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Coleo Af rni o Pei xoto

Academ i a Brasi lei r a


de Letras
DISCURSOS DE
AFRNIO COUTINHO
Ac a d e m i a B r a s i l e i r a d e L et r a s

Afrnio Coutinho
C o l e o A f r n i o Pe i xoto

 Discursos de
Afrnio Coutinho

organizao
Eduardo F. Coutinho e Vera Lcia Teixeira Kauss

Rio de Janeiro 2011


COLEO AFRNIO PEIXOTO

ACADEMIA BRASILEIRA DE LETRAS


Diretoria de 2011
Presidente: Marcos Vinicios Vilaa
Secretria-Geral: Ana Maria Machado
Primeiro-Secretrio: Domcio Proena Filho
Segundo-Secretrio: Murilo Melo Filho
Tesoureiro: Geraldo Holanda Cavalcanti

COMISSO DE PUBLICAES
Antonio Carlos Secchin
Cleonice Sera da Motta Berardinelli
Jos Murilo de Carvalho

Produo editorial
Monique Mendes
Reviso
Fbio Frohwein
Projeto grfico
Victor Burton
Editorao eletrnica
Estdio Castellani
Catalogao na fonte:
Biblioteca da Academia Brasileira de Letras

C871 Coutinho, Afrnio, 1911-2000.


Discursos de Afrnio Coutinho / organizao, Eduardo F.
Coutinho, Vera Lcia Teixeira Kauss. Rio de Janeiro : Academia
Brasileira de Letras, 2011.
418 p. ; 21 cm. (Coleo Afrnio Peixoto ; v. 97)
ISBN 978-85-7440-191-1
Literatura brasileira. 2. Discurso. I. Coutinho, Eduardo F.,
1946-. II. Kauss, Vera Lcia Teixeira. III. Ttulo. IV. Srie
CDD B869
 Sumrio

Nota Introdutria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xi
Eduardo F. Coutinho

DISCURSOS DE AFRNIO COUTINHO

Saudao a Euvaldo Diniz. Discurso do Doutorando Afrnio


Coutinho (1931) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Misso Revolucionria do Cristianismo (1936) . . . . . . . . . . . . 29
Dia Pan-americano (1936) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Saudao a Renato Almeida em Nome de um Grupo de
Intelectuais Baianos (1936) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Discurso do Instituto Geogrfico e Histrico da
Bahia (1936). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Discurso de Paraninfo do Colgio Nossa Senhora da
Soledade (1941) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
O Ensino da Literatura. Discurso de Posse na Ctedra
de Literatura do Colgio Pedro II (1952) . . . . . . . . . . . . . . 89
Tradio e Futuro do Colgio Pedro II. Aula Magna
(1961) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Discurso de Posse de Afrnio Coutinho na Academia
Brasileira de Letras (1962) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
v i i i  Afrnio Coutinho

Discurso de Posse na Cadeira de Literatura Brasileira da


Faculdade Nacional de Filosofia, da Universidade do
Brasil (1965) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Homenagem a Ceclia Meireles (1965) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
Discurso de Paraninfo dos Bacharis em Letras da Faculdade
Nacional de Filosofia (1967) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Desdobramento da Faculdade Nacional de Filosofia e
Instalao da Faculdade de Letras (1968) . . . . . . . . . . . . . . 211
Aula Magna da Faculdade de Letras (1968) . . . . . . . . . . . . . . . 213
Homenagem a Manuel Bandeira na Sesso de Saudade
da Academia Brasileira de Letras (1968) . . . . . . . . . . . . . . . 247
Discurso de Paraninfo dos Bacharis da Faculdade
de Letras (1968) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
Discurso Sada do Fretro do Professor Thiers Martins
Moreira (1970) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
Homenagem a Clementino Fraga na Sesso de Saudade
da Academia Brasileira de Letras (1971) . . . . . . . . . . . . . . . 265
Prmio Machado de Assis (1973) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
Discurso de Posse na Faculdade de Letras (1974) . . . . . . . . . . 275
Discurso de Abertura do 2.o Congresso Cearense de
Escritores (1974) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Homenagem a Erico Verissimo na Sesso de Saudade da
Academia Brasileira de Letras (1975) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
Palavras em Sesso do Conselho Universitrio I (1975) . . . . . . 289
Palavras em Sesso do Conselho Universitrio II (1975) . . . . . 295
Homenagem ao Ministro Raymundo Moniz de
Arago (1976) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
Discurso de Abertura do 18.o Congresso Ibero-Americano
de Literatura (1977) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
Discursos de Afrnio Coutinho  ix

Recepo de Eduardo Portella na Academia Brasileira


de Educao (1979) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
Discurso de Emerncia na Universidade Federal do Rio de
Janeiro UFRJ (1980) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
Discurso de Doutor Honoris Causa na Universidade
Federal da Bahia (1981). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
Recepo de Eduardo Portella na Academia Brasileira de
Letras (1981) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
Cinquenta Anos de Formatura (1981) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347
Recepo de Jos Paulo Moreira da Fonseca no Pen Club
do Brasil (1984) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
Recepo de Sergio Corra da Costa na Academia Brasileira
de Letras (1984) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
Medalha ao Mrito Castro Alves (1986) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
Recepo de Eduardo F. Coutinho no Pen Club do
Brasil (1988) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
Discurso de
posse na ABL.
 Nota Introdutria

Eduardo F. Co uti nho

G nero ensastico de ampla tradio, a oratria j fora objeto de


estudo desde a Retrica, de Aristteles, e j encontrara grandes
expresses na Antiguidade em figuras como Demstenes, na Grcia,
e Ccero, em Roma. Parte da Retrica, a oratria , como afirma
Afrnio Coutinho, a arte do orador, ou daquele que fala ao pblico
com elegncia, propriedade e eloquncia, deleitando, comovendo e,
sobretudo, persuadindo por meio da palavra.1 a arte de falar bem,
ou, melhor, de usar todos os recursos da linguagem com o objetivo
de provocar um efeito determinado no ouvinte ou pblico. Pelo seu
carter persuasivo, a oratria tornou-se matria fundamental em reas
como a Poltica e o Direito, mas, pela sua preocupao com a explo-
rao dos recursos estticos da linguagem, ela sempre manteve vncu-
los estreitos com a Literatura, deixando clara, inclusive, a impossibili-
dade de se institurem limites entre as searas do conhecimento.

1  COUTINHO, Afrnio. Antologia Brasileira de Literatura. 3 vols. Rio de Janeiro:


Ed. Distribuidora de Livros Escolares Ltda, 1965-67. Vol. III, 1967, p. 98.
xi i  Afrnio Coutinho

Na era greco-romana, havia uma distino clara, decorrente das


reflexes de Aristteles, entre a Potica, que estudava a Poesia, e a Re-
trica, que estudava a Oratria, levando em considerao sobretudo
os artifcios empregados pelo orador para persuadir um auditrio,
dentre os quais a composio clara e harmoniosa, a organizao e
apresentao do pensamento e a articulao dos argumentos e provas.
Essa distino, entretanto, perdeu-se com o tempo, chegando a orat-
ria muitas vezes a produzir verdadeiras obras-primas, como o caso
dos discursos de Bossuet ou do Discours de la Mthode, de Descartes, ou
ainda trechos de obras literrias, como o famoso discurso de Marco
Antnio, no Jlio Csar, de Shakespeare.
A oratria se expressa atravs de composies feitas com o intuito
de serem pronunciadas de viva voz os discursos , que apresentam
grande variedade, sendo geralmente diferenciados no somente pelo
estilo, mas tambm pelo assunto, estrutura e mtodo de elocuo, este
ltimo incluindo a performance gestual que acompanha cada caso.
Alm disso, eles esto diretamente relacionados vida sociocultural de
um povo, sendo geralmente classificados de acordo com as circunstn-
cias histricas em que foram engendrados. Assim, costuma-se falar em
oratria forense ou judiciria, poltica (parlamentar, comicial), militar
ou guerreira, acadmica e/ou didtica, religiosa ou parentica (sermo,
prdica, homilia), epidctica e/ou apologtica, fnebre, e outras.
No Brasil, a oratria floresceu com grande intensidade, tendo sido
cultivada desde os tempos coloniais, a comear pelos sermes do Pa-
dre Antnio Vieira e do grupo de oradores sacros da escola baiana.
Mas no foi s na parentica que a tradio da oratria se firmou. Na
poltica, incontvel o nmero de grandes oradores, e bastaria citar,
a ttulo de exemplo, um de seus maiores expoentes, a figura consagra-
da de Rui Barbosa. Na prtica forense ou judiciria, h uma nobre
estirpe de destacados oradores, e o meio acadmico acha-se povoado
Discursos de Afrnio Coutinho  xiii

de figuras que imprimiram seus nomes na histria do Pas por inter-


mdio dos discursos que pronunciaram, muitas vezes em momentos
cruciais da vida nacional. Tudo isso sem mencionar a prtica mais
circunstancial de proferirem-se discursos em efemrides pblicas de
toda sorte, que se estendem desde a fundao ou inaugurao de al-
gum rgo ou estabelecimento at as sesses de homenagem a algum
que se tenha destacado por algum empreendimento ou obra.
O escritor no Brasil sempre foi um homem que se destacou no
somente pelo manejo da pena, como tambm pela sua participao na
vida pblica. Ele era um pensador, um intelectual, e sua atuao era
ampla, incluindo todos os aspectos da vida social e cultural do Pas.
Essa versatilidade conferia-lhe um lugar de destaque na vida nacional
a respeito da qual ele no se podia calar. Como homem de letras, sua
palavra adquiria relevo, revestia-se de certa autoridade e se fazia ouvir
no s nas instituies de ensino stricto sensu, como tambm na mdia
jornalstica e nos fruns e tribunas de todo o Pas. Esta situao do
intelectual mudou com a especializao, com a nfase dada atualmente
vida acadmica e a um tipo de produo mais voltado para atividades
especficas. Mas deixou rastros louvveis no meio cultural da Nao,
no sentido da busca e do culto a um tipo de conhecimento sem fron-
teiras, a uma espcie de humanismo, voltado para o aperfeioamento e
a melhoria das condies de vida do homem.
Muitos foram os intelectuais que se destacaram por esse tipo de
viso, intelectuais plenos que se dedicaram a atividades vrias e que
em todas deixaram sua marca. E que para expressarem suas ideias ser-
viram-se da oratria. Os discursos de Afrnio Coutinho, este intelec-
tual pleno, que viveu com intensidade as mudanas ocorridas em seu
pas, so o registro de sua trajetria profissional, mas so ao mesmo
tempo um relato da histria sociocultural de seu Pas, do momento
em que se formou na Faculdade de Medicina da Bahia aos ltimos
xiv  Afrnio Coutinho

anos de sua vida no Rio de Janeiro, cidade que escolheu para viver.
Sua oratria inclui textos os mais variados, desde discursos de posse
em instituies como o Colgio Pedro II, a Faculdade Nacional de
Filosofia e a Academia Brasileira de Letras, at breves e poticas ho-
menagens a outros grandes intelectuais brasileiros que faleceram ou
que foram agraciados com justas honrarias. E so textos de grande
densidade, que se destacam pelo cuidado na escolha das palavras e no
desenho da argumentao.
Com o fim de acompanhar o seu desenvolvimento profissional
e ao mesmo tempo conferir ao livro um sabor meio informal, mais
acorde com sua maneira de pensar, optamos por manter a cronologia
dos discursos, mesmo que para isso tenhamos tido que alternar lon-
gas e densas reflexes com breves mas sinceras homenagens a amigos
e/ou figuras de outros intelectuais que para ele constituram referncias.
Os discursos acham-se todos precedidos de uma breve nota explicativa
das circunstncias que os cercaram, e os ttulos, quando no estavam
no original, foram supridos pelos organizadores, com o fim de orien-
tar o leitor. Os manuscritos que serviram de base para a publicao
encontram-se atualmente armazenados no Centro de Estudos Afrnio
Coutinho (CEAC), localizado na Faculdade de Letras da Universidade
Federal do Rio de Janeiro. A seleo dos discursos que compem o
volume so de inteira responsabilidade dos organizadores.
Estes registram seus agradecimentos ao CNPq que, atravs da
concesso de bolsas de Iniciao Cientfica e Artstica, permitiram
que os alunos da universidade, cujos nomes indicamos a seguir, co-
laborassem para a compilao e digitao dos textos: Beatriz dos
Santos Oliveira, Bianca Regina de Oliveira, Dbora Silvestre Santos,
Guilherme Rodrigues Chaves de C. Neto, Luciana Povoa de Almei-
da Silva, Marcos Santos Netto, Mario Marcio Felix Freitas Filho e
Natlia Niccio Ganzer.
 Discursos de
Afrnio Coutinho
Formatura, 1931
 Saudao a Euvaldo Diniz.
Discurso do Doutorando
Afrnio Coutinho (1931)

Discurso do Doutorando Afrnio Coutinho saudando Euvaldo Diniz


Gonalves, professor da Faculdade de Medicina da Bahia, em 5 de
setembro de 1931. O ento estudante Afrnio Coutinho, alm de lou-
var o mestre, dissemina, neste discurso, as ideias que j defendia naquele
momento de sua vida sobre a necessidade de se trabalhar, no meio acad-
mico, a descolonizao do pensamento e da cultura brasileira. Em vrios
momentos, observamos a preocupao de convocar a todos, mestres e colegas,
para a luta que daria aos saberes feies brasileiras que representassem
algo nascido da mistura consciente do que vinha de fora com o que aqui
j existia.

