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I .
mento e no outro, em determinada situao.
Em 1961, usando um esquema concorrente com pombos, Herrnstein obteve resul-
tados que mostravam que a freqncia relativa de respostas em cada uma das alternativas
(discos) igualava a freqncia relativa de reforos obtida em cada alternativa (figura 1), isto

Captulo 5
:

81 -BL ou -IlL = BL (Equao 1)


,. 81+82 R1+R2 82+81 R2+R1

onde 81 a freqncia de respostas na alternativa 1, 82 a freqncia de respostas na


alternativa 2, R 1a freqncia de reforo na alternativa 1 e R2 a freqncia de reforo na
alternativa 2. Essa equao representa a primeira elaborao do que atualmente se co-
Introduo teoria da igualao1 nhece como lei da igualao ("matching laW').

Miriam (iareia Mijares e Maria Teresa/lrajo Si/v,)


LISP '"
Q)
'"
c:
c
~
Q)
rc
"Provavelmente, o trabalho mais interessante que '
se tem feito em ambas as analises comportamentais, basi. c:
c
ca e aplicada, nos ltimos 20 anos. tem sido nos parmetros 't:
c
da equao de igualao"
Josep/J Cauf1l/l. 1998 ~
Q..

3 " 5 6 7 8 9

- - A teoria da igualao uma teoria de escolha, no como um processo intero


-
no de deciso, mas como uma medida extrada da observao do comportamento. Uma
Propor1ion of Reinforcement

Figura 1. Freqncia relativa de respostas para uma das alternativas em um procedimento de duas esco-
situao de escolha pode ser definida como uma situao ambienta Ina qual mais de uma lhas como funo da freqncia relativa de reforos nessa alternativa. A linha diagonal mostra igualao
alternativa de resposta est disponvel, isto , qualquer situao na qual o comportamento entre as freqncias relativas. Extrado de Herrnstein (1970). }
possa variar (Rachlin, 1997). Dessa forma, em uma situao de escolha, um comporta-
mento emitido em detrimento de outro. Uma vez que os organismos esto continuamen-
Segundo Dean (1980),esse simples mas elegante achado empricoteve um alto
te se comportando e qtJe, quando certo comportamento emitido, alguns outros esto impacto na anlise experimental do comportamento. At 1961, as tentativas de quantificar
deixando de ser emitidos, "no exagero dizer que todo comportamento 'envolve uma
quanto um comportamento mudava em relao ao reforo tinham falhado por falta de
escolha" (de Villiers&Herrnstein, 1976). Por exemplo, em uma situao altamente restri- generalidade (Plaud, 1992). Por exemplo, j em 1938, Skinnertinha tentado-quantificany-
ta, como a caixa de Skinner, onde estmulos ambientais so minimizados o mais poss- desempenho dos organismosem esquema de intervalofixo(FI),atravs da proposta de
vel, a resposta de pressionar a barra pode ser entendida como uma escolha: poderamos quea taxa de respostas do organismoem esquemas de FIera diretam~nteproporcional
dizer que "o animal escolhe" pressionar a barra em vez de se coar, cheirar, etc. Por outro taxa de reforosdada em cada intervalo.Posteriormente,o mesmoSkinner(1940) reco-
lado, devido ao fato de que todo comportamento resultado de uma escolha, no faz
nheceu que essa proposta s era correta para alguns FI, mas no para todos. A lei da
sentido falar de comportamento de escolha como um subtipo de comportamento, sendo
igualao tem provado ser muito mais geral; por exemplo, estudos encontraram igualao
melhor estudar quais os fatores que determinam que um organismo exiba um comporta- entre o tempo relativo da resposta e a freqncia relativa de reforos, entre a magnitude
relativado reforoe a taxa de respostas, e entre a demora relativado reforoe a taxa de
1 Trabalho apresentado n9 VII Encontro da Associao Brasileira de Psicoterapia e Medicina Comportamental.
Campinas, de 10 a 13 de setembro de 199B.
respostas (ChUAg& Herrnstein, 1967; Neuringer, 1969;'-6tubbs & Pliskoff,1969). Igual-

