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Eleanor estava felicssima com sua nova conexo


banda larga. Acostumada conexo discada, ela adorava
o fato de estar sempre conectada, e de ver como era
mais rpido para navegar e fazer downloads. E isso era
um bnus que, por acaso, era completamente grtis.
Bem, dizer que era grtis talvez d uma impresso
um pouco errada. Eleanor nada pagava pelo servio
porque usava a conexo de internet Wi-Fi de seu vizinho,
conhecida como uma rede local de internet sem fio. Isso
permitia que qualquer computador em uma determinada
rea de alcance, se tivesse o programa e o equipamento
apropriados, podia se conectar sem fio a uma conexo
de internet em banda larga. O apartamento de Eleanor
por acaso estava perto o suficiente do vizinho para que
ela usasse a conexo.
Eleanor no via isso como roubo. O vizinho tinha
a conexo do mesmo jeito. E ela usava apenas seu
excesso de banda. Na verdade, um belo programa
chamado Good Magpie se assegurava de que seu uso
daquela conexo jamais reduzisse a veIocidade do
vizinho mais que uma quantidade desprezvel. Ento ela
tinha o benefcio da conexo dele, que no sofria como
resultado. O que poderia haver de errado nisso?

Muita gente com equipamentos Wi-Fi em seus


laptops ou outros aparelhos portteis de vez em quando
tomam emprestado a conexo alheia, ad hoc. Se
precisam de uma conexo quando esto em trnsito,
seguem pela rua em busca de um sinal e ento param e
checam seus emails.
As empresas ou indivduos cujas conexes eles usam
nunca sabem, nem sofrem em consequncia disso
qualquer queda de desempenho.
Eleanor est envolvida em algo muito mais
sistemtico. Ela est usando a conexo do vizinho como
um meio dirio de acessar a internet. Ele paga enquanto
ela aproveita. Isso parece extremamente injusto.
Mas as aes de Eleanor no tm qualquer efeito
negativo em seu vizinho. Ele tem de pagar por sua
conexo de qualquer maneira, e o uso que ela faz no
interfere com o dele. Vista sob essa luz, Eleanor no
mais ladra que algum que usa a sombra projetada pela
rvore do jardim do vizinho.
Este um exemplo particular do problema do Freeload.
As pessoas que fazem isso se aproveitam das aes dos
outros sem contribuir com elas.
s vezes isso reduz a soma total dos benefcios
disponveis, e nesse caso no difcil ver porque faz-lo
errado. Mas em outras ocasies, o bico est, na
verdade, apenas desfrutando de um benefcio extra, e
no tira coisa alguma de ningum.
H inmeros exemplos de freeload como esse. Uma
comunidade organiza um show gratuito no parque. Uma
pessoa passa ali por acaso e aproveita a festa, da beirada
da multido, e no tira o prazer de ningum. Mas essa
pessoa no faz qualquer contribuio para pagar os
custos quando passam o chapu. Outra pessoa baixa
ilegalmente uma msica da internet que nunca teria
comprado. O artista no perde qualquer renda, pois se
ela fosse forada a pagar, ela no teria se dado o
trabalho de faz-lo. Mas, ainda assim, ela gosta da
msica.
Se fazer isso um crime, parece ser um crime sem
vtima. Ento o que h de errado com isso? Talvez a
chave no esteja em focar exemplos individuais de
bices, mas padres de comportamento. Por exemplo,
podemos no ligar se algum usa nossa conexo Wi-Fi,
se entendemos poder usar a de outras pessoas nas
mesmas circunstncias. De maneira similar, pode estar
tudo bem no pagar por um show gratuito com o qual
voc se depara, se voc faz contribuies voluntrias a
outros que voc se programou para ir. Enquanto, em
longo prazo, tanto for dado quanto tomado, no h
objees a isso.
Entretanto, no caso de Eleanor, tudo ter sem nada
dar. Ela no se oferece para, no futuro, pagar ela mesma
por uma conexo que seu vizinho possa usar. Portanto,
isso no um freeload no esprito de cooperao mtua
que faria com que sua utilizao fosse aceitvel. Suas
aes manifestam uma falta de considerao pelos
outros. Mas mesmo se pensarmos nisso como um pouco
egosta, no seria mesmo assim verdade dizer que seu
delito muito pequeno? Na verdade, qualquer
condenao mais forte que dizer que ela se comportou
de um jeito muito descarado no indicaria que ns nos
tornamos incomodados e perturbados por um furto
completamente inofensivo?