Non sum dignus...

S audar a um mestre, ainda a um que muito admirei e admiro, no


est em mim, no me cabe. Essa misso que, apesar de uns e a
prazer de outros me foi delegada, aceitei-a muito a meu mau grado.
Deveis lembrar-vos, caros colegas meus, que envidei os mais ingentes
esforos para recusar. Sem embargo do muito que insististes, resisti eu
a todo o poder que pude, e temei em vos dizer e redizer de no. Porm,
4  Afrnio Coutinho

no houve escusar-me. que os imperativos da amizade trazem sempre


fora soberana. Aceitei. Todavia, e em verdade vos digo, no vos per-
doarei jamais o terdes lanado aos ombros de mim verme desta terra
to pequeno como diria o Cames, esse encargo, que sobremodo me
desvanece, mas que, tambm, de muito me sobra. Tanto mais quantos
outros h que, melhor por certo, lhe teriam sabido dar lustre.
Entretanto, resta-me um consolo. As ideias grandiosas desse jaez,
soem impregnar o ambiente com o seu fluido magnfico, e indiferente
a personalidade do intrprete. Recorda-o de como a chama de uma
lmpada encobre, faz desaparecer as pontas de metal que lhe servem
de veculo.
Senhores que me dais a honra de ouvir, no tenhais para vs outra
maneira que esta de me ver aqui, na tribuna, verdadeiro substncia-
contraste, mero bloco de carvo na via lctea desta srie magnfica.

No devera eu, outrossim, e vo-lo suplico, permiti-me insista, ser


o escolhido para falar a um mdico, professor emrito, e, consequen-
temente, falar deste mdico e da Medicina.
Como houvsseis reflexionado melhor, no errareis to de todo
na escolha que escolhestes. que a Medicina foi para mim a mais
amarga das decepes; e o cepticismo, o escalfracho que medrou na
sementeira do meu esprito.
As desiluses e desenganos que me deu levaram-me a limitar a
liberdade da imaginativa sonhadora e a comentar os seus problemas
com desconfiana, pessimismo e dvida. Absolutamente no corres-
pondeu aos sonhos que sonhei e acalentei. Bem me lembra, o livro
da memria abrindo nunca me h de esquecer. Era como o viajor
que atravessa do deserto hostil a soalheira candente, seduzido pela
Discursos de Afrnio Coutinho  5

miragem encantadora e traioeira. L nos confins, na mais longe das


distncias, o espetculo estupendo da Medicina detivera-me a vista.
Contemplava-o embevecido e atnito. E o desejei. Quo surpreso fi-
quei, porm, ao aproximar-me! Todo aquele quadro se foi esvaecendo,
como nvoas matutinas. S ento compreendi a magia feiticeira da
miragem. Que tudo no fora mais que miragem! Iluso da distncia!
Sonho! Mentira! A proximidade que se fez menor cada vez mais,
cada vez mais me desenganou. Certifiquei-me, assim, do quanto de
verdade encerra aquilo do Ecclesiaste, de que na vida nada recear e nada
desejar, pois tudo se resolve em desiluso e poeira. E que o estro ad-
mirvel do nosso Ronald soube aproveitar.

No desejes: amargo desejares.


Guarda o que tens, fechado em tua mo.
Pois, s h desenganos e pesares
Na sombra triste deste mundo vo...

Vive no teu jardim de frondes mansas,


Sem ambies nem cleras pueris:
Quem tem desejos, tem desesperanas,
Quem no deseja muito mais feliz...

E hoje, examinando o meu mundo interior, dolorosa inquietao


o que vejo. Penso em tudo isso, sem querer pensar; no quero concluir
nem me convencer e, contudo, conveno-me e concluo; no lhe quero
crer e j lhe no posso duvidar. Indizvel melancolia a que sobrevm de
emps a todo desencanto! Suprema angstia! E o corvo de Poe a gras-
nar tranquilamente o Never more desiludido, com ironia imensa...


6  Afrnio Coutinho

Mas, ocasies h em que, no imo recndito de mim mesmo, ouso


procurar um remdio e digo, de mim para comigo, estas excogita-
es: Que mal vai nisso? Iludir-se, desiludir-se? a vida mesma...
No podemos deixar de sonhar iluses e acarici-las. No h fugi-las.
Negociamos, assim, a ns mesmos, a nossa nfima e miservel condi-
o. Divertimos destarte a monotonia da vida. E ento da retentiva
sai tona aquela adorvel parbola dos seixos rolados, contada por
Afrnio Peixoto, no seu primoroso e feiticeiro estilo, em livrinho ad-
mirvel: Atirando praia, entre algas e sargaos, jazia pequeno sei-
xinho, podo e rolio, uniforme e indistinto, na multido annima
de outros seixos rolados. Fora, como os outros talvez,

uma ponta de pedra, branca e rija, soerguida na cumiada de


uma serrania, a perder de vista a plancie mesquinha... Mas,
um dia, o raio do cu chispou-lhe uma fasca de fogo, e a
pedra decepada rolou pelos flancos da montanha,

e veio ter de du em du, de queda em queda, atravs de barrancos e ri-


banceiras, raladas as quinas, no conflito que o seu bruto orgulho de pedra
veio travando com as outras pedras vingadoras do caminho, j sem arestas
nem pontas, trabalhada por tantas dores obscuras, veio ter, dizia, praia,
e l com as outras, irms de infortnio, rolam no fluxo e refluxo da mar
morna, da salsugem amarga... Somos todos, na vida, seixos rolados.
A ponta de pedra, apontando a amplido dos cus, como a in-
vectivar os deuses, no orgulho de um ideal, seja a nossa iluso...
Acalentemo-la, antes de cairmos, annimos seixos rolados, no vai-
vm, fluxo e refluxo da vida...

Vezes outras, mais amargas talvez, deixo levar-me por aquele vezo
antigo de se maldizer da Cincia. Ironia e ridculo so as armas.
Discursos de Afrnio Coutinho  7

Acorre-me de logo memria a formidvel tragdia do imortal


Fausto, que quisera

com as armas da Cincia chegar at Deus, explicar o mundo


pelo seu demnio. E o seu demnio era a Razo. Foi ela que,
sob os cambiantes disfarces de Mefistfeles, lhe fez as mais
belas promessas, os mais tentadores convites. Fausto, como
qualquer um de ns, como os melhores dentre ns, acreditou
demasiadamente nas miragens do seu microcosmo. Fausto,
quer dizer, Plato e Aristteles, Descartes e Espinosa, Lei-
bniz e Pascal, a inquietao na posse, a ansiedade no desejo,
o desconsolo na alegria. Para compreender o mundo, para
refaz-lo, no recuou diante de nada. O pacto com o Diabo
o pacto consigo mesmo, a confiana nas foras imponder-
veis que nos regem, nos prprios elementos universais.

Conseguiu tudo conhecer e estudar, cedendo s vertigens da razo,


mas, afinal, desiludido, voltou aos torvelinhos do seu tormento in-
terior, e da sua experincia restou a triste concluso de que no
para quem pensa o globo mudo. E o nosso Renato Almeida que,
em belssimo ensaio, nos d a anlise brasileira do monumento im-
perecvel de Goethe, exclama: A felicidade no existe no homem que
pensa; aumentando tua cincia, aumentars tua desgraa. E Fausto,
pois que o mais inteligente, foi o mais miservel dos homens. So-
mente se salvou, quando deixou de ouvir a voz enganadora da razo.
Ele encarna a tortura do esprito humano em face do inexplicvel.
a vaidade da Razo impotente, que, na sua mesquinhez, tenta des-
vendar o incio e a finalidade das cousas. a tristeza da sabedoria
que reconhece a prpria inutilidade e que sabe ser a nica verdade
verdadeira a sua capacidade bem relativa.
8  Afrnio Coutinho

Fausto! Meu irmo Fausto! Bem fizestes em reconhecer que na Ci-


ncia no se encontra a finalidade da vida e em tempo vos redimistes!
Conta Anatole France que, criana ainda, no seio da famlia, cos-
tumava folhear velha bblia de estampas. Tudo lhe era encantador.
Uma cousa, porm, ento lhe escapava argcia: a razo por que
o velho Deus do Paraso proibira ao homem tocar naquela bonita
macieira antiga de ramos to volumosos, que lhe mostrava a gravura.
S muito tempo depois, veio a saber e deu razo ao bom velho, at
mesmo louvou a sua longa perspiccia. que aquela era a rvore da
Cincia. La science ne fait pas le bonheur, teria exclamado. Et il ne se
trompait point, conclui o escritor. Na sua imensa curiosidade, que foi o
sopro com que o Criador lhe dera vida, provou o homem os frutos,
frutos do Bem e do Mal, e sentiu o amargor da infelicidade: Nous
avons mang les fruits de larbre de la science, et il nous est rest dans la bouche un
got de cendre.
Tinha razo o genial visionrio burilador do Silvestre Bonard.
De l da mais ignota era, partiu o homem, andando os caminhos
ridos do mundo, mortas as piedosas iluses que os suavizavam, na
nsia jamais sentida de uma Verdade, que nunca dos nuncas encon-
trar. Quem quer que tenha ido maternidade Climrio de Olivei-
ra, haver por certo reparado naquele tronco de palmeira, que de l
se avistava todo envolvido por uma trepadeira. Ontem lhe dera a ela
acolhida e apoio; depois, com o contnuo crescer e esgalhar, foi-lhe
a parasita a pouco e pouco tolhendo a luz e o ar e acabou por lhe
matar; restava somente o tronco, e basta ramaria cobria-o. Assim
tambm acontece, aos homens, na conquista da Verdade. A Cincia
de hoje derruba a da vspera. O que hoje inconcusso e assente no
passa da emenda do que ontem foi erro. At j se disse, com fino
esprito, que a Verdade humana o erro da vspera emendado pelo
dia seguinte.
Discursos de Afrnio Coutinho  9

Tenho para mim que ela nos excede, e por isso a linguagem huma-
na insuficiente a exprimi-la. Apenas houve uma nica oportunidade
de se conhecer ao certo. Cristo poderia t-la definido se no fora a
pressa de Pilatos.
Ai daquele que saboreia o fruto proibido. Repetir com o poeta:

Fui em busca do bem e da verdade


E s achei
Onde existia a crena, inanidade
E em lugar de alegria, esta saudade
De quando eu no sabia o que hoje sei.
(Mrio de Alencar)

Assim, ante os olhos em certos instantes de recolhimento, como


painis que se sucedessem vertiginosamente, vejo passar todas as mi-
nhas dvidas e incertezas; nesses momentos em que a gente fica sem
se lembrar, sem saber de si mesmo, deixando a imaginao e o pen-
samento atuar de ideia em ideia, pela mente fora, e vadiar derredor,
como borboletas travessas em redor da chama. E ele h borboletas
bem negras!

Vede pois, colegas meus, nessa atmosfera moral de dubiezas ple-


na, no me posso sentir vontade em transmitir os vossos sinceros
sentimentos ao Professor Euvaldo Diniz Gonalves, essa figura pro-
eminente que nos hoje prende as atenes. Em todo caso, ouvi-me.
Antes, porm, quero penitenciar-me de que, nos meus devaneios
1 0  Afrnio Coutinho

pelos intermndios da fantasia, ia esquecendo somente dever dizer


daqui, hoje, todo o bem que pensamos do nosso ilustre e querido
mestre.