Sobrecomportamento
e cognio 41
]
40 Miriam Cj,m:i" Miji,res e Mari" Teres" I\r,"'jo Silva
1
mente essa relao tem se mostrado vlida nos dois tipos de procedimentos de esque-
mas concorrentes (simultneo e com chave de mudana), no laboratrio e em ambientes
naturais, e com vrias espcies diferentes (Baum, 1972; Baum, 1974a; McSweeney, 1975;
Nevin, 1979; Schroeder & Holland, 1969).
Em 1970, Herrnstein afirma em sua publicao, On lhe Law af effecl, que:

"... em cada momento de ao possvel, uma srie de alternativas coloca-se ao


animal, e por tanto cada ao poderia se dizer ser o resultado de uma escolha... de
fato, parece seguro supor que todos os ambientes continuamente demandam es-
colhas nesse sentido, ainda que em muitos casos o problema de identificar e medir
as alternativas possa ser insolvel. Esse problema , no entanto, do experimentador
Refara/hara
e no do sujeito. No importa quo empobrecido seja o ambiente, o sujeito ter
sempre distraes disponveis, outras coisas que comprometam sua atividade e
Figura 2. Curva hipottica de distribuio de respostas em uma situao de operante livre. O valor k
ateno, ainda que essas no sejam mais que seu prprio corpo... A taxa absoluta representa a assintota da distribuio medida em taxa de respostas por minuto: o valor Re representa a taxa
de respostas ocorre em tal contexto, independentemente de que o experimentador de reforos por hora correspondente metade da assintota.
saiba quais so as outras alternativas e seus reforos." (p. 254-255)
A generalidade da hiprbole de Herrnstein foi demonstrada em inmeras situaes,
Dessa forma, Herrnstein prope que todo evento comportamental uma situao mesmo quando de Villiers & Herrnstein (1976) fizeram uma anlise pas-hac usando a
de escolha. Assim, mesmo quando submetido aos procedimentos de resposta nica, o funo estabelecida pela frmula e dados de mais de 30 experimentos conduzidos por
sujeito estaria em uma situao concorrente de mltiplas alternativas e, portanto, sensvel diferentes pesquisadores, em diferentes espcies (ratos, pombos, macacos e humanos),
s mesmas leis de comportamento observadas em paradigmas concorrentes clssicos. - com diferentes respostas operantes (velocidade de corrida e de nado, presso barra), com
Baseado nesse pressuposto, elaborou uma extenso da proposta original (equao 1), de diferentes reforadores (comida, gua, estimulao cerebral, sacarose, glucose), com
.forma que a relao entre a taxa absoluta de respostas e a taxa absoluta de reforos, em diferentes parmetros de resposta (taxa, Ia 'mcia, velocidade), com diferentes parmetros
situaes operantes livres, pudesse ser estudada quantitativamente. A nova equao, do reforo (taxa, magnitude,latncia e concentrao) e com diferentes paradigmas (refor-
conhecida como "hiprbole de Herrnstein", estabelece que a taxa de respostas funo o positivo e negativo). A r?lao l:1iperblica foLtambm demonstrada com seres huma-
hiperblica da freqncia de reforos para essa resposta. Algebricamente, a equao - nos (Bradshaw, Szabadi, & Bevan, 1977; Bradshaw, Szabadi & Bevan, 1978; Uartens &
expressa como: Houk, 1989; McDowell & Wood, 1984).
Outras derivaes da lei da igualao no menos importantes, embora no
diretamente ligadas ao objetivo do presente trabalho, vm sendo feitas desde 1970. Uma
B':- kR- - --(Equa0--2)- --daS-mais-GGAReGid~-a-ehamada-de..'!~da-igualao genemlizada"; desenvolvida por
R+Re Baum (1974b), que usa transformaes Ioga rtmicas dos dados obtidos em esquemas
concorrentes e que permite quantificar os desvios da igualao, isto , permite identificar
as situaes nas quais o princpio de igualao no se cumpre e analisar esses desv)os.

