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Automotivo

BNDES Setorial 33, p. 207-224

Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil*

Renato Baran
Luiz Fernando Loureiro Legey**

Resumo
Vistos por muitos como um grande avano tecnolgico, os autom-
veis hbridos e eltricos no so novidade no mercado. J foram fortes
concorrentes dos automveis convencionais, mas, por razes que sero
explicadas a seguir, foram preteridos e tiveram desde os anos 1930
participao marginal na histria do automvel. No entanto, desde o
lanamento do Toyota Prius, em 1997, o mercado norte-americano tem
assistido a um grande nmero de lanamentos de automveis hbridos e,
mais recentemente, de veculos puramente eltricos. Esse fato pode ser
atribudo em grande parte ao incentivo do governo americano aos fabri-
cantes e consumidores de veculos hbridos e eltricos.
Este trabalho tem trs objetivos: (1) discutir as razes que levaram o
governo norte-americano a tomar essa atitude, apresentando a dimenso e
*
Este artigo foi apresentado no XIII Congresso Brasileiro de Energia (novembro de 2010).
**
Respectivamente, engenheiro do Departamento de Comrcio Exterior 1 da rea de Comrcio
Exterior do BNDES e professor-titular do Programa de Planejamento Energtico da Coppe/UFRJ.
208 as consequncias da dependncia do petrleo importado sobre a economia
norte-americana; (2) analisar os principais fatos histricos que levaram
Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil

ascenso e queda dos automveis hbridos e eltricos; e (3) discutir as


implicaes da introduo de carros eltricos no Brasil. Conclui-se que,
alm das questes ambientais e do uso mais eficiente da energia, o governo
norte-americano tem como principal fator motivador o aumento a seguran-
a energtica do pas. Para o Brasil, dado o estgio de desenvolvimento de
sua frota, o incentivo utilizao do carro eltrico pode trazer profundas
mudanas no consumo de energia num futuro no muito distante.

Introduo
Ao contrrio do que muitas pessoas acreditam, a tecnologia dos au-
tomveis hbridos e eltricos no representa uma inovao tecnolgica
recente. Embora haja certamente avanos tecnolgicos importantes
nos veculos eltricos atuais, como as baterias de on de ltio e toda a
tecnologia digital presente nos carros modernos, em essncia o conceito
bsico se mantm. Ou seja, no houve mudanas radicais nos motores
eltricos de hoje, nem mesmo na utilizao da energia cintica gerada
pelo movimento do veculo.
De fato, os veculos eltricos j foram fortes concorrentes dos auto-
mveis de combusto interna, mas, por razes que sero detalhadas mais
adiante, foram preteridos e tiveram, desde os anos 1930, participao
marginal na histria do automvel. No entanto, desde o lanamento do
Toyota Prius, em 1997, verifica-se no mercado norte-americano um
nmero cada vez maior de lanamentos de automveis hbridos e, mais
recentemente, de veculos puramente eltricos.
Este trabalho procura analisar as razes para o ressurgimento do carro
eltrico, que, acredita-se, pode ser atribudo em grande parte ao incentivo
dado pelo governo americano a fabricantes e consumidores de veculos
hbridos e eltricos. Esse incentivo seria uma opo estratgica, em
funo de razes de segurana energtica. Paralelamente, o estmulo
aos carros eltricos coaduna-se com a poltica de transformao de uma
economia do petrleo (ou fssil) para uma economia sustentvel, baseada
em fontes de energia renovveis.
Castro e Ferreira (2010), discutem os aspectos bsicos dos veculos
eltricos, seu estgio atual de desenvolvimento e as perspectivas para
seu futuro desenvolvimento. O presente artigo busca discutir as impli- 209
caes dos automveis eltricos sobre a oferta e a demanda de energia

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e sobre o meio ambiente.

Os Estados Unidos e a economia do petrleo


Os Estados Unidos (EUA) so os maiores consumidores de petrleo e
derivados no mundo. Seu consumo supera 20 milhes de barris por dia,
o que equivale a 21,7% do consumo mundial de petrleo (Grfico 1).

Grfico 1 | Consumo mundial de petrleo em 2009

Fonte: British Petroleum (2010).

O estilo de vida norte-americano fortemente dependente do petrleo.


