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setembro 2012
Peritia | ISSN: 1647-3973
2012, 13, 02

Diretora: Ftima Almeida

Comisso Cientfica: Conselho Cientfico da Peri-

tia (Revista Portuguesa de Psicologia) ndice
Preo deste nmero: 5,00 Euros

Periodicidade: Trimestral Measuring perceived social support in Portu-

guese adults trying to conceive: Adaptation
ISSN: 1647-3973
and psychometric evaluation of the Multidi-
Design grfico e paginao: projectone 03-11
mensional Scale of Perceived Social Support.
Mariana V. Martins, Brennan D. Peterson, Vas-
co Almeida & Maria E. Costa
Virtudes e foras humanas na reabilitao
ps-AVC. Maria Estrela-Dias & Jos Pais-Ribei- 12-19
Contemplar a conjugalidade na meia-idade.
Nisa Alexandre & Cidlia Duarte
Todos os direitos reservados. Esta revista no Intervir na felicidade da terceira idade atravs
pode ser reproduzida (na totalidade ou em par- da intergeracionalidade. Patrcia Lopes & Ma- 34-47
te), nem ser introduzida numa base de dados,
nem ser difundida ou de qualquer forma copiada, ria Emlia Costa
para uso pblico ou privado para alm do uso Anlise neurodesenvolvimental do autismo.
legal para o qual foi adquirida, sem autorizao 48-62
Rossana Pereira Rossis & J. Pais Ribeiro
prvia do editor. Este livro no pode ser empres-
tado, revendido, alugado ou estar disponvel de Uma realidade escondida: Narrativas sobre a
qualquer forma comercial que no seja o seu violncia conjugal entre os casais idosos. Alci- 63-75
atual formato, sem o consentimento da sua edi- na Martins & Carla Carvalho
Variveis sociodemogrficas que influenciam
a experincia do paciente ortogntico. Snia
Carvalho, Maria Raquel Barbosa & Eugnio Joa-
quim Martins
Edio, propriedade, assinaturas e distribuio:

Peritia | Revista Portuguesa de Psicologia

Rua Cndido dos Reis, 53, 1 Dto.
3770-209 Oliveira do Bairro
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Measuring perceived social support in Portuguese adults trying to conceive: adaptation and psy-
chometric evaluation of the Multidimensional Scale of Perceived Social Support

Mariana V. Martins 1, Brennan D. Peterson 2, Vasco Almeida 3 & Maria E. Costa 4

Social support is a key variable in health, wellbeing and stress rese- Keywords
arch. This study evaluated the psychometric properties of the Portuguese Social support
version of the MSPSS. In total 613 Portuguese adults married or living toge- MSPSS
ther and trying to conceive a child completed a battery of self-report measu-
res, including the MSPSS, the Beck Depression Inventory-II and the Fertility Factor Analysis
Problem Inventory. Besides performing confirmatory factor analysis, internal Portuguese version
consistency, concurrent validity, and test-retest reliability were calculated.
The MSPSS three-factor structure fitted the data well. The subscales and the
Apoio social
total score have demonstrated high internal consistency and good stability MSPSS
over time, as well as significant negative relationships with depression and Fidelidade
infertility-related stress. Validade
Anlise fatorial
Verso portuguesa
A avaliao do apoio social uma varivel indispensvel nos dom-
nios da sade, bem-estar e stress. A presente investigao teve por objetivo
o estudo das propriedades psicomtricas da escala MSPSS em Portugal. Para
Correspondncia para:
tal foram recrutados 613 adultos casados ou em unio de facto que data Mariana V. Martins
estavam a tentar engravidar, que preencheram um protocolo do qual cons- Faculdade de Psicologia e de Cincias
da Educao, Universidade do Porto
tavam os instrumentos MSPSS, BDI-II, e FPI. Foram efetuadas anlises fatori- R. Alfredo Allen
ais confirmatrias, e calculados os valores de consistncia interna, validade 4200-135 Porto, Portugal
E-mail: mmartins@fpce.up.pt
concorrente, e fidelidade teste-reteste. Os resultados apoiaram uma estrutu-
ra fatorial de trs fatores. Tanto o valor global da escala como cada uma das Recebido em 01 de junho de 2012
Revisto em 01 de setembro de 2012
trs dimenses apresentaram altos nveis de consistncia interna e boa Aceite em 13 de setembro de 2012
estabilidade temporal, assim como relaes significativas negativas com as
medidas de depresso e stress associado infertilidade.

Faculty of Psychology and Education Sciences, University of Oporto, Portugal.
Faculty of Psychology, Chapman University, Orange, CA.
Faculty of Sciences, University of Porto, Portugal; Maria E. Costa, Faculty of Psychology and Education Sciences, University of
Oporto, Portugal.
University of Oporto.

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1. Measuring perceived social support in Portuguese sing infertility psychosocial consequences, both in re-
adults trying to conceive: adaptation and psychome- search and clinical practice.
tric evaluation of the Multidimensional Scale of Per- The Multidimensional Scale of Perceived So-
ceived Social Support 5 cial Support (MSPSS; Zimet, Dahlem, Zimet & Farley,
The number of couples facing infertility has 1988) has been widely tested both in clinical and non-
dramatically increased in recent years, as people con- clinical populations (e.g., Clara, Cox, Enns, Murray &
tinue to delay their decision of parenting (Cleland, Torgrudc, 2003; Eker, Arkar & Yald, 2001; Pedersen,
2010). The process of a couple defining themselves as Spinder, Erdman & Denollet, 2009; Wongpakaran,
infertile begins with the realization of failure to reach Wongpakaran & Ruktrakul, 2011). This brief 12-item
a pregnancy after successive attempts to conceive scale was specifically created to measure perceived
(Orshan et al., 2009). As they struggle with the possibi- social support from three common sources of support:
lity of not having biological children, many couples can a significant other, family, and friends. Most studies
feel more isolated and unsupported from experiencing have found this three-factor structure in their validati-
significant changes in their social networks (Allison, on and adaptation analyses (e.g., Bruwer, Emsley,
2011; Greil, Slauson-Blevins & McQuillan, 2010). Kidd, Lochner & Seedat, 2008; Clara et al., 2003; Duru,
The presence of meaningful social relation- 2007; Ramaswamy, Aroian & Templin, 2009).
ships is essential to physical and psychological health The MSPSS has shown reliability and validity
maintenance (Berkman, Glass, Brissette & Seeman, not only in numerous age groups, but also in diverse
2000; Bolger & Amarel, 2007). There is well-documen- languages, such as Turkish (Duru, 2007; Eker et al.,
ted evidence that social support can buffer the nega- 2001), Chinese (Cheng & Chan, 2004; Chou, 2000),
tive effect of stress and psychological adjustment in Dutch and Danish (Pedersen et al., 2009), or Thai
several chronic diseases (Kalichman, DiMarco, Austin, (Wongpakaran et al., 2011). It has also been used in
Luke & DiFonzo, 2003; Schwarzer & Knoll, 2007). chronic disease (e.g., Graff et al., 2006; Hann et al.,
Infertility is a disease that can become chro- 2002; Patel, Peterson & Kimmel, 2005; Picardi et al.,
nic in the sense that no immediate resolution can be 2003).
offered and it requires adaptation over time (Fleming However, to the authors knowledge, the
& Burry, 1988). Previous authors have found that per- MSPSS has never been validated for use neither in Por-
ceived social support affects the way an individual ad- tuguese adults, nor in individuals struggling with infer-
justs to the stress of infertility (e.g., Gibson & Myers, tility.
2002; Mahajan et al., 2009; Martins, Peterson, Al- The present study attempts to partially fill
meida & Costa, 2011). Consequently, the effective as- these gaps. The main purpose of this study was to de-
sessment of social support is a relevant issue in acces- velop and provide the first contribution to validate a
Portuguese version of the MSPSS (MSPSS-P) by testing
the following hypotheses:
This study was supported by a PhD Scholarship from the
Portuguese Foundation for Science and Technology granted
to M.M. (FCT, SFRH/BD/44232/2008).

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(i) the MSPSS-P has a three-factor structure, name- agreed to collaborate with the study and posted our
ly significant other, family, and friends; request for participation on its internet forum our re-
(ii) these dimensions, as well as the total score,
quest for participation. Patients attending the Fertility
have good internal consistency values (>.70);
Clinic were asked to participate at the end of their me-
(iii) the MSPSS-P is a stable measure of perceived
dical appointment. In a separate room and in the pre-
social support;
sence of the first author, volunteers completed a
(iv) perceived support from the significant other,
family and friends, as well as perceived general
questionnaire booklet after reading the study informa-

support, is inversely related to depression and in- tion sheet and signing the consent form. Subjects vi-
fertility-related stress. siting the PFA forum had a link at the end of the invita-
tion that redirected them to another website with the
2. Method questionnaire. Respondents were first presented with
the study information and the first authors contact
2.1. Participants
before starting to answer.
Participants were 613 Portuguese adults in a
marital relationship actively attempting to get preg- 2.3. Instruments
nant. Subjects were either attending a public fertility
Multidimensional Scale of Perceived Social Support
clinic (n=411), or acceding to an online forum of the
(MSPSS; Zimet et al., 1988). The MSPSS measures the
Portuguese Fertility Association website (n=202) bet-
perceived adequacy of social support received from
ween October 2009 and March 2011.
three sources: significant others (4 items; e.g., There
Because an answer to every item was neces-
is a special person with whom I can share joys and sor-
sary to submit the online questionnaire, there were no
rows), family (4 items; e.g., I get the emotional help
missing values in the forum sample. Only participants
and support I need from my family), and friends (4
who answered the entire MSPSS were retained for
items; e.g., I can count on my friends when things go
analysis (24 were excluded). Our final sample included
wrong). The MSPSS has proven to have good factorial
589 subjects, 377 women (64%) and 212 men (36%).
validity, internal reliability and test-retest reliability in
Participants had a mean age of 33 (M=32.78;
diverse subject samples (Canty-Mitchell & Zimet,
SD=5.19), and almost half had attended a university or
2000; Clara et al., 2003; Dahlem, Zimet & Walker,
got further education (44.1%). All subjects were mar-
1991; Zimet et al., 1988; Zimet, Powell, Farley, Werk-
ried or had been living together with their partners,
man & Berkoff, 1990). After permission for translation
for an average of 6 years (SD=3.51), and had been
and use from the original authors, the Portuguese ver-
trying to conceive a child for 4 years (SD=2.78).
sion of the MSPSS (MSPSS-P) was produced by taking
2.1. Procedure the following steps: (a) translation; (b) back-trans-
The Portuguese National Data Protection Bo- lation by an independent bilingual researcher; (c) com-
ard approved this study. Afterwards, consent was ob- parison of the two versions and revision of items
tained from the hospital Ethics Committee, and the through consensus; (d) pretesting of the draft version
Portuguese Fertility Association (PFA) direction board with five couples not participating in the study. Re-

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spondents reported their agreement with the 12 items performed to validate the a priori factor structure of
on a 6-point Likert-type scale (1=very strongly disa- the MSPSS, using AMOS 19 (IBM SPSS). CFA has sever-
gree; 6=very strongly agree). al advantages over more traditional approaches (e.g.,
exploratory factor analysis), being more appropriate
Beck Depression Inventory-II (BDI-II; Beck, Steer &
for testing established theories and minimizing the ro-
Brown, 1996). The BDI-II is a revision of the BDI, one
le of chance (Byrne, 1998). Four comparative fit indi-
of the most known depression screening measures.
ces were appraised to test the goodness of fit of the
This 21-item self-report questionnaire has been exten-
hypothesized models, and we followed the guidelines
sively used in both clinical and research settings, and
for good fit of Hooper, Coughlan and Mullen (2008):
demonstrated excellent internal consistency (Beck,
<5 for the chi-square ratio (2/d.f.); 0.05 for the stan-
Guth, Steer & Ball, 1997). Each item represents a de-
dardized root mean square residual (SRMR); 0.07 for
pressive symptom (e.g., sadness, irritability, loss of
the root mean square error of approximation
interest), in which respondents choose one among
(RMSEA), and .95 for the comparative fit index (CFI).
four statements that reflect the intensity of that symp-
tom characterizing how they have been feeling
3. Results
throughout the past two weeks. We used the Portu-
guese version (Martins, Coelho, Ramos & Barros, 3.1. Confirmatory Factor Analysis
2000), which revealed excellent internal consistency in The original proposed three-factor solution
this sample (=.93). was tested allowing latent factors to covary and item
to load on only one factor. The CFA yielded accepta-
Fertility Problem Inventory (FPI; Newton, Sherrard &
ble fit statistics with values of 2(51)=253.33; SRMR=
Glavac, 1999). The FPI was designed to access percei-
.03; CFI=.93; RMSEA=.082 (.072-.092). The model im-
ved infertility-related stress. The scale is composed by
proved after adding two paths to show covariance,
46 items scored on a 6-point agreement scale and pro-
one between two error terms of the Family subscale
duces both a global infertility stress score as well as fi-
(talking to the family about problems and willingness
ve subscales scores. The FPI has demonstrated to be a
of the family to help with decisions), and the other
valid and reliable measure (Newton et al., 1999). In
between two error terms of the Friends subscales
this study we used a Portuguese version (Martins et
(sharing joys and sorrows with friends and talking to
al., 2011), based on the Portuguese population adap-
friends about problems). The final MSPSS-P model re-
tation (Moura-Ramos, Gameiro, Canavarro & Soares,
vealed good fit indices of 2(49)= 179.59; SRMR=.03;
2012). The global scale revealed good internal consis-
CFI=.98; RMSEA=.067 (.057-.078) and is shown in Fi-
tency with this sample (=.70).
gure 1. The standardized factor loadings for the 12

2.4. Analytical strategy items were all statistically significant (p<.001), ranging

Descriptive statistics, reliability indices, and from .77 to .94. The correlations among the three fac-

correlations were calculated using IBM SPSS Statistics tors were also significant (p<.001), and ranged from

19 (IBM SPSS). Confirmatory factor analysis (CFA) was r=0.40 to r=0.51.

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scale. The test-retest reliability for the total scale was

.71, and for the significant other, family, and friends
subscale were .59, .67, and .69. These values indicate
acceptable to good internal consistency.

3.3. Concurrent Validity

Correlations of the MSPSS-P total score and
subscales with the BDI and FPI are displayed in Table
2. Whether as a general score or a specific measure re-
garding only a partner, family or friends, results revea-
led that social support was inversely correlated with
depression, ranging from -0.22 (friends subscale) to -
0.30 (total score). A negative correlation was also
found with fertility-specific stress, ranging from -0.08
(friends subscale) to -0.15 (family subscale).

Figure 1. Confirmatory factor analysis for the MSPSS-P.

Table 1. Means, standard deviations, and reliability
estimates for each of the subscales ad the total
3.2. Descriptive statistics and reliability
Means, standard deviations and internal con- Family Friends Total
sistency reliability estimates for the whole sample are M 5.48 4.89 4.53 4.97
presented in table I. Both the means for the subscales SD 0.88 1.21 1.32 0.90
0.89 0.93 0.94 0.91
and for the total score were in the higher range given
the possible range of 1 to 6. Significant others were
perceived to be the highest on social support, follow- Table 2. Bivariate correlations between the MSPSS-
P total score and subscales and BDI-II, STAI-Y sub-
ed by family and friends, respectively. Table 2 shows
scales, and FPI.
intercorrelations among subscales. The correlations
were moderate (between .37 and .50), indicating that -P
-P_Fam _Frd
although the subscales are related to each other, they -
access three independent dimensions. MSPSS-
.701** -
There were no significant gender differences MSPSS-
.831** .445** -
in any of the subscales or the total score (p.>.05). In- MSPSS_
.827** .367** .496** -
ternal consistencies for the entire scale and for the BDI-II -.303** -247** -.266** -.215** -
FPI -.145** -.125** -.146** -.082* .448** -
subscales were very good, ranging from 0.89 to 0.94.
Note. *p<.05; **p<.01; MSPSS-P = Multidimensional Scale of Per-
Of the 589 subjects in the sample, 52 were retested
ceived Social Support Portuguese; SigO = Significant Other, Fam =
between 1 and 7 months after initially answering the

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Family; Frd = Friends; BDI-II = Beck Depression Inventory-II; FPI = support on infertility stress, whereas friends only have
Fertility Problem Inventory.
an indirect effect (Martins et al., 2011).
Our findings also showed that the MSPSS-P
4. Discussion
can be a relatively stable measure over time, with cor-
The present study is the first to present the
relations ranging from 0.59 to 0.71. Although these va-
Portuguese version of the Multidimensional Scale of
lues are lower than the ones found by Zimet et al.
Perceived Social Support and examine its psychomet-
(1988), between 0.72 and 0.85, it should be noted that
ric properties. Our findings revealed that the MSPSS-P
our participants answered the MSPSS-P for the second
is a multidimensional three-factor structure construct,
time between one and seven months after the first ti-
reliable and valid scale. Confirmatory factor analysis
me, a much wider range than the two to three months
provided an acceptable model fit with no additional
in the original study. Also, as stated earlier, individuals
covariance terms, and a good fit after adding two
dealing with the pressure of infertility and its treat-
paths. This finding is consistent with other studies eva-
ments might lead to social isolation, and thus the per-
luating the factorial structure of the MSPSS in different
ception of social support for this population might
cultural backgrounds (Baol, 2008; Cheng & Chan,
change more rapidly for some populations. For exam-
2004; Wongpakaran et al., 2011).
ple, the MSPSS was found not to be particularly stable
Results indicated that the MSPSS-P has excel-
in implantable cardioverter defibrillator patients and
lent internal consistency, with a Cronbachs alpha of
their partners (Pedersen et al., 2009).
.91 for the total score and ranging from .89 to .94
Hence, further investigation with different
within the three factors, values that are close to the
samples is needed to analyse the stability of the
original findings (Zimet et al., 1988).
MSPSS-P and to provide additional information on its
Concurrent validity hypotheses were also
psychometric properties, as this sample may not re-
confirmed and provided initial evidence of the criteri-
present the entire Portuguese population. While this
on-related validity of the MSPSS-P. Significant mode-
study examined concurrent validity, future research
rate negative correlations were found with depres-
analysing convergent and predictive validity of the
sion, findings similar to the ones reported by Zimet et
MSPSS-P is also encouraged.
al. (1988). Lower but also significant correlation values
In conclusion, this study confirmed the validi-
were found between the MSPSS-P and its subscales
ty and reliability of the MSPSS in a Portuguese sample
and infertility-related stress, which further support the
of individuals trying to conceive. Having an available
construct validity of the MSPSS-P. Moreover, the cor-
source of support becomes especially relevant in the
relation of the friends subscale was significantly weak-
event of a life crisis such as infertility, and there has
er than the correlations of significant other support
been growing evidence that unsupportive behaviour
and family support with the FPI. These correlations
from others has a deleterious impact on the way peo-
confirmed the ability of the MSPSS-P to discriminate
ple cope with infertility (Gibson & Myers, 2002; Lech-
among sources of support, and can be related to previ-
ner, Bolman & van Dalen, 2007; Lund, Sejbaek, Chris-
ous findings of a direct influence of partner and family
tensen & Schmidt, 2009; Mahajan et al., 2009; Martins

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Virtudes e foras humanas na reabilitao ps-AVC

Maria Estrela-Dias 1 & Jos Pais-Ribeiro 2

O acidente vascular cerebral (AVC) responsvel por elevadas ta-
xas de mortalidade, hospitalizao e incapacidade nas sociedades desenvolvi-
das. Em Portugal, a primeira causa de morte e uma importante causa de in-
ternamento hospitalar. A literatura aponta para o reconhecimento das virtu-
des e foras pessoais que atuam como agentes protetores e preventivos nas
situaes de risco e adversidade. Por um lado, o aumento da emoo positi-
Psicologia positiva
va est significativamente associado ao aumento da recuperao funcional, Virtudes e foras pessoais
comparativamente a nenhuma mudana ou declnio na emoo positiva. Por Acidente vascular cerebral
outro, nveis baixos de afeto positivo aparecem associados a problemas de Reabilitao

auto-cuidado e na execuo das atividades da vida diria. Pretende-se assim,

neste artigo, apresentar as principais contribuies tericas e empricas da Positive psychology
psicologia positiva e a sua relao com a reabilitao funcional aps o AVC. Virtues and strengths
Destacam-se ainda orientaes para a integrao de virtudes e foras pesso- Stroke
ais na interveno psicolgica, com o objetivo de ajudar as pessoas a prospe-
rarem e a florescerem durante a reabilitao funcional do AVC.

Stroke is responsible for high rates of mortality, hospitalization and Correspondncia para:
Maria Estrela Dias
disability in developed societies. In Portugal is the leading cause of death and Rua Dr. Manuel Pereira da Silva
a major cause of hospitalization. The literature in the area of positive psycho- 4200-392 Porto, Portugal
E-mail: pdpsi09003@fpce.up.pt
logy points to the recognition of the virtues and strengths as preventive and
Recebido em 28 de junho de 2012
protective agents in situations of risk and adversity. The increase in positive Revisto em 02 de setembro de 2012
emotion is significantly associated with increased functional recovery compa- Aceite em 13 de setembro de 2012
red with no change or decline in positive emotion. Low levels of positive
affect are associated with problems in performing activities of daily living.
This article presents the main theoretical and empirical contributions of posi-
tive psychology and highlights directions for the integration of virtues and
strengths in psychological intervention, with the goal of helping people thrive
and flourish during functional rehabilitation post-stroke.

Estudante de doutoramento na Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade do Porto.
Professor Associado da Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade do Porto.

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1. Introduo 3 zem a tais virtudes so chamados de foras pessoais

Atualmente estima-se que o acidente vascular (Peterson & Seligman, 2004).
cerebral (AVC) seja responsvel por elevadas taxas de Este recente movimento, denominado de psi-
mortalidade, hospitalizao e incapacidade nas socie- cologia positiva, define-se como o estudo cientfico das
dades desenvolvidas. Em Portugal a primeira causa de foras e virtudes prprias do indivduo (Sheldon & King,
morte e uma importante causa de internamento hospi- 2001) e debrua-se sobre as experincias positivas
talar (Pereira, Coelho & Barros, 2004). (emoes positivas, felicidade, esperana e alegria), ca-
O AVC ocorre quando uma parte do crebro ractersticas positivas individuais (carter, foras e vir-
deixa de ser irrigada pelo sangue ou quando h a rutura tudes) e instituies positivas (trabalho, escolas, fam-
de uma artria cerebral. Tal pode resultar na paralisia lias, hospitais, comunidades ou sociedades) (Larrauri,
de um dos lados do corpo, causando perda de sensibili- 2006; Marujo, Neto, Caetano & Rivero, 2007; Park &
dade no lado afetado, perturbaes do equilbrio e al- Peterson, 2007; Seligman, 2004).
teraes da viso. No caso especfico das leses da me- Pretende-se, neste artigo, apresentar as princi-
tade esquerda do crebro, estas podem originar per- pais contribuies tericas e empricas da psicologia
turbaes da fala. Verifica-se, portanto, a perda de au- positiva para a sade e alertar para a necessidade de
tonomia para as atividades da vida dirias (Direo integrar aspetos virtuosos da natureza humana na in-
Geral de Sade, 2001). Alm das consequncias fsicas, terveno psicolgica com pessoas em reabilitao fun-
verificam-se consequncias psicolgicas, nomeadamen- cional aps o AVC.
te a tendncia para a ansiedade e a depresso, a dimi-
nuio da autoestima, autoeficcia e suporte social que 2. Princpios tericos da psicologia positiva
vo afetar o empenho na reabilitao (Ribeiro, 2005). Durante muitos anos a psicologia interessou-
De acordo com a literatura, por meio do estu- se pelo patolgico e pela reparao do dano. Provavel-
do das virtudes e foras pessoais, poder-se- prevenir mente, fatores como a compaixo ou a necessidade de
doenas fsicas e mentais e o psiclogo poder desen- ajudar aqueles que sofrem, a II Guerra Mundial e as
volver qualidades que ajudem os indivduos e comuni- teorias sobre os processos psicolgicos que focalizam
dades no apenas a resistir ou sobreviver, mas tambm os eventos negativos estiveram na origem da investiga-
a florescerem (Csikszentmihalyi, 2006; Seligman, 2000). o cientfica sobre a viso negativa da natureza huma-
Para um melhor entendimento, os autores definem vir- na (Gable & Haidt, 2005).
tudes como caractersticas positivas do funcionamento O movimento do estudo focado nas patologias
humano e que so valorizadas por representarem um trouxe benefcios importantes para o tratamento das
meio para a resoluo de tarefas necessrias sobrevi- doenas mentais, mas tambm enfraqueceu as investi-
vncia da espcie, sendo que os caminhos que condu- gaes sobre os aspetos virtuosos do desenvolvimento
humano. Da que, a partir de 1998, com Martin Selig-
O presente estudo foi o resultado do trabalho de Maria Es-
trela-Dias no mbito do Doutoramento na Faculdade de Psi-
man enquanto presidente da American Psychological
cologia e de Cincias da Educao da Universidade do Porto Association, se tenha iniciado o movimento cientfico
orientada pelo professor Jos Pais-Ribeiro.
da psicologia positiva.

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Procura-se, assim, que os psiclogos contem- Em segundo lugar, os estudos relativos s ca-
porneos adotem uma viso mais aberta e apreciativa ratersticas individuais referem-se a estudos que focam
dos potenciais, das motivaes e das capacidades hu- o perdo (McCullough & Witvliet, 2002), a espirituali-
manas (Sheldon & King, 2001). dade (Pargament & Mahoney, 2002), o talento e a sa-
Esta mudana de perspetiva no ignora a exis- bedoria (Baltes, Gluck & Kunzmann, 2002).
tncia do sofrimento humano, apenas investiga sobre Por ltimo, os estudos sobre o funcionamento
as potencialidades humanas que so determinantes na das instituies e comunidades referem-se s virtudes
preveno e no tratamento da doena mental (Selig- cvicas e s instituies que provocam mudanas nos
man, 2002). indivduos para que sejam melhores cidados, mais res-
Alm disso, esta mudana de perspetiva no ponsveis, altrustas e tolerantes (Turner, Barling & Za-
exclusiva da psicologia positiva. Existiram psiclogos charatos, 2002) e, ainda, tica no trabalho (Handels-
humanistas que defenderam os aspetos positivos do man, Knapp & Gottlieb, 2002).
desenvolvimento humano (Maslow, 1954; Rogers, Concluindo, a psicologia positiva vista como
1959). No entanto, a falta de rigor metodolgico e a in- o estudo das condies e processos que contribuem
consistncia dos resultados foram responsveis pelo para o florescimento ou funcionamento timo das pes-
enfraquecimento da psicologia humanista (Seligman & soas, grupos e instituies (Gable & Hait, 2005). Inte-
Csikszentmihalyi, 2000). ressa-se pelo desenvolvimento pleno, saudvel e positi-
Para Seligman e Csikszentmihalyi (2000), a psi- vo dos aspetos psicolgicos, biolgicos e sociais dos se-
cologia deveria possibilitar muito mais do que reparar o res humanos (Keyes & Haidt, 2003).
que est mal, ou seja, identificar e fortalecer o que est
bom, bem como focalizar-se nos aspetos virtuosos e 3. Contributos da psicologia positiva
nas foras pessoais que os seres humanos possuem, Atualmente, o nmero crescente de artigos e
tais como a esperana, a criatividade, a coragem, a sa- livros publicados sobre os aspetos sadios da pessoa
bedoria, a espiritualidade e a felicidade. representativo do interesse cientfico em compreender
A investigao presente na psicologia positiva as foras e as virtudes humanas (Aspinwall & Standin-
assenta em trs pilares. ger, 2003; Keyes & Haidt, 2003; Lopez & Snyder, 2003;
Em primeiro lugar, os estudos relacionados Peterson & Seligman, 2004; Schmuck & Sheldon, 2001;
com a experincia subjetiva so referentes ao bem-es- Snyder & Lopez, 2002).
tar subjetivo, a experincias positivas do passado (Die- De acordo com Snyder e Lopez (2002), o movi-
ner, 2000), a emoes positivas (Frederickson, 2002); mento cientfico da psicologia positiva contribuiu para
no presente, a aspetos como a felicidade (Myers, 2000; a independncia do modelo tradicional de doena,
Seligman & Csikszentmihalyi, 2000) e a transcendncia constituindo esse facto uma das grandes contribuies
flow (Nakamura & Csikszentmihalyi, 2002); no futuro, para a psicologia.
a experincias relacionadas com a esperana (Snyder, Outra contribuio assenta na construo de
Rand & Sigmon, 2002) e com o otimismo (Carver & instrumentos de avaliao psicolgica e modelos de in-
Scheier, 2002).