onde B a taxa de respostas do comportamento observado, R a taxa de reforos para


esse comportamento e k uma constante derivada da relao resposta-reforo que repre-
1. Desvios da igualao
senta o nmero de respostas assintticas na ausncia de reforadores competitivos, isto
, quanto o organismo emitiria a resposta estudada, se no existissem outras fontes de
Nem todos os arranjos experimentais concorrentes produzem resultados consis-
reforo no meio. Re o reforo agregado desconhecido para as outras alternativas. Em ,

tentes com a lei da igualao (equao 1). Porm, em geral, os desvios da predio
termos prticos, Re o segundo parmetro a ser extrado dos dados, "mas tambm o
estabelecida pela lei da igualao mostram padres ordenados que poJemser interpreta-
que tem interpretao emprica definitiva". (Herrnstein, 1970; p. 255). Tradicionalmente, k
dos. Baum (1974b, 1979) indicou trs formas comuns de desvio a lei da igualao:
medido em frequncia de respostas por minuto e Re em freqncia de resposta por hora.
Matematicamente, k o valor da assntota da taxa de respostas, e Re a taxa de reforos _ subigualao, supra-igualao e vis (figura 3). O fenmeno mais freqentemente encon-
relacionada com a metade da assntota, isto , kseria a taxa mxima de respostas que o trado o de subigualao, no qual a proporo de respostas emitidas pelo organismos na
alternativa menos "vantajosa" (que dispensa menor proporo de reforadores) maior
organismo emite em uma situao experimental, e Re a taxa de reforos necessria,
que o predito pela equao. Como resultado, a proporo de respostas nas alternativas
para manter a metade da taxa mxima de respostas (figura 2). -
mais semE:)lhante.doque deveria, podendo chegar indiferena (figura 3a). Esse fenmeno

