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A Histria dividida em perodos ou pocas, que definem o estgio alcanado pela humanidade em

cada uma delas. O incio e o fim de cada fase da histria so determinados por um fato histrico
importante, que afetou de maneira decisiva a vida dos seres humanos. Os perodos ou pocas da
Histria so: Pr-Histria, Idade Antiga ou Antiguidade, Idade Mdia, Idade Moderna e Idade
Contempornea. A seguir esto as principais caractersticas de cada perodo histrico:

Idade Mdia 476 at 1453

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Perodo de predomnio feudal no Ocidente, do sculo V da era crist at a queda de Constantinopla,


capital do imprio romano do Oriente, em 19453. Perodo da expanso dos reinos brbaros na
Europa, da transformao do escravismo em feudalismo, da expanso do cristianismo e origem e
expanso do islamismo. Foi o perodo da consolidao do poder da igreja catlica, das
perseguies religiosas, da peste que devastou um tero da populao da Europa.

Idade Moderna 1453 at 1789

Tem incio com a queda do imprio romano do Oriente em 1453 e termina com a Revoluo
Francesa, em 1789. Durante a Idade Moderna ocorreram os grandes descobrimentos, a colonizao
do novo mundo (o continente americano), surgiram as monarquias absolutas, o capitalismo
comercial que progressivamente substituiu o antigo sistema feudal, o renascimento cultural e
cientfico, as ideias iluministas e a independncia dos Estados Unidos da Amrica (1776).

Idade Contempornea 1789 at os dias atuais

Abrange o perodo da Revoluo Francesa (1789) em diante. Perodo de consolidao do


capitalismo, da Revoluo Industrial, do surgimento do imperialismo, da Primeira Guerra
Mundial (1914-1918), das revolues socialistas, da expanso da democracia, do surgimento do
fascismo e do nazismo (1917-1938), da Segunda Guerra Mundial (1939-1945), da Guerra Fria
(1948-1990), da desagregao da Unio Sovitica (1991) e consequente universalizao do
capitalismo, da globalizao, do surgimento dos meios de comunicao de massa (rdio, cinema,
televiso).

importante lembrar que a escolha do incio ou fim de cada perodo histrico arbitrria. Por
exemplo, a queda do imprio romano do Ocidente em 476 depois de Cristo a data aceita pelos
historiadores como o fim da Idade Antiga e o incio da Idade Mdia. Esse fato, porm, no significou
que toda a populao do mundo passou a viver no sistema feudal, que seria caracterstico da Idade
Mdia, e nem a Revoluo Francesa de 1789 determinou que todos os povos vivessem sob o
sistema capitalista, predominante na sociedade contempornea. As diferentes populaes da terra
vivem em estgios diferentes de desenvolvimento.

Paleoltico Inferior: 500 000 a 30 000 a.C.

O Paleoltico Inferior o perodo mais longo da Antiga Idade da Pedra. No final desse perodo
tivemos o aparecimento do Homo sapiens. A temperatura da terra era muito baixa, forando os
homens a viver em cavernas, alimentando-se da caa, pesca e coleta de frutos, desconhecendo a
agricultura e o pastoreio. Devido a estas caractersticas, presumimos que os homens eram
nmades, vivendo em grupos, pois a partir dos laos de cooperao e solidariedade que dependia
a prpria preservao da espcie.

Foi nesse perodo que o homem realizou uma de suas maiores descobertas: o fogo. A partir de
ento, teve a possibilidade de se aquecer, cozer alimentos e afugentar animais. Os instrumentos e
as ferramentas eram confeccionados, inicialmente, em osso e madeira; mais tarde, em pedra e
marfim. A importncia desses objetos era a defesa, a possibilidade de cortar, perfurar e esmagar.
Devido ao fato desses instrumentos serem produzidos a partir das lascas de grandes blocos de
pedra, esse perodo foi tambm chamado de Idade da Pedra Lascada.

Surgiram os primeiros rituais e a linguagem tornou-se mais elaborada. Entre as prticas rituais,
sabemos que possuam o hbito de enterrar seus mortos em sepulturas dentro das cavernas ou em
suas proximidades. O sepultamento era realizado no decurso de uma cerimnia, pois junto com o
morto eram enterrados alimentos e ferramentas, demonstrando o incio da prtica da magia.

Paleoltico Superior: 30 000 a 18 000 a.C.

No Paleoltico Superior ocorreu um maior resfriamento da superfcie da Terra, forando os homens a


viver dentro das cavernas. O homem de Cro-Magnon o representante caracterstico desse
perodo, surgindo por volta de 25 000 a.C. A espcie estava dividida em culturas locais e distribuda
na Europa Oriental e Central Solutriana e na Frana -Aurinhacense e Madaleniana.

Esses homens ainda permaneciam coletores, caadores e pescadores. Os instrumentos, porm,


sofreram um processo de transformao. Como o gelo dificultava a busca de pedras, as ferramentas
passaram a ser confeccionadas, principalmente, com ossos e marfim; o arco e a flecha so
instrumentos desse perodo, bem como arpes e agulhas.

Devido ao longo tempo em que permaneceu nas cavernas e ao desenvolvimento da inteligncia, o


homem deu incio ao nascimento da arte, representando cenas de caa nas paredes das cavernas.
A arte possua uma funo essencialmente mgica. Ao realizar a pintura, o homem acreditava
garantir uma caa abundante e, consequentemente, o sustento do grupo. Nessa poca, tambm
surgiram pequenas estatuetas femininas que apresentam seios abundantes e quadris exagerados;
so denominadas Vnus e, provavelmente, estavam vinculadas ao culto da fertilidade.