Sr Professor Euvaldo Diniz:


No h nada surpreendente na nossa presena aqui.
Certamente que j vos destes as razes da nossa homenagem
merecida, de muita sinceridade, embora de minguada valia. A vossa
modstia, prpria dos espritos bem formados e de fina educao,
como vs, decerto cedeu lugar ao vosso orgulho, que o deveis ter,
prprio que dos grandes merecimentos, como vs. Considero
sois alvo de manifestao que devera ser feita sempre que se d
valor ao mrito. Por isso, compreendo o vosso orgulho e convosco
exulto.
Fora ousio demasiado e irreverncia tambm fora, se me abalan-
ara a tentar o esboo da vossa figura intelectual no breve espao de
uma orao laudatria. Almas no cabem em livros, j se disse. Muito
menos cabe o retrato de uma personalidade eminente no quadro es-
treito de um discurso, cheio de argumentada secura.
De Bilac, se diz que apreciava com um sorriso compassivo,
em ocasies como estas, as falncias da expresso literria. Dou-
lhe razo ao genial esteta da Tarde. Geralmente, nesses momentos,
quanto mais em se tratando de mim, as frases no dizem o que se
quisera dizer.
Quisera eu dizer, e para tal careceria de muitos dotes, o afeto e
gratido que nos vai em todos ns, por vs, por vosso nome, ligado
indissoluvelmente a esta casa, que sobreposse estremeceis.
Discursos de Afrnio Coutinho  11


No vos receeis v espraiar-me na anlise dos vossos trabalhos
cientficos, pois temeridade maior no houvera do que em tal come-
timento, excedente, de todo em todo, minha capacidade.
Havereis permitir-me, entanto, exalte contemplao de todos os
traos predominantes da vossa vida e obra.

AMOR FACULDADE
Certo conheceis, senhores, as lendas que giram em torno do uira-
puru, pssaro que voa e transvoa nas solides amaznicas, enchendo
os campos de melodia, povoando-os dos sons de msica maravilhosa,
que atrai, encanta e seduz. Dele, se conta que o possuidor de qualquer
poro do seu corpo ter a felicidade. E esse talism tanto mais
valioso quanto bem difcil de ser conseguido.
Tambm tendes um talism, Sr. Professor, que vos dar a felici-
dade.
Guardais no vosso corao a mais sagrada das recordaes a lem-
brana sacrossanta dos vossos pais e dos seus ensinamentos. quem,
dos arcanos da vossa memria, ds que a Providncia se comprazeu
de lev-los, vos guia os passos na senda incerta da vida, dirigindo-vos
no cumprimento rigoroso do dever, como j o houvera feito antes. E
a conscincia do dever executado j um pouco de felicidade. E, se, de
l de onde esto, viso existe do que aqui se passa, hoje dia de grande
bem-aventurana para eles, com verem a alegria do filho estremecido.
do vosso pai que herdais esse amor nossa querida faculdade,
tradicional e notvel, e a que o esforo congregado de todos dar dias
bem melhores.
Na vossa vida, perdura um trao que no me seria possvel calar,
pois no pode ser esquecido. o vosso provado amor dessa casa.
1 2  Afr nio Coutinho

Em todas as circunstncias, nos prlios mais acesos, aqui e alm, em


toda parte, a faculdade o vosso constante cuidado, e, na defesa e
realizao do seu programa, vos extremais, com um nunca arrefecido
entusiasmo.
Destes mesmo, pouco h, mais uma prova da minha assertiva,
pois, tendo justos motivos de no servir causa revolucionria, fostes
inesperadamente nomeado membro do Conselho Tcnico-Admi-
nistrativo; acedestes muito de boa mente em concorrer com a vossa
inteligncia e capacidade, com pressentir-lhe, no entanto, ao encargo
inmeras escabrosidades.
No haveis mister de outros sacrifcios a demonstrar a vossa dedi-
cao e que no trabalhais no seja a prol da faculdade,

REMINISCNCIAS

No posso deixar de notar a distino que vos tocou, quando logo


depois de formado, tendo como credencial nica o curso laureado,
fostes escolhido para exercer um cargo na Repartio de Demografia.
A escolha foi de Pinto de Carvalho, grande mestre, ento diretor
da Sade Pblica, que nutriu por vs, durante o curso, admirao
intelectual. Nela, acatou o mestre o critrio da distino dos valores,
coisa rara entre ns. E falar dele aqui no somente lembrar o vosso
iniciador na vida, seno associ-lo a este ato, ele a quem tomastes por
mestre dileto e conselheiro; ele que, tendo-vos na mais ilustre conta,
nunca vos faltou com o prmio da sua amizade. E evocar tambm a
memria daquela mentalidade fulgurante, mentor da mais formidvel
prognie intelectual que ainda houve entre ns e que vossa, Alfredo
Brito, que, no relato de Prado Valadares, est a constituir-se, no
consenso imortalizante dos psteros, o orgulho de uma raa.
Discursos de Afrnio Coutinho  13

Naquela repartio, tendes passado anos e anos de estudo e traba-


lho constante, sustentado com alento. Um dia, vacante a sua direo,
eis-vos diretor. L sois o homem no lugar competente.

CIENTISTA
Quisera agora recordar os vossos servios Cincia, que so mui-
tos. A ctedra que ocupais vos levara a palma de sucessivos concursos,
de assistente a docente livre e a professor catedrtico. Concursos to-
dos estes havidos nos mais unnimes dos julgados como de alto valor.
Abstenho-me de esmiuar os trabalhos ento apresentados, valiosos
estudos que vos grajearam foros de biologista e qumico profundo.
Para isto, tambm concorreu a vossa tese de doutoramento, substan-
ciosa dissertao sobre o Clcio.
Nessa ctedra que exerceis to condignamente, altura do belo
apostolado intelectual que o magistrio e a que consagrais o vosso
rico talento, servido de larga e variada cultura, apareceis, enquanto a
mim, por um lado como professor de alta Cincia e, por outro, como
educador social, sumamente conhecedor das necessidades e impera-
tivos brasileiros.
vasta e variada a vossa cultura, j o notei, fruto de porfiados
e silenciosos estudos. Silenciosos disse, porque no o geralmente
acontecido. Com serdes profundo ciente em muitas cousas, uma h
que ignorais: a doutorice jactanciosa, pois desconfiais que a palavra
loquaz ndice de ignorncia. Vezo no Brasil ter-se em menor conta
o homem de estudo que o improvisador. O fato j atraiu a ateno de
muitos, e Jos Verssimo testemunha:

Nas escolas, nas academias do Brasil, o renome, a fama,


a admirao vai infalivelmente ao estudante madrao, mas
1 4  Afrnio Coutinho

loquaz, verboso, falador, esperto em enganar os mestres e


condiscpulos com aparncias de saber, disfaradas na aud-
cia de dizer o que no sabe, de inventar.

Saber, tudo sabem. Conhecer, tudo conhecem e de tudo falam


com autoridade. Mas quem lhes viu os estudos? Ningum. Estudar,
no estudaram. Aprender, no aprenderam. Nem era preciso. So
predestinados... Grandes talentos, trouxeram Cincia do bero, com
o leite talvez.. E a fama? outro ponto interessante. Se nenhuma, nas
primeiras provas do curso, nem boa nem m, desesperar, que sempre
ser medocre. Se m, ai daquele que a adquire. Por mais que tente e
pertente, no vale a pena de nenhuns esforos. Nunca jamais conse-
guir desvencilhar de si a praga. O mesmo Hrcules no seria melhor
sucedido. Se boa, ento sim, nada mais preciso. Bem que j falou,
para sempre, o bom senso popular, na velha parmia, que, como as ou-
tras, no costuma mentir, nem mesmo pequenas mentiras: Cria fama e
deita-te na cama. A experincia de todos, todos os dias confirma.

QUMICO
Biologista e endocrinologista
Professor de alta Cincia
No exerccio da vossa ctedra, de uma parte, me parece vos en-
tregais a transmitir os conhecimentos que necessrio daquela trade
imensa.
Poucos, entre ns, tero profundado tanto esses estudos, em seus
aspectos mais interessantes e mais difceis. E as vossas aulas revelam o
quanto sois douto. No vos deixais ficar nas exterioridades ilusrias
seno preferis descer aos elementos nodais, ao mago dos temas, certo
que os diamantes no se contam flor da terra como os cogumelos.
Discursos de Afrnio Coutinho  15

Suponho, no entanto, que neste passo, estaria convosco em desa-


cordo, se no fora to difcil refutar-vos as ideias e os conceitos de
tamanha justeza. Fio que seria de mor proveito, nas escolas em se
tratando de cursos no especializados, estudos mais pela rama, vises
panormicas das matrias. Menos profundos e mais extensos.
Na realizao do vosso desgnio, socorrem-vos, seguros guias,
como aquela luzinha que, no ingnuo conto, orientava as crianas
no bosque, a vossa cultura e, mais que ela, a grande e nunca jamais
interrompida f na Qumica. Com ela, uma das bases da Medicina,
esperais se resolvam graves e alevantados problemas sociais. Por ela,
se chegou Endocrinolgia, cincia de hoje. Somos todos glndulas,
exclamastes,

e a est inteiro o critrio do mestre da matria em todo


o fulgor do seu assunto especializado. o bioqumico a
relacionar glndulas e atos da vida, como um observador
perspicaz dos segredos formidveis dessa forja misteriosa
dos nossos modos e tipos de ser, conforme so os tipos e
modos das nossas glndulas.

Eis como fala Carlos Chiacchio, mestre de prol, referindo-se a vs em


magnfica viso crtica.

O HIGIENISTA

Medicina preventiva e social


Educador social

, sem dvida, a Higiene a mais formosa criao da Medicina,


como demonstrou exao Afrnio Peixoto, naquela encantadora as-
sociao do cientista e do letrado: A Mais Bela Histria do Mundo.
1 6  Afr nio Coutinho

Certa de que no podia sempre curar, inventou o meio de no


se adoecer nunca, e est como em vez do remdio, a preveno a
Higiene realizou a aspirao da Medicina! diz o mestre magnfi-
co do estilo e do pensamento. E assim temos encontrado, talvez, o
famoso elixir de longa vida dos antigos. De feito, a Medicina, para
ser, deve forcejar por prevenir. Ideal este que devemos aperfeioar a
todo o nosso poder, verdade inconteste que o mais belo captulo da
histria da civilizao, pois a ele se prende, no que tange sade,
a salvao da humanidade. a Medicina do sculo XX, e disso d
testemunho o sbio Annes Dias: a era da Medicina preventiva,
fecunda e brilhante, em que o mdico desdobra todas as capacidades
da sua cincia para garantir ao homem a integridade da sua sade e
sociedade a plena eficincia dos seus membros.
Para atingir finalidade to nobre e to elevada a que aspira, viu a
Medicina alargar os horizontes da sua jurisdio e, com isso, aumentar
o nmero das suas responsabilidades. hoje cincia eminentemente
social.
Imprescindvel a sua interferncia na educao escolar. Na es-
cola, devem os mdicos intervir ora como higienistas, para orien-
tarem, emprestai-me as vossas palavras, programas, horrios, classes,
etc., e estabelecerem as normas de inspeo mdica e mais que tudo
realizarem a educao sanitria; ora como clnicos, para fazerem a
pesquisa e devida correo das taras fsicas de vria casta, doenas
infectocontagiosas e muitos outros males, a fim de, munido de tera-
putica eficiente, cercear o mal na raiz. Destarte se elevar em apreo
o diagnstico precoce, nico a nos oferecer possibilidades de cura.
Ora, para cuidar dos meios de desenvolvimento fsico das geraes
em boto.
Mas no s. Mxima a importncia que tm assumido os
estudos de higiene pr-natal, de puericultura. So do momento as
Discursos de Afrnio Coutinho  17

cogitaes de Medicina pr-nupcial, eugenizao tanto quanto poss-


vel dos futuros consortes.
E no s ainda. Deve fazer-se ouvida a Medicina preventiva em
todos os pontos onde se cuide de aperfeioar o indivduo e as cole-
tividades. E vs tendes perfeita, Sr. Professor, notvel higienista que
sois, a orientao nesse particular. Provam-no e aqui mostrais a
outra face da vossa diretriz didtica, o educador social, o socilogo
todos os vossos escritos e lies. H uma constante preocupao
de propagar a necessidade de assistncia preventiva. Combate ao al-
coolismo, proteo me e criana e outros muitos, como esse
formidvel Pelo Brasil Futuro, verdadeira grita de civismo, que recebeu
os aplausos unnimes da crtica.
Bendita essa vossa ideia fixa, Sr. Professor, pois somente por ela que
conseguiremos colocar a Medicina no posto que lhe devido. E com ela
possuiremos um dia um Brasil sadio e forte, puro como deve ser.

LIBERDADE DE PENSAMENTO E DE AO

No complexo do vosso esprito, entremostra-se uma qualidade


que no posso deixar de saudar, pois no fundo da minha consci-
ncia, eu a vejo incessantemente como estrela no fundo obscuro do
espao (Rui): a Liberdade.
Pondes a Liberdade nas vossas melhores intenes e nas vossas
resolues melhores. Levais de cumprida as vossas aes com a s
preocupao de guardar estrnua, inquebrantvel a vossa indepen-
dncia que afinal a vossa fora. Independncia de pensar, ajudada
de independncia de proceder. Antes quebrar que torcer, dizem. Vs
no torceis nem quebrais. Ceder, no cedeis. Transigir, no transigis.
Recuar, no recuais. No tendes de que temer.
1 8  Afr nio Coutinho

S tu mesmo dissera uma personagem de Ibsen. Posso dizer-vos


que sois vs mesmo, integralmente, sem artifcios nem mscaras e que
fazeis da vida a vossa vida. Sois uma opinio, no receais dizer verdades,
por mais duras. E isto j seria muito, se fora tudo em meio em que o
abastardamento de carter a mais repugnante e triste realidade.

