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CHRIBTIAN CHEN

.prlMtiro r v, dvpoi* a piga,..." I


Mar. 4i28
l
(O texto desta apostila resultou a conferencia gravada
audlocassetea, e nS passou pela reviso do autor que,
' entanto, autorizou alguns irmos a faze-la.>

CHRISTIAN CHEN

.primeiro a erva, depois a espiga,..." - I


Mar. 4i28

II Co 12i1-4,7-10 i "Se e necessrio que me glorie, ainda


que no convm, pasisarei s vises e revelaes do Senhor.
Conheo um homem em Cristo que, h 14 anos foi arrebatado ate ao
terceiro cu, EB no corpo ou fora do corpo, nato sei, Deus o sabe.
E sei que tal homem, se no corpo ou fora do corpo, n3o sei, Deus
o sabe, foi arrebatado ao parais e ouviu palavras inefveis, as
'quais n Si o licito ao homem referir. E, para que nSo me
ensorbebecesse com a grandeza das revelaes, foi-me posto um
espinho na carne, mensageiro de Satans, para me esbofetear, a
f i m de que rifco me exalte. Por causa disso trs vezes pedi ao
Senhor quw o afastasse de ml m. Ento Ele me dissei 'fl minha graa
te basta, parque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa
vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre
mlm repouse o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas
fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas
angstias, por amor de Cristo. Porque quando sou fraco, entfto
que sou forte." Vamos dar uma nfase ao vs. 2i
"...um homem mm Cristo..."

Paulo dizi"Conheo um homem em Cristo". Na realidade) ele


estava se referindo a i mesmo. Depois de estudarmos a vida de
Paulo, como podemos descrever a vida dele? Paulo mesmo nos d*, em
resumo, a resposta quando dizi "Conheo um homem em Cristo", e
esse homem em Cristo era o prprio Paulo! O que a vida crist?
A vida crista a vida de um homem em Cristo. Como podemos
conhecer o crescimento da vida espiritual de "um homem em
Cristo"? Esta expresso 6 maravilhosa para ns| uma preciosa
chave ti o fundamento bblico para todos os aspectos da vida
crista, quando Paulo se descreve a si mesmo como "um homem em
Cristo". Vamos sempre nos lembrar e nos ater a esta expressUoi
"em Cristo". Talvez, hoje em dia, nas nlto apreciemos tanto esta
frase. Afinal somos "to espirituais", conhecemos tanto sobre a
vida crista que quando algum fala: "Um homem em Cristo", isto
no nos causa nenhuma impresso. Vamos abrir um parntesis por um
momento.

Paulo est se descrevendo a si mesmo como um "homem em


Cristo". Esta expresso "em Cristo" e a frase favorita do
apostolo Paulo, a sua a palavra de ordem. Num certo sentido Paulo
foi o autor desta expresso: "em Cristo". Na realidade, ns
sabemos que foi o Senhor Jesus Cristo quem originou esta
expresso, quando disse: "Permanecei em mim e eu permanecerei em
vs". EntSlo o sentido profundo, fundamental, foi dado pelo Senhor
mas Paulo o colocou sob esta formai "em Crista". Esta expresso
aparece 164 vezes no Novo Testamento, incluindo tambm "no
Heiilior". Toiias elas nas epistol.i , do apstolo Paulo, com excetfSo
apenas de II Tessalonicenses. No inicio de Efesios "em Cristo"
citado 12 vezes. Era, de fato, uma expresso favorita do apstolo
Paulo.

"Em Cristo", nos fala nSo somente sobre a essncia da vida


crista de modo geral mas, tambm e principalmente, sobre a
essncia de toda vida crista individual e, por isso, ns
agradecemos ao Senhor por esta expresso. Paulo a usa de tal
maneira que ela pode ser aplicada igualmente a cada um de ns,
como a vida de "um homem em Cristo". Ento, temos aqui um
segredo. Se estudarmos a 'vida de Paulo cuidadosamente,
descobriremos o propsito, o padro e o poder de uma vida "em
Cristo". Verdadeiramente, a vida crista nada mais do que a vida
de "um homem em Cristo".

Eu desafio vocs a encontrarem nos escritos paul i nos a


expresso: "era Jesus". Vocs no encontraro! Vocs iriam,
naturalmente, u t i l i z a r uma boa concordncia mas teriam uma
dificuldade. Da mesma .naneir, teriam problemas para localizarem
nela a expresso! "em Cristo". Vocs encontraro a palavra
"Cristo" um nmero muito grande de vezes. Ento desistem e passam
a procurar "em" mas as dificuldades so maiores porque h muitos
"em". A soluo seria contar uma a uma: "em Cristo". Isto,
realmente, seria o melhor para o crescimento espiritual de vocs!
Agora, se vocs puderem dispor de um microcomputador e
adquirirem um "softMare" no qual est armazenada toda a Bblia na
verso "King James" ou na "New International" (NIV, basta apenaa
acionarem um comando pedindo ao computador i "Quero a expresso
"Em Cristo" e ento ele vai listar todos os versculos onde ela
aparece.

"Em", "e", "!" "coai"

Houve um famosa servo de Deus chamada Austin Sparks, que


estudou com profundidade a expresso "em Cristo" e- depois de
trabalhar arduamente chegou a concluses muito importantes a
respeito dela. Paulo no usou a expresso "em Jesus" mas usou a
expresso "em Cristo" e s vezes "Em Jesus Cristo". Agora, temos
de ter cuidado porque Paulo foi muito couteloso no uso dessas
expresses, pois cada uma delas apresenta diferentes aspectos. Na
mente de Paulo "em Cristo" realmente o tinha capturado e passsou
a controlar a sua vida. Ela tambm nos d a chave para
interpretar toda vida do apstolo e tambm nos ilumina para
entendermos o desenvolvimento da vida espiritual em ns.

Martinho Lutero disse: "Todo pensamento cristo e toda


experincia crista residem nos pronomes". Por exemplo, Gl. 2:2O -
"O Filho de Deus que me amou a si mesmo se entregou por mim".
Vemos aqui os pronomes "me" e "mim". Em 1892, um outro
famoso servo de Deus, alis outro alemo, chamado Deissman disse
que, possivelmente, "Todas as experincias e todos os pensamentos
cristos residem nas preposies e nas locucbes prepositivs. Por
exemplo, "em Cristo". Tambm no grego "em" uma preposio.
"Ns somos co-herdeiros com Cristo"; "Se sofremos com Ele,
seremos glorificados com Ele". "Eu fui crucificado com Cristo".
"Estamos assentados com Ele nos lugares celestiais". Vemos nestas
citaes sempre a preposio "com". Ento, creio que realmente
"Todos os pensamentos e experincias cristos residem nas
preposies".
No podemos, de forma alguma, negligenciar a preposio
"em", em "em Cristo" e em "Cristo em mim". "Paulo em Cristo e
Cristo em Paulo" explica toda a vida de Paulo. O fundamento de
Jesusi "Permanecei em mim e e permanecerei em vs". Este o
segredo da vida crist. E por isso que que o Senhor fez uso da
preposio "em" no capitulo 17 de Joo. Ns agradecemos ao
Senhor por essa preposio.

A Base da Vida Crlst*


Onde podemos encontrar uma base bblica para o grande tema
"Unio com Cristo"? Como explicar esse tema to importante? Paulo
procurou explic-lo utilizando to frequentemente preposio
"em" em suas epistolas. Aps isto ele passa a descreverse a si
mesmo procurando resumir toda a essncia da vida crist nesta
expresso: "Um homem em Cristo".
Agora, vamos procurar saber atravs da Palavra de Deus,
estudando a vida de Paulo, o que um "Homem em Cristo" e
descobrir que este tipo de homem nS somente Paulo mas tambm
pode ser um de ns, mas nunca poderemos viver uma vida crista, a
no ser que tenhamos uma vida crist para vivermos. Graas ao
Senhor ns j temos esta vida, a mesma vivida por Paulo, mas
queremos agora descobrir o segredo para que haja desenvolvimento,
crescimento e maturidade nessa vida e ento aplicar tudo isto em
ns mesmos. Primeiro vamos ver a base b b l i c a da vida crista para
depois colocar toda a nossa experincia crista sobre um firme
ai icerce.

Ns agradecemos a Deus pela experincia da Madame Guyon,


mas foi a Senhora Pen Lewis que colocou a sua experincia num
firme fundamento a Palavra de Deus. Tambm agradecemos ao Senhor
pela experincia de Mi l liam Law, mas foi Andrew tlurray quem
colocou toda a sua experincia nesse mesmo firme fundamento: a
Palavra de Deus. Irmos, ns temos que ser muito cuidadosos ao
falarmos sobre as experincias cristas, porque elas tem que ser
governadas pela Palavra de Deus, para no haja o risco de sermos
como um trem que, s vezes, cheio de energia e com o excesso de
velocidade sai dos trilhos que o guiam, descarrila e causa um
grande desastre. A Palavra que nos governa e nos d as normas
da vida e da experincia cristas para que, desta forma, sejamos
protegidos.

Doutrina M Experincia

Ha muitos irmos que ouerem somente verdades objetivas


reduzindo, para esse f i m , grande parte da Palavra de Deus em
doutrinas muito rgidas e precisas, mas sem vida mas, por outro
lado, h outros irmos que v8o para o extremo oposto procurando
somente experincias cristas. Sim, defato o Senhor lhes da
algumas experincias e eles provam o cu na terra. Ns
agradecemos ao Senhor por esses irmos mas, muitas vezes, por no
conhecerem muito bem a Palavra de Deus, eles focalizam os seus
olhos apenas nas suas experincias e, ento podem sair dos
trilhos. Nessa hora aqueles que do nfase somente na doutrina
dizem: - "Estes ai no conhecem a Palavra de Deus e s olham para
as suas experincias! A salvao esta centralizada em Cristo que
no cu de maneira muito objetiva".

E verdade que Cristo esta no cu mas, estes ltimos se


esquecem que igualmente verdadeiro de que Cristo tambm est em
ns pois Paulo quem nos d i z c "Cristro em vs a esperana de
glria", " aprouve a Deus revelar Seu Filho em miro", e "j n3o
sou eu que vive, mas Cristo v i v e em mim". A v i d a crista uma
vida para ser vivida, a vida de "uni homem em Cristo", governada
pela Palavra, por esta luz. Por esta razo, pela misericrdia do
Senhor devemos estudar cuidadosamente a v i d a de Paulo. Vamos
ento procurar descobrir no l i v r o de Atos, que nos d a parte
histrica da vida de Paulo, e nas suas epistolas, o
desenvolvimento interior na v i d a de Paulo de um estgio a outro.
Se vocs quiserem penetrar nas riquezas desses estudos, precisais
conhecer muito bem todos esses livros da Bblia. Muitos de vocs
j teeoi esse conhecimento, e vou ento, procurar ajudar aqueles
que no esto familiarizadas com esses livros. Vamos passar por
todas as epistolas de Paulo e, especialmente, noa concentrar num
ponto si sua v i d a interior, isto , na sua vida espiritual.

Visto RevelacHo

Quando Paulo menciona que conhece "um homem em Cristo",


ele d i z r "Passarei s vises e revelardes do Senhor". Neste texto
ns temos: "vises e revelacOes do Senhor". Ora, nus sabemos que
esse "homem em Cristo" comeou a sua vida crista com uma viso
celestial e, que esse homem tambm continuou com visBes e
revelacOes do Senhor. Ele comeou com uma viso mas porque
continuou ele tendo visbes e revelaces? Porque, para Paulo,
viso no era apenas algo que ele viu, mas algo que percebeu no
seu espirito; uma viso diferente, muito maravilhosa, que nunca
antes havia experimentado. O seu espirito foi arrebatado quando
ele teve aquela viso.

Toda viso produz um certo efeito naquele que a teve. No


caso de Paulo ele no somente experimentou aquela viso, roas
tambm obedeceu ao que nela ouviu. Mais tarde ele testificou!
"Eu, portanto, no fui desobediente viso celestial". Ele
estava dizendo que ele no foi desobediente Aquela viso que
teve no caminho de Damasco. Devido ao fato de que ele foi to
obediente quela viso celestial, que foi bastante geral, ento,
pela misericrdia do Senhor, ele continuou a ter visOes e
revelaes do Senhor. Vamos comear com a viso que ele teve no
caminho de Damasco.

At. 26il3,14,19 - "Ao meio-dia, rei, indo eu caminho


fora, vi uma luz no cu, mais resplandecente que o sol, que
brilhou ao redor de mi m e dps que iam comigo. E caindo todos ns
por terra, ouvi uma voz que me falava em lngua hebraicas "Saulo,
Saulo, porque me persegues?" Dura coisa e recaicitares contra os
aguilhCtes. Pelo que, rei Agripa, no fui desobediente * viso
celestial."

O que aconteceu no caminho de Damasco com Paulo foi que ele


teve uma viso celestial e toda a sua vida, dali em diante,
passou a ser governada e controlada por essa viso a qual tambm
interpreta toda a sua vida. Se quisermos conhecer esse homem em
Cristo, ns precisamos saber como foi que ele comeou e a maneira
como prosseguiu.Da mesma forma, se voc quiser saber como crescer
em Cristo, precisa saber como voc comeou o seu caminho e
maneira de como deve continuar.

O que aconteceu com Paulo precisa acontecer conosco tambm.


Devemos nos firmar em alguns princpios importantes relacionados
com a viso celestial. Todos sabemos muito bem o que aconteceu.
Uma luz mais forte do que a luz do sol o rodeou e ele -foi
capturado pelo Senhor e no houve possibilidade de escapar pois
quando algum agarrado pelo Senhor, no h como se soltar. Alm
disso, aquele grande homem, Paulo, foi lanado por terra. Ele
mesmo diz: "Eu caf no cho!" Irmos, ele nS podia mais ficar em
p diante daquela visito celestial| no tinha outra opo a no
ser cair por terra e alem disso os seus olhos se cegaram. Nessa
viso, mesmo cego, Paulo viu o Senhor Jesus ressurreto quando Ele
respondeu! "Eu sou Jesus a quem tu persegues."
Para Paulo, Jesus estava morto pois conhecia a historia e
sabia que o Senhor tivera uma morte vergonhosa numa cruz, como
um criminoso, mas agora Jesus aparece a Paulo e diz: "Eu sou
Jesus a quem tu persegues!". O ponto central, o corao, desta
viso celestial uma pessoa singular, uma grande pessoa, o
Senhor ressuscitado! Paulo no apenas teve a vi silo de Cristo
ressuscitado, como tambm ouviu Sua voz que lhe disse na lngua
hebraicas "Saulo, Saulo porque me persegues?"
Quando Paulo teve aquela viso, os seus olhos foram cegadas
e ele nao podia ver mais nada. Ento, no foi atravs dos olhos
fsicos que Paulo viu o Senhor. Na carta aos Efsios Paulo orai
"... iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a
esperana do seu chamamento". PreciBarcos entender a natureza
dessa viso de Paulo. De alguma forma os olhos do seu corao
foram abertos e iluminados, e ento ele comea a descobrir qual
a esperana, do seu chamamento, pois o Senhor ressurreto o
chamou pelo seu nome "Saulo, Saulo ...". Paulo sabia que este era
o chamamento de Deus, mas o mais importante que a partir dai
ele comeou a entender e a experimentar a esperana do seu
chamamento. Irmos, se o Senhor nos der um chamamento celestial,
devemos nos lembrar que ele est associado com a esperana desse
mesmo chamamento.
Duplo Chamamento
Obervemos que o Senhor no falou "Saulo" uma vez s, mas
"Saulo, Saulo...", duas vezes. Precisamos ser cuidadosos com o
que diz a Palavra de Deus. As vezes Deus chama os seus servos
apenas uma vez: "Abrao", "Moiss", "Samuel", mas no caminho para
Damasco, o Senhor no somente chamou "Saulo", mas "Saulo, Saulo
chamamento duplo no acontece com muita frequncia e quando
ocorre pra nos relembrar da "esperana do seu chamamento".
Vejamos esses duplos chamamentos na Bblia. lGen. 22:11
"Mas do cu lhe bradou o Anjo do Senhor: Abrao! Abrao! Ele
respondeu: Eis-me aqui". 2-Gen. 46:2 "Falou Deus a Israel em
vises de noite, e disse: Jac, Jac! Ele respondeu: Eis-me
aqui". 3-Ex. 3:4 "Vendo o Senhor que ele se voltava para ver,
Deus, do meio da sara, o chamou, e disse: Moiss, Moiss! Ele
respondeu: Eis-me aqui". 4-1 Sam. 3s4 "O Senhor chamou o menino:
Samuel, Samuel. Este respondeu: Eis-me aqui". No Velho Testamento
somente aparecem essas quatro vezes. Agora, no Novo
Testamento : 1-Luc. K):41 "Respondeu-lhe o Senhor: Marta, Marta!
Andas inquieta e te preocupas com muitas cousas". 2-Luc. 22:31
"Si maio, Si mo, ei s que Satans vog reclamou para vos peneirar
como trigo". 3-At. 26:14 "E, caindo todos ns por terra, ouvi uma
voz que me falava em lngua hebraica: Saulo, Saulo! Porque mm
persegues? Dura coisa e recalcitares contra os aguilhbee". Saio,
ao todo, 7 duplos chamamentos. Evidentemente ntto se incluem
"Saulo, Saulo" de 9i49 e de 22i7 de Atos porque ae referem ao
mesmo acontecimento. Vamos repetiri "AbraSlo.. . AbraSoj
Jac...Jac; Moiss...Mi ss; Samuel... Samuel; Marta...Martaj
SirnSo. . . Simro; Saulo. . .Saulo. Somente 7 <sete> vezes.

Sete na Bblia signica perfeio. Quatro o nmero da


terra e trs o nmero para o cu. Quando a terra est coroada
pelo cu ento h perfeio, e por isso no Velho Testamento o
duplo chamamento se encontra 4 vezes e no Novo Testamento, 3
vezes. Temos que ser cuidadosos, um vez que que 7 pode ser "5 +
2", e h outras possibilidades, mas na B b l i a , o sete "4 -- 3".
Um dos exemplos o duplo chamamento. Agora, porque esta
chamada dupla? Porque ela uma ilustrao viva da "esperana do
seu chamamento", que comea com Abrao, o pai da nossa f e
termina com Saulo (Paulo)!

Quando Jesus disse para Paulo: "Saulo, Saulo", por trs


dessa chamada dupla existe algo que nos conduz de do Velho ao
Novo Testamento. "Saulo...Saulo" a consumao de todos esses
duplos chamamentos porque depois dele, Paulo foi chamado para ser
"um homem em Cristo". Isto muito importante! Precisamos
conservar isto em nossa mente. Agora podemos entender o
significado da viso no caminho de Damasco.

O duplo chamamento do Senhor sempre tem duas partes. Q


Senhor sempre nos chama de situao para depois entrarmos em
outra. Abrao, AbraSo; Jac, Jac; Moiss, Moiss} Samuel,
Samuel; falam de algo em que devemos entrar. Por outro lado
temos: Marta, Marta; SimSlo, S i moa f Saulo, Saulo significando que
o Senhor vai nos chamar de para outra si tuao. Sempre que
ouvimos uma chamada do Senhor, temos que desistir de alguma
coisa. O Senhor disse que se algum quer ser Seu discpulo, tem
que abandonar tudo e segui-lo. Como que nus entendemos esse
deixar tudo? Significa que temos de entrar para um mosteiro? Foi
isso que Martinho Lutero fez. Um dia ele ouviu esse chamado e
decidiu ir para um mosteiro mas antes disso ele convidou todos OB
seus amigos para uma despedida. Martinho Lutero era msico, tocou
harpa e outros instrumentos musicais com seus amigos, e quasa a
meia-noite ele se despediu de todos eles. e tambm do mundo.
Ento, ele bateu na porta de um mosteiro, a porta se abriu, l
entrou e se fechou. Daquele tempo em diante, Martinho Lutero
desapareceu do mundo. Ele abandonou tudo para seguir a Cristo.

A Chamada d* Crimto para Algo Maior

Quando se fala na chamada de Cristo, empra pensamos m


termos de que precisamos abandonar alguma coisa. E verdade que
precisamos abandonar tudo para seguir a Cristo pois esta a
palavra Dele. Sim, temos que abandonar tudo para sermos seus
discpulos. Mais tarde Martinho Lutero aprendeu uma lio mais
profunda, e abandonou novamente tudo para seguir o Senhor. Desta
vez ele abandonou o mosteiro para seguir a Cristo. Precisamos
perceber o ponto central aqui. E verdade que quando falamos sobre
a chamada celestial sempre se trata de abandonar algo. Isto
correto porque o Senhor quer nos libertar de algo a fim de
entrarmos em algo mais glorioso. Se estudarmos cuidadosamente
aqueles duplos chamamentos, veremos que os 4 Velho Testamento,
falam de algo positivo e os 3 do Novo Testamento falam de
aspectos negativos.
Muitas vezes nas no podemos responder a chamada de Cristo,
porque quando ns comeamos a calcular o custo, descobrimos que e
elevado demais e no podemos continuar. Suponhamos que um de
vocs seja Pedro, e comece a pensar no que tem como um pescador
na regiSlo do lago de Tiberiades? Tudo, tudo era apenas um barco e
algumas redes, mas isto era o que Pedro tinha que abandonar.
Pedro n31o era um Rockfeller e, na realidade, no tinha muita
coisa exatamente como muitos de nas, mas ele deixou tudo para
trs e seguiu, Imediatamente, a Jesus. O que cada um de ns
precisa abandonar para seguir o Senhor?
Essa a parte mais difcil de resolver. Como conseguir
abandonar tudo para seguir o Senhor? Quando decidimos abandonar
tudo para segui-Lo, significa que daquele momento em diante o
futuro do meu Mestre e o meu futuro, a histria do meu Mestre se
torna a minha histria, a experincia do meu Mestre se torna a
minha experincia.

A Esperana do Seu Chamamento

Ns podemos perceber o ganho do apstolo Pedro. Ele tinha


abandonado apenas algumas coisas materiais, e comeou a seguir
aquele Mestre, o Senhor mais glorioso. Se Pedro soubesse quem
que ele estava seguindo, oh! ele no ia dar nenhum valor as
redes e ao barco. Se Pedro tivesse a viso, ainda que ele tivesse
que abandonar o mundo isso no seria nada em comparao ao
Senhor! Podemos nos atrever a comparar qualquer coisa com o Nosso
Senhor? Esta "a esperana do seu chamamento". Ele quer que ns
entremos em algo glorioso, mas os nossos olhos esto sempre
focalizados em algo negativo; por esta razo, nestas 7 chamadas
duplas descobrimos que o Espirito Santo est usando em primeiro
lugar Abrao, Moiss, Jac e Samuel.
Se entendermos a esperana desse chamamento ento ficar
muito mais fcil abandonarmos tudo e segui-Lo. Em segundo lugar o
Espirito Santo usas Marta, Marta; SimSfo, Simo; Saulo, Saulo. E
curioso que o Senhor no disse "Maria, Maria". Isto seria mais
lgico porque Maria estava Junto de Jesus. De fato, comumente no
chamamos uma pessoa que esteja muito ocupada e mais distante,
como acontecia com Marta, parque ela no tem condicOes de ouvir,
mas algum esteja mais perto, como era o caso da Maria que estava
assentada aos ps do Senhor, prestando ateno s Suas palavras.

10
Jesus n3o chamou "Maria, Maria" mas "Marta, Marta". Tambm
no disse] "Pedro, Pedro" mas "Simo, Simo" nem "Paulo, Paulo"
"Saulo, Saulo". Se analisarmos esses trs duplos chamamento*
veremos que se referem ao homem natural. "Marta, Marta" fala da
energia natural da peesoa dei a i "Simo, Si mo" nos diz da energia
da v i d a natural desse homem e "Saulo, Saulo", fala daquela viso
e da inteligncia natural nesse homem tambm natural..

Visfto do Mundo x Vi alio Celestial

Porque Paulo ficou to impressionado com aquela 'viso


celestial? Porque anteriormente ele tinha apenas uma viso das
coisas da terra. Era uma viso terrena em que ele viu o mundo
todo daquela poca mas ri ao p o d i a ver o Senhor. Ns sabemos que
Paulo era um homem de cultura mundial que abrangia o mundo
religioso, o mundo cultural, o mundo poltico e militar. E
interessante observar que na cruz em que Jesus foi crucificado
havia uma inscrio em hebraico, grego e latim. Isto
significava que o mundo inteiro crucificou o Senhor e o colocou
l na cruz. O hebraico representava o mundo religioso doa judeus,
o grego o mundo cultural grego, e o l a t i m o mundo poltico e
m i l i t a r do poder romano. Se colocarmos esses trs juntos,
teremos o mundo inteiro daquela poca. Foi esse mundo que
crucificou o Nosso Senhor. Vemos ai a razo por que o mundo
i n i m i g o do Evangelho. Foi a voz desse mundo que naquele dia
vociferava! "Fora com este! Soltanos Barrabas!", "Crucificao!
Cruel f iao'".

