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GUERRA DE CANUDOS

Confronto entre o Exrcito e os participantes de um movimento popular de fundo


religioso liderado por Antnio Conselheiro, ocorrido na comunidade de Canudos, no
interior da Bahia, em 1897.

ANTNIO CONSELHEIRO
A Guerra de Canudos pode ser compreendida no quadro de movimentos sociais que
eclodiram em alguns pontos do territrio nacional e sacudiram a Repblica nascente, a
partir da primeira Revolta da Armada (1893) at a Guerra do Contestado (1912-1914). De
todos esses movimentos, Canudos foi o mais clebre. Isso se explica, em parte, pelo
contorno especfico de seu desfecho fatal, mas, sobretudo, pelo fato de que foi objeto da
narrativa de Os sertes, de Euclides da Cunha, obra lanada em 1902 que fez grande
sucesso nos meios literrios brasileiros.
Da narrativa euclidiana da Campanha de Canudos surgiu um personagem, ligado
umbilicalmente ao movimento: Antnio Conselheiro, espcie de monge, apstolo e profeta
peregrino. No que no houvesse outros andarilhos no serto arrebanhando fiis, com suas
prdicas e sermes. A prtica no era original. Basta lembrar o monge Francisco de
Mendona Mar, fundador do santurio de Bom Jesus da Lapa, que antecedeu o Conselheiro
em andanas em quase dois sculos. O fato que a geografia e o modelo de organizao
social dos sertes se constituram como base ideal para o surgimento de inmeros
movimentos de cunho messinico.
Por outro lado, no se deve deixar de compreender o personagem Antnio Conselheiro
como resultado das experincias do homem real, Antnio Vicente Mendes Maciel, e do
ambiente em que se desenrolou sua vida. Filho de um comerciante, de uma das mais
tradicionais famlias nordestinas, perdeu a me ainda criana. Como a famlia Maciel
estivesse em guerra permanente com os Arajos, num desses conflitos de cls, comuns no
Nordeste brasileiro, Antnio foi enviado ao seminrio, mas no chegou a ordenar-se. De
seu casamento, apenas nos chegou a notcia de que foi fracassado e a mulher o abandonou.
Nada se sabe sobre o incio de sua atividade religiosa e peregrina pelo interior da Bahia
apenas que, por volta de 1876, suspeito do assassinato da esposa, o monge despertou a
ateno da Corte do Imprio. Julgado e absolvido na terra natal, Quixeramobim (CE), to-
logo deixou o Jri, seguiu de volta para o interior da Bahia e retomou a atividade religiosa e
a vida de penitente. A partir da, aspectos de sua trajetria pessoal foram associados
ocorrncia de milagres, no faltando quem visse em sua figura a reencarnao de dom
Sebastio. E de vila e vila, a pregar, sempre, o Conselheiro era seguido por multido
contrita, em silncio, alevantando imagens, cruzes e bandeiras do Divino, segundo
Euclides da Cunha.
s voltas com o crescimento da presso abolicionista e republicana, a poltica do Imprio
entendeu que o assunto era da alada da provncia baiana; se houvesse alguma ilegalidade
nos atos do andarilho, que se tratasse como caso de polcia, e alguma heresia, que a
resolvesse a cria. Essa indiferena da poltica imperial frente ao crescimento do
messianismo conselheirista nos sertes se verificou, igualmente, de correspondncia
trocada entre o presidente da Bahia e o ministro dos Negcios do Imprio, para o qual
Antnio Conselheiro no passava de um doido, que deveria ser recolhido ao hospcio de
alienados.
A Proclamao da Repblica modificou a viso do poder central acerca de Antnio
Conselheiro e seu movimento, que passaram a ser vistos como ameaas ordem
constituda. Em 1893, o Conselheiro e seus seguidores, depois de duas dcadas de
andanas, finalmente se fixaram em Canudos, ao p do morro da Favela, s margens do rio
Vaza-Barris, numa antiga fazenda abandonada no interior da Bahia. Ali Antnio
Conselheiro fundou o arraial do Belo Monte, e a notcia se espalhou, fazendo multiplicar o
nmero de seguidores. Entre andarilhos, ex-escravos, jagunos, vtimas da seca, a gente
pobre de que o Nordeste estava cheia, chegou-se a supor que viveram no arraial cerca de 30
mil pessoas, sob um regime comunal e de religiosidade severa.
A CAMPANHA
A primeira arremetida contra os seguidores do Conselheiro decorreu de uma
avena entre os moradores de Belo Monte e comerciantes de Juazeiro (BA), os quais no