JULGAMENTOS: JUSTIA

Amais a Justia. Compreendestes que no h Justia sem Liberda-


de. E, sendo livre, sois justo. Os vossos julgamentos o espelham. Exa-
mes ou concursos. Provas em que geralmente a injustia que impera,
no exprimindo as notas o real valor do candidato, e que, por isto,
deveriam ser abolidas sempre nelas vos mantivestes com retido e
firmeza. que vos lembrais, nessas ocasies, que as ddivas feitas por
generosidade, sem o cunho da justia e da verdade, se desmancham,
pouco depois, nas mos dos que a receberam, como aquelas moedas
provenientes do tesouro mgico de Cornlio Agrippa. Conta-se dele
que, nas viagens, espalhava, com mos prdigas, moedas de ouro das
melhores, que, algum tempo depois em poder de quem as recebia,
viravam pedaos de chifre, pedra, carvo...
Na formao onmoda do vosso esprito, tudo se diria obedecer,
na imensa variedade de conhecimentos, a uma unidade fundamental,
a uma severa rigidez de princpios, donde resulta harmnica a vossa
personalidade original.
assim que, deixai-me dizer, no sois dos que olham com des-
prezo, seno dio, as preocupaes no somenos de alinho escritural.
Bem sei que no fugis s preocupaes gramaticais quando tendes
em mira trasvasar os vossos pensamentos. Muito pelo contrrio. Nos
vossos trabalhos, rezai precpuo um escrpulo de bem escrever, esse
Discursos de Afrnio Coutinho  19

gosto do nosso bom falar vernculo, que se me aparece a mim como


a completar o vosso prisma intelectivo, pois venero e acato aquilo de
Rui, o eterno e inimitvel Rui, cujo nome para ser evocado sempre,
pois parece haver alguma coisa de divino na sua inteligncia. Refiro-
me ao opinar seu de que a inteireza do esprito comea por se carac-
terizar no escrpulo da linguagem.
Escreveis sempre com muito tento, e est-se a ver, por sem dvida,
detrs do cientista, a mo de quem tem grandes notcias da nossa
Lngua, e, como se isto no bastara, o artista, que, buril em punho,
procura trabalhar com as gemas do estilo. Sim, porque no vale so-
mente o escrever correto. Sabeis, com Rui, que a gramtica no a
lngua. de mister mais que isto, muito mais, o estilo, arte da forma,
dom natural. Sem ele no h escritor. E sois escritor.

MDICOS LETRADOS

Talvez que algum haja de me reprochar queira profanar o templo


augusto da Cincia, falando no seu seio em letras.
No concordo, nenhumamente, com os que fazem da Cincia as
preocupaes exclusivas do mdico. Creio no haver absolutamen-
te incompatibilidade a uma s pessoa exercer as duas ambas. Creio
no haver impossibilidade a uma mesma pessoa dar-se a severssimos
estudos na nsia de revelar humanidade o mundo verdadeiro da
Cincia, verdade da razo, e a idealizar, em obras imortalizantes, o
mundo vaporoso das fices, verdade do sentimento. Nunca jamais
estas separaes da Cincia e da Literatura foram exclusivas, no pas-
sado nem ainda agora. Basta lembrarmo-nos dos inmeros exemplos,
desde os esplendores da antiga Hlade at os modernos tempos. No
vejo pois com bons olhos a esses que criticam mordazmente, talvez
20  Afrnio Coutinho

por incompetncia e inaptido prpria, despeito portanto, aos que,


sendo mdicos, se dedicam tambm s criaes da fantasia.
Mas nem todos podem fazer belas-letras, falta de tendncia. So,
no entanto, avezados cultores da literatura, contumazes e afervorados
ledores de amadas e belas leituras.
Sois destes. Compreendeis que indispensvel. A feio literria
do vosso esprito, fornecida de cultura aprimorada, est a a ornar o
vosso profundo pensamento cientfico e a nos mostrar que no so-
mente sabeis, seno que sabeis diz-lo. Na vossa biblioteca, que a ten-
des bem sortida e vasta, vos sorriem meigos, ao lado dos volumosos e
graves estudos sbios, os mimosos livrinhos, que deleitam com as suas
graas fceis e encantadoras. E a todos tratais com enorme carinho,
grande amoroso que sois deles. Julgo no ser indiscreto, revelando-o,
nesse amor pondes at um pouco de religiosidade. Quase que o posso
dizer, padeceis a doena deles, os vossos queridos namorados.
Os vossos gostos literrios, que vos valeram na mocidade o conv-
vio do brilhante esprito de Carlos Chiacchio, vos deixaram impreg-
nadas no estilo as cores da elegncia feitia, que, antes da explicao
convincente, nos oferecem as galas da atrao e seduo.

MEDICINA BRASILEIRA: IDEIAS E ALVITRES

Senhores. Certamente que conheceis as faanhas da Iara, a formo-


sa e perigosa Iara, que vive em toda a extenso dos nossos imensos e
largados sertes,

a Iara uma ninfa das guas, ao mesmo tempo mulher


e homem, mulher para seduzir os homens e homem para
seduzir as mulheres. Quem olha descuidadamente o espelho
do rio ou da lagoa v a Iara, na sua radiante formosura: ela
Discursos de Afrnio Coutinho  21

abre os braos num prfido convite, atrai a vtima, leva-a


para o fundo do seu palcio encantado e mata-o no arreba-
tamento delicioso das npcias funestas. (Bilac)

Pois bem, a Iara um smbolo do Brasil. Notou-o eminente sbio


patrcio, Roquette-Pinto. Eis como se expressa:

O Brasil tem um segredo na sua natureza: o mistrio


das Iaras. Se algum se atreve a conhec-lo, se leva a peito
estud-lo, comea a ver tanta cousa, e cousas to linda; nas
suas montanhas e nos seus vales, nas suas florestas e nos seus
rios, enleva-se de tal maneira no capricho de suas formas
vivas, nos imprevistos da sua populao primitiva, que logo
se prende dum amor to grande, to sincero e to profundo,
que nada h que o afaste desse abismo. Na lenda dos seus
primeiros filhos, houve talvez a idealizao do Brasil; quem
logra v-lo no resiste, mergulha, desce, afunda-se nos seus
encantos e perde-se por amor de suas maravilhas.

Eu sou, senhores, um deslumbrado e seduzido pela magia estonte-


ante das nossas cousas. Por isso, haveis de desculpar-me as maneiras
um tanto revolucionrias, tanto mais de reprovar quanto so pronun-
ciadas diante de figuras venerandas, conservadoras por idade. pr-
prio da mocidade o ser dissidente e, por convico e vezo, insubmissa
e desassombrada. O que direi, por desluzido que parea e h de ser,
pois no sei que diga que no seja intil , no destoar, entretanto,
do tom geral da solenidade. Espero, assim, que, de onde vier o repro-
che, da mesmo vir a absolvio.
Senhores, urge imprimirmos Medicina feies brasileiras. A nos-
sa Medicina precisa ser brasileira. Sejamos brasileiros. Vejamos tudo
22  Afrnio Coutinho

e tudo sintamos como brasileiros. Desbanquemos essa servilidade de


imitaes estrangeiras. Aperfeioemos a nossa expresso, o nosso ca-
rter. Ao invs de imitar, criemos. um dos nossos maiores defeitos
esse, que traduz um como acobardamento intelectual, no compatvel
com os nossos foros de inteligncia.
Cumpre-me a ns bem conhecer o nosso Brasil. Cumpre-nos es-
tud-lo, para revelarmos ao mundo. E o modo nico de faz-lo o
estudo sistemtico da sua terra, natureza e gente, at ento quase des-
conhecidas. E os brasileiros seremos, e somente ns, os interessados
legtimos nesse conhecimento e divulgao.
A corrente nativista ou nacionalista intensifica-se progressivamen-
te. Para dar maior firmeza a estes assertos, traslado para aqui as pala-
vras cheias de f de Ronald de Carvalho, esprito moo e de escol, um
dos propugnadores do movimento Precisamos disciplinar a nature-
za pelo estudo direto do Brasil. E alhures: Vencer a natureza pela
disciplina da inteligncia, eis a primeira lei que a realidade brasileira
impe ao homem moderno.
O Brasil a est, imenso e desconhecido, a nos convidar, qual a Iara da
lenda. Vamos, colegas meus, a ns moos cabe-nos a tarefa. Atiremo-nos
sfregos aos braos da ninfa. Conheamos-lhe. Entendamos-lhe. Sero
inmeras as nossas preocupaes de estudo, que os nossos esto todos
por fazer. Ao invs de concorrermos com os estrangeiros, no deslindar
grandes problemas gerais esto em folha os problemas nacionais, a recla-
mar a nossa solicitude e o nosso carinho, distrado e errabundo. (A.P.).
Em Medicina, pouco ou nada se tem feito, no particular. Eis o
que diz o meu grande e querido mestre Afrnio Peixoto, a quem
muito louvo e admiro:

Neste clima, para tratar dos rudimentos de Biologia, Fi-


siologia e Higiene, quais so as necessiades humanas de
Discursos de Afrnio Coutinho  23

alimentao, vesturio, costumes sanitrios, defesa contra


as infestaes e infeces autctones e forasteiras? Have-
mos para nossa nutrio de citar tabelas de Voit, Rubner
e Atwater? Adotar e suportar a moda de Paris, Londres
ou Nova York, embora em hemisfrios opostos? Copiar as
posturas municipais das velhas cidades europeias, com os
defeitos da rotina, todas as prementes necessidades de cli-
mas diversos e hbitos desencontrados? Legislar sobre sa-
de pblica, pelos regulamentos dos chamados pases cultos,
sem nenhum resguardo aos hbitos do nosso povo, dessa
indisciplina americana, to cara em certos momentos, to
perniciosa quando uma necessidade assume o aspecto de
coao e que preciso contornar para vencer?

No nego j haver alguns belos rebentos. H mesmo muitos en-


saios de naturalizao, procurando aplicar ao nosso povo todas as
vantagens obtidas por estranhos. Mas no basta. preciso criao.
Criao brasileira. Todos os povos criaram. O prprio americano
do norte, ainda inculto criou. S o brasileiro se julga incapaz de criar
e resignado se humilha da imitao, exclama, com a fora do seu
gnio, Graa Aranha, cuja obra um constante conselho para criar.
Cria e sers perfeito.
Escapar da cpia europeia ou americana no quer dizer que per-
maneamos na incultura. O nosso dever est em associar, ou como
bem diz Tristo de Athayde, fundir as duas correntes contrrias que
nos solicitam: a que vem de fora e a que vem da terra. A que importa-
mos como alimento de cultura e a que vivemos aqui como elemento
de cultura.
Tem sido a nossa preocupao nica e absorvente conhecer os l-
timos artigos dos doutores do lado de l. Provam-no exuberncia as
24  Afrnio Coutinho

teses de doutoramento, com raras excees, meros reflexos das ideias


europeias ou americanas, sobre tal ou tal assunto. Se se cogita de
tratamento, os cnones estrangeiros somente so ouvidos e acatados.
Regimes alimentares, aplicam-se Tabelas, a conselhos da experincia
alheia, sempre discordante das nossas necessidades e condies. Pre-
ceitos higinicos, aplicam-se sem que se atendam s exigncias clim-
ticas e mesolgicas. As patologias estudam-se sem se cuidar das mo-
dificaes assumidas no nosso clima e meio. E assim muito mais, e
assim quase sempre. Fora exaustivo continuar em exemplos.
Pois bem, senhores, de mister mostrarmo-nos. cincia de impor-
tao ajuntemos a cincia de exportao. Compreendamos que Medicina
para o Brasil deve ser feita no Brasil. Desenvolvamos o sentimento de
brasilidade. Aos problemas brasileiros, oponhamos solues brasileiras.
Para isto, se quisermos ver a Bahia tomar parte no movimento e
elevada no conceito nacional, possuidora de um centro mdico no-
tvel e a ns moos cabe-nos a tarefa maior , desenvolvamos e
melhoremos as nossas capacidades de trabalho e estudo. Melhoremos
as nossas instalaes. Intensifiquemos as produes e divulguemo-
las. Aqui no se escreve, ou muito pouco. A vs, mestres, se impe
o dever de gravar em letra de forma os frutos opimos da vossa longa
experincia e meticulosa observao. Que aulas so palavras, e pala-
vras se perdem com o tempo. Trabalhemos com carinho pelas nossas
sociedades mdicas, ora em promissora atividade. Fundem-se revistas
cientficas. Agora mesmo, entrevejo uma bela iniciativa, a revista Cul-
tura Mdica, esforo de algumas mentalidades moas, verdadeiro toque
de clarim ao trabalho produtivo. Faamos intercmbio intelectual.
Para nosso aproveitamento e, tambm, para mostrar que existimos.
Nos cursos, no somente deve ser o nosso fito conhecer, para pa-
paguear em exames, a matria clssica; esta se encontra nos livros,
facilmente acessveis; nos cursos, muito nos deveramos preocupar
Discursos de Afrnio Coutinho  25

com a observao prpria e a experincia dos mestres para firmar-


mos opinio. Investiguemos o que h de mdico no folclore, que da
tiraremos grandes proveitos. Alis, disto eu cogito no momento para
a tese doutoral. Alm de outros frutos, que me fora longo exarar, dar-
nos- valiosos indcios no estudo da flora e fauna brasileiras.
Por todas estas aspiraes, deveremos estar dispostos a todos os
sacrifcios. Se se fizer mister, at o rompimento com os preconceitos
e verdades antigas, estrangeiras ou no. Nada de passadismos. Res-
peitemos as tradies, saibamos compreender a obra do passado, mas
no nos confinemos dentro das frmulas rgidas, nem confundamos
o preconceito com a verdade. (Ronald). Venerao aos antigos, mas
fugir aos mtodos do passado.
Amigos meus, sim. Se no reagirmos contra essa inrcia, essa estagna-
o intelectual, essa atmosfera de marasmo que nos asfixia, morreremos.
Reajamos pois, moos. Vida, movimento, ao. Vida ativa, como
quer o sculo nevrtico da mquina. trabalhar e trabalhar. Que
nada resiste ao trabalho. Se que a realidade existe, os modernos
queremos viver esta: a realidade do momento. Eia pois sursum corda.
Pela Medicina brasileira.

