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Uma mensagem a Garcia

Em 1972 a LTB Listas Telefnicas Brasileiras Ltda (atualmente


como EBID Editora de Pginas Amarelas Ltda, do Grupo Gilberto
Huber), empresa que a Glauceli (minha esposa) trabalhava poca,
distribuiu, para todos colaboradores, um pequeno livreto intitulado Uma
Mensagem a Garcia.

Como sou vido por leitura, imediatamente o li, leitura que marcou-
me profundamente, tendo influenciado, sobremaneira, meu
comportamento desde ento.

O livreto encontra-se guardado, como uma preciosidade, e resolvi


divulg-lo e compartilh-lo, dada sua importncia,
Seus personagens a muito j se foram, para entrarem para a
histria universal, mas a mensagem, mesmo tendo sido escrita 118
anos, continua atual.

considerado o trabalho literrio com a


maior tiragem jamais registrada durante
a vida de seu autor, este artigo publicado
em maro de 1899 na revista
estadunidense Philistine, de East Aurora
(estado de New York) ganhou
rapidamente o mundo, como contou
Elbert Hubbard (1856-1915, autor e
jornalista), em 1913.

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Os personagens citados - William
Mac Kinley (29 de janeiro de 1843
14 de setembro de 1901) 25
presidente dos Estados Unidos (de
4 de maro de 1897 14 de
setembro de 1901).

O insurreto major-general cubano


Calixto Ramn Garca Iiguez
(1836-1898).

E o mensageiro coronel Andrew


Summers Rowan (1857-1943).

Desejo uma tima leitura.

Professor Calixto Silva Neto


Outubro de 2008

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Uma mensagem a Garcia
Elbert Hubbard

Apologia do Autor

Esta insignificncia literria, UMA MENSAGEM A GARCIA, escrevia-a


uma noite, depois do jantar, em uma hora. Foi a 22 de fevereiro de
1889, aniversrio natalcio de Washington, e o nmero de maro da
nossa revista Philistine estava prestes a entrar no prelo. Encontrava-
me com disposio para escrever, e o artigo brotou espontneo no meu
corao, redigido, como foi, depois de um dia afanoso, durante o qual
tinha procurado convencer alguns moradores um tanto retinentes do
lugar de que deviam sair do estado comatoso em que se compraziam,
esforando-me por incutir-lhes radioatividade.

A idia original, entretanto, veio-me de um pequeno argumento ventilado


por meu filho Bert, ao tomarmos um caf, quando ele procurou sustentar
ter sido Rowan o verdadeiro heri da Guerra de Cuba. Rowan ps-se a
caminho s e deu conta do recado levou a mensagem a Garcia. Qual
centelha luminosa, a idia assenhorou-se de minha mente. verdade,
disse comigo mesmo, o rapaz tem toda a razo, o heri aquele que d
conta do recado que leva a mensagem a Garcia.

Levantei-me da mesa e escrevi Uma mensagem a Garcia de uma


assentada. Entretanto, liguei to pouca importncia a este artigo que at
foi publicado na Revista sem qualquer ttulo. Pouco depois da edio ter
sado do prelo, comearam a afluir pedidos para exemplares adicionais
do nmero de maro da Philistine: uma dzia, cinqenta, cem; e
quando a American News Company encomendou mais mil exemplares,
perguntei a um dos meus empregados qual o artigo que havia levantado
o p csmico.
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- Esse de Garcia retrucou-me ele.

No dia seguinte chegou um telegrama de George H. Daniels, da Estrada


de Ferro Central de Nova York, dizendo: Indique o preo para cem mil
exemplares artigo Rowan, sob forma de folheto, com anncios estrada
de ferro no verso. Diga tambm at quando pode fazer entrega.

Respondi indicando o preo e acrescentando que podia entregar os


folhetos dali a dois anos. Dispunhamos de facilidades restritas e cem mil
folhetos afiguravam-se-nos um empreendimento de monta.