42 Miriam Ciarcia Mijares e Milriil Teresa riljo Silva Sobrecomportamento


e cognio 43

-
,
comumente oDservado quando, dentro do esquema concorrente, no estabelecido o 2. Interpretao da hiprbole de Herrnstein
tempo da contingncia do atraso de reforo (change overdelay- COD) ou quando este
muito pequeno e tem sido explicado basicamente em termos de problemas em discrimi-
Como j foi indicado, a equao da hiprbole de Herrnstein contm dois parmetros
nao e de reforo supersticioso da resposta de mudana entre alternativas (Baum, 1974b).
livres, "I<'e "Re", que so obtidos pelo ajuste matemtico dos dados funo hiperblica,
O outro tipo de desvio, a supra-igualao, bem menos freqente, resulta de o organismo
sendo que k o valor da assntota da hiprbole medido em respostas por minuto e Re o
responder com maior freqncia do que esperado pela equao na alternativa que dispen- valor em reforos por hora correspondente metade da assntota.
sa a maior proporo de reforadores (figura 3b). Em geral, esse fenmeno observado Um conjunto expressivo de dados empricos mostra que k e Re so diferencialmen-
quando a mudana entre alternativas altamente penalizada ou exige muito esforo (Mazur, te afetados por variaes no procedimento experimental. Assim, o valor de k mudado
1998). No terceiro tipo de desvio, o vis (figura 3c), o organismo responde mais em uma por manipulaes na exigncia motora da tarefa, como, por exemplo, o peso da barra, a
das alternativas, independentemente da proporo do reforo. Por exemplo, um pombo durao da resposta, etc. (Willner, Sampson, Phillips & Muscat, 1990; Porter & Villanueva,
passa a bicar sempre com maior freqncia o disco localizado do lado esquerdo da caixa 1988; Heyman & Monaghan, 1987). J Re influenciado por variveis relacionadas com a
experimental, ainda que a proporo de reforos nesse disco seja variada amplamente. eficcia do reforo, como quantidade ou qualidade do reforado r, demora do reforo, priva-
Encontrar vis indica que uma ou mais variveis estranhas e no controladas esto afetando o, etc. (Heyman & Monaghan, 1994; Willner et aI., 1990; Bradshaw, Szabadi, & Ruddle,
o exper[mento. Teoricamente, se essa varivel fosse identificada e incorporada anlise, 1983a; Bradshaw, Szabadi, Ruddle, & Pears, 1983b; de Villiers, 1983). Igualmente Re
no se obteria vis. pode ser mudado quando outras fontes de reforo so agregadas ou removidas do meio
. Desvios da hiprbole de Herrnstein tambm podem ser observados no laboratrio e (Belke & Heyman, 1994; McDowell, 1988). Portanto, mudanas em k so interpretadas
podem ser definidos como um mau ajuste ou no-ajuste dos dados equao 2. A inter- como mudanas na capacidade motora e mudanas em Re representam mudanas na
pretao do desvio da hiprbole depende de vrios fatores, como o esquema de reforo eficcia ou no valor do reforo. importante atentar para o fato de que aumentos em Re
usado, o esquema de privao, o tipo de resposta estudado, etc. indicam diminuio do valor do reforo, enquanto que a diminuio de tal parmetro signi-
fica o contrrio.
.) A figura 4a mostra um exemplo de duas distribuies de respostas (c e t) que
diferem em relao a Re, mas possuem iguais k. Pode-se observar que a mesma quanti-
dade de reforo (r) mantm diferentes taxas de resposta em cada curva, ou, o que o
mesmo, na curva t preciso menor quantidade de reforador que na curva c para manter
a mesma taxa de respostas. Isso siginifica que a distribuio possui um valor de Re
menor que o da distribuio c. Supondo uma situao experimental em que a curva c
representa a situao de controle, e a curva t a situao de tratamento, poderia se con-
cluir que o tratamento aumentou o valor do estmulo reforador conseqente ao comporta-
mento estudado em relao aos outros reforadores do meio. Uma situao diferente
R~Io)[.:ul D.I ",ft I "~'III..,.I
representada na figura 4b, na qual o valor de Re igual para ambas as distribuies, mas
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n:JIIUrf:l.l!luut'hl

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Y,'IJI de 1'I:1I"",t., o valor de kdifere. Pode-seobservarque o valor da assntota maior-paraacurva-t que--
para a curva c, porm a quantidade de reforo necessrio para manter a taxa de respostas
c) da metade da assntota similar. Se, por exemplo, closse a situao de controle e ta de
tratamento, diramos que o efeito do tratamento foi o de aumentar o desempenhcynotor do
animal, isto , a taxa mxima de respostas que pode ser exibida pelo animal aumentou.
.,

--
......'
c c
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...................... I
o
Q.
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Q.
n
a:
n
a:

Figura 3. Nos trs grficos, as linhas diagonais representam o desempenho em esquemas concorrentes Reforotlor. Reforotlora
segundo o predito pela lei da igualao. As curvas representam trs tipos de desvio da igualao. O grfico
(a) representa um caso de subigualao. o grfico (b) um caso de supra.igualao e o grfico (c) um caso Figura 4. Exemplo de curvas ajustadas equao de Herrnstein. 1970. para esquemas .de apenas uma
resposta...Q~grafico a representa um exemplo de duas curv~t.~. c) com k iguais e lie diferentes e o grfico
de vis. Adaptado de Mazur. 1998. b representa um exemplo de duas curvas (t e c) com Re IgulS e k diferentes.