Em particular, no setor de transportes 95% da energia consumida oriunda
do petrleo [EIA DOE ( 2009)]. Por essa razo, a grande dependncia
externa no fornecimento desse energtico considerada questo de im-
portncia estratgica para o pas.
De fato, cerca de 33% do petrleo consumido nos EUA produzido
internamente, enquanto a maior parte importada de naes politica-
mente instveis (Grficos 2 e 3). Em 2007, os EUA consumiram mais de
75 bilhes de barris de petrleo, ao custo de US$ 550 bilhes. O petrleo
importado respondeu por 60% do total consumido, ao custo de US$ 300
210 bilhes, o que equivale a 40% do valor do dficit na balana comercial
americana naquele ano [Energy Security Leadership Council (2008)].
Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil

Grfico 2 | Consumo de petrleo nacional e importado nos EUA (103 bbl)

Fonte: EIA DOE (2010).

Grfico 3 | Principais pases de origem do petrleo americano importado


(10 bbl/dia)

Fonte: EIA DOE (2010).


A dependncia de fontes externas para o abastecimento interno de 211
petrleo representa um alto preo para a economia americana. A vulne-

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rabilidade do transporte internacional de petrleo e de sua infraestrutura
levou os EUA a manter foras militares posicionadas em pontos estrat-
gicos do planeta, a fim de garantir a segurana em instalaes e em rotas
de transporte de petrleo. De acordo com Crane et al. (2009), estima-se que
os custos de manuteno de tropas no Golfo Prsico variem de US$ 67,5 bi-
lhes a US$ 83 bilhes anuais, que somados aos US$ 8 bilhes gastos em
operaes militares anualmente, equivalem de 12% a 15% do oramento
destinado defesa [Electrification Coalition (2009)].
A gasolina o derivado de petrleo mais consumido pelo setor de
transporte nos EUA, compreendendo 64% da energia consumida pelo
segmento. Esse setor responsvel por 68% do total de petrleo consumido
internamente, ou 13,7 x 103 de barris por dia [EIA DOE (2009)]. Em 2007,
havia nos EUA 248 milhes de veculos, ou 0,825 veculo per capita.

Grfico 4 | Veculos per capita e total de veculos (EUA)

Fonte: Davis, Diegel e Boundy (2009).


212 Como uma das respostas forte dependncia do petrleo importado,
desde 2007, o governo americano vem estimulando a produo de automveis
Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil

hbridos e o desenvolvimento de automveis com tecnologia Plug-in Hybrid


Electric Vehicle (PHEV).1 Bem recebidos no mercado desde o lanamento
do Prius, em 1997, os hbridos so vistos pela populao como um avano
tecnolgico capaz de reduzir a poluio atmosfrica e a forte dependncia
do petrleo.
No entanto, automveis hbridos e eltricos no so uma tecnologia
recente. No incio da histria do automvel, eles dominaram parcelas
significativas do mercado, mas acabaram perdendo espao para o
veculo convencional.

Veculos eltricos: uma breve histria


A seguir apresentamos brevemente os principais momentos da histria
do carro eltrico no mundo.

O incio: sculo XIX


A histria dos carros eltricos comea em meados do sculo XIX.
De acordo com Hoyer (2008), ela est intimamente relacionada histria
das baterias. Em 1859, o belga Gaston Plant realizou a demonstrao da
primeira bateria de chumbo e cido. Esse equipamento veio a ser utili-
zado por diversos veculos eltricos desenvolvidos a partir do incio
da dcada de 1880 na Frana, EUA e Reino Unido. Em 1885, Benz
demonstrou o primeiro motor de combusto interna. Em 1901, Thomas
Edison, interessado no potencial dos veculos eltricos, desenvolveu a
bateria nquel-ferro, com capacidade de armazenamento 40% maior que
a bateria de chumbo, s que com custo de produo muito mais elevado.
As baterias nquel-zinco e zinco-ar foram tambm criadas no final do
sculo XIX.
Alm das baterias, duas tecnologias desenvolvidas entre 1890 e 1900
contribuiram para melhorar o desempenho dos carros eltricos: a frenagem
regenerativa, um equipamento capaz de transformar a energia cintica do

1
Plug-in Hybrid Electric Vehicles so veculos hbridos equipados com baterias recarregveis, que
podem ser carregadas diretamente da rede de distribuio de eletricidade.
automvel em movimento em energia eltrica durante uma frenagem e o 213
sistema hbrido a gasolina e eletricidade.