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terveno relativos aos aspetos positivos dos indivdu- qual a esperana reflete a perceo do indivduo quan-
os, dos grupos e instituies (Seligman, 2002). to sua capacidade para definir objetivos claros, de-
Foi desenvolvido um sistema de classificao senvolver estratgias especficas para atingir esses ob-
para os aspetos positivos, denominado Values in Action jetivos (pathways thinking) e para iniciar e manter a
(VIA) Classification of Strengths and Virtues Manual. motivao no uso de tais estratgias (Lopez, Floyd,
Neste sistema de classificao, as foras so classifica- Ulven & Snyder, 2000). Tal como j foi referido anteri-
das a partir de caractersticas emocionais, cognitivas, ormente, os autores corroboram a ideia de que no pro-
relacionais e cvicas e de seis grupos de virtudes, nome- cesso de terapia positiva est subjacente o efeito de
adamente a sabedoria, a coragem, a humanidade, a desconstruo, isto , as emoes positivas ajudam o
justia, o temperamento e a transcendncia (Peterson indivduo a anular os efeitos das emoes negativas e a
& Seligman, 2004). encontrar significados positivos em situaes de stress
Todas as foras de carter so valorizadas em (Fredrickson, Branihnan & Tugade, 2000). Pode-se as-
praticamente todas as culturas do mundo, da que se sim afirmar que a sua prtica clnica valoriza o funcio-
apliquem s mais diversas nacionalidades. Por exem- namento humano positivo para contrariar as prprias
plo, a virtude da justia pode ser demonstrada por desordens (Duckworth, Steen, & Seligman, 2005).
meio de atos de cidadania, imparcialidade, liderana e Concluindo, importante compreender o que
esprito de equipa (Seligman, 2004). torna as pessoas alegres, altrustas e as famlias e insti-
Outra importante contribuio deste movi- tuies saudveis, bem como desenvolver intervenes
mento cientfico a terapia positiva, que pretende re- eficazes para aumentar e sustentar os processos que
construir e fortalecer o desenvolvimento saudvel e levam as pessoas a adotarem comportamentos e prti-
positivo dos indivduos, atravs das suas foras e virtu- cas mentais que so benficas para elas (Gable & Haidt,
des, pois estas servem de fatores protetores contra as 2005).
situaes de risco e adversidade. Foi o caso de 90 %
dos indivduos que se sentiram beneficiados com a te- 4. Relao das virtudes e foras pessoais na reabilita-
rapia positiva (Seligman, 1995). o do AVC
As estratgias de interveno da psicologia po- O estado funcional uma varivel importante
sitiva incluem a promoo gradual de esperana, a para a sade e est associado independncia, satis-
construo de foras protetoras como a coragem, o de- fao com a vida e qualidade de vida (Ahlsio, Britton,
senvolvimento de competncias interpessoais, a intros- Murray & Theorell, 1984; Beekley, 2006; Indredavik,
peo, o otimismo, a autenticidade, a perseverana, a Bakke, Slordahl, Rokseth & Haheim, 1998).
responsabilidade pessoal, a determinao e a narrao Perante a situao de AVC, grande parte das
construtiva que reconta as prprias histrias de vida se- pessoas no pode andar sem assistncia e demonstra
gundo uma nova perspetiva (Csikszentmihalyi, 1993; limitaes nas atividades bsicas da vida diria (Kelly-
Seligman, 2002). Hayes, Beiser, Kase, Scaramucci, DAgostino, & Wolf,
Um exemplo terico e emprico que segue es- 2003). Acresce ainda o aumento significativo do risco
ta linha de orientao positiva a Hope Therapy, na para os cuidados de enfermagem em casa e os riscos

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de morte, quando a funo motora aps o AVC fica perao do que outras (Glenn, Ostir, Berges, Ottenba-
comprometida (Shen, Cordato, Chan, Hung & Karr, cher, Clown & Ottenbacher, 2008).
2006; Stineman, Maislin, Fiedler & Granger, 1997). Este ponto de vista mais facilmente compre-
Paradoxalmente, grande parte dessas pessoas, endido quando se rev os estudos de Lazarus (1991)
nos primeiros meses aps o AVC, pode exibir uma onde, perante condies de stress, as emoes positi-
enorme capacidade de resistncia, pois relatam altos vas podem ajudar a prevenir emoes negativas como
nveis de emoo positiva quando confrontadas com a depresso ou a ansiedade.
este desafio de sade (Ostir, Berges, Ottenbacher, Fredrickson e Levenson (1998) corroboram a
Graham & Ottenbachner, 2008). ideia anterior, acrescentando que as emoes positivas
Coloca-se, por isso, a seguinte questo: as ati- atuam como um amortecedor das consequncias fisio-
tudes ou sentimentos positivos podem ou no afetar a lgicas negativas do stress e, consequentemente, au-
mudana do estado funcional aps o AVC? mentam os recursos cognitivos, fsicos e sociais que so
De acordo com a reviso da literatura, vrios benficos para a sade (Fredrickson, 2003).
estudos apontam para uma associao significativa en- Portanto, necessrio alertar para a integra-
tre nveis elevados de emoo positiva e uma menor in- o de aspetos virtuosos da natureza humana na inter-
cidncia da doena coronria e do acidente vascular ce- veno com pessoas em reabilitao funcional aps o
rebral (Ostir, Peek, Markides & Goodwin, 2001; Step- AVC. Destacam-se, em seguida, orientaes para a inte-
toe, Wardle & Marmot, 2005), bem como a reduo do grao de virtudes e foras pessoais, com o objetivo de
risco de aparecimento de incapacidade e fragilidade em descrever as consequncias para a reabilitao.
populaes idosas perante nveis altos de emoo posi- importante que a pessoa faa uma avaliao
tiva (Fisher, Snih, Ostir & Goodwin, 2004; Ostir, Otten- positiva da sua situao. S assim conseguir fazer uma
bacher & Markides, 2004). mudana de prioridades e o estabelecimento de novos
Outros estudos indicam, por um lado, que n- objetivos e significados (Lazarus & Folkman, 1984).
veis baixos de afeto positivo aparecem associados a Se as pessoas tiverem maiores nveis de emo-
problemas de autocuidado e na execuo das ativida- o positiva, ento com certeza que vo empenhar-se
des da vida dirias (Versteeg, Pedersen, Erdman, van com mais pensamentos, comportamentos e atos voliti-
Nierop, de Jaegere & van Domburg, 2009). Por outro la- vos que promovam a sua reabilitao (Dunn & Brody,
do, h tambm estudos que referem o aumento da 2008; Lyubomirsky, Sheldon & Schkade, 2005).
emoo positiva significativamente associado ao au- A par da emoo positiva existe a esperana.
mento da recuperao funcional, quando comparado Assim, ao estabelecer uma orientao para o futuro, a
com nenhuma mudana ou declnio na emoo positiva pessoa aumenta os seus nveis de emoo positiva,
(Seale, Berges, Ottenbacher & Ostir, 2010). sente-se motivada a agir e, consequentemente, pode
No seguimento desta linha de pensamento, a realizar mudanas favorveis aps a situao de depen-
associao entre emoo positiva e recuperao do es- dncia funcional (Dunn, Uswatte & Elliot, 2009).
tado funcional permite compreender o motivo pelo Outro aspeto importante durante a reabilita-
qual algumas pessoas so mais bem-sucedidas na recu- o o facto de a prpria pessoa ser capaz de reconhe-

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cer o seu progresso. Tal permite continuar a reabilita- span development. In C.R. Snyder & S.J. Lopez

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Contemplar a conjugalidade na meia-idade

Nisa Alexandre 1 & Cidlia Duarte 2

Este estudo foca o impacto da progressiva emancipao dos filhos e
a prestao de cuidados aos pais na satisfao conjugal dos progenitores. O
bem-estar dos casais de meia-idade tanto pode ser afetado pela combinao
das exigncias dos papis intergeracionais como pais e filhos, como pode Palavras-chave
acrescentar valor relao, estando dependente do alcance bem-sucedido
Casais de meia-idade
Gerao sanduche
ou no das tarefas evolutivas que se colocam ao casal. A amostra foi consti-
Relaes familiares e interge-
tuda por quatro casais com idades compreendidas entre os 48 e os 57 anos. racionais
Os dados foram recolhidos atravs de uma entrevista semi-estruturada, apli- Satisfao conjugal
cada individualmente. Os resultados sugerem que, apesar dos encargos inter-
geracionais, os casais se encontram satisfeitos com as suas relaes conjugais
Midlife couples
na meia-idade, sendo capazes de manter fortes laos emocionais, alterar pa- Sandwich generation
pis e regras de relacionamento, desenvolver padres de comunicao ajus- Family and intergenerational
tados e redescobrirem-se enquanto unidade com maturidade. Relationships
Marital satisfaction

This study focuses on the impact of the gradual emancipation of
the children and the caring for parents within the marital satisfaction of pa-
rents. The well-being of the middle-age couples can be negatively affected by Correspondncia para:
Nisa Alexandre
the combination of the intergenerational roles as parents and sons and lead Rua Nova da Senra 135 R/C Esq.
to a tighter and healthier relationship, depending whether they succeed or Canidelo
4400-528 Vila Nova de Gaia, Portugal
not in the relationship evolutive tasks that are presented to them. The sam- E-mail: nisagalexandre@gmail.com

ple on this qualitative study was made of four couples, with ages between 48 Recebido em 23 de junho de 2012
and 57 years old. Data was collected through semi-structured interview, ap- Revisto em 03 de setembro de 2012
Aceite em 13 de setembro de 2012
plied to each individual. Results suggest that despite the intergenerational
tasks, it seems that couples are satisfied with their marital relationships, are
able to maintain strong emotional bonds, are willing to make changes in their
relationship rules and roles, and also to develop good communication pat-
terns and to rediscover themselves as one entity.

Mestre em Psicologia pela Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao da Universidade do Porto.
Doutorada em Psicologia pela Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao da Universidade do Porto.

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1. Casais de meia-idade: Pivs intergeracionais 2005). Contudo, importa salvaguardar o facto de nem
No meio do ciclo da vida, os adultos confron- todos os adultos de meia-idade estarem, necessaria-
tam-se com uma multiplicidade de experincias que mente, integrados na gerao sanduche, visto que
apelam a reestruturaes relacionais (Fagulha, 2005), muitos destes adultos j no tm pais vivos (Ward &
assumindo uma funo fundamental de piv em toda a Spitze, 1998).
articulao intergeracional (Relvas, 1996). Neste senti- Nos casais de meia-idade, no final do sculo XX
do, os adultos de meia-idade normalmente encontram e princpio do sculo XXI, denota-se um conjunto de ca-
um leque variado de acontecimentos, passando por al- ractersticas distintas daquelas que os descreviam ante-
teraes fsicas, emocionais, socioculturais e familiares riormente. Com efeito, duas alteraes demogrficas
que oferecem analogamente desafios e recompensas significativas, nomeadamente o aumento da esperana
(Juntunen & Atkinson, 2002). de vida e a reduo do nmero de filhos, resultaram no
A imagem muitas vezes utilizada para caracte- facto de a meia-idade se ter tornado na fase mais longa
rizar os homens e mulheres na meia-idade a de "ge- do ciclo de vida familiar (Ribeiro, 2005; Perring-Chiello
rao sanduche" (Alarco, 2000; Hamill & Goldberg, & Hopflinger, 2005), decorrendo comummente na faixa
1997; Perring-Chiello & Hopflinger, 2005; Relvas, 1996; etria entre os 45 e os 65 anos. Estas mudanas demo-
Ward & Spitze, 1998; Zal, 1992) porque estes indivdu- grficas e socioculturais constituem grandes transies
os se encontram entre filhos (adolescentes e/ou jovens associadas ao envelhecimento dos pais, a adaptao a
adultos) e pais idosos, ambos demandantes de apoio uma nova fase da conjugalidade, ao relacionamento
diferenciado da gerao do meio (Zal, 1992). Por outras com os filhos jovens e a adaptao a novas regras fami-
palavras, este termo tem dois sentidos: estruturalmen- liares (Kogan & Vacha-Haase, 2002). Segundo Frank-
te, refere-se gerao intermdia entre os jovens e os Lynch (1986, citado por Relvas, 1996), a relao conju-
idosos; individualmente, reporta-se aos adultos de gal dos casais de meia-idade caracterizada por um no-
meia-idade que, simultaneamente, tm relaes com vo reinvestimento na relao conjugal, no sentido do
os seus filhos numa fase de progressiva entrada e ajus- ns, aliado a um conjunto de mudanas fsicas, psico-
te idade adulta dos mesmos, e com os seus pais, que lgicas e sociais de cada um dos cnjuges. Deste modo,
lidam com os problemas do envelhecimento (Ward & cada elemento do casal, e o sistema familiar como um
Spitze, 1998). Assim, nas famlias multigeracionais h todo, vo ter que se reestruturar, criando novos pa-
uma inverso no sentido relacional, uma vez que os dres de relao e abandonando papis e funes que
filhos se tornam cada vez mais autnomos e indepen- se tornaram desajustadas aos desafios desta nova eta-
dentes enquanto os prprios pais se tornam progressi- pa (Perring-Chiello & Hopflinger, 2005).
vamente mais dependentes (Relvas, 1996). Ao mesmo Esta nova fase pode constituir um impulso pa-
tempo, d-se uma combinao das exigncias dos pa- ra a mudana mas no necessariamente uma crise (Lac-
pis intergeracionais como pais e filhos (Ward & Spitze, hman, 2004). Culturalmente existe um esteretipo rela-
1998). No fundo, os adultos de meia-idade so a gera- tivo a este perodo da vida, geralmente designado de
o que comanda, assumindo frequentemente res- crise de meia-idade que consiste, comummente, nu-
ponsabilidades na famlia e na sociedade (Fagulha, ma rutura para novas tentativas seja na vida profissio-

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nal, amorosa ou familiar. Este esteretipo no repre- es das escolhas feitas nas reas da carreira, valores e
senta um retrato fiel da realidade pois apesar de uma escolha do cnjuge (Hamill & Goldberg, 1997).
das expectativas mais comuns da meia-idade consistir Em suma, na meia-idade natural uma retros-
na existncia de uma crise inevitvel, a investigao petiva de contemplao daquilo que se viveu ou de
no oferece suporte a esta hiptese e apenas uma pe- avaliao sobre o que se realizou, perspetivando, si-
quena percentagem parece experimentar uma verda- multaneamente, o futuro de modo a determinar o que
deira crise nesta etapa de desenvolvimento (Lachman, vem depois ou continuar o trabalho que se tem desen-
2004; Wethington, Kessler & Pixley, 2004). Deste mo- volvido (Lachman, 2004). Desta forma, deve-se realar
do, o facto de os casais terem uma funo de piv na que o estado do casamento uma das principais reas
articulao intergeracional (Relvas, 1996), desempe- sujeitas a esta avaliao (Hamill & Goldberg, 1997), isto
nhando inmeras responsabilidades e papis, no pare- , h um balano da relao conjugal, uma redescober-
ce ser especialmente problemtico, podendo ter efei- ta mtua, uma reconstruo da relao a dois, aferindo
tos tanto positivos como negativos. Uma boa relao o projeto de vida conjunta que possuam e o que pre-
conjugal uma fonte de suporte e um mediador de tendem alcanar no futuro (Ribeiro, 2005).
stress, sendo usual os casamentos de meia-idade terem No sentido de prosseguir com a sua evoluo,
as qualidades necessrias para suportarem as dificulda- o casal de meia-idade vai ter que construir uma nova
des intergeracionais (Ward & Spitze, 1998). Assim, a vi- dinmica relacional que contemple as necessidades
da dos casais de meia-idade pode ser enriquecedora e prprias das geraes em interao. Neste sentido, a
gratificante, dependendo do alcance bem-sucedido ou juventude dos filhos implica um perodo de aumento
no das tarefas evolutivas que se colocam ao casal e da independncia e da autonomia, onde os jovens co-
que se mantm ao longo do ciclo de vida familiar (Ri- meam a exigir menos superviso imediata, a passar
beiro, 2005). mais tempo com os pares, a desenvolver os seus pr-
Importa referir que esta transio abre cami- prios interesses, valores e crenas e a orientar-se para
nho reavaliao da vida passada (Fagulha, 2005; Fre- deixar o seio familiar (Williams, 2003), assumindo pa-
und & Ritter, 2009; Lachman, 2004), sendo natural que pis adultos de carcter social, relacional, afetivo e la-
nesta fase as pessoas reavaliem os seus objetivos e fa- boral (Relvas, 1996). Porm, a autonomia no significa,
am uma avaliao do que alcanaram (Freund & Rit- necessariamente, a separao emocional dos pais mas
ter, 2009). O balano reflexivo, mais positivo ou mais antes o facto de o indivduo deixar de ser dependente
negativo, influencia fortemente os processos de elabo- em termos psicolgicos, tendo mais controlo sobre a
rao e reestruturao que podero ocorrer ao longo tomada de decises na sua vida (Carter & McGoldrick,
desta etapa (Fagulha, 2005). Ainda neste mbito, com o 1995).
desenvolvimento da meia-idade parece existir uma mu- Diversos autores designam a fase da conjugali-
dana qualitativa no pensamento relativo s preocupa- dade ps-parental como ninho vazio (Settersten,
es mais prementes, sendo este perodo caracterizado 1998; Carter & McGoldrick, 1995) ou seja, o sistema fa-
pelas preocupaes com o corpo, mortalidade, avalia- miliar prepara-se para os filhos sarem de casa para vi-
verem independentes/separados dos pais, ficando o ca-

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sal novamente s. Wendling e Wagner (2005) referem das; (2) renegociar a relao do casal; e (3) aprender a
a ocorrncia de expectativas diferentes relativamente a lidar com o envelhecimento, face s geraes mais ido-
esta fase. Assim, se para alguns casais ser uma fase de sas (Relvas, 1996). Ao longo dos anos de casamento, se
descontrao e plenitude, usufruindo de uma maior li- no se foi construindo a relao conjugal muito pro-
berdade individual e conjugal (Relvas, 1996), para ou- vvel que, nesta fase, se acentue um afastamento en-
tros, significar um tempo de perturbao (conflitos, tre os cnjuges, mantendo um estilo de vida distante e
divrcio), vazio (sem os filhos para preencher a vida) e paralelo, com mnimos pontos de contacto ou, ainda,
de decadncia (i.e., doena, enfrentar as suas prprias evoluir para situaes de conflito crnico que podem
limitaes e a morte dos mais idosos). Neste sentido, conduzir ou no a uma situao de divrcio. Pelo con-
essencial que o casal ps-parental compreenda e cor- trrio, os cnjuges que se foram acompanhando mutu-
responda aos novos desafios desta fase da conjugalida- amente nas respetivas evolues pessoais e na relao
de desenvolvendo as tarefas do casal de meia-idade a dois podem chegar a esta fase e redescobrir, com en-
(Ribeiro, 1996) e reaprendendo a ser pais dos filhos canto renovado, o prazer de estarem casados um com
que vo tornar-se adultos (Alarco, 2000). ainda ful- o outro (Ribeiro, 2005). Neste seguimento, apesar dos
cral reenquadrar na famlia a gerao mais idosa com a encargos intergeracionais, os casais de meia-idade po-
finalidade de promover o estabelecimento de relaes dem atingir um nvel de satisfao conjugal bastante
de suporte que, dando resposta s necessidades espe- elevado (Franks & Stephens, 1996; Loomis & Booth,
cficas e de dependncia crescente dos idosos, no anu- 1995; Narciso, 2001; Ward & Spitze, 1998). Citando Zal
lem as suas potencialidades de autonomia nem os seus (1992, p. 207), aquilo que se modifica com a meia-ida-
direitos de dignidade (Relvas, 1996). No sul da Europa, de no o que sabemos (conhecimentos) realmente,
continuam a ser a famlia, os amigos e os vizinhos os mas sim as pequenas diferenas e nuances que do s
principais responsveis pelo acompanhamento e apoio coisas um novo significado. O que se altera a perspe-
do idoso no seu quotidiano, prestando cuidados no re- tiva. Atinge-se a capacidade para se ter uma viso de
munerados aos idosos, dependentes ou incapacitados, conjunto. Torna-se mais claro aquilo que realmente im-
de modo a que possam continuar a viver no seu lar ou porta na vida....
na comunidade, no sendo institucionalizados (Andra-
de, 2009; Domnguez-Alcn, 1997; Martins, 2002; Sim- 2. Metodologia
pson & Tarrant, 2006). Em concordncia, Lage (2005) Tendo em conta o enquadramento terico
afirma que em Portugal os cuidados realizados pelas fa- apresentado, o presente estudo tem como principais
mlias respondem s necessidades dos idosos, quer as objetivos:
de mbito instrumental quer as de nvel expressivo de
i) perceber at que ponto estes casais vivem a
cariz afetivo-emocional.
meia-idade como um momento de crise ou como
Deste modo, os casais de meia-idade tero
uma etapa que envolve desafios que evocam alte-
que se confrontar essencialmente com trs tarefas de raes adaptativas;
reestruturao: (1) facilitar a sada dos filhos de casa
com vista construo autnoma das suas prprias vi-

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ii) averiguar de que forma que os casais perceci- rir que o guio de entrevista focava os diversos aspetos
onam e vivenciam a relao pais-filhos, com filhos referentes multiplicidade de papis vividos pelos ca-
adolescentes e/ou jovens adultos;
sais de meia-idade.
iii) investigar o impacto emocional e os constran-
gimentos que a gerao de meia-idade vivencia 2.3. Procedimento
no cuidado dos seus pais; No decurso da recolha dos dados, realizou-se
iv) analisar se existe continuidade na transmisso
uma breve apresentao do projeto a cada sujeito e as-
do legado entre geraes;
segurou-se a confidencialidade da entrevista. Todas as
v) apurar qual o nvel de satisfao conjugal e de
entrevistas foram tratadas atravs da anlise de conte-
que forma que os casais vivem e percecionam o
do (Bardin, 2004) na sua funo heurstica, que visa a
seu relacionamento nesta etapa da vida.
explorao, contemplando questes pouco estudadas
2.1. Participantes anteriormente pela literatura. O processo de organiza-
Selecionaram-se quatro dades de casais de o da anlise ocorreu em trs polos cronolgicos: a
meia-idade, com idades compreendidas entre os 48 e pr-anlise que consistiu na organizao e seleo dos
os 57 anos, contudo, a margem inicial abrangia os adul- dados atravs das transcries dos discursos, incluindo
tos entre os 45 e os 65 anos. Esta margem de idades es- algumas pistas do domnio no-verbal; a explorao de-
t relacionada com duas grandes alteraes demogrfi- talhada do material, sendo submetido a operaes de
cas, por um lado o aumento da esperana de vida e, codificao, das quais resultaram as categorias e subca-
por outro, a reduo do nmero de filhos, justificam tegorias correspondentes s unidades de registo de or-
que a meia-idade se tenha tornado a fase mais longa dem semntica, que foram definidas antes e aps a re-
do ciclo de vida (Ribeiro, 2005). Foi ainda condio ne- colha da informao; e, por ltimo, o tratamento dos
cessria que os casais tivessem filhos adolescentes ou resultados, inferncia e sua interpretao.
jovens adultos, para que estivessem a experienciar a
progressiva independncia dos filhos, e que cada mem- 3. Apresentao e discusso dos resultados
bro do casal tivesse pelo menos um dos pais vivos, com Os resultados aqui apresentados centrar-se-o
o intuito de compreender a vivncia dos filhos relativa- nos oito participantes em geral e no nas especificida-
mente gerao mais idosa. des de cada dade.
Os sujeitos demonstraram que existe um gran-
2.2. Instrumento
de equilbrio entre os mltiplos papis na meia-idade.
Neste estudo, a entrevista individual aos sujei-
Todavia, ficou patente que o papel parental continua a
tos afigurou-se-nos como a tcnica mais ajustada, ten-
predominar nesta etapa da vida, j que a relao pais-
do sido construdo um guio com base na literatura da
filhos essencialmente caracterizada pelas dimenses
rea, posteriormente revisto por um especialista. As
de responsabilidade (dependncia financeira) e pro-
entrevistas realizadas foram semiestruturadas, permi-
teo, sendo potencialmente a relao mais determi-
tindo recolher a perspetiva dos participantes e, ao mes-
nante e exigente (Cruz & Pinheiro, 2006). No entanto,
mo tempo, concedendo-lhes liberdade para expressa-
importante referir que o papel de cnjuge, embora
rem a sua experincia (Flick, 1998). Importa ainda refe-

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com menos impacto, tambm surgiu como predomi- as entre as distintas fases desenvolvimentais dos fi-
nante, devido ao facto da relao conjugal ser conside- lhos, expressaram que atualmente sentem um progres-
rada a base de todo o restante ncleo familiar. sivo afastamento dos mesmos e um aumento da sua in-
Com este estudo, percebemos ainda que a dependncia (Williams, 2003). Paralelamente, as ex-
gesto dos mltiplos papis intergeracionais com que pectativas relativamente preparao para o ninho
os casais se vm confrontados nesta etapa do ciclo vital vazio revelaram-se muito distintas (Wedling & Wag-
cumprida espontnea e harmoniosamente [e.g., as ner, 2005), havendo, por um lado, a perceo que os
coisas acontecem naturalmente sem que tenha que pais no esto verdadeiramente preparados para en-
pensar em prioridades (H1)], no se verificando, as- frentar esta fase, essa a parte que me deixa mais im-
sim, um acrscimo de conflitos conjugais. Deste modo, preparado (H1) e, por outro, a noo de que esta pode
esta diversidade de papis e, consequentemente, a res- ser uma etapa positiva, uma vez que tambm gratifi-
ponsabilidade acrescida que lhes est subjacente, no cante poder contemplar o crescimento dos filhos,
tem normalmente um impacto negativo sobre a rela- emergindo assim o reconhecimento de que estes esto
o conjugal (Ward & Spitze, 1998). cada vez mais responsveis a nvel relacional e funcio-
Sendo o papel parental to preponderante na nal (Downing-Matibag, 2009) [e.g., confio nas minhas
vida dos casais, natural que a emancipao dos filhos filhas e nas suas capacidades, bom v-las crescer e
seja encarada, por um lado, com algumas perdas resul- v-las crescer bem e com objetivos, por isso, quando ti-
tantes deste processo (Matos & Costa, 1996) [porque ver que ser c estarei aqui para as apoiar e para viver
como ter o passarinho e achar que ele est a largar mais essa etapa (M2)]. Denota-se, igualmente, que a
cada vez mais a gaiola e que vai fugir temos que ir sa- proximidade da sada de casa dos filhos acarreta uma
bendo gerir isto, mas no fcil de todo (M1)], nome- menor responsabilidade parental e, como consequn-
adamente a incerteza do casal ficar sem apoio e/ou cia, a reestruturao ps-parental do prprio casal, ou
companhia e a perda de controlo sobre a vida dos fi- seja, uma maior liberdade das tarefas parentais e um
lhos, visto que a necessidade parental de outrora deu reinvestimento na relao (Gorchoff, John & Helson,
lugar a uma gradual independncia filial. Por outro la- 2008; Ward & Spitze, 1998). Deste modo, brota no ca-
do, os pais vivenciam esta fase com normalidade, sen- sal uma maior descontrao que resulta num aumento
tindo uma maior liberdade [e.g., posso dedicar-me do tempo de lazer, tanto a nvel conjugal como indivi-
mais ao meu trabalho vou encontrando tempo para dual [e.g., no h horrios, no se tem que ir buscar a
mim e para o meu marido (M2)] e, ao mesmo tem- menina aqui ou acol, no h horas para comer (M2)].
po, uma preocupao mais atenuada relativamente aos No entanto, este investimento por vezes ocorre apenas
seus filhos, mantendo, contudo, a garantia de que co,- a nvel individual, em detrimento da relao a dois
tinuam a ser o seu porto seguro (Holmbeck, Paikoff & [e.g., h um ligeiro ganho de tempo, mas no lhe digo
Brooks-Gunn, 1995; Matos & Costa, 1996) [e.g., nunca que seja gasto, digamos assim com aperfeioamentos
foi assim um corte muito grande E noto que nas altu- da vida do casal. Eu acho que os ganhos, para mim, so
ras difceis ela recorre aos pais (M1)]. Com efeito, ganhos para fazer alguma modificao em alguma coisa
apesar de os pais no percecionarem grandes diferen- que no consegui fazer (H3)]. Alis, em determinados

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casos constatou-se que o casal sente que os filhos pre- quem est sempre com eles dou muito valor aos
enchem a sua vida e que sem eles e com o tempo mais meus irmos por fazerem isso (M4)]. Em contraparti-
livre acaba por ficar um espao vazio [e.g., como um da, verificou-se igualmente que quando h uma depen-
puzzle que se faltar uma pea fica sem graa, fica sem dncia mais acentuada e os filhos se assumem como
sentido (M4)]. Deste modo, aparentemente houve principais cuidadores dos seus progenitores, os sujeitos
uma ausncia de capacidade por parte do casal, duran- percecionam a referida inverso de papis, isto , os fi-
te a fase parental, de manter a autonomia do subsiste- lhos sentem-se pais dos seus prprios pais. neces-
ma conjugal e alguma independncia afetiva e emocio- srio tomar em considerao que as figuras parentais,
nal em relao aos filhos, sentindo que o progressivo independentemente do seu grau de dependncia, e se-
afastamento dos mesmos retira grande parte do senti- gundo a perspetiva dos sujeitos, no manifestam ex-
do da vida do casal. pectativas desproporcionais relativamente s visitas e
Ainda assim, e de um modo geral, a progressi- proximidade dos filhos. A assistncia prestada e a preo-
va independncia e autonomia dos filhos afeta positiva- cupao evidenciada por parte dos filhos so realizadas
mente a satisfao conjugal possibilitando usufruir de livre vontade e no por imposio dos progenitores
conjuntamente do tempo que agora dispem e melho- (Imaginrio, 2004) [e.g., no que eles exijam de ns,
rando a qualidade desse tempo. Por outras palavras, somos ns que os procuramos (H4)]. Verifica-se assim
parece existir uma mudana positiva expressa por uma uma solidariedade intergeracional, um compromisso
interao entre o casal, mais relaxante e proveitosa, re- forte e permanente entre estas duas geraes (Belsky,
sultante do aumento da liberdade e da privacidade que 2001). Percebe-se tambm que os pais, em alguns ca-
caracteriza esta fase das suas vidas, havendo, assim, sos, podem exigir mais ateno porque se sentem mais
um acrscimo no seu bem-estar (Gordchoff, John & inseguros e para demonstrarem, socialmente, que no
Helson, 2008; Ward & Spitze, 1998). esto sozinhos. Deve-se ter ainda em conta que os fi-
No que diz respeito, ao progressivo envelheci- lhos preferem que os progenitores, quando dependen-
mento da ltima gerao verificou-se que a maioria dos tes, sejam cuidados no lar em detrimento de uma insti-
progenitores dos nossos sujeitos ainda muito inde- tuio, mesmo que isso signifique passar por privaes
pendente e autnoma, no existindo, por isso, uma [e.g., claro que hoje h instituies que ajudam e tm
elevada necessidade de cuidados [e.g., o meu pai um papel meritrio mas se a pessoa estiver deitada
uma pessoa muito independente, no nos d trabalho para a, viver disso e no tiver mais um bocadinho de
nenhum (M1)]. Este facto leva os filhos a considera- aconchego acaba por desistir.(H3)].
rem que ainda no experimentaram uma inverso de ainda relevante salientar que foi evidente o
papis. Alm disso, no geral, os sujeitos no se assu- facto de os sujeitos, na sua globalidade, considerarem
mem como cuidadores principais dos pais, facultando que o envelhecimento dos pais no traz prejuzos para
essencialmente a maior parte da ajuda em tarefas me- a relao do casal [e.g., no nos afeta em nada sempre
nos instrumentais e intensivas, das quais exemplo o que podemos estamos l para estar com eles, conver-
apoio emocional (Martin, 2005) [e.g., vou l mais nu- sarmos, vemos se preciso alguma coisa (M4)]. Po-
ma de beijinhos, abraos porque no fcil para rm, o facto de a maioria dos sujeitos no ser o cuida-