Vamos voltar a analisar a vida de Paulo. Ele era


"...natural de Tarso, cidade no insignificante da Cilicia...",
cidado romano porque a C i l i c i a era uma provncia romana. Este
era o seu mundo poltico e militar. Ele mesmo disse que tambm
que era um Judeu "Circumcidado ao oitavo dia, da linhagem de de
Israel, da tribo de Benjamim, hebreu de hebreus; segundo a lei,
fui fariseu." Este era o seu mundo religioso. Tarso, onde
Paulo estudou, era uma cidade muito culta e l havia uma das mais
famosas universidades daquela poca e realmente, l se encontrava
a nata da cultura grega. Na verdade, a universidade de Tarso no
era to famosa como as de Aterias e de Alexandria mas as pessoas
que estudavam l eram famosas porque eles tinham um tremendo e
ardente desejo de aprender.

Vemos, ento, que Paulo era um homem desses trs mundos.


Ele foi criado nesse ambiente e por esta razo ele tinha uma
viso bastante ampla de todo o mundo daquela poca, mas de
maneira muito orgulhosa ela disse trs vezes no livro de Atoai
"Eu sou Judeu!" exatamente como algumas pessoas dizemt "Eu sou
americano!", "Eu sou alemo!". Ele se orgulhava de ter sido
educado naquele ambiente: "Eu sou judeu, nasci em Tarso da
C i l i c i a , mas criei-me nesta cidade e aqui fui instrudo aos ps
de Gamai iel, segundo a exatido da lei de nossos antepassados,
sendo zeloso para com Deus,...". Realmente quando ele tinha 6
anoa de idade os seus pais o enviaram para a escola e ns sabemos
o que ele estava fazendo l.

11
O TREINAMENTO DE PAULO NA PALAVRA
Quando Paulo j sabia ler os rabinos lhe entregavam rolos
de pergaminho que continham por CieB das Escrituras. Possivelmente
Gamai iel estava entre esses rabinos. Eram duas pores, a
primeira se chamava "SHAMEA" que significa "OUVIR" e aparece em
Deut. 6:4 - "Ouve,Israel, o Senhor nosso Deus A o nico Senhor"!"
A outra poro chamada "HALEL" que significa "LOUVAR" a Deus.
Ento quando era bem jovem, talvez ainda adolescente, ele tinha
que viver uma vida bem equilibrada, porque de um lado havia
"SHAMA" e do outro "HALEL". Ele tinha de conhecer toda a lei
cerimonial encontrada no livro de Levltico. Enfim, Paulo era
versado nas Escrituras do Velho Testamento e nos seus estudos
tinha que descobrir um texto bastante pessoal na Palavra de Deus,
porque isto fazia parte do seu treinamento.
Nesse treinamento ele tinha de estudar a Bblia
cuidadosamente, versculo por versculo. Vamos supor que Paulo
estivesse usando uma Bblia em ingls para encontrar um texto bem
pessoal. EntSlo, o versculo a ser encontrado deveria iniciar com
"P" e terminar com "L" pois em ingls Paulo e "Paul". Ento ele
comea em Gnesis vai prosseguindo ate que um dia chega nesse
versculos "Pride goes before destruction, and an haughty spirit
before a fali." (Prov. 16i18) Em portugus! "A soberba precede a
runa, e a altivez de espirito, a queda." Observem que esse texto
e bem pessoal, comea com soberba (orgulho) e termina com queda.
Todo judeu estudioso das Escrituras procurava descobrir nelas o
eu texto pessoal para viver de maneira muito especial porque
Acreditava que esse texto trazia o seu prprio nome e era esta a
Palavra de Deus para ele.
Paulo comeou seu treinamento quando tinha a idade de 12
nos, ainda adolescente, e passou a ser considerado "filho da
lei". Isto significava que dai em diante ele era uma pessoa
responsvel, tinha atingido a maioridade. At aquela poca o seu
pai era responsvel por tudo o que acontecesse com ele,
especialmente se quebrasse a lei, mas depois de se tornar um
"filho da lei" j era considerado homem e responsvel por si
prprio. De maneira geral a maioria dos jovens judeus nao
continuava a educa&o aps esse nvel. Mas com Paulo foi
diferente, ele continuou seus estudos porque ele queria ser um
rabino ou um rabi que, naquela poca, era equivalente a um
professor de universidade de hoje.
Para atingir seu ideal ele entrou na escola doa rabinos o
que correspondia a uma universidade dos nossos dias. Ento Paulo
recebeu uma educao de nvel superior mas bem diferente que a
maioria de vocs que vSo para a faculdade para estudar Cincias,
Matemtica, Histria, Geografia e outras matrias. Para isto
precisam usar e carregar muitos livros. Quando vemos algum
carregando uma p i l h a de livros sabemos que se trata de um
estudante de faculdade, mas com Paulo era bem simples, o seu
livro-texto era um s: o Velho Testamento.

12
OS QUATRO SIGNIFICADOS DA PALAVRA

Agora, o que ele fazia? Memorizava versculos ou u* livro


depois do outro? No! O que Paulo estava fazendo realmente era o
seguinte: De acordo com o entendimento dos rabinos, quando se
estuda o Velho Testamento, descobrem-se quatro significados
diferentes da Palavra de Deus. O primeiro e Pachat, o sentido
literal. Quando se suficientemente sbio, vai-se um passo alm,
Rabats, o sentido sugestivo que pode ser resumido assimi depois
de o estudioso, j suficientemente sbio, ter lido una
determinada poro das Escrituras e ter entendido todas as
palavras, estas v3o sugerir seus significados.
Contudo, isto ainda no o suficiente. Se o estudioso das
Escrituras quiser ser um rabino ter que se aprofundar mais, e
para isto fazer muita pesquisa, muita investigao, conferir a
gramtica, e s depois disso aqueles significados podem se tornar
bastante claros para ele. Esse o terceiro nvel que se chama
DARASH e esse era o ltimo nvel, o superior, o mais profundo
que s atingido depois de se ter passado pelos trs anteriores
e s ento podem ser descobertos alguns significados simblicos
na Palavra de Deus.
Para um judeu se? tornar um rabino deve ser treinado para
penetrar nas riquezas do Velho Testamento passando por todo esse
processo porque mais tarde ele ter de ensinar outros pessoas a
entrar no mesmo caminho. Paulo estava de tal maneira absorvido
com o estudo da Palavra de Deus mas n Si o estava satisfeito apenas
com o seu sentido literal e com o significado sugestivo. Ele
passa a um mais profundo, pesquisando e investigando para que os
significados das palavras de uma dada poro ficassem bem claras
e, mas mais que isso, aprofundar-se na Palavra e descobrir os
seus significados simblicos.
Como vimos, cada um daqueles quatro nveis referido a uma
palavra hebraica. A primeira comea com a letra "P", a segunda
com "E", a terceira com "D" e quarta com a letra "S". Se
colocarmos estas quatro letras juntas, vamos obter "PEDS" que
exatamente a palavra PARASO no hebraico. Isto significa que se
qualquer pessoa conseguir passar por esses quatro nveis ela
Paraso e est capacitado a levar outros ao Paraso.
PAULO RABINO, MESTRE - FAZEDOR DE TENDAS
Paulo estudou intensivamente durante muitos anos ate at
chegar, aproximadamente, aos 2O ou 21 anos de idade e finalmente
se tornou um rabino! Surge, ent&o, um problema. De acordo com a
"lei no escrita" dos rabinos ele, como rabino, teria que
ensinar, uma vez que tornara professor da Palavra e existia uma
regra que proibia aos rabinos receberem qualquer pagamento pelo
ensino e eles seguiam isto muito rigidamente.
Eiito, como rabino, Paulo n*o podia ganhar o seu sustento
atravs do ensino da Palavra e,, por isso, passou a ser um fazedor
de tendas. Alguns rabinos se tornavam sapateiros, carpinteiro*

13
faziam outros trabalhos manuais. Mesmo'como um fazedor de tendas
Paulo continuava a estudar a Palavra. Be fosse possvel
perguntarmos a Pauloi "Qual a sua profisso?", ele diria: "Mestre
da Palavra de Deus!" "Mas- e esse negcio de fazer tendas?" Ele
iria responderi "Esta no e a minha vocao, um trabalho
secundrio."
Hoje descobrimos algo muito interessante. Be ns, crentes,
temos uma viso celestial, se realmente amamos a Palavra de Deus,
a nossa vocao servir ao Senhor com a sua Palavra. Por outro
lado temos que viver, ganhar o nosso po atravs do nosso
trabalho, seja no escritrio, como professores, engenheiros,
mdicos etc. mas estas atividades safo secunrias pois a nossa
vocao principal * servir ao Senhor.

Podemos perceber um pequeno lampejo da na vida de Paulo Ele


amava o seu Senhor, e sempre queria o melhor e mais do que isso,
ele v i v i a uma vida para servir ao seu Senhor, mas para ganhar o
seu po ele se tornou um fazedor de tendas. Esse era o mundo ao
qual Paulo pertencia. Ele fora educado nesse meio ambiente mas ,
ao mesmo tempo, ele tambm era um Saulo de Tarso, porque ele
mesmo diz: "... Eu sou um judeu, natural de Tarso, cidade no
i n s i g n i f i c a n t e da Cilicia...". Ele se orgulhava de ter nascido em
Tarso. A moeda que ali circulava tinha a seguinte inscrio
"Tarso a Metrpole a primeira, a mais bonita e a melhor."
Qualquer cidado de Tarso era orgulhoso da sua cidadania porque
ali se encontrava o melhor da cultura grega da poca.

Como j sabemos, a C i l i c i a era uma provncia do Imprio


Romano e, conseqUentemente, Paulo um cidado romano. Naquela
poca esse imprio compreendia desde a Gr SiBretanha, no oeste,
at a Prsia no leste, e do norte da Alemanha at o norte na
frica. Tudo Esse era o mundo daquela poca e tambam o Imprio
Romano. Ser cidado romano significava ser um homem do mundo.
Paulo cresceu nesse mundo e, como j vimos antes, ele um homem de
trs mundos. De fato ele era muito culto, era a nata daquela
geralo. Ele era perspicaz, vivo e muito bem educado, enfim, era
um homem sofisticada na expresso exata do termo mas tinha apenas
uma viso daquele mundo, uma viso terrena.

A VIBRO DQ MUNDO X CRISTO E A CRUZ

Devido a essa viso, que ele enxergou to claramente com


seus prprios olhos, ele chegou a concluso que esse mundo real
e que essa viso era correta. Ento ele tinha que perseguir os
cristos pois odiava Jesus. Por que ale adiava Jesus? Porque
Jesus renvindicava o fato de ser o Messias de Deus. Paulo, como
judeu, conhecia muito bem o Velho Testamento e no podia aceitar
que esse Jesus era o Messias. Assim, de acordo com o seu prprio
entendimento, o Messias deveria ser um heri cheio de glria,
cheio de poder. O Messias seria aquele que iria resgatar o povo
jud<?u do controle dos romanos. Paulo nunca poderia conceber que o
Messias de Deus i r i a morrsr numa cruz poio, como grande
conhecedor das Escrituras, sabia o que dizia Daut. 21i23 - "...o
que for pendurado no madeiro m a l d i t o de Deus..." Agora esse

14
Jesus que afirmava ser o Messias da Deu morre dependurado numa
cruz, como um criminoso. Como podia Paulo aceitar esse criminoso
com o Messias? Era impossvel! Ele conhecia a Palavra de Deus *
tinha que chegar a uma concluso atravs de Deuteronmio. Para
ele Jesus no era o Messias e estava tentando desviar as pessoas
da verdade.
Paulo tinha muito zelo em servir ao Senhor, v queria -fazer
algo para ajudar o reino de Deus. Assim, chegou concluso de
tinha que perseguir os que seguiam a Jesus. Embora Ele J
estivesse morto, os Seus discpulos ainda estavam por todas as
partes e precisava persegui-los e apagar seus nomes. Era
justamente isto o que ele estava fazendo pelo que SB tornou um
feroz perseguidor dos seguidores de Jesus. E esse o Paulo que
encontramos pela primeira vez no l i v r o de Atoa. Ele odiava Cristo
e aqueles que O seguiam porque os conhecia o mundo muito bem. Ele
sabia que o Imprio Romano muito poderoso e que o seu poder
militar, foi estabelecido pela forca e s possvel conquistar
quando se tem fora. Assim,de acordo com o ponto de vista de
Paulo, para conquistar o Imprio Romano, somente uma pessoa mais
poderosa do que o prprio Imprio poderia fazIo.

Ento, o Messias tinha que ser uma pessoa gloriosa, cheia


de poder, cheia de fora, que para esmagar todo o Imprio Romano.
Mas se algum morre na cruz, isto um sinal de fraqueza e n3o de
forca. No h nenhuma gloria em morrer numa cruz porque a cruz
est asociada com vergonha e no com a glria. Paulo disse na
carta aos Romanasi "No me envergonho do evangelho pois o poder
de Deus". Isto significa que, pelo menos uma vez, Paulo teve
vergonha do evangelho, porque a cruz para ele era um sinal de
fraqueza. Esta era a sua viso terrena antes de ser salvo e por
isso decidiu perseguir os seguidores de Jesus.

Para Paulo conseguir esse objetivo, ele precisava obter uma


autorizao do Sumo Sacerdote. Paulo era fariseu, mas o Sumo
Sacerdote pertencia seita dos saduceus. Estas duas seitas eram
rivais. Os saduceus no acreditavam na ressurreio e somente nos
cinco livros de Moiss. Os fariseus, por outro lado, acreditavam
na ressurreio, e no Velho Testamento inteiro. Alm de rivais,
eram inimigos. Mas para para perseguir os seguidores de Cristo,
Paulo n aio levou isto em considerao e foi ao sumo sacerdote
comprometendo-se, em principio, se fosse possvel, a destruir
esse Caminho. Ento, ele recebeu autoridade do Sumo Sacerdote e
foi para Damasco. Ns conhecemos o resto da histria muito bem.
A VISO CELESTIAL NA ESTRADA DE DAMASCO

A distncia entre Jerusalm e Damasco de, aproximadamente,


224Km. Hoje fcil viajarmos essa distncia de carro, mas Paulo
teria de fazer esse trajeto a p para o que levaria uma semana.
Agora, por que ser que Deus no deu aquela viso a Paulo e no o
jogou por terra to logo ele saiu do porto de Jerusalm? O
Senhor esperou, esperou, at quando ele estava quase chegando *
Damasco. Quase uma semana inteira! Se estudarem a Biblia
cuidadosamente, sabero o que aconteceu durante aquela viagem.

15
Quando o Senhor falou a Paulo: "Saulo, Saulo por que me
persegues? Dura coisa 4 recalcitrar contra o aguilhCles", Ele
estava apresentando uma ilustrao do campo. Naquela poca para
arar suas terrras, oa fazendeiros usavam uma junta de bois.
Muitas vezes alguns bois eram muito novos e muito teimo<ios.
Agora, o fazendeiro procura fazer a araSo segundo seu
planejamento mas o boi novo quer ir no seu prprio caminho. Se o
fazendeiro permitir isto, o planejamento n21 o ser executado. O
que ele faz? Ele prepara uma vara comprida com uma extremidade
metlica bem pontiaguda, e, quando o boi quer seguir o seu
prprio caminho, ele usa esse aguilho para ferroar o boi. Ento
esse boi sofre a ferroada mas ele muito obstinada, e toda vez
que recebe uma aguilhoada, em vez de ser obediente, em vez de se
submeter, ele d coices. Ora, quando ele d coices a suas patas
atingem o aguilhSto. E quanto mais coices der no aguilho mais ele
sofre. .Por isto o Senhor disse: "Dura coisa recalcitrares
contra os aguiIhttes".
A CONSCINCIA ATUA EM PAULO
Agora, por que Paulo est dando coices no aguilho desde
que saiu de Jerusalm e durante todo o caminho at Damasco?
Porque a conscincia dele j estava pesando, desde os portOes de
Jerusalm at Damasco. Alis, j antes disso, de alguma forma, a
conscincia de Paulo j estava sendo tumultuada. Como sabemos
disso? Basta ler Atos cuidadosamente para descobrir. Est na
histria de EstevSo. Esteviko era um homem de Deus, cheio do
Espirito Santo, mas cuidava tambm da cozinha. Ento ele entrou
numa das 4OO sinagogas que haviam em Jerusalm naquela poca. Se
um judeu vem da Africar para Jerusalm, ele certamente vai para
sinagoga onde se renem os judeus africanos porque l falam a
lingua dele e, sempre teem uma reunio. Ento por isso que os
judeus iam para as diferentes sinagogas que existiam em
Jerusalm.
Vejamos algo muito interessante. At. 6:9: "Levantaramse,
porm, alguns dos que eram da sinagoga, chamada dos libertos, e
dos cireneus e dos alexandrinos e dos da C i l i c i a e da sia, e
discutiam com Estevo". Ento essa sinagoga era para os judeus da
C i l i c i a , provncia em que se situava Tarso, cida de de Paulo.
Ento era muito provvel que Paulo frequentasse essa sinagoga. L
se encontrava Estevo, cheio do Espirito Santo, argumentando e
falando com as pessoas sobre Cristo. Ns, realmente, no sabemos
o que aconteceu, mas muito provavelmente Paulo estava, sentado l
na sinagoga, e tenha ouvido algo sobre Cristo, e recebido algum
conhecimento atravs das discusses com Estevo.

Estevo, clieio do Espirito, cheio de poder espiritual, a


maneira como ele pregava, a maneira como ele discutia, deve ter
impressionado Paulo. Paulo no podia explicar isso, mas a origem,
de alguma forma era d a q u i l o que Estevo tinha pregado. DepoiB de
certo tempo Estevo foi preso, e temos o registro do eu
discurso de defesa no c a p i t u l o 7 de Atos. Nos vs. 54 a 57, lemos:

16
"Ouvindo eles isso, enfureceram-se nos seus coracCtes e rilhavam
os dentes contra !. Mas Estevo, cheio do Espirito Santo, fitou
os olhos no cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava a sua
direita, e dissei Eis que vejo os cus abertos, e o Filho do
homem em p a destra de Deus. Eles, porm, clamando em alta voz,
taparam os ouvidos e unanimes arremeteram contra ele". E os vs.
59,6O: "E apedrejavam a Estevo que invocava diziai Senhor
Jesus, recebe o meu Espirito. Ento, ajoelhando-se, clamou em
alta voz i "Senhor, no lhes imputes este pecado. Com essas
palavras adormeceu. Cap. B: Ia: "E Saulo consentia na sua morte".
Ent^o quando Estevo foi morto, a B b l i a diz que Paulo
estava l concordando totalmente em seu corao com a sua morte.
Paulo foi um daqueles que tamparam seus ouvidos. Ele no queria
ouvir porque no ouvindo, no iria depois se lembrar. Mas o
Espirito Santo j estava fazendo algo na conscincia de Paulo,
embora fosse um dos perseguidores e tivesse tapado os seus
ouvidos.
Quando Estevo foi apedrejado e morto, Lucas no estava l.
No testemunhou! Mas, como Lucas soube desse acontecimento? Foi
Paulo que o informou para que ele pudesse colocar tudo aquilo no
livro de fitos. Ento Paulo viu e ouviu alguma coisa, mesmo no
querendo ouvir, porque o Espirito Santo estava trabalhando nele e
mais tarde ele se lembrou e passou a informao para Lucas. Paulo
ouviu o que Estevo disse: "Eis que vejo os cus abertos e o
Filho do homem em p destra de Deus". Quanto a Paulo, ele sabia
que Jesus morreu na cruz e foi sepultado e isso era tudo. Para
ele a histria acaba ai. Mas no martrio de Estevo, ele viu
algum que era um dos seguidores do Senhor, que estava vendo os
cus abertos e Jesus direita de Deus Pai.

Ento, Jesus no estava morto mas ressuscitado e alm


disso na glria, como Estevo Q viu. Estevo estava cheio do
Espirito Santo mas Paulo o estava vendo cheio de pedras. Quando
Estevo estava coberto de pedras, ele tinha uma -face de um anjo
mas um corao de leo. Eu creio que o rosto de Estevo
impressionou a conscincia de Paulo de tal forma, que ele nunca
mais poderia esquecer porque mais tarde ele disse ao Senhor: "Tua
testemunha, Estevo". A palavra "testemunha", no grego, a mesma
palavra para mrtir.
Paulo perseguia os cristos, porque ele achava que a cruz
era um sinal de fraqueza. De fato, quando ele os perseguia, eles
no resistiam e, um a um, iam morrendo martirizados, mas Paulo
via a face de um anjo em cada um deles. Ento a cruz era um
sinal de fraqueza? Paulo tinha que reavaliar. Quem o mais
forte: aquele que persegue ou aquele que perseguido? Paulo viu
Estevo coberto de pedras dizert "Senhor, no lhes imputes este
pecado". Uma daquelas pessoas era Paulo.

Estevo estava orando por aqueles que o matavam, incluindo


Paulo. No de se astranhar que Sto. Agostinho tenha ditoi "A
Igreja de Deus deve muito a Estevo por causa da sua orao. San
a orao de Estevo, no poderia haver Paulo". Paulo nunca tinha

17
visto Jesus mas quase que ele O viu pela primeira vez, na ocasio
desta cena gloriosa de martrio. Talvez ele tenha visto Cristo em
Estevo. Atos nos diz que o Filho do homem estava em p e tambm
assentado & destra de Deus, Deus. Isto significa o Senhor Jesus
viu Estevo sendo transformado em Sua prpria imagem e o
propsito de Deus sendo realizado nesse homem EstevSo. Estevo
reagiu como Jesus reagiu quando estava na cruz e dissei "Pai,
perdoalhes porque no sabem o que fazem". Por isso, quando o
Senhor, l na glria, viu algum sendo transformado na sua
prpria imagem Ele se levantou do seu trono para dar as boas
vindas a Estevo.
Ento, de alguma forma aquelas palavras penetraram nos
ouvidos de Paulo, apesar de ele ter tapado seus ouvidos para no
ouvi-las. Contase que certas pessoas que no queriam ouvir um
sermo e usavam os dedos para tapar os ouvidos mas o Senhor
mandou uma abelha para picar as mos. Imediatamente elas
retiraram as mo e aquilo que o Senhor queria que eles ouvissem,
ouviram. Eu creio que foi isso que Deus fez. Paulo no queria
ouvir, mas de alguma forma aquelas palavras penetraram
profundamente no seu interior, e ele ouviu o testemunho e todas
as palavras da orao de Estevo. Era dessa maneira que o
Espirito Santo estava trabalhando na conscincia de Paulo.
OS AGUILHOES DO ESPIRITO
Paulo queria seguir seu prprio caminho, perseguindo os
seguidores do Senhor e no se render a Ele. Ento, ele ficava
dando coices no aguilho, e quanto mais coice dava, mais ele
sofria. Era o Espirito Santo que o estava aguilhoando e, com
isto, todo o seu ser ficava desequilibrado. Contudo, Paulo estava
sempre resistindo quela voz. Ele estava sofrendo terrivelmente e
no aguenta mais; tem que fazer alguma coisa para silenciar
aquela voz. Ento ele vai ao extremo e passa perseguir
furiosamente os cristos. para procurar apaziguar a sua
conscincia. E a B b l i a que nos diz: "Paulo ainda respirando
ameaas contra o povo de Deus".
Paulo era um homem de cultura, extremamente instrudo, como
ento pode ficar to violento a ponto de se tornar um assassino?
"... respirando ameaas...", assassinando os seguidores de Jesus.
Esse no o Saulo rabino, instrudo, culto! O Espirito Santo
est usando esse aguilho mas Paulo est dando coice nele. O que
Paulo est querendo? Simplesmente obter autoridade para no s
perseguir em Jerusalm, mas tambm viajar at Damasco e l acabar
com os seguidores de Cristo. O Esprito Santo continua ferroando
Paulo, mas ele est indo em seu prprio caminho. Ao invs de
submeter-se ele vai na direco oposta no seu caminho para
Damasco.