//
44 Miriam Qarcia Mijares e Maria Teresa Arajo silv Sobre comportamento e cognio 45
3. Aplicaes da hiprbole de Herrnstein no estudo do comporta- se por coar em uma criana de dez anos, comportamento esse que era controlado pelas
reprimendas dos membros familiares. Os dados obtidos em observao natural e sem
mento
interveno por parte do pesquisador mostraram que a equao da hiprbole explicava
99,7% da varincia dos dados, ou seja, o comportamento da criana se ajustava ao esta-
Obviamente, a principal aplicao da lei da igualao tem sido no estudo do com- belecido pela lei da igualao. Como ressalta o autor, o relevante desses resultados que
portamento de escolha. Um dos primeiros problemas a responder era se a relao encon- o comportamento foi medido em um meio no controlado, onde todos os fatores que
trada com animais dentro do laboratrio era correta tambm para seres humanos dentro poderiam ter influenciado o comportamento estavam presentes e possivelmente o influen-
do laboratrio. Resolver esse problema seria o primeiro passo para responder perguntas ciaram. Em uma pesquisa com pacientes com sndrome de dor crnica, Fernandez e
mais relevantes, como, por exemplo: como as pessoas tomam decises ou fazem esco- McDowell (1995) concluram que a hiprbole de Herrnstein explicava 86% da varincia dos
lhas? Por que uma pessoa escolhe uma alternativa e,no outras? Por que as pessoas comportamentos de dor (verbalizaes de dor, gestos faciais, movimentos ou posturas
fazem escolhas que nem sempre so as melhores? corporais de dor, etc.), e 76% da varincia dos comportamentos "saudveis" (comunica-
Vrias pesquisas de laboratrio com seres humanos mostraram que as pessoas o positiva, exerccios fsicos, etc.). Em ambos os casos, a freqncia de respostas
tendem a se comportar segundo a lei da igualao prediz (McDowell, 1988; Pierce & estava relacionada hiperbolicamente freqncia de reforos provenientes de uma pessoa
Epling, 1995). Por exemplo, Schroeder & Holland (1969) instruram sujeitos para observa- significativa do ambiente do doente (ateno, cuidados, etc.). Outras pesquisas que visa-
rem quatro relgios localizados em um painel e contarem o nmero de deflexes de cada ram estudar o comportamento de estudantes normais e retardados, em situao natural
uma das aglhas. Os movimentos das agulhas localizadas esquerda do painel foram de sala de aula, revelam altos ndices de ajuste equao de Herrnstein (Martens, Lochner
programados em um esquema de VI e os dois da direita em outro esquema de VI indepen- & Kelly, 1992; Martens, el. aI., 1989).
d~nte. Os sujeitos foram instrudos a pressionar um de dois botes cada vez que vissem Uma das conseqncias mais importantes, dentro da teoria e da prtica
uma deflexo de agulha, sendo que, na realidade, o que era medido eram os movimentos comportamental derivada da lei da igualao e especialmente da hiprbole, que, para
oculares. Todos QSsujeitos foram expostos a vrias combinaes de esquemas VI. Os poder predizer como determinado reforador vai afetar o comportamento, necessrio
resultados obtidos mostraram que o comportamento de "mover os olhos", quando o COD levar em considerao o contexto no qual esse reforador contingente ao comportamen-
era adequado, seguia o princpio de igualao, isto , a porcentagem de movimentos to, isto , levar em considerao os outros reforadores presentes no meio e contingentes
oculares para a esquerda era igual porcentagem de deflexes de agulha dos relgios a outras respostas. Por exemplo, a lei da igualao oferece um marco referencial que
localizados esquerda. Igualmente Baum (1975), usando um jogo de computador, instruiu permite compreender os "efeitos colaterais" inexplicados do reforo ou da extino,
os sujeitos a pressionar dois botes para destruir dois tipos de msseis "inimigos" (cada freqentemente relatados na literatura e s vezes chamados por crticos da terapia