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dor principal dos progenitores e de os pais ainda terem trias entrecruzadas e encontros e desencontros de ge-
uma vida muito ativa, facilita tambm o menor impacto raes (Maruna 1997).
do envelhecimento dos pais na vida do casal, contraria- No que concerne especificamente conjugali-
mente ao que sucede quando a dependncia do proge- dade na meia-idade, tornou-se evidente que existe
nitor maior porque priva de algumas coisas, priva uma valorizao do relacionamento por parte dos ca-
dos horrios, priva de chegar cedo, priva, s vezes, de sais, pautada pela expresso de sentimentos positivos
uns passeiozitos, priva sempre (H3) (Nolan, Grant & e harmoniosos como o bem-estar, a partilha [e.g., em-
Keady, 1998). penhamo-nos os dois (M1)], a proximidade, a maturi-
Importa referir que a anteviso da velhice por dade, a compreenso e o afeto [e.g., acho que gosto
parte dos adultos de meia-idade, no surge apenas mais dela agora (H4)]. Contudo, importante referir
com o apoio aos pais idosos, mas tambm com a convi- que foi igualmente encontrada uma opinio diferente
vncia com a ltima gerao (Hamill & Goldberg, 1997). no discurso dos participantes, ou seja, a estabilidade
Ainda neste contexto, verificou-se que o envelhecimen- encontrada, nesta fase do relacionamento, pode levar
to percecionado positiva e negativamente, j que al- ao comodismo, havendo um certo afastamento do ca-
guns sujeitos veem-no como um acontecimento natural sal, j que cada um procura sobretudo o seu espao in-
e afirmam no temer a morte, mas tambm emerge dividual.
uma preocupao clara com o declnio fsico e mental Ainda neste mbito, foi notrio que a expres-
na velhice, com a pouca assistncia da famlia e das ins- so de afeto continua presente nesta etapa da vida, re-
tituies e com o receio da morte. presentada no apenas pela verbalizao (e.g., elogios),
Quando se contempla a meia-idade, no se mas tambm pelas aes (e.g., namoro), por gestos e
olha apenas para uma gerao, mas antes para o entre- atitudes que sustentam e unem os sentimentos do ca-
cruzar de geraes. Neste sentido, foi manifesto que, sal (Castro, Costa & Giovanetti, 1997). Alm disso, foi
para alguns participantes, h uma clara inteno de evidente que a compreenso mtua surge como um
continuidade intergeracional na sua atuao, isto , dos principais sentimentos nos relacionamentos na
planearam transmitir aos filhos o legado que lhes havia meia-idade (Glenn, 2001). Esta compreenso tambm
sido transmitido pelos seus progenitores [e.g., tentei e manifestada na gesto dos conflitos conjugais (Duarte,
espero ter conseguido transmitir isso minha filha, em- 2011, citado por Matos, Duarte & Costa, 2011) uma vez
bora sabendo que tive a minha filha em condies mui- que, com o tempo, os casais aprenderam a fazer cedn-
to mais favorveis do que os meus pais me tiveram a cias, a relativizar o conflito e a tornarem-se mais tole-
mim (M1)]. Noutra perspetiva, alguns sujeitos opta- rantes [e.g., j no se reage da mesma maneira prim-
ram por passar algo de distinto gerao descendente, ria, reage-se com segurana (H3)]. Desta forma, cons-
devido ao facto de no se identificarem com as prticas tatou-se que a maioria dos sujeitos opta por estratgias
parentais dos seus ascendentes, nem com o que lhes construtivas e positivas para lidarem com os conflitos
foi transmitido [e.g., ensinaram-me aquilo que eu no (Gottman, 1999; Greeff & Bruyne, 2000). Deve-se ainda
devia ser (M2)]. Assim, verificou-se a existncia de his- salientar que quando estabelecem uma comparao
entre esta fase da sua vida e a sua juventude conju-

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gal, os casais consideram que atualmente tm menos discurso dos cnjuges, caracterizada por uma notria
conflitos e que, mesmo quando esto em desacordo, complementaridade e cooperao e pela criao de um
reconhecem que existe uma maior tolerncia e relativi- sentido e de objetivos comuns na vida a dois. Foi ainda
zao do conflito (Henry, Smith, Berg & Florsheim, importante constatar que existem casamentos na
2007). Tal fenmeno facilitado pela existncia de uma meia-idade satisfatrios e que pessoas com casamen-
boa comunicao que se estabeleceu entre o casal, ca- tos duradouros continuam a dar importncia aos seus
racterizada por um maior conhecimento mtuo, com- companheiros, a amarem-se e a considerarem o cnju-
preenso, concordncia, amor, abertura e adaptao ge como um apoio. Alm disso, foi interessante perce-
(Hernandez, Andrade, Coleta lcantara & Fonseca, ber que os casais conquistaram valores, objetivos e mo-
2003). importante referir ainda que, no geral, os ca- dos semelhantes de encarar a vida de modo a atingi-
sais sentem que expressam as suas emoes e pensa- rem as suas ambies comuns. Os casais demonstra-
mentos com facilidade, consegue-se falar de tudo sem ram, igualmente, que os seus casamentos, embora em
grandes atritos (H2) e consideram que comunicam o transformao, permanecem vivos e que continuam a
suficiente [e.g., comunicamos aquilo que precisamos investir no mesmo e a acreditar que possvel, passa-
(M1)]. Por outras palavras, h a perceo que existe dos muitos anos de casamento, permanecer unidos
uma comunicao direta, sincera e aberta entre o ca- [e.g., eu confesso que me sinto muito feliz com ela,
sal, o que parece fundamental numa relao romntica porque no fcil um relacionamento entre duas pes-
e na sustentao da satisfao conjugal (Isabel & Sinu- soas confesso que me sinto feliz com o patrimnio
h, 2006). Por fim, constatamos que todos os casais que tenho, com as memrias que tenho, com as coisas
acreditam que sucedeu uma superao das expectati- que aconteceram e o balano muito positivo, no fun-
vas individuais que possuam inicialmente sobre os seus do, sinto-me muito satisfeito com a relao que tenho
relacionamentos [e.g., quer dizer a minha prpria (H1); no podia ter melhor relao, feita na base da
relao superou qualquer expectativa que eu tinha, confiana, transparncia, no dilogo e do afeto, com
qualquer uma e superou para o lado bom (H2)], enca- muito afeto mistura (M2); penso que, nesta rela-
rando as suas relaes de uma forma altamente satisfa- o, o que nos fez aguentar foi uma identidade de prin-
tria. Esta superao de expectativas verifica-se a vri- cpios partida, que foi possvel ir mantendo, atualizan-
os nveis: financeiro; sade; relacional; familiar; materi- do mas ir mantendo. Ainda hoje, eu acho que se co-
al; afetivo e profissional. Na generalidade, os sujeitos munga desses objetivos (H3)].
consideram que, com as mesmas condies, no muda- Em suma, os resultados evidenciam que, na
riam nada nos seus relacionamentos j que isso pr meia-idade, as relaes conjugais ganham outros con-
em causa o passado e o passado um conjunto de coi- tornos, adotando novas condies de importncia mais
sas boas e ms (H1), se no fosse assim no seria a simples de alcanar e que dependem da partilha, confi-
mesma coisa (M1) e foi um trabalho continuado e um ana e mutualidade do casal (Perlin, 2006). Como foca
trabalho que valeu a pena (M2). Zal (1992), na meia-idade o que se altera a perspeti-
Numa anlise subjetiva s dades podemos va, atinge-se a capacidade para se ter uma viso de
considerar que existe uma congruncia significativa no conjunto e fica mais claro o que efetivamente importa

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na vida. Deste modo, verifica-se a existncia do apoio Neste sentido, os casais revelaram-se capazes
emocional e confiana mtuos e a partilha de interes- de, no decorrer da relao, manter fortes laos emocio-
ses, bem como a abertura e aceitao do ponto de vis- nais com o seu cnjuge, modificar papis e regras de
ta do outro parceiro, caracterizadas pela emergncia relacionamento, desenvolver padres de comunicao
de sentimentos que transmitem respeito por estas opi- adequados e redescobrirem-se um ao outro com matu-
nies, mesmo que diferentes (Shapiro & Gottman, ridade (Minuchin & Fishamn, 2004). Assim, nestes ca-
2004). Neste sentido, foi manifesto que existem carac- sais a satisfao conjugal parece estar relacionada com
tersticas essenciais para que as relaes conjugais per- sentimentos de bem-estar, partilha, cumplicidade, cres-
durem com o tempo, tais como a partilha de sentimen- cimento conjunto, segurana, confiana, afeio e com
tos e afetos recprocos, a colaborao, a confiana e a a delineao de objetivos comuns, resultantes da coe-
coeso, ou seja, o respeito pelas diferenas de cada um rncia entre as expectativas que os cnjuges tm e a
e o viver em concordncia com valores e estilos de vida realidade vivenciada no casamento (Gottman & Silver,
que gratificam e satisfaam o casal (Alarco, 2000). 2001).
Como efeito, os casais de meia-idade enfren-
4. Concluso tam uma serie de transies importantes e nicas que
Apesar da responsabilidade intergeracional influenciam a relao conjugal. Desta forma, o debru-
acrescida, os resultados deste estudo consubstanciam ar sobre estas transies fornece informaes sobre a
a ideia de que os casais de meia-idade parecem poder dinmica das relaes da meia-idade e o impacto que
atingir um nvel elevado de satisfao conjugal (Franks acabam por ter na satisfao conjugal. importante,
& Stephens, 1996; Loomis & Booth, 1995; Narciso, ainda, incentivar a investigao sobre a meia-idade no
2001; Ward & Spitze, 1998), sendo mais fcil encarar s porque um elevado nmero de adultos se encontra
estas transies quando tm casamentos felizes, j que atualmente nesta etapa do ciclo vital, mas sobretudo
uma boa relao conjugal positiva fonte de suporte, porque este perodo circunscreve uma poro significa-
apoio e mediadora de stress tal como preconiza a lite- tiva da vida de um indivduo. Por isso, investigar e com-
ratura no domnio. Parece pois existir uma naturalidade preender os diversos fenmenos inerentes vivncia
patente na gesto e vivncia dos mltiplos papis na da meia-idade permite reunir um conjunto de informa-
meia-idade, por parte dos casais, no havendo assim es que, aliadas prtica psicolgica, podero poten-
uma perceo de carga acrescida para a relao. Deve- ciar uma viso mais positiva deste perodo, demons-
se ter em conta tambm que a satisfao conjugal refe- trando que nesta fase do ciclo vital ainda h suficiente
rente s reas da funcionalidade (e.g., gesto; respon- capacidade de fora e investimento para que se pos-
sabilidades; famlia de origem) no tem uma influncia sam trabalhar reestruturaes (Fagulha, 2005). Neste
significativa na satisfao conjugal global, o que pode sentido, as pistas deste estudo podem ser teis na in-
explicar a perceo dos casais de que a satisfao geral terveno com casais de meia-idade, dado que potenci-
das relaes no afetada pelas vrias responsabilida- almente auxiliam o terapeuta a avaliar e intervir com os
des intergeracionais (Narciso & Costa, 1996). mesmos. Compreender de que modo que os casais li-
dam com esta funo de piv intergeracional, bem co-

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mo os desafios e dificuldades com os quais se deparam Andrade, F. (2009). O cuidado informal pessoa idosa depen-

ao longo desta etapa, propicia aos terapeutas uma vi- dente em contexto domicilirio: Necessidades edu-
cativas do cuidador principal. Tese de Mestrado In-
so mais clara e orientadora sobre a conjugalidade na
tegrado apresentada ao Instituto de Educao e Psi-
meia-idade, uma vez que as variveis que corroboram
cologia da Universidade do Minho.
para que os casamentos sejam satisfatrios (e.g., co-
Bardin, L. (2004). Anlise de contedo. Lisboa: Edies 70.
municao, cooperao, resoluo eficaz de conflitos,
Belsky, J. (2001). Psicologa del envejecimento. Madrid: Thom-
etc.), podem ser trabalhadas em contexto teraputico, son Learning.
promovendo uma melhor qualidade de vida individual Carter, B., & Mcgoldrick, M. (1995). As mudanas no ciclo de
e conjugal. vida familiar: Uma estrutura para a terapia familiar.
Relativamente s limitaes e dificuldades de Porto Alegre: Artes Mdicas.

investigao, de salientar a dificuldade inerente ob- Castro, M.S. N., Costa, B.E.A., & Giovanetti, P. J. (1997). Satis-
fao e realizao na vida afetivo-amorosa na ter-
teno da amostra, j que alguns casais revelaram al-
ceira idade. Comunicao apresentada no XII Con-
guma relutncia em participar neste gnero de estudo
gresso Brasileiro de Geriatria e Gerontologia do Rio
demonstrando pouco vontade em revelar um lado
de Janeiro.
mais ntimo das suas vidas. Deve-se ainda atender ao
Cruz, H., & Pinho, I. (2006). Pais: Uma experincia. Porto:
facto de no ter sido possvel recolher a opinio de in- Papiro Editora.
divduos pertencentes a diferentes nveis socioecon- Domnguez, A.C. (1997). Familia, cuidado informal y polticas
micos, tendo este trabalho incidido exclusivamente em de vejez. In A.S. Staab & C. Hodges (Orgs.), Enferme-
casais pertencentes classe mdia. Por isso, considera- ra gerontologica: Adaptacin al proceso de enveje-

mos que em futuras investigaes seria pertinente ex- cimiento (pp. 464-479). Madrid: MacGraw Hill.
Downing-Matibag, T. (2009). Parents perceptions of their
plorar tambm as narrativas de sujeitos pertencentes a
adolescent children, parental resources and satis-
todos os nveis socioeconmicos e culturais.
faction in the parent role. Sociological Spectrum,
Por fim, de realar que todos os resultados
29(4), 467-488.
obtidos correspondem s percees dos participantes,
Duarte, C. (2011). Conflito e violncia nas relaes conjugais:
e admitindo que as percees se vo alterando ao lon- Uma perspectiva sistmica. In P. Matos, C. Duarte &
go do tempo, reconhecemos que caso este estudo fos- M.E. Costa (Coords). Famlias: Questes de desen-
se realizado num outro momento, ou com outros sujei- volvimento e interveno (pp. 103-123). Porto: Liv-
tos, as histrias recolhidas pudessem ser diferentes. psic.

Ainda assim, esperamos ter contribudo para uma viso Fagulha, T. (2005). A meia-idade da mulher. Appsicologia, XIX,
mais positiva sobre a conjugalidade na meia-idade,
Franks, M., & Stephens, M. (1996). Social support in the
afastando o esteretipo de inevitavelmente acontecer
context of caregiving: Husbands provision of sup-
a chamada crise de meia-idade.
port to wives involved in parent care. Journal of Ge-
rontology: Psychological Sciences, 51, 43-52.
6. Referncias Freund, M.A., & Ritter, J.O. (2009). Midlife crisis: A debate.
Alarco, M. (2000). (Des)Equilbrios Familiares. Coimbra: Gerontology, 55, 582-591.
Quarteto Editora.

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psychosocial challenges. European Journal of Age- Introduo. Nesta entrevista, gostava de falar consigo sobre a
ing, 2(3), 183-191. sua relao conjugal nesta etapa da sua vida abordando, mais
Relvas, A.P. (1996). Ciclo vital da famlia: Perspetiva sistmica. especificamente, a relao com o(s) seu(s) filho(s), com os
Porto: Edies Afrontamneto. seus pais e entre si e a(o) sua/seu esposa(o).
Ribeiro, M.T. (1996). El nido vaco. In M. Millan (Ed.), Psicolo-
Quais os papis e responsabilidades, que considera mais pre-
gia de la famlia: Un enfoque evolutivo y sistmico
dominantes nesta etapa da sua vida: ser pai/me, filho(a) ou
(pp. 133-152). Valencia: Promolibro.
Ribeiro, M.T. (2005). Casais de meia-idade: Estudos com ca-
a) De que modo que gere esses vrios papis e
sais portugueses numa perspetiva sistmica. Appsi-
responsabilidades que desempenha?
cologia, XIX, 57-85.
b) Acha que estes novos papis e responsabilidades
Settersten, R.A. (1998). A time to leave home and a time ne-
se manifestaram num aumento dos problemas conjugais?
ver to return? Age constraints in the living arrange-
c) Em que reas que os conflitos so mais predo-
mentes of Young adults. Social Forces, 76(4), 1373-
d) Como costumam reagir e gerir esses conflitos
Shapiro, A.F., & Gottman, J.M. (2004). The specific affect co-
conjugais? Quais as estratgias que utilizam para os resolver?
ding system. In P.K. Keing & D.H. Baucom (Eds.),
Couple observational coding systems (191-207). Ma-
Neste momento, vamos nos focar mais no seu papel de pai/
hwah, NJ: Lawrence Erlbaum.
Simpson, P., & Tarrant, M. (2006). Development of the family
nursing practice scale. Journal of Family Nursing, 1. O(s) seu(s) filho(s) est(o) atravessar uma fase da vida
12(4), 413-25. mais autnoma e independente. Como que tem vivenciado
Ward, R., & Spitze, G. (1998). Sandwiched marriages: The im- este facto?
plications of child and parent relations for marital a) Quais as principais diferenas que encontra
quality in midlife. Social Forces, 77(2), 647-666. quando o(s) seu(s) filho(s) era(m) criana(s) e agora que /so
Wendling, M.I., & Wagner, A. (2005). Saindo da casa dos pais: adolescentes/jovens adultos?
a construo de uma nova identidade familiar. In A.
2. Tendo em conta a crescente autonomia do(s) seu(s) fi-
Wagner (Coord.), Como se perpetua a famlia? A
lho(s), pensa que est preparado para que num futuro breve
transmisso dos modelos familiares (pp. 123-134).
ele(s) saia(m) de casa?
Porto Alegre: Edipucrs.
Williams, A. (2003). Adolescents relationships with parents.
3. Consideram que, agora que o(s) seu(s) filho(s) est(o) a
Journal of Language and Social Psychology, 22(1),
passar esta etapa, tm mais tempo para vocs enquanto ca-
Zal, H.M. (1992). A gerao sanduche: Entre filhos adolescen-
a) Quais as atividades e/ou momentos que tm ago-
tes e pais idosos. Lisboa: Difuso Cultural.
ra como casal e no tinham antes?

Anexo 1. Guio de entrevista Agora gostava que pensasse como ser filho(a) nesta etapa
da sua vida.
Informaes gerais. Idade de cada elemento do casal, dura-
o da relao, nmero e idade do/s filho/s e se ainda tm os 4. Com a progressiva dependncia dos seus pais, sente que

pais vivos e qual a idade dos mesmos. perdeu o seu suporto tornando-se o prprio o alicerce deles?

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a) Sente que os seus pais esperam demasiada aten- 10. Olhando para o incio do seu relacionamento e para aqui-
o ou assistncia da sua parte? lo que esto a vivenciar nesta etapa da vossa vida, considera
b) Considera que, de alguma forma, a progressiva que as expectativas que tinha no incio so muito diferentes
dependncia dos seus pais afeta a sua relao conjugal? do que o aconteceu na realidade?
a) No geral, considera que a sua relao conjugal
5. O facto de estar a vivenciar a velhice dos seus pais faz com
que pense no seu prprio envelhecimento de outra forma?
b) Quais as reas, dentro do seu relacionamento,
em que se sente mais satisfeito?
6. Tendo em conta tudo o que os seus pais lhe transmitiram,
c) Mudaria alguma coisa na sua relao?
o que que considera mais importante?
a) Neste seguimento, acha que transmite ou trans-
mitiu essa indicao aos seus filhos?

A partir, deste momento iremos centrar-nos mais na sua rela-

o conjugal.

7. Tendo em conta o trajeto que a vossa relao foi tomando

ao longo do tempo, quais as principais diferenas que encon-
tram no vosso relacionamento, neste momento?
a) Atualmente, considera que namoram mais, me-
nos, ou no nota diferena, quando comparado com o resto
do vosso relacionamento?
b) Costumam elogiar-se mutuamente?
c) Existe troca de afetos e de carinho? Com que fre-

8. Costuma dialogar com o seu marido acerca destas transi-

es que fomos falando e procura saber e compreender o
ponto de vista do outro?
a) Considera que tm pontos de vista semelhantes,
diferentes ou complementares?

9. Acha que conseguem expressar com facilidade, um ao ou-

tro, os vossos sentimentos, emoes e pensamentos acerca
das transies pelas quais a vossa relao tem passado?
a) De um modo geral, considera que costumam co-
municar frequentemente? Com que frequncia?
b) Quem costuma ter a iniciativa para iniciar o di-
c) Considera que costumam comunicar o suficiente
ou gostava de comunicar mais?
d) Acha que tm uma boa comunicao? Porqu?

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Intervir na felicidade da terceira idade atravs da intergeracionalidade

Patrcia Lopes 1 & Maria Emlia Costa 2

Tendo por base a psicologia positiva, o presente estudo teve como
principal objetivo aumentar os nveis de felicidade da terceira idade atravs
da elaborao e implementao de um projeto intergeracional. Para tal, fo-
ram constitudos dois grupos, o experimental e o de controlo, e avaliaram-se
os nveis de felicidade atravs da Escala Subjetiva da Felicidade, antes e aps Palavras-chave
a implementao do projeto intergeracional. Os resultados apoiam as hipte- Terceira idade
ses colocadas e permitem observar diferenas nos nveis de felicidade, desta- Psicologia positiva
cando-se o aumento dos nveis de felicidade dos idosos aps o projeto inter-
geracional. Avaliou-se tambm a opinio destes idosos face s atividades in-
tergeracionais atravs do Questionrio Atividades Intergeracionais e conclu- Keywords
iu-se que estes avaliaram de uma forma muito positiva as atividades imple- Seniors
Positive psychology
mentadas. Conclui-se, portanto, que a intergeracionalidade pode e deve ser
um caminho a percorrer no sentido de proporcionar um envelhecimento po-
sitivo e bem sucedido dos idosos.

Based on positive psychology, this study aimed to increase levels of
Correspondncia para:
happiness in old age through the development and implementation of an in- Patrcia Braga Lopes
tergenerational project. To this end, two groups were set: the experimental Rua S. Vicente Ferrer, n 727, 1 Esq.
4410-104 S. Flix da Marinha,
and the control groups, and the levels of happiness were evaluated according Portugal
E-mail: patriciablopes@hotmail.com
to the Subjective Happiness Scale before and after implementation of the in-
tergenerational project. The results support the assumptions made and allow Recebido em 01 de junho de 2012
Revisto em 01 de setembro de 2012
us to observe differences in levels of happiness emphasizing that the elderly Aceite em 13 de setembro de 2012
have increased their levels of happiness after the intergenerational project.
We also assessed the opinion of these seniors before intergenerational acti-
vities by using the Intergenerational Activities Questionnaire and concluded
that the subjects evaluated the implemented activities very positively. Thus,
we conclude that the relationship between generations can and should be a
way to go towards providing a positive and successful aging of the elderly.

Mestre em Psicologia e Supervisora de estgios da FPCEUP.
Professora Catedrtica da FPCEUP, psicloga e investigadora do Centro de Psicologia da Universidade do Porto.

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1. Olhar o envelhecer: Porqu agora? aumentar a qualidade de vida durante o envelheci-

um facto que a ltima fase do ciclo vital foi mento. Uma conceo alternativa, mas complemen-
a mais descurada em termos de investigao (Baltes & tar, a apresentada por Rowe e Kahn (1998) que pro-
Baltes, 1990; Fonseca, 2006; Pal, 1996). Vrias justifi- pem trs elementos principais para um envelheci-
caes surgem na literatura para esta falta de ateno, mento bem-sucedido: (1) a ausncia de doena, (2) a
sendo uma das principais a noo de que nesta fase j manuteno de um alto nvel de funcionamento cogni-
no ocorreriam mudanas significativas, sendo o enve- tivo e fsico e (3) o envolvimento em atividades, inclu-
lhecimento a continuidade decorrente da etapa de- indo as atividades sociais. A investigao tem demons-
senvolvimental anterior (Barros, 2008; Birren, 2001; trado que o isolamento e a ausncia de relaes com
Fonseca, 2006; Lehr, 1977). Tanto em termos biolgi- os outros so fatores de risco para a sade (Pal,
cos como sociolgicos, o envelhecimento foi relaciona- 1991; Fontaine, 1999; Alan Vaux, 1998, citado por Me-
do com deteriorao pois refere-se quase sempre a nezes, 2007). A interveno que ser descrita num
um tempo de perdas de papis e de relaes (Coleman momento posterior teve, sem dvida, este aspeto em
& Hanlon, 2008, citado por Woods & Clare, 2008). considerao, tendo sido constatado que o denomina-
Contudo, na atualidade h um novo desafio que emer- dor comum dos vrios autores quando falam de enve-
ge das consequncias demogrficas: o aumento signi- lhecimento bem-sucedido o envolvimento e a parti-
ficativo da esperana mdia de vida e consequente en- cipao social, que levam dessa forma ao desenvolvi-
velhecimento da populao (Birren & Schroots, 2001; mento de relaes interpessoais positivas (Baltes &
Fonseca, 2006). Assim, torna-se imperativa a obteno Baltes, 1990; Fonseca, 2006; Fontaine, 1999; Pal,
de mais conhecimento acerca dos idosos, do processo 1991, 2005, 2006; Rowe & Kahn, 1998).
de envelhecimento, da forma como como ele se encai-
xa na histria de vida de cada indivduo e das suas 3. Fundamentos da psicologia positiva
consequncias sobre a condio de vida quotidiana Uma vez se pretende contribuir para o bem-
(Fonseca, 2006). Para alm disso, surge uma outra pre- estar/felicidade da terceira idade, fulcral mergulhar-
ocupao: viver mais tempo, mas com qualidade. Ou mos no mundo da psicologia positiva pois estes dois
seja, torna-se fundamental debruarmo-nos no s so- conceitos esto intimamente ligados com esta nova
bre o envelhecimento mas tambm sobre o envelheci- vertente da psicologia (Diener, 2002; Seligman, 2002,
mento bem-sucedido (Baltes & Baltes, 1990; Pal, 2005). A otimizao do funcionamento humano uma
1991). das grandes finalidades desta disciplina cientfica
(Sheldon, 2004; Sheldon & King, 2001) em que a felici-
2. Envelhecer positivamente: O envelhecimento bem- dade e o bem-estar so pedras basilares (Peterson,
sucedido 2000). Tendo por base o conceito de resilincia como
Baseando-se na teoria de Baltes e Baltes capacidade profunda para a superao de crises em si-
(1990), Pal (2005) define o envelhecimento positivo tuaes adversas (Yunes & Szymanski, 2001) a psicolo-
como um processo de otimizao de oportunidades de gia positiva procura explicar de que forma em situa-
sade, participao social e segurana, no sentido de

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es comuns da vida quotidiana, as pessoas usufruem a experincia global do prazer e do significado. A defi-
do melhor da sua vida e de si mesmas. nio no se refere a um momento nico, mas a uma
Segundo Gable e Haidt (2005, p. 104) a psi- amlgama generalizada da experincia individual, ou
cologia positiva o estudo das condies e processos seja, uma pessoa pode sofrer uma dor emocional de
que contribuem para o florescimento ou funciona- vez em quando e ainda assim ser feliz na generalidade.
mento timo das pessoas, grupos e instituies. Con- Podemos pensar nesta definio como o modelo da
sidera-se, assim, que ao percebermos o funcionamen- felicidade: o prazer est ligado experincia das emo-
to timo de um indivduo, as suas foras e as suas vir- es positivas no aqui e agora, ao beneficio presente.
tudes, mais facilmente o poderemos ajudar a superar O significado surge de uma noo de propsito, isto ,
obstculos e a lidar com as adversidades inerentes do benefcio futuro das nossas aes. Um conceito
vida e a identificar intervenes que promovam a feli- interessante e til para o estudo emprico aqui des-
cidade (Peterson & Seligman, 2004; Seligman, 2004; crito o de propulsores de felicidade, de Ben-Shahar
Seligman & Csikszentmihalyi, 2000). (2007). Este autor refere que atividades significativas e
agradveis, breves mas transformadoras, podem pro-
4. Seligman e a felicidade: Emoes positivas, com- porcionar significado e prazer e tambm benefcios
promisso e significado presentes e futuros.
Para Seligman (2002), a psicologia positiva te-
ria trs pilares: (1) o estudo da emoo positiva (Die- 5. Felicidade e terceira idade: Que relao?
ner, 2000; Frederickson, 2002), (2) o estudo dos traos necessrio clarificar a relao entre a idade
individuais positivos, principalmente as foras e as vir- e a felicidade porque estudos recentes tm vindo a de-
tudes (Seligman e Peterson, 2004) e (3) o estudo das monstrar que pessoas mais velhas no parecem mais
instituies positivas, como a democracia, a famlia e a infelizes do que pessoas mais jovens, apesar do decl-
liberdade, que do suporte s virtudes que, por sua nio na sade fsica, as mortes de colegas e cnjuges, e
vez, apoiam as emoes positivas (Seligman, 2004, p. outros rigores objetivos que acompanham o envelhe-
13). Ainda para o mesmo autor, as grandes reas de cimento (Baltes & Baltes, 1990; Brandtstadter & Gre-
interesse em termos de pesquisa cientfica e aplica- ve, 1994; Staudinger, Fleeson & Baltes, 1998). Como
es prticas rodam em torno de trs grandes dimen- resultado destas dificuldades, seria de esperar nveis
ses da felicidade": (1) a emoo e o prazer pela vida mais baixos de felicidade entre os idosos. No entanto,
(pleasant life), (2) o compromisso e o envolvimento in- o bem-estar parece no ser afetado pela entrada em
dividual (engaged life) e (3) o significado da vida (mea- contextos adversos pelo processo de envelhecimento
ningfull life). Nas suas pesquisas, o autor refere que as (Haug, Belkgrave & Gratton, 1984; Herzog, Rodgers &
pessoas mais felizes so aquelas que orientam as suas Woodworth, 1982). Aldwin (1994) explica que, em
atividades para os trs nveis, dando um peso maior ao funo dos eventos considerados marcantes que fo-
compromisso e significado (Peterson, Parque & Selig- ram vividos ao longo de toda a vida, os idosos possu-
man, 2005). Ben-Shahar (2007), seguindo Seligman am um maior repertrio de estratgias de resoluo
(2002) e o seu arqutipo de felicidade, define-a como de problemas. Alm disso, Lawton (1996) defendeu a