O resultado foi que autorizei o Sr. Daniels a reproduzir o artigo conforme


lhe aprouvesse. F-lo ento em forma de folhetos e distribuiu-os em tal
profuso que duas ou trs edies de meio milho se esgotaram
rapidamente. Alm disso, foi o artigo reproduzido em mais de duzentas
revistas e jornais. Tem sido traduzido, por assim dizer, em todas as
lnguas faladas.

Aconteceu que, justamente quando o Sr. Daniels estava fazendo a


distribuio da Mensagem a Garcia, o Prncipe Hilakoff, Diretor das
Estradas de Ferro Russas, se encontrava neste pas. Era hspede da
Estrada de Ferro Central de Nova York, percorrendo todo o pas
acompanhando o Sr. Daniels. O prncipe viu o folheto, que o interessou,
mais pelo fato de ser o prprio Sr . Daniels quem o estava distribuindo
em to grande quantidade que, propriamente, por qualquer outro motivo.

Como quer que seja, quando o prncipe regressou sua Ptria mandou
traduzir o folheto para russo e entregar um exemplar a cada empregado
de estrada de ferro na Rssia. O breve trecho foi imitado por outros

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pases; da Rssia, o artigo passou para a Alemanha, Frana, Turquia,
Hindusto e China. Durante a guerra entre Rssia e o Japo, foi
entregue um exemplar de Mensagem a Garcia a cada soldado russo
que se destinava ao front.

Os japoneses, ao encontrarem os livrinhos em poder dos prisioneiros


russos, chegaram concluso de que havia de ser coisa boa, e no
tardaram em vert-lo para o japons. Por ordem do Mikado foi
distribudo um exemplar a cada empregado, civil ou militar, do Governo
Japons.

Para cima de quarenta milhes de exemplares de Uma Mensagem a


Garcia. tm sido impressos, o que sem dvida a maior circulao
jamais atingida por qualquer trabalho literrio durante a vida do autor,
graas a uma srie de circunstncias felizes.
E. H. East Aurora, Dezembro 1, 1913.

Uma mensagem a Garcia

Em todo este caso cubano, um homem se destaca no horizonte de


minha memria como o planeta Marte no seu perilio. Quando irrompeu
a guerra entre a Espanha e os Estados Unidos, o que importava a estes
era comunicar-se rapidamente com o chefe dos insurretos, Garcia, que
se sabia encontrar-se em alguma fortaleza do interior do serto cubano,
mais sem que se pudesse precisar exatamente onde. Era impossvel
comunicar-se com ele pelo correio ou pelo telgrafo. No entanto, o
Presidente tinha que tratar de assegurar-se de sua colaborao, e isto
quanto antes. Que fazer?

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Algum lembrou ao Presidente : H um homem chamado Rowan; e se
alguma pessoa capaz de encontrar Garcia, h de ser o Rowan.

Rowan foi trazido presena do Presidente, que lhe confiou uma carta
com a incumbncia de entreg-la a Garcia. De como este homem,
Rowan, tomou a carta, meteu-a num invlucro impermevel, amarrou-a
sobre o peito, e, aps quatro dias, saltou de um barco sem coberta, alta
noite, nas costas de Cuba; de como se embrenhou no serto, para,
depois de trs semanas, surgir do outro lado da ilha, tendo atravessado
a p um pas hostil e entregando a carta de Garcia so coisas que no
vm ao caso narrar aqui pormenorizadamente. O ponto que desejo frisar
este: Mac Kinley deu a Rowan uma carta para ser entregue a Garcia;
Rowan pegou a carta e nem sequer perguntou: Onde que ele est:

Hosana! Eis a um homem cujo busto merecia ser fundido em bronze


imarcescvel (minha nota: incorruptvel, indestrutvel) e sua esttua
colocada em cada escola do pas. No de sabedoria livresca que a
juventude precisa, nem de instruo sobre isto ou aquilo. Precisa, sim,
de um endurecimento das vrtebras, para poder mostrar-se altivo no
exerccio de um cargo; para atuar com diligncia para dar conta do
recado; para, em suma, levar uma mensagem a Garcia.