Todos os que iam com Paulo eram p o l i c i a i s do templo,


pessoas comuns. Paulo, como os fariseus, nunca se comunicava com
o povo e por isso durante aquela semana, apesar de viajar com
muita gente, estava muito solitrio.

18
Graas a Deus porque, creio, durante aqueles cinco ou seis
dias, o Espirito Santo estava intensificando o seu trabalho. Como
sabemos, Paulo era muito instrudo pois tinha estudado aos ps de
Gamaliei. Ora, Gamaliei era um dos grandes mestres e naquela
poca, em Israel, e ele era um dos quatro maiores. Depois que ele
morreu, algum disse: "Desde o dia em que o rabino Gamai iel
morreu, a glria da lei cessou". Sobre esse Gamai iel, mestre de
Paulo, a B b l i a nos diz em At. 5:34: "Mas levantandose no
Sindrio um fariseu, chamado Gamai iel, mestre da lei, acatado por
todo o povo, mandou retirar os homens por um pouco e lhes disse:
Porque antes destes dias, se levantou Teudas, insinuando ser ele
alguma coisa, ao qual se agregaram cerca de 4OO homens; mas ele
foi morto, e todos os quanto lhe prestavam obedincia, se
dispersaram e deram em nada". Vs. 39: "Mas, se de Deus, no
podereis destrui-los, para que no sejais, porventura, achados
lutando contra Deus".
Essa era a atitude do mestre de Paulo, com relao aos
discpulos de Jesus Cristo. Era uma atitude maravilhosa! Era uma
atitude de tolerncia. Mas, o discpulo desse mestre resolveu
tomar uma outra atitude porque a sua conscincia o estava
pertubando isto , o aguilho do Espirito Santo continuava
ferindo. Nos no sabemos o que aconteceu naquela estrada de
Damasco mas creio que o Esprito Santo estava usando todo aquele
ambiente e trabalhando em Paulo, mas ele continuava resistindo,
resistindo, e dando coices contra os aguilhbes.
A LUZ CELESTIAL

Finalmente chega a plenitude do tempo quando ele esta se


aproximando de Damasco. A luz celestial b r i l h a sobre Paulo e ao
redor dele, de tal forma que ele no tem sada. Este grande
gigante do mundo desaba ao cho, quebrado em m i l pedaos. Esse
homem que tinha uma viso arguta, que poderia penetrar nos
mistrios desse mundo todo, descobre que os seus olhos exteriores
esto cegos. Sem aqueles olhos, ele no pode nunca entender esse
mundo. Essa luz celestial o cega! Mas, graas ao Senhor pois,
naquele momento, os olhos do seu corao so iluminados.

O que aconteceu com Paulo dever ter acontecido tambm


conosco. E uma experincia relacionada com a nossa converso mas
precisamos saber como que fomos salvos. Como a converso de
Paulo se realizou? Paulo ficou cego por trs dias. No podia ver
nada, mas "um homem em Cristo" nasceu. Os seus olhos interiores
foram iluminados, e comeou a ouvir a chamada do Senhori "Saulo!
Saulo 1 Porque me persegues? Dura coisa recalcitares contra os
aguilhBes". E como se o Senhor dissesse a Paulo: "Voc est
ferido, muito ferido mas agora voc se rende viso". A se d
a rendio de Paulo e comea a sua vida, a vida de "um homem em
Cristo".

Ns passamos por muitos tpicos mas precisamos nos lembrar


das diferentes colocabes, porque so muito importantes para
haver sequncia, principalmente mais tarde quando cada um de
vocs fizer a aplicao prpria vida porque h muitos elementos

19
importantes nesses tpicos que iro impressionar muito e i n f l u i r
decisivamente na vida crist de cada um. Noa agradecemos ao
Senhor por isto!

Finalmente, Paulo viu a glria do Senhor resBurreto e teve


um contato vivo Ele. Ele foi salvo naquele momento e nasceu de
novo. O acontecimento da viso de Damasco a histria da
converso de Paulo. E to rica essa viso, que precisamos de
considerar cada ponto dela.

Paulo comeou com uma viso, uma viso celestial. Ele viu o
cu aberto e no mais o imprio do mundo e a sua sabedoria.
Antes, ele teria vergonha do evangelho mas mais tarde ele diz:
"...no me envergonho do evangelho." Antes, ele via na cruz um
sinal de fraqueza, mas depois ele diz: "Cristo crucificada, a
sabedoria de Deus, o poder de Deus." O Imprio Romano
significava o poder do mundo, as autoridades do Templo, o poder
religioso, e os gregos a sabedoria, a cultura seculares. Isto
era o que representava o mundo daquela poca.
Os olhos do corao de Paulo so abertos. Como ter poder e
alcanar sabedoria? A nica soluo a cruz de Cristo. Ela o
poder e a sabedoria de Deus. Por isso Paulo diz: "Eu no me
envergonho do evangelho, porque o poder de Deus, e tambm a
sabedoria de Deus". Ento, tudo o que o mundo quer realmente
converge para cruz. Paulo descobre que a cruz a soluo real
para um mundo que quer poder e sabedoria.
Vamos rios lembrar que Jesus havia dito: "Quando eu for
levantada, vou atrair todos a mim". Ele iria atrair o mundo
inteiro para Ele; for por isso que o Senhor chamou: "Saulo,
Saulo!". Ele era li m homem do mundo e conhecia esse mundo muito
bem. Ento, o Senhor queria us-lo para ganhar o mundo para Ele.
Eis ai a sabedoria de Deus! Paulo era um homem completamente
equipado para enfrentar o mundo que poderia lhe toda a glria
mas, graas a Deus, porque o Senhor o est chamando, para ganhar
todo o imprio romano, todo o mundo, para Cristo.
1ZO PAKA 30.OOO

Quando o Senhor subiu ao cu havia somente 12O pessoas, mas


Ele disse: "...ser-me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm como em
toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra." Na
Palestina havia, naquela poca, cerca de 4 milhbes de judeus.
Isto significava que sobre os ombros de cada um desses 12O
discpulos, havia um fardo de 3O.OOO almas. Isto somente
considerando a Palestina j era um encargo rauito pesado, e se
levarmos em conta a populao do mundo daquela poca? Seria
possvel o evangelho alcanar o mundo inteiro? Graas a Deus! Em
64 DC, quando o imperador Nero perseguia os cristos, um
historiador romano disse: "H uma vasta m u l t i d o de cristo".
Essa vasta de cristos estava causando um grande impacto na
sociedade daquele tempo.

20
Quando o imperador Nero estava queimando cidade d* Roma
ele queria culpar o cristos Se eles no fossem uma multido mas
apenas um punhado de pessoas, o imperador Nero no iria culpa-loa
pelo incndio, pois no saberia da sua existncia. O impacto dos
cristSios era tal magnitude que havia um nmero incontvel de
pessoas no ano 64 DC. Somente em 3O anos os 12O seguidores de
Cristo se transformaram nvima vasta multido de cristos.
O segredo desse crescimento do evangelho foi o que
aconteceu naquele dia no caminho de Damasco quando o Senhor
conquistou uma pessoa quando lhe disse: "Saulo, Saulo!". Esta
uma chamada dupla foi o segredo. O Senhor usou esse vaso, de uma
cidade a outra, atravs de quase a metade da Europa e toda a sia
Menor, numa jornada de quase 2O.OOO quilmetros a p, por terra,
e tambm pelo mar. Foi assim que Paulo ganhou o mundo inteiro
para Cristo. Qual o era o seu segredo? Aquela viso celestial e
aquela chamada celestial. E somente dessa forma que podemos
ganhar o mundo para Cristo. Se voc j teve um contato real com o
Senhor ressurreto, se voc j teve esse encontro maravilhoso com
o Senhor, a sua vida foi transformada como a de Paulo. Esta
histria maravilhosa e nos revela o segredo de poder de Paulo.
Todos ns queremos e precisamos de poder, mas como obt-lo? S
podemos viver uma vida crista, se tivermos uma vida crista para
viver. Ento precisamos saber que tipo de vida este.
Muitos mendigos pedem comida ou qualquer outra ajuda com
uma taa de ouro na mo- Essa taa de ouro tem muito valor, um
tesouro e ele no precisaria mais viver na pobreza, mas ele
continua procurando comida com ela na mo. E exatamente isso que
ocorre com os cristos quando esto buscando poder. Agora, Paulo
vai nos dizer onde obter esse poder: "Porque o evangelho poder
de Deus", e "Cristo e a sua cruz o poder e a sabedoria de
Deus." Isto no teoria, irmos, algo muito prtico que
aconteceu na vida de Paulo, "um homem em Cristo". Ele no o
nico na histria da Igreja; muitos tem vivido o mesmo tipo de
vida e ns podemos viver a vida de "um homem em Cristo".

DE NOVO, NASCER DE NOVO

Vamos relembrar Jo. 3:3: "A isto respondeu Jesus: em


verdade em verdade te digo se algum no nascer de novo no pode
ver o reino de Deus". Vs-5: "Respondeulhe Jesus, em verdade em
verdade te digo, quem no nascer da gua e do Espirito, no pode
entrar no reino de Deus". Vs.8: "O vento assopra onde quer, ouve-
se a sua voz mas no sabe de onde vem nem para onde vai, assim
tudo n que nascido do Espirito". Cap. 4:14: "Aquele porm que
beber da gua que eu lhe der nunca mais ter sede, para sempre;
pelo contrrio, a gua que eu lhe der, ser nele uma fonte a
jorrar para a v i d a eterna". Vs.24: "Deus Espirito, e importa
que os seus adoradores o adorem em Espirito e em verdade". At.
26:13 "Ao meio dia oh rei, vi no caminho fora, e uma luz do cu,
mais resplandecente que o sol, que brilhou ao redor de mim e dos
que iam 'comigo. E caindo todos ns por terra, ouvi uma voz que me

21
falava em lngua hebraica: Saulo, Saulo, porque me persegues?
Dura coisa recai citares contra os aguilhBes". Vs.15: "Ento eu
perguntei quem s tu Senhor? Ao que o Senhor respondeu, Eu sou
Jesus a quem tu persegues".

Nas pginas anteriores J vimos que "um homem em Cristo",


uma boa descric3o para a vida de Paulo. A sua vida comeou com
uma viso, uma viso celestial. Esta viso no apenas veio e se
foi, mas permaneceu para sempre com o apstolo Paulo, porque ele
obedeceu, como di se ao rei Agripas "...eu no fui desobediente a
viso celestial". Ele a viu em seu espirito, j que os seus olhos
fsicos tinham sido cegados. Nessa viso ele viu o Senhor
ressureto. Este o incio da vida de "um homem em Cristo".

Ns precisamos aplicar essa viso a cada um de ns, pois


sabemos que expresso "em Cristo", no se aplica somente a Paulo.
Ele foi muito cuidadoso no uso desta expresso a fim de que
pudssemos nos apropriarmos dela. Estudando a vida do apstolo
Paulo, podemos saber como crescer "em Cristo". Do modo como Paulo
comeou a vida crist, exatamente a maneira como ns, tambm,
comeamos a nossa. Nu caminho para Damasco algo aconteceu com
Paulo. Ns chamamos a esse incidente de "a converso de Paulo".
Realmente ele foi convertido de perseguidor de Cristo para
seguidor de Cristo. Esta transformao foi radical e causou um
tremendo impacto na histria da humanidade.
COMO ENTENDER A CONVERSO DE PAULO
Ns descobrimos como a vida crist atravs da converso
de Paulo. Agora, de que maneira se inicia a a nossa prpria vida
? Nascendo para o mundo. A nossa vida crist, por outro lado, se
i n i c i a com o novo nascimento em Cristo. Somos nascidos de novo,
a nossa converso. E isto que o inicio da nossa vida crist.
Vamos procurar entender um pouco mais sobre a converso de Paulo,
para depois aplic-la nossa vida crist. Isso muito
importante! Embora, a nossa converso j tenha acontecido
precisamos, olhando para tra, entender o que foi que aconteceu
espiritualmente conosco. Vamos procurar descobrir o significado
profundo do que aconteceu na estrada de Damasco, e pedir a Paulo
para interpretar para ns. Ele a nica pessoa qualificada que
pode nos dar a correta interpretao.

UM PEQUENO TESTE BBLICO

Nas suas epistolas Paulo sempre menciona a sua 'primeira


experincia em Cristo. Agora, um teste para aqueles que esta
memorizaram as epstolas de Paulo. Eu vou mencionar algumas delas
onde h referncia sahrs? a p r i m e i r a experincia de Paulo e aquela
irmo que memorizou l i v r o que eu citar vai dizer qual o
vt?rsiculo que f a l a obri? a p r i m e i r a experincia de Paulo em
Cristo.

22
Vamos comear com I Corintios! Qual o versculo? Vou ajudar
um pouco. E aquele em que Paulo diz que viu o Senhor ressurreto.
Voc pode achar um Como no se lembra, vou dizer apenas os
captulos: 9 e 15. Ficou mais -fcil, no? Agora outra epistolas
Filipenses. Ningum se lembra? Ento, Gaiatas. OK, nSfo precisa
responder agora, pense um pouco. Agora, quem decorou Efsios?
timo, duas pessoas. Vau ajudar. O versculo est no capitulo 3.
Correto! Ef .3:3. Para quem memorizou II Corintios: h meno no
capitulo 4. Quem j achou em Gaiatas? Muito bem! 1:16.
Vamos ler algumas dessas passagens. I Co 15:3-3: "Antes de
tudo vos entreguei, o que tambm recebi: que Cristo morreu pelos
nossas pecados, segundo as Escrituras, que foi sepultado, e
ressucitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras, e apareceu a
Cefas, e depois aos doze. Depois foi visto por mais de quinhentos
irmos, de uma s vez, dos quais a maioria sobrevive at agora,
porm alguns j dormem. Afinal, depois de todos, foi visto tambm
por mi m, como por um nascido fora de tempo". Esta a srie de
aparic&es do Senhor ressuscitado. Paulo foi o ltimo que teve a
viso do Senhor ressuscitado no caminho para Damasco.
I Co.9:l "No sou eu, porventura livre? no sou apostolo?
no vi a Jesus nosso Senhor...?". Vejam bem: "...no vi a Jesus,
nosso Senhor?" Sim, ele viu Jesus, o seu Senhor, no caminho pra
Damasco. Novamente, se refere sua converso. Fp.3:12: "No que
eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio; mas
prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado
por Cristo Jesus". A l t i m a expresso diz: "fui conquistado por
Cristo Jesus. H uma outra verso que diz: "fui preso (ou
alcanado) por Cristo Jesus". Darby traduziu: "fui tomado por
Cristo Jesus". Isso foi exatamente o que aconteceu na estrada de
Damasco.
Procurem colocar todos esses versculos juntos e, podero
perceber o impacto que a converso de Paulo teve na sua vida. Ele
nunca poderia se esquecer do que lhe aconteceu no caminha de
Damasco. Ele nos conta que o Senhor ressuscitada lhe apareceu:
"eu vi o nosso Senhor Jesus Cristo", e alm disso acrescentou:
"eu fui tomado (possudo), por Cristo Jesus." Uma vez preso,
nunca mais solto. Paulo estava querendo dizer que anteriormente
era aquele que levava presos os seguidores de Cristo, mas agora
ele era um preso, escrava da Senhor Jesus.
DE APOSTOLO DO SINDRIO A APOSTOLO DE CRISTO
Ele estava no caminho de Damasco porque tinha sido enviado
pelo Sindrio, a corte suprema dos judeus. No grego, enviado
s i g n i f i c a apstolo. Observem que antes, ele era um apstolo da
Sindrio, mas depois daquela viso, ele se tornou um apstolo de
Cristo. Que transformao! Uma vez presa, nunca mais solto. H
ainda alga mais do que isso. Como Paulo explica essa converso?
Estem Bal. l:15c-16: "...aprouve revelar seu Filho em mim". Esse
"aprouve" veio de

23
BALATASl A AUTOBIOGRAFIA DE PAULO
A epistola aos Gaiatas , ria realidade, uma auto-biografia
espiritual de Paulo. Muitos estilo querendo escrever a biografia
de Paulo, mas ele mesmo a fez em Gaiatas. Agora, falando sobre
biografias. H, por exemplo, muitas biografias de Hudson Taylor.
Cada uma delas escrita de um ngulo diferente. Eu tenho
preferncia por uma: "O segredo Espiritual de Hudson Taylor".
Ela foi escrita de tal forma a nos revelar o segredo espiritual
desse grande servo de Deus que deu a sua vida pela China.
Quando Paulo olha para trs, especialmente para a poca de
sua converso, ele dizi "...aprouve a Deus, revelar seu Filho em
mi m". Esta revelao foi "...em mini...". No foi algo que
aconteceu exteriormente pois os seus olhos estavam cegos, mas no
seu interior, no seu Intimo, isto , no seu espirito. Isto
extremamente importante. No podemos nos esquecer! Vemos isto
tambm em Ef. 3:3 "Segundo uma revelao me foi dado conhecer o
mistrio conforme escrevi h pouco, resumidamente". Por meio de
uma nova revelao foi dado a Paulo conhecer o mistrio. Isto se
refere ao que ocorreu na estrada de Damasco.
HAJA LUZ, E HOUVE LUZ
Vamos analisar agora um dos textos mais importantes com
referncia ao que aconteceu aconteceu na estrada de Damasco, que
nos diz que a experincia de Paulo, deve ser tambm a nossa
experincia. Est em IICo. 4:6: "Porque.Deus que disse: De trevas
resplandecer luz ele mesmo resplandeceu em nossos coraes,
para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de
Cristo". Todos os eruditos da B b l i a concordam que Paulo estava
citando Gen. 1:3: "Disse Deus: Haja luz, e houve luz", ao dizer:
"...De trevas resplandecer a luz...".
De acordo com Paulo, o que se passou no caminho de Damasco,
na sua converso, significava nHo apenas a reproduo do que
aconteceu em Gen. 1:3 mas em todo esse capitulo. Precisamos
ento ler cuidadosamente o primeiro capitulo da Bblia para
podermos entender a converso de Paulo. Todo o Universo comeou a
existir com esta expressai "Haja luz; e houve luz." A partir
dal temos o primeiro dia, o segundo dia, o terceiro dia, o quarto
dia, etc.. etc... Foi assim o inicia da vida crist de Paulo, o
seu novo nascimento: que ele nos diz? "Porque Deus que disse: De
trevas resplandecer luz ele mesmo resplandeceu em nossos
carattes, para a iluminao do conhecimento da glria de Deus na
face de Cristo."

Isso s i g n i f i c a que na estrada de Damasco, na vida de


Paulo, havia trevas B que Deus iluminou o seu corao com aquela
luz maravilhosa "do conhecimento da glria de Deus, tia face de
Cristo." Como sabemos,Paulo era estudante do Velho Testamento e,
portanto, ele sabia que havia uma expressao muito importante "A
Glria de Deus". O Esprito Santo inspirou todo o livro de
Ezequiel para nos explicar o que a. "glria de Deus". Paulo,
como um rabino, conhecia o significado literal ("PACHATS") e

24
sugestivo ("RABArS") dessa expresso. Por outro lado ele fez uma
exaustiva pesquisa no Velho Testamento ("DARACH") para descobrir
o significado simblico da gloria de Deus mas, mesmo com tudo
isto, no sabia como defini-l a.
EntSo, naquele dia glorioso, na estrada de Damasco, ele se
encontrou com o Senhor ressurreto e "...a luz do conhecimento da
gloria de Deus ria face de Cristo" o agarrou. Ao contemplar a
face de Cristo, Paulo descobriu o que era "a glria de Deus."
Ele estava enterrado no seu mundo religioso. Conhecia muito
bem o Velho Testamento naqueles quatro nveis. Conhecia a
expresso: "glria de Deus", mas n3o sabia como entend-la e
defini-la at o dia em que se encontrou com o Senhor ressurreto!
Mais tarde o prprio Paulo rios diz que teve o conhecimento
celestial da "...glria de Deus na face de Cristo". Na estrada de
Damasco, naquela viso foi como em Gnesis: "Haja luz; e houve
luz." Ento a luz brilhou nas trevas do corao de Paulo. e ele
viu a glria de Deus na face de Cristo.
Irmos, verdade que isto aconteceu na estrada de
Damasco, mas Paulo no esta dizendo que Deus resplandeceu a Sua
glria somente no corao do apstolo, mas est incluindo todos
ns: "Deus resplandeceu em nossos gra^Bes". Ento, a primeira
experincia de Paulo deve ser tambm a nossa primeira
experincia. D que aconteceu ria nossa converso, o que aconteceu
no nosso novo nascimento, s pode ser entendido luz de 6en:l.

E fundamental considerarmos -a importncia disto para


entendermos a converso de Paulo. Ele estava nas trevas e Deus
resplandeceu a Sua luz no seu corao, mas Paulo, pelo Espirito,
nos diz: "...nos nossos corabes...". Ns agradecemos ao Senhor
por esse versculo, caso contrrio, poderamos dizer que esta
histria da converso de Paulo era s dele e no se aplica tambm
a ns.
Paulo descobriu algo e disse: "Se algum est em Cristo,
nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram
novas". Ele estava em Cristo e ento uma nova criao. Como
ele teve essa viso? Como conseguiu esse conhecimento? Por que
ele pode dizer que ns somos uma nova criao? Por causa dessa
revelao em que ele comparou a sua converso com o primeira dia
da criao do Universo. No Velho Testamento temos o incio da
velha criao, mas no Novo [estamento descobrimos, na vida de
Paulo, o incio da nova criao. Ele descobriu um novo mundo,
porque Deus resplandeceu a Sua luz no corao do apstolo quando
disse: "Haja luz} e houve luz". Isto significava que Paulo se
tornou uma nova criao. Para descrever esta experincia Paulo
no tem outras palavras a no ser: "... uma nova criao" e
"...aprouve a Deus revelar o Seu Filho em mim...". Agora, ele
comeou a ver um novo mundo.
Quando Deus fe*z brilhar a luz nesse velho mundo, ns
comeamos a v-lo mas, para Paulo, foi-lhe dado um outro mundo.
Ele era um homem do mundo que foi criado por Deus conforme

25
l, mas em Paulo, Deus esta fez um nova criao em Cristo
Jesus. Paulo descobriu um novo mundo, a que ele chama de "uma
nova criao". Por isso ele diz: "...aprouve a Deus revelar o Seu
F i l h o em mim...". Mais tarde, ele disse: "Cristo vive em mim".
"Cristo seja formado em vos". Ele quer dizer que tudo o que
aconteceu com ele est acontecendo em ns. Isto significa que h
um mundo interior em cada um de nos.
SEM FORMA, VAZIA, EM TREVAS
Nos dias atuais muita gente est querendo ir para o espao
sideral, mas Paulo nos mostra um espao interior muito mais
importante! Vamos voltar para Gn. 1. "No principio criou Deus os
cus e a terra". "A terra portam era sem forma e vazia, e havia
trevas sobre a face do abismo". No p r i n c i p i o Deus tambm criou
Ado e nos conhecemos a queda desse primeiro homem. Paulo estava
em Ado. Para sabermos o estado psicolgico de Paulo antes de ser
salvo, a melhor descrio est em Gen. l > 2 t "...sem forma e
vazio e havia trevas sobre a face do abisma". E exatamente isso o
que ocorreu naquela semana na estrada de Damasco. Ele queria
perseguir os cristos, saindo pelos portOes de Jerusalm e indo
para Damasco. Este era o estado interior de Paulo: sem forma,
vazio, e em trevas.
Graas a Deus, o Espirito Santo estava trabalhando no
corao de Paulo. Ele estava usando os aguilhdes para ferir,
machucar a conscincia de Paulo. E isto o que exatamente
aconteceu naquela semana com Paulo. "O Espirito de Deus estava se
movendo sobre a superfcie das guas". No hebraico o termo
"pairando". Ela nos d a ideia de como a galinha faz quando est
chocando seus ovos e os coloca cuidadosamente debaixo das suas
asas. Essa exatamente a obra do Espirito Santo. O Espirito
Santo est sempre procurando trazer pessoas a Cristo. Ele
e.stsempre querendo resplandecer a Sua. luz. Foi isso o que
aconteceu na estrada de Damasco.
Voltemos ao vs.3 "E disse Deust Haja luz e houve luz".
At o encontro com o Senhor ressurreto, ele conhecia apenas a lu?
natural desse mundo, mas era iiece'>sAria a luz celestial para ele
descobrir um novo mundo. Ele estava comeando a entrarar no reino
de Deus. Como um rabino ele sabia algo a respeito do Reino de
Deus, mas desconhecia o significado de entrar no reino de Df?us.
tle descobre um mundo novo. E o mundo interior, um mundo
e s p i r i t u a l ou, em outras palavras, o reino de Deus.
Paulci atravs da sua converso, ao nascer de novo, entrou no
reino de Deus. Eis a grande importncia de II Co.4:6, pois ele
nos d o significado profundo da histria da converso do
apstolo. Vamos recordar o encontro do Senhor Jesus com Nicadernos
que, alm de fariseu, era um rabino muito instrudo na Palavra de
Deus e, portanto, conhecia algo sobre o reino de Deus revelado no
Velho Testamento. Vemos ento, que ele era exatamente como
Paulo. Quando o Sijnhor teve aquele memorvel encontro com
Ni cadernos, Ele disse: "Em verdade, em verdade te digo, que se
algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus".