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ideia de que os idosos aprendem a gerir os seus afetos ncias potencie as qualidades especficas de cada ge-
de forma mais eficaz medida que envelhecem. A in- rao. Tem como objetivo contrariar os esteretipos
vestigao documenta ainda que as atividades de la- negativos da velhice e tem em conta o nvel de compe-
zer, que empenham os indivduos, tm um efeito posi- tncia dos idosos, bem como a sua importncia na
tivo sobre o seu bem-estar (Simes et al., 2006). No educao dos jovens. Uma reviso da literatura condu-
entanto, importa referir que no o simples facto de zida por Springate e colaboradores (2008) identificou
os idosos participarem em atividades de lazer que ga- uma srie de fatores-chave para o sucesso destas pr-
rante a promoo do bem-estar dos idosos. ainda ticas que foram agrupados em seis itens: 1) aborda-
necessrio considerar a qualidade e o significado que gem de longa durao e no pontual, para permitir o
tais atividades tm para os mesmos (Simes et al., desenvolvimento das relaes (Amir, 1969, citado por
2006). Hamilton et al., 2009); 2) os colaboradores devem pos-
Ora, atendendo e articulando todas as mais- suir competncias e formao, que permitam lidar
valias destas reflexes (nomeadamente as potenciali- com as duas geraes demonstrando um comporta-
dades esquecidas da terceira idade, o foco no positivo mento adequado; 3) as atividades devem ser planea-
e na felicidade da psicologia positiva, a importncia das pelos participantes, variadas e diversas e focadas
das emoes positivas e de atividades significativas no desenvolvimento de relaes; 4) deve assegurar-se
para manter a felicidade de quem consegue ser ainda os benefcios mtuos de todos os participantes (See-
bem feliz), surge a ideia de conciliar todas estas impor- feldt, 1987, citado por Hamilton, 2009), no infantili-
tantes dimenses num projeto de interveno, nome- zando os idosos, nem desmotivando as crianas com
adamente um projeto intergeracional, para potenciar atividades dirigidas s a idosos; 5) fundamental pla-
o funcionamento timo destas pessoas e destes gru- near as atividades (Schultz, 1976, citado por Hamilton,
pos. 2009); e 6) deve promover-se um envolvimento estra-
tgico entre as instituies bem como desenvolver as
6. As relaes intergeracionais relaes.
Em 1984, Peacock e Talley definiram as rela-
es intergeracionais como sendo uma interao pla- 7. Metodologia
neada de grupos de pessoas com idades diferentes,
7.1. Objetivos gerais e especficos
em diferentes fases da vida e em diferentes contextos.
O objetivo geral deste estudo emprico pren-
Para Hatton-Yeo e Telfer (2008), estas relaes so im-
de-se com o aumento dos nveis de Felicidade da ter-
portantes para ambos os grupos e para a sociedade
ceira idade, atravs da implementao do Projeto In-
em geral, pois permitem a partilha de experincias de
tergeracional, assumindo-se este como o objeto deste
ambas as geraes, estimulando os seus laos, fomen-
trabalho (Ames & Youatt, 1994; Bales, Eklund & Siffin,
tando o intercmbio cultural e propiciando sistemas
2000; Dorfman et al., 2004; Hamilton et al., 1999;
de ajuda social. O termo intergeracional supe a parti-
Knapp & Stubblefield, 2000; Marcia, Alicia, Parpura-
cipao de duas ou mais geraes em atividades de
Gill & Cohen-Mansfield, 2004; Meshel & McGlynn,
aprendizagem. orientada para que a troca de experi-

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2004; Schwalbach & Kierna, 2002; Springate et al., 7.2. Participantes

2008; Wenzel & Rensen, 2000). A seleo dos participantes foi realizada pela
No entanto, surgem outros objetivos especfi- psicloga investigadora e pela assistente social do
cos que nortearam esta interveno e que podem ser Centro e teve em conta o conhecimento destas profis-
descritos da seguinte forma: a) aceder opinio dos sionais acerca das idiossincrasias de cada um, constitu-
idosos acerca das atividades intergeracionais; b) dimi- indo-se uma amostra por convenincia. Entre os crit-
nuir os esteretipos relativos outra gerao; c) au- rios fundamentais citam-se o serem independentes fi-
mentar as relaes positivas para as duas geraes; d) sicamente e a vontade e disponibilidade para partici-
diminuir o isolamento dos idosos; e) desenvolver as parem neste projeto. De uma populao de 16 idosos
potencialidades do grupo; f) contribuir para o desen- da referida instituio, oito idosos entraram no pre-
volvimento de programas intergeracionais; e g) contri- sente estudo formando o grupo experimental e oito
buir para o envelhecimento bem-sucedido dos idosos. idosos restantes constituram-se como o grupo de
Tendo em conta a reviso terica realizada, controlo. Fizeram parte tambm do grupo de interven-
bem como os objetivos traados, delinearam-se trs o oito crianas. No entanto estas no foram objeto
principais hipteses para esta investigao: de estudo e avaliao durante o processo de apresen-
tao e discusso dos resultados. Os critrios de sele-
H1. A felicidade dos idosos aumenta aps a inter-
o das crianas foram, essencialmente, a disponibili-
veno intergeracional;
dade para participarem num projeto destes e a autori-
H2. A felicidade dos idosos do grupo experimental
aps a interveno intergeracional maior do que
zao dos pais.

a felicidade dos idosos do grupo de controlo;

7.3. Instrumentos de avaliao
H3. A opinio positiva dos idosos face s atividades
A Escala Subjetiva de Felicidade (ESF; Lyubo-
intergeracionais est associada a elevados nveis
de felicidade.
mirsky & Lepper, 1999) uma escala curta, confivel,
vlida, de modo a no sobrecarregar os inquiridos ou
A metodologia mista assumiu-se como a ameaar a estrutura unidimensional da felicidade com
abordagem mais adequada e ajustada aos nossos ob- inmeros itens. Uma das vantagens desta escala que
jetivos. Neste estudo, foram produzidas notas de cam- pode ser aplicada aos idosos, destacando os autores
po que, inseridas na idiossincrasia emocional do inves- que pode ser utilizada desde os 14 aos 94 anos. com-
tigador e intencionalidade metodolgica, refletem fun- posta por quatro itens com uma escala de resposta ti-
damentais observaes e melhorias processuais. Assu- po Likert de sete pontos (1: uma pessoa no muito fe-
mindo esta metodologia mista, o design de investiga- liz a 7: uma pessoa muito feliz), pelo que a pontuao
o utilizado foi o quasi experimental, com um grupo pode variar de 4 a 28, sendo que valores mais altos
experimental e um grupo de controlo, com pr e ps significam maiores nveis de felicidade (Lyubomirsky &
teste. Lepper, 1999).
Este questionrio foi aplicado ao grupo expe-
rimental antes da interveno (pr-teste) e aps a in-

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terveno (ps-teste). Dentro dos mesmos timings envelhecer. A expresso emocional positiva assume-se
temporais foi tambm aplicado ao grupo de controlo. como o terceiro eixo desta interveno pois as emo-
Assim, afirma-se que este questionrio foi o instru- es positivas foram sempre uma constante, atenden-
mento quantitativo utilizado para avaliar o impacto da do importncia que assumem na definio da felici-
interveno. dade (Fredrickson, 2005; Seligman & Csikszentmihalyi,
Na tentativa de conhecer a opinio dos idosos 2000; Seligman, 2004). O quarto eixo relaciona-se com
face s atividades intergeracionais implementadas du- a promoo da autoestima e desenvolvimento das re-
rante o grupo, utilizou-se o Questionrio das Ativida- des sociais de apoio das duas geraes. Assim, basica-
des Intergeracionais Dellmann-Jenkins (QAI, 1997). mente todas as atividades serviram este eixo, pois per-
composto por 11 itens, com uma escala de resposta ti- mitiam sempre uma integrao da mais-valia de cada
po Likert de quatro pontos correspondendo o 1 - nem um dos elementos como parte fundamental de um to-
por isso, 2 - poucas vezes, 3 - algumas vezes e 4 - mui- do magnfico. E por fim, o ltimo eixo desta inter-
tas vezes, podendo as pontuaes situarem-se entre veno foi o estabelecimento de relaes positivas
11 (valor mais baixo) e 44 (valor mais alto). Quanto com a comunidade. Assim, abriram-se as fronteiras
mais alto o valor, mais os idosos consideram as ativi- entre duas Instituies to privilegiadas (o Colgio e o
dades intergeracionais positivas. De realar que este Auditrio da Junta) permitindo, desta forma, aumen-
questionrio foi aplicado apenas ao grupo experimen- tar o sentimento de pertena a uma comunidade, bem
tal, aps o trmino do grupo de interveno. como sensibilizar os elementos dessas instituies pa-
A adoo de uma metodologia de processo ra a importncia das relaes intergeracionais. Estes
implica o recurso a procedimentos que avaliem de mo- eixos no foram seguidos sequencialmente, mas de
do contnuo as intervenes, por oposio a uma ava- forma recorrente e transversal ao processo de inter-
liao somente sumativa ou final (Menezes, 2007). As- veno, tal como pressupe uma metodologia de pro-
sim, recorreu-se ao dirio de bordo, bem como s no- jeto (Menezes, 2007).
tas de campo durante as sesses de interveno. Neste sentido, o projeto intergeracional de-
correu durante oito sesses, semanais e com a dura-
7.4. Eixos estruturantes da interveno
o (mnima) de uma hora e meia (cf., Anexo 1). A
O primeiro eixo prende-se com o desenvolvi-
grande maioria das sesses decorreu num salo do Co-
mento de interaes positivas entre as duas geraes.
lgio, que reunia as condies necessrias para a im-
Neste estudo, este eixo foi transversal ao projeto, pri-
plementao do projeto. Apenas uma sesso foi reali-
vilegiando em todas as sesses esta interao. O se-
zada no Auditrio da Junta de Freguesia de Oliveira do
gundo eixo refere-se promoo do conhecimento
Douro. A equipa tcnica era constituda pela investiga-
das duas geraes com o objetivo de diminuir os este-
dora/psicloga, e por mais duas estagirias de psicolo-
retipos acerca da terceira idade. Pretendeu-se que as
gia (5 ano), facto bastante positivo para a gesto de
crianas, atravs do contacto e do conhecimento dos
um grupo constitudo por 16 elementos. O pr-teste e
elementos sesso a sesso, fossem reformulando es-
o ps-teste constituram momentos distintos das ses-
sas crenas e construindo significados mais reais do
ses e foram aplicados separadamente ao grupo expe-

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rimental e grupo de controlo. De salientar que o mo- De salientar que tambm no foram encon-
mento de aplicao do pr-teste (sesso 0) foi tam- trados resultados estatisticamente significativos (atra-
bm o momento de avaliar as necessidades, clarificar vs do Wilcoxon Signed Ranks Test) relativamente aos
dvidas e explicar o projeto aos Idosos que iriam parti- resultados encontrados no pr-teste e ps-teste do
cipar. O momento de ps-teste foi aplicado individual- grupo de controlo, o que nos leva a concluir que os n-
mente, para que o investigador conseguisse aceder veis de felicidade no se alteraram neste grupo, de
aos aspetos mais significativos para cada elemento. acordo com o que era esperado (Z= -.631, p>.05).
Concluindo, os resultados encontrados nesta
8. Apresentao e discusso dos resultados investigao reforam o que a literatura vem defen-
dendo: as atividades intergeracionais so um fator de-
81. Questionrio Subjetivo de Felicidade
cisivo para a sensao de bem-estar e felicidade dos
Relativamente Hiptese 1 (a felicidade dos
mesmos, pois proporcionam papis significativos para
idosos aumenta aps a interveno intergeracional),
ambos os grupos. Assim, os idosos voltam a ter a opor-
analisaram-se os resultados do grupo experimental an-
tunidade de ter um papel social de pertena a um gru-
tes da implementao da interveno e aps o trmi-
po, em atividades que lhes conferem propsito e signi-
no da mesma (pr-teste e ps-teste), utilizando-se pa-
ficado (Aday, Rice & Evans,1991; Hagestad, 2006; Ka-
ra o efeito o teste no paramtrico Wilcoxon Signed
rasik & Wallingford, 2007; Peacock & OQuinn, 2006)
Ranks Test. Como se conclui pela anlise dos resulta-
podendo, desta forma, potenciar os sentimentos de
dos, existem diferenas estatisticamente significativas
felicidade (Seligman, 2002; Seligman & Peterson,
entre a felicidade e o projeto intergeracional (Z= -
2.217, p<.05). Logo, encontrou-se suporte para a hip-
tese formulada no presente estudo, parecendo a felici- 8.2. Questionrio das Atividades Intergeracionais de
dade dos idosos aumentar aps a interveno interge- Dellmann-Jenkins
racional. Para alm disso, importa ressalvar que tal Para obteno de uma viso geral da opinio
facto tambm nos leva a concluir que o projeto inter- dos idosos face s atividades intergeracionais imple-
geracional elaborado e implementado atingiu o objeti- mentadas, verifica-se que a mdia de respostas se si-
vo geral a que se propunha. tua no valor 40.38 (DP=3.07, sendo o valor mximo
De seguida, para confirmar a Hiptese 2 (a possvel de 44) facto que nos leva a afirmar que os ido-
felicidade dos idosos do grupo experimental aps a in- sos desta amostra apresentam uma opinio bastante
terveno intergeracional maior do que a felicidade positiva acerca destas atividades. Desta forma conclui-
dos idosos do grupo de controlo), analisaram-se as di- se que, efetivamente, as atividades intergeracionais
ferenas entre o grupo experimental e o grupo de foram significativas para a nossa amostra, facto que
controlo, aps a interveno, utilizando para o efeito o corrobora as investigaes descritas anteriormente
teste no paramtrico U de Mann-Whitney. Conclui-se que verificaram, claramente, que os idosos gostam
que esta hiptese no se confirma estatisticamente bastante de participar em programas intergeracionais
(Z= -.792; p>.05). (Aday, McDuf & Sims, 1993; Carstensen, Mason, &

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Caldwell, 1982; Dorfman et al., 2004; Springate, Atkin- (a opinio positiva dos idosos face s atividades inter-
son & Martin, 2008). De notar que esta avaliao posi- geracionais est associada a elevados nveis de felici-
tiva do projeto intergeracional pode estar relacionada dade) foi confirmada neste estudo. Podemos prever
com o facto de ter sido baseada nas mais-valias das que valores mais altos num questionrio significam
duas geraes, privilegiando os aspetos positivos tambm valores mais altos no outro, no entanto, no
(identificando os dons de cada um e reforando todas se pode concluir relaes de causalidade direta, pois
as caractersticas idiossincrticas de cada elemento), no se consegue definir se so as avaliaes favorveis
reforando os laos com a comunidade (abertura a acerca do projeto intergeracional que determinam n-
duas instituies conceituadas) e desafiando a geron- veis elevados de felicidade, ou se o inverso. Isto reme-
tofobia (promovendo atividades que fossem o motor te-nos para uma questo central no estudo da felicida-
de um novo significado do envelhecimento). Para alm de: este conceito uma causa ou um efeito de diver-
do mais, todas as atividades foram pensadas tendo co- sas variveis? A resposta normalmente no taxativa.
mo base o desenvolvimento das relaes, para a pro- No entanto, os investigadores consideram a felicidade
moo de experincias positivas, tendo sido bem pla- como dependendo essencialmente de trs componen-
neadas e desenvolvidas, numa abordagem de carter tes: emoes positivas, ausncia de emoes negati-
relativamente duradouro. vas e satisfao com a vida (Argyle, Martin & Cross-
land, 1989, citados por Barros, 2010). Logo, se esta in-
8.3. Questionrio Subjetivo da Felicidade e Questio-
terveno privilegiou o desenvolvimento das emoes
nrio das Atividades Intergeracionais de Dellmann-
positivas ento, poder de facto, ter tido um efeito di-
reto na felicidade.
Na tentativa de analisar a correlao entre os
resultados obtidos no Questionrio Subjetivo da Felici- 8.4. Dirios de bordo
dade e o Questionrio das Atividades Intergeracionais Relativamente ao dirio de bordo, destaca-se
no grupo experimental, realizou-se o teste no para- que o valor das mdias de cada sesso bastante ele-
mtrico Spearmans Rho. De acordo com os resultados vado, nunca baixando de 27.50 (DP=4.7). Desta forma
encontrados, sendo r=.691, segundo Cohen (1988) conclui-se que os idosos foram avaliando de forma ex-
existe uma correlao forte e positiva entre os dois tremamente positiva todas as sesses, o que corrobo-
questionrios. A percentagem da varincia situa-se no ra os resultados encontrados quantitativamente. Im-
valor de 47.7%, o que indica uma correlao tima e porta ressalvar que as diferenas de mdias so to
forte, significando que os valores de um questionrio pequenas que fundamental completar com as notas
podem depender ou ser explicados por 47.7% dos va- de campo do investigador para serem retiradas con-
lores do outro. Apesar do valor de p=.058, segundo cluses mais especficas de cada sesso. Assim, esta
Pallant, (2005), nas amostras com N<30, pode ter-se avaliao quantitativa e processual permite-nos con-
uma correlao moderada mesmo o p>.05. Este autor cluir que os idosos consideraram todas as sesses co-
sugere, por isso, que se privilegie a percentagem de mo muito positivas, podendo concluir que as ativida-
varincia, em vez da significncia. Assim, a Hiptese 3

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des conseguiram atingir o objetivo a que se propu- es de afeto e de confiana, percetveis em todas as
nham. sesses atravs das verbalizaes positivas, os abra-
Da anlise efetuada das notas de campo por os, os risos e sobretudo a vontade de continuarem
sesso do investigador, destacam-se os seguintes pon- nas atividades, sem que estas tivessem um fim. Poten-
tos: (1) a empatia imediata e transversal entre todos ciar experincias positivas s duas geraes e desen-
os elementos ao longo da interveno; (2) a necessida- volver as potencialidades de cada um, bem como de-
de dos idosos e crianas se tocarem e abraarem co- senvolver as emoes positivas foi algo que foi cum-
mo forma de demonstrar o afeto (presente em todas prido transversalmente, em todas as sesses, atravs
as sesses); (3) a importncia da flexibilidade das ativi- de todas as atividades. De igual modo, considera-se
dades, tendo este projeto captado a verdadeira essn- que se conseguiu contribuir para o desenvolvimento
cia de que no espao relacional que se promovem as de programas intergeracionais, construindo, imple-
mudanas mais significativas; (4) a necessidade de ati- mentando e avaliando os efeitos de um projeto inter-
vidades mais relaxadas aps uma partilha intensa; (5) geracional com o sucesso j descrito do grupo Os 16
a importncia do humor no desenvolvimento de inte- Magnficos de Todas as Idades. Por ltimo, e por tudo
raes positivas; (6) a presena transversal em todas que foi descrito at agora, conclui-se que se conseguiu
as sesses do riso, espelhando o sentimento de alegria contribuir para o envelhecimento bem-sucedido des-
e bem-estar; e (7) o envolvimento de todos os elemen- tes idosos.
tos em todas as sesses (pontualidade e assiduidade,
objetos cuidadosamente escolhidos). Por ltimo, mas 9. Intervir na felicidade do terapeuta
no menos importante, a mais-valia de ter mais do Quase no final deste artigo no se pode dei-
que um tcnico (da rea da psicologia) a dinamizar as xar de refletir acerca de como este tipo de interven-
sesses. O saber especializado destas tcnicas, as suas es pode, tambm, contribuir para a felicidade do te-
competncias e caractersticas pessoais foram um rapeuta. Efetivamente, com este grupo, parece ter-se
motor imprescindvel para o desenvolvimento deste conseguido obter um impacto positivo nas terapeutas.
projeto. Assim, relembram-se todas as emoes positivas ex-
Assim, face aos objetivos anteriormente deli- perienciadas pela terapeuta desde a primeira sesso, o
neados, podemos concluir que se conseguiu atingir, respeito sentido por todos os elementos, as histrias,
maioritariamente, o proposto. Foi, ento possvel ace- os abraos espontneos dirigidos terapeuta e a to-
der opinio dos idosos acerca das atividades interge- dos e o rir com vontade por causa de todas as perip-
racionais, que se demonstraram extremamente positi- cias engraadas. Como Mahoney (2003) defende:
vas, reforando a literatura j existente neste domnio.
our clients voices also go with us. Their stories
Para alm disso julgamos ter conseguido diminuir os
become part of us part of our daily lives and our
esteretipos relativos outra gerao. Outros objeti-
nightly dreams. Not all such stories are negative
vos plenamente atingidos foram a fomentao das re- indeed, a good many are inspiring. The point is that
laes positivas entre as duas geraes, o aumento do the change us. (p.195).
sentimento de amizade e o desenvolvimento das rela-

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Por outro lado, de salientar o envolvimento tanto, como uma mais-valia em termos de interven-
com que a terapeuta abarcou todo o projeto interge- o. Ainda relacionado com a amostra, importa referir
racional, tentando genuinamente que fosse um suces- que esta no era representativa, possuindo uma distri-
so, no pela prpria, mas sempre por eles, os Magnfi- buio no equitativa de acordo com o sexo e com o
cos. Por vezes, a leitura embrenhada fez com que sen- estado civil, facto que deve ser levado em conta em
tisse o verdadeiro estado de flow quando implemen- futuras investigaes. Outra limitao refere-se fra-
tava essas ideias tericas nas sesses. E, por ltimo, o gilidade dos instrumentos de avaliao utilizados e a
sentido de significado, de propsito que isso proporci- prpria dificuldade em objetivar a felicidade devido
onou Seria bastante interessante que as investiga- sua complexidade terica. Ainda assim, pode-se sali-
es privilegiarem tambm este aspeto num futuro es- entar como aspeto inovador a abertura da interveno
tudo, talvez avaliando formalmente esta varivel da a outras instituies. Destaca-se o facto de os nossos
felicidade antes e aps as terapeutas implementarem idosos no apresentarem nenhum problema emocio-
a interveno. nal significativo (apesar das perdas e vicissitudes da vi-
da que passaram), o que difere das intervenes co-
We therapists are deeply changed by the many li-
mummente efetuadas em lares ou com idosos com
ves we are privileged to serve. We are forced to
demncias. No entanto, como pista futura, pode e de-
develop in ways that we could never have anticipa-
ted - just like our clients. (Mahoney, 2003, p. 195).
ve implementar-se um projeto semelhante em idosos
que apresentem estas caractersticas. Considera-se

10. Concluses e implicaes para a interveno tambm inovadora a reflexo iniciada acerca da felici-

As principais concluses desta investigao dade do terapeuta, pelo que se incentiva fortemente

prendem-se com as evidncias encontradas que apoi- que futuros estudos, na rea da psicologia positiva, in-

am a existncia de uma relao positiva entre o Proje- cluam esta temtica.

to intergeracional e os nveis de felicidade dos idosos. Por fim, salienta-se o contributo deste estudo

O facto de ter sido construdo, implementado e avalia- na rea da psicologia positiva, uma rea recente e cu-

do um projeto intergeracional, uma das mais-valias jas intervenes so ainda escassas, e na rea do en-

deste estudo, pois contribui para a interveno psico- velhecimento bem-sucedido.

lgica, oferecendo um guio de atividades pensadas e

analisadas para promover o pretendido e reforando a 11. Referncias
Aday R.H., McDuffie, W., & Sims, C.R. (1993). Impact of an
importncia dos tcnicos promoverem intervenes
intergenerational program on black adolescents
planeadas, mas flexveis, de acordo com as caracters-
attitudes toward the Eelderly. Educational Geron-
ticas dos indivduos de forma a atingir os objetivos de-
tology, 9(7), 663-673.
lineados. No entanto, importa tambm refletir acerca
Aday, R., Simes, C., & Evans, E. (1991). Youth's attitudes to-
de algumas limitaes do estudo. A primeira refere-se ward the elderly: The impact of intergenerational
cautela necessria para generalizar os resultados, partners. Journal of Applied Gerontology, 10(3),
dado ter sido utilizada uma amostra to reduzida. O 372-384.
que foi uma limitao metodolgica assume-se, no en-

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Anexo 1. Planeamento da interveno.

Sesses Atividades Objetivos principais

1. Aplicar a Escala Subjetiva da Felicidade;
Aplicao do pr-teste 2. Apresentar o projeto e a equipa;
3. Envolver os idosos no projeto.

1. Apresentar a equipa de interveno e de cada um dos elemen-

1. Apresentao Quem s
tos do grupo, de forma a promover a familiarizao e interao
entre os mesmos;
2. Nome e funcionamento
1. Apresentao 2. Apresentar e clarificar o funcionamento das sesses, calenda-
do grupo
rizao e objetivos do projeto;
3. Salada de fruta
3. Promover a criao de um clima de confiana e descontrao
4. Dirio de bordo
e um sentido de coeso grupal.

1. O smbolo do grupo 1. Promover a partilha de experincias e histrias de vida, como

2. Conhecimento inter-
2. Praa da alegria estratgia de desenvolvimento de um sentido de integridade e
pessoal e promoo da
3. Objeto significativo aumento da AE;
autoestima (AE)
4. Palma p 2. Promover o autoconhecimento: identificao de caracterest-
5. Dirio de bordo cas pessoais, competncias, interesses e potencialidades.

1. O que falta?
1. Promover a autoestima dos elementos do grupo;
2. Roda positiva
2. Desafiar construes negativas do self e sentidos de incompe-
3. Promoo da auto- 3. Eu sou capaz
estima 4. Salada de fruta
3. Promover a interao entre todos os elementos do grupo e a
5. Msica, balo e emoo
construo de redes sociais de apoio.
6. Dirio de bordo

1. Eu tenho e gosto desta 1. Promover a livre expresso de pensamentos e sentimentos

idade porque acerca do envelhecimento e da infncia;
4. Desafiar os mitos as-
2. Idade mgica? 2. Promover a emergncia de mitos associados e o seu desafio e
sociados ao envelheci-
3. Conselhos magnficos desenvolver crenas mais positivas de cada idade;
4. Roda das anedotas 3. Estimular o insight acerca das vantagens associadas a todas as
5. Dirio de bordo idades e ao crescer.

5. Desafiar os mitos as-

1. Folclore 1. Promover o desafio e a reconstruo de mitos e crenas este-
sociados ao envelheci-
2. Dana das crianas reotipadas e preconceituosas relacionadas com a idade;
mento. Aprendizagem
3. Dirio de bordo 2. Promover a aprendizagem e interao intergeraes.

1. Concordo ou no concor-
1. Promover o desafio dos mitos relacionados com a impossibili-
6. Desafiar os mitos as- do?
dade de existncia de processos de ensino-aprendizagem entre
sociados ao envelheci- 2. Jogo da mmica
idosos e crianas;
mento. Aprendizagem 3. Hora do conto
2. Promover o interesse pela leitura;
intergeracional 4. Jogo do srio
3. Promover a aproximao entre geraes.
5. Dirio de bordo

1. Visualizao do filme
1. Integrar o processo de interveno;
7. Final da interveno 2. Construo do mural
2. Avaliar o projeto de interveno.
3. Dirio de bordo

1. Avaliar o projeto de interveno com a aplicao do pr-teste

8. Avaliao individual
e do Questionrio de Atividades Intergeracionais.

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Anlise neurodesenvolvimental do autismo

Rossana Pereira Rossis 1 & J. Pais Ribeiro 2

A Perturbao do Espectro do Autismo (PEA) uma perturbao
neurodesenvolvimental com implicaes na vida da criana e dos seus famili-
ares. Diversas reas cerebrais da criana autista encontram-se afectadas, Palavras-chave
sendo estas diferentes de acordo com o quadro sintomatolgico apresenta- Perturbao do espectro do
do. As caractersticas fsicas e biolgicas da perturbao e as resultantes es-
Teoria da evoluo de Darwin
pecificidades da mesma a nvel social, emocional, cognitivo e comunicacio- Teoria bio-ecolgica de
nal, podem colocar a criana em risco de sobrevivncia, de acordo com a teo- Bronfenbrenner
ria da evoluo. Todavia, tanto a investigao como a prtica clnica e educa- Ecologia do autismo
Interveno precoce
tiva efectuadas de uma forma holstica, ecolgica e ecossistmica vendo o
sujeito no seu todo e no seu contexto, tm contribudo para a diminuio dos Keywords
sintomas e para o aumento da autonomia da criana com autismo o que, na- Autism spectrum disorder
turalmente, contribui para a melhor adaptabilidade e sobrevivncia do indiv- Darwin's evolution theory
Bronfenbrenner bio-ecological
duo no meio que o rodeia com consequncias ao longo do seu desenvolvi-
Autism ecology
Early intervention

The Autism Spectrum Disorder (ASD) is a neurodevelopmental di-
sorder with implications for the lives of children and their families. Various
brain areas of autistic children are affected, which are different according to Correspondncia para:
the symptoms presented by the child. The physical and biological disturbance Rossana P. Rossis
Rua Dr. Manuel Pereira da Silva
and the resulting social, emotional, cognitive and communication characte- 4200-392 Porto, Portugal
E-mail: pdpsi09009@fpce.up.pt
ristics can put children at risk of survival, according to the theory of evoluti-
on. However, both research and clinical and education practice, carried out Recebido em 03 de julho de 2012
Revisto em 05 de setembro de 2012
in an increasingly holistic and ecological ecosystem seeing the subject as a
Aceite em 13 de setembro de 2012
whole and in a context, have contributed to the symptoms decrease and to
the autonomy increase of the child with autism which, of course, contributes
to an improved adaptability and survival of the individual in its environment
with consequences throughout its development.

Psicloga. Investigadora na rea da imagem corporal.
Professor Associado da Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade do Porto.

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1. Anlise neurodesenvolvimental do autismo: Da teo- das incapacidades, definidas por Wing e Gould, em
ria evolutiva de Darwin teoria bioecolgica de Bron- 1979: problemas sociais, comunicacionais e de imagi-
fenbrenner para uma Ecologia da interveno preco- nao (Debbaudt, 2002; Hewitt, 2006; Whitman, 2004).
ce 3 A PEA no tem cura mas, atualmente, pode ser
A Perturbao do Espectro do Autismo (PEA) melhorada substancialmente a qualidade de vida dos
um termo bastante conhecido na cincia, clnica, edu- indivduos com esta perturbao visto que dispomos de
cao e populao em geral. Define-se como uma per- programas de interveno com tcnicas de elevado te-
turbao orgnica neurodesenvolvimental grave que or cientfico. Contudo, este conhecimento ainda no se
acompanha o indivduo ao longo do seu desenvolvi- tornou uma prtica geral na Europa e existem, ainda,
mento e que tem um impacto considervel na qualida- poucas oportunidades para os cidados europeus com
de de vida do indivduo e da sua famlia quer a nvel fi- PEA receberem os cuidados necessrios. Verificam-se
nanceiro, de dinmica familiar e social, como a nvel de tambm poucas tentativas em questionar se o trata-
toda a funcionalidade do indivduo e da famlia (Roth & mento bem-sucedido na maximizao do potencial
Rezaie, 2011). do indivduo envolvido a longo prazo ou se, de facto, a
A necessidade do conhecimento da razo e/ou qualidade de vida dos mesmos apresenta melhorias
motivos responsveis pelo aparecimento do transtorno (Barthlmy, Fuentes, Howlin & Gaag, 2000).
autista suscitou o aparecimento de diversas teorias, A APA props que:
no tendo ainda sido identificada uma causa nica (Be-
prticas psicolgicas baseadas em evidncias de-
reoff, 1993). O autismo assim descrito como uma per-
vem ser aquelas que integram as provas geradas
turbao cuja causa pode ser considerada de origem
pela pesquisa juntamente com o julgamento clnico
neuropsiquitrica e multifactorial, podendo ser influen- de profissionais experientes, de acordo com as ca-
ciado, quer por fatores genticos, quer por fatores am- ractersticas do indivduo com P.E.A., sua cultura e
bientais, no havendo portanto uma causa definida preferncias individuais (Barthlmy, Fuentes,
(Ghaziuddin, 2005). Howlin, Gaag, 2000, p. 15).