O General Garcia j no deste mundo, mas h outras mensagens para


serem entregues. A nenhum homem que se tenha empenhado em levar
avante uma empresa, em que a ajuda de muitos se torne precisa, tm
sido poupados momentos de verdadeiro desespero ante a imbecilidade
de grande nmero de homens, ante a inabilidade ou falta de disposio
de concentrar a mente numa determinada coisa e faz-la.

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Assistncia irregular, desateno tola, indiferena irritante e trabalho mal
feito parecem ser a regra geral. Nenhum homem pode ser
verdadeiramente bem sucedido, salvo se lanar a mo de todos os
meios ao seu alcance, quer da fora, do suborno, para obrigar outros
homens a ajud-lo, a no ser que Deus Onipotente, na sua grande
misericrdia, faa um milagre enviando-lhe como auxiliar um anjo de luz.

Leitor amigo, tu mesmo podes tirar a prova. Ests sentado no teu


escritrio, rodeado de meia dzia de empregados. Pois bem, chama um
deles e pede-lhe : Queira ter a bondade de consultar a enciclopdia e,
de me fazer uma descrio sucinta da vida de Correggio (minha nota:
pseudnimo do pintor italiano Antnio Allegri, que nasceu em 1490, na
cidade de Corregio).

Dar-se- o caso de o empregado dizer calmamente : Sim, Senhor e


executar o que se lhe pediu?

Nada disso! Olhar-te- perplexo e de soslaio para fazer uma ou mais


das seguintes perguntas:

Quem ele?
Que enciclopdia?
Onde que est a enciclopdia?
Fui eu acaso contratado para fazer isso?
No quer dizer Bismark?
E se Carlos o fizesse?
J morreu?
Precisa disso com urgncia?

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No ser melhor que eu traga o livro para que o senhor mesmo
procure o que quer?
Para que quer saber isso?

E aposto dez contra um que, depois de haveres respondido a tais


perguntas, e explicado a maneira de procurar os dados pedidos e a
razo por que deles precisas, teu empregado ir pedir a um
companheiro que o ajude a encontrar Garcia, e depois voltar a te dizer
que tal homem no existe.

Evidentemente, pode ser que eu perca a aposta; mas, segundo a lei das
mdias, jogo na certa. Ora, se fores prudente, no te dars ao trabalho
de explicar ao teu ajudante que Corregio se escreve com C e no
com K, mas limitar-te-s a dizer meigamente, esboando o melhor
sorriso: No faz mal; no se incomode, e, dito isto, levantar-te-s e
procurars tu mesmo. E esta incapacidade de atuar independentemente,
esta inpcia moral, esta invalidez na vontade, esta atrofia de disposio
de solicitamente se pr em campo e agir so as coisas que recuam
para um futuro to remoto o advento do socialismo puro.

Se os homens no tomam a iniciativa de agir em seu prprio proveito,


que faro quando o resultado do seu esforo redundar em benefcio de
todos? Por enquanto, parece que os homens ainda precisam ser
feitorados. O que mantm muito empregado no seu posto e o faz
trabalhar o medo de, se no o fizer, ser despedido no fim do ms.
Anuncia precisar de um taqugrafo, e nove entre dez candidatos vaga
no sabero ortografar nem pontuar e, o que mais, pensam que no
necessrio sab-lo.

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Poder uma pessoa destas escrever uma carta a Garcia?

- V aqule guarda-livros, dizia-me o chefe de uma grande fbrica.

- Sim, que tem?

- um excelente guarda-livros. Contudo, se eu mandasse fazer um


recado, talvez se desobrigasse da incumbncia a contento, mas
tambm, podia muito bem ser que no caminho entrasse em duas ou trs
casas de bebidas e que, quando chegasse ao seu destino, j no se
recordasse da incumbncia que lhe fora dada.

Ser possvel confiar-se a tal homem um carta para entreg-la a Garcia?

Ultimamente temos ouvido muitas expresses sentimentais, externando


simpatia para com os pobres entes que mourejam de sol a sol, para com
os infelizes desempregados cata de trabalho honesto, e tudo isto,
quase sempre, entremeado de muita palavra dura para com os homens
que esto no poder.