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Na virada do sculo XIX, trs tecnologias de propulso concorriam no
mercado de automveis: o carro eltrico, a vapor e a gasolina.

Ascenso e queda: sculo XX


Em 1903, havia cerca de quatro mil automveis registrados na cida-
de de Nova York, sendo 53% a vapor, 27% a gasolina e 20% eltricos.
Em 1912, quando a frota de carros eltricos naquela cidade atingiu o pice
de 30 mil unidades, a quantidade de automveis a gasolina j era trinta
vezes maior [Struben e Sterman (2006)]. A partir de ento, a trajetria
dos carros eltricos seguiu em forte queda. Entre os principais fatores
apontados para o declnio dos carros eltricos a partir de ento, podem-se
citar [DOE (2009)]:
O sistema de produo em srie de automveis, desenvolvido por
Henry Ford, permitiu que o preo final dos carros a gasolina ficasse
entre US$ 500 e US$ 1.000, o que correspondia metade do preo
pago pelos eltricos.
Em 1912 foi inventada a partida eltrica, que eliminou a manivela
utilizada para acionar o motor dos veculos a gasolina.
Nos anos 1920, as rodovias dos EUA j interligavam diversas cidades,
o que demandava veculos capazes de percorrer longas distncias.
As descobertas de petrleo no Texas reduziram o preo da gasolina,
tornando-a um combustvel atrativo para o setor de transportes.
O objetivo dos primeiros automveis hbridos era o de compensar a
baixa eficincia das baterias utilizadas nos veculos puramente eltricos e
a falta de estrutura de distribuio de energia eltrica no incio do sculo
XX. De acordo com Hoyer (2008), h registro da produo, j em 1903,
de um automvel que apresentava as caractersticas de um hbrido em
srie, graas a um gerador eltrico, alimentado por um pequeno motor
de combusto interna, e dois pequenos motores eltricos, que forneciam
trao s rodas dianteiras. Outro modelo, produzido entre 1901 e 1906,
podia ser caracterizado como um hbrido em paralelo: o motor de com-
busto interna era utilizado tanto para fornecer trao s rodas quanto
para carregar uma bateria, enquanto o motor eltrico fornecia potncia
214 extra ao motor de combusto ou funcionava sozinho, quando em trnsito
lento. At os anos 1920, em pases como os EUA, Frana e Canad, havia
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diversos modelos de hbridos disposio no mercado.


No incio da histria do automvel, poucas pessoas aventuravam-se
pelas estradas do interior, onde no havia infraestrutura eltrica nem ga-
solina disponveis. Contudo, a maior performance do motor a combusto
interna, em termos de km/litro de combustvel, e a facilidade de distri-
buio de combustveis lquidos, que eram comercializados em pequenos
estabelecimentos comerciais, permitiram que a rede de distribuio de
gasolina se expandisse rapidamente. Alm do mais, a manuteno dos
primeiros automveis a gasolina, dada sua simplicidade, era realizada por
profissionais especializados em conserto e manuteno de bicicletas. Por outro
lado, poucos eram os mecnicos que compreendiam o funcionamento dos
motores eltricos e das baterias que equipavam os automveis eltricos
e hbridos. A propaganda boca a boca teve tambm, naquela poca, um
papel importante na difuso do uso dos automveis a combusto interna.
A partir dos anos 1930, os veculos eltricos passaram a ser produzidos
em escala cada vez menor, sendo utilizados em algumas cidades dos EUA
e Reino Unido, basicamente, para coleta de lixo, servio de entregas e para
distribuio de leite. Foram observados alguns picos de produo nesses
dois pases durante a primeira e a segunda guerras mundiais, quando o
racionamento de gasolina e diesel forou a busca por fontes de energia
alternativas ao petrleo. No Japo do ps-guerra, o carro eltrico tornou-se
tambm bastante popular, por causa do racionamento de combustveis,
mas sua produo foi descontinuada na dcada de 1950 quando o racio-
namento cessou.