Uma cincia no apenas feita de generalidades aprendidas


e de verdades por outrem descobertas e alhures verificadas,
mas tambm construda com nossos recursos, baseada na
observao direta e independente das nossas cousas, im-
pulsada pelas iniciativas livres da nossa razo experimental
diante das interrogaes da nossa natureza e assim capaz de
no ser apenas aluna submissa da grande Cincia universal e
sem ptria, mas colaboradora operosa e original, que a enri-
quece, e tambm a corrija, que maneira no menos valiosa
de enriquecer (Amadeu Amaral).
26  Afrnio Coutinho

E ainda bem que eu aqui sempre me fiz acompanhar de nomes de


prol. Ainda bem que no opinei sem dar autor, como diria o Vieira.

E bem, senhores, j foi longo. Posto que ilimitada a vossa paci-


ncia, pois me tolerastes, eu a excedi. Mas da certeza de se perdoais
estou certo. Sei que o mrito do que disse nenhum. Inteno era
minha de fazer demais; todavia, talvez fiz de menos. Porm sempre
estou que somente deveis guardar na retentiva a personalidade in-
confundvel do mestre que saudei, honrando-me. Pelas galas que vos
expus, podereis avaliar da grandeza do todo, assim como por um
osso da estrutura perdida se conseguem refazer esses monstros pr-
histricos, cujo desmarcado tamanho nos assombra.

Meus caros colegas, refere a lenda evanglica que certa vez, naque-
le tempo, vinham de Galileia para Jerusalm, pelo caminho da Sama-
ria, Jesus com seus discpulos. Ensejou-se-lhe ao doce nazareno, por
essa rota, ocasio de lhes ensinar qual o melhor caminho a escolher na
vida. No vos reconto a lenda, ao completo, por no desmesurar-me.
Eis s as suas palavras, na traslao verncula:

Em verdade, em verdade vos digo que Salom, o Procura-


dor, o Sumo Pontfice que passam... imaginaes! O amor,
o governo, a sinagoga so vaidades do mundo... S Deus
real, s Ele certo e eterno. E quem cumpre o seu dever,
simplesmente, tem Deus consigo.
Discursos de Afrnio Coutinho  27

Ficai tranquilos, colegas meus, que dessa vez ainda no vos atin-
giro as pedras que vos lanam os zoilos que de vis maldizem. Ficai
tranquilos. Dessa vez ainda, haveis cumprido com o vosso dever.
SR. PROFESSOR EUVALDO DINIZ, atentai bem na significa-
o da nossa homenagem que no podia ser mais desinteressada. Ela
parte desta srie que sempre se prezou, em todo o percurso do sextnio
de vida acadmica, de muita independncia, a par de algum estudo. E
eu posso falar sem suspeio, pois que sou o mais pssimo dos seus
membros, embora empregasse todos os esforos por afastar de mim o
espectro apavorante da mediocridade, que j se me tornou familiar.
Mantende a orientao que vos traastes. Continuai a dar bons
exemplos de interesse pela nossa terra, o nosso amado Brasil. Que o
exemplo o melhor dos mestres.
O Brasil atravessa uma hora de enormes apreenses; hora crepus-
cular e sombria. E, no horizonte escuro, um ponto reluz: a Mocidade.
Somos ns, meus colegas e amigos meus.
Cultuemos a nossa Ptria. Cultivemos o seu amor. E, para isto, an-
tes de tudo, cumpre-nos renunciar o egosmo, o utilitarismo pessoal.
Isso de somente empregar-se esforo onde se possa tirar proveito a
maior doena do Brasil. Malditos so os que tm como lema a indi-
ferena e como incentivo nico o interesse pessoal. S com altrusmo
salvaremos a nossa Ptria No esperemos dos governos somente a
obra de reivindicao nacional. A tarefa tambm nos compete. E aqui
entre ns h um patriotismo, muito digno e elevado: o patriotismo
cientfico.
Avante pois. Trabalhar, trabalhar e trabalhar. Com o desinteresse e
a renncia contra o egosmo e a indiferena.
Avante pois, irmos meus, para a conquista do nosso Brasil re-
dimido!
 Misso Revolucionria
do Cristianismo (1936)
Nas palavras do Professor Afrnio Coutinho, o maior inimigo do cristia-
nismo a burguesia. Neste texto, ele nos mostra como o segmento burgus
se apossou da ideologia crist e a transformou segundo seus interesses:
despojou-a de sua fora revolucionria, vestindo-a de conformao. Na
realidade, segundo Afrnio Coutinho, o burgus enredou o cristianismo
em uma trama que o despiu de suas caractersticas originais para us-lo
de acordo com sua necessidade de promover o surgimento do tipo de homem
que queria: o do dinheiro.

Toda revoluo autntica supe que algum haja comeado


um dia a afastar-se do presente e, em certo sentido, a deses-
perar dele. Trasladar os fins especificadores de sua atividade
a um estado incompatvel e com os princpios do estado
presente, levar em si esse futuro que no pode nascer seno
de uma ruptura essencial e cuidar primeiramente dele, prepar-
lo por todos os meios convenientes, elaborao doutrinria,
ao sobre os espritos, obras sociais e culturais, ao polti-
ca, o primeiro rendimento de uma postura revolucionria
no sentido mais amplo e mais legtimo da palavra.

sob a gide dessa frase lapidar de Jacques Maritain, o grande


filsofo da Frana atual, em sua magistral e recentssima Carta sobre a
3 0  Afrnio Coutinho

Independncia, na qual ele indica a posio de liberdade e independncia


em que deve situar-se o filsofo, que eu coloco este meu trabalho.
J mostrei em diversas ocasies a falsidade daquela atitude essen-
cialmente burguesa do intelectual isolado da vida e cuja atividade no
mantinha nenhum contato com as realidades humanas. Era um puro
jogo abstrato e convencional. Os humanistas burgueses no se preo-
cupavam em fazer valer as suas ideias, nem influir na vida, mas apenas
deleitar-se em acrobacias mentais engenhosas e faz-las brilhar. Pen-
savam por pensar e no para viver mais profunda e completamente,
que deve ser esta a finalidade do pensamento.
No entanto, e o que prova Maritain, este dever de presena no
mundo, para o humanista verdadeiro, para o filsofo, no implica numa
obrigao de partidarismo apaixonado. Este faz perder a razo. E para
o filsofo, ao qual incumbe o dever de orientar, a razo o nico ins-
trumento, indispensvel, imprescindvel. O filsofo como o louco, do
qual algum j disse a criatura que perdeu tudo menos a razo.
Ele deve estar em toda parte, porm sempre livre.

O seu dever, o dever dos moos, moos de todas as idades, de-


sentranhar, por todos os meios, ajudar a nascer a esse homem novo,
que sentimos palpitante em nosso ser profundo, no inconsciente da
poca, que no sabemos ainda que fisionomia ter, mas da vinda do
qual no temos dvida. Esse homem novo que encarnar o mundo
novo. Esse novo tipo do homem que representar a nova civilizao
a nascer, pois sempre foi assim na histria: todas as civilizaes se
distinguem por uma imagem diferente do homem.
Bem sei que h velhos, tambm de todas as idades, que no acre-
ditam, ou fingem no acreditar porque no podem, como os peixes,
Discursos de Afrnio Coutinho  31

compreender a vida fora dgua, a gua aqui sendo o casulo que os


cerca, de defeituosas e atrasadas formaes intelectuais, tornando-os
inabordveis a qualquer centelha de novidade, em que no acreditam,
dizia, neste trabalho, que se processa nas profundezas inconscientes
do tempo, de formao do homem novo e da nova ordem.
No acreditem que estamos numa das grandes encruzilhadas da
histria, annes tournantes, como j a designou esse fino esprito
Daniel-Rops. Sempre houve crises, desordens, distrbios, dizem eles,
com superior sorriso de curta sabedoria, moda da mocidade, acrescen-
tam, provando destarte que a palavra nova os fere, e por isto procuram
disfarar sua confuso com essas respostas cpticas e precipitadas.
Sempre haver legies de Anatole France para opor sua velhice
liquidada, sua decadncia, seu esprito desmoralizante e fim de scu-
lo, riqueza e variedade da vida. Mas, j agora, mocidade atual do
mundo no intimida mais, nem envergonha o sorriso cptico e cnico
de um qualquer Anatole France.
Todos os profetas da hora o afirmam, tendo apreendido, com suas
poderosas antenas, h muito tempo, os anncios longnquos da erup-
o. Um deles, Nikolai Berdyaev, em seu ltimo e admirvel ensaio
por compreender o tempo Destino do Homem no Mundo Atual mostra
qual o sentido do apocalipse de nosso tempo. No o fim do mundo
que se aproxima, porm o fim de um mundo.
Mas no preciso ser-se profeta para compreender. S os cegos
ou os ignorantes no reconhecem o apodrecimento do mundo em
que vivemos... Nada mais possvel esperar do nosso tempo. Mais
uma civilizao humana est desaparecendo, e uma poca histrica
chegando ao fim (Berdyaev).
A chaga social j enorme. profundo o infortnio da huma-
nidade atual. O homem est mergulhado num estado de demncia
generalizada. Tudo conspira contra a dignidade humana.
3 2  Afrnio Coutinho

O burgus satisfeito e empanturrado pe conta de fome e de-


sequilbrio oramentrio a revolta do miservel contra uma injustia
legalizada, deprimente e escravizadora. O sentimento de desespero e
de revolta, de todo o mundo, vem, no entanto, de mais fundo que do
estmago. No uma simples questo de ventre.
Ele provm de toda a alma. a vontade intransigente de ruptura
com um mundo de misria. Se a pobreza eleva, a misria degrada o
homem, atinge-o na sua dignidade, no seu ser profundo. A revolta do
homem no mundo atual tem razes metafsicas, ontolgicas.
A mocidade de todo o mundo, que melhor do que ningum en-
carna a revolta, procura uma nova ordem. Faz ato de presena mi-
sria do mundo atual, toma posio diante da injustia, este pus da
sociedade (G. Izard), recusa o mundo moderno, recusa todos os
conformismos, repele as solues feitas, volta s evidncias e verdades
ltimas, sem as quais no h vida humana. A sua ambio retomar
as coisas pelo comeo, ambio vasta, mas como diz Alexandre Marc,
jovem do grupo revolucionrio Ordre Nouveau, por isto mesmo, que-
rida. Ela repele a facilidade.
A posio da mocidade em face dos velhos, hoje, esse conflito a que
tantas vezes me tenho referido, no uma nova querela de geraes e de
ostracismos por uma questo de idade. A nossa oposio contra os
velhos, mesmo de 20 anos. H uma velhice biolgica e uma velhice de
esprito. Como existe uma mocidade eterna do esprito e do corao,
generosa e viva, permanecendo sempre, heroicamente, altura e em
contacto com o novo; esta pode ter tambm todas as idades. O choque
entre um mundo antigo que no se conforma com a runa inevitvel
e um mundo novo que se esfora por nascer. Velhos e moos, dois
mundos diferentes habitam. Duas atmosferas diversas respiram. Duas
linguagens falam. No so contemporneos. Os moos compreendem
suficientemente os velhos para no se interessarem por eles.
Discursos de Afrnio Coutinho  33

O fato que, para falar com Berdyaev, uma banalidade proclamar


que atravessamos uma crise histrica, que assistimos ao fim de uma po-
ca e ao comeo de uma nova era, que ainda no recebeu nome; uns se
mostram com isto felizes; outros, aterrorizados, mas todos o repetem.
Esta noo generalizada a toda a mocidade do mundo. um
prazer, uma felicidade, traz uma alegria insopitvel, a quem acom-
panha de perto os diversos movimentos intelectuais das juventudes
modernas, o encontro das mesmas ideias, mesmos pensamentos, e
mais ainda, das mesmas palavras, que todos ns dizemos e pensa-
mos a cada momento. Ideias familiares, que todos temos pensado
ou escrito, ou de que tnhamos sentido a necessidade. Ideias que do
forma s nossas ideias, que no tinham ainda pernas, braos, lnguas,
como aquelas a que se referia Machado de Assis.