Nada se diz do patro que envelhece antes do tempo, num baldado


esfro para induzir eternos desgostosos e descontentes a trabalhar
conscienciosamente; nada se diz de sua longa e paciente procura de
pessoal, que, no entanto muitas vezes nada mais faz do que matar o
tempo, logo que ele volta as costas.
No h empresa que no esteja despedindo pessoal que se mostra
incapaz de zelar pelos seus intersses a fim de substitu-lo por outro
mais apto.

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Este processo de seleo por eliminao est-se operando
incessantemente, em tempos adversos, com a nica diferena que,
quando os tempos so maus e o trabalho escasseia, a seleo se faz
mais escrupulosamente, pondo-se fora, para sempre, os incompetentes
e os inaproveitveis. a lei da sobrevivncia do mais apto. Cada patro,
no seu prprio interesse, trata somente de guardar os melhores
aqueles que podem levar uma mensagem a Garcia.

Conheo um homem de aptides realmente brilhantes, mas sem a fibra


precisa para gerir um negcio prprio e que ademais se torna
completamente intil para qualquer outra pessoa, devido a sua suspeita
insana que constantemente abriga de que seu patro o esteja oprimindo
ou tenciona oprimi-lo. Sem poder mandar, no tolera que algum o
mande. Se lhe fosse confiada uma mensagem a Garcia, retrucaria
provavelmente: Leve-a voc mesmo.

Hoje este homem perambula errante pelas ruas em busca de trabalho,


em quase petio de misria. No entanto, ningum que o conhea se
aventura a dar-lhe trabalho porque a personificao do
descontentamento e do esprito de rplica. Refratrio a qualquer
conselho ou admoestao, a nica capaz de nele produzir algum efeito
seria um bom pontap dado com a ponta de uma bota de nmero 42,
sola grossa e bico largo.

Sei, no resta dvida, que um indivduo moralmente aleijado, como este,


no menos digno de compaixo que fisicamente aleijado. Entretanto,
nesta demonstrao de compaixo vertamos tambm uma lgrima pelos
homens que se esforam por levar avante uma grande empresa, cujas
horas de trabalho no esto limitadas pelo som do apito e cujos cabelos

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ficam prematuramente encanecidos na incessante luta em que esto
empenhados contra a indiferena desdenhosa, contra a imbecilidade
crassa e a ingratido atroz, justamente daqueles que, sem o seu esprito
empreendedor, andariam famintos e sem lar.

Dar-se- o caso de eu ter pintado a situao em cores demasiadamente


carregadas? Pode ser que sim; mas, quando todo mundo se apraz em
divagaes, quero lanar uma palavra de simpatia ao homem que
imprime xito a um empreendimento, ao homem que, a despeito de uma
poro de empecilhos, sabe dirigir e coordenar os esforos de outros e
que, aps o triunfo, talvez verifique que nada ganhou; nada, salvo a sua
mera subsistncia.

Tambm eu carreguei marmitas e trabalhei como jornaleiro, como,


tambm, tenho sido patro. Sei portanto que alguma coisa se pode dizer
de ambos os lados.

No h excelncia na pobreza de per si; farrapos no servem de


recomendao. Nem todos os patres so gananciosos e tiranos, da
mesma forma que nem todos os pobres so virtuosos.

Todas as minhas simpatias pertencem ao homem que trabalha


conscienciosamente, quer o patro esteja quer no. E o homem que, ao
lhe ser confiada uma carta para Garcia, tranqilamente toma a missiva,
sem fazer perguntas idiotas, e sem a inteno oculta de jog-la na
primeira sarjeta que encontrar, ou praticar qualquer outro feito que no
seja entreg-la ao destinatrio, este homem nunca fica encostado,
nem tem que se declarar em greve para forar um aumento de
ordenado.

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A civilizao busca ansiosa, insistentemente, homens nestas condies.
Tudo que um tal homem pedir, ser-lhe- de conceder. Precisa-se dele,
em cada cidade, em cada vila, em cada lugarejo, em cada escritrio, em
cada oficina, em cada loja, fbrica ou venda. O grito do mundo inteiro
praticamente se resume nisso: Precisa-se, e precisa-se com urgncia,
de um homem capaz de levar uma mensagem a Garcia.

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