26
Nicodemos rilo entendeu o que Jesus estava dizendo parque
sua mente raciocinava em termos deste mundo. Ento, o Senhor
procura explicar que nascer de de novo significa nascer do
Espirito e diz s "Em verdade, em verdade te digo: Quem no nascer
da gua e do Espirito, nSo pode entrar rio reino da Deus". Esta
expresso "reino de Deus", Ni cedemos conhecia muito bem. Observem
que ao falar sobre o reino de Deus, o Senhor mencionou em
primeiro lugar "ver" e, depois, "entrar", isto , primeiro a
vi selo e depois a experincia. Jesus estava pr ocur-:: <r-> mostrar que
um fariseu, rabino, mestre em Israel, como ele, Ni cadernos, devia
ter a viso e a experincia do reino de Deus. De -fato, ele
aprendeu algo sobre o reino de Deus; mas nunca havia tido a
experi enei a.
Agora, como podemos ver e tambm entrar no reino de Deus?
O que o Senhor disse muito importante. E necessrio nascer de
novo, nascer do Espirito. Para podermos entrar no reino de Deus,
necessitamos daquela viso que o Senhor nos d. Isto nos levar
a' experincia. Mas como acontece? Quando o Senhor disse que era
necessrio "nascer de novo", Nicodemos ficou confuso e perguntou:
"Como pode um homem nascer sendo velho? Pode, porventura, voltar
ao ventre materno e nascer segunda vez?" Senhor estava procurando
extrair algo de Nicodemos e, dessa forma, lhe ensinou uma lio
muito importante.

O REINO DE DEUS E O REINO DOS HOMENS

Como que ns entramos no reino dos homens ou seja,


neste mundo? O que fizemos para entrar nele? E obra nossa? No!
Ns no tivemos nenhuma contribuio. Foi l no ventre da me
que uma v i d a nasceu. E assim que comeamos a ver e a entrar no
reino dos homens. No fazemos nada, somente o trabalho da me.
E ela que tem de passar por toda aquela dor de parto, por um
sofrimento semelhante ao da morte. Ento o beb nasce, e comea a
ter uma viso do reino dos homens.
O novo nascimento s i g n i f i c a que algum saiu do reino dos
homens para a reino de Deus e comea a ver este novo reino. Como
obter a viso e a experincia? O nascer de novo no obra nossa,
a obra do Espirito Santo, tile est p a i r a n d o por sobre as guas,
por sobre o abismo. E por causa dessa obra do Espirito Santo, que
nascemos de novo. Quando isto acontece ns nascemos do Espirito
e ento, podemos "ver e "entrar" rio reino de Deus. No pela
nossa fora, no pela nossa contribuio, no pela nossa
obra.
E uma coisa maravilhosa "ver" e, tambm, "entrar" no reino
de Deus. E um mundo completamente novo. Paulo no o havia
conhecido antes daquele encontro com Jesus.. Temos de usar as
palavras do nosso Senhor, para e x p l i c a r o que aconteceu com
Paulo. Paulo comeou com uma viso celestial, viu o reino de Deus
e, mais tarde, experimentou o reino de Deus. O que ele fez de si
mesmo? Nada! Ele no fez nenhum esforo para obter a viso. Ele

27
nunca trabalhou, para ser salvo. D Senhor fez tudo, tudo. E por
isso que Paulo diz que ns somos salvos pela f; no pelas
nossas obras.
Naquela caminhada pela estrada de Damasco, Paulo nunca
poderia imaginar que iria encontrar-se com Senhor ressurreto e
que haveria uma drstica transformao na sua vida. Ele nasceu de
novo. Ele nasceu do Espirito e viu o reino de Deus. De alguma
forma Paulo recebeu a luz do cu, e obteve a vida eterna e, por
causa daquela luz dentro dele, comeou a ver e a ter experincia.
A partir dai esse novo mundo tornou-se real para ele.
Anterltirmente, apenas os mundos romano, grego, e judaico, eram os
nicos reais para ele, de tal forma que os podia agarrar mas,
sobre o reino de Deus, ele somente ouvira falar, ou l i d o algo a
respeito dele. Ele no sabia o que era, porque estava em trevas
mas graas a Deus, na estrada de Damasco, ele nasceu do Espirito;
recebeu a viso e viu o reino de Deus.
Somente depois disso Paulo pode, realmente, experimentar
esse mundo espiritual. Quando ele descobre que o reino de Deus ,
de fato, real, ele passa a considerar todo ganho do passado como
perda e toda a histria passada como lixo. Sem qualquer duvida,
esse mundo espiritual maravilhoso e muito mais glorioso da que
o terreno. Pt nova criao muito mais rica do que a velha. Vamos
repetir, Paulo no somente viu o reino de Deus, mas tambm entrou
nesse reino.

VIDA TERRENA, NATURAL X VIDA ESPIRITUAL

Vamos fazer uma pequena digresso. Antes de nascermos no


tnhamos a menor ideia deste mundo. No conhecamos o arcoris,
a aurora e no sabamos que eram to lindos! Tambm nunca
tnhamos visto o "Po de Acar". Este mundo muito lindo! Mas
como obtivemos conhecimento desse mundo? Atravs dos nossos
olhos. Os cientistas dizem que BO7. do nosso conhecimento a
respeito desse mundo vem atravs de nossa viso. Ento passamos a
conhecer este mundo pelo que vemos e isto em trs dimensbes.
Quando voc se descobriu a si mesmo? Como foi que voc descobriu
esse inundo colorido? Quando voc nasceu, abriu seus dois olhos e,
atravs dessas duas janelas, teve ento o primeiro contato com
esse mundo. Al, ento, e ele se tornou real para voc, mas no em
apenas num s dia porque, atravs da viso, aprendemos
gradualmente tudo acerca desse mundo.
Percebemos ento a grande importncia da viso na nossa
vida. Nossos olhos so como mquina fotogrfica, porm muito mais
eficiente pois est conectada ao mais sofisticado computador
desse mundo, o nosso crebro. Ele u t i l i z a dois tipos de filmes.
Um colorido, o outro preto e branco. Cedo de manh ou bem ao
entardecer, ele usa o preto e branco, mas quando surge um arco-
iris, automaticamente h a troca para o outro filme, o colorido.
Assim, podemos no s ver este mundo em branco e preto, mas
tambm a beleza da aurora e o l i n d o pr do sol. Nas cataratas da

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Foz do Iguau, por exemplo, podemos ver a beleza do arco-iris por
todos os lados, e reuconhecer que esse mundo maravilhoso,
atraente, esplndido! Tudo isso porque vemos o inundo.
Agora, quando tiramos uma foto, ela sai em duas dimensbes,
porque tambm o f i l m e tem apenas duas dimensbes, isto , a imagem
visual plana, porque o que chega cmera, tambm uma imagem
plana. Agora, o mundo que ns vemos, em trs dimensbes, devido
ao trabalho classificador daquele computador sofisticadlssimo, o
nosso crebro! Num televisor ns vemos as imagens em duas
dimensbes como uma foto.
Deus nos criou de tal maneira que, o que ns vemos n31 o
uma imagem com apenas duas dimensbes. Atravs do maravilhoso
trabalho do nosso computador o mundo, para ns, tem profundidade,
tem trs dimensbes. Se colocarmos uma criana de alguns meses de
idade em c i m a duma mesa e deixarmos ela engatinhar, algo muito
interessante acontece. Quando ela chega ria beirada da mesa, ela
v e sabe que perigoso. Ento, imediatamente, ela retorna.
Certos cientistas fizeram a seguinte experincia: Colocaram um
vidro sobre a mesa, mas com sobra para fora e puseram uma
criana a engatinhar em cima desa mesa. Quando ela chegou na
beirada, ela viu que havia profundidade e, ento, ela
simplesmente no continuou. Ela viu o ambiente, mas de tal
maneira que ela podia entrar nele. Ela no estava vendo em
apenas de duas dimensbes, mas em trs dimensbes. Ento, aps
nascermos, pouco a pouco vamos aprendendo, aprendendo e
aprendendo. No somente vemos o mundo, mas entramos no mundo, e
comeamos a entender mais e mais.

Eis como se d o desenvolvimento da nossa viso. Entre O e 2


meses, Ioga aps nascer, um beb reage somente a luz e as trevas.
Tudo o que ele v luz ou trevas. Depois de um dia, ele comea a
d i s t i n g u i r as formas. No menosprezem a capacidade de um beb.
Mesmo l d i a aps o nascimento, ele pode perceber formas, padrbes,
e tambm cures. Isto foi comprovado com experincias cientificas.
Seu mundo um mundo colorido. Logo no i n i c i o ele comea a mamar
somente depois que sente o m a m i l o do seio da me mas logo, logo,
ele faz isto atravs da viso. No p r i n c i p i o apenas pelo
contato, mas depois atravs da vista.
Agora, na histria da viso de um beb, o que foi
primeiramente que ele viu? A face da sua me. Ele descobre a sua
me. U rrj';io mais f a m i l i a r o rosto dela E por isso, que o dia
das mes um dia m u i t o ocupado, pois neste dia se compram muitas
coisas para as mes, mas no dia dos pais, so poucos os que se
lembram. Ha uma razo p a r a isso. A p r i m e i r a impresso da criana
no foi a face de seu pai, mas a de sua me. Por isso, eu queria
encorajar os pais, a ficarem mais com seus filhos, para os
impressionar, e assim, eles compraro presentes no dia dos pais.
O que realmente acontece, que a face da me, alm de
representar amor, representa tambm segurana. Por isso, a
p r i m e i r a descoberta que realmente toca o corao de um beb, o
rosto da sua me.

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De modo semelhante foi isto o que aconteceu com Paulo no
mundo espiritual. Quando ele foi salvo, nascido de novo, o que
primeiramente ele viu -foi a glria de Deus na face de Cristo. E
por isso que Paulo nunca poderia esquecer aquela viso. Porque
ele viu Aquela Face, ele desenvolveu unia intimidade com Ela,
exatamente como um bebe que v a face de sua me e, de alguma
forma, ele desenvolve, em sua vida, uma profunda intimidade com
sua me. Como que podemos interpretar esse relacionamento? Se
um bebe pudesse f a l a r , ele d i r i a : "A minha me em mi m e eu em
minha me". Ento, s poderamos descrever toda a situao usando
a preposio "em"t minha mSle "em" mi m e eu "em" minha me. No
ventre materno, esse bebe realmente estava "em" sua me.

A INTIMIDADE COM CRISTO

Mas podemos fazer uma analogia dessa experincia com a que


houve no caminho de Damasco. Quando Paulo, pela primeira vez viu,
Aquele que havia morrido na cruz, de alguma forma, no seu sangue
e ria sua vida, ele descobriu uma certa intimidade celestial com
Cristo. Qh! como que descrevemos tal intimidade? Pela revelao
do Senhor! Graas a Deus, que Paulo nos deu a frmula: "em
Cristo", e "Cristo em mim", "Um homem "em" Cristo", "Paulo em
Cristo" e "Cristo em Paulo". E assim que tudo est relacionado
com a nossa viso.
Quando o bebe atinge a idade de 3 meses, ele comea a virar
o rosto para olhar diretamente para os locais onde os sons esto
vindo. Ento, ele sabe como virar a sua cabea. No somente por
causa da viso, mas por causa da voz tambm. Agora ele vira, e
olha ao redor. Quando ele atinge a idade de 5 meses, ele comea a
estender a sua mo, para o objeto que est balanando sua
frente. Agora, no -somente v o objeto, mas procura alcan-lo,
procura possui-lo. H um progresso, h algo ali que ele pode
experimentar, possuir, desfrutar e tudo isso acontece no mundo
tridimensional. A sua viso to precisa que ele at pode
conseguir pegar. Quando envelhecermos e desejarmos passar um fio
de l i n h a na agulha, e nossos olhos no estiverem bons, vai ser
d i f c i l faz-lo. No conseguimos acertar o "fundo" da agulha. Se
a sua viso for boa, o computador, o crebro, vai dar a posio
exata. E por isso que toda vez que viajarmos de avio, no
precisamos nos preocupar. Ele vai aterrissar no local correto.
Agora, se o piloto tiver algum problema nos olhos, ele poder
aterrizar com forte impacto, porque no pode olhar com cuidado.
Braas a Deus pela nossa viso'

Essa criana de 5 nieses pode estender a mo e alcanar um


objeto. Agora ele j desenvolve um conceito: "o conceito da
possesso". "Isto meti. "Este meu cachorro". "O meu cachorro
melhor do que o sel. "Esse o meu gato". "G meu gato melhor do
que o seu. E assim que se desenvolve o conceito de possesso. Ns
vamos aprendendo algo desse mundo, medida que crescemos. Aos 7
meses, a criana comea a engatinhar. Ela j conhecia o mundo da
profundidade, tridimensional, e atravs do tocar, do estender a

30
mo mas agora ela descobre que algumas coisas so fixas, outras
mveis e comea a aprender o mundo das coisas fixas e das coisas
mveis.
Depois, ao cht^. ~ A idade de um ano, ela comea a descobrir
a sua identidade e o seu desempenho. Ele descobre que aquelas
coisas que ontem eram slidas e mveis, hoje continuam slidas e
mveis. Ontem eram quadradas, hoje, ainda so quadradas. Ento
ela percebe a identidade e a permanncia, e assim que ela obtm
esse conceito. E, alm disso, s vezes ele descobre que algo que
est fora da vista mas no significa, necessariamente, que no
exista. Suponhamos que haja um brinquedo num certo lugar, e aps
a criana v>-lo, o cobrimos com um cobertor, e ela se esqueceu.
Ao fazermos reaparecer o brinquedo, retirando o cobertor, deixar
a criana surpresa. Mas depois de ela ter aprendido isso, e no
estivermos no local, ela vai levantar o cobertor para achar o
brinquedo, porque sabe que o brinquedo est ali. Atravs dessa
maneira, que entramos nesse mundo.
Ento quando chegar idade universitria, no s ele
aprende sobre o mundo concreto mas tambm sobre o mundo abstrato.
Ele estuda cincia e filosofia para obter a sabedoria deste mundo
e assim comea a ganhar, conquistar e possuir esse inundo, de tal
maneira, que a sua v i d a f i c a totalmente ocupada com ele. Isto o
que acontece no reino dos homens. Mas graas a Deus, se algum
nasce de novo, a primeira coisa a viso celestial e s depois
disso, comea a experimentar o reino de Deus. Ento todo o mundo
e s p i r i t u a l se abre para ele.

NOVAMENTE A VlSOO CELESTIAL

Assim a nossa experincia crist deve ser sempre governada


pela nossa viso celestial, da mesma maneira que entramos nesse
mundo e aprendemos as coisas desse mundo, isto , pela orientao
da nossa viso fsica. H de fato, um relacionamento. Se
observarmos a converso de Paulo pelas palavras do Senhor Jesus,
a respeito do novo nascimento, ento vamos entender o que
s i g n i f i c a nascer de novo. S i g n i f i c a que doravante, no somente
temos a viso celestial do mundo espiritual, mas todo o mundo
espiritual est nossa espera. Ns vamos possuiIo, apreci-lo e
vamos entrar nele, ria sua plenitude. Esta uma nova criao,
tudo novo, um novo mundo. Paulo viu esse mundo e depois que
ele entrou nele, toda a q l r i a do mundo anterior, foi se apagando
cada vez mais. Isto converso! Possa o Senhor ser
misericordioso conoscti para entendermos isto. Devemos ter a mesma
p r i m e i r a experincia de Paulo, que , como sabemos, nascer de
ftovo.

Vamos relembrai- essa e x p e r i n c i a . Antes de sermos salvos,


ns estvamos em tr<?vas, sem forma e vazios. Nada nos podia
satisfazer. No sabamos da existncia de um Salvador. No
sabamos que h a v i a um cu. Mas, graas a Deus, atravs da Palavra
o E s p i r i t o Santo comeou a trabalhar em ns. Ns no sabemos como

31
e x p l i c a r , mas h algo, l no mais i n t i m o do nosso ser; vimos a
luz, "vimos a glria de Deus na face de Cristo" e, porque Ele
morreu por ns na cruz, ns O recebemos como nosso nico
Salvador. Fomos salvos, nascemos de novo. No somente porque um
dia ns vamos para o cu, mas a coisa mais importante que um
novo mundo se abriu para nns. Comeamos a ver um mundo que nunca
tinflamos visto antes. Comeamos a experimentar uma glria que
nunca havamos antes experimentado. Todos ns iniciamos no mesmo
ponto de partida. Como que isso acontece? No fizemos nada.
Cristo fez tudo na cruz. O Espirito Santo trabalhou em nossa
conscincia, levounos at Cristo, e ento fomos salvos. Oh! isso
um grande milagre, irmos! A converso de Paulo foi tambm um
mi l agre.

DE INIMIGO DE CRISTO A ESCRAVO DE CRISTO

Deus muito misericordioso! Ele deu-se a Si mesmo, porque


antes de O amarmos, Ele nos amou primeiro. Ele abriu para ns um
novo mundo que podemos ver apreciar e, tambm entrar nele. O que
Paulo quis dizer com "em Cristo"? "Em Cristo" s i g n i f i c a que
doravante, Cristo a esfera do meu viver, Cristo o nosso nico
mundo. No mundo de Cristo s i g n i f i c a que estamos todos os dias
vivemos ria Sua presena. Ns estamos "em Cristo" e, assim,
vivemos Nele, por Ele e para Ele. Ns apreciamos esse mundo
maravilhoso de Cristo! "Um homem em Cristo". Isto no somente
aconteceu com Paulo, tambm aconteceu conosco. G1.2:19c-2O "Estou
crucificado com Cristo, logo j no sou eu quem vive, mas Cristo
v i v e em mi m". Vamos prestar ateno a essa expresso: "Cristo
v i v e em mim". Cristo vive em Paulo. II Co.12:2 "Conheo um homem
em Cristo". Esse homem Paulo. Nesses 2 versculos, temos:
"Cristo em Paulo" e "Paulo em Cristo". Agora, ns j sabemos o
que aconteceu com Paulo no caminho de Damasco: a histria
maravilhosa de uma grande transformao. Essa transformao foi
histrica e realmente trouxe um grande e importante impacto para
o mundo.

Quando o Senhor subiu ao cu, eram somente 12O discpulos,


mas cerca de trinta anos depois, havia uma vasta multido de seus
seguidores em todo o "Imprio Romano". Como isso sucedeu? Isso
algo que est relacionado com aquela maravilhosa transformao.
Paulo 5upostamente era um membro do sindrio, mas, de alguma
forma ele foi agarrado pelo Senhor ressurreto, e transformado no
apostolo de Jesus. Ele era um perseguidor, um i n i m i g o de Cristo,
mas, aquela luz c e l e s t i a l realmente o transformou num escravo do
Senhor Jesus.

Essa transformaro foi uma traiisformao d r s t i c a e Paulo


r>ao estava preparado para ela- E l e nunca poderia ter sonhado com
o que lhe ocorreu. Ele tinha um sonho como todos os jovens tem: o
conquistar o seu mundo. Foi por isso ,_,. =>le abraou os trs
mundos. E l e f a z i a p a r t e da nata da juventude daquela poca. O
mundo o queria, e ele tambm q u e r i a o mundo. Portanto, ele tinha
um sonho em relao .a esr.e mundo f? c?^stava preparado para isso.

32
Ele foi p a r a a universidade, viajou de um lugar para outro no
Imprio Romano. Ele conhecia o mundo cultural grego. Ele estava
preparado para tudo isto, mas no estava preparado para um dia
ser agarrado pela viso celestial. Ele nunca sonhara com um
inundo, que se chamai mundo e s p i r i t u a l . Aquela luz celestial mudou
toda a vida de Paulo em um segundo, e a obedincia de Paulo foi
imediata. A sua rendio foi instantnea. Ele -foi imediatamente
convertido de um inimigo de Cristo para um escravo de Cristo.
Isto aconteceu de uma maneira drstica. Por trs dias, ele no
podia ver porque os seus olhos fsicos f i c a r a m cegos.
Ento, temos uma pessoa que, na terminologia do Senhor
Jesus, nasceu de novo no por si mesmo mas pela obra feita na
cruz pelo Senhor, e tambm atravs da operao do Espirito Santo,
t l e foi salvo, no pelas suas obras, mas pela graa. Ele no deu
i n c i o ao processo, ele no subiu ao cu, mas o cu veio a ele.
No de se estranhar, que posteriormente Paulo nos diz que somos
salvos pela f, porque nascemos de novo. Nos nascemos para um
novo mundo, um mundo que Paulo nunca tinha conhecido antes. C uma
mudana drstica! O Senhor vai continuar a se revelar para ele.
Paulo, como sabemos, era um erudito no Velho Testamento. A
revelao de Deus, come "logos" estava dentro dele e o Espirita
Santo continua a trabalhar nele. Daquela viso em diante, o Velho
(estamento romea a b r i l h a r e ai ele comea a entender as 333
profecias a respeito du Messias. Atravs da uno do Espirito
Santo, em uma aps outra, dessas profecias, vem a luz para Paulo,
quando ele conseguia refletir por um instante. Quando passamos
por uma experincia drstica no temos, naquele instante,
condicOes para refletir, porque no temos tempo para pensar. Por
exemplo, quando nos ferimos, naquele exato momento no sentimos
riada, mas to logo comeamos a pensar no caso, sentimos as dores.

DE VELHO PAULO A NOVO PAULO

Naquele momento Paulo no sabia o que tinha acontecido.


Tudo n que ele sabia era que esse gigante tinha caldo por terra.
Aquele grande Paulo, que tinha abraado 0-=; trs mundos, estava
prostrado no cho. O que s i g n i f i c a iSBO? O velho Paulo estava
acabado e o novo Paulo havia nascido. Quando ele comeou a
r e f l e t i r sobre tudo isso, como ele i r i a ajuntar todos os pedaos
luz da Palavra de Deus? Paulo no tinha somente o Velho
Testamento, mas tinha tambm ouvido o .testemunho de Estevo ou,
pelo menos, aquele seu discursa no sindrio. Era ainda o Velho
Livro, a Palavra de Deus, mas agora debaixo de uma nova
interpretao. Possivelmente, ele teria ouvido Estevo
argumentando ou falando l na sinagoga. Agora, todas as palavras
de Estevo comeam a lhe retornar. Ele conhecia os fatos
histricos, ele sabia que Cristo tinha morrido na cruz, como um
criminoso. E, de acordo com a Palavra, qualquer pessoa que fosse
pendurada fio madeiro era m a l d i t a .
Antes, ele achava que a cruz era sinal de fraqueza, e tinha

33
vergonha do evangelho. Mas, agora, depois da converso, tudo
mudou. Aquele criminoso, na realidade, o Messias. Porque Ele
morreu l na cruz? Ai o Espirito lembra a Paulo que em Isaias 53
o Messias sofredor estaria entre os criminosos. Ns somos como
ovelhas desgarradas. Agora, tudo diferente, toda a
interpretao diferente, porque ele descobriu que Jesus Cristo
era o Messias. Ele comea a repensar sobre a histria da cruz, e
descobre que Jesus morreu por ele naquela cruz. E por isso, que
ele disse: "Ele me amou, e se entregou a Si mesmo por mim". E,
"Cristo vive em mim, e esse viver que agora tenho na carne, vivo
pela f no F i l h o de Deus, que me amou, e a Si mesmo se entregou
por mim". "... aprouve revelar Seu F i l h o em mim...". "Cristo v i v e
em mim". llh! maravilhoso! Mas, que tipo de vida esta? Esta v i d a
tem um alicerce, baseado em fatos histricos. Esta vida cristl
tem base em fatos histricos. Paulo descobre que ele um
pecador.
Em I Tm.1:15 ele disse: "Eu sou o principal dos pecadores".
Ele no disse "eu era". Depois de muitos e muitos anos, ele ainda
d i z i a , "eu sou um pecador". Jesus no era pecador, mas na cruz,
se tornou pecador por Paulo. O que Cristo fez na cruz, s i g n i f i c a
que Ele o fez em substituio a Paulo. Ele, Paulo, deveria morrer
na cruz mas Cristo tomou o seu lugar, como seu Salvador. Ele
deveria morrer l, mas Cristo morreu a morte, de Paulo. Esta a
obra da Redeno! Se esta interpretao est correta, o que
significa? S i g n i f i c a que o Velho Paulo na realidade j morreu na
morte de Cristo, porque Cristo morreu na sua morte (de Paulo). Em
resumo: Paulo morreu a morte de Cristo, porque Cristo morreu a
morte de Paulo. Depois que a Palavra de Deus, "RHEMA", brilhou
sobre ele, ele disse: "Eu fui crucificado com Cristo". Agora a
cruz se torna significativa. Antes ele tinha vergonha do
Evangelho, agora ele diz: "eu no me envergonho do Evangelho,
porque o Evangelho o poder de Deus".