A reabilitao
Somente aps a dcada de 1960, quando a opinio pblica comeou a
se voltar para os problemas ambientais, os automveis eltricos2 voltaram
a atrair a ateno das grandes montadoras. Naquela poca, o chumbo ainda
era utilizado como aditivo para a gasolina, no havia filtros nem catali-
zadores para conter as emisses e o automvel era considerado uma das
principais fontes da poluio atmosfrica nas grandes cidades.
2
A Ford Motor Company e a General Motors desenvolveram prottipos de veculos eltricos, mas
nenhum deles foi produzido em larga escala nos anos 1960.
A partir dos anos 1970, a questo ambiental passou a fazer parte do 215
debate sobre a gerao e o consumo de energia. Trs fatos apontaram a

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necessidade de se desenvolverem alternativas tecnolgicas renovveis
para a produo de energia.
Em 1972, o Clube de Roma publicou o livro Limites para o Cres-
cimento, que chamou a ateno para a necessidade de um limite
para a explorao de recursos naturais no renovveis.
A crise do petrleo, em 1973, causada pelo embargo de produtores
de petrleo, teve como consequncia ondas de racionamento em
diversos pases.
A conscientizao a respeito do uso da energia nuclear, tais como
a segurana operacional e o destino dos dejetos radioativos.
Apesar de os anos 1970 terem sido uma poca propcia para os ve-
culos eltricos, j que esses combinavam emisso nula de poluentes com
a possibilidade de utilizar fontes de energias renovveis, os prottipos
desenvolvidos na poca no chegaram s linhas de produo. Houve di-
versas iniciativas de traz-los de volta ao mercado no perodo, mas nem
os automveis eltricos puros nem os hbridos estavam aptos a competir
no mercado com os automveis convencionais.
Somente no fim dos anos 1980 as atenes voltaram-se mais uma vez
para os veculos eltricos, novamente no intuito de reduzir a poluio nas
grandes cidades. O conceito de desenvolvimento sustentvel ganhava for-
a, e o foco se concentrava na necessidade de utilizao de fonte de energia
alternativa e no desenvolvimento de novas tecnologias de transportes.
Em 1990, o estado da Califrnia implementou suas primeiras normas regu-
latrias de emisso zero. Em 1992, a Agenda 213 enfatizou a importncia
dos problemas causados pelo uso extensivo de energia fssil, bem como a
necessidade de reduo do consumo de energia nos pases desenvolvidos
e de busca de uma possvel transio para fontes renovveis de energia.
Ainda no ano de 1992, a Unio Europeia definiu uma poltica de transportes
por meio da expresso uma estratgia para a mobilidade sustentvel.

3
A Agenda 21 foi resultado da conferncia Rio-92, em que se discutiu pela primeira vez o aquecimento
global e suas consequncias. Consiste em um plano de ao que deve ser seguido por todos os
setores da sociedade em questes que afetem o meio ambiente e est relacionado com o conceito de
desenvolvimento sustentvel.
216 Nesse contexto, a utilizao dos carros eltricos era vista como uma das
condies mais importantes para a sustentabilidade proposta.
Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil

No incio dos anos 1990, os legisladores da Califrnia, nos EUA,


decidiram que as montadoras de automveis daquele estado deveriam
oferecer veculos eltricos aos consumidores [Sovacool e Hirsh (2008)].
A California Air Resources Board Carb, rgo do governo responsvel
por monitorar a qualidade do ar no estado da Califrnia, definiu uma cota
de vendas de veculos com emisso zero ou, em ingls, zero-emmissionn-
-vehicle (ZEV), de 2% em 1998, 5% em 2001 e 10% em 2003. Os estados
de Nova York e Massachusetts adotaram medidas semelhantes em seguida.
De acordo com a legislao da Califrnia, cada montadora receberia um
bnus de US$ 5 mil para cada ZEV vendido dentro da cota. A General
Motors e a Honda iniciaram ento o desenvolvimento de veculos eltricos
que fossem comercialmente viveis.
Entretanto, eram muitas as foras contrrias iniciativa da Carb.
Outras montadoras e a American Automobil Manufacturers Association
(AAMA) alegavam que o veculo eltrico sairia caro demais para os
consumidores e que o chumbo, presente nas baterias, no traria bene-
fcios ambientais substituio da gasolina. Por sua vez, as grandes
companhias de petrleo, como Exxon, Shell e Texaco, contribuam
financeiramente para campanhas de polticos contrrios aos veculos
eltricos e financiavam propagandas contrrias a esse tipo de veculo.
Como resultado, em 1996 a Carb capitulou e postergou seu cronograma.
Ainda nos anos 1990, foi protagonizada uma nova tentativa de introduzir
os automveis hbridos, dessa vez, por meio de parcerias pblico-privadas.
O governo Clinton anunciou, em 1993, uma iniciativa denominada
Partnership for a New Generation Vehicles (PNGV), com o objetivo de
desenvolver um automvel limpo, com consumo de 4 litros/100 km.
Aps alguns anos e investimentos da ordem de US$ 1 bilho, trs pro-
ttipos foram anunciados: todos eram hbridos, mas nenhum chegou s
linhas de produo.
Em 1997, a Toyota, fabricante japonesa de automveis que no estava
includa no PNGV, lanou no mercado japons o Prius, um sed hbrido de
quatro portas. No mesmo ano, a Audi lanou o Duo, o primeiro hbrido
do mercado europeu, que se revelou um fracasso. Na poca, diversas
montadoras europeias dedicavam-se ao desenvolvimento de automveis 217
a diesel, visando reduzir as emisses de gases de efeito estufa.

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A Honda, em 1999, foi a primeira empresa a lanar um hbrido no
mercado americano, o Insight, que foi um sucesso imediato. Em 2000,
o Prius tambm chegou ao mercado dos EUA, obtendo um sucesso muito
maior que o esperado pela Toyota, efeito que se repetiu mais tarde no mer-
cado europeu. Em 2003, a Honda lanou o Civic hbrido, com a mesma
aparncia e dirigibilidade do Civic convencional. Em 2004, a Ford lanou
o Escape, um veculo utilitrio esportivo, em verso hbrida.
Com os objetivos, entre outros, de reduzir a dependncia da economia
dos EUA em relao ao petrleo importado e de aumentar a produo de
combustveis limpos de origem renovvel, o governo norte-americano
promulgou em 2007 o Energy Independence and Security Act, que des-
tinou US$ 95 milhes anuais, entre os anos de 2008 e 2013, pesquisa e
ao desenvolvimento de um sistema de transporte eltrico, e formao
de capital humano especializado em veculos eltricos e na tecnologia
PHEV. Alm disso, US$ 25 bilhes foram destinados aos fabricantes
de automveis e fornecedores que produzirem veculos hbridos e seus
componentes at o ano de 2020.
Em 2009, as vendas de hbridos no mundo atingiram 598.739 unidades
[HybridCars.com (2010)], sendo 44% nos EUA, 41% no Japo e o restante
na Holanda, Reino Unido e Canad. Nos EUA, os maiores mercados se
encontram em Los Angeles, Nova York, So Francisco, Washington (D.C.)
e Chicago. As vendas de hbridos nos EUA em 2008 representaram pouco
mais que 4% do mercado norte-americano, totalizando 279.847 unidades
[HybridCars.com (2010) e U.S. Department of Transportation (2010)].
O Toyota Prius pode ser considerado um fenmeno de vendas, pois
domina atualmente quase 50% do mercado de hbridos, concorrendo
com cerca de 20 modelos de automveis hbridos venda nos EUA.
O grau de satisfao entre os proprietrios do Prius altssimo. De
acordo com pesquisas realizadas, 88% dos proprietrios esto muito satis-
feitos com o automvel e 12% esto de alguma forma satisfeitos. O sucesso
do Prius se deve em grande parte ao seu design distintivo, sua popu-
laridade entre celebridades da mdia norte-americana e propaganda
218 boca a boca realizada entre proprietrios e pessoas interessadas em
adquir-los [Klein (2008)].
Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil

Em julho de 2009, foi promulgado nos EUA o American Clean Ener-


gy and Security Act 2009. Essa lei instituiu que a Secretaria de Energia,
as agncias reguladoras estaduais e todas as distribuidoras de energia no
reguladas deveriam apresentar planos para o desenvolvimento de redes inte-
ligentes (smart grids)4 integradas, com suporte tecnologia PHEV at julho
de 2012. Adicionalmente, definiu um teto de US$ 50 bilhes, at 2020,
para assistncia financeira s montadoras e produtores de autopeas que
se dedicassem ao desenvolvimento de hbridos.
Com essa lei, o governo Obama5 tinha como objetivos principais
criar empregos verdes, reduzir a dependncia do petrleo, amenizar as
emisses de gases de efeito estufa e buscar a transio para uma economia
baseada em energia limpa. Indiretamente, o incentivo financeiro inovao
tecnolgica teria o propsito de ajudar a salvar a indstria automobilstica
americana durante a crise mais grave de sua histria.