boto correspondia a um tipo de "inimigo"). A apresentao dos msseis foi programada comportamental de "substituio de sintoma". Por exemplo, vrios autores relataram que
segundo um esquema concorrente VI VI. O resultado mostrou que o tempo relativo de a taxa de cOffiPortamenJos inadequados dentro de aula diminui quando comportamentQs
presso de cada boto igualou a freqncia relativa de detees de msseis para..o boto acadmicos so reforados; outros informaram que a freqncia do comportamento de
correspondente. A igualao dentro do laboratrio com seres humanos em esquemas autoestimulao diminui quando outros comportamentos no relacionados so refora-
concorrentes foi tambm encontrada para outros esquemas de reforo, como, por exem- dos; igualmente, outros tantos estudos mostram que comportamentos adequados dimi-
plo, VI-VR (Savastano & Fantino, 1994). nuem em freqncia quando outros comportamentos, tambm adequados, so reforados
Com uma abordagem mais natural, Conger & Killeen (1974) utilizaramumesquema...- ---(M"cDo~t,l98B). Segu,luo-ateoria-daigualao;-esses--efeitos-eolaterais-ne-se---
concorrente para estudar o comportamento verbal em uma situao social. Cinco sujei- inexplicveis, mas so conseqncias da mudana do contexto reforador do ambiente.
tos, um de cada vez, participaram com trs experimentadores em discusses relativas ao Assim, a teoria prediz que qualquer interveno que acrescente ou remova reforadores,
abuso de drogas. As alternativas eram falar com um ou outro experimentador (o terceiro mudando a quantidade total de reforos no ambiente, no apenas mudar o !}>mporta-
experimentador apenas facilitava a discusso), e o reforo era a aprovao social dada por mento que objeto da interveno, mas tambm os outros comportamentos emitidos
um ou outro experimentado r conforme o caso. Os reforos foram dados em esquemas de nesse ambiente. Nesse sentido, McDowell (1981) relata um estudo no qual a teoria da
VI independentes. O comportamento medido foi o tempo que o sujeito passava falando igualao foi usada para descrever e desenvolver o tratamento de um rapaz de 22 anos
com um ou outro experimentador. Os resultados obtidos revelaram que a proporo de com retardo mental que apresentava comportamentos agressivos graves contra outras
tempo que os sujeitos falavam com cada experimentado r era controlada pela proporo de pessoas, incluindo sua me. Aparentemente, o compQI!amellto -.9ressivodentro de casa
elogios recebidos desse experimentador. Uma inferncia interessante que se derivou des- estava sendo controlado por reforo social proveniente dos pais. Dada a natureza do com-
se trabalho que possivelmente os seres humanos tendem a distribuir o tempo de conver- portamento-problema, a extino no era um tratamento aceitvel, j que podia compro-
sa de forma que acabam falando mais tempo com aquelas pessoas que Ihes do ateno meter a sade dos membros da famlia. Baseado nas predies da lei da igualao
ou que as elogiam. -. (hiprbole), o tratamento consistiu no reforo com fichas (trocadas por dinheiro ao final da
Outra questo importante estudada em relao lei da igualao a de se os semana) de comportamentos de autolimpeza corporal, como fazer a barba; trabalhos
resultados achados no laboratrio podem descrever o que acontece "na vida repl". Com domsticos, como ajudar na hora do jantar e atividades educativas, como ler, sendo que o
animais, Baum (1974a) mostrou que o comportamento de um grupo de pombos silvestres comportamento-objeto, a agresso, no foi diretamente tratado. Os resultados obtidos
de bicar por comida seguia o princpio de igualao. Com seres humanos, McDowell mostraram que antes do tratamento o sujeito mostrava episdios agressivos diariamente,
(1981), usando como modelo a equao da hiprbole, analisou o comportamento de autoferir- mas que reforo de outras respostas dimiriii.Jsses episdios em-cerca de 80%.