O RHEMA EM PAULO - A INTIMIDADE EM CRISTO

I r maus, exatamente logo depois da sua converso, ele ento


comea a refletir em termos do "RHEMA". Toda a luz do evangelho
comea a chegar a ele. No de se estranhar que ao lermos as
Epistolas de Paulo, comeamos a ver a luz do evangelho de uma
macieira maravilhosa e clara. Paulo comeou a descobrir que, de
alguma forma, ele tinha um tipo de unio com Cristo. Quando
Cristo morreu na cruz. Ele tomou o seu lugar, por isso Cristo
morreu a sua morte, ento ele (Paulo), j ""-<rreu. Ento porque
ele (Paulo) morreu? Porque ele morreu a morte de Cristo, e por
causa disso, aquele velho homem j morreu. Quando ele usa a
expresso "o velho homem foi crucificado", em Romanos 6, que
velho homem esse? Simplesmente s i g n i f i c a o velho Paulo, o
i n i m i g o de Cristo, o perseguidor de Cristo. Foi isso que ocorreu
ao velho Paulo. Agora s o que aconteceu ao novo Paulo? Se Cristo
morreu por ele, ele no precisa m a i s morrer. Agora, Cristo vive
por ele, e ele no pre-cisa mais v i v e r . Ento, quando vemos o novo
Paulo, novo homem, perrebrmos que P a u l o tem um a l t o grau de

34
i n t i m i d a d e com Cristo, porque ele viu o Senhor ressurreto.
Imediatamente foi criada aquela i n t i m i d a d e com o Senhor
ressurreto.
Agora, como podemos e x p l i c a r essa profunda intimidade com
Cristo? Embora Paulo conhecesse bem a Palavra. Isto aconteceu
atravs da revelao. Paulo nos deu duas frmulas: "Paulo em
Cristo", "Cristo em Paulo". Paulo disse: "Cristo vive em mi m".
"Um homem em Cristo". Esta preposio "em" muito importante.
Porque nos indica uma i n t i m i d a d e extremamente profunda com
Cristo. Em outras palavras, essa intimidade profunda com Cristo
a unio com Cristo. O corao do novo mundo de Paulo, a unio e
a comunho com Jesus Cristo. Esta e a nata da sua experincia com
o seu Senhor. Essa no uma exclusiva experincia de Paulo, mas,
tambm a nossa experincia. Isto muito importante! Se ns no
entendemos esse conceito, apesar de termos variadas experincias,
ns podemos sair pela tangente. Ns fomos chamados para esta
experincia. Ns fomos chamados para ter essa unio com Cristo,
para termos essa profunda i n t i m i d a d e com o Senhor ressurreto.
Aonde quer que formos, sentimos a presena do Senhor ressurreto.
Estamos em Cristo, estamos na sua presena, e isto e o cu na
terra. Esta deve ser a nossa experincia.

O CU NA PRISBO

Paulo e Silas estavam na priso e isto era como um inferno.


Eles ainda podiam sentir os aoites nas costas, mas, por causa
daquela intensa intimidade com Cristo, mesmo aquela priso se
tornou um palcio para Paulo. Por que? Porque, ele um "homem em
Cristo", e mesmo que ersteja na pri^Sco, ainda sente a presena de
C r i s t o . E o ru na Terr;i!
Na revoluo dos boxers na China muitos missionrios foram
perseguidos, e muitos deles mortos. Naquela poca, a f a m l i a de
Hudsoii laylor estava na Cl>ina. Um d i a , a nora de Hudson Taylor
escreveu dizendo que eles passaram um perodo tremendo com
perseguies. Foi um perodo d i f c i l . Alguns dos membros da
f a m l i a t i n h a m sido aoitados e ficaram feridos. Ela escreveu:
"Ns sentimos a presena de Deus; por quatro dias ns no
tnhamos i d e i a se estvamos rio cu ou na terra. Era "um homem em
Cristo" l na China. Mesmo que estivessem nas mais terrveis
condiOes, a presena do Senhor ressurreto estava to perto
deles, de tal forma, que foram envolvidos pela presena de
Cristo, e descobriram que estavam em Cristo e Cristo neles. Havia
uma intimidade* muito intensa com Cristo. Ns tambm devemos ter
esta experincia. Esta a norma da v i d a c r i s t .

Certa vez Madame Guyon escreveu durante o seu


aprisionamento: "Senhor, eu te agradeo muito, pois cada pedra da
parede desta priso, eu as considero como diamantes". Por que?
A l i era o lugar onde ela experimentava a presena de Deus. Samuel
Rutherford foi colocado tambm numa p r i s o em Aberdeen. Ele
escreveu muitas cartas de l mas no colocava que o lugar em que

35
estava era essa priso, mas o P a l c i o de Cristo em Aberdeeri. Por
que'' Porque ele experimentava o cu na terra. O cu cu, porque
Cristo v i v e Ia, o inferno i n f e r n o , por que Cristo Ia n3lo esta.
Depois que Paulo foi agarrado, ele nunca mais pode escapar
p o r q u e foi levado prpria presena de Cristo. Ele foi apanhado
e envolvido pela presena de Cristo. Ele no sabia como dizer,
assim, ele se expressou: eu estou em Cristo e Cristo est em
mim. Isto s i g n i f i c a unio com Cristo. Este o corao do novo
mundo de Paulo. Este deve ser tambm o corao do nosso mundo
espiritual. Esta a norma* da experincia Crista. Muitos eruditos
dizem que a experincia de Paulo era Cr itocntria e tambm
Critolgica. Isto significa que ele conhecia os ensinos a
respeito de Cristo, as Suas doutrinas. Ento, seus pensamentos e
suas doutrinas eram centralizados na pessoa de Cristo. Mas, no
se trata somente de algo acerca da teologia de Cristo, a
C r i s t o l o g i a . E mais do que isso. Paulo sabia no s teologia
geral, mas tambm Cristologia. No somente o conhecimento de
Deus, mas tambm o conhecimento de Cristo.
Q relacionamento entre Paulo e Cristo no que ele tinha
apenas um conhecimento mental, de Cristo, tal qual alguns de ns
teem conhecimento mental de Shakespeare com quem nunca tivemos um
encontro pessoal. Paulo teve encontro pessoal com o Senhor
ressurreto- Paulo menciona muitas vezes a sua comunho com
Crista, especialmente nos seus sofrimentos. Ele usa uma expresso
muito especifica que significa compartilhar juntos. Os irmos do
sul entendem bem isto, quando juntos compartilham o chimarro.
Que i n t i m i d a d e ! Esse compartilhamento s com seus melhores
amigos e, nunca com as pessoas de fora, porque uma intimidade
profunda e viva. Quando Paulo diz: "Comunho com Cristo",
s i g n i f i c a um encontro vivo com Cristo, e no somente isto, mas
que ele pode compartilhar com Cristo a qualquer momento. No era
como se ele estivesse lendo um velho l i v r o sobre Cristo. No! Ele
tinha uma comunho viva em Cristo. Esta a razo porque ele
disse: "Cristo vive em mim". Ele vida! Ele est vivendo, por
isto que O sinto.

A REALIDADE DA VIDA DE CRISTO EM NOS

Durante a gravidez a criana s vezes meio agitada, e


r-^- ,a a se mexer, ento, a me sente porque a criana est
vivendo nela. H uma v i d a , h uma personalidade l dentro. Se
pudssemos perguntar a Paulo: "Dual a sua experincia com
Cristo?" Ele no i r i a dizer: "Ah! eu estou estudando um l i v r o a
respeito de Cristo, sobre Cristologia". No! Ele d i r i a : "Neste
momento. Ele vive em mim". Cristo a nossa vida, sem Cristo rio
podemos viver. Com Paulo, Cristo no era uma pessoa do passado
era sempre a realidade do momento. Ele mesmo nos diz que Cristo
falou pessoalmente com ele, alm daquela vez na estrada de
Damasco. Aicjum de vo<:; pode citar o versculo que diz isto?
PodemoB crer que ij Cristo r pssur r et o f a l a conosco hoje'7 Ele

36
f a l o u com Paulo e Paulo O ouviu. E por isto que Paulo e o Senhor
podiam ter aquela intima comunho. Observemos que, antes de
Cristo falar com Paulot ele falou com Cristo assim: "Senhor,
remova este espinho na m i n h a carne". Ento, Cristo disse: "A
minha graa te basta". A est a soluar o 1 O Cristo vivo falando
conosco. Alm disso, Paulo rios diz que Cristo fala em e atravs
dele em IICo.l3:3. Cristo fala em ns, atravs de ns, e para
ns. E a comunho viva. Este era o relacionamento vivo entre
Paulo e Cristo. Para Paulo, Cristo nlo era apenas uma figura
histrica, mas era uma realidade presente. Ele tambm podia
sentir o poder de Cristo. Depois que o Senhor falou: "A minha
graa te basta!", Paulo noB diz que "quando ele se sentia fraco,
ento ele sentia o poder de Cristo". No somente um Crista vivo,
m.is um Cristo vivo com poder e este poder esta em ns. Assim
quando Paulo cliz que "Cristo v i v e em m i m " , ele quer dizer que o
poder de Cristo estava n e l e .

O PODER DO CRISTO VIVO

Descubram onde, Paulo nos diz que "este poder de Cristo


igual ao poder com que Cristo subjugou toda a criao". Por que
este Universo est todo em ordem? Os fsicos modernos podem
dizer. Eles, quase que unanimente acreditam que existe uma fora
no Universo. H uns 2O ou 3O anos elles acreditavam que existiam
quatro diferentes foras: a da gravidade, a eltrica, a da
interao, e a "nuclear", que est presente no interior do tomo.
A medida que foram conhecendo os segredos do Universo, eles
descobriram que estas quatro foras convergiam para uma s fora,
e usa apenas um tipo de fora para explicar tudo. Isto significa
que todo o Universo governado por uma simples frmula. H uma
fora por trs deste Universo, que coloca tudo em ordem. Este
poder tremendo e sem este poder, todo este Universo entraria em
colapso.
A Bblia'nos diz que houve um tremendo terremoto e grande
escurida~o porque Aquele que sustenta todo o Universo morria por
ns ria cruz. Foi por isto que o Universo tendeu a entrar- em
colapso. C a Palavra que diz que o poder de Cristo que mantm e
sustenta tudo isto e que ele est em ns- E poder maior que o
poder nuclear, o maior deste mundo. Todo o Universo est cheio de
foras nucleares, mas h um ainda muito maior, o poder de Cristo
que est em ns. Paulo sempre nos relembra deste maravilhoso
poder. Esta uma realidade presente e, por esta razo, tem que
ser a nos-a experincia.

t\O COM CRISTO

A nor.;a experincia pode em parte ser baseada em -fatos


histricos, mas o maii i m p o r t a n t e experimentar a maravilhosa
unio com Cristo. Uuarxlo falamos da uru ao com Crista, precisamos
rolocar dua'5 frmulas juntas: "Paulo em Cristo" e "Cristo em

37
Paulo". Agora creio que elevo dar m a i s alguns versculos, porque
estamos num treinamento, e necessrio haver uma boa base
bblica. todos esses versculos falam sobre a experincia
e s p i r i t u a l de Paulo. B1.2:2O, Rro.8:l, ICo.6:17. Estes trs sSo os
mais importantes. Se os fixarem bem, j suficiente, mas se
quiserem experimentar e conhecer a vida crista 1 normal, precisam
de mais alguns. G1.3i26-28, BI.4:6, Gl.5:24,25, G1.6:14,
IICo.5:17, Rm.6:lO,ll, Rm.7:4, Rm.8:1,2, Rm.B:9-ll, Rm.l2:4,5,
F 1 . 3 s l - l l . Eie ajuntarmos todos estes versculos, eles se resumem
nestas duas expressbes: Paulo em Cristo e Cristo em Paulo. Ns
podemos mudar o nome de Paulo pelo nosso.

A UNIRO COM CRISTO - A EXPERINCIA CRISTA

Estas duas frmulas falam a respeito da nossa unio com


Cristo, isto , uma i n t i m i d a d e intensa com Cristo, que a nica
norma para uma vida crist normal. Isto e muito importante porque
esta experincia de que estamos falando est intimamente
relacionada com o crescimento da vida crist de um estgio para
outro. Atravs dela vamos descobrir que o que Paulo experimentou
vai se tornar a nossa experincia. Paulo, na realidade, queria
dizer que esta experincia deveria ser a nossa. Por isto que tive
de colocar este fundamento. Caso contrrio, ns, crentes
estaramos expostos a grandes perigos.
Dois mil anos de histria crista que nos tem ensinado
muitas licites. Estamos no sculo XX e temos recebido toda riqueza
depositada na Igreja de Cristo mas, tambm aprendemos muitas
licOes dolorosas. Be perdermos o alvo, se no sabemos qual a
experincia normal do cristo, ento podemos estar em busca de
outra coisa que no esta e assim, perderemos o alvo. Podemos
falar sobre experincias como as de Madarne Guyon, ou de John
Jaylor. Oh! So experincias maravilhosas, muito espirituais, e,
at ns podemos ter as nossas prprias experincias, mas todas
elas tem que convergir nestas duas expressBes: Paulo em Cristo e
Cristo em Paulo. Unio com Cristo.

BOAZ E RUTE
CRISTO E NOS

Uma das maneira de entender isto, estudar o l i v r o de


Rute. Neste livro temos o romance de Boaz com Rute. E uma
h i s t r i a linda, a respeito de daquela intensa i n t i m i d a d e entre
Boaz e Rute, que t i p i f i c a a intensa i n t i m i d a d e com Cristo. Este
l i v r o est fala sobre a nnssa unio com Cristo.

De fato utilizando as expressBes de Paulo, observamos nos


primeiros dois captulos, Paulo em Cristo, e nos dois l t i m o s
Cristo em Paulo. Vamns ver por qu. (Juarido Rute foi trazida de
Moabe para a terra de Canai, ela passou a viver na terra, que
mana l e i t e e mel, a terra prometida, e no somente isto, ela

38
chegou at ao campo de Boaz. Boaz tipifica Cristo Rute nos
t i p i f i c a . Ento, Rute est 1105 campos de Boaz e ao transferindo
este quadro para a linguagem do Novo I estamento, Rute na terra de
Caiia, tipifica Paulo em Cristo. Isto maravilhoso! Paulo como
Rute ao apanhar as espigas no campo est desfrutando as riquezas
de Boaz. A medida que olhamos para o campo, descobrimos quo rico
o Mestre. Quanto m a i s experimentamos, mais e mais nos
surpreendemos com as riquezas daquela terra e somente dizer:
Paulo em Cristo.
Agora a segunda metade da histria de Rute nos diz sobre o
casamento de Boaz com Rute. Atravs daquela intensa intimidade e
relacionamento matrimonial um fato interessante acontece. Rute,
depois daquela maravilhosa unio, o casamento, quando caminhava
por aqueles campos novamente ela se sentia outra pessoa. Antes da
sua unio com Boaz ela dizia: "Este campo pertence a Boaz; estou
desfrutando da sua plenitude. Oh' que coisa maravilhes estar
nesta terra!". Mas, agora depois da unio maravilhosa com Boaz,
ela podia dizer: "Toda esta riqueza e minha, toda esta terra de
Cana minha". Isto significa que antes ela estava na terra. Mas
depois aquela terra estava nela, atravs daquela maravilhosa
uni ao. Ela podia dizer: "Tudo o que pertence a Boaz, pertence a
mim". A mesma coisa com aquela frmula: Paulo em Cristo. Ele
desfrutava a prpria presena de Cristo. Quando ele estudava a
B b l i a , estava rabiscando nos campos de Boaz e dizia: "Oh! O meu
Senhor maravilhoso, esta na verdade uma terra rica". Graas a
Deus, atravs desta maravilhosa unio. Cristo est nele. Isto
s i g n i f i c a que tudo o que pertence a Cristo, pertence a ele. Esta
a tini So com Cristo. Isto muito importante, o alicerce!

O ESPIRITO SANTO E A NOSSA EXPERINCIA


Agora chegamos a uma pergunta muito importante: "Como ns
podemos experimentar isto? Est muito abstrato! Deus sabe disto,
e preparou um versculo maravilhoso para ns. Jo. 16:13 "Quando
vier porm o Espirito da verdade, Ele nos guiar a toda a
verdade". Ns temos uma verdade, a unio com Cristo, mas tambm
temos um problema. Cristo morreu por ns a 2OOO anos e sabemos
que Ele est nos cus. Ele j foi exaltado. Isto uma verdade,
como diz Fl. 2:9 "Pelo que Deus o exaltou sobremaneira, que lhe
deu um nome que est acima de todo nome". Tambm Cl. 3:1
"Portanto, se fostes ressucitados juntamente com Cristo, buscai
as cousas l do alto, onde Cristo vive, assentado a direita de
Deus". Ns sabemos que Cristo est nos cus, sentado a direita de
Deus Pai, e Ele est altamente exaltado, Ele est acima de tudo,
Ele o Senhor ressurreto, que subiu aos cus. Ns estamos na
terra ento como que podemos ter unio com Cristo? Cristo que
est a l t a m e n t e exaltado, sentado d i r e i t a de Deus Pai.
Aqui h um segredo, isto , uma verdade, mas quem vai nos
guiar para esta verdade? Como j vimos no evangelho de Joo, o
Espirito Santo quem vai nos guiar para a verdade, e mais ainda,
Ele que vai nos guiar p a r a dentro tJa verdade. Ento veremos a
verdade exatamente comei os nossos olhos v<*em as coisas, como se

39
tudo fosse em trs dimenses. Como podemos ter esta experincia?
Ns agradecemos a Deus pelo Corisolador. Sem o Espirito Santo esta
palavra pesada demais para ns. Jesus, falou certa vez aos seus
discpulos: "Eu no posso falar muito, porque esta palavra
pesada, e vocs no podem agUentar". Mas graas a Deus, o
Confortador veio, o Espirito Santo desceu para cumprir a Sua
misso: nos guiar para dentro da verdade. Ele nos d a
experincia e a torna real para ns.
Muitos irmos falam do Espirito Santo, mas conhecem apenas
a obra do Espirito Santo. E um conhecimento limitado. Eles
esqueceram que o Espirito Santo tem a grande misso de
transformar toda a verdade objetiva da B b l i a em experincia
subjetiva. Atrav- - obra e da orientao do Espirita Santo, ns
entramos na experincia da unio com Cristo. No que tenhamos
de sofrer ou fazer algum exerccio espiritual para ascendermos ao
cu. No! Paulo nunca ascendeu ao cu, foi o cu que desceu a
ele. No pelo nosso esforo que chegamos Ia.
Ns podemos ter aquela maravilhosa uni3o com Cristo, mas a
pergunta importante : "Como vamos chegar l? Como podemos viver
sempre debaixo de um cu aberto? Como podemos ter uma vida de
estar em Cristo?" Graas ao Senhor, no pela nossa obra. E por
isto que o Confortador veio, e esta a misso Dele. Ele veio com
o propsito de nos guiar em toda a verdade. Isto se torna real
para ns. Quando estudamos as epistolas de Paulo descobrimos no
somente a expresso "em Cristo" mas tambm "no Espirito". Se no
conhecemos este segredo no vamos entender "Cristo em Paulo" e
"Paulo em Cristo". Graas a Deus porque na Palavra tambm tem a
expresso "no Espirito", "io Espirito Santo".

EM CRISTO NO ESPIRITO

Antes de entrar no significado disto, tenho que mencionar


um fato. Esta expresso "no Espirito" aparece 19 vezes rios
escritas de Paulo. Nestas 19 citabes ele menciona algumas ideias
relacionadas com "no Espirito", mas cada uma no em si
suficiente, porque em outras passagens em que Paulo fala sobre as
mesmas ideias, invariavelmente ele vai usar a expresso e vamos
descobrir que "em Cristo" s i g n i f i c a "no Espirito" e "lio Espirito"
significa "em Cristo". Por que? C o Esprito Santo que nos leva
para dentro da verdade e ento Paulo colocou de tal forma que "em
Cristo" e "no Espirito" sSo intercambiveis.
No temos tempo para entrar det a Diariamente em tudo isto,
mas se? estudarem cuidadosamente corn a u x i l i o de uma concordncia,
esta expresso "fio Espirito", iro descobrir as ideias. Por
exemplo: Paulo s vezes < a l a sobre f, s vezes sobre justia,
sobre o amor, sobre a pez , e as vezes sobre estar cheio dEle. Ns
somos completos nEle, isto ,ns somos completos em Cristo. O
o r i g i n a l d i ? que ns 1011105 feitos cheios "em Cristo". Por isso, a
B b l i a nos diz que temas que estar cheios "do Espirito Santo".
Ento, quancln h pensamentos semelhantes, por um lado s i g n i f i c a

40
"em Cristo" e por outro "no Esprito". G1.2:2O diz! "Cristo vive
em mim"; Rm.8:9 "que o E s p r i t o habita em nos. Vs porm, n3o
estais na carne, mas no Esprito, se que o Esprito de Deus
h a b i t a em vs". Neste versculo, temos "no Esprito" e o
"Espirito em vs". Vemos ambos os termos, assim como "Paulo em
Cristo" e tambm "Cristo em Paulo". Ento quando entenderem isto,
descobriro outras passagens que falam que o Esprito est em ns
e ns rio Esprito. O que s i g n i f i c a isto?

A PRESENA DA TRINDADE

Antes de? tentarmos e x p l i c a r precisamos ler uma passagem


nunto importante. Jo.14:16,l 7 "F eu rogarei ao Pai, e ele vos
dar outro Consolador, para que fique convosco para sempre, a
saber, o E s p r i t o da Verdade, o qual o mundo no pode receber,
porque n Si o o v nem o conhece, mas vs o conheceis, porque ele
h a b i t a convosco, e estar em vs".
Vs.19 "Ainda um pouco, e o mundo no me ver mais, mas vs
me vereis, porque eu vivo e vs tambm vivereis". Isto no est
se referindo segunda vinda do Senhor, porque nessa ocasio
todos vo contemplar Cristo. "Ainda um pouco" significa logo aps
a sua ascenco. Ento o Espirito Santo i r i a descer e o outro
Confortador v i r i a e, com Ele, Crista tambm viria. E por isto que
disse "o mundo no me ver mais, mas vs me vereis, porque eu
vivo, e vs tambm vivereis". "Quando o Esprito Santo vier",
s i g n i f i c a que Cristo v i r i a no Esprito Santo. O Pai no Filho,
F i l h o no Espirito, isto , teremos a presena do Filho e a
presena do Pai. E por isto que dito no versculo 17 "Ele
habita convosco e estar em vs" e no vs.19 "porque eu vivo e vs
tambm vivereis".
O VS.2O "Naquele dia vs conhecereis que eu estou em meu
Pai, e vs em mim, e eu em vs". Naquele dia, ns o conhecemos.
Quando o Esprito Santo vier saberemos, caso contrr.io, no
entenderemos como estar em Cristo, e Cristo em ns, porque o
"Espirito Santo vai h a b i t a r em vs e eu tambm estarei em vs".
Ento, Cristo est no Espirito, que habita no nosso espirito; por
isso Cristo habita em ns. No somente temos um Esprito que
habita em ns, mas temos tambm Cristo que habita em ns. Agora
podemos entender as expresso "Paulo em Cristo" e igualar
"Cristo em Paulo". Da mesma forma, Cristo est em ns e ns Nele.
Frequentemente ns passamos por cima deste versculo, e falamos
da unio com Cristo de maneira misteriosa, mas o Senhor diz:
"No, no!", vocs precisam penetrar nesta verdade e saber o que
s i g n i f i c a "Paulo em Cristo" e "Cristo em Paulo"? "Naquele dia vs
saberei s".