Uma opo para o Brasil


possvel afirmar que o crescimento, ao longo do tempo, da frota
de automveis em um pas est diretamente relacionado ao seu nvel de
desenvolvimento econmico. Dargay et al. (2007) mostram que o pa-
dro de crescimento ocorrido entre 1960 e 2002 em pases como EUA,
Alemanha e Japo, tambm pode ser observado em China, ndia, Brasil
e Coreia do Sul. A relao entre o tamanho da frota nacional e o nvel
de desenvolvimento, medido pelo PIB dos pases, apresenta uma curva
em S, indicando que:
a) a frota nacional cresce lentamente quando o pas se encontra em
nveis relativamente baixos de desenvolvimento;
b) o crescimento da frota se acelera na medida em que a renda nacional
aumenta; e

4
Smart grids so redes de distribuio de energia eltrica capazes de comunicar, em
tempo real, os consumidores aos produtores, permitindo o acompanhamento do
fluxo de energia na rede e o controle sobre os aparelhos que consomem eletricidade.
5
O plano de governo de Barak Obama previa colocar um milho de PHEVs nas ruas at 2015. Fonte:
http://www.barackobama.com/pdf/factsheet_energy_speech_080308.pdf
c) a frota atinge um nvel de saturao quando o pas chega a graus 219
mais elevados de desenvolvimento.

Automotivo
O Grfico 5 mostra a relao tamanho da frota versus o desenvolvi-
mento econmico nos EUA, no Japo, na Alemanha e na Coreia do Sul.

Grfico 5 | Frota versus desenvolvimento econmico EUA, Japo,


Alemanha e Coreia do Sul

Fonte: Adaptado de Dargay et al. (2007).

De acordo com uma projeo para o Brasil [Dargay et al.(2007)],


considerando a renda per capita de US$ 15.900 e uma populao de
222 milhes de habitantes, em 2030, a frota nacional seria a quinta
maior do mundo, atingindo 83,7 milhes de automveis, e ficando atrs
apenas de China (390 milhes), EUA (314 milhes), ndia (156 milhes)
e Japo (86,6 milhes). Isso representaria um crescimento da ordem de
127% em 20 anos, uma vez que a frota atual de cerca de 36,9 milhes
de automveis [Denatran (2010)].
O Grfico 6 mostra a relao frota versus desenvolvimento econmico
em Brasil, China, ndia e Coreia do Sul, em escala logartmica.
220 Grfico 6 | Frota versus desenvolvimento econmico Brasil, China, ndia
e Coreia do Sul
Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil

Fonte: Adaptado de Dargay et al. (2007).

Pode-se notar que os pases representados no Grfico 6 seguem a mes-


ma trajetria dos pases representados no Grfico. O Brasil encontra-se
atualmente numa zona de crescimento acelerado e somente dever atingir
o ponto de saturao quando a renda per capita ultrapassar os US$ 30.000.
O aumento do nmero de automveis no Brasil ir certamente demandar
uma quantidade crescente de energia nos prximos anos, o que torna o
uso da eletricidade no setor de transportes uma interessante alternativa aos
combustveis utilizados atualmente, tanto sob o ponto de vista estratgico
quanto ambiental.
Pelo lado estratgico, ocorreria maior diversificao de fontes energ-
ticas para o setor de transportes. A eletricidade no Brasil gerada local-
mente e distribuda por um sistema interligado altamente confivel, com
um custo relativamente baixo, se comparada aos demais combustveis
lquidos. Alm disso, o uso do PHEV aliado aos smart grids permite que
os automveis eltricos funcionem como buffers da rede de distribuio,
carregando suas baterias nas horas de baixa demanda e descarregando-as
nos horrios de pico.
Pelo lado ambiental, refora o uso de energia eltrica, que no Brasil 221
gerada quase que totalmente a partir de fontes renovveis [em torno de

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85%, de acordo com MME (2009)], e reduz o uso do motor de combusto,
uma importante fonte emissora de gases de efeito estufa. Alm do mais,
contribui para aumentar a eficincia energtica, j que o motor eltrico
tem eficincia da ordem de 90%, contra 40% do motor de combusto.