Atualmente, e de acordo com o DSM-IV-TR

A PEA no escolhe raas ou culturas, aumen-
(APA, 1994) e com o ICD-10 (WHO, 1993), o autismo
tando o nmero de portadores, dia aps dia, e encon-
classificado na subcategoria dos transtornos invasivos
trando-se indivduos de todas as idades, sexos, religio
do desenvolvimento. Contudo o termo perturbao
e nvel socioeconmico.
do espectro do autismo (PEA) cada vez mais utiliza-
Estudos tm demonstrado a importncia do
do (Ellias & Assumpo, 2006; Ghaziuddin, 2005). As
diagnstico precoce que possibilite uma consequente
PEA so caracterizadas por diferentes tipos de dfices
interveno de modo a contribuir para a melhoria ou
em vrias reas funcionais designadamente a trade
diminuio da sintomatologia do indivduo a mdio
The present study was the result of Rossana P. Rossis work prazo. Teitelbaum e Maurer, da Universidade da Flori-
under the Doctorate degree at the Faculdade de Psicologia e
da, aps o seu estudo com crianas com autismo, verifi-
de Cincias da Educao da Universidade do Porto oriented
by the professor Jos Lus Pais Ribeiro. caram que possvel detetar diferenas especficas ao

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nvel dos movimentos em crianas com apenas dois Happ, Ronald & Plomin, 2006). As investigaes con-
meses de vida e que estes podiam representar uma po- firmam que existem anomalias cerebrais nos sujeitos
tencial medida de diagnstico (Teilelbaum et al., 1998). com autismo. Contudo, como foi atrs referido, os es-
O estudo e interveno na criana devem ser tudos apontam para a possibilidade de distintas reas
efetuados atravs de uma viso holstica, ecolgica e cerebrais do sujeito com PEA estarem afetadas e que
ecossistmica, vendo o sujeito no seu todo e no seu estas no so as mesmas em todos os sujeitos, varian-
contexto. A implementao do modelo processo-pes- do de indivduo para indivduo de acordo com o seu
soa-contexto bastante eficaz na interveno educati- quadro sintomatolgico (Gonzales & Menchaca, 2007).
va e familiar com crianas. A Tabela 1 ilustra as diferentes reas que se encontram
com anomalias no crebro da criana com autismo e as
1.1. Neurobiologia do Autismo
consequentes perturbaes que as alteraes neurol-
A PEA uma perturbao neurodesenvolvi-
gicas provocam na mesma.
mental que afeta um em cada 1000 sujeitos. A sua ori-
Tem sido observado, em vrios estudos e des-
gem desconhecida e tem impacto no desenvolvimen-
de Kanner (1943), que as crianas com esta perturba-
to do indivduo, sendo este caracterizado pela diversi-
o apresentam um tamanho da cabea maior devido
dade na manifestao sintomatolgica e pelo grau de
ao aumento do volume das estruturas cerebrais e do
intensidade com que se manifesta no indivduo, apesar
volume dos ventrculos (Gonzales & Menchaca, 2007;
de todos os sujeitos com esta perturbao partilharem
McGregor et al., 2008; Tager-Flusberg, 2008; Tuchman
uma trade sintomatolgica (i.e., perturbao das inte-
& Rapin, 2006; Wahlberg et al., 2001).
raes sociais, perturbao ou atraso no desenvolvi-
mento comunicacional, tanto na linguagem verbal co-
mo na linguagem no-verbal, e comportamentos e in- Tabela 1. reas que se encontram com anomalias no
crebro da criana com autismo.
teresses atpicos e repetitivos) (Roth & Rezaie, 2011;
Perturbaes Alteraes Neurolgicas
Williams & Wright, 2008; Wing & Gould, 1979).
Crtex Frontal, Sulco Temporal
Atualmente, a investigao nesta rea tem-se Superior, Giro Fusiforme, Cr-
tex Parietal Posterior, Amgda-
direcionado para o estudo biolgico e neurolgico acer-
ca da etiologia, causa dos sintomas e o desenvolvimen- Linguagem e Comunica- Giro Frontal Inferior, Tlamo e
o Cerebelo
to dos mesmos a longo prazo nas crianas com autis-
Comportamentos repeti-
mo. Os estudos no apontam para uma nica rea ce- tivos e estmulos sensori- Gnglio Basal, Cerebelo e Tla-
rebral afetada mas sim para vrias reas cerebrais e di- ais motores, dificuldades mo
de aprendizagem
ferentes alteraes biolgicas que apresentam um fun- Dificuldades com as mu-
Crtex Cerebral
cionamento anormal (McGregor et al., 1008; Tager- danas

Flusberg, 2008).
Um grande impulsionador para a investigao O aumento do tamanho do crebro est relaci-

neurobiolgica do autismo tem sido a evoluo das tc- onado com o aumento das conexes da massa branca,

nicas de neuroimagem (Gonzales & Menchaca, 2007; o que tem como consequncia a reduo cortical no

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desenvolvimento da criana devido ao aumento da dis- O glutamato, importante na plasticidade e de-

tncia cortical, estando desta forma, reduzida e com- senvolvimento cortical, responsvel pelo controlo da
prometida a conectividade entre as vrias reas cere- agitao cerebral e o aumento de convulses no autis-
brais (Eigsti & Shapiro, 2003; Lewis & Elman, 2008; mo (Tuchman & Rapin, 2006).
Tuckman & Rapin, 2006). Por ltimo, importa referir a utilidade dos neu-
De igual forma, so apontadas alteraes ao rnios em espelho no autismo. A sua ativao, tendo
nvel dos neurotransmissores cerebrais (Gonzales & estes um carcter motor e sensorial, est relacionada
Menchaca, 2007). Existem evidncias de um desenvol- com a capacidade de empatizar, de perceber as inten-
vimento patolgico no crescimento das sinapses e dos es e comportamentos dos outros e de identificar e
circuitos neuronais na criana com esta perturbao interpretar as expresses faciais e emocionais dos ou-
(Mcgregor et al., 2008; Tuchman & Rapin, 2006). As si- tros (McGregor et al., 2008, Eguibar, 2008). Nas crian-
napses entre os neurnios transmitem informao as com autismo, o sistema dos neurnios em espelho
atravs dos neurotransmissores. Geralmente, no autis- no ativado de forma normal pelo que as crianas
mo, os estudos focam-se nos seguintes neurotransmis- com PEA apresentam dificuldades no reconhecimento
sores: serotonina, dopamina e glutamato (Eigsti & Sha- dos comportamentos dos outros e da sua funcionalida-
piro, 2003; Tuchman & Rapin, 2006). de, perturbao no reconhecimento das emoes e,
A serotonina um neurotransmissor impor- por conseguinte, em empatizar com os outros, incapa-
tante na regulao dos processos neuronais, na neuro- cidade de imaginao e de prever os comportamentos,
gnese e na diferenciao neuronal. Estudos apontam pensamentos e sentimentos dos outros (teoria da men-
para um aumento do nvel de serotonina no sangue o te) e, consequentemente, relacionar os outros consigo
que, por sua vez, origina a perda de terminais de sero- prprio (Eguibar, 2008).
tonina e, consequentemente, altera os processos de- Contudo, e apesar da evoluo do estudo neu-
senvolvimentais das estruturas cerebrais. Deste modo, robiolgico do autismo, necessrio haver um maior
o aumento perifrico da serotonina, durante o desen- desenvolvimento e continuidade desses estudos, de
volvimento, pode comprometer os circuitos do sistema modo a ser possvel a melhoria da preparao das in-
nervoso central atravs da inibio do feedback e cau- tervenes precoces ecolgicas e individualizadas que
sar autismo (Eigsti & Shapiro, 2003; Tuchman & Rapin, se baseiem nas reas afetadas e a interveno na me-
2006). lhoria dos sintomas. Permite, em ltima instncia, per-
O sistema dopaminrgico tem um papel bas- ceber quais as limitaes da criana e quais as reas,
tante relevante no sistema que envolve o lobo frontal, em que havendo interveno, se podero melhorar al-
os lobos mdio-temporal e o ncleo talmico. Estudos guns dos seus sintomas.
apontam para a diminuio das funes dopaminrgi-
1.2. Seleo natural, variabilidade e adaptao: Qual a
cas, o que tem como consequncia comportamentos
sua relao com o autismo?
repetitivos e estereotipados, visveis nas crianas com
De modo a entender a evoluo desenvolvi-
autismo (Eigsti & Shapiro, 2003).
mental do autismo, pretende-se efetuar uma anlise

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exploratria e explicativa do desenvolvimento da crian- nas capacidades biolgicas e comportamentais do indi-

a e da psicopatologia infantil atravs da teoria da evo- vduo que contribuem para a reproduo bem-sucedida
luo de Darwin, naturalista ingls, tendo em conta a e contnua adaptao das espcies (Newman & New-
sua significativa contribuio (Dewsbury, 2009). man, 2007). Assim, a par da evoluo fsica e biolgica,
Deste modo, ser realizada uma breve anlise a adaptao foca-se ao nvel das atividades motoras,
acerca desta teoria de modo a ser possvel haver um expresses faciais e emoes dos indivduos, relacio-
melhor entendimento sobre a evoluo dos aspetos nando a adaptao do mesmo na sociedade. Uns indiv-
inerentes ao desenvolvimento, tais como o desenvolvi- duos colaboram na adaptao dos outros e, segundo
mento cognitivo, emocional e comportamental tendo Darwin, ocorre uma melhoria da espcie (Burghardt,
em conta que estas so trs reas se encontram defici- 2009; Newman & Newman, 2007).
trias no autismo. Torna-se por isso importante perceber porque
A seleo natural foi um mecanismo descober- que a seleo natural deixou alguns seres humanos
to por Darwin, explicado na obra A Origem das Espci- vulnerveis a sofrerem de doenas mentais e em que
es, de 1859, que defende que o comportamento que a teoria da evoluo contribui para a compreenso
adaptado ao ambiente em que ocorre (Burghardt, das perturbaes mentais (Nesse, 2005).
2009; Darwin, 1859). E este comportamento adapta-
do ao meio que rodeia o indivduo que define a sua ca-
Tabela 2. Perspetiva evolucionria nas perturbaes
pacidade de adaptao/fitness (Darwin, 1859). Com a mentais (adaptado de Nesse, 2005).
teoria do survival of the fittest Darwin no se refere 1. Questiona acerca de porque que a seleo natural
apenas reproduo bem-sucedida mas, tambm, deixou o homem vulnervel s perturbaes mentais.
2. Oferece o incio do entendimento funcional para profis-
promoo da adaptao dos outros, sobretudo dos ou-
sionais de sade que a fisiologia proporciona para a rea
tros membros da famlia gentica. da medicina.
3. Promove uma compreenso mais aprofundada acerca
Como tal, a adaptao est subjacente mu-
do entendimento dos indivduos.
dana da evoluo. Esta adaptao do ser humano 4. Explica como funcionam as relaes.
5. Promove uma forma de pensar clara sobre o desenvol-
acontece tanto a nvel intrnseco e biolgico (e.g., as
vimento e a forma como as experincias precoces influ-
capacidades sensoriais de adaptao atravs da utili- enciam futuras e novas caractersticas.
zao dos sentidos para sobreviver e lidar com os pro- 6. Proporciona uma base para a compreenso das emo-
es e a sua regulao.
blemas dirios tais como a viso, o olfato, o gosto, o 7. Propicia uma base para o entendimento cientfico sobre
som e o tato, e das capacidades cognitivas e verbais de o sistema de diagnstico.
8. Proporciona a base para incorporar fatores de causa
adaptao) como a nvel extrnseco e de adaptao mltipla que explicam porque que algumas pessoas
pessoal s situaes/problemas dirios (e.g., atravs da tm perturbaes mentais e outras no.

adaptao comportamental do indivduo s situaes).

Deste modo, a teoria da evoluo (e particu- A Tabela 2 aponta para oito contributos funda-

larmente Darwin) deu um enorme contributo a muitas mentais da etologia para a psicologia e o estudo das

reas das cincias sociais. Especificamente no que con- doenas mentais. O primeiro fator prende-se com a se-

cerne rea da psicologia, a teoria da evoluo foca-se guinte questo: porque que a seleo natural dei-

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xou o homem vulnervel s perturbaes mentais (ou contribuem para a criao de mtodos interventivos
s doenas fsicas)? A este fator no apontada apenas que diminuem a sintomatologia da patologia e para o
uma nica causa mas sim diferentes e mltiplas causas aumento da autonomia da criana com PEA o que,
possveis, tais como a vida moderna, as infees, as bai- consequentemente, contribui para a melhor adaptabili-
xas defesas naturais, os constrangimentos biolgicos e dade e sobrevivncia no meio que a rodeia (Dewsbury,
genticos, as vulnerabilidades, entre outras mudanas 2009; Gutierrez, 2009).
ou perdas. A teoria da evoluo proporciona uma for-
1.3. Teoria bioecolgica do autismo
ma de organizar a complexidade numa perspetiva biop-
De acordo com a teoria bioecolgica do desen-
sicosocial (Nesse, 2005).
volvimento de Bronfenbrenner, o desenvolvimento hu-
Esta teoria aponta para a importncia de uma
mano um processo de continuidade e mudana atra-
relao pais-filhos de qualidade de forma precoce de
vs do qual a pessoa adquire um conceito mais amplo e
modo a poder fornecer criana as vivncias de infn-
vlido do ambiente biopsicossocial no qual a mesma se
cia de qualidade importantes para o seu desenvolvi-
encontra inserida e onde adquire aprendizagens de
mento social, emocional, de sade, cognitivo, reprodu-
adaptao ao mesmo (Bronfenbrenner, 1979, 2001).
tivo e de sobrevivncia. Verifica-se, assim, que a teoria
da evoluo se foca no desenvolvimento humano em 1.3.1. Ecologia do desenvolvimento humano e o autis-
geral e em cada uma das suas reas desenvolvimentais mo: Processos desenvolvimentais
fsica, cognitiva, emocional e social e no facto de O termo ecologia foi introduzido por Ernst Ha-
que o desenvolvimento consequente e pode variar eckel no seu trabalho, Morfologia Geral do Organis-
no apenas de acordo com o sistema biolgico e gen- mo apresentado em 1869 (Novikoff, 1945).
tico humano mas, tambm, pelo meio ambiente que A ecologia uma cincia que faz parte da bio-
rodeia o sujeito (Newman & Newman, 2007). logia ecolgica introduzido pelos estudos sobre a so-
Contudo, e tal como foi atrs descrito, existem brevivncia dos indivduos e a interao entre os mem-
fatores que interferem com o desenvolvimento natural bros atravs do estudo dos seres vivos, o ambiente, a
da criana sendo estes, no caso do autismo (e de acor- sua distribuio e o seu nmero (Novikoff, 1945).
do com a teoria da evoluo), as caractersticas fsicas e Tendo em conta que os seres humanos so se-
biolgicas da perturbao e as consequentes caracte- res biolgicos e sociais, a ecologia humana interessa-se
rsticas da mesma a nvel social, emocional, cognitivo e pela interao entre o organismo biolgico, os vrios
comunicacional; todos estes fatores que fazem parte sistemas ambientais que o rodeiam e o crescimento
da perturbao podem colocar o indivduo em risco de sustentvel do indivduo no mesmo (Bronfenbrenner,
sobrevivncia. Felizmente, e com a evoluo da cincia 1979; Novikoff, 1945).
e dos estudos cientficos, apesar da teoria da evoluo Em 1950, Odum introduziu o conceito ecossis-
ser um bom contributo para a compreenso do desen- tema (grandes entidades), como nveis de integrao
volvimento da psicologia do desenvolvimento humano, natural. A Figura 1 apresenta os nveis ecolgicos den-
da psicopatologia e, consequentemente, do autismo, tro da hierarquia organizacional (Barret et al., 1997, ci-
tanto a investigao como a prtica clnica e educativa tados por Odum & Barret, 2005).

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tes de um todo e sua integrao na estrutura do to-

do (Novikoff, 1945, pp. 209).

Bioma Os diferentes nveis de organizao envolvem

Paisagem um processo de interao dinmico e de plasticidade

entre os mesmos, dada a variabilidade dos fatores en-
tre si, e a sua demonstrao no indivduo.
Em 1979, Bronfenbrenner apresentou no seu
livro The Ecology of Human Development: Experi-
Organismo ments by Nature and Design, uma nova perspetiva te-

Sistema de rgos
rica para o estudo do desenvolvimento humano tendo
em conta o indivduo, o contexto (ambiente) e a intera-
o entre a pessoa e o contexto. Neste trabalho, segue-
se um percurso explicativo acerca da perspetiva de
Bronfenbrenner, sendo relacionada a sua perspetiva do

Figura 1. Nveis ecolgicos da hierarquia organizacional. desenvolvimento da criana com autismo com os mo-
delos ecolgicos de interveno.

Deste modo, o desenvolvimento humano evo- Como Bronfenbrenner descreve na sua obra:

lui atravs de uma interveno dinmica entre os pro-

O ambiente ecolgico formado como um conjun-
cessos biolgicos e fisiolgicos do indivduo e os fatores
to de estruturas inseridas uma dentro da seguinte,
externos que tm influncia direta ou indireta sobre o encadeadas como um conjunto de bonecas Russas
mesmo, tais como o nvel social, cultural e fsico (Barret (Bronfenbrenner, 1979, p. 3).
et al., citados por Odum & Barret, 2005; Bronfenbren-
A Figura 2 apresenta o ambiente ecolgico
ner, 1979; Novikoff, 1945).
que, segundo Bronfenbrenner (1977; 1979; 1994;
Tal como Novikoff afirma:
2005), o ambiente no qual se encontra inserido o su-
O conceito de nveis integrativos de organizao jeito, sendo constitudo pelo mesossistema, o exossis-
uma descrio geral da evoluo, atravs de suces- tema, o macrossistema e o cronossistema.
sivas e elevadas formas de complexidade e integra-
O microssistema , segundo a definio do au-
o. O qual descreve o desenvolvimento da matria,
tor, um conjunto especfico de atividades, papis e re-
das mudanas cosmolgicas resultando na forma-
laes interpessoais experienciadas por determinado
o da terra para as mudanas sociais na sociedade,
indivduo em desenvolvimento num determinado local
como contnuo () e como descontnuo porque pas-
sa por uma srie de nveis de organizao () qumi- com determinadas caractersticas fsicas e materiais
cos, biolgicos e sociolgicos... o conceito de nveis (Bronfenbrenner, 1979, p. 22). Assim sendo, o micros-
de integrao reconhece como () essencial para sistema a interao mais prxima criana tal como a
fins de anlise cientfica, tanto o isolamento de par- interao com membros da famlia, a relao com os
professores, com os amigos, com os colegas da escola,

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ir igreja, escola e s consultas mdicas, etc. (Bron-

fenbrenner, 1979).
O messosistema comporta as inter-relaes Exossistema

entre dois ou mais ambientes no qual a pessoa em de- Mesossistema

senvolvimento participa ativamente (tais como, para a

criana, as relaes em casa, na escola e na relao en-
tre pares na vizinhana) (Bronfenbrenner, 1979, p.
25). Assim, o messosistema refere-se, por exemplo, ao Criana

envolvimento parental nas atividades escolares da cri-

ana (Bronfenbrenner, 1979).
Figura 2. Ambiente ecolgico no qual se encontra inserido o
O exossistema refere-se a um ou mais ambi-
sujeito (adaptado de Bronfenbrenner, 1979)
entes que no envolvem a pessoa em desenvolvimento
como um participante ativo, mas no qual ocorrem os
No caso especfico da criana com autismo, o
eventos que afetam ou que so afetados pelo que
seu desenvolvimento depende dos fatores internos re-
acontece no ambiente em que se encontra a pessoa em
lacionados com a patologia (com implicaes a nvel
desenvolvimento (Bronfenbrenner, 1979, p. 25). As-
sensorial, cognitivo, emocional e social), de caractersti-
sim, o exossistema refere-se, por exemplo, aos servios
cas intrnsecas e especficas de cada uma delas (e.g.,
e s polticas prestadas na escola ou unidade de ensino
temperamento, estado de sade, idade, sexo, etc.) e de
estruturado, vizinhana, famlia extensa, aos amigos
fatores externos relacionados com todos os ambientes
da famlia, aos servios jurdicos e aos mass media em
que, direta ou indiretamente, influenciam a vida desen-
que a criana se encontra inserida (Bronfenbrenner,
volvimental da criana (i.e., microssistema, mesossiste-
ma, exossistema e macrossistema constitudos pela re-
O macrossistema refere-se s consistncias,
lao do indivduo com o contexto envolvente). De fac-
na forma e contedo dos sistemas de mbito inferior
to, a ecologia do desenvolvimento humano foca-se,
(micro-, meso-, e exo-) que existe ou pode existir no n-
deste modo, na aprendizagem que o indivduo detm
vel da subcultura ou da cultura como um todo, aliado a
dos ambientes que o rodeiam (Campos, 1991). esta
sistemas de crenas ou ideologias contidas nestes siste-
capacidade do ser humano de aprender e apreender
mas (Bronfenbrenner, 1979, p. 26). O macrossistema
comportamentos e atitudes perante determinadas si-
refere-se, por exemplo, cultura do pas, localidade
tuaes que o distingue dos outros seres vivos (Bron-
em que a criana habita s atitudes e ideologias da so-
fenbrenner, 1979; Campos, 1991). No caso das crianas
ciedade (Bronfenbrenner, 1979).
com diagnstico de autismo, esta aprendizagem est
Deste modo, notrio que o desenvolvimento
condicionada pela prpria perturbao e pelas conse-
humano , inevitavelmente, contnuo, dinmico, vari-
quncias que esta acarreta a nvel neurodesenvolvi-
vel e dependente de fatores internos e externos.
mental no indivduo. por esse motivo que o papel do
adulto to importante no ensino e ajuda para a aqui-

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sio de competncias e na interveno especial de pos, 1991) de acordo com as caractersticas pessoais
modo a que a criana consiga ser capaz de desenvolver (biolgicas ou psicolgicas do sujeito), o processo atra-
as suas competncias mediante as limitaes que a vs do qual ocorre o desenvolvimento dos mesmos e o
condicionam. Assim, apesar do desenvolvimento huma- contexto em que surge o desenvolvimento (Bronfen-
no ser contnuo, dinmico e estruturado, pode apre- brenner, 2005). Esta interao pode sofrer variaes di-
sentar descontinuidades ou situaes problemticas nmicas quanto ao processo que envolve a pessoa e o
que entravem o seu percurso natural e standard peran- contexto da mesma (Bronfenbrenner, 1979; 2005).
te fatores internos ou externos ao indivduo e depen- Deste modo, a criana um produtor ativo do seu pr-
dente do ambiente (Campos, 1991). prio desenvolvimento pois est envolvida em diversos e
O autismo um exemplo de um fator interno diferentes nveis processuais e contextuais de interao
de descontinuidade ecolgica do indivduo. Cabe ao ao longo da vida desde o nvel molecular (e.g., biol-
adulto (cuidadores e profissionais) garantir que, como gico, fsico, psicolgico e caractersticas pessoais) ao n-
fator externo, sejam proporcionadas possibilidades que vel molar (e.g., famlia). So estas interaes dinmicas
minimizem as limitaes e condicionantes da criana e as responsveis pelo produto final visvel em cada cri-
que despoletem e desenvolvam as suas capacidades de ana (Kindermann & Valsiner, 1995). por este motivo
modo a que a mesma adquira competncias e autono- que podemos afirmar que cada indivduo difere do ou-
mia que a ajudem a sentir-se inserida na sociedade e tro, mesmo em situaes de perturbaes fsicas ou
em todo o sistema bioecolgico de modo eficaz, au- mentais, pelo que tambm fulcral que haja uma inter-
mentando assim a sua qualidade de vida. Em situaes veno ecolgica precoce seguindo o modelo de intera-
de descontinuidade entre as capacidades da criana e o processo-pessoa-contexto de modo a ser possvel
as exigncias do ambiente que a rodeia, necessrio intervir de forma especializada com a criana em todos
haver um apoio especializado face s suas necessida- os contextos da sua vida (Bronfenbrenner, 1979; 2005;
des. Kindermann & Valsiner, 1995).
O primeiro nvel de interao dinmica em que
1.4. Interveno ecolgica precoce
a criana se encontra inserida o nvel familiar, no qual

1.4.1. Modelo processo-pessoa-contexto na criana esta adquire as aprendizagens bsicas e primrias da vi-

autista da (Lerner et al., 2005). Tendo em conta o papel fulcral

O estudo e interveno na criana devem ser da famlia, a interveno precoce bastante focalizada

efetuados atravs de uma viso holstica, ecolgica e na mesma (Thurnman, citado por Thurman, Cornwell &

ecossistmica, vendo o sujeito no seu todo e no seu Gottwals, 1997).

contexto. A implementao do modelo processo-pes- Contudo, a interao da criana com PEA e a

soa-contexto bastante eficaz na interveno educati- famlia mnima tendo em conta as dificuldades de co-

va e familiar com crianas. municao fsica e verbal e de sociabilidade, o que

O ecossistema consiste no contexto fsico, so- por vezes gera frustraes parentais e consequentes

cial e psicolgico do indivduo o qual permite que a in- desistncias dos mesmos por pensarem que os seus fi-

terao processo-pessoa-contexto seja possvel (Cam- lhos no so capazes de comunicar e de estabelecer li-

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gaes familiares e afetivas (Thurnman, citado por tro de sintomas que podem variar desde sintomas ligei-
Thurman, Cornwell & Gottwals, 1997). Todavia, estu- ros a sintomas e quadros mais graves, existe atualmen-
dos sobre a relao me-criana, revelam que quanto te, um grande espectro de tratamentos disponveis
maior for a insistncia de interao na transmisso de (Jensen & Spannagel, 2011).
apoio, estabelecimento de rotinas e normas por parte O aumento da prevalncia de crianas com au-
dos pais, nos primeiros anos de vida da criana, melhor tismo tem tido um grande impacto nas polticas tera-
ser a adaptabilidade da mesma e, consequentemente, puticas e educativas de interveno. Estas polticas
de melhor qualidade ser o seu desenvolvimento (Mar- defendem e providenciam, cada vez mais, a interven-
fo, 1990; Sigolo, 2000). o precoce e integrada com os seus pares de desen-
importante ter em conta que as crianas afe- volvimento tpico (Barton, Lawrence & Derloo, 2011;
tam e tm uma relao no s com as mes mas tam- Jensen & Spannagel, 2011). Paralelamente, o nmero
bm com todos os membros da famlia nuclear e alar- de investigaes sobre a interveno baseada na crian-
gada pelo que importante o estabelecimento de liga- a em contexto de incluso tem aumentado e tem
es fortes uma vez que em cada interao a criana apresentado concluses sobre a eficcia desta inter-
estabelecer laos diferentes e ir adquirir diferentes veno individualizada e inclusiva (Barton, Lawrence &
aprendizagens. Para que esta multi-interao seja pos- Derloo, 2011). Deste modo, a interveno precoce
svel importante haver persistncia por parte dos (quanto mais cedo melhor) tem demonstrado aumen-
adultos tendo em conta que a mudana num nico tar a qualidade de vida das crianas com PEA. Contudo,
membro da famlia afetar todos os outros (Marfo, geralmente a interveno precoce tem apenas incio a
1990). Por outro lado, a convivncia com uma criana partir dos trs anos de idade. Tal deve-se ao facto de
com autismo no fcil pois requer outros padres apenas ser possvel aos mdicos efetuarem um diag-
comportamentais menos tpicos o que pode gerar frus- nstico completo e preciso da perturbao entre os
traes nos membros da famlia e dificuldades em lidar dois e os trs anos de idade, visto que os critrios de
com a criana. Contudo, e apesar disso, importante diagnstico da perturbao se baseiam em sintomas
estar patente que o funcionamento da famlia e a adap- apresentados por crianas mais velhas, apesar de mui-
tao da mesma face problemtica em causa fulcral tos pais relatarem preocupaes relativas ao desenvol-
para a aceitao e consequente boa dinmica familiar vimento dos filhos muito mais cedo (Ingersoll, 2011;
(Sigolo, 2000). Roberts et al., 2011).
As desconfianas dos pais de que algo no est
1.4.2. Ecologia da interveno precoce na criana com
bem com o seu filho aparecem por volta dos 18 meses
de idade, dependendo do grau de ateno face a com-
Apesar de no haver um caminho para a cura
portamentos que paream no ser adequados idade
do autismo, existem mtodos de interveno que con-
desenvolvimental da criana. Entre os sinais de alarme
tribuem para a minimizao dos sintomas e a maximi-
citam-se: dificuldade da criana em acalmar, no levan-
zao da autonomia e da qualidade de vida da criana.
tar os braos a pedir colo, pouco interesse para abra-
Tendo em conta que a perturbao envolve um espec-
os, corpo um pouco rgido ou mole quando a pegam