efetuaram a entrega de materiais na data aprazada, fazendo paralisar as obras da construo
de uma igreja. Em fins de 1896, marchando at aquela cidade para cobrar o compromisso,
os peregrinos foram interceptados por foras policiais baianas, que foram duramente
derrotadas. nova investida de tropas legalistas, houve a repetio da vitria dos
conselheiristas, que souberam resistir em Canudos. Ajudados ainda pela topografia
acidentada da regio, os habitantes de Belo Monte rechaaram as tropas chefiadas pelo
major Febrnio de Brito.
Prontamente, ento, sob clima de comoo nacional, formou-se a terceira expedio, agora
exclusivamente de tropas do Exrcito, cuja chefia ficou a cargo do coronel Antnio Moreira
Csar. Figura controvertida, embora considerado um dos principais comandantes militares
de seu tempo, Moreira Csar, por sua atuao em Santa Catarina no fim da Revolta da
Armada, transformara-se num mito. Contudo, no incio de 1897, novo desastre. Aps uma
srie de equvocos de seu comandante, que ignorou as dificuldades do clima e da geografia
do serto, a fora legalista foi outra vez derrotada, e Moreira Csar foi morto em Canudos.
A notcia do novo fracasso do governo levou imediata certeza de que no arraial havia
elementos ligados restaurao e que ali se tramava contra a Repblica. Suspeitava-se que
os fanticos eram ajudados com recursos por alguns poderosos locais, sequiosos ante a
possibilidade do retorno antiga ordem monrquica. As notcias de cadveres e esqueletos
vestindo dlms, soldados decapitados, oficiais empalados pelos seguidores do
Conselheiro, circularam pelos centros urbanos. Para o autor de Os sertes, a tragdia foi um
afloramento originalssimo do nosso passado, patenteando todas as falhas de nossa
evoluo. Canudos significaria um atentado contra a ordem e o progresso, a ecloso de um
mundo de trevas, em que se agitavam mestios originados de uma combinao degradante
de raas, um empecilho no caminho da realizao do projeto civilizatrio da Repblica.
Mobilizada a opinio pblica, sobretudo na capital federal, a reao foi unssona. Era
urgente uma reao firme e exemplar: Todos clamavam pelo aniquilamento dessa ameaa
novel Repblica. Os estudantes assinaram uma petio exigindo a liquidao dos
sequazes. Deputados e senadores no discutiam outra coisa no parlamento. Os jornais
tratavam a derrota como calamidade nacional, no dizer de Walnice Nogueira Galvo.
Euclides da Cunha, inclusive, foi dos que ajudaram na propagao da hiptese segundo a
qual em Canudos se lutava pela restaurao, depois que publicou no jornal O Estado de S.
Paulo, em maro de 1897, dois artigos em que comparava os seguidores de Conselheiro aos
camponeses da Vendia francesa o movimento que, segundo Franois Furet, foi o
conflito mais simblico do ano de 1793, que colocou em luta, em campina rasa, a
Revoluo e o Antigo Regime.
Em todas as circunstncias, a participao do Exrcito foi fundamental para a vitria das
foras da ordem vigente e o desmantelamento dos movimentos sociais que eclodiram entre
1893 e 1916. Por outro lado, uma das principais particularidades de Canudos foi a
tenacidade com que os revoltosos suportaram o assdio das foras do governo.
Todavia, frente quarta expedio, Canudos no resistiu. Da vitria das foras comandadas
pelo general Artur Oscar de Andrade Guimares e pelo ministro da Guerra Carlos Machado
de Bittencourt, em outubro de 1897, resultou o saldo de mais de 20 mil mortos e o arraial
do Belo Monte incendiado. Para Walnice Nogueira Galvo, com a guerra de Canudos se
completa o processo de consolidao do regime republicano e se exorciza, de vez, o
espectro de uma eventual restaurao monrquica.
Ainda em 1897, o mdico e criminologista Raimundo Nina Rodrigues, seguidor das teses
de Cesare Lombroso e Scipio Sighele, tomou medidas no crnio do profeta rebelde Antnio
Conselheiro, depois que lhe exumaram o cadver, esperando poder explicar o fanatismo
religioso dos conselheiristas atravs das propores volumtricas da cabea de seu lder.

Eduardo Junqueira
FONTES: CASCUDO, L. Dicionrio; CHAVES, E. Nina (v. 8, p. 29-37); CUNHA,
E. Sertes; FURRET, F. Vendia; SILVA, R. Antnio Conselheiro; WALNICE, N.
Sertes.