Concluso
Automveis hbridos e eltricos esto longe de ser uma novidade
no mercado. Nos primrdios da indstria automobilstica, foram fortes
concorrentes do automvel convencional, mas perderam a corrida e por
mais de 80 anos foram uma mera nota de rodap na histria do automvel.
O retorno dos carros hbridos e eltricos nos EUA tem como foco
principal a segurana energtica do pas, pois permitiria que o petrleo,
em grande parte importado de lugares politicamente instveis, fosse
substitudo pela energia eltrica, totalmente produzida no prprio pas.
Se o objetivo tivesse apenas motivao ambiental ou de eficincia
energtica, as medidas propostas no enfatizariam o meio de transporte
individual, em detrimento de transportes coletivos, nos centros urbanos.
As medidas tomadas pelo governo iro, por um lado, estimular a produ-
o e o consumo de mais automveis, e por outro, aumentar o consumo
de energia eltrica, que nos EUA gerada em sua maior parte a partir de
carvo e gs natural, dois combustveis fsseis muito poluentes.
Evidentemente, alm da retrica ambiental empregada para justifi-
car os incentivos aos veculos eltricos, existe tambm o interesse em
promover a renovao da indstria automobilstica, de modo a torn-la
de novo a lder mundial desse segmento. De fato, a ajuda do governo
norte-americano General Motors (e ao seu veculo eltrico, o Volt) foi
justificada nesses termos.
Carros hbridos, como o Volt da GM, vm tendo boa aceitao no mer-
cado, e podem servir como uma ponte entre a gasolina e a eletricidade
como fonte de energia no setor de transportes. Ou seja, essa seria uma
222 tecnologia de transio, que abriria o caminho para um produto total-
mente distinto daquele hegemnico no mercado. importante observar,
Veculos eltricos: histria e perspectivas no Brasil

no entanto que, em virtude do tamanho da frota e do nvel de saturao


do mercado norte-americano de automveis, sero necessrias dcadas
para que a mudana traga resultados significativos na balana energtica
norte-americana.
No Brasil, o carro eltrico pode tornar-se uma alternativa importante,
caso se adote, no curto prazo, uma poltica de incentivo sua utilizao.
Dado o nvel de desenvolvimento da nossa frota, ainda em estgio inicial, o
uso do carro eltrico em larga escala, em detrimento do carro convencional,
traria benefcios estratgicos e ambientais efetivos no longo prazo. H de se
convir, no entanto, que o transporte individual no uma forma to eficaz
de utilizao de recursos quanto o transporte coletivo, principalmente no
caso do Brasil, considerando-se o atual nvel de desenvolvimento do pas.
importante notar que, mesmo nos casos em que a eletricidade gerada
a partir de combustveis fsseis, como o carvo e o gs natural, o carro
eltrico traz a vantagem de concentrar as emisses nas fontes geradoras
de energia, que so passveis de serem reguladas, e no nos pontos de
consumo, que so numerosos, dispersos e de difcil controle. Por outro
lado, um importante risco ambiental do carro eltrico est associado
bateria, que deve ser reciclada ao final de sua vida til.
Alm do mais, a histria tem mostrado que no so poucas as foras
contrrias ideia do carro eltrico. H barreiras institucionais e polticas,
alm das mercadolgicas, a serem vencidas para que o carro eltrico se
consolide no mercado. No entanto, o imperativo da exausto dos recursos
fsseis e as questes ambientais deixam os veculos eltricos em posio
mpar para se tornarem realidade.

Referncias
BRASIL Ministrio de Minas e Energia (MME). Balano Energtico Na-
cional 2009.Braslia, 2009.
BRITISH PETROLEUM. BP Statistical Review of World Energy 2010. Lon-
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