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ao colo, falta de contacto visual, no imitar as expres- guinte, a interveno precoce em crianas com proble-
ses faciais dos adultos, no balbuciar ou balbuciar mas de desenvolvimento pode ter efeitos bastante fa-
pouco, parecer ter momentos de surdez, dificuldade vorveis na reversibilidade e preveno dos mesmos
em prestar ateno e dificuldade no desenvolvimento (Feldman, 2004). No caso das crianas com autismo, a
da linguagem falada (Ives & Munro, 2002). A idade em interveno precoce tem um efeito benfico no quan-
que o diagnstico clnico efetuado depende de vrios to sua reversibilidade (a PEA uma perturbao no
fatores que incluem o reconhecimento da presena de reversvel) mas sim quanto preveno de quadros
vrios sintomas por parte dos pais e profissionais, do ti- mais graves do espectro e melhoria da funcionalida-
po de sintomas que a criana apresenta e do processo de, autonomia e adaptabilidade da criana a todos os
de avaliao a que a criana for submetida (Roth & Re- meios.
zaie, 2011). Assim, se o diagnstico for efetuado preco- Em 1973, surge a Division for Early Childhood
cemente (e antes dos trs anos de idade) e a criana fi- (DEC) a qual foi abraada pelos profissionais de inter-
zer parte de um programa de interveno precoce, o veno precoce (Shonkoff & Meisels, 2000). Com base
prognstico quanto evoluo da perturbao ser num princpio ecolgico de interveno, a DEC reco-
mais favorvel. As consequncias podem ser benficas menda os princpios prticos de interveno precoce
no s para a criana e a sua famlia como tambm em que se encontram compilados na Figura 3. De acordo
termos de custos nos servios de educao especial e com estes princpios, primeiramente deve ser efetuada
de clnica de apoio (Canal-Bedia et al., 2006; Siegel, a avaliao individualizada da criana na qual intervm
1996). os profissionais e a famlia. Esta avaliao fornece a in-
Este diagnstico precoce no tende a aconte- formao necessria para a interveno.
cer devido a vrios fatores como, por exemplo, a falta A interveno baseia-se em trs princpios fun-
de experincia parental, a falta de conhecimento dos damentais: a interveno focada na criana, a prtica
mesmos sobre as diferenas entre o desenvolvimento baseada na famlia e o modelo interdisciplinar. Nas in-
tpico e o desenvolvimento atpico da criana e suas tervenes focadas na criana so criadas e adaptadas
manifestaes, e a dificuldade de aceitao de que a prticas para cada criana de modo a garantir a conti-
criana no est bem e de que algo de errado se passa nuidade na rotina em todos os contextos de vida pro-
(Canal Bedia et al., 2006; Ives & Munro, 2002). movendo a sua aprendizagem e o seu envolvimento.
A investigao aponta a interveno compor- Nas prticas baseadas na famlia, as famlias e os pro-
tamental precoce e intensiva (Early Intensive Behaviou- fissionais partilham estratgias e trabalham em colabo-
ral Intervention, EIBI), baseada no modelo comporta- rao de modo a promover e reforar a dinmica fami-
mental (Applied Behavioural Analytic, ABA), como sen- liar de acordo com as caractersticas da criana com au-
do o modelo de interveno mais eficaz (Eldevick, tismo e da sua famlia. Os modelos interdisciplinares
2011; Fernell et al., 2011). consistem no trabalho em equipa dos diferentes profis-
Na dcada de 1960 surgem estudos que defen- sionais que trabalham com a criana (Correia, 2008).
dem que as primeiras experincias tm um maior e De acordo com o ponto 2 do Despacho Con-
mais duradouro impacto no homem e que, por conse- junto n 891/99, de 19 de outubro a interveno pre-

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coce (IP) uma medida de apoio integrado, centrado No caso das crianas com PEA os estudos reve-
na criana e na famlia, mediante aes de natureza lam que o tratamento interventivo mais eficaz consiste
preventiva e habilitativa, designadamente no mbito em programas educativos e comportamentais estrutu-
da educao, da sade e da ao social, estando desti- rados, com incio precoce, que acompanhem o sujeito
nado a crianas dos 0 aos seis anos de idade que apre- ao longo da vida, adaptados s necessidades do sujeito.
sentem deficincia ou risco de atraso grave do desen- Estes programas devem incluir a famlia de modo a
volvimento (ponto 3, DC 891/99). Deste modo, a inter- apoi-la, inform-la e dot-la de aptides para lidar
veno precoce consiste num conjunto de servios com a criana ajudando-a ao longo do seu desenvolvi-
prestados por uma equipa multidisciplinar com a fam- mento (Sigelman & Rider, 2009).
lia de modo a promover a qualidade de vida e bem-es- Em Portugal, no Decreto-Lei 3/2008, art. 25,
tar da famlia e das crianas em risco devido a fatores referido que existem modalidades especficas de edu-
biolgicos ou ambientais/contextuais (Thurman, 1997). cao no caso de indivduos com PEA, sendo estas de-
A interveno precoce pretende prestar recursos, servi- signadas por unidades de ensino estruturado para a
os e redes de apoio famlia levando-as a atingir a sua educao de alunos com PEA. Estas unidades encon-
funcionalidade, prestar apoio s crianas quanto pro- tram-se organizadas de acordo com as idades, o grau
moo de competncias pessoais, sociais e emocionais de severidade do diagnstico e o nvel de desenvolvi-
de modo a que consigam atingir as competncias que mento apresentado pela criana. Deste modo e, como
lhes possibilitem ter uma vida diria normalizada (e.g., apresentado na Tabela 3, o Decreto-Lei 3/2008 cons-
comer, vestir-se, etc.) e ter uma vida autnoma e de tri, ou possibilita a construo de uma poltica e pro-
qualidade (Thurman, 1997). grama de interveno multidisciplinar, ecolgico que
visa a integrao estruturada e cuidada da criana em
diferentes contextos o que lhe permite ter um acesso
ao ensino de qualidade, ao mesmo tempo em que tra-
balha a sua autonomia.
Assim e tal como descrito por Sigelman e Ri-

Intervenes Prticas Modelos der, em 2009, a abordagem mais eficaz para tratar o
focadas na baseadas na interdisciplina-
criana famlia res autismo consiste num programa comportamental e
educacional intensivo e altamente estruturado, a co-
Figura 3. Componentes das prticas recomendadas pelo DEC
mear o mais cedo possvel, continuando durante toda
(Miranda Correia, 2008).
a infncia, e envolvendo a famlia. O objetivo aprovei-
tar ao mximo a plasticidade do crebro jovem durante
Pelo descrito anteriormente, podemos verifi-
o seu perodo sensvel, por isso a interveno precoce
car que a investigao se tem preocupado com o esta-
belecimento de linhas orientadoras para a promoo
de programas de interveno precoce de qualidade
(Miranda Correia, 2008).

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outras e perante o seu ambiente de insero. Porm,

Tabela 3. Objetivos das Unidades de Ensino Estrutu-
rado (Adaptado do Decreto-Lei 3/2008). devido ao que a evoluo da cincia tem permitido rea-
lizar em termos interventivos, quer a nvel clnico como
Objetivos das Unidades de Ensino Estruturado
1. Promover a participao dos alunos com Perturbao a nvel educativo, hoje em dia, as crianas autistas po-
do Espectro do Autismo nas atividades curriculares e de
dem contar com intervenes adequadas e adaptadas a
enriquecimento curricular junto dos pares da turma a que
pertencem. cada uma delas de uma forma holstica, ecolgica e
2. Implementar e desenvolver um modelo de ensino precoce. A sociedade ocidental atual tem conhecimen-
estruturado o qual consiste na aplicao de um conjunto
de princpios e estratgias que, com base em informao to acerca das vantagens dos mtodos interventivos que
visual, promovam a organizao do espao, do tempo, dos se baseiam na teoria bioecolgica de Bronfenbrenner.
materiais e das atividades;
3. Aplicar e desenvolver metodologias de interveno
Esta teoria permite olhar para a criana no seu todo e
interdisciplinares que, com base no modelo de ensino cada uma das suas partes assim como para o meio em
estruturado, facilitem os processos de aprendizagem, de
que a mesma se encontra inserida. Tem como objetivo
autonomia e de adaptao ao contexto escolar;
4. Proceder s adequaes curriculares necessrias; final trabalhar com a criana, os seus familiares e com a
5. Organizar o processo de transio para a vida pr-
sociedade que a rodeia, de modo a fornecer todos os
6. Adotar opes educativas flexveis, de carcter indivi- meios possveis para que a mesma consiga uma melhor
dual e dinmico, pressupondo uma avaliao constante do adaptabilidade ao meio e a si prpria, conseguindo as-
processo de ensino e de aprendizagem do aluno e o regu-
lar envolvimento e participao da famlia. sim uma melhor qualidade de vida.
Todavia, de grande importncia a continui-
2. Concluso dade de estudos quanto sua causa para aumentar o
O presente artigo efetuou uma anlise do au- conhecimento acerca das reas cerebrais que se encon-
tismo na infncia e teve como linha orientadora o co- tram afetadas, assim como saber de que forma as mes-
nhecimento atual de que o autismo uma perturbao mas podem ser estimuladas de modo a diminuir os sin-
neurodesenvolvimental com diferentes causas neurol- tomas e a aumentar a adaptabilidade da criana.
Os estudos acerca da etiologia do autismo tm 3. Referncias
sofrido um grande aumento nos ltimos anos devido American Psychiatric Association (2002). Manual de diagns-

evoluo da cincia, das tcnicas e dos testes neurol- tico e estatstica das perturbaes mentais (4 Ed.).

gicos e biolgicos que se encontram disposio dos Lisboa: Climepsi Editores.

Barthlmy, C., Fuentes, J., Howlin, P., & Van Der Gaag, R.
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Identification, understanding, intervention. Autism
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perturbao encontram-se em desvantagem perante as

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Uma realidade escondida: Narrativas sobre a violncia conjugal entre os casais idosos

Alcina Martins 1 & Carla Carvalho 2

Os idosos so uma realidade importante nas sociedades contempo-
rneas, existindo uma crescente preocupao e uma maior consciencializa-
o para as problemticas que lhes dizem respeito. Ao focarmos a violncia
contra os idosos, verificamos que esta deve ser analisada no contexto das
mudanas familiares. Se, por um lado, a violncia contra os idosos se insere Palavras-chave
nos meandros dos conflitos intrafamiliares, por outro, a prpria construo Idosos
atual do ser idoso associa idade avanada ao estorvo traduzindo-se em Violncia conjugal
violncia social. Por isso ficamos um pouco surpresos quando verificamos
Questes culturais
que, no caso da violncia conjugal, esta no se circunscreve apenas a uma
faixa etria, mas atravessa o tempo e mantm-se, muitas vezes, instalada nos Keywords
casais idosos. O presente artigo faz uma anlise sobre a existncia, frequn- Elderly people
Marital violence
cia e tipo de maus-tratos entre os casais idosos que recebem apoio domicili-
rio no concelho de Santa Maria da Feira. Os resultados mostram que os
Cultural matters
maus-tratos psicolgicos e as agresses fsicas foram os mais referidos.

Elderly people are an important reality in modern societies and
Correspondncia para:
therefore there is a growing concern and a greater awareness of the prob- Alcina Martins
lems they are related to. Focusing on violence against old people, we verify Universidade Lusfona do Porto
Rua Augusto Rosa, 24
this must be analysed in the context of family changes. If, on the one hand, 4000-098- Porto
E-mail: amom@ulp.pt
violence against the elderly lies in the intricacies of intra family conflicts, on
the other hand, the actual building of being old in present society associates Recebido em 31 de julho de 2012
Revisto em 01 de setembro de 2012
old age to nuisance and is reflected in social violence. Thus, one gets a bit
Aceite em 13 de setembro de 2012
surprised when one testifies that, when it comes to marital violence, this
does not only apply to a given age group but it crosses time and keeps itself
inside old couples. The present article makes an analysis of the existence,
frequency and types of abuse among elderly couples receiving home care in
the county of Santa Maria da Feira. The results show that psychological
abuse and physical aggression are the most frequently mentioned.

Docente catedrtica da Universidade Lusfona do Porto.
Docente da Universidade Lusfona do Porto.

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1. Introduo Para uma melhor contextualizao da proble-

Ao contrrio do que poderamos pensar, de- mtica, debruamo-nos sobre os conceitos da velhice
masiados casais idosos sofrem de violncia conjugal. ao longo da histria civilizacional. E esta viso retros-
Neste caso, embora a violncia fsica nos aparea em petiva , em nosso entender, muito importante, uma
menor escala, ainda acontece quando certos homens vez que nos faz refletir sobre o modo como olhamos
no param de agredir violentamente as suas mulheres. para os nossos idosos atualmente: algum que, de cer-
Eram violentos no passado e continuam a ser violentos ta forma, est margem de uma sociedade que digni-
no presente. Fizeram juras de amor no passado e con- fica o belo, o esbelto, o novo S posteriormente se
tinuam a jurar amor e a provocar muita dor. Todavia, a efetuou uma anlise interpretativa das relaes confli-
violncia psicolgica, aquela que acarreta uma grande tuosas entre os casais na idade da senescncia. E ao
subjetividade na sua anlise, a mais utilizada entre entrarmos neste mundo levamos a cabo uma via-
estes casais, quer pelos homens, quer pelas mulheres gem ao mundo contraditrio e diverso da privacidade
que, nesta fase da vida, se vingam do cnjuge, normal- conjugal entre os casais idosos, to povoados de afe-
mente quando este se encontra fragilizado fisicamen- tos e discrdias; isto de amor e de dor.
Sabemos pelas narrativas das sociedades, que 2. Evoluo do conceito de pessoa idosa
antes de se assumir os maus-tratos conjugais como
2.1. Olhares positivos
uma questo pblica e social, predominou a privacida-
A velhice uma questo cultural e social, for-
de daquilo que deveria permanecer dentro das por-
temente condicionada por um conjunto de fatores de
tas. Se ainda hoje no muito fcil fazer meno
origem econmica, poltica, filosfica, religiosa e cultu-
quer incidncia quer prevalncia dos maus-tratos
ral, onde os indivduos acabam por estar vinculados a
entre os casais jovens, muito mais difcil saber o que
um sistema de valores que marcam, de certa forma, a
se passa dentro das portas dos casais idosos. O siln-
sua maneira de estar.
cio, a vergonha e o sentimento de impotncia das vti-
Para Alba (1992) la vejez es un estado excep-
mas, dificultam o conhecimento exato desta proble-
cional ante el cual caben, al parecer, dos actitudes: el
mtica. Todas estas questes ajudam a provocar uma
respeto o la eliminacin. El primero h sido ms fre-
escassez bibliogrfica sobre o tema e, por isso, a nossa
cuente que la segunda (p. 31).
pesquisa bibliogrfica traduziu-se no caso concreto da
Em pocas remotas, vrias foram as civiliza-
violncia conjugal, por uma leitura mais abrangente,
es que reconheciam o estatuto de idoso. A velhice
expondo os conceitos e problemas relativos a mulhe-
era o apogeu, um dom atribudo magia (Paz, 2000); a
res maltratadas.
longevidade era respeitada e representava um papel
A investigao emprica aqui apresentada foi
importante na sociedade. O papel do velho, como de-
realizada na zona norte do pas, especificamente no
positrio do saber, era igualmente importante e, como
concelho de Santa Maria da Feira, incidindo sobre ca-
nos descreve Alba (1992, p. 32), la vejez es un factor
sais idosos que usufruam de apoio domicilirio.
importante del sentido de la continuidad. Transmite

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conocimientos y modos de vida, valores morales y mi- sendo substitudos pelos intelectuais e, por isso, o sa-
tos. Cuando su capacidad de producir disminuye, pue- ber envelhecer no deveria estar ligado ao individual
de ser todava til consagrando ms tiempo que los mas ao social (Minois, 1999).
adultos a los nios y adolescentes. Puede ensear fr- Por sua vez, Sneca era de opinio que a ver-
mulas mgicas. Todo esto hace del viejo un ser excep- dadeira velhice no deveria estar relacionada com os
cional no solo por la edad, sino tambin por la experi- anos, mas com a sabedoria. Defendia que, para que se
encia y por la memoria. pudesse ter tranquilidade, era necessrio que se acei-
Nos povos primitivos, o papel poltico prepon- tasse o envelhecimento e se tirasse o melhor proveito
derante dos mais velhos era justificado pela sua sabe- desta fase da vida, onde poucos seres humanos ti-
doria e a experincia. Por isso, podemos parafrasear nham o prazer de chegar. A oportunidade de continu-
um provrbio africano que nos diz quando um velho ar vivo tornava o idoso um vencedor.
morre uma biblioteca que arde (Minois, 1999, p. Na histria da Repblica Romana, os papis
23). polticos mais importantes, semelhana de outras ci-
No mundo hebraico, os idosos eram conside- vilizaes, foram conferidos s pessoas idosas. A mais
rados os chefes do povo. Segundo o Antigo Testamen- importante instituio de poder, o Senado, deriva o
to, Moiss s tomava as decises depois de consultar seu nome do senex (idoso) valorizando a experincia
os ancios, que eram os portadores do esprito divi- destes cidados (Leme, 1997, p. 17). De acordo com
no, investidos de uma misso sagrada e guias do po- Alba (1992, pp. 43-44), o poder dos mais velhos se
vo (Idem, p. 44). Os seus poderes religiosos e judiciais basaba en los valores de una sociedad rural que practi-
eram enormes. caba el culto a los antepasados los dioses lares y
Passando pela Grcia Antiga (que valorizada a que consideraba como mxima virtud la pietas, la leal-
juventude) e ao contrrio dos outros filsofos, Scra- tad al patriarca, los magistrados, el pas. El pater fami-
tes defendia que, sempre que possvel, devamos con- lias tena un poder casi absoluto; poda castigar, ven-
sultar os idosos como pessoas que foram nossa der o matar a los componentes de su famlia.
frente nesse caminho que talvez tenhamos que per- Chegados ao sculo VI, assistimos a uma vira-
correr, sobre as suas caractersticas, se spero e dif- gem na histria da velhice. Esta torna-se sinnimo de
cil da existncia, ou que consideraes devem fazer rutura com o mundo profissional. Surge, pela primeira
(Idem, p. 77). vez, o termo reforma, que se caracteriza pela retira-
No Imprio Romano, poca de grandes con- da dos velhos para as suas terras que a esperavam
quistas e de grande expanso territorial, o problema tranquilamente pelo fim da vida.
da velhice assumiu um papel importante sob o ponto A partir do sculo XI, o desenvolvimento ur-
de vista demogrfico, poltico, social, psicolgico e cl- bano oferece aos idosos novas possibilidades. A velhi-
nico. ce para o negociante o apogeu da sua carreira. O su-
Ccero acreditava que a velhice era a soma de cesso medido pela riqueza acumulada.
todas as virtudes (Alba, 1992). Estava convicto que, Em 1351 criada, por Jean le Bom, a ordem
com o envelhecimento, os prazeres corporais iam da cavalaria de L`toile, uma casa de retiro para os

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velhos cavaleiros, onde sero tratados com respeito e outro, o papel efetivo representado pelo idoso, na so-
cada um deles servido por dois criados: essa a pri- ciedade em geral. Proclamando a execrao dos ve-
meira ideia de um hospital de invlidos para os antigos lhos pela voz dos humanistas, o Renascimento confia-
combatentes (Minois, 1999, pp. 297-298). Neste per- lhes ao mesmo tempo grandes responsabilidades e
odo, o homem de idade era o homem guerreiro, a- concede-lhes as maiores honrarias (Minois, 1999, p.
quele que no encontrou a morte nos combates e a 349).
quem espera a doena e a usura (Idem, p. 168). Os Desde a Revoluo Industrial, at meados do
velhos guerreiros passam a ser um grupo encarregado sculo XX, a velhice ficou associada incapacidade pa-
de ler os sinais do destino. Beowulf, heri anglo-sa- ra o trabalho e pobreza, sendo includa na categoria
xnico diz-nos que a velhice , pois, uma falsa ambi- dos que precisavam de apoio das instituies de bene-
guidade, porque no se trata de uma escolha; o velho ficncia (Veloso, 2004).
representa ou no a sabedoria; fora que se torna Verificamos assim que a velhice no tinha,
um homem com experincia, mas como mais prefe- por parte das entidades responsveis, uma interven-
rvel o vigor dos msculos (Idem, p. 170). o pblica, especificamente dirigida a ela. Estvamos
Nos sculos XIV e XV, os idosos afirmam-se na perante aquilo que Guillemard (1980) designava de
pintura e na escultura. O seu aspeto fsico era repre- velhice invisvel.
sentado tal como eram na vida quotidiana (Alba, Ao longo dos tempos, esta situao foi sendo
1992). Eram pintados com a carne flcida, enrugada e alterada, vindo a tornar-se numa velhice identificada.
desdentados. Segundo Minois (1999, p. 311), a mu- Esta evoluo deu-se em Frana, no incio da dcada
lher est destinada aos extremos: smbolo de beleza, de 1960, fundamentada na Gerontologia Social. Como
torna-se depois um smbolo de fealdade e, vista antes descreve Guillemard (1980), o melhor sinal de que ha-
como uma fada, passa, depois, a ser uma bruxa. via uma nova perceo de velhice foi a criao da de-
Na segunda metade do sculo XV, Zerbi signao de terceira idade. Paralelamente, nos Esta-
(1468-1505), professor e clnico, escreve a obra Ge- dos Unidos da Amrica surge a expresso snior citi-
rontocomia, sobre a velhice, considerada a obra lite- zens (Guillemard, 2003).
rria mais importante a seguir de Galeno (Beauvoir, A expresso terceira idade surgiu, no dizer
1990). Nesta obra, Zerbi refere que os idosos tm difi- de Lenoir (1996), na busca de uma nova identidade
culdades respiratrias, dores e dificuldades de mico; para certos idosos. Para o autor, terceira idade pas-
queixam-se de dores nas juntas e nos rins; tm tontu- sa a traduzir a forma como vivem os idosos das classes
ras, falta de sono; dificuldades de viso e de audio. mdias; em contraponto do termo velhice, que se re-
Para ajudar a minorar todas estas situaes, Zerbi, fere aos idosos das classes baixas, estando-lhe tam-
aconselhava que deixassem para os idosos os melho- bm associada uma imagem de decrepitude e de dete-
res lugares da casa e que fossem feitas dietas adequa- riorao fsica e mental (Idem, p. 80).
das (Leme, 1997, p. 21). Perante o envelhecimento demogrfico, a so-
No sculo XVI, assistimos a uma contradio. ciedade civil tem vindo a organizar-se e a criar condi-
De um lado, o discurso positivo sobre a velhice e de es para poder acolher um nmero crescente de ido-

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sos, sendo, paulatinamente, criadas respostas sociais Em 2002, na II Assembleia Mundial sobre o
para apoiar esta populao. A grande maioria destas envelhecimento, foram definidas diretivas para as po-
respostas dada pelas Instituies Particulares de So- lticas pblicas, que se fundamentaram numa nova
lidariedade Social (IPSS), instituies privadas sem fins ideia de velhice, edificada a partir do conceito de en-
lucrativos. velhecimento produtivo/ativo, centrado na incluso
Com a chegada dos anos 1960, sente-se uma social das pessoas com mais de 60 anos de idade. O
maior preocupao com a ocupao do idoso e, por is- Plano de Ao Internacional previa que estas pessoas
so, surgem os primeiros Centros de Dia e Centros de fossem capacitadas para atuarem na vida econmica,
Convvio. Nos anos 1980, surgem os Servios de Apoio poltica e social, mediante trabalho voluntrio ou re-
ao Domiclio e nos anos 1990, o Acolhimento Familiar munerado (Martinho, 2007).
de Idosos. Esta nova imagem representa uma mudana
Ainda no sculo XX, nascem as Universidades essencial na imagem da velhice, que deixa de ser sin-
da Terceira Idade ou Universidades Sniores. A primei- nimo de inutilidade para assumir uma imagem ligada
ra UTI surgiu, em Portugal, em 1978, em Lisboa. Poste- produtividade e sade.
riormente, na segunda metade da dcada de 1980, cri-
1.2. Olhares negativos
aram-se mais cinco universidades: trs no Norte e du-
Ao longo dos tempos, a velhice nem sempre
as em Lisboa. Na dcada de 1990, d-se o alargamento
foi vista com respeito, havendo momentos de desvalo-
significativo de Universidades da Terceira Idade em to-
rizao do ser humano, enquanto pessoa idosa. Em al-
do o territrio nacional (Veloso, 2004).
gumas sociedades primitivas, o respeito pelo velho de-
Na Conferncia Internacional sobre Educao
pende dos recursos da comunidade. De acordo com
de Adultos, realizada em Hamburgo, em 1997, dado
Minois (1999, p. 24) o homem velho, sem foras, sem
realce ao peso demogrfico das populaes mais ido-
fortuna e sem filhos, sente-se beira do desprezo ou,
sas sem, no entanto, ter sido mencionado que se trata
pior ainda, encarado como um flagelo.
de um problema sentido, sobretudo, pelas sociedades
O problema da ambiguidade da velhice, si-
desenvolvidas, originando consequncias econmicas
multaneamente fonte de sabedoria e de doena, de
e sociais.
experincia, prestgio e sofrimento, foi uma temtica
H, atualmente, mais pessoas idosas no mun-
que apaixonou os antigos. O prprio Ptah-Hotep, fil-
do em relao ao total da populao do que nunca an-
sofo e poeta egpcio (2450 a.C.), exprime essa viso
tes, e a proporo continua a aumentar. Estes adultos
num relato onde refere quo penoso o fim de anci-
idosos podem contribuir em muito para o desenvolvi-
o! Vai dia a dia enfraquecendo: a viso baixa, seus
mento da sociedade. Logo, importante que tenham
ouvidos se tornam surdos, o nariz se obstrui e nada
oportunidade de aprender em igualdade de condies
mais pode cheirar, a boca se torna silenciosa e j no
e de maneira apropriada. As suas capacidades e com-
fala. Suas faculdades intelectuais se reduzem e torna-
petncias devem ser reconhecidas, valorizadas e apro-
se impossvel recordar o que foi ontem. Doem-lhe to-
veitadas (UNESCO, 1998).
dos os ossos. A ocupao a que outrora se entregara

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com prazer, s se realiza agora com dificuldade e de- renais, as vertigens, o acidente vascular cerebral, a
saparece o sentido do gosto. A velhice a pior desgra- perda de peso, a catarata, etc. (Leme, 1997).
a que pode acometer um homem (citado por Beau- A partir destas consideraes, Hipcrates de-
voir, 1990, p. 114). termina normas assistenciais, sobretudo, a higiene
Se nos reportarmos Grcia antiga, e como j corporal; recomenda atividade fsica e mental, assinala
tivemos oportunidade de enfatizar, a velhice era consi- preceitos dietticos, dizendo que os velhos suportam
derada uma condio negativa. A mitologia grega va- melhor a abstinncia, o pouco sustento lhes basta
lorizava a eterna juventude. S os idosos pertencentes (Idem, p. 17).
aristocracia que tinham valor, uma vez que eram Na Idade Mdia, sobretudo na sociedade br-
os conselheiros. A prova disso est, por exemplo, em bara, permanece a vigncia da lei do mais forte. O ho-
Plato, que afirmava constantemente ter saudades mem para ser respeitado tinha que morrer em comba-
dos prazeres da juventude (Minois, 1999). te. Como tal, a idade significava perda de valor.
Aristteles referia, muitas vezes, que a expe- O termo velhice era utilizado como a decre-
rincia acumulada pelos idosos ao longo dos anos po- pitude, com os seus infortnios, fornece-lhes uma ex-
dia ser o acumular de falhas, frustraes e erros. Para celente imagem do pecado. O homem de idade um
o filsofo a sade fsica e a plena posse dos meios f- pecador que deve-se regenerar pela penitncia; ao
sicos so indispensveis para a prtica da sabedoria. contrrio, a juventude a frescura do homem novo,
Por isso, o homem alcana o mximo das suas respon- salvo por Cristo (Minois, 1999, p. 149).
sabilidades, por volta dos 50 anos e, depois, comea a No sentido de encontrar formas para se atin-
declinar (citado por Minois, 1999, p. 80). gir uma maior longevidade, o homem medievo come-
Beauvoir (1990, p. 123) descreve-nos algumas ou a dar grande importncia Alquimia, feitiaria e
percees da velhice, citando personagens importan- ao estudo das fontes de juventude, com o intuito de
tes. Minervo (630 a.C.) valorizava a juventude e detes- encontrar o elixir de larga vida (Alba, 1992, p. 56).
tava a velhice e, por norma, referia: que vida? Qual o Se por um lado os sculos XVII e XVIII trazem
prazer sem Afrodite de ouro? Por sua vez, Anacreon- inovao em vrios campos, por outro lado, no con-
te era da opinio que envelhecer perder tudo o que seguem ultrapassar o pensamento dualista, em rela-
constitui a doura da vida. Titon dizia que prefiro o velhice.
morrer a envelhecer. Com o advir do sculo XIX e com o boom da
Da mesma forma que Aristteles, tambm revoluo industrial, o paradigma da velhice continua
para Hipcrates, a velhice comeava depois dos 50 a ser posto em causa, uma vez que, quem perde a ca-
anos. Para ele, o idoso tem caractersticas clnicas, di- pacidade de trabalhar, no rentvel sociedade
ferentes dos jovens. A temperatura do corpo no cos- (Lopes, 2000). E nesta sociedade, os velhos que esti-
tuma ser alta, os processos de enfermidades tendem a vessem sem meios de subsistncia ou com parcas re-
ser crnicos e os hbitos intestinais modificam-se. formas, eram considerados pobres e incapazes de pro-
Destaca ainda os distrbios respiratrios, as doenas ver o seu prprio sustento (Lopes, 1994).