Braas ao Senhor! O Esprito Santo j veio, o Consolador


est em ns, e ns sabemos que Cristo est em ns, e ns estamos
em Cristo. Fsta a palavra de Deus. Esta a palavra de Cristo,
m u i t o clara. Ele ouria nos d e i x a nas trevas. De agora em diante,
''s cabemos como experimentar: sempre no Esprito. Quando

41
estivermos no Espirito, estamos em Cristo. Quando o Esprito
estiver em ns, Cristo tambm est em ns. Agora, cuidado! Nlo se
pode dizer que Cristo o Esprito e o Esprito e Cristo. Est
errado! NSo isto o que a B b l i a diz. "Cristo no Espirito" ou
"em Cristo" equivale a "no Esprito", mas isto nSro significa que
Cristo o Esprito Santo. Analogamente, quando estamos em S3o
Paulo, estamos no Brasil, mas nSlo podemos dizer que SSlo Paulo o
Brasil.
Ns vamos estar "em Cristo" Porque o Esprito Santo vai nos
guiar para dentro da verdade. Ento, na experincia, quando ns
estamos no Esprito, estamos em Cristo, quando o Esprito habita
em ns, s i g n i f i c a que Cristo h a b i t a em rios. Como maravilhoso
isto! H algo mai?. alem disto. Senhor, d i t a um dia a Nicodemos.

O VENTO = ESPIRITO SANTO

Jo.3:8 "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no
sabes donde vem, nem para onde vai; assim e todo o que nascido
do Esprito". Neste versculo, encontramos a palavra "vento" E a
p a l a v r a "Esprito". No grego e rio hebraico, "vento" e "Esprito"
slo a mesma palavra. As vezes traduziria como "Esprito" e
outras como "vento". Esta a ilustrao que o Senhor nos deu,
para nos indicar a operao do Esprita Santo: tal qual o vento
que sopra. Em Rm.B:9, "No estais na carne, mas rio Esprito se,
de fato, o Esprito de Deus habita em vs", "Esprito" ai
exatamente como "vento". Vento nada mais que o ar que flue.
Quando estamos no Esprito, significa que estamos rodeados de ar,
e precisamos respir esse ar para vivermos. Isto ilustra o estar
rio E s p r i t o ! Ura, o ar nSio somente est em volta de ns, mas ele
entra dentro de nossos pulmOes, entra ria corrente sangunea e vai
ao nosso crebro. Se n3f.o tivermos ar no crebro, morremos
imediatamente. Este ar que f l u i entra em ns. Isto ilustra o
Esprito estar em ns. E assim tambm a nossa unio coin Cristo.
Atravs dessa ilustrao o Senhor rios faz entender o que Ele quer
dizer.
Para podermos experimentar a unio com Cristo, o segredo
o seguinte: precisamos es;tar no Espirito, porque o Espirito de
Deus .l est em ns. Ele st>mpre vai rios guiar com uma voz mansa e
traiiqtiila e atravs disto rios vivemos, mas rilo apertas isto, ns
aprendemos a andar no Esprito. Ele o nosso guia nesse andar.
Por isto Paulo usa a expresso "andai no Esprito". Isto
significa que estamos em Cristo, estamos debaixo da influncia de
Cristo, estamos na presena df=> Cr isto, ma^ somente quando estamos
no Esprito. Isto significa c|ut nSo colocamos a nossa mente na
carne, mas na Esprito e em tudo aqui l que se relaciona com
Cristo. Ns cm Criito e Cristo em rios. Ns vamos experimentar
isto atravs do Espirito Santo.
Com esta compreenso, m u i t o f c i l p a r a ns entramos nesta
experincia. Paulo disse': "Cristo em m i m " e "o Esprito Santo
habita em mim". Rm.8:lfe diz: "o mesmo Espirito e o nosso Esprito

42
t e s t i f i c a m que somos o filhos de Deus". Quando rio texto original
do Novo testamento a p a l a v r a "espirito", estiver com letra
maiscula, ela representa o Espirito Santo, mas quando lemos o
contexto, e a vemos com letra minscula, no se trata do Esprito
Santo. E como nesse texto que acabamos de ler: "O Espirito
(Santo) e o nosso espirito, testificam que somos filhos de Deus".
Quando nus temos alguma experincia sempre o Esprito Santo com
o nosso esprito. Os dois testificam. Assim, quando dizemos que
estamos no Espirito, rio s i g n i f i c a somente o Esprito Santo, mas
o Esprito Santo e o nosso esprito, porque o Esprito Santo
h a b i t a em nosso esprito. U nosso e s p i r i t o um rgo. Assim e
exatamente como com os nossos olhos fsicos, podemos ver este
mundo teremr.fi, com o nosso espirito podemos apreciar o mundo
espiritual. Quando d i q o o Esprito em mini, est significando que
o Espirito Santo est habitando no meu esprito.
Se quisermos, realmente, apreciar o mundo espiritual temos
que usar o rgo correio para isto. Ns temos cinco sentidos para
este mundo exterior. N3o podemos usar o nariz para cheirar a
msica; no podemos usar n ouvido para c h e i r a r a fragncia, no
podemos fazer isto! emas que usar o orqo correto. Este corpo
para nos dar a conscincia deste mundo. La no mais interior do
nosso corpo, h um rgo chamado espirito. E este rgo que nos
d a conscincia de Deus. Quando dizemos que os olhos do nosso
corao esto abertos, isto s i g n i f i c a que o nosso esprito est
aberto, e a revelao est entrando no meu espirito. No devemos
olhar atravs de outra viso a no ser a do espirito. O espirito
Santo j h a b i t a rio nosso espirito, e atravs do Espirito, Cristo
se revela a ns. "Cristo em mim", s i g n i f i c a que o Esprito Santo
est habitando no meu esprito.

O Senhor Jesus disse mulher samaritana em Jo.4:24 "Deus


Espirito; e importa que os seus adoradores o adorem em espirito e
em verdade". Deus Espirito, e se queremos adoraIo, isto , se
queremos ter comunho com Ele, a B b l i a diz que ns precisamos
ador-lo em esprito e em verdade". Jesus se encontrou com ela na
beira do poo de Jac. e disse: "D-me de beber". Ao dizer assim,
temos a impresso de que Ele queria obter algo da mulher
samaritana. No! Na realidade o Senhor estava querendo lhe dar
alguma coisa. Q Senhor est apenas chamando a ateno dela: "Se
conheceras o dom de Deus e quem que te pede: Dme de beber, tu
lhe pedirias, e ele te daria gua viva". D Senhor queria dar-lhe
gua viva.
t) Senhor usou aquele poo como ilustrao. A mulher disse:
"Senhor o poo to fimdn e o Senhor no tem com que a tirar,
como o Senhor vai conseguir est gua viva?" Agora o Senhor tenta
explicar-lhe, pois Ele sabia que ela estava vazia, e sedenta no
seu interior. Cinco m a r i d o s ainda no podiam preencher aquele
vazio. (J Senhor queria lhe dar a gua viva: "Aquele a nuem eu lhe
der esta qua, nunca m a i s t e r sede". Esta gua s i g n i f i c a vida,
representa o Esprito Jarito. O Senhor continuou: "Pelo contrario,
a gtici que? t-u lhe der , ser nele uma fonte a jorrar para a v i d a
c;t(?riia". r l i estava o poo de Jac, 110 qual havia gua, mas o
Spnhor diz .S mulher sainar i taria: "F.u vou te dar a gua v i v a , que

43
vai saciar a tua sede. Quem beber desta gua, nunca mais ter
sede". Quando recebemos a v i d a , quando recebemos o E s p i r i t o
Santo, o Senhor diz: "A gua que eu lhe der ser como uma fonte a
jorrar-". t r a um poo, e tio qr ego s i g n i f i c a que riSlo somente tem
agua, ma=; qua viva.
Depois dis!>o, o Senhor Jesus diz: "V, cliame o teu marido e
vem ca". D Senhor a est relembrando que ela est vazia par
dentro e o mundo inteiro nau a pode satisfazer. Ento, o Senhor
continua a dizer: "Voc pecadora, v e chame o teu marido". Ns
sabemos que este ponto e r a bem sensvel. Ento, imediatamente,
ela tenta mudar de assunto, e comea a t r a t a r de uma coisa bem
elevada, para evitar este assunto acerca do marido. Ela comea a
falar sobre adoraHoi "Nossos pais adoraram liRst.e monte, vos
entretanto, i l i / p t i que em J e r u s a l m o lugar cie adorao". A
samaritana procura mudar de assunto, mas o Nosso Senhor a traz de
volta: Oh! Voc est falando sobre adorao, voc quer ter
comuiiho com Pai, no ? Uh, muito bem! Ento o Senhor diz: "Deus
Espirito, e os seus adoradores o adorem em espirito e em
verdade".
Vamos comparar isto com o que Jesus havia d i t o minutos
antes. Quando nus recebemos a vida, esta gua se torna em uni poo
jorrante. Esta gua est dentro do poo, e o que s i g n i f i c a isto?
E como se fosse? um poo, o E s p i r i t o est l no fundo do nosso
ser. E l e h a b i t a em ns, as-sim aquela gua se torna uma fonte que
jorra. Temos que colocar estas duas coisas juntas: O Espirito
Santo e o nosso espirito; eles testificam que somos filhos de
Deus. Agora, se queremos ter uma experincia crist, descobrimos
que sempre atravs deste poo de gua. U Espirito Santo habita
no nosso espirito no mais profundo do nosso ser. Toda vez que nos
aprofundamos mais e mais, chegamos gua viva. No procuremos a
Deus com os nossos sentido-5 exteriores. O poo fundo, mas se
nos aprofundarmos nele, vamos chegar fonte de guas vivas
prpria presena de Deus. E somente no Espirito, que obtemos a
revelaco.
tT assim que experimentamos a vida crista. Ns devemos estar
no Espirito e, ao aprofundarmos cada vez mais, descobrimos que o
Espirito Ranto habita no nosso espirito. Ele vai nos guiar
atravs de uma voz mansa e tranquila, e nos ungir. Atravs desta
uno ns recebemos o ensino, e ento, comeamos a conhecer as
coisas do inundo de Deus. Desta forma, experimentamos Cristo em
ns e ns em Cristo. No percamos o alvo! No usemos apenas os
sentimentos, n3o usemos apenas o corpo. Temos que ir mais
profundo. O Espirito est mais p r o f u n d o que o nosso corpo, mais
profundo que as nossas emoftes, m a i s p r o f u n d o que a nossa
vontade, mais profundo que o nosso intelecto. Ns s podemos ver
as estrelas A noite e quando todas as luzes estiverem apagadas.
Por que iruitas pessoas no crem que existe um Deus? Porque
eles usam apenas os seus poderes intelectuais. Elas tem muitas
outras fontes ri e luzes, e por isso, no de se estranhar que rilo
acreditem que h Deus. l'm ateu 1OOX convicto ao meio dia mas,
certamente me(i a--noi te, el e o iv? somente fiO7t por que nesta hora,

44
as outras luzes j se apagaram, e quanto m a i s ele se volta para a
sua conscincia, mais e mais ela lhe diz: "h um Deus'" Se algum
quiser ver as estrelas ao meio d i a , h uma maneira. Descer num
poo suficientemente fundo e olhar para cima.

NO PROFUNDO DO SER

A gua em ns se torna uma -fonte que jorra quando o


E s p i r i t o Santo habitar em nosso esprita. Para isto, precisamos
entrar cada vez mais profundamente exercitar o nosso esprito e
us-lo como usamos os olhos. Isto s i g n i f i c a aprofundaise at o
m a i s profundo do ser.

As vezes, odiamos as pessoas no mais profundo do nosso ser


e amamos algum no ntimo das nossas entranhas. Quando quisermos
ter comunho com Deus, preccisamos ir cada vez mais profundo; s
assim vamos encontrar uma fonte de gua que jorra para a
eternidade.

Um certo soldado francs amava muito a Napoleo. Ele,


bravamente, numa batalha foi ferido e teve que passar por uma
operao. Quando o mdico o estava operando, ele ainda estava
consciente E1 disse ao mdico: "Por favor, v um pouco mais
profundo, porque se voc for mais fundo, vai ver o meu Rei". Esta
frase deveria ser d i t a por todos os crentes em relao a Jesus.
Ns vamos um pouquinho mais profundo, e ento, vamos ver o nosso
Rei dos Reis. Ns vamos ser levados prpria presena de Deus.
No adoramos a Deus com as nossas emoCtes, ns no adoramos a
Deus com a nossa mente. Ns s podemos ador-lo no nosso
espirito. S quando chegamos ao m a i s profundo do nosso ser, que
adoramos a Deus. Se formos bem mais fundo, mesmo luz do dia,
veremos a maravilhosa luz de Deus e teremos comunho com Ele. Foi
isto que aconteceu com a Irmo Loureno. Ele estava ocupado na
cozinha do mosteiro, mas enquanto ouvia o barulho das panelas e
dos pratos, naquele exato momento ele conseguia ter uma comunho
gloriosa com Deus. Isto s i g n i f i c a que podemos ver a luz das
estrelas ao meio d i a si?m precisar ir para o mosteiro. Enquanto
voc est estudando, segurando seu bebe, ou mesmo no seu local de
trabalho, v fundo, permanea no Espirito, para adorar a Deus.
E s p r i t o com espirito. E somente desta forma que O adoramos e
entramos em contacto com Ele.

RESSONNCIA ESPIRITUAL

No nosso ambiente h ondas COMI uma determinada frequncia.


Ento quando s i n t o n i z m o s o r d i o naquela frequncia a msica
entra pelo rdio. Isto acontece porque h uma ressonncia. Deus
E s p r i t o e somente quando usamos n nosso espirito na mesma
frequncia, obtemos uma ressonncia e s p i r i t u a l que nos leva A
presena de Deus e ento temos a unio com Cristo. Isto
extremamente i m p o r t a n t e 1

45
Certa vez, o e x r c i t o de Napoleo estava passando numa
ponte, mas, por algum motivo, de repente o comandante ordenou:
"Marchem!" Eles entlo comearam a marchar naquele andar ritmado,
batendo fortemente os ps ria ponte criando uma certa frequncia,
n ponte em si tambm tem um frequncia prpria chamada
freqlricia intrnsica. Quando a frequncia da marcha se igualou
frequncia i n t r n s i c a da ponte, ocorreu uma ressonncia. A ponte
absorveu toda a energia, e ento, quebrouse.

Agora, ro homem n a t u r a l tem corao de pedra que ningum no


mundo pode converter e conquistar. Mas graas a Deus, quando D
adoramos e sintonizamos o nosso espirito com o Espirito, as duas
frequncias so iguais, ocorre uma ressonncia espiritual e uma
energia espiritual surgp, quebrando-nos em pedaos. Somos
quebrados, convertidos e nos rendemos d i a n t e do Senhor. E assim
que somos salvos. Da mesma forma passamos a ter unio com Cristo.
O segredo "no Esprito". U E s p i r i t o Santo est em ns. Ns O
adoramos e temos comunho com Cristo, no Espirito. A ressonncia
e s p i r i t u a l vai acontecer, e seremos transformados cada dia de
g l r i a em g l r i a . No h atalho! No se trata de emocional ismo
liem de intectualismo. A v i d a intelectual no necessariamente
uma v i d a espiritual e as experincias emocionais tambm no
r e f l e t e m necessariamente uma v i d a espiritual. Somente quando
estamos no Esprito, e no somente isto, quando andamos no
Esprito, isto , "Cristo em rios", e "ns em Cristo", ento
chegaremos nata da experincia crist.

O que vou dizer agora extremamente importante. Vocs no


devem se desgastar porque tem na terra apenas uma v i d a para
v i v e r , e devem ofereceIa ao Senhor. A vocs no p e r m i t i d o
cometer nenhum erro. A l g u m a s pessoas devotam suas vidas para as
experincias, mas depois descobrem que foi um erro, um desvio.
Ns rio podemos nos dar ao luxo de nos perder, porque podemos
sempre voltar para o Senhor e nos arrepender. Muitos de vocs j
perderam a manh da vida, isto , o melhor da vida, mas frente
h a i n d a um longo c a m i n h o a percorrer. Se ter experincias
e s p i r i t u a i s , precisamos por u u t r o lado, v i v e r a v i d a crista. Para
isto, precisamos saber o que s i g n i f i c a uma v i d a crist normal, ou
seja, a norma da experincia crist. Desta forma, podemos ser
p r o t e g i d o s e saber qual o tema central e qual o topo de
e x p e r i n c i a que o Senhor quer que tenhamos. O Senhor Jesus me deu
a graa de passar por tudo isto. Talvez, esta parte da mensagem
tenha sido m u i t o rido para alguns de vocs. Mas se se lembrarem
d e l a um d i a , iro descobrir que foi mui to uti l, e, desta forma,
irSo e v i t a r <1f=> ir por c a m i n h o s qup no d e v e r i a m caminhar.

Ns agradecemos ao Senhor porque e x t r a m o s estes p r i n c p i o s


da Sua Palavra. Ela l m p a d a para nossos ps e, desta forma,
podemos ver o caminho.

Hu me coloquei d i a n t e do Senhor, para que Ele me dissesse


como apresentar isto para os irmos. Eu poderia falar de coisas
m a i s interessantes para os irmos, porque esta p a l a v r a no seria
f c i l . No i m p o r t a o que os i r m o s pensem, i sto m u i t o
importante e est exat acneitt-r- rln> acordo iom a Palavra de Rus. Ns

46
r abordmos exper i nci a., no rieressar i amentm dramticas,
necessr i anu-nte espetarular es, mas eu posso lhes garantir que sHo
espirituais e celestiais. Eu posso lhes garantir que sero
levados p r p r i a presena de Deus e tero uma v i d a de "um homem
em Cristo".
Desta forma, rios somos chamados a entrar no centro do
propsito d Deus. Com este alicerce, podemos agora partir para
todas as experincias, ler m u i t o s o u t r o s livros, pois estaremos
protegidos. Ns vamos repassar pelos 2OOO anos da histria da
igreja, e descobrir que muitos cristos tiveram muitas
experincias e, luz da Palavra de Deus, verificai i:-- excessos
que alguns cometeram e os tipos de erros que fizeram. Desta forma
podemos ser protegido-s p e l a P a l a v r a de Deus. Possa ser o Senhor
mi seri cordi oso.

A EXPERINCIA CRISTA

Vamos ler B1.2:2O "Estou c r u c i f i c a d o com Cristo, logo, j


no sou eu quem vive, mas Cristo v i v e em mi m, e esse viver que
agora tenho na carne, vivo pela f no F i l h o de Deus, que me amou
e a si mesmo se entregou por mi m".

Ns j sabemos que o corao do mundo espiritual do


apstolo Paulo era unio com Cristo. Esta unio com Cristo se
expressa nas famosas frases: "Paulo em Cristo" e "Cristo em
Paulo".

ftgora como estamos f a l a n d o de experincia crista, e como


tambm j mencionamos que esta unio com Cristo, vamos nos
lembrar que no somente uma coisa particular de Paulo, antes
deve ser para toda pessoa que est "em Cristo". Se isto
verdade, s i g n i f i c a que pode ser verificado pela nossa prpria
experincia. Nos l t i m o s 2O sculos, muitas pessoas foram
trazidas a Cristo, se tornaram f i l h o s de Deus e pela Sua
m i s e r i c r d i a foram realmente salvas. Ento, esta unio com
Cristo, pode ser v e r i f i c a d a atravs das experincias de todos os
Santos nesses v i n t e riculos. Houve muitos que amaram o Senhor e
t i v e r a m uma e x p e r i n c i a com Ele. A l g u n s destes, no passado,
escreveram as suas experincias, e por" isso, rios temos um acumulo
muito grande de infarrnaCe'S. Q que Paulo experimentou, no foi
algo somente l i m i t a d a a ele, mas funciona tambm para cada um de
ns.

Quando entramos numa e x p e r i n c i a espiritual, no somente


devemos v e r i f i c a I a com a Palavra de Deus, mas tambm conferir
com o corpo de Cristo, a Igreja, porque voc no -foi a nica
pessoa quf? experimentou a C r i s t o desta forma. Para que voc seja
protegido pelo E s p i r i t o Santo, no dever somente conhecer a
Palavra, mas tambm levar em conta que todos somos membros do
corpo de Cristo. Ns devemos ser capazes de nos testar uns com os
outros, e v e r i f i c a r se a no^>sa e x p e r i n c i a foi genuna e sadia.

47
Vamos agora passar a considerar as experincias registradas
pelos santos nestes 2O sculos da Igreja. Entre estes cristos,
vamos encontrar nomes c cimo o de Madame Guyon, de John Tauler (que
foi um homem muito conhecido como "amigo de Deus", e que
influenciou Martinho Lut.ero tremendamente), W i l l i a m l_aw (talvez
um dos maiores msticos ingleses, que influenciou muito a John
Wesley e tambm a Anclrew Murray) e na Espanha um homem com
profundas experincias chamado So Joo da Cruz. Ento, se lermos
a histria da Igreja, veremos que alguns famosos cristos so
muito ricos em experincias com o Senhor. Antes de prosseguir vou
fazer uma digresso.
Quando eu fui salvo, eu amava o Senhor, e realmente tinha
um desejo de crescer e avanar na vida crista. Logo no comeo, eu
me ocupei em pregar o evangelho e prestava muita ateno quela
minha situao interior diante do Senhor. Para m i m pregar o
evangelho era tudo. Mas um dia cheguei a uma determinada situao
e descobri que estava bastante vazio interiormente. Ento houve
um despertamento no meu corao, eu queria progredir
espiritualmente com o Senhor.
Alguns irmos me sugeriram um livro que foi a autobiografia
da Madame Guyon. A primeira vez li aquele livro, eu fiquei
temeroso, porque ela sofreu muito, e isto significava que se eu
queria realmente servir e crescer na graa, eu teria que sofrer
muito. Era uma histria linda! Mas era uma histria que me
apavorava. Naquela poca eu estava com 15 ou 16 anos de idade, e
o mundo cheio de atraOes. Algum j-havia me dito, "Se voc quer
ser espiritual, vai ter que sofrer meu jovem".
Ento logo no inicio eu no me dei muito bem com o livro,
mas um irmo que realmente conhecia o Senhor disse: "Depois de
Paulo, Madame Guyon foi possivelmente a pessoa mais espiritual em
toda histria da Igreja. A autobiografia de Madame Guyon ,
possivelmente, o escrito mais espiritual de todos os tempos".
Como um jovem eu queria ser espiritual e depois que me
apresentaram o livro dessa forma, eu comecei a rel-la. Eu fiquei
impressionado porque comecei a ver que muitas irms estavam
querendo copiar Madame Guyon. Elas queriam ser muito espirituais
tambm. Eu passei por um perodo de tempo, no qual realmente
pensava que Madame Guyon era possivelmente a pessoa mais
espiritual depois de Paulo.
Se voc quer ser espiritual, ento leia todos os seus
escritos. F'elizmente, para mim, alguns dos seus escritos foram
traduzidas para o chins. Se pudessem ler esses escritos,
realmente seria muito judado por eles. Sim, ela realmente foi
muito espiritual, e alguma das coisas que ela disse foram
lindssimas, como: "Eu i r i a beijar o cajado de Deus". Houve
muitas caractersticas ciobrps nesta senhora, que tinha algo
especial que outras pessoas no tinham. Especialmente sobre a
escolha da cruz, havia realmente, algo de peculiar nela. Todos
tem sido realmente toe fidos pela sua histria.
Para m i m , Madame Guyon era o mximo em espiritualidade, at