H duas revolues como existem duas espcies de violncia.


H a revoluo material, armada, exterior, tomada abrupta do po-
der e subverso completa das instituies e da ordem antiga.
H a revoluo espiritual, interior, de violncia doutrinria, que no
visa ao poder nem ao xito imediato, revoluo no homem e no nas
instituies, que dura sculos se processando, porque uma mudana de
estado de esprito no se faz da noite para o dia, nem fora de decretos,
mas por um trabalho lento nas almas. Dela, decorre consequentemente a
transformao das instituies. Como se podem renovar instituies, se o
homem continua o mesmo? Revoluo do homem, no homem e para o
homem. J o disseram Aron e Dandieu, num dos livros capitais do nosso
tempo Rvolution Ncessaire que , a revoluo no pode visar a outro
fim seno a emancipao do homem. crise do homem, que a crise de
nossa civilizao, no pode ser oposta seno uma revoluo do homem.
3 4  Afrnio Coutinho

talvez a ideia comum da nova gerao essa do primado do ho-


mem o homem que a figura central do universo , noo esta que
foi abandonada pelo materialismo burgus e o laicismo racionalista,
noo esta eminentemente crist.
Parecer paradoxal dizer que a burguesia a abandonou, ela que foi
acusada de tornar o homem isolado, egosta e contra a coletividade.
Mas, bem estudada, esta que a verdade. A burguesia nasceu contra
o cristianismo.
Sim, porque o individualismo burgus muito diferente do ver-
dadeiro sentido do homem. O homem que a burguesia divinizou,
no seu juridismo abstrato, foi o indivduo, e no o homem, a pessoa
humana, o homem completo, integral. O indivduo no o homem,
no a pessoa. O indivduo justamente a dissoluo da pessoa na
matria. Ou, antes, a dissoluo da pessoa. O indivduo o impes-
soal, e o impessoal a matria.
O homem verdadeiro, o homem cristo, o homem espiritual,
isto , o homem integral, o homem concreto. Mesmo porque j o
disseram Aron e Dandieu, em seu livro admirvel, entre os jovens,
primado do espiritual se traduz de mais em mais por primado do
concreto. O verdadeiro espiritualismo vai de encontro ao idealismo
burgus como tambm ao materialismo proletrio. Pois, para empre-
gar outra expresso justssima de Dandieu, a sociedade dos corpos
sem alma idntica das almas sem corpos.
A revoluo verdadeira esta, espiritual e moral, mudana radical de
atitude interior em face da vida, uma profunda e completa reviso de
valores e a restaurao no justo primado dos valores essenciais da vida.

Uma revoluo , ao mesmo tempo, uma mudana, uma


reao e uma conversao diz Daniel-Rops ; ela tam-
bm e mais do que tudo uma ruptura interior com todas as
Discursos de Afrnio Coutinho  35

cumplicidades que a desordem encontra em nosso dbil co-


rao; e seu primeiro movimento no contra as aparncias
da injustia nos outros, mas contra si mesmo.

Esta revoluo construtiva criar uma civilizao, uma ordem nova


na qual ser dada a primazia pessoa humana e ter vida e expan-
so reais o homem no o indivduo esquemtico da burguesia.
Mas o homem concreto, no seu meio natural natal, familiar,
profissional.
Essas noes, como ainda muitas outras a condenao do ca-
pitalismo e do produtivismo modernos, da democracia formal, do
parlamentarismo abstrato, do imperialismo econmico e nacionalis-
ta, do pacifismo amorfo e internacionalista , deixam evidente uma
adeso aos princpios essenciais eternos no cristianismo.
Tal adeso, no entanto, entre os movimentos moos atuais, no se
faz apenas conscientemente, porm implicitamente, tacitamente, mes-
mo entre os que julgam combat-lo, mesmo entre os comunistas.
J afirmei certa vez que h uma palpitao evanglica em muita
afirmao comunista. Um escritor, moo de Espanha, Jos Bergamn,
disse a mesma ideia com outras palavras, vislumbrando a base de
cristianismo que h no comunismo de Andr Gide. que, no bai-
xo fundo invisvel dessas atitudes religiosamente comunistas, late um
mesmo af de comunhes evanglicas... porque as suas razes se ho
nutrido de muitas verdades em certo modo Galilas...
Os extremos se tocam nessa hora angustiosa de pesquisa do ho-
mem novo. que a verdade uma, embora por caminhos diversos
seja possvel encontr-la.
Esse anelo, a obteno do homem novo, afirma ainda Bergamn,
sejam quais forem as precises tcnicas de laboratrio revolucion-
rio que se empregarem para isto, um fato que se pode chamar de
3 6  Afrnio Coutinho

religioso. Trata-se, para Gide, de ajudar a este homem novo para que
se desfaa de seus obstculos opressores, de suas lutas, de suas falsas
aparncias, trata-se de ajudar-lhe na sua formao e a que se debuxe
a si mesmo.
Ensinar ao homem novo que seja, que se debuxe a si mesmo,
comenta Bergamn, j debuxar-se a si mesmo. E o que se debuxa a
si mesmo, sem ver, j um homem novo. Pois o homem, quando
homem, sempre novo. E que o homem seja sempre novo uma das
primeiras verdades do cristianismo. Do cristianismo no histrico,
nem evolutivo: do cristianismo revolucionrio permanente. O cris-
tianismo nos diz do homem que pode renovar-se sempre, fazendo-se
de novo.
essa novidade eterna que d a eterna atualidade e presena, em
todas as pocas, s grandes figuras crists. tambm essa perptua
novidade que d a eterna atualidade do cristianismo, em todos os
tempos, colocando-o no baixo fundo inconsciente de toda a histria,
o que faz que volte sempre superfcie, quando esquecida, essa coisa
eterna, a que se referia Chesterton.
O cristianismo est implcito em muita afirmativa comunista, se-
no do comunismo prtico, tcnico, ao menos do comunismo ideo-
lgico, a despeito de sua aparente oposio.
Alm dessa f no homem novo f e, portanto, como diz ainda
Bergamn, esperana, que em si mesma considerada uma atitude
religiosa e no pode se diferenciar em nada, essencialmente, de uma
f religiosa, enquanto a atitude vital , pode apontar-se ainda aquele
anseio de uma comunho humana, que a sociedade capitalista no
favorece, e de cuja necessidade bem patenteia a obra extraordinria do
grande romancista comunista Andr Malraux.
O comunismo um fenmeno estritamente religioso, e, j o provou
Berdyaev, por esta razo que ele combate a religio crist. Religioso
Discursos de Afrnio Coutinho  37

na f, num homem novo, religioso na necessidade da comunho hu-


mana, religioso na confiana mstica no proletariado, religioso no
ardor at ao sacrifcio na realizao do plano quinquenal, religioso na
f de sua misso histrica...
Tudo isto o que h de menos materialista, se bem que na exte-
rioridade seja este o rtulo do regime e de fato o no fim a que ele
tende. As realidades humanas opem sempre suas resistncias insupe-
rveis a toda ordem imposta por um legalismo artificial e desptico.
O homem, a pessoa, centro irredutvel de no conformismo, foge
a toda imposio dos determinismos materialistas. Haja vista ago-
ra, na Rssia fordiana, a grande novidade que a imprensa comunista
proclamou, aos quatro cantos do mundo o Stakhanovismo um
sistema de trabalho que refoge inteiramente aos cnones marxistas,
estabelecendo um mvel moral no trabalho e um senso da qualidade,
se bem que deturpados pela filosofia oficial.
preciso encarar o fenmeno comunista com esprito compreen-
sivo, e no somente combat-lo sistematicamente.
No h pureza no materialismo comunista. O nico sistema mate-
rialista verdadeiramente puro o burgus. O cristianismo deve ser mais
inimigo da burguesia do que o comunismo. Ou, antes, para combater o
comunismo e somente ele o pode fazer porque somente ele possui
uma doutrina completa e uma concepo totalitria da vida , para
combater o comunismo, o cristianismo deve ser contra a burguesia,
em todas as suas formas e mscaras, da boemia ou da irreverncia, da
desmoralizao e da dissoluo, do laicismo racionalista e do mora-
lismo legal, do capitalismo escravizante e do produtivismo louco, do
pietismo e do devotismo piegas, do farisasmo hipcrita e do confor-
mismo anemiante de toda a variada fisionomia da burguesia. Mesmo
porque o comunismo doutrinrio filho da burguesia. Lenine e Marx
so netos de Descartes.
3 8  Afrnio Coutinho

A burguesia o verdadeiro inimigo do cristianismo, desde o seu


nascimento. Apropriando-se do cristianismo, a burguesia tirou-lhe,
para seu uso, o carter revolucionrio permanente e deformou-lhe
completamente a feio primitiva. Um burgus, um conservador,
mais estranho a um cristo do que um adversrio!
O processo do cristianismo burgus tem sido feito e refeito. Mas
este processo no se dirige ao cristianismo como tal, porm aos cris-
tos, que traram a sua misso. Berdyaev o provou exuberantemente, o
cristianismo no sofre na sua verdade, nem tem culpa da traio his-
trica dos cristos. A dignidade do Cristianismo no fica diminuda
por causa da indignidade dos cristos.
O trabalho dos cristos, conscientes ou inconscientes, nesta hora,
um esforo heroico de ruptura para desembaraar o cristianismo
de todos os compromissos exteriores e interiores com o mundo mo-
derno. Diz Maritain que h sem dvida, entre os cristos, uma ne-
cessidade divina de ruptura, no com o mundo, seno com as velhas
escravides do mundo.
por isso que, para um cristo, de nada vale a revoluo exterior
sem a revoluo interior.
A palavra cabe aos homens de boa vontade contra os fariseus, para
praticar as dessolidarizaes necessrias, para proceder restaurao
do primado do espiritual, que a burguesia materialista sacrificou. Os
que acreditamos na liberdade humana contra o materialismo hist-
rico exigimos do homem essa misso heroica de executar a ordem
odiosa, efetuando a limpeza das realidades essenciais, eternas.
preciso desligar o cristianismo das formas da conversao e da
reao. O cristianismo a verdadeira revoluo, porque a revoluo
permanente. Dizia Clemenceau que no h revoluo como a dos
cristos quando comeam a viver seu cristianismo. No sei como se
pode falar em reao e contrarrevoluo a respeito do cristianismo.
Discursos de Afrnio Coutinho  39

Reao e conservao so duas atitudes virtualmente burguesas.