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No incio do sculo XX, a viso do mundo so- senso comum apenas na dcada de 70 do sculo XX,
bre os idosos no se tinha alterado. Porm, paulatina- quando se questionam os crimes praticados por amor,
mente, os Estados foram-se apercebendo da impor- e somente na dcada de 1980 que so criados os
tncia desta populao e procuraram, de alguma for- servios de atendimentos s mulheres vtimas de vio-
ma, mudar a sua poltica no sentido de a englobar, de lncia (Martins & Carvalho, 2009).
uma forma positiva, na sociedade. At porque o expo- A violncia domstica est inserida nas ques-
nencial aumento de idosos se tornou um verdadeiro tes de gnero e estas, como as demais prticas soci-
desafio para o sculo XXI. ais, so complexas e acarretam consigo valores cultu-
rais. Valores esses, praticados, maioritariamente, atra-
3. A violncia conjugal vs da educao a partir do convvio familiar e repro-
Ao fazer uma leitura terica acerca da violn- duzido ao longo do ciclo de vida.
cia, sentimos necessidade rapidamente deferir o seu A violncia de gnero ou conjugal aquela
conceito. Para Chau (1995, p. 95), violncia uma que exercida na conjugalidade (entre pessoas que vi-
ao que trata o ser como coisa e no como sujeito, vem em situao conjugal, sejam casados ou no) co-
dando-lhe um carater de inrcia, passividade e siln- mo um sistema (APAV, 2007). Por isso, vista como
cio. Fachini (1992), completa esta ideia ao referir que um processo que comea, processa-se, termina e rei-
a violncia o resultado de uma privao das necessi- nicia-se. Talvez por isso, a violncia de gnero se tenha
dades bsicas ocorridas na infncia, sejam elas afeti- convertido num problema social importante e assuma
vas, econmicas ou sociais. Os autores admitem que, maior visibilidade, quando associada a situaes com-
muitas vezes, casos de violncia praticados na vida plexas e quando se liga a grupos estigmatizados social-
adulta so resultados da privao na infncia e tm as mente (Timoneda, 2006). Sendo ento uma represen-
suas bases no processo de repetio, seja como sujei- tao social, a violncia conjugal, passa a ser um fen-
tos subjugados violncia ou como sujeitos subjuga- meno transformvel no tempo e no espao, que sofre
dores. Todos estamos conscientes que atitudes de de- interferncias das polticas pblicas que visam o seu
sinteresse, de falta de afeto ou de menosprezo dos combate, da mediao dos agentes sociais envolvidos
pais para com os filhos so atitudes violentas. a re- no problema e da prpria atuao das vtimas (Barro-
presentao que iniludivelmente d ao afeto o timbre so, 2007).
da violncia (Costa, 1984, p. 84). Visando a preveno desta problemtica, o III
em ambiente domstico, que se verifica a Plano Nacional Contra a Violncia Domstica (2007-
grande maioria das situaes de violncia. Inicia-se en- 2010) tal como definido no Programa do XVII Gover-
tre os cnjuges e perpetua-se por outros elementos, no Constitucional, apontava para uma consolidao de
associados aos cuidados prestados (Marshall, Berton & uma poltica de preveno e combate violncia do-
Brazier, 2000). A sua visibilidade permanece, de algu- mstica, atravs da promoo de uma cultura para a
ma forma, a ser diminuta, por se passar em ambiente cidadania e para a igualdade, do reforo de campa-
privado. No podemos esquecer que o pensar sobre a nhas de informao e de formao, e do apoio e aco-
violncia contra a mulher s passa a fazer parte do lhimento das vtimas numa lgica de reinsero e au-

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tonomia. Por sua vez, o IV Plano Nacional contra a Vio- que usufruam de apoio domicilirio no concelho de
lncia Domstica (2011-2013) prev que sejam imple- Santa Maria da Feira.
mentadas medidas em torno das seguintes cinco reas Foi aplicada uma metodologia qualitativa,
estratgicas de interveno: sustentada numa entrevista semiestruturada, com in-
centivo s histrias de vida. Em termos de seleo da
1) Informar, sensibilizar e educar;
amostra, de salientar que se todas as mulheres se
2) Proteger as vtimas e promover a integrao
prontificaram a responder s nossas questes, o mes-
3) Prevenir a reincidncia (interveno com
mo j no ocorreu com os homens. Dos vinte elemen-

agressores); tos do sexo masculino, apenas cinco se disponibiliza-

4) Qualificar os profissionais; ram a integrar o estudo. Para poupar os participantes
5) Investigar e monitorizar. a constrangimentos, os casais foram entrevistados se-
No caso concreto da violncia conjugal exis-
Em termos de procedimentos, os participan-
tente entre os casais idosos, porque continua a ser
tes foram informados que o estudo tinha como objeti-
uma realidade escondida, acaba por ser tambm ela,
vo analisar a temtica da violncia domstica e se, no
um grave problema social que raramente tratado.
presente, estes sofriam desse tipo de violncia. Dado
Todavia, no por falta de legislao sobre as ques-
que estvamos a lidar com uma populao pouco le-
tes de violncia domstica, que o problema no re-
trada, e tendo em conta os objetivos do estudo, infor-
solvido. No chega mudar a lei preciso mudar a
maram-se os participantes que, no decurso da entre-
mentalidade. A forma como a violncia conjugal entre
vista, iria ser explorado o conceito de violncia doms-
os casais idosos percebida varia entre culturas e so-
tica, englobando quer a violncia fsica quer a psicol-
ciedades e, como tal, necessrio ter em conta os
gica. Salientou-se igualmente que as questes do
seus valores e crenas. Num passado no muito dis-
abandono, da falta de carinho, da presso psicolgica
tante, algumas sociedades tradicionais consideravam a
e da falta de descanso, como formas de agresso que
harmonia familiar como um importante elemento das
muitas vezes passam despercebidas, seriam igualmen-
relaes familiares. Esse papel da famlia era legitima-
te analisadas.
do e reforado tanto por tradies filosficas como
No sentido de manter as questes da confi-
por polticas pblicas, no se reconhecendo a existn-
dencialidade e do anonimato de destacar que a to-
cia de maus-tratos conjugais no seu todo, muito me-
dos os nossos entrevistados se atriburam nomes fict-
nos entre os idosos e, muito menos, a sua denncia.
cios. Finalmente, importa ainda referir que, quanto
aos resultados obtidos apresentados na prxima sec-
4. Metodologia
o deste artigo, das 20 entrevistas realizadas s mu-
Trata-se de um caso em estudo, realizado em
lheres, optou-se por apresentar aqui apenas as narra-
2011, entre maro e maio, tendo como participantes
tivas que consideramos mais marcantes, para a tem-
um grupo de 40 casais idosos (com idades entre os 65
tica em estudo.
e os 92 anos, com uma mdia de idades dos 75 anos)

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5. Resultados e discusso assim j no falo com todo o co e gato. Ai menina

A maioria das mulheres (80%), acreditava que que eu nesta idade ainda sofro muito.

violncia domstica se confinava apenas violncia f-

Questionada porque no se separou do mari-
sica, o mesmo se passando com os homens e, por isso,
do, esta refere eu casei com ele pela Igreja. No me
ficaram surpresos com a categorizao de outros tipos
posso separar e depois, o que diriam os meus fi-
de maus-tratos.
Depois de explicada a tipificao, verificamos
Na verdade, as condies em que se desen-
que grande parte destas mulheres sofria de agresses
volveu a vida ntima desta mulher leva-nos a pensar
verbais, ameaas (inclusive ameaas de morte), desin-
que, provavelmente em sua opinio, no haveria alter-
teresse e violncia financeira.
nativa para uma opo de vida fora do casamento. Nas
Por sua vez, dos cinco homens entrevistados,
suas palavras, denotamos uma exaltao do valor do
trs (60%) falaram de abandono e desinteresse das
casamento e da maternidade e, por isso, o caminho
mulheres para com as suas pessoas.
que seguiu, em seu entender, no tinha retorno.
Todas as mulheres se casaram virgens e ne-
Paim (2006) acredita que o medo que as vti-
nhuma cometeu adultrio. As mes ensinaram-nas
mas de violncia tm que o parceiro cumpra as amea-
que a sua virgindade era a sua honra e que seria o me-
as de morte tambm um dos motivos que as levam
lhor presente que poderiam levar para o casamento.
a manter a relao.
Na minha juventude era normal dar uma facadinha
Quando interpelamos Antnio sobre o assun-
no casamento diz-nos Antnio (73 anos), posio cor-
to, este simplesmente refere que no passado:
roborada pelos outros quatro entrevistados.
A entrevista iniciou-se questionando se estas Obriguei muitas vezes a minha mulher a molhar a

mulheres idosas sofriam de violncia verbal. Maria (71 sopa, mas agora estou diferente. A idade faz-nos
ter mais calma. J nada me interessa. S no quero
anos, casada com Antnio) refere que muitas vezes
que ela saia de casa. Isso que eu no admito. Ela
agredida verbalmente e que o marido a probe de
s gosta de andar na rua. uma vadia. Imagine,
conviver com as amigas:
com aquela idade e continua a querer sair. No

Sabe menina, eu no passado levei muita tareia. gosto!

Quando ia para o campo e chegava a casa, ele gos-

Nesta atitude de natural exigncia de submis-
tava de me bater. Mas o que que eu ia fazer?
so da mulher, encontramos tambm uma violncia
Deix-lo? No podia, porque, o que que seria dos
meus filhos? Eu sempre fui uma boa me e pelos
simblica, o que nos ajuda a compreender a relao

meus filhos sempre me sacrifiquei. Agora que esta- de dominao como histrica e cultural. Denota-se,
mos velhos ele j no me bate mas diz muitas as- neste discurso, a ausncia de amor e a prevalncia da
neiras e no me deixa sair de casa. Eu tenho tanta violncia.
vergonha. um pesadelo! Muitas vezes, quando Interrogadas se no passado foram mulheres
est muito zangado, diz que, quando eu estiver a
batidas e se esse ato continuava na atualidade, desta-
dormir me vai matar com a faca da cozinha e que

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camos o testemunho de Isabel (78 anos) que nos res- lher. Mas isso foi no passado. Agora menina, esta-

pondeu: mos velhotes, ela deixa-me aqui na cama sozinho,

no me faz companhia. A nica companhia a das
O meu homem sempre me bateu. Desde o princ- meninas que vm c a casa dar-me de comer. Es-
pio de casada. Ele trabalhava numa fbrica e eu fi- sas sim, falam comigo e lem-me o jornal porque
quei em casa a tratar da lida da casa e dos filhos. eu no sei ler. A minha mulher muito m no
Sempre que ele chegava com a pinga eu sabia que me liga nenhuma e est espera que eu morra.
ia levar pancada. Foi sempre assim. Ainda hoje que Nem na mesma cama j dorme. Foi para o outro
j tem 80 anos, se bebe, embora no me bata co- quarto, o que era das nossas filhas.
mo no passado, empurra-me sempre contra a pa-
rede e como mais pesado do que eu caio no Questionada sobre a possvel negligncia
cho e sofro muito. exercida sobre o marido, Joaquina (80 anos) afirma:

Questionamos Isabel se os filhos eram alheios Quando eu era nova, ele deixava-me sozinha com
a esta situao: menina, os meus filhos pensam que os filhos e ia para a borga. Gastava o dinheiro todo
ele agora j no me bate. E eu tenho vergonha de o di- na bebida e com os amigos e, quando chegava a
zer. Se os meus filhos soubessem, matavam o paie j casa qualquer palavra dava para me bater e muitas

viu a desgraa? O que ia ser de mim? No menina, os vezes apanhava eu e os meus filhos. Quando os
meus filhos cresceram, tentaram levar-me para ca-
meus filhos no sabem!.
sa deles mas eu no quis. Afinal este foi o meu des-
Neste depoimento encontramos o silncio fa-
tino. Mas sabe, agora que ele est acamado eu no
ce agresso fsica. Esta mulher escolheu como estra-
lhe ligo nenhuma. Vou missa, falo com as minhas
tgia de sobrevivncia o silncio, resignando-se s ati-
amigas, vou ao cemitrio e, da parte da tarde, vou
tudes violentas do parceiro, recusando-se a denunci- lanchar ao caf com as minhas amigas. Por isso
lo. Embora tivssemos o cuidado de a informar que deixo-o sozinho em casa. Isto no nada com o
poderia recorrer a ajuda institucional, Isabel voltou a que ele fez comigo no passado. Mas os meus filhos
dizer-nos que nunca o faria porque no queria que os tambm no lhe ligam. Quando me vm visitar

filhos soubessem o quanto o marido a martirizava. nem sempre vo ao quarto saber como que ele
est. Bem feito!
Nesta linha, saliente-se aposio de Shipway (2004)
quando refere que, recorrentemente, uma parte signi-
Atitude semelhante teve Adlia (87 anos) que
ficativa das mulheres nunca chegam a revelar que so
refere que:
vtimas de violncia.
A propsito do sentimento de negligncia por O meu casamento foi por amor. Mas muito cedo
o meu homem comeou a bater-me. Depois pedia
parte de um dos cnjuges, Manuel (82 anos) quem
desculpa e dizia que a culpa era do vinho. No era.
nos d o seu exemplo:
Ele foi sempre muito mau. Eu que no via. Gosta-

Menina, eu no passado gostava de brincar brin- va dele. Com os anos esse amor foi passando e eu

car fora de casa Chegava a casa muito tarde, s comecei a achar que ele me batia porque a culpa

vezes com a pinga e dava coa velha na minha mu- era minha. Depois pensei em deix-lo, mas no po-

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dia. Casei-me pela Igreja, tenho filhos no o po- tambm cuido da reforma da minha mulher. Afinal o
dia deixar. J viu a vergonha? Agora que ele est homem da casa sou eu!.
doente e velho, eu no lhe ligo nada. As meninas
Josefina (75 anos, mulher de Joo) assume
trazem a comida mas eu no como com ele. Como
que o marido que trata da parte financeira:
depois. Tenho-lhe raiva de tudo o que ele me fez.
Eu queria era ficar viva para poder ser feliz, nem Fica com o dinheiro das reformas e s mo d
que fosse por um dia quando eu preciso. No posso comprar nada sem
ele saber. Quando est zangado diz que vai ficar
Na entrevista de Jos (87 anos e marido de
com o dinheiro todo. Olhe menina, sou uma velha
Adlia) este confessa: infeliz, nem no meu dinheirinho mando.

Tenho um fim de vida muito triste. A minha mu-

Por sua vez, Rosa (76 anos) diz-nos que ela a
lher faz de conta que eu no existo. Eu sei que ela
responsvel pelas questes financeiras.
quer que eu morra, mas eu eu continuo vivi-
nho. O dinheiro das nossas reformas vai para o banco.
O dinheiro todo meu. Afinal ele est acamado. Eu
Esta realidade mostra-nos que por vezes as
e os meus filhos j passamos muita fome. Ele gas-
mulheres batidas, com o passar dos anos, tornam-se tava o dinheiro todo, mas agora no o dinheiro
esposas ressentidas e vingativas, alterando no presen- meu!.
te os papis e exercendo agora violncia sobre o cn-
Esta postura confirmada por Domingos (76
juge. A punio atravs da negligncia e desinteresse
anos, marido de Rosa):
passa a ser uma das formas que estas encontram para
exercer domnio sobre o companheiro. Olhe menina, a minha mulher fica com o dinheiro
Uma questo associada com a violncia pren- todo e agora sou eu que lhe peo dinheiro para ir
de-se com o abuso de lcool. sabido que os homens tomar caf. Os cigarros ela que os compra. Uma
com problemas de alcoolismo, independentemente de chatice. No gosto nada, mas

se encontrarem ou no embriagados, tm propenso

Estas narrativas apresentam uma dualidade:
para agredir a parceira. Todavia, aqueles que no so-
por um lado, em alguns casos o marido usurpou no
frem deste problema mas que so por si homens vio-
passado e continua a usurpar no presente; por outro,
lentos, muitas vezes por questes culturais, agridem
a mulher, da nica forma que conhece, liberta-se da
com frequncia a sua mulher. Parece assim que o alco-
tutela marital.
olismo e a violncia conjugal surgem como duas sn-
Em nossa opinio, estas narrativas refletem
dromes distintas que, muitas vezes, coexistem (Costa
ainda o pendor scio-religioso geracional, caractersti-
& Duarte, 2000).
co dos casais nesta faixa etria. Acresce ainda que a
Questionados sobre se algum dos casais so-
violncia atribuda mulher, enquanto agressora,
fria de abuso econmico por parte do outro, Joo (79
geralmente verbal e psicolgica e, portanto, de difcil
anos) diz-nos que o dinheiro da reforma dele e que
observao e operacionalizao em termos investigati-
vos (Costa & Duarte, 2000).

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6. Reflexes finais Barroso, Z. (2007). Violncia nas relaes amorosas: Uma

O presente estudo teve por objetivo apresen- anlise sociolgica dos casos detectados nos Insti-
tutos de Medicina Legal de Coimbra e do Porto. Lis-
tar de forma exploratria uma questo ainda pouco
boa: Colibri.
debatida na sociedade portuguesa: a violncia doms-
Beauvoir, S. (1990). A velhice. Rio de Janeiro: Nova Fronteira.
tica entre os casais idosos. Torna-se necessrio que es-
Chau, M. (1995). Participando do debate sobre mulher e
ta questo seja percebida na sociedade como um pro-
violncia. In B. Franchetto, M. Cavalcanti & M. Hei-
blema social a ser enfrentado. born (Orgs.), Perspectivas antropolgicas da mu-
Embora exista um nmero significativo de li- lher (Vol. 4, pp. 25-61). Rio de Janeiro: Zahar.
teratura que se debrua sobre a temtica da violncia Costa, J. (1984). Violncia e psicanlise. Rio de Janeiro: Graal.
domstica em geral, todavia, nesta faixa etria, onde Costa, M.E., & Duarte, C. (2000). Violncia familiar. Porto:

os aspetos culturais e religiosos so muito vincados, Ambar.

Fachini, N. (1992). Enfoque psicanaltico da violncia social.
fundamental promover esforos para o entendimento
In R. Amoreti (Org.), Psicanlise e violncia (pp. 44-
mais aprofundado e compreensivo deste fenmeno.
52). Petrpolis: Vozes.
Dos nossos resultados, podemos observar
Guillemard, A. (1980). La vieillesse et ltat. Paris: Universi-
que, por norma, estas mulheres idosas desenvolveram
taires de France.
uma tcnica de defesa baseada no sofrimento que Guillemard, A. (2003). L`ge de el emplo: Les societs l`-
atravessou a sua vida. Esta foi a nica forma que co- preuve du vieillissement. Paris: Armand Colin.
nheceram para manterem a relao conjugal e, embo- Iigo Corroza, E. (2005, Julho). La violncia domstica en Es-
ra algumas delas presentemente se tenham libertado paa: El delito de malos tratos en el seno familiar.

da tutela marital, as outras continuam a aceitar o rela- Revista do Ministerio Pblico, 102, 14-44.
Leme, G. (1997). A Gerontologia e o problema do envelheci-
cionamento destrutivo, cometendo o erro de acreditar
mento: Viso histrica. In M. Netto. (Org.), Geron-
que a sua dor inevitvel.
tologia: A velhice e o envelhecimento em viso glo-
A violncia incute no agredido o medo, a inse-
balizada (pp. 13-25). S. Paulo: Atheneu.
gurana, o terror, a ansiedade e uma grande sensao
Lenoir, R. (1996). Object sociologique et probleme social. In
de abandono e desvalorizao pessoal. P. Champanhe, R. Lenoir, D. Nerllo & L. Pinto
Torna-se imperativo romper com o vu do si- (Orgs.), Imitiation la pratique sociologique (pp
lncio que estes casais tm sobre o assunto. Muitas 51-100). Paris: Drenod.
vezes, em defesa do agressor (por vergonha, senti- Lopes, M. (1994). Os pobres e a assistncia pblica. In J.

mento de culpa, etc.) um dos cnjuges permanece em Mattoso (Dir.), Histria de Portugal (Vol. 5, pp.
501-515). Lisboa: Estampa.
silncio, esconde a verdade, e s a morte de um deles
Lopes, M. (2000). Pobreza, assistncia e controlo social:
terminar com o ciclo de abusos e maus-tratos sofri-
Coimbra (1750-1850). Viseu: Palimage Editores.
dos ao longo dos anos.
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tools to identify clues of mistreatment. Geriatrics,
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tegendo as mulheres da violncia Domstica. Bra-
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no publicada apresentada Universidade do Mi-

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Variveis sociodemogrficas que influenciam a experincia do paciente ortogntico

Snia Carvalho 1, Maria Raquel Barbosa 2 & Eugnio Joaquim Martins 3

Este artigo apresenta uma reviso sistemtica de estudos, dos lti-
mos 26 anos, visando explorar se a experincia psicolgica da cirurgia ortog-
ntica vivenciada pela pessoa afetada por fatores sociodemogrficos. Os
artigos foram pesquisados nas bases de dados das editoras Elsevier, Oxford
University Press e Maney Publishing. Como este trabalho original, no im- Fatores sociodemogrficos
pusemos restries em termos de datas de pesquisa e procurmos os artigos Emoes
em jornais das reas de Ortodontia, Psicologia e Cirurgia Oral. A nossa pes- Cirurgia ortogntica

quisa identificou 13 estudos relevantes e os resultados so apresentados por

setores: (1) Idade, (2) Sexo e (3) Classificao ssea/dentria. Verificmos Sociodemographic factors
que os fatores sociodemogrficos tm influncia na perceo da deformida- Emotions
de dentofacial, nos motivos, nas expetativas, nas caractersticas psicolgicas Orthognathic surgery

e na satisfao ps-cirrgica.

This article presents a systematic review of studies, in the last 26 Correspondncia para:
Snia Carvalho
years, in order to explore if the emotional experience of orthognathic surgery Rua Antero de Quental, n 180
is affected by sociodemographic factors. The articles were searched in the 5370-310 Mirandela
E-mail: soniaacortinhas@gmail.com
databases of publishers Elsevier, Oxford University Press and Maney Publish-
ing. As this work is original, we havent imposed restrictions in terms of dates Recebido em 01 de junho de 2012
Revisto em 01 de setembro de 2012
of research or looked for articles in journals in the fields of Orthodontics, Aceite em 13 de setembro de 2012
Oral Surgery and Psychology. Our research identified 13 relevant studies and
the results are presented in sections: (1) Age, (2) Gender and (3) Classificati-
on bone/tooth. We have found that sociodemographic factors influence the
perception of dentofacial deformity, the motives, the expectations, the psy-
chological characteristics and the post-surgical satisfaction.

Psicloga. Investigadora na rea da imagem corporal.
Psicloga. Docente Auxiliar na Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade do Porto.
Ortodontista. Assistente Convidado na Faculdade de Medicina Dentria da Universidade do Porto.

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1. Introduo dois a trs ou mais anos), pode causar a desmotivao

Vivemos numa cultura orientada para o culto e a consequente insatisfao com os resultados da in-
do corpo. Este tipo de valorizao faz com que o corpo terveno ortodntica-cirrgica se o paciente no esti-
seja vivenciado como um objeto de beleza, exortando ver preparado para a cirurgia ortogntica e suas conse-
as pessoas a procurarem as cirurgias cosmticas e dedi- quncias.
carem mais tempo s atividades que visam aperfeioar neste mbito que os autores tm dado nfa-
o aspeto fsico (Barbosa, 2001; 2008). se, nos ltimos anos, avaliao e/ou acompanhamen-
O rosto afigura-se, porm, como a parte do to psicolgico do paciente que se submete cirurgia
corpo que recebe mais ateno pois, ao contrrio de ortogntica. Encontra-se no prelo um trabalho de revi-
outras partes, aparece mais exposta aos outros durante so da autoria de Carvalho e colaboradores intitulado
toda a vida (Freitas-Magalhes, 2007). atravs dele Variveis psicossociais associadas cirurgia ortognti-
que, independentemente da cultura e raa, somos re- ca: Uma reviso sistemtica da literatura, mediante o
conhecidos e avaliados. Em comparao com outras qual foi possvel perceber que determinadas caracters-
partes fsicas do corpo humano, o rosto sobressai por ticas psicossociais evidenciadas pelo paciente (e.g.,
desempenhar o papel de carto visita de quem se bom funcionamento psicolgico, motivao interna, ex-
olha e, em simultneo, um importante canal de co- pectativas realistas, bom suporte social, etc.) contribu-
municao vocal e emocional (Silva, 2009). am para o sucesso do tratamento. Outrossim, algumas
A existncia de uma deformidade dentofacial variveis sociodemogrficas afiguravam-se tambm co-
esqueltica acarreta, alm do comprometimento a n- mo fatores suscetveis de influenciar a forma como a
vel esttico, perturbaes na ocluso dentria (funes experincia cirrgica era vivenciada emocionalmente
maxilomandibulares), o que gera dificuldades mormen- pelo paciente ortogntico (e.g., gnero, tipo de disfun-
te na mastigao, na dio e na respirao, com conse- o esqueltica e idade), mas o trabalho de reviso
quncias negativas na qualidade de vida da pessoa (Sil- centrou-se na anlise do efeito das caractersticas psi-
va, 2009). cossociais do paciente no nvel de sucesso do trata-
A cirurgia ortogntica assume-se como a prin- mento cirrgico, e no em funo das caractersticas
cipal opo de tratamento para as pessoas com defor- sociodemogrficas. Por esta razo, e como ainda no
midade dentofacial, pois os desvios nas propores fa- existe um artigo de reviso da literatura sobre a impor-
ciais normais e relaes dentrias no podem ser trata- tncia do impacto das variveis sociodemogrficas nas
dos apenas ortodonticamente (e.g., queixo demasiado dimenses psicoemocionais, propomo-nos atingir este
saliente ou recuado). objetivo no presente trabalho original, a fim de suprir a
Porm, devido caracterstica agressiva do lacuna na produo cientfica.
procedimento cirrgico ortogntico, preciso que o pa- Os homens e as mulheres no percebem nem
ciente apresente motivos consistentes, expectativas re- valorizam da mesma forma a imagem corporal, assim
alistas e boa capacidade de ajustamento emocional fa- como as pessoas de diferentes faixas etrias com dis-
ce s exigncias do processo. que este, para alm de tintos graus de deformidade dentofacial reajam dife-
ter uma longa durabilidade (aproximadamente entre rentemente perante o tratamento ortodntico-cirrgi-

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co. O nosso objetivo , portanto, perceber se existem 1) informao relativa aos termos idade, dis-

aspetos comuns no comportamento dos pacientes (ou funo esqueltica/classificao dentria e g-

nero, uma vez que a discusso dos resultados se-
seja, pessoas mais velhas/novas, homens/mulheres,
guir esta estrutura dimensional (por reas);
com graus severos/ligeiros de malformao dentofaci-
2) uso de variveis de ndole psicolgica (e.g., es-
al) em termos de caractersticas psicolgicas, motivos,
tatuto psicolgico, qualidade de vida, satisfa-
expectativas e reaes psicoemocionais diante o trata-
o, motivos, perceo de atratividade), pois
mento. pretende-se avaliar as caractersticas psicossociais
Quando os autores se dedicam ao estudo das dos pacientes ortognticos consoante a influncia
dimenses psicolgicas que sofrem mais alteraes du- de fatores sociodemogrficos;
rante o tratamento, geralmente ignorada a influncia 3) modalidade de produo cientfica, pois seleci-

das variveis sociodemogrficas na vivncia emocional onmos apenas os estudos de carcter emprico.

da cirurgia pelo paciente ortogntico.

No entanto, a lista das referncias bibliogrfi-
Em suma, podemos dizer que o presente tra-
cas de todos os artigos foi verificada para recolher mais
balho se dedica a uma reviso das produes cientficas
artigos pertinentes para o presente trabalho de revi-
no mbito da cirurgia ortogntica, atendendo particu-
so. No total, foram selecionados 13 artigos.
larmente seguinte questo: a vivncia emocional do
A estrutura adotada na apresentao dos nos-
tratamento cirrgico pode ser influenciada pelas vari-
sos resultados visa facilitar a exposio das variveis so-
veis sociodemogrficas, em concreto, pela idade, pelo
ciodemogrficas que foram identificadas como tendo
gnero e pelo grau de malformao facial?
um contributo fundamental para ajudar a clarificar o
impacto da cirurgia ortogntica na qualidade de vida,
2. Mtodo
no funcionamento psicolgico, na imagem corporal e
Uma pesquisa de artigos relevantes foi levada
na satisfao pr e ps-cirrgica da pessoa.
a cabo nas publicaes das editoras Elsevier, Oxford
University Press e Maney Publishing. Como no encon-
3. Resultados
trmos um artigo de reviso da literatura sobre o tema
supracitado, no foram criadas restries em termos 3.1. Caractersticas dos estudos
de datas de pesquisa e os jornais foram examinados A Tabela I contm a categorizao dos estudos
desde 1981 at 2012. Cruzaram-se as palavras-chave includos no presente trabalho. Depreendemos que os
cirurgia ortogntica ou paciente ortogntico com desenhos de investigao mais frequentemente utiliza-
estatuto psicolgico, sade mental, avaliao, dos pelos autores so de ndole transversal com grupo
qualidade de vida, satisfao, imagem corporal e de controlo e de ndole prospetivo sem grupo de con-
perceo de atratividade. trolo. Os menos usados so os desenhos de natureza
Em todas as bases de dados encontraram-se longitudinal de subtipos retrospetivo e prospetivo com
586 resultados. A amostra foi refinada, explorando-se grupo de controlo.
os resumos com ateno presena dos seguintes cri-
trios de incluso:

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portuguesa (e.g., State-Trait Anxiety Inventory, Beck

Tabela 1. Categorizao dos estudos includos na re-
viso Depression Inventory, Childrens Depres-sion Inventory,
Rosenberg Self-Esteem Scale, Symptom Checlist Revi-
Tipo de estudo N
a. Desenhos cross-sectional sed, Secord/Jourard Body Cathexis Scale, Sickness Im-
Transversal sem grupo de controlo 1 pact Profile, Eysenck Personality Inventory, Youth Self
Transversal com grupo de controlo 4
c. Desenhos de coorte ou longitudinais Report, Adult Self Report).
Prospetivo com grupo de controlo 1
Retrospetivo com grupo de controlo 1
Prospetivo sem grupo de controlo 4 Tabela 2. Identificao de questionrios usados nos
Retrospetivo sem grupo de controlo 2 estudos da presente reviso
Nmero total de estudos includos na reviso 13
a. State-Trait Anxiety Inventory
b. Beck Depression Inventory/ Childrens Depression In-
O sexo, a idade e a classificao ssea/dent- ventory
c. Rosenberg Self-Esteem Scale
ria correspondem s variveis sociodemogrficas mais
d. Secord/ Jourard Body Cathexis Scale
estudadas em detrimento de fatores aferentes etnia, e. Short Form Social Support Questionnnaire
f. Symptom Cheklist Revised (SCL-90-R)
estado civil, entre outros. Verificmos que, regra geral,
g. Fitts Tennesse Department of Mental Healh
os autores escolhem analisar o efeito de uma ou duas h. Fitts Tennesse Self-Concept Scale
i. Rotters Locus of Control Inventory
variveis sociodemogrficas nas dimenses psicolgicas
j. Index of Orthodontic Treatment Need Aesthetic Compo-
investigadas (Gerzanic, Jagsch & Watzke, 2002; Johns- nent
ton, Hunt, Burden, Stevenson & Hepper, 2010; Kiyak et k. Body Image Assessment Questionnaire
l. Sickness Impact Profile
al., 1981; Phillips, Bennett & Broder, 1998; Scott et al., m. Oral Health Status Questionnaire
2000). E, nalguns estudos longitudinais, a influncia das n. Eysenck Personality Inventory
o. The Self Esteem Index
variveis sociodemogrficas nas dimenses psicolgicas p. Youth Self Report or Adult Self Report
no so exploradas em funo de vrios perodos de q. Post-surgical Patient Satisfaction Questionnaire
r. Motives for Surgical Orthodontic Treatment
tratamento, mas sim de uma forma global (Kiyak et al.,
s. Entrevistas semiestruturadas e/ou questionrios conce-
1981; Scott et al., 1999; Scott et al., 2000). bidos pelos autores com perguntas fechadas e abertas
t. Outros instrumentos (e.g., escala anloga visual para
Na Tabela II encontram-se identificados os
avaliar o grau de m ocluso, checklist)
questionrios usados pelos autores nos estudos seleci-
onados para a presente reviso. A maioria dos questio- No que concerne s amostras, so normal-
nrios no est especificamente validada para a popu- mente controladas atravs de procedimentos rigoro-
lao ortogntica e por essa razo que certos autores sos: realizao de um pr-teste, implementao de cri-
escolhem utilizar verses que foram testadas em con- trios de excluso dos participantes (e.g., problemas
texto de cirurgia dermatolgica ou cosmtica, ao passo psiquitricos, deformidades dentofaciais devido a trau-
que outros autores optam, a propsito, por construir ma, sndromes congnitas, realizao prvia de cirurgia
questionrios para responderem s suas questes de ortogntica, incapacidade de cumprir as instrues do
investigao. Apesar disso, de salientar que alguns estudo, falta de preparao ortodntica na fase pr-ci-
questionrios encontram-se aferidos para a populao rrgica) e recolha do consentimento informado. Tam-