48
quando -fui para os Estados Unidos a fim de continuar meus
estudos. Eu sou muito agradecido a Deus porque na dcada de 6O,
quando eu estive em Nova York, eu tive o p r i v i l g i o de conhecer
um irmo no Senhor, que era muito rico na Palavra. Durante quatro
anos eu fui tremendamente ajudado por fie. Certa vez ele abriu a
sua b i b l i o t e c a e me disser "Voc pode ler qualquer livro qun
quiser". Mesmo assim perguntei que livros deveria ler. Ele
repetiu "qualquer livro". Ento eu me lembrei de quando estava ai
no oriente e alguns irmos tinham me dito que eu deveria ler s
determinados livros, pois s estes i r i a m me ajudar. Agora aqui
estava algum que, realmente, queria me ajudar e d i z i a t "voc
pode ler qualquer livro".
Enquanto estive em Nova York, procurei aproveitar o m x i m o
para aprender com esse irmo. E melhor dizer quem esse irmo,
que alguns aqui j o conheceram: STEPHEN KAUNG. O Senhor tem
usado tremendamente esse irmo, no s nos Estados Unidos, mas em
outras partes do mundo. Certo dia fui visit-lo e comecei a falar
sobre Madame Guyon, a fim de obter a sua opinio sobre ela. Para
mim Madame Guyon era o mximo; suas experincias eram a mais
espirituais de todos. Eu no precisava de mais nada a no ser dos
escritos dela. Para minha surpresa, o comentrio dele foi o
seguinte: "Entre os msticos da histria da igreja, Madame Guyon
era a menor. Ela era a menor de todas".
Foi, realmente, urna grande surpresa para mim. Eu tinha
achado que ela havia chegado ao topo da montanha, mas o irmo
Stephen Kaung no considerava assim. Ento eu perguntei: "Qual
o maior?" Ele me disse: "Entre os maiores msticos esto John
Tauler e So Joo da Cruz, estes eram realmente os grandes".
Ento ele me emprestou um l i v r o escrito por John Tauler. Ao
comear a ler, algo me atingiu violentamente. Aps a leitura, eu
fiz um comentrio ao irmo Kaung: "Eu acho interessante, porque
quando eu leio os escritas de John Tauler, exatamente como se
estivesse lendo os livros de W.Nee". Ele disse: "Voc est
certo". Ento eu perguntei ao irmo Kaung: "Ser que o irmo
W.Nee pegou algumas coisas do Johri Tauler"?.
E m u i t o interessante notar que quando lemos os escritos de
W.Nee, sentimos a uno de Deus, e a mesma coisa acontece quando
lemos os escritos de John Tauler. Percebemos realmente aquela
uno de Deus. fls vezes, uma ou duas frases nos levam at a
presena de Deus e descobrimos algum que realmente entrou nas
suas profundezas. A , os meus olhos foram abertos, pois na
histria da Igreja, h um grande nmero de irmos que amaram ao
Senhor, e a operao da cruz trabalhou profundamente em seus
coracBes. Assim, eles relatam as suas experincias e falam da
experincia crist de um estgio para o outro. Explicam cada
estgio e que tipo de problemas enfrentamos, quais foram as
crises, e como podemos resolver os nossas problemas. Depois de
passar pelas crises, entramos no outro estgio, e denta forma,
realmente crescemos no Senhor.
Ento, eu comecei ficar interessado em todos os escritos
dos msticos. Mas, havia uam outra razo da minha pergunta. O

49
irmo Kaung fora cooperadores de W.Nee, e tinha IO anos a menos.
Eu perguntei ao irmo Kaung: "Como que o irmo W.Nee lhe
ajudou, como ele lhe treinou?" Em outras palavras, eu queria
dizer: "Como o Senhor e to espiritual?" Ele passou a me contar
como havia sido. "O irmo W.Nee me treinou como falar. Ele nunca
d i z i a quando eu iria pregar, mas que eu sempre estivesse
preparado para qualquer hora". Certa vez, num domingo, na hora da
reuni alo, o irmo W.Nee escreveu uma notinha: "Voc vai pregar".
Ento ele tinha que se levantar e falar. Como jovem ainda, ele
tinha muita autocritica e o irmo Nee sabia que se ele sentasse
no auditrio o irmo Kaung no conseguia falar.
Naquele salo havia uma escada, e o irmo M.Nee, todas as
vezes que o irmo S.Kauric) ia pregar, se escondia atrs da escada.
O irmo S.Kaung no sabia que ele estava Ia, e ento comeou a
pregar de maneira grandiosa. S bem inais tarde, ele descobria que
o irmo W.Nee estava l atrs ouvindo tudo. O irmo Kai-.ng tinha
que estar preparado em todo tempo, e foi assim que Deus pode us-
lo poderosamente.
A maneira como o irmo W.Nee treinou a S.Kaung foi
diferente da dos outros. A cada duas semanas ele visitava o irmo
Nee e este lhe dava alguns livros. Ele ia para casa e os lia.
Aps duas semanas, ele voltava e discutia sobre aqueles livros
lidos. Eu fiquei bastante curioso e lhe perguntei: "Quais foram
05 livros que o irmo W.Nee lhe deu para ler?" Ele disse que no
podia entender porque o irmo W.Nee lhe deu determinados livros
para ler. Aqueles livros eram todos acerca dos escritos dos
msticos. Naquela poca elle no podia entender. Mas, como o
irmo W.Nee havia pedido para ele ler aqueles livros, gastou
m u i t o tempo e passou por todos eles. O resultado do estudo
daqueles livros levou o irmo Kaung a escrever "The Songs of
Degrees".
O cntico dos degraus um livro que versa sobre 15 salmos,
do l2O ao 134. Nestes salmos, cada um deles tem um titulo tais
como "Cntico dos degraus", ou "Cntico dos romeiros". Todos os
anos o povo de Israel ia a Jerusalm a fim de adorar. Para entrar
na casa de Deus, tinham de subir 15 degraus. Em cada degrau, eles
cantavam um daqueles salmos, at que chegassem a presena de
Deus. Estes 15 salmos so extremamente ricos. Quando o irmo
Kaung esteve estudando a Palavra, ele perguntou ao Senhor se
aqueles 15 salmos f a l a v a m realmente sobre a vida crist, de um
estgio para o outro. Ento ele descobriu que os 15 salmos podiam
ser d i v i d o s em 3 grupos. E, quanto mais ele estudava, mais ele
estava convencido de que estes 15 salmos se referiam aos
diferentes estgios da vida crist.
Ele queria realmente verificar tudo. Assim, percorreu todos
os escritos dos mstico^, para ver se e x i s t i a algo que fosse
semelhante. Ele descobriu que era verdade. Se colocarmos todos os
">I st i cos juntos, r)f?5rnbr i reinos que eles tinham muitas
experincia; com o Stmhor . lalvez eles no conhecessem bem a
B b l i a , mau atravs dessas experincias, eles passaram pelos
vrios estgios da vida crist. Portanto quando acumulamos muita

50
e x p e r i n c i a com o Senhor descobrimos, que verdade, que ao
cristo, podemos d i v i d i r a sua v i d a em diferentes estgios.

OS ESTGIOS DA VIDA CRISTH

O primeiro estgio est aquele primeiro grupo de salmos, e


foi assim que o irmo Kaung passou por tudo isto. Se voc estudar
"The Songs of Degrees", por um lado voc vai -ficar familiarizado
com estes 15 salmos, e por outro lado, voc vai descobrir a
pesquisa que este irmo fez nestes 15 salmos, como tambm toda a
sua pesquisa sobre todos os msticos. Ento, voc pode realmente
atravs do "The Song of Degrees" descobrir quais so as nossas
experincias. Ento verdade que, atravs de toda a historia da
igreja, n Si o s um testemunho. No somente Madame Guyon. Se voc
passar pelos escritos de outros msticos, ver que pessoas
diferentes descobriram as mesmas coisas. Exatamente, como na
nossa vida humana, se voc analisar todo o desenvvolvimento da
vida humana, poder dividi-la em trs estgios: Infncia, perodo
da adolescncia e maturidade. Em cada estgio voc vai descobrir
algumas caractersticas e algumas crises. Tambm voc enfrenta
determinados tipos de problemas.
Por exemplo, para as mes, quando elas passam da idade dos
cinquenta, passam tambm por um determinado perodo. Se elas
sabem o que .acontece neste perodo, quando o experimentam, nada
as amendronta, mas se no sabem, podem entrar em pnico. Agora, o
crescimento da vida crist a mesma coisa. Por exemplo, depois
que voc salvo, voc fica muito fervoroso, ama ao Senhor, quer
estudar a Palavra quando vai reunio, toda hora voc est
orando e toda vez que voc ora, faz longas oracttes, porque voc
est zeloso com Deus. Voc ama o Senhor, e quando voc pensa no
Senhor, no pode deixar de oferecer as suas ora&es e louvores.
Quando voc vai ceia do Senhor, voc v o corpo e o sangue l.
Voc v o c l i c e e o po. Isto s i g n i f i c a que o corpo e o sangue
esto separados, e que a morte de Cristo est sendo apresentada.
Ento, voc tocado pelo seu amor e as suas lgrimas rolam.

Oh' Que perodo maravilhoso! Mas, provavelmente, aps 2 a 3


anos, durante os quais voc j passou determinado nmero de
experincias, voc descobre que ao ler a Palavra, comea a
sentir-se bastante rido. Voc vai reunio, e fica s ouvindo
os outras orarem, mas voc mesmo no sente vontade de orar.
Antes, voc tinha vontade de conversar com outros irmos, porm,
agora, no tem mais prazer em conhecer outras. Mesmo quando voc
vai mesa do Senhor e algum lhe d um toque: "E a sua vez de
orar"; voc fica em d i f i c u l d a d e , porque no consegue orar. E como
quando voc usa uma pasta de dentes que j chegou ao fim, mas
voc expreme e expreme para ainda extrair mais e mais dela. Assim
tambm voc chega a um pontn que e^t expremendo tudo para obter
uma orao e no sai nada. Ento voc dizi "H alguma coisa
errada comigo. Isto s i g n i f i c a que estou em dificuldade."
Se voci conhece a experincia crist, descobre que isto

51
m u i t o normal porque o iienhor est lhe levando para um outro
estgio. No inicio, porque ramos fracos e jovens na Palavra, o
Senhor realmente noa concedia a sua presena e nus A sentamos.
Mas, irmos, se sempre formos depender desta sensao, ento ns
vamos amar mais o sentir a presena do Senhor do que Ele mesmo.
Voc de sentimentos alegres, mas o Senhor quer que voc O
experimente de uma maneira mais profunda. A vida crist pela
f, no pelo que se v e nem pelo sentimento. Ento, quando
voc passa por um certo perodo, como se o Senhor estivesse
levando por um tnel escuro, voc no sente nada. Mas, este o
caminho pelo qual o Senhor vai .nos levar pela vereda da f. No
mais pelo sentimento, mas pela f. Especialmente neste pas, por
causa do temperamento latino, ns estamos quentes a qualquer
hora. Quando nos tornamos cristos, comeamos a pular. Ao sermos
salvos, ns gostamos de cantar e isto maravilhoso.
Deus nos d maravilhosa presena e todas vezes que vamos s
reunides, parece que o ru est na Terra. Porm, o Senhor nos
ama, e no vai nos deixar ficar para sempre neste estado, ou
ento vamos permanecer como crianas. O Senhor quer que
cresamos, no vivendo somente pelos sentimentos ou pelas
emo&es, mas pela f. Ento, o Senhor tira os sentimentos de nus,
para nos levar para um outro estgio. Mas, se no conhecemos este
p r i n c i p i o , ento entramos em pnico, e dizemos: "Estou apavorado!
Eu pequei contra o Senhor".
Eu j passei por esta experincia pois s vezes, no sentia
a presena do Senhor. Quando era bem jovem, acordava bem cedo
para a minha hora devocioiial , e ter comunho com o Senhor. Muitas
vezes, naquela hora tranquila, eu sentia que tocava o cu. Mas,
um certo tempo, eu realmente no conseguia mais tocar o cu. Eu
ficava ajoelhado beira de uma cadeira e se algum me
perguntasses "Voc tocou o cu?" Eu s podia dizer: "No! Eu s
toquei na cadeira. Eu no consegui tocar o cu". Irmos, eu
achava que alguma coisa estava errado comigo que devia ter pecado
contra Deus, pois eu no sentia nada. Eu comeava a pensar e
pensar tentando descobrir se tinha pecado contra Deus ou no.
Quanto m a i s voc vai ao Senhor, mais a sua conscincia permanece
ein paz, e voc pergunta ao Senhor: "Porque eu no sinto a tua
presena?"
Queridos irmos, todas estas pessoas queridas no Senhor,
pelo fato de eles terem passdo por esta experincia, por estes
tneis, eles escrevera isto e nos disseram: "Um dia voc vai
passar por estes tneis, mas no entre ern pnico, pois isto
s i g n i f i c a que o Senhor quer que voc passe para um outro estgio
mais elevado". Estes escritos so muito importantes, porque eles
nos relatam as experincias, e desta forma, ns somos ajudados. A
todas esta pessoas, os historiadores da Igreja denominam
"msticos". Ento, Madame Guyon foi mstica. John Tauler e
Mi 11 iam Law tambm. Alguns at sugeriram que Andrew Murray e
Qswald Chambers tambm foram msticos.
Na histria da Igreja, este comportamento de ensino e de
prtica, denominado de "misticismo". "Mstii-c" * aquele que

52
busca o Senhor com seu corao e procura uma experincia interior
com Deus. De maneira geral e ampla, todo cri stS um mstico.
Por exemplo Paulo e Joo so considerados msticos porque tiveram
muitas experincias espirituais com o Senhor
Como corpo de doutrina e prtica o misticismo tem um outro
significado. Vamos aprender apresentar este assunto de maneira
bastante clara, porque quando estudamos cuidadosamente o
misticismo, descobrimos que alguns dos msticos so catlicos
como por exemplo: John Fauler e Madame Guyon. Nas vamos descobrir
ainda que alguns msticos ocidentais e orientais -foram colocados
todos juntas num s grupo por aqueles que estudam este assunto.
Precisamos ter cuidado porque, s vezes, pessoas que no
so salvas so consideradas msticas. Ns j -falamos sobre a
uni aio com Cristo'. Esta a norma da vida crista na Bblia e vamos
usar isto como orientao. O misticismo de uma certa forma nos
ajuda mas, por outro lado perigoso. Vamos dizer por qu.

MADAME GUYON

Quando estudamos os escritos de Madame Guyon, precisamos


ser cautelosos, porque h alguns excessos nos seus escritos. As
vezes quando ela passava por alguma experincia, ela chegava ao
ponto de simplesmente no usar sapatas. Outras vezes ela colocava
pedras nos sapatos e desta forma pensava que sofria para o
Senhor. Isto um excesso. Isto est alm da Palavra. O seu
corao estava certo, mas quando ela colocava o seu sentimento em
prtica, ela saia pela tangente. Ao lermos os escritos dos
msticos, descobrimos que h neles um perigo latente. Quanto a
autobiografia da Madame Guyon editada pela Moody Press no h
problemas, porque foi retirada toda a parte catlica, e alm
disto, todas as experincias foram relacionadas com versculos
Bblicos. Mas se voc ler qualquer outro livro de Madame Guyon,
preciso cuidado, porque talvez no tenha havido algum para
f i l t r a r o contedo e se voc no tiver discernimento poder ser
influenciado. Ento, voc poder chegar ao ponto de vir as
conferencias com pedras nos sapatos e outras coisas esquisitas,
pensando que Madame Guyon. Por esta razo ns precisamos da
Palavra de Deus para descobrir Nela qual a experincia normal
da v i d a crist. Desta maneira iremos descobrir quais foram os
erros e desvios dos msticos.
Ns stamos mencionando de uma maneira geral mas podemos
analisar, por exemplo, o que aconteceu com Paulo. A experincia
de Paulo foi m u i t o diferente de alguns deles , mas de certa
forma, Paulo concordou com eles. Ento, vamos reter aquelas
partes em que h concordncia, mas quando houver qualquer desvio
da norma da experincia c r i s t encontrada ria Palavra de Deus, ns
deixamos de lado. De1;ta forma ns estaremos protegidos. Vamos
procurar analisar um por um, os problemas com o msticos, e
depois dizer como Paulo experimentou tudo isto.

53
PRIMEIRO PONTO

De modo geral, os msticos crem que em cada pessoa, tanto


nos crentes como nos incrdulas, h uma fagulha da v i d a divina.
Ento, de acordo com esta concepo, a nica coisa que deve ser
feita trazer para -fora essa fagulha, e ento haver unio com
Deus, porque em n3 h tal fagulha de v i d a divina, para promover
essa unio.
Este posicionamento no b b l i c o de forma alguma, porque
sabemos que a vida d i v i n a s se encontra em Jesus Cristo. Ento,
esta afirmao totalmente errada. No qualquer pessoa que
pode ter comunho com Deus. No h outra forma, a menos que creia
no Senhor, e receba a Jesus como nico e suficiente Salvador. Ai
sirn, a v i d a de Jesus Cristo estar nela e na verdade, pode ter
comunho e unio com Deus. Este o primeiro ponto que precisamos
f i x a r muito bem.

SEGUNDO PONTO

Os msticos acreditam nos mritos dos prprios sofrimentos,


para alcanarem a Deus. E por isto que existem os mosteiros. So
muito restritos, a tal ponto que, os que ali vivem no tem
permisso de ver seus parentes. Para eles, isto um tipo de
sofrimento, que vai lev-los para mais perto de Deus. Isto est
completamente errada, porque ns vencemos no pelo muito que
sofremos, mas por causa do sofrimento de Cristo. E por isto que
algumas pessoas catlicas procedem assim. Elas no so
esclarecidas a cerca das verdades do Evangelho, embora tenham um
corao para Deus.
Em Roma, no Vaticano, h uma escada que de acordo com a
tradio, Jesus Cristo teria subido por ela para ser Julgado por
Pi latos. Por esta razo, muitas pessoas procuram se rastejar ou
subir de joelhos aquela escada. A me do Rei Constantino foi
quem, segundo a histria, a removeu de Jerusalm para Roma.
Quando certa vez, Martinho Lutero foi a Roma e estava subindo de
joelhos por aquela escada, na metade ele ouviu uma voz do cu: "O
justo viver pela f" Isto foi uma grande luz! Ento ele desceu.
Mas, ainda hoje, m i l h a r e s de pessoas sobem por essa escada a,
m u i t a s vezes, at derramam lgrimas. Sob este tipo de influncia,
muitos facilmente captam este conceito e pensam que precisam
sofrer a f i m de agradar a Deus e ter um crescimento cristo. Mas
ns sabemos que esto completamente errados, pois no pelo que
sofremos, e sim, pelo sofrimento de Cristo na cruz.
Houve trs msticos chamados "amigos de Deus". Um deles era
John Tauler, e outro era Hei rir i ch Suso. Este era o mais erudito
dos trs, m u i t o i n t e l e c t u a l . Ele tambm acreditava que h a v i a
m r i t o nos p r p r i o s si>f r j. mentos. Ele vestia uma roupa interior,
im que h a v i a 150 preijuinhos, que o espetavam. lambem no seu

54
pescoo ele t i n h a uma c r u z de madeira cheia de cravos. Ento a
sua carne era furada por estes pregoa e cravos e ele gritava.
"Gh 1 gentil Deus que t i p o de morte esta?" Isto fazia parte do
m i s t i c i s m o . Este irmo nos ajudou muito, mesmo estando nos
c r c u l o s catlicos. Algumas das suas experincias eram realmente
genunas, mas uma parte de seu fundamento era completamente
errado.

Ento, se vamos prosseguir com o Senhor, se vamos


experimentar a unio com o Senhor, n Sr o podemos aceitar essas
ideias. Isto no b b l i c o de forma alguma. No dispomos de tempo
para nos deter sobre esse ponto, porque seria de grande u t i l i d a d e
para saberem como seguir ao Senhor.

TERCEIRO PONTO

Os msticos no vem diferena entre a alma e o espirito.


Ento, a tendncia b' cair no emocionalismo, porque consideram as
experincias emocionais como experincias espirituais. Mas de
acordo com Hebreus, a Palavra de Deus uma espada de dois gumes,
que d i v i d e o espirito da alma e assim ficamos sabendo o que
e s p i r i t u a l e o que da alma. Este tambm um srio problema dos
ml st i cos.

QUARTO PONTO

Agora chegamos ao quarto ponto tambm muito importante.


Espero que possam entend-lo. A unio da alma com Deus era o alvo
do misticismo. Em seus livros, eles falam de 3, de 4, ou de IO
estgios, e quando se atinge o l t i m o estgio, h ouro l. No
estgio f i n a l dessas experincias, eles dizem que ha a unio da
alma com Deus. Isto misticismo.

Eles no dizem quem este deus que at os pagos tambm


procuram para a unio da a l m a com ele, mas que atravs de
Cristo. Isto tambm faz parte do misticismo. Mas alguns cristos
m s t i c o s dizem: "A u n i o d a l m a com Deus atravs de Cristo.
Este o alvo f i n a l " . Agora j melhorou, porque estes cristos
dizem que a unio da alma com Deus se faz atravs de Cristo. Mas,
no foi exatamente isto que Paulo experimentou. Por isto, vamos
mostrar a diferena entre experincia de Paulo e dos msticos. A
e x p e r i n c i a de Paulo no a u n i o da a l m a com Deus, e nem da
unio da a l m a com Deu-s atravs de Cristo. No!

A experincia de Paulo foi a unio com Cristo como Deus


isto , quando Paulo t i n h a unio com Cristo, s i g n i f i c a que ele
estava em unio com Deus. No mais ou menos a mesma coisa com
os msticos, pois no i g u a l em nada.

Temos que ter cuidado. Lis Quaker s, por exemplo, so


msticos que crem na unio da a l m a com Deus atravs de Cristo.

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Este tambm era o pensamento do maior dos msticos da Inglaterra,
W i l l i a n Law. Mas o que Paulo nos diz e a unio com Cristo como
Deus. Vou procurar e x p l i c a r melhor para que, quando nos
aproximarmos do final ficar mais claro. Agora as mente tem que
permanecer atenta.

EXPERINCIA ESPIRITUAL: ORIGEM E RESULTADO

Para fazermos alguma distino, temos que prestar ateno a


origem e ao resultado da experincia espiritual. Quando se fala
sobre a origem da experincia, o ponto decisivo o seu inicio.
Quando se tem um t i p o de experincia que eles chamam de
experincia mstica, ou experincia espiritual, precisamos saber
quem iniciou.
Vamos usar dois termos para descrever isto. Um agir, e o
outro reagir. Agir s i g n i f i c a dar i n i c i o aca. Se queremos ter
unio com Deus, se queremos ter experincia, devemos colocar isto
em aco. Esta a parte da aco. Agora, se estamos em aco, a
parte de Deus a reao, Se agindo, Ele est reagindo. Deste
modo, vamos ter unio com Deus.
Algumas pessoas vo dizer:"Voc precisa trabalhar duro para
se elevar at Deus". Ento, para este fim precisamos de uma
escada. Que escada esta? So determinadas experincias
espirituais com Cristo que vo servir de escada. Agir, quando
trabalhamos arduamente at atingirmos a unio com Deu5.
Agora, reagir s i g n i f i c a que no somos os iniciadores,
Deus que i n i c i a . Ento temos a experincia, e descobrimos que no
trabalhamos duro para obt-lo, no que subimos ao cu, mas o
cu vem a ns. Isto faz toda a diferena.

Agora surgem vrias perguntas. "E o homem se aproximando de


Deus ou Dt;us se aproximando do homem?" "Isto um desempenho,
um feito humano, ou graa?" "Estamos lutando para a t i n g i r ou
uma d d i v a de Deus?"
Falando de uma maneira geral, o misticismo se caracteriza
pelo seguinte: a experincia aco; o homem se aproxima de Deus;
um desempenho, e o que o homem realiza, uma luta, uma busca.
Isto m i s t i c i s m o de modo geral.
E a experincia de Paulo? A experincia de Paulo que ele
nunca se h a v i a preparado para t^r aquela viso, e simplesmente
disse: "Aprouve a Deus revelar o seu F i l h o em mim."

Houve um prazer em Deus; "...revelar seu F i l h o em mim".


Paulo no r.ubiu a escada at o cu, mas o cu desceu at ele.
Paulo estava agindo. N3o pelo exerccio espiritual que chegamos
l, mas, pela autort~vel aco que vem de Ot?us. Esta a origem.
Se v e r i f i c a r m o s a origem, saberemos se podemos seguir um dado
mstico e se ele esta de acordo com a exper iricia de Paulo, que

56
a norma para a v i d a crist. Este um ponto em que precisamos nos
firmar. Outro ponto a respei i_v- '" resultado. Para o misticismo,
quando se atinge a unio com Deus, ha uma teoriai "Finalmente, se
chega a ser um com Deus, d i v i n i z a d o , isto , se torna parte de
Deus, perde-se a personalidade e a identidade".
Chegamos a um ponto muito importante em que precisamos
aprender a distinguir entre a experincia de Paulo e a
experincia mstica. Novamente surgem muitas indagaBes: "Esta
experincia unitiva ou de comunho?" "E unio com Deus ou e
comunho com Deus?" "Perdemos a nossa personalidade humana em
Deus ou santificamos a nossa personalidade pela presena de
Deus?" Nos nos divinizamos ou nos conformamos imagem de Seu
Filho?
Quando comeamos a analisar estas perguntas, descobrimos
que, no misticismo, a unio u n i t i v a , e que nesta unidade com
Deus, ha perda da personalidade humana e transformao em Deus.
Mas, quando voltamos as Escrituras, olhando para a experincia de
Paulo, descobrimos que uma comunho com Deus, a santificao
da personalidade atravs da presena de Deus, a conformao a
imagem de Seu Filho. lnto, o misticismo cita: II P.1:4 "Nos
somos co-participantes da natureza divina". No entanto, isto no
significa que ns somos participantes da natureza -essencial de
Deus. Nos nunca poderemos nos tornar Deus. Esse texto significa
que somos participantes da Sua natureza moral. Isto
extremamente importante!
Na Divindade h os atributos de Deus. Nus no fomos
chamados para participarmos desses atributos divinos, mas
infelizmente, alguns cristos, acreditam haver "deus-homens".
Agora, Cristo DeusHomem, e homem no singular, contudo, eles
mudaram do singular para o plural, portanto, eles acreditam que
um dia nos seremos iguais a Deus ou parte de Deus. Isto no esta
na Bblia!