46 Miri"m (i'lrei" Mijares e M'lri" Teres" r"jo Silv" Sobre comportamento e cognio 47

J
Por outro lado, da teoria'deriva-se que a eficcia de qualquer tratamento clnico vai E tem a ver isto com igualao? Primeiro, e como j foi mencionado. a lei da
ser afetada por quo rico ou pobre seja o ambiente em estmulos ou alternativas. Por igual ao estabelece que o valor de um reforador est inter-relacionado com os outros
exemplo, certos vcios, como comer, fumar, beber, etc., tendem a aumentar em freqncia reforadores do meio. Assim, se o valor destes ltimos mudam. ele muda tambm. Se-
quando as pessoas esto entediadas (Mazur, 1998), o que possivelmente ocorre porque o gundo. como foi mencionado antenormente, a igualao aplica-se para outros parmetros
tdio est relacionado com situaes em que existem poucos reforadores competindo alm da taxa de reforos. De fato. vrios autores, incluindo o prprio Hermstein (1981),
com a comida, o cigarro, etc. Assim, em ambientes empobrecidos, a diminuio de indicam que a taxa relativa de respostas diretamente proporcional ao valor relativo do
freqncia de um comportamento-problema deveria ser mais difcil do que em um ambien- reforador (A) e inversamente proporcional ao atraso relativo ou demora (O). Sem entrar
te rico em reforadores, simplesmente porque a possibilidade de que outras respostas em detalhes matemticos. a lei da Igualao prediz que os indivduos tendero a escolher
alternativas sejam emitidas e reforadas est rebaixada.
aquela alternativa que possua o maior valor da frao A/O. Assim. por exemplo. se uma
cnana tem que escolher entre receber um caramelo daqui a um minuto ou esperar para
receber dOIs caramelos daqui a 30 minutos. a lei prediz que o mais provvel que prefira
3.1. Autocontrole
a alternativa menor e mais imediata. ou seja, receber um caramelo daqui a um minuto.
dado que a frao relativa primeira alternativa maior que a da segunda (1/1 = 1 e
A lei da igualao tem profundas implicaes tanto no conceito como no processo
2/30 = .07)
de autocontrole. Dentro do behaviorismo, o autocontrole definido como a escolha de
Quando incorporado O. a lei da igualao prediz que. com o decorrer do tempo.
uma alternativa que tem um valor reforador alto, porm distante no tempo, e, em
os indivduos mudam suas preferncias. o que equivale a dizer que o valor do reforador
con~rapartida, a impulsividade se define como a escolha de uma alternativa mais imediata,
muda em funo do tempo, o que est de acordo com o modelo proposto por Ainslie e
porm de menor valor reforado r do que a mais demorada (Fisher, 1997).
Ainslie (1~75) e Rachlin (1974) elaboraram modelos similares de explicao do Rachlin. De fato. tal como observa Mazur (1998), porque sabemos dessas mudanas
comportamento ~impulsivo", que posteriormente foram chamados de Teoria de Ainslie- que ns, os seres humanos (e algumas pesquisas tm mostrado que animais em certas
Rachlin (cujos aspectos matemticos no sero mencionados). Essa teoJia estabelece situaes tambm). fazemos compromissos e contratos. isto . fazemos com antecedn-
que a distncia temporal entre o momento da escolha e a obteno do reforo determinante cia escolhas que posteriormente so difceis ou impossveis de mudar (contratos de com-
no valor do reforador e, portanto, na escolha, sendo que quanto maior a demora do pra de bens, cheque pr-datado. noivado, etc.). Igualmente. o uso de tcnicas de
reforo menor o valor do estmulo reforador. Disso, deriva-se que refoadores prximos no autocontrole dentro da terapia, istO. de estratgias que tendem a promover a escolha de
tempo tm maior probabilidade de ser escolhidos que aqueles mais demorados. Para alternativas mais demoradas, porm mais benficas ou adaptativas para o Indivduo. como.