Foram o esprito de segurana, de horror mudana e s formas
novas, o apego ordem estabelecida, mesmo que ela seja a desordem,
o amor da tranquilidade e do conforto, qualidades burguesas, que
impuseram ao cristianismo essa mscara absolutamente incompatvel
com sua essncia verdadeira. Mscara de hbito, rotina e conformis-
mo, quando justamente o contrrio disso o seu ensinamento e a
mensagem extraordinria da loucura evanglica.
Tivemos, no comeo do sculo, em Frana, dois grandes escrito-
res, duas grandes figuras humanas e crists Charles Pguy e Lon
Bloy, aos quais foi encarregada a misso de dar o primeiro grito con-
tra esse disfarce burgus do cristianismo.
Pguy a exerceu toda sua vida, que foi o protesto encarnado con-
tra a ordem burguesa. Pguy viveu o protesto, a recusa do mundo
moderno.
Esta a misso do escritor atual, decorrente do ensinamento de
Pguy. Misso de fidelidade, de testemunho, de presena. Fidelidade
ordem espiritual eterna da vida. Testemunho de protesto e de clera
diante da injustia e da dor. Presena no mundo, com sua voz discor-
dante e no conformista.
H valores eternos e realidades essenciais. Acreditamos fir-
memente neles. Para empregar uma bela expresso de Emmanuel
Mounier, acreditamos nesse filete slido de luz estendido por sobre
os tempos e os lugares. ele que esclarece a cada momento o pla-
no da histria. Ele esprito. E o esprito que conduz o mundo,
como diz ainda Mounier, mesmo por seus abandonos, pois, causa
de toda ordem e de toda desordem, ele o por suas iniciativas ou
suas demisses.
mister retomar esse filete. Mas necessrio, antes de tudo, no
confundir fidelidade ao eterno e conservantismo.
4 0  Afrnio Coutinho

Este uma escola de rotina e hbito. Aquela uma exigncia re-


volucionria. Exigncia heroica. Desse herosmo cotidiano, de resis-
tncia ao mal, que o drama essencial da vida, como o exprimiu
admiravelmente Daniel-Rops, esse escritor moo que , a meu ver, o
primeiro dentre todos os jovens revolucionrios da Frana, o que j
est completamente divorciado do mundo antigo, o que d a impres-
so de j estar situado em plena revoluo, isto , em pleno mundo
novo, o mais puro, o mais novo.
A propsito da Vida de Jesus de Franois Mauriac, escrevi que a
mensagem da vida de Cristo, a mensagem do cristianismo uma
mensagem extremista como nenhuma outra. Extremismo do per-
do, extremismo do amor. No sei se haver maior violncia do
que a crist.
A vida de Cristo encerra um sentido altamente revolucionrio,
que escandalizou aqueles conservadores e reacionrios de seu tempo,
como ainda hoje incompreensvel aos do nosso tempo. Ela irrita ao
homem convencional satisfeito, empanturrado de preconceitos hip-
critas, trabalhador da primeira hora.
Mas ento, escolher precisamente a mulher suja da raa inimi-
ga para revelar seu segredo! Ento, absolver os pecadores! Correr
atrs da ovelha desgarrada, quando todo o rebanho a ficou! No
esconder uma preferncia simptica aos pobres, infelizes, pecadores!
Receber o filho que se foi, quando aqui est o fiel, e ainda reprovar
o seu cime! Exigir um amai-vos uns aos outros impossvel, porque
em 20 sculos, jamais os homens o praticaram! Ter sempre na ponta
da lngua aquela palavra incrvel teus pecados esto perdoados!
Advogar uma vil pecadora, pegada em flagrante adultrio, e com ela
confundir aos doutores, filsofos, gente bem pensante e virtuosa!
Perdoar toda uma vida de crimes, do alto de uma cruz a um simples
movimento de amor!
Discursos de Afrnio Coutinho  41

Tudo isto do mais puro extremismo, porque contra a natureza


humana. Alis, nessa luta contra si mesmo, porque a vida verdadeira
interior, que est o essencial do cristianismo. O drama se passa
dentro de ns, como diz Mauriac, entre nosso desejo mais recndito
e este Filho do Homem que se dissimula no secreto dos coraes.
A sua preferncia para os pecadores explicvel porque so os
pecadores que mais renunciam, renunciam a si mesmo, a seu passado.
E no existe maior herosmo do que este de renunciar a si mesmo.
Mauriac dedica-se a um trabalho rduo, lavando da camada de fer-
rugem acumulada em dezenove sculos, limpando da crosta do lodo
entretida pelo hbito as palavras de Cristo, e no-las mostra com toda
a violncia inicial, toda a aspereza, todo o sentido primeiro, todo o
imprevisto, sua temeridade e no conformismo, sua dureza metlica,
sua limpidez, sua novidade e, pois, sua eternidade.
O Cristo foi um magnfico reformador, e sua obra mudou a face
da terra e a fisionomia da histria. A mensagem crist eminente-
mente revolucionria.
A burguesia, utilizando-se do cristianismo, enfraqueceu a revolta
evanglica e esqueceu que existe uma violncia crist. J o disse Clau-
del, que o sal dos evangelhos a burguesia catlica procura substituir
por acar.
Mauriac limpa a figura do Cristo daquele carter de suavidade
plcida que lhe emprestou a burguesia. O Jesus que ele pinta no
o Jesus que se representa a burguesia, criatura artificial, adocicada,
levando uma vida calma, sem reaes e acabando romanticamente
pregado numa cruz.
um Jesus essencialmente antiburgus, porque o Jesus vivo e
verdadeiro dos Evangelhos. um Jesus no conformista, que exige
dos seus discpulos, como de seus fiis o mesmo revolucionarismo.
Revoluo permanente.
4 2  Afrnio Coutinho

H uma necessidade urgente de reivindicaes das eternas verda-


des crists e humanas. A burguesia tudo contaminou e tudo per-
verteu. Do Estado famlia. Da vida pblica maior intimidade. A
vida pessoal e a comunidade. Valores humanos e divinos. Da ordem
natural e humana, fez a desordem coletiva e legalizada. Um mundo
perdido. Uma civilizao que se finda.
No h salvao para o homem fora de uma nova civilizao cris-
t, de uma nova cristandade. Mas o farisasmo burgus se desenvol-
veu a tal ponto, que o prprio cristianismo foi contaminado. Mister
se faz, por isto, retomar o fio na origem, reconstruir o edifcio desde
a base.
H todo um monto de traies e mal entendidos a desfazer. Em
nome do cristianismo, se praticam os maiores crimes, ainda agora.
Lana-se mo dele para argumentar em favor da causa da injustia
e da opresso, dos interesses de classe, de partido e de ordem. H
uma espessa camada de confuses e hbito, entretidos pela hipocrisia
burguesa, em favor de seus preconceitos.
Valores humanos essenciais foram desfigurados; da propriedade,
se fez a odiosa propriedade capitalista; desenvolveu-se um egosmo
familiar o contrrio daquela realidade simples de amor que a famlia;
o sentimento de ptria carnal deu lugar ao nacionalismo imperialista
e guerreiro; o sentimento religioso foi substitudo por um devotismo
e pietismo hipcrita e supersticioso. um triste espetculo este de
uma civilizao inumana e escravizadora que substituiu a Caridade
crist por um filantropismo farisaico, escandaloso, corroeu as razes
da F, trocando-a por uma confiana num cientificismo eugnico e
biolgico, e cortou as antenas da Esperana, deixando em seu lugar a
desiluso e o senso do acabado, do terminado, do fim.
Disse no princpio que os burgueses eram os nicos materialistas
puros. Antes de mais, quero insistir sobre uma distino necessria.
Discursos de Afrnio Coutinho  43

Refiro-me burguesia como valor e no como classe. No h classes


boas nem ms, porm maus valores e bons valores.
Pode-se pertencer burguesia, sem possuir esprito burgus. Como
se pode ser proletrio e ter esprito burgus.
A burguesia que materialista pura.
Desde a sua imagem do homem, como j disse, o indivduo, imagem
materialista, dissoluo da pessoa na matria. No posso aqui estender-
me nessa diferena entre pessoas e indivduo, porque iramos longe.
Pode-se apreciar muito bem este processo de dissoluo do homem,
que terminou a burguesia, na literatura contempornea. A literatura a
expresso do homem, e no da sociedade, do meio, da raa, ou das foras
econmicas como querem os deterministas das vrias escolas, burgueses
ou comunistas. Pois bem, o homem que vive nas grandes obras literrias
da poca, de Proust, de Pirandello, de Gide, e muitos e muitos outros, o
homem dissociado. a falncia do ser que elas exprimem.
O mundo da burguesia o mundo da quantidade. Encarando
tudo quantitativamente, ele oferece a todos os problemas solues
quantitativas.
o caso da reduo progressiva das horas de trabalho. Soluo
quantitativa. o caso da legalizao do aborto, do anticoncepcio-
nismo, do divrcio. Solues materialistas. Se existe de fato essa ten-
dncia moderna a abortar, legalize-se o aborto para evitar o aborto
clandestino, de consequncias desastrosas. H dificuldade para as fa-
mlias pobres na educao de prole numerosa, legalize-se o anticon-
cepcionismo, como recurso econmico. Institua-se o divrcio para
remediar os dramas de casamentos infelizes.
Solues fceis, ao sabor de penas inconscientes e ignorantes, ao
sabor do momento de degradao.
Solues unilaterias, superficiais, que no atentam na causa pro-
funda de todas estas desordens, no podem ver que estes problemas
4 4  Afrnio Coutinho

nada tm de econmicos, sociais ou cientficos, porm, ao contrrio,


so de ordem metafsica.
Tudo decorre dessa crise do homem que a crise de nossa civili-
zao. Todas as solues exteriores, novos sistemas de governo, orga-
nizaes sociais mais perfeitas, solues econmicas avanadas, tudo
vai de encontro a esse rochedo um homem falido.
No em vo que as geraes do momento possuem aquele senso
do acabado e pensam que so as ltimas. Aprs moi le dluge...
Que importa venham ou no outros depois? Que importa se ex-
termine a espcie! o suicdio coletivo.
materialista ademais, a burguesia, pelo seu entranhado apego
ao dinheiro e ao sexo. Ainda aqui, suficiente lembrar que o homem
que ela instituiu como tipo o homem do dinheiro, todos os bens
so reduzidos ao valor dinheiro, e na proporo da maior ou menor
quantidade possuda que reside a correspondente respeitabilidade.
Dinheiro resume tudo, e diante dele cedem lugar todos os valores
humanos, da bondade, da inteligncia, do carter...
Mas, para tornar mais vivo o quadro, basta dizer que foi a burgue-
sia quem criou esse capitalismo deprimente e escravizador.

Por isto, e por muito mais que no disse, dever do cristianismo


desembaraar-se de todos os compromissos e ligaes que a bur-
guesia manteve com ele, de todas as confuses que ela, cinicamente,
procura estabelecer em prprio proveito.
S os burgueses, crentes ou ateus, mas burgueses, j o disse, veem
no cristianismo uma oportunidade para a calma, a paz, o conforto,
a serenidade imperturbvel, o conformismo. Ou ento a m f e a
ignorncia.
Discursos de Afrnio Coutinho  45

E so justamente estas duas ltimas que se referem a qualquer as-


sunto religioso, mesmo de fundo filosfico, dizendo orgulhosamente
negcio de padre. Para eles, no h filosofia de religio, no h
seriedade nestes estudos. tudo negcio de padre.
No entanto, j se foi o tempo em que se considerava o atesmo e o
livre-pensadorismo uma atitude de libertao e um atributo de madure-
za do esprito. Repito, agora, mocidade presente, no envergonha nem
confunde, para falar com Pguy, os sorrisos de qualquer Anatole France.
Mas, para que no subsista dvida s minhas palavras, quero
deixar bem patente que esse trabalho contra uma civilizao inu-
mana, em favor de uma ordem crist, de modo nenhum quer dizer
a aceitao de clericalismo ou poltica clerical. Etienne Gilson, o
grande filsofo catlico, ps a questo nos devidos termos. H dois
males fundamentais, contra os quais h que lutar sempre, em favor
de uma ordem espiritual: o laicismo e o clericalismo; o laicismo
exorbitncia totalitarista da laicidade, isto , utilizao da origem
temporal para a perseguio dos fins espirituais, at que a ordem
espiritual mesma seja absorvida nele; o clericalismo utilizao
da ordem espiritual com vistas a fins temporais, explorao da or-
dem temporal, sob a capa da religio. Gilson pensa que, entre o
laicismo e o clericalismo uma das piores corrupes que ameaam
o dogma catlico , no duvida em apontar o ltimo como seu pior
inimigo.