REARO E COMUNHO

Se voc j julgou a origem e o resultado, ento podemos


dizer que a experincia de Paulo : reao e comunho. Antes de
ser salvo, Paulo era um mstico ativo. Ele trabalhava duro, e
queria guardar toda a Lei, a fim de ter comunho com Deus. Mas,
ele nunca obteve suce<;so, at que um dia ele descobriu que foi
justificado no pelas obras da Lei, mas pela f. Tudo graa.
Foi no caminho de Dam.sco, que aquela viso o atingiu; ele no
agiu, antes, foi Deus quem agiu iniciando. "Aprouve a Deus
revelar o F-ilho em mi m". Alm de Paulo nunca ter se preparado
para tal experincia, ele no foi d i v i n i z a d o ou transformado em
espirito pela comunho, nem ele se tornou Cristo. E verdade que
ele foi transformado imagem de Cristo. E verdade que ele se
tornou espiritual. E verdade que ele foi possudo por Cristo, mas
nunca foi divinizado, e nem se tornou Cristo. Isto marca a
d i f e r e n a entre a experincia de Paulo e o misticismo. Creio que

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i5to um ponto extremanante importante?
Se vocs lerem os escritos msticos, precisam se lembrar de
todos estes pontos, caso contrrio, inconscientemente, irSo se
desviar. Portanto, devem ter muito cuidado. Agora, no por
causa d i s t o que vamos desprezar tudo. Nus devemos reter somente
daquelas partes que esto de acordo com a Palavra de Deus.

OS MSTICOS E SUAS VISES

Vamos ao outro ponto. Os msticos falam muito em vsBes,


pois sempre "vem" alguma coisa, e, alguns deles tiveram de -fato
visEJes. Por exemplo, SSo Francisco de Assis, que realmente e
literalmente, viu a cruz. Ento quando ele disse que -foi
transformado imagem de Cristo, significa que ele era muito
espiritual. Por outro lado, de acordo com a tradio catlica,
das suas mos e do seu lado f l u a sangue, mas vamos nos lembrar
que de acordo com a B b l i a , as visBes so basicamente no
espirito. E por isso que os olhos de Paulo foram cegados, pois os
seus olhos exteriores nSo viram nada, mas no seu esprito, ele
viu algo. E claro que ser transformado imagem de Cristo, no
significa que ver sangue fluindo das meios.
H muitos anos, no perodo dos "hippes", eu estava em Nova
York e soube que alguns deles h a v i a m sido salvos e, ento, fui
visit-los. Eles viviam num edifcio abandonado e para chegar
sala de reunido, tive que subir uma escadaria bastante ngreme.
Quando cheguei l, vi que estavam todos sentados no cho cantando
hinos. Para minha surpresa, vi inmeros Jesus l, pois muitos
tinham barba longa e se vestiam de maneira semelhante de Jesus,
e vi tambm muitas marias. Eles pensavam que assim estavam sendo
transformados imagem de Cristo.
Ns cremos que devemos ser transformados imagem de
Cristo, mas isto accintece no nosso carater e nSo de maneira
literal. Alm disso, oi msticos, de modo geral, falam de visBes,
f a l a m de um esplendor, um esplendor transitrio, como um "flash",
que vem e vai. Eles tinham essas visdes em situacbes bastante
diferentes, s vezes, quando jejuavam ou quando se fechavam num
sepulcro. O primeiro manje se chamava Antnio. Ele se fechou num
tmulo por IO anos, e muitas pessoas chegavam porta, e tentavam
o u v i - l o , como que ele lutava com o i n i m i g o l dentro.
Nos Estados Unidos, vi ai guinas pessoas que, por muitos
dias, nSio comeram nda e por isso f i c a r a m exauridos. Eles
disseram que haviam visto uma bola de fogo passar atravs do
saio de reunido. SE' algum ii3o cornar por 2 dias, estar to
exausto que ver qualquer coisa. Os msticos costumam tratar os
seus corpos de uma mani?ira tilo terrvel, que comeam a ter visBes
que vem e vo. Mas .> experincia de Paulo n3o sucedeu desta
forma. A viso de Paulo st" apegou a ele, controlou e governou
toda a sua vida. Ele r,P>o foi p a r a <;m mosteiro, ao contrrio, ele
viajou pela metade da Europa e toda a sia, pregando o Evangelho.

58
Quando o Espirito de Deus o encheu com alegria, e o poder de
Cristo o fortaleceu, ele simplesmente era um outro homem, "um
homem em Cristo". Ele no s teve a viso, mas ela se tornou a
sua vocao. Mais tarde, ele diria! "eu nunca fui desobediente a
viso celestial". Aquela viso sempre permaneceu com ele,
controlando a sua v i d a , e, com a operao da cruz, tornouse a
sua vocao.
A viso sem a cruz perigos!ssimo, porque podemos nos
tornar sonhadores, visionrios, e nada acontece. Precisamos
conhecer a diferena. Se seguirmos as experincias de Paulo, no
vamos ter aquele sentimento de cansao do mundo, como acontece
com os msticos.

AS EMOES DOS MSTICOS

Isto no ocorreu com Paulo. Paulo disset "com respeito a


m i m , o mundo est crucificado, e com respeito ao mundo, eu estou
crucificado". Paulo queria ganhar o mundo todo para Cristo. Ele
no tinha mais aquele sentimento de cansao do mundo, nenhum
desprezo pela vida, nenhuma emoo improdutiva. Quando h
experincia espiritual, ^em dvida emo&es esto sempre
envolvidas, mas algo de Deus, nunca uma emoo improdutiva.
Quando pregamos o Evangelho, precisamos de ter o amor de
Cristo, e ento, ao falar da cruz, podemos derramar lgrimas.
Sim, emoo, mas uma emoo produtiva, pois essas lgrimas
ganham almas para Cristo. E por isto, que alguns santos j
disseram: "as nossas l g r i m a s precisam ser lavadas pelo sangue de
Jesus". Mas, no devem ser lgrimas de autopiedade. Agora, ser
emocional ou intelectual no necessariamente ser espiritual.
Se realmente voc j teve uma emoo produtiva, ela vai lhe
v i t a l i z a r , no s moral, mas espiritualmente, e at mesmo fsica
e mentalmente. Isto que aconteceu com Paulo.
Paulo era uma pessoa doente com um espinho na carne, mas
ele no estava se enfraquecendo cada vez mais, pois o poder da
ressurreio estava com ele. Naquela viso Cristo falou com ele:
"A m i n h a graa te basta". Alguns m s t i c o s podem reproduzir quase
a mesma coisa, mas pode se perceber a diferena.

EXPERINCIA CRISTB: PODER VIVO

H nutro ponto m u i t o importante. Quando Paulo disse:


"l.r isto em Paulo e Paulo em Cristo", o seu pensamento no era de
considerar meramente Jesus como um exemplo, mas os msticos
sempre consideram Je^us a^sim. Na A l e m a n h a existe um local
chamado Caria, onde v i v e a Irmandade? Evanglica de Maria. So
irms no Senhor muito queridas, preciosas, e muito espirituais;
so tambm msticas e usam aqueles mantos especiais. Elas
conduzem os visitantes a recantos parecidos com o Getsmani, e o

59
monte das Oliveiras e, desta forma, so levados a meditar, como o
Senhor orou e agonizou naquele dia. Nisto n3o ha nada de errado,
pois sempre podemos meditar n a q u i l o que o Senhor passou, mas o
p r o b l e m a e que dentro da mente de alguns msticos, eles sempre
consideram Jesus meramente como exemplo e querem, literalmente,
^.r-guir seus passos.
E verdade que eles estudam a B b l i a e vem em Jesus aquele
excelente padro celestial. De fato, quanto mais estudamos a vida
de Cristo, mais o admiramos, e queremos emitaIo. H um livro
maravilhoso chamado "A Imitao de Cristo", da autoria de um
mstico. H pensamentos muito preciosos nele, mas no fundo h o
perigo de imitar a Cristo apenas como modelo.
No Vf>lho f estamento, os Judeus tinham a Lei como seu
ohjetivo, t? se a cumprissem diziam: "Eu estou bem". No entanto,
quando chegam ao Novo Testamento, e conhecem o evangelho, no
usam mais a Lei como meta, mas usam a Jesus como exemplo, e
querem ser os imitadores de Cristo. O resultado o mesmo. Se
algum vai por este caminho, assim como o povo do Velho
Testamento, a sua alma est carregando um fardo morto.
Pela experincia de F'aulo, um poder vivo que carrega a
nossa alma. Para os msticos um fardo morto para ser carregado
pela alma pois, segundo eles, temos que nos conformar Sua
imagem. Creio que muitos de vocs j disseram: "Esta semana eu
no vou perder a pacincia. Eu vou ser to humilde quanto o meu
Senhor" e depois descobrem que quanto m a i s querem fazer isto,
mais tem que carregar um fardo, porque querem atingir aquele
padro, e serem transformados imagem de Cristo. Ento quando
algum lhes i r r i t a , vocs engolem aquela irritao. Eu creio que
as irms engolem mais que ds irmos. Algumas so to espirituais,
e engolem tanto que afinal conseguem uma lcera no estmago. Elas
no dizem nada, e todas as vezes que so feridas, engolem as
ofensas, porque querem ser transformadas imagem de Cristo. Elas
esto usando a sua energia e seu prprio caminho.
Talvez algum de vocs queira se tornar um bom mstico e at
se parecer com Madame Guyon. De fato, poder chegar a esse ponto
e, tambm conseguir uma boa lcera. Este no o ensino de Paulo,
porque a verdadeira experincia crist o poder vivo carregando
a alma.

CRISTO NOS CARREGA

Q que? si giii f i c;r "Cristo em inim?" S i g n i f i c a o Seu poder em


mi m. t) que significa Cristo em Paulo? Significa que o poder de
Cristo est em Paulo. Por isto ele rios diz: "Cristo em vs, a
esperana cia glria". F'or que podemos ser transformado imagem
de Cristo'' Porque Cristo est em ns e ns estamos em Cristo.
Isto "a l-sptr anca ila glr ia" Por ela fmclpnios ser transformados
iniaqem dt? Cristo. Cstar em Cristo, ter Cristo dentro de rios.
isto s i g n i f i c a que nlo tf mus que c a r r e g a r , mas cornos carregado.

60
M u i t a s vezes no entendemos bem, quando ouvimos a chamada de
Jesus: "Se algum quer vir apus m i m , negue-se a si mesmo, tome a
sua cruz e siga-me". Como podemos fazer isto, irmos? Ns nSo
podemos carregar sozinhos esta cruz porque ela muito pesada.
Mas, graas a Deus, toda vez que tomamos a cruz, Cristo est nos
ajudando a carreg-la.
Certa vez, Samuel Rutherford disse o seguinte: "No
interpretem mal a cruz, pois todas as vezes que voc obedece
Palavra de Deus, voc est tomando a cruz, e descobre que esta
cruz como duas asas de um pssaro; no voc que carrega a
cruz mas, na realidade, a cruz que carrega voc".
Um famoso pregador chamado Morehouse, tinha uma f i l h a
p a r a l t i c a . Um dia ele comprou Um presente e levou para casa.
Quando ele entrou na <;ala, aquela criana paraltica estava
sentada no sof. Quando ela viu o presente, ficou muito excitada,
e perguntou: "Pai o que isto?" Ele respondeu: "Isto para sua
me". Ento t?l a ficou to empolgada e disse: "Deixe-me d-lo para
mame". A *;ua me estava no andar de cima, e o pai no sabia o
que fazer. Ele ficou parado olhando p a r a ela. Logo a" menina
percebeu o d i l e m a do pai e lhe disse 1 : " F'ai , me abrace, me segure
e me deixe segurar no senhor, e ento o senhor me carrega at
mame". Mesmo dessa m a n e i r a , d e i x a n d o que seu pai a carregasse,
ela satisfez o seu desejo, dar o presente sua me. E assim
tambm que rios tomamos a nossa cruz.
rts vezes, inconscientemente, ns seguimos o caminho dos
msticos, mas no deve ser assim. A maneira b b l i c a , a
experincia de Paulo : "Cristo em mim". E por isto que com a
v i d a de Cristo em ns, esta v i d a vai nos carregar e finalmente
somos transformadas imagem de Cristo.

A REAL UNIHO COM CRISTO: MORTE E RESSURREIO

F i n a l m e n t e vamos agora chegar a um ponto muito importante.


Quando Paulo f a l a da u n i o com Cristo, ele quer dizer com o
Cristo exaltado, vivo, c e l e s t i a l . Mas este Cristo no um ser
c e l e s t i a l irreal, como se fosse uma impresso vaga. Na realidade,
quando Paulo diz "unio com C r i s t o " , este Ser celestial tem uma
histria, pois Ele possua as caractersticas do Deus-Homem
quando estava na Terra. Quando Paulo fala da sua unio com
Cristo, s i g n i f i c a unio com C r i s t o na morte e na ressurreio.
Isto faz a diferena. Uma coisa quando falamos da unio da alma
com Deus atravs de Cristo, e o u t r a quando falamos da unio com
Cristo na morte e na ressurreio, ou seja, no colocamos apenas
Cristo no centro, mas tambm colocamos a cruz no centro. Se
quisermos ter essa experincia, nunca poderemos ter Cristo sem a
cruz, e nem a cruz sem Crista.
H uma teologia que advoga "Cristo sem a cruz". Ela tambm
afirma que a unio com Deus atravs de Cristo maravilhosa, e

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que voc vai ficar rico, prspero, se realmente tiver esta unio.
Isto rhamado de "Teologia da Prosperidade.". NSo este o
caminho a B b l i a nos .aponta: o da unio com Cristo, na Sua morte
e ressurreio. Oh! Graas a Deus! A nossa experincia est
baseada em fatos histricos. Alguns msticos costumam afirmar o
seguinte: "A nossa salvao est na vida de Cristo cnnosco".
Isto e carreto, mas com uma condiSo, porque ha nisto um ponto
muito sutil. Sim, isto correto, desde que se faca a distino
entre a substancia e a base da salvao. Muitos msticos nSo
fazem esta distinco.
Vamos repetir, prestem ateno: a substncia da nossa
salvao e, sem dvida, a vida de Cristo dentro de rios, mas a sua
base Cristo.sem ns. Foi um Cristo real histrico, que morreu,
provou a morte sozinho, em lugar de cada um de ns. Foi pela f
na vida que Ele viveu, e na morte que Ele morreu, que a Sua vida
foi embutida rio nosso coracSin. Esta tem de ser a nossa
experincia.
N3o podemos compreender isto de maneira frouxa. Se
descuidarmos, mesmo que seja um pouquinho, perderemos o
fundamento bblico. Foi isto o que aconteceu com os Quackers.
Eles acreditam na uni 3o com Deus atravs de Cristo, assim como
M i l l i a n l.aw. De acordo com a Bblia, podemos dizer que esta
afirmao no est totalmente errada, mas temos que fazer uma
distino. Nilo somente temos Cristo em rios, mas a nossa
experincia que ternos em ns tambm a cruz.

UM VERSCULO DE OURO

Graas a Deus, h na B b l i a um versculo maravilhoso em que


nele converge toda a nossa vida crista e toda a nossa
experincia crista; ele foi a experincia vivida por Paulo e
deve ser a nossa: G1.2:19c-2O "Estou crucificado com Cristo;
logo, j no sou eu quem vive, mas Crista vive em mi m, e esse
v i v e r que agora tenho na carne, v i v o pela f no Filho de Deus,
que me amou e a si mesmo se entregou por mi m".
Aqui est o rer.umci de toda a v i d a crista e a norma para a
im^sa .experiiici a crista. Atravs deste versculo, ns somos
protegidos daquilo que no rios rorivm no misticismo, e ns
podemos ter a mesma experincia de Paulo, isto , a cruz em rios e
dizer como Paulo: "Estou crucificada com Cristo". Quando Cristo
m o r r e u iia cruz, Paulo estava l. Ento h um fato histrico atrs
de t'* A ato: A cruz a explicao da experincia que precisamos
ter. Paulo descobriu no Calvrio o segredo do Universo, e podemos
concluir que toda a criacto sinalizada pela cruz ao declarar:
"NTio mair. eu, mas C r i s t o v i v e em mi m". O apstolo queria dizer:
"Antes o "eu" v i v i a em m i m , o "Paulo" v i v i a em miai, mas agora n3o
m a i s o "ei.>", nem o "Paulo", mas f:ri-ito v i v e em mim". Onde est o
Fiijlo? O Paulo est na cruz. Antes dele se converter, era Paulo
que v i v i a nele mesmo mas, aqora Paulo foi crucificado com Cristo,
f? Cristo vive fiel f?. Um a* o da suhst i tui cSo aconteceu: "eu" fui

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destronado, e Cristo foi entronizado.
Esta tambm foi a histria no l i v r o de Ester. No inicio,
l lama estava sentado no trono, e Mor decai estava fora do trono.
Ham representa a carne, portanto, a carne estava no trono,
e>:atamf?rite c cimo Paulo estava no trono. No final HamS foi parar na
forca (cruz), e Mordecai, que representa o esprito vai para o
trono. Ento um foi destronado e outro foi entronizado. Esta a
vida crista. Graas a Deus! Depois daquela experincia no caminho
de Damasco, Paulo foi destronado e Cristo foi entronizado em seu
lugar, porque quando Cristo morreu na cruz, ele (Paulo) estava
IA.
HO CORAO DO SALVOi S CRISTO
Martinho Lutero um dia, ele apontou para o seu corao e
dir.se: "o Lutero no mora m a i s aqui, ele j se mudou; agora
C r i s t o vive aqui". Isto s i g n i f i c a vida crist. E muito importante
uma s u b s t i t u i o interna, quando ela acontece e: "no mais eu mas
Cristo vive em mim."
H uma ilustrao que muito interessante: "Certa jovem
foi at a porta do seu amado, bateu e algum l dentro
perguntou: "Quem ?" Ela disse: "Sou eu". O algum l dentro
respondeu: "Nesta casa no cabem voc e eu". Ento, ela ficou
m u i t o triste e foi embora. Depois de um ano de meditao, ela
voltou novamente e bateu na porta. Algum perguntou: "Quem ?" Ai
ela respondeu: "E voc mesmo". Ento a porta se abriu. Isto
G1.2:19c-2O
No seu interior no cabem Cristo e voc. Para voc tambm
estar l, tem que estar crucificado na cruz. A porta da
experincia crist se abre* Isto m u i t o diferente da experincia
de alguns msticos- Agora, quando lemos a outra parte desse
versculo, descobrimos que uma transformao se realizou na vida
de Paulo. Ele passou a viver uma v i d a diferente da que v i v i a
antes. Qnp vida era rsta'? Fr a uma vida que tem a f como o .seu
alicerce, o amor rorno a sua inspirao e a semelhana Jo cartr
de Cristo como o seu alvo: "e esse viver que agora tenho na
carne, vivo pela f no F i l h o de Deus". Ento a f o fundamento.
Depois vem: "que me amou e a si mesmo entregou por mim". A
p r i m e i r a v? que Ele? amou, t.le me amou, e a primeira vez que se
deu, Ele se deu por mini. Vemos ai que o amor a inspirao. "No
m a i s eu, mas Cristo v i v e em mi m". Aqui temos a semelhana do
cartr df Cristo r nino alvo. Uuando vivemos este versculo "No
m a i s eu mas Cristo", somos apreciados pelo mundo e a beleza e a
glria de Cristo vai ser manifestada atravs de ns. Esta a
experincia crist. Nos agradecemos a Deus por isto. No somente
Paulo viveu esta vida, mas Sto.Agostinho tambm viveu essa mesma
vida. Antes de ser ;>alvo, ele era um professor de faculdade
ensinando filosofia, e fr>i um dos jovens mais devassos do seu
tempo. Ele se envolveu em todas as espcies de pecados que se
possa imaginar. Mas, um dia, debaixo de uma figueira ele foi
pego. D Senhor o transformou. As lgrimas de sua me nunca
puderam toc-lo, mas graas a Deus, a palavra de Deus o

63
transformou.
Aps a sua sal v;elo, ele estava caminhando pelas ruas da
cidade e viu uma mulher que, ' imediatamente ele reconheceu como a
mulher com a qual costumava pecar. Ento, ele procurou se
desviar, mas n3o conseguiu. l ntan, aquela mulher disse: "Ol!"
1M , Agostinho re;;ponclF>i.i: "Bi m, sou eu, mas j nlo sou eu mais" e
recitou Gl.2:19c--2O. Este era o segredo de Santo Agostinho.
Atravs do poder transformador do nosso Senhor, ele de um pecador
devasso transformado em um santo. Esta rleve ser a norma da nossa
experincia cr i st f.
O que temos c o m p a r t i l h a d a nestes dias uma das coisas mais
importantes, porque se referem aos fundamentos da v i d a cristS. Eu
p r e t e n d o t=tuilar os t.r <s ostqios da v i t i a de Paulo, mas apenas
e n t r e i no primeiro. Se o Senhor p e r m i t i r , vamos continuar esses
estudos numa prxima conferncia. Sem este alice.rcer , ns podemos
nos desviar, mas pela misericrdia dp Deus, ns temos a Sua
Palavra, para nos proteger. Nesses diferentes estgios, ns
crescemos e crescemos, pois nossa v i d a uma vida de ascenSio, e
vamos chegar l, mas riSo atravs dos no&sos esforos. Paulo j
esta em Cristo. De acordo com Kp.3sU "tu considero tudo como
refugo para ganhar a Cristo". Mais do que isto, "para ser achado
Nele", para ser achado em Cristo. Esta e a experincia de Paulo,
de "em Cristo","para Cristo".

A experincia dos msticos comea com Paulo e tenta


alcanar a unio com Deus. Fste nSo o raminho da B b l i a . Ns
comeamos com a unio com Cristo e proseguimos nessa uni 3o de uma
maneira mais ampla. Jesus disse aos seus discpulos: "Eu sou a
videira e vs sois os ramos; permanecei em mi m e eu permanecerei
em vs, nisto glorificado meu Pai, que deis muito fruto, e
assim vos tornareis meus discpulos". Se eles j eram discpulos,
como entender que iriam se tornar Seus discpulos? Esta - a
experincia crista1: de discpulo a discpulo, isto : de "em
Cristo" at o ponto de "ser achado em Cristo". Paulo escreveu
aos F i l i penses, um ano aps ter escrito a Filemom. Em Filemom,
Paulo se descreve como um velho, isto , ele j estava bem
maduro em Cristo. Por isso, em Fp.3:9 ele d i z i "Para eu ser
achado Nele (em Cristo?. "Este ainda era o seu alvo. O segredo de
Paulo da "unio com Cristo" "para uni Si o em Cristo", de "em
Cristo" para ser "achado em Cristo". Esta a experincia crista.

Possa ser o Senhor misericordioso conosco para que possamos


penetrar nesses d i f e r e n t e s estgios da vida crista. Ser nos
discpulos e tornar-rios discpulos. De estarmos "em Cristo" para
"sermos achados em Cristo". A l e l u i a ! maravilhoso, porque
atravs da Palavra somos confortados, e podemos aprender l iOes
com os msticos, mas precisamos f i l t r a r , peneirar aquilo que nSlo
est na Palavra lio Senhor.

!3im, podemos ser ajudados por Madamt? Buyon, mas nHo vamos
colorar pc><;ras nus sapatos. Braas, a Deus por isto. Possa Deus
nos abenoar atr vps c1e-<-,s? c o m p a r t i l h a m e n t o que tivemos sobre a
Bua Palavra. Amm1

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