ilustrar a teoria de Ainslei-Rachlin, podemos usar um exemplo representado na figura 5. A por exemplo, reduo de peso, e!lminao do consumo de lcool. etc., parece indicar que
figura exemplifica o comportamento de um estudante que deve decidir entre estudar ou ir a simp1esdeterminao ou "fora de vontade" do indivduo freqentemente no so sufici-
ao cinema no domingo. Estudar um comportamento altamente relacionado com obter entes para obter autocontrole (Mazur. 1992)
uma boa nota no final do curso (obter uma boa nota geralmente um poderoso reforador Alm dos trabalhos mencionados. Williams (1988) indica outras reas em que a lei
para estudantes), porm ir ao cinema tambm uma atividade reforadora. No incio da da igualao tem trazido contribuies importantes, como, por exemplo, pesquisas na
semana, o valor reforado r da boa nota e do cinema baixo, porm, quando chega domin- teoria de deteco de sinal (como a manipulao de estmulos discriminativos em experi-
gO,fevld-oasua'proximidade temporal, o valor ooclnema esta aumentado e e maior que memoS-de escolha), pesquisas sobre comportamentos adjuntivos induzidos pelo esque-
o de obter boas notas. A predio da teoria que, se o estudante no tem aprendizagem ma, pesquisas sobre comportamento natural em situaes novas e sobre o efeito de
prvia em "tcnicas de autocontrole", o mais provvel que v para o cinema. drogas no comportamento. Em relao a essas ltimas, a lei da igualao tem se mostra-
do uma teoria til. dado que um modelo que permite obter estimativas numlicas inde-
pendentes dos efeitos motores e reforado'res de diferentes drogas (Willner et aI., 1990).
Por exemplo, alguns estudos revelaram que o efeito estimulante de certas drogas, como
~
o a anfetamina, em doses baixas e mdias. principalmente de diminuio do valor de Re,
;;
a: isto , de aumento de valor do reforo administrado e no de um incremento geral na
.g atividade motora (Heyman. 1983: Heyman. 1992; Heyman & Seiden, 1985; Silva. 1990).
;;
;;; Alm disso. a lei da igualao tambm pode ser usada para avaliar o papel dos receptores
>
dopaminrgicos 01 e 02 no processo de reforo (Willner et aI.} 1990). Por outro lado..tal
como afirma Todorov (1992), o interesse gerado pelo trabalho d Herrnstein levou a desen-
volvimentos tericos que aproximaram mais a Psicologia experimental e a Biologia no que
f domingo fimdo curso
se refere teoria da evoluo. Por exemplo, a igualao seria um mecanismo simples.
Tempo selecionado filogeneticamente: os indivduos tenderiam a abandonar uma fonte de refor-
-
Figura 5. Exemplo do modelo de Ainslie-Rachlin mostrando como dois reforadores. boa nota e cinema. mudam os sempre que a taxa local de obteno de reforadores diminusse em relao a fontes
de valor em funo do tempo. Na sexta-feira. ambas as alternativas tm valor baixo; porm, no domingo, o valor
reforador do cinema est aumentando por estar mais perto de ser obtido. (Adaptado de Mazur, 1998)
alternativas, o que daria como resultado a maxi~ao de reforos-a longo prazo.

48 Miriam Qarcia Mijares e Maria Teresa Arajo Silva


"

Para concluir, 'pode-se citar as palavras de Plaud (1992) em relao a, qui, uma DE VILLlERS, P. (1983). Eleccin de los programas concurrentes y'una lormulacin
das maiores contribuies tericas da lei da igualao: cuantitativa de Ia ley dei electo. In W K. Honig & J. E. R. Staddon (Eds.), Manual
de Conducta Operante (1era. ed.,). Mexico: Trillas.
"Como resultado direto da pesquisa na lei da igualao com sujeitos humanos e DE VILLlERS, P. A., & HERRNSTEIN, R. J. (1976). Toward a law 01 responde strength.
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