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bm nos grupos de controlo so excludos colaborado- rncia e esto mais sujeitos a manifestar perturbaes
res quando verificada uma deformidade dentofacial psicolgicas do que os pacientes mais velhos (Phillips et
atravs de uma avaliao clnica formal. De ressaltar, al., 1998). A investigao de Scott e colaboradores
entretanto, que no existe uniformidade na aplicao (1999) evidencia que os pacientes mais velhos tm me-
desses procedimentos de controlo na qualidade das lhor equilbrio emocional do que os mais novos. Averi-
amostras, sendo particularizados conforme os objetivos guaram, no entanto, que os pacientes mais velhos
de trabalho delineados pelos autores. eram mais suscetveis de expressar sentimentos de po-
A Tabela III, apresentada em anexo, descreve bre sade oral ps-cirrgica em contraste com os mais
resumidamente as caractersticas dos estudos selecio- novos, mas possuam nveis de neuroticismo mais bai-
nados para o presente trabalho de reviso, mencionan- xos do que os jovens. Em estudo ulterior, Scott e cola-
do-se, entre outros aspetos, o tipo de investigao, os boradores (2000) demonstraram que os pacientes mais
objetivos, as dimenses psicolgicas analisadas e os velhos tendiam estar mais satisfeitos do que os mais jo-
seus principais resultados. possvel notar a diversida- vens e reportavam resultados ps-operatrios mais po-
de de metodologias, que o tamanho das amostras varia sitivos. Ademais, este grupo de pacientes tende a de-
entre os 74 e os 516 participantes e que o sexo predo- monstrar-se, antes da cirurgia, mais infeliz e insatisfeito
minante dos participantes sempre feminino. De se- com a sua aparncia dentofacial (Cunningham, Gilthor-
guida, ser efetuada uma discusso do contedo dos pe & Hunt, 2000; Johnston et al., 2010).
artigos, particularmente dos seus resultados. Em anlise, entendemos porque que a ima-
gem corporal se afigura muito importante para o jo-
3.2. A reviso vem. especialmente na fase da adolescncia que sur-
gem preocupaes acerca da aparncia fsica, pois o
3.2.1. Idade
corpo, alm de ser acompanhado por rpidas transfor-
De um modo geral, averigumos que a idade
maes e crescimento, central no relacionamento in-
influencia a forma como a pessoa avalia percetivamen-
terpessoal, nomeadamente com os pares, que substitu-
te a sua deformidade dentofacial e tambm os resulta-
em a centralidade da relao com os pais (Barbosa,
dos cirrgicos.
2008, p. 84). Quanto s pessoas mais velhas, a investi-
Diversos autores afirmam que as pessoas re-
gao tem mostrado que a satisfao com a imagem
correm cada vez mais a este tipo de tratamento, que
corporal diminui com a idade, surgem receios acerca
so cada vez mais jovens (Belucci & Kapp-Simon, 2007;
dos riscos da cirurgia ortogntica e sofrem especial-
Nicodemo, Pereira & Ferreira, 2007) e que a grande
mente com os efeitos do ato cirrgico no organismo,
maioria pertence s Classes III e II esquelticas em de-
denunciando mais queixas de sintomas fsicos. Apesar
trimento da Classe I (Gonalves et al., 2010; Leite et al.,
disso, mostram-se bem preparadas psicologicamente
2004; Silva, 2009).
para aceitar as mudanas fsicas, relatando elevada sa-
Os estudos tm demonstrado que, na senda
tisfao com a transformao facial. Como provavel-
da avaliao psicolgica, os pacientes mais novos ten-
mente so impulsionadas para a cirurgia por razes de
dem a ser mais ansiosos, mais crticos com a sua apa-
melhoramento esttico do rosto aliadas melhoria do

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seu bem-estar psicolgico, no criam expectativas ir- al., 1999), so menos felizes com a sua imagem corpo-
realistas em torno dos potenciais benefcios sociais (os ral/aparncia dentofacial (Johnston et al., 2010; Zhang,
adolescentes fazem-no frequentemente) que, alis, Liu, Zheng, Zhou, Lin, Wang et al., 2012) e possuem re-
provocam quase sempre algum tipo de perturbao duzida autoestima (Cunningham et al., 2000). Em con-
psicoafectiva. traste, os pacientes masculinos tendem a ser menos
Entretanto, alguns estudos retrospetivos con- preocupados com a aparncia, reportam uma imagem
cluram que os pacientes mais novos (com idades entre corporal mais favorvel, mas demonstram nveis mais
os 17 e os 26 anos) tendiam a estar mais satisfeitos do intensos de ansiedade fbica (Cunningham et al., 2000;
que os pacientes mais velhos (com idades entre os 27 e Lazaridou-Terzoudi et al., 2003; Phillips et al., 1997).
56 anos) (Espeland, Hogevold & Stenvik, 2007; Lazari- Deste jeito, verificmos que as expresses de sofrimen-
dou-Terzoudi et al., 2003). Face ao exposto, possvel to psquico associadas malformao facial so especi-
que os pacientes mais novos fiquem mais satisfeitos a almente significativas para as mulheres comparativa-
longo-prazo do que os pacientes mais velhos, j que pa- mente com os homens, o que faz com que sejam um
ra estes ltimos uma nova autoimagem no foi concre- grupo vulnervel ao risco de desenvolvimento de per-
tizada mais cedo, mas tambm provvel que os paci- turbaes psicolgicas.
entes de uma determinada faixa etria (e.g., com ida- Vale ressaltar o facto de que existe a predomi-
des entre os 20 e 30 anos) estejam mais satisfeitos nncia de discrepncias esquelticas severas na popu-
comparativamente aos pacientes de outras faixas etri- lao feminina. possvel encontrar na literatura indi-
as (e.g., com idades entre os 14 e os 20 anos ou superi- caes de que, nesta populao, a presena da Classe
ores a 30 anos). Mas difcil fazer uma observao III de Angle varia entre os 48% e os 54% e a Classe II es-
consistente sobre o assunto porque alguns autores no t entre os 35.9% e os 67%. Na populao masculina, a
disponibilizam a informao sobre as faixas etrias usa- incidncia da Classe III de Angle varia entre os 46% e os
das para fazer a anlise estatstica entre os grupos de 63.8%, e a Classe II demarca-se entre os 22.6% e os
idade (Phillips et al., 1998; Scott et al., 1999; Scott et 33% (Burden et al., 2010; Espeland et al., 2007; Johns-
al., 2000) e outros utilizam entre si diferentes grupos ton et al., 2010). As caractersticas psicolgicas tambm
de idade (Espeland et al., 2007; Lazaridou-Terzoudi et podem ser influenciadas pelo impacto negativo associa-
al., 2003). do ao grau de deformidade dentofacial que sentido
pelo paciente.
3.2. Sexo A atratividade fsica assume grande importn-
Parece ser consensual que a vivncia e a adap- cia para ambos os sexos, mas as mulheres parecem
tao psicolgica aos resultados cirrgicos se desenro- preocupar-se mais com a sua aparncia do que os ho-
lam diferentemente entre os pacientes do sexo mascu- mens. A comprovar esta perspetiva est a investigao
lino e feminino. de Kiyak e colaboradores (1981). Estes autores apura-
Antes da cirurgia, os pacientes femininos ten- ram que 53.3% das mulheres estavam motivadas para a
dem a apresentar respostas de neuroticismo e ideao cirurgia ortogntica pela expectativa de melhorias es-
paranoica mais intensas (Phillips et al., 1998; Scott et tticas, ao passo que 41.4% dos homens indicaram a

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mesma razo. Nesta amostra, 41.4% dos homens dese- mulheres so menos propensas a manifestar dificulda-
javam melhorar a ocluso dentria enquanto apenas de na adaptao nova mudana facial (Flanary et al.,
28.9% das mulheres expuseram o mesmo motivo. Po- 1985) e beneficiam de mais suporte social (Cunnin-
rm, as diferenas de sexo no foram estaticamente gham et al., 2000; Kiyak et al., 1981).
significativas. De forma semelhante, Pepersack e Cha- razovel assumir que os pacientes com baixa
usse (1978) verificaram que 30% das mulheres deseja- autoimagem esto melhor preparados para a transfor-
vam o melhoramento da aparncia enquanto apenas mao facial. Como as mulheres evidenciam, por via de
10% dos homens tinham o mesmo desejo. regra, um acentuado sofrimento ligado imagem faci-
As expectativas criadas em torno da melhoria al, torna-se compreensvel que as suas percees acer-
da aparncia so maiores do que as melhorias da mas- ca do problema maxilofacial se afigurem mais negati-
tigao, da fonao, da respirao, entre outros. Na vas, o que contribuir para que aceitem mais depressa
nossa tica, as mulheres parecem preocupar-se sobre- as consequncias fsicas e psicolgicas da transforma-
tudo com a aparncia, porque acreditam que a sua o facial. Com efeito, a literatura tem mostrado que as
transformao possibilitar a melhoria dos aspetos psi- caractersticas psicolgicas sofrem mais alteraes po-
colgicos, nomeadamente, os sentimentos de autoa- sitivas por parte das mulheres, por um lado, com o au-
preciao. Por seu turno, os homens preocupam-se em mento da autoestima e, por outro lado, com a diminui-
melhorar, alm da aparncia, sobretudo os aspetos o da sintomatologia de perturbaes psicolgicas
funcionais suscetveis de ter implicaes sociais. Por que j existia no pr-operatrio (Choi, Lee, McGrath &
exemplo, a melhoria da capacidade de mastigao seria Samman, 2009; Nicodemo et al., 2007). Isso esperado
importante para os ajudar a estarem mais vontade porque os homens possuem mais autoestima e tendem
nas situaes sociais (ou at mesmo no mbito profissi- a ser mais equilibrados emocionalmente do que as mu-
onal) e prevenir o agravamento da sade oral a longo- lheres, no se preocupando tanto com a aparncia es-
prazo. ttica, mas sim com a melhoria da sade. Porm, a mo-
No que diz respeito adaptao ps-cirrgica, tivao centrada na melhoria de aspetos funcionais
os pacientes do sexo feminino e masculino reportam (e.g., eliminar dores na articulao temporo-man-
nveis diferentes de dor e complicaes ps-cirrgicas. dibular) pode fomentar expectativas irrealistas com a
A literatura indica que os homens tendem a denunciar consequente exibio da insatisfao quanto aos resul-
mais dificuldades na adaptao mudana facial (Fla- tados da cirurgia e com a exibio de dificuldades no
nary, Barnwell & Alexander, 1985), reportam mais com- ajustamento aparncia ps-cirrgica.
plicaes ps-operatrias (Kiyak et al., 1981) e quei-
3.3. Classificao ssea/dentria
xam-se particularmente da perda de sensibilidade e de
As faces da maioria da populao consideradas
no terem sido prevenidos de que estes sintomas po-
normais, sem grandes desvios, so esteticamente acei-
deriam ocorrer aps a cirurgia (Pepersack & Chausse,
tveis. Contudo, aqueles que possuem algum tipo de
1978). Todavia, a longo-prazo reportam opinies positi-
deformidade (mais comummente pessoas com Classe II
vas acerca dos efeitos da cirurgia (Espeland et al., 2007;
e III esqueltica) so classificados como esteticamente
land, Jesen, Elkit & Melsen, 2011). Por seu turno, as

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desagradveis por apresentarem discrepncias esque- ao ideal de beleza fsica vigente na sociedade, com-
lticas, as quais necessitam de tratamentos mais invasi- preensvel que os pacientes Classe II tenham piores re-
vos, como a cirurgia ortogntica (Silva, 2009). sultados nos questionrios de avaliao psicolgica. Is-
H evidncia emprica de que, na fase pr-ope- so cria circunstncias perigosas se a melhoria da sade
ratria, os candidatos com Classe II de Angle tendem a psicolgica desses pacientes depender particularmente
exibir mais a Perturbao Dismrfica Corporal (Vulink da atribuio de reforos externos em vez da capacida-
et al., 2008), so os menos felizes com a sua aparncia de da pessoa em se valorizar a si prpria mediante per-
dentria (Johnston et al., 2010), tendem a mostrar re- cees individuais positivas.
duzida autoestima, sintomatologia depressiva, ansieda- Na nossa tica, parece-nos que aqueles que
de, hostilidade (Burden et al., 2010) e psicotismo tm a deformidade com Classe III so mais motivados
(Zhang et al., 2012) enquanto os candidatos com Classe por razes estticas e, por isso, esto melhor prepara-
III de Angle referem sentir-se menos atraentes e rela- dos para a mudana facial, j que aceitam melhor a
tam mais preocupaes e conhecimento do seu perfil ideia da transformao facial e tm menos dificuldade
facial (Johnston et. al., 2010; Gerzanic et. al., 2002). em se ajustarem s mudanas fsicas. Por seu turno, os
Nesta ordem de ideias, possvel deduzir que os candi- pacientes com Classe II podem ser motivados particu-
datos com Classe II so mais propensos a experienciar larmente pelo alvio do sofrimento psicolgico ligado a
problemas psicolgicos. aspetos sociais e, depois da cirurgia, tendem a continu-
Gerzanic e colaboradores (2002) verificaram ar a manifestar preocupaes intensas com a sua ima-
que a avaliao feita, acerca da atratividade e autocon- gem corporal nos primeiros meses ps-cirrgicos (Car-
fiana por parte de amigos/familiares prximos dos pa- valho et al., no prelo).
cientes com Classe II e Classe III foi muito semelhante Alis, Peterson e Topazian (1974) alegam que
na fase pr-operatria, mas diferente seis semanas de- os pacientes com uma deformidade grave e bvia so
pois da cirurgia. Nessa altura, os pacientes Classe III fo- geralmente os candidatos mais favorveis do que os
ram considerados significativamente mais atraentes e pacientes com uma deformidade menos acentuada. Os
mais autoconfiantes em comparao com os pacientes autores explicam que, no ltimo caso, frequente os
Classe II, embora tenha ocorrido uma melhoria na atra- pacientes expressarem stress agudo ou excessiva preo-
tividade para ambos os grupos. Para estes ltimos, os cupao com um defeito mnimo, so mais difceis de
amigos/familiares s atriburam significativas melhorias agradar/mais exigentes e apresentam grande probabili-
seis meses aps a cirurgia. dade de ficar insatisfeitos com os resultados cirrgicos.
Outros autores constataram que os perfis Clas- De facto, a insatisfao com os resultados cirrgicos
se II so vistos como sendo menos atraentes do que os mais frequentemente demonstrada pelos pacientes de
perfis Classe III por parte de ortodontistas, cirurgies Classe II de Angle (16.9% a 20.9%) do que pelos pacien-
maxilofaciais, estudantes e leigos (Burden et al., 2010; tes de Classe III (3.9% a 4.2%) (Choi, Lee, McGrath &
Cochrane, Cuningham & Hunt, 1999). Por receberem Samman, 2009; Espeland, Hoge-vold e Stenvik, 2008).
um feedback social negativo acerca da sua aparncia Na fase ps-operatria, a perceo da atrativi-
dentofacial, que os leva a sentir que no correspondem dade facial e a autoconfiana dos pacientes com Classe

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III melhoram de forma significativa, enquanto para os gaes futuras, se bem que quando se diz que determi-
pacientes com Classe II as melhorias so menos pro- nadas caractersticas psicossociais do paciente so pre-
nunciadas e demoram mais tempo a aparecer (Espe- ditoras do sucesso do tratamento (Carvalho et al., no
land et al., 2008; Gerzanic et al., 2002; Scott et al., prelo), tambm devemos ter em conta que essas carac-
2000). tersticas possuem variaes especficas consoante al-
Os perfis psicolgicos pr e ps-operatrios guns fatores sociodemogrficos. A este respeito, note-
dos pacientes ortognticos com diferentes graus de dis- se que o comportamento de um homem no igual ao
funo esqueltica so marcadamente diferentes e es- de uma mulher, que as atitudes tambm no sero
sas informaes devem ser levadas em conta pelos pro- iguais entre os pacientes com deformidades dentofaci-
fissionais de sade da rea da medicina dentria e pe- ais ligeiras e graves e que as pessoas de diferentes fai-
los terapeutas que lidam com eles no tratamento. Os xas etrias no percebem ou valorizam da mesma for-
pacientes ortognticos apresentam caractersticas psi- ma a imagem corporal. Analisar as dimenses psicolgi-
colgicas que so menos evidentes nos grupos de con- cas em funo dessas variveis, poder ajudar os pro-
trolo, tais como ansiedade, sintomatologia depressiva e fissionais de sade a obter informaes mais rigorosas
problemas interpessoais (Zhang et al., 2012). Apesar sobre as caractersticas psicolgicas dos pacientes e,
disso, os pacientes ortognticos mostram menos pro- por conseguinte, eles podero tornar-se mais habilita-
blemas psicolgicos do que as pessoas que recorrem dos na preparao dos seus pacientes para uma adap-
cirurgia plstica, se bem que se trata, de facto, de corri- tao ps-cirrgica de sucesso.
gir uma disfuno esqueltica com verdadeiras implica- No obstante os resultados encontrados no
es na qualidade de vida (Carvalho et al., no prelo). presente trabalho de reviso, estes devem ser interpre-
tados e generalizados com precauo, considerando
4. Concluso importante realar alguns dos seus limites metodolgi-
O presente artigo procurou oferecer um con- cos. Averigumos os seguintes aspetos:
tributo para o desenvolvimento cientfico, mostrando
i. desigualdade de rigor nos critrios de seleo dos
que a vivncia emocional do tratamento ortogntico
participantes e alguns autores nem sequer imple-
pelo paciente pode ser influenciada pelas variveis so-
mentaram critrios de excluso dos participantes;
ciodemogrficas, em concreto pela idade, pelo sexo e ii. diferenas nas caractersticas das amostras (e.g.,
pela classificao ssea/ dentria. provenincia de locais distintos hospitais, clnicas
Contudo, a maioria dos autores no analisa o o que poder causar variao nas formas de aces-
efeito das variveis sociodemogrficas nas dimenses so aos recursos e servios de sade a partir dos

psicolgicas. Na verdade, tivemos dificuldade em en- quais os pacientes podem adquirir perspetivas e ex-
perincias diferentes);
contrar estudos com a incluso de variveis sociodemo-
iii. falta de representatividade e aleatoriedade das
grficas. O que, alis, se refletiu no baixo nmero de ar-
tigos selecionados para o presente trabalho, pois pou-
iv. uso de questionrios longos e no aferidos especifi-
qussimos autores dedicam ateno a essas variveis.
camente para a populao de pacientes ortognti-
Assim, importante reverter esta tendncia em investi- cos;

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v. s alguns estudos recorrem a grupos de controlo. Carvalho, S.C., Martins, E.J., & Barbosa, M.R. (no prelo). Vari-
veis psicossociais associadas cirurgia ortogntica:
Estudos futuros devem incluir mais variveis Uma reviso sistemtica da literatura. Revista Psico-
sociodemogrficas (e.g., etnia, estado civil, tempo de logia: Reflexo e Crtica.
tratamento, nmero de filhos e habilitaes literrias) Choi, W., Lee, S., McGrath, C., & Samman, N. (2010). Change
de modo a ser possvel avaliar a sua influncia na vi- in quality of life after combined orthodontic-surgical

vncia emocional da experincia cirrgica dos pacien- treatment of dentofacial deformities. Oral Surgery,
Oral Medicine, Oral Pathology, Oral Radiology, and
Endodontology, 109(1), 46-51.
Finalmente podemos dizer que os avanos no
Cochrane, S.M., Cuningham, S.J.. & Hunt, N.P. (1999). A com-
campo da cirurgia ortogntica e a maior compreenso
parison of the perception of facial profile by the ge-
dos aspetos psicossociais dos pacientes que aparecem
neral public and three groups of clinicians. Internati-
neste contexto tm conduzido ao sucesso do tratamen- onal Journal Adult Orthodontics & Orthognathic Sur-
to. Atravs da avaliao e do apoio psicolgico e co- gery, 14(4), 291-95.
nhecendo, portanto, os fatores protetores e de risco Cunningham, S., Gilthorpe, M., & Hunt, N. (2000). Are ortho-
suscetveis de influenciar o tratamento, ser possvel gnathic patients different?. European Journal of Or-

ajudar os pacientes a prevenir eventuais sintomas ne- thodontics, 22, 195-202.

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Anexo 1. Organizao dos estudos includos no estudo

Tabela 3. Organizao sistemtica dos estudos includos na presente reviso

Tamanho Identificao
Tipo de estudo da amos- Objetivos de question- Principais resultados/ concluses
tra rios
Os pacientes do sexo masculino davam significativa-
Avaliar os moti- mente mais importncia aos motivos relacionados com
land, Jensen,
vos e a satisfao a funo oral, preveno de problemas de sade e apa-
Elklit e Melsen 118 q, r, t, s
com os resulta- rncia do que os pacientes do sexo feminino.
dos cirrgicos No se verificaram diferenas significativas na satisfa-
o com o tratamento em funo do sexo e da idade.
Antes da cirurgia, os homens demonstravam significa-
tivamente nveis mais elevados de neuroticismo e
avaliavam o perfil facial de forma mais negativa em
Averiguar se os comparao com as mulheres.
homens e as mu- No se observaram diferenas significativas nos moti-
Kiyak, Hohl,
lheres diferiam vos, mas as mulheres tendiam a referir mais a esttica
Sherrick, West,
74 na personalida- d, h, i, n, s, r facial (53.3% vs. 41.4%) e o encorajamento/a presso
McNeill e Bu-
de, nos motivos e da famlia e amigos (37.8% vs. 34.5%) como principais
cher (1981)
resultados cirr- motivos para a cirurgia enquanto os homens valoriza-
gicos vam ainda a ocluso dentria (41.4% vs. 28.9%).
Depois da cirurgia, os homens estavam significativa-
mente menos satisfeitos do que as mulheres com o seu
perfil facial.
O tipo de discrepncia esqueltica no estava significa-
tivamente correlacionado com a sade oral ps-cirrgi-
Identificar as va-
A idade explicava 10% da varincia da sade ps-cirr-
Scott, Hatch, riveis preditoras
gica, sendo que os pacientes mais velhos eram mais
Rivera, que esto relaci-
117 f, l,n,m propensos a expressar sentimentos de pobre sade
Hoffman, Dolce onadas com os
oral em contraste com os mais novos, mas possuam n-
e Bays (1999) resultados cirr-
veis de neuroticismo mais baixos.
8% da varincia do neuroticismo foi atribuda ao sexo,
pelo que as mulheres atingiram nveis de neuroticismo
mais elevados do que os homens.
Avaliar a impor-
A idade contribua significativamente para a predio
Scott, Hatch, tncia dos fato-
da satisfao, sendo que os pacientes mais velhos ten-
Rugh, Hoffman, res demogrficos
117 f, l,n,m diam a estar mais satisfeitos do que os mais jovens e
Rivera, Dolce et. na identificao
reportavam mais resultados positivos aps a cirurgia
al. (2000) de pacientes
Investigar as Na fase pr-operatria, os pacientes de Classe III Angle
diferenas nas sentiam-se significativamente menos atraentes, preo-
caractersticas cupavam-se muito com a aparncia fsica e tinham for-
Gerzanic, Jagsch
100 psicolgicas dos k tes sentimentos negativos acerca do aspeto facial em
e Watzke (2002)
pacientes com comparao com os pacientes de Classe II de Angle.
Classe II e III Na fase ps-operatria, a perceo da atratividade
esquelticas facial e a auto-confiana dos pacientes de Classe III me-

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lhoraram de forma significativa, enquanto os pacientes

de Classe II as melhorias foram significativamente me-
nos pronunciadas.
No se observaram diferenas significativas conforme o
Investigar o esta-
sexo e a idade, mas os homens tendiam a ter nveis
tuto psicolgico
Phillips, Bennett mais elevados de ansiedade ao passo que as mulheres
194 ao nvel dos sin- f
e Broder (1997) destacavam-se na ideao paranica, e os pacientes
tomas psicopato-
mais novos tendiam a demonstrar, de um modo global,
mais stresse do que os pacientes mais velhos.
A idade estava associada de forma positiva e significati-
Analisar o estatu-
va com a insatisfao com a imagem corporal/ facial
to psicolgico ao
antes da cirurgia.
nvel da ansieda-
Cunningham, As mulheres tendiam a beneficiar de mais suporte soci-
81 g.p de, depresso,
Gilthorpe e a, b, c, d, e al, mas possuam menor autoestima e imagem corpo-
95 g.c autoestima,
Hunt (2000) ral/ facial negativa enquanto os homens tendiam a ter
perceo de
menos pessoas na sua rede de suporte social, mas ti-
suporte social e
nham maior autoestima e mais satisfao com a ima-
imagem corporal
gem corporal/ facial.
Examinar o esta- No se verificaram diferenas significativas entre os
tuto psicolgico grupos (Classe II, III e grupo de controlo) no estatuto
Burden, Hunt,
ao nvel da ansi- psicolgico consoante o grau de discrepncia esquelti-
Johnston, Ste- 162 g.p
edade, depres- b, o, p ca.
venson, ONeill 157 g.c
so, autoestima e Apesar disso, os pacientes de Classe II Angle tendiam a
e Hepper (2010)
desordens com- demonstrar piores resultados em termos de ansiedade,
portamentais autoestima, depresso e problemas comportamentais.
O tipo de discrepncia esqueltica, o sexo e a idade
contribuam para a predio da perceo da atrativida-
de facial, sendo que os candidatos ortognticos (as mu-
lheres e os mais velhos) estavam menos felizes com a
sua aparncia facial em comparao com os candidatos
Johnston, Hunt,
Avaliar a atrativi- do grupo de controlo (os homens e os mais novos).
Burden, Steven- 162 g.p
dade facial e j, t No existiram efeitos significativos da idade na perce-
son e Hepper 157 g.c
dentria o da atratividade dentofacial.
O tipo de discrepncia esqueltica e o gnero contribu-
am significativamente para a predio da atratividade
dentria, sendo que os candidatos de Classe II e as
mulheres estavam menos felizes com a sua aparncia
Os pacientes de Classe II mostraram mdia significati-
vamente mais elevada na dimenso psicotismo do que
os grupos de Classe I, III e pacientes com ocluso nor-
Avaliar a perso-
Zhang, Liu, nalidade e o
As mdias dos grupos de Classe I, II e III foram significa-
Zheng, Zhou, 260 g.p estatuto psicol-
n, f tivamente superiores nas dimenses somatizao, ob-
Lin, Wang e He 88 g.c gico ao nvel dos
sesses-compulses, sensibilidade interpessoal, de-
(2012) sintomas psico-
presso, ansiedade e ideao paranoide, mas mais bai-
xas na dimenso extroverso/ introverso em compa-
rao com os pacientes normais.
As mulheres evidenciavam significativamente mais

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neuroticismo do que os homens, sendo que estes lti-

mos tendiam a ser mais extrovertidos.
Aps dois meses a catorze anos da cirurgia, as mulhe-
res deram significativamente mais importncia apa-
Investigar os
rncia como justificativa para a cirurgia e experiencia-
motivos, a prepa-
Flanary, ram mais eventos ps-cirrgicos inesperados em com-
rao pr-
Barnwell e parao com os homens.
90 cirrgica e as i, s
Alexander No houve correlao significativa entre a idade e as
percees acerca
(1985) preocupaes relativas mudana na aparncia, mas
dos resultados
os pacientes mais velhos tendiam a estar mais preocu-
pados com os riscos da cirurgia do que os pacientes
mais jovens.
Aps trs anos da cirurgia, os pacientes de Classe III
Angle reportaram uma resposta mais favorvel do que
os pacientes de Classe II quanto aparncia dentria
(87% vs. 70%)/ facial (62% vs. 42%) e poucos admitiram
que no houve efeitos positivos na ocluso dentria
Analisar a opini-
Espeland, (13% vs. 25%).
o e satisfao
Hogevold e 516 s Os pacientes masculinos deram uma resposta mais fa-
com os resulta-
Stenvik (2008) vorvel (87%) acerca dos efeitos da cirurgia do que os
dos cirrgicos
pacientes femininos (76%).
No existiram associaes significativas nos grupos de
idade, mas os pacientes mais novos (inferior a 20 anos)
tendiam a estar mais satisfeitos do que os mais velhos
(igual ou superior a 40 anos).
Aps dez a catorze anos da cirurgia, os pacientes adul-
tos mais jovens (com 14 a 20 anos de idade no momen-
to da cirurgia) eram significativamente mais crticos
com a sua aparncia atual e menos satisfeitos com os
Explorar a perce-
resultados cirrgicos em comparao com os pacientes
o de proble-
mais velhos (20-26 e 26-56 anos de idade).
mas quanto
Lazaridou- Os jovens adultos (com 20-26 anos de idade na altura
funo oral,
Terzoudi, Kiyak, 117 g.p do tratamento) demonstraram ser o grupo menos pre-
sade geral, d, g, s
Athanasiou e 131 g.c ocupado com a sua aparncia atual, estatuto interpes-
aparncia/ ima-
Melsen (2003) soal e foram o grupo mais satisfeito com os resultados
gem corporal e
do tratamento;
relaes inter-
Os pacientes masculinos estavam significativamente
menos preocupados com a aparncia e reportavam
uma imagem corporal mais favorvel do que as mulhe-
res (no houve diferenas significativas nas restantes

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setembro 2009
n 01

revista portuguesa de psicologia

Ficha Tcnica

n13 | setembro 2012

Vice-diretor: Mauro Paulino
Measuring perceived social support in Portuguese adults trying to conceive: Adaptation and psychometric
Sub-diretor: Rui Conceio
evaluation of the Multidimensional Scale of Perceived Social Support. Mariana V. Martins, Brennan D.
Peterson, Vasco Almeida & Maria E. Costa.

Virtudes e foras humanas na reabilitao ps-AVC. Maria Estrela-Dias & Jos Pais-Ribeiro. Ana Filipa Oliveira
Diana Balaias
Contemplar a conjugalidade na meia-idade. Nisa Alexandre & Cidlia Duarte. Dulce Pires
Filipa Arajo
Intervir na felicidade da terceira idade atravs da intergeracionalidade. Patrcia Lopes & Maria Emlia Costa. Sandra Heleno dos Santos
Susana Oliveira Lopes
Anlise neurodesenvolvimental do autismo. Rossana Pereira Rossis & J. Pais Ribeiro.
Conceo grca: projectone
Uma realidade escondida: Narrativas sobre a violncia conjugal entre os casais idosos. Alcina Martins &
Carla Carvalho.
Periodicidade: trimestral
Variveis sociodemogrcas que inuenciam a experincia do paciente ortogntico. Snia Carvalho, Maria
Raquel Barbosa & Eugnio Joaquim Martins. Registo na ERC n 125740
ISSN: 1647-3973

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Rua Cndido dos Reis, 53, 3 Esq.
3770-209 Oliveira do Bairro