No se trata, pois, de outra coisa alm da instituio de uma civi-


lizao de fundo cristo.
Antes, porm, cumpre aos cristos fazerem a separao entre o espi-
ritual e o reacionrio, entre os valores eternos e o conservadorismo.
4 6  Afrnio Coutinho

Ruptura entre a ordem crist e a desordem estabelecida, dizem os


revolucionrios franceses. Volta aos valores essenciais do cristianismo.
Retirar ao mundo burgus o direito de defesa dessas realidades
fundamentais a famlia, a criana, a propriedade. Denunciar sua
proteo hipcrita dos pobres.
Uma purificao do cristianismo se impe. Ela j est sendo pra-
ticada na Rssia, no Mxico e qui na Espanha, pelo sofrimento e
pela perseguio. Que ele triunfar de todas essas vicissitudes certo,
que j triunfou uma vez. Delas, sair purificado. Disse Keyserling que
o renascimento religioso vir da Rssia.
Alis, o seu maior triunfo no foi contra os perseguidores, mas
contra si mesmo, atravs da histria. Conta Bocaccio Berdyaev
quem cita esta passagem que certo cristo tentava converter um
amigo judeu. Este, para melhor firmar as convices, desejou ir a
Roma, ao que se ops terminantemente o cristo, receoso de que os
espetculos de degradao da Roma da poca tornassem vos os seus
esforos at ento. A despeito disto, o israelita partiu e constatou a
hipocrisia, a depravao, a corrupo que reinavam na corte papal e
no clero. A seu regresso, o cristo inquieto ficou surpreendido com
a resposta do judeu: Se a f crist havia podido resistir a todos os
escndalos e abominaes que vira em Roma, e apesar de tudo estava
fortalecida, devia ser esta a verdadeira; e se converteu.
Ainda agora, contra si mesmo a luta maior.
retomar, contra todo o enfraquecimento e o farisasmo contem-
porneo, o sentido inicial de sua mensagem, que altamente revolu-
cionria.
Nesse trabalho de herosmo, devem-se empenhar todos os espri-
tos que o conformismo burgus no desregulou por completo e no
falseou, a ponto de torn-los definitivamente surdos s evidncias
mais gritantes, mais brutais, mais imediatas. Todos os homens que
Discursos de Afrnio Coutinho  47

no se limitam a ver a chaga social, apenas quando ela lhe bate as


portas.
trabalho de mocidade, isto , de pureza interior, de generosida-
de. Sempre foi a mocidade a perptua renovao que resguardou
as verdades eternas.
trabalho de revoluo, isto , de vida, que , para o cristo, uma
revoluo permanente.
Por toda a parte, em aguda fermentao, esse trabalho j se est
processando. H uma corrente de pensamento, em todo o mundo,
orientando-se em sentido idntico, procurando restabelecer o pri-
mado do espiritual. Mas essa primazia do espiritual justamente o
contrrio do idealismo burgus. Ela no quer dizer esquecimento do
praticamente prtico, na excelente expresso de Maritain, ela no
esquece o homem. Os cristos no tm, como os burgueses, a mania
de viver parte. H uma ordem espiritual crist, como h uma ordem
temporal crist. H uma poltica crist paralela filosofia crist.
sobre esta base que se est procurando construir o edifcio da
nova cristandade.
A nova civilizao ser a encarnao de um novo tipo de homem.
O homem novo nascer de uma filosofia nova, de uma nova concep-
o da vida.
Esta nova sabedoria j est surgindo. Todos os valores humanos,
todos os problemas sero revistos e renovados: famlia, propriedade,
profisso, trabalho, artes, letras, poltica, economia... Sero encarados
por uma outra maneira.
um prazer extraordinrio entreter-se com essa criatura que se
esfora por nascer, em meio aos cataclismos universais.
 Dia Pan-americano (1936)

PELA PAZ E AMIZADE CONTINENTAIS

Neste discurso, o Professor Afrnio Coutinho defende a ideia de unidade


na diversidade to cara aos estudiosos de nossa Amrica, como disse Jos
Mart. O Professor Afrnio afirma que somente reforando-se, cultivando-
se e respeitando-se os particularismos, que se elevaro os homens em comu-
nidades supranacionais, ou seja, somente conhecendo e respeitando o regional
se pode alcanar o universal sem que haja imposio nenhuma entre os povos.
Para ele, somente a educao pode proporcionar um caminho possvel para a
implantao da nova ordem revolucionria no mundo.

C erto extraordinrio humorista espanhol disse uma vez esta coisa


estupenda: que um homem com uma muleta na mo diante de
um touro no um problema: uma atrocidade.
Esta situao verdadeiramente crtica semelhante que, em hora
m, aprouve-lhe exma. diretora desta casa colocar-me. Perplexo, sus-
penso entre dois abismos, o de tornar-me indelicado desobedecendo,
o de me perder arriscando-me, minha situao singularmente atroz.
Foi uma atrocidade o encargo, dada a muleta de que disponho, em
face de um tema de responsabilidade e alcance educativo.


5 0  Afrnio Coutinho

COMEMORAR O DIA PAN-AMERICANO

Deixa-me que diga sem rebuos: sou contra toda sorte de interna-
cionalismos, venham eles de Genebra ou de Moscou. indiferente a
origem, pois todos eles se pautam pelo mesmo despautrio.
No irei daqui debater essa questo: o internacionalismo libe-
ral ou comunista tem diferenas apenas de rtulo. Na essncia,
revelam identidade absoluta, completa. A sua origem num tronco
comum, de natureza bem definida. Haja vista a sua unio poltica
pelos rgos representativos Sociedade das Naes e Ministrio
dos Negcios Estrangeiros da Unio Sovitica, da qual o pacto
recente franco-russo no seno um dos aspectos. A poltica a
forma exterior de organizao humana. No haveria unio polti-
ca, se no estivessem bem acordes as ordens interiores. No haja
dvidas: Litvinoff e Briand so expresses de um mesmo estado
psicolgico.
So expresses de um mesmo processo orgnico: um processo de
demisso do homem: de demisso da realidade humana, de renn-
cia s realidades essenciais da vida, pois renunciando-se realidade
ptria renuncia-se automaticamente, insensivelmente s outras
realidades vitais famlia, profisso, propriedade... a dbcle, a dis-
soluo interior, a descaracterizao, a quebra de vitalidade, da
capacidade interior, a perda do sentido da vida humana.
Foi este, alis, o trabalho que veio realizando, aos poucos, at ns,
o liberalismo burgus, ao qual daria a ltima demo o internaciona-
lismo marxista.
No , no pode ser este o verdadeiro sentido do universal, da
comunidade humana. No na renncia s formas particulares da
vida que se alcanam as universais. Muito ao contrrio. J o disse, em
conceito para antologia, o grande escritor contemporneo, o Goethe
Discursos de Afrnio Coutinho  51

do nosso tempo Andr Gide: a Universalidade s se alcana pelo


particularizado o mais singular e indefinvel. Somente sendo o
mais singular possvel, que cada um serve melhor comunidade.
Ao particularizar-se, foi quando os maiores criadores literrios da
humanidade Shakespeare, Cervantes, Gogol, Rabelais alcanaram
uma comum humanidade profunda.
Nada mais verdadeiro. E no ser pois, abrindo mo da ideia de
ptria, que se tornaro os homens mais amigos e se uniro ao nvel
do universal. Ao invs somente reforando-se, cultivando-se e respei-
tando-se os particularismos, que se elevaro os homens em comu-
nidades supranacionais.

O epicurismo egosta dos internacionalismos ensina um meio ar-


tificial e abstrato por isto improdutivo diante do eterno fantas-
ma da guerra: a fuga, a demisso em face do perigo. No escutes o
tambor longnquo disse o poeta. O medo, o terror da situao faz
que procuremos no reparar nela, para que possamos atravess-la.
Mas isto no a vida, passear em branca nuvem. A paz uma luta,
uma vitria, de certo, para quem encara a vida espiritualmente, mais
violenta do que a guerra.
uma vontade, uma afirmao.
Por isto, no se deve fingir que no se ouve o tambor distante.
No correr dos toques de clarim. Porm, procurar opor-lhes uma
firme deciso, voluntria, enrgica, de paz, e consequentemente de
justia.
A guerra um desespero. Desespero de quem no pode viver
na paz, porque a paz lhe pesa, lhe enfadonha, no tem senti-
do. Quando a paz uma escravido, ento a guerra a vlvula de
5 2  Afrnio Coutinho

escapamento. Quando a paz no ao viva, livre, fecunda, revo-


lucionria do esprito humano, ento, a guerra se afirma em toda
sua negatividade, sua barbaria, sua ao destruidora. No h, pois,
guerras justas, nem guerras colonizadoras... Toda guerra a negao
da vida. Da vida que a paz, vontade criadora de valores sempre e
sempre renovados.
Porm, a vida deve afirmar-se em face de guerra e no demitir-se:
por uma voluntria, revolucionria, violenta afirmao de paz, e no
por uma abstrata e falsa fuga e renncia.
Aos povos fortes cuja vida tem sentido, isto , cuja vida pacfica
no se fundamenta somente na matria, mas uma luta perene, uma
renovao incessante e uma criao ininterrupta , a guerra de todo
intil e mesmo prejudicial. S os povos dbeis, que no tiveram capa-
cidade interior para imprimir direo sua vida, encontram no furor
belicoso a expresso de seu desorientado mundo.

por isto que o dever histrico das geraes novas americanas


no deve ser o idealismo oco dos apstolos genebrinos, mas a firme
aceitao do fato bruto para a consequente e convinhvel resposta.
No devem eles fugir aterrorizados guerra. Mas estudar o meio de
impor-lhe a paz. E este meio a ascenso consciente altura de uma
vida forte, de afirmao, de luta, e no a aceitao miservel de um
destino qualquer.

o que deve visar seguramente esta ideia de dedicar-se um dia


para a comemorao escolar da amizade interamericana.
Discursos de Afrnio Coutinho  53

E, j que estamos em ambiente escolar, no ser mal que se insista


sobre qual dever ser o verdadeiro sentido da ao educativa para o
desenvolvimento da to almejada solidariedade americana.
A ao no deve limitar-se aos floreios romnticos to do gosto
da nossa gente. Deve ser uma voluntria afirmativa de orientao hu-
manstica.
O humanismo est na ordem do dia, com os dois magistrais dis-
cursos de Francisco Campos e Afonso Pena Junior. Sinto-me vonta-
de em referir-me a eles, pois enorme foi a satisfao que experimentei
sua leitura, tal a correspondncia neles encontrada com as ideias por
que me venho h tempos batendo.
no humanismo bem compreendido que encontraremos a at-
mosfera na qual mediar o verdadeiro sentimento de solidariedade e
respeito humanos.
Pois como muito bem mostrou Francisco Campos, com o fe-
licssimo poder de sntese que o caracteriza o humanismo no o
cosmopolitismo vago, o vago diletantismo que leva o homem moder-
no a passear por todas as ideias sem se prender a nenhuma e levado
apenas por uma curiosidade mals e por um gosto doentio de acumu-
lao numrica e indigesta de noes.
O humanismo no a negao do humano. Ao contrrio, a in-
tegrao no verdadeiro sentido do humano. Humanismo no ape-
nas curiosidade, informao, conhecimento, erudio, diz o nosso
humanista.
E acrescenta: Humanista no o ser que passeia no Universo com ar
de quem procura o que no deseja encontrar. E sobretudo isto:

O humanista tem a sua casa e a ptria, os seus vnculos de


sangue, de afeto, e de esprito, o seu canto de terra e as suas
rvores, o amor das coisas domsticas e prximas, somente
5 4  Afrnio Coutinho

por intermdio de cuja presena se torna possvel ao homem


compreender, sentir e amar o Universal.

este humanismo que torna o homem verdadeiramente humano.


amando e cultivando a sua gleba, o seu canto de terra humilde,
que ele compreender o amor que o seu vizinho dedica sua, dele, e
permitir que a cultura tambm.
A, est, pois, nesse desenvolvimento da cultura que no nem
o diletantismo vadio, nem o especialismo limitado, nem o cientismo
presunoso, mas o enriquecimento das almas pela sabedoria, a inte-
grao do homem, a sntese totalizadora de todas as noes, vivifica-
da em permanente contato com as mais vivas realidades, humanismo
em suma , que est a soluo dos nossos problemas.
esse humanismo que elevar o nvel vital dos brasileiros. Torna-
los- mais brasileiros. Torna-los- mais americanos. Torna-los- mais
humanos.
No , pois, num falso internacionalismo americano, falso porque
abstrato e nivelador, mas num humanismo brasileiro e americano,
que respeita, e mais do que isto, cultiva os particularismos regionais
e tradicionais, das terras e das gentes, que reside o segredo da maior
comunidade humana.
E bem que se digam estas coisas em ambiente escolar, porque
da educao que esperam os que ainda no perderam a f a
implantao da nova ordem revolucionria no mundo. A educao
, para a humanidade, nesta aguda encruzilhada de sua vida, como
aquela pequena luz, que, no canto de Perrault, orientava as criaturi-
nhas no bosque...
 Saudao a Renato Almeida
em Nome de um Grupo de
Intelectuais Baianos (1936)

Mais uma vez o discurso laudatrio a um Mestre transformado por


Afrnio Coutinho que, aproveitando o momento propcio, no apenas sa-
da brilhantemente o amigo, como tambm mostra, de maneira enftica, a
necessidade urgente de que o literato abandone sua torre de marfim, pas-
sando de espectador a personagem principal. Para Afrnio, a formao de
uma elite pensante era fundamental na construo de um Brasil realmente
brasileiro, que se olhasse e se valorizasse. Exatamente esse ponto que vai
destacar ao falar de Renato Almeida, a quem chama de um dos campees
da renovao esttica, contra o academicismo e a retrica que, conforme
assevera, eram as pragas que asfixiam a nossa arte no nascedouro.

V oc procurou, logo chegada, pelos moos, dos quais, meo


tambm, dessa mocidade eterna do esprito e do corao, voc
se fez na vida o arauto e companheiro.
Muitos dos quais voc j conhecia, eis aqui alguns, que, se no
so todos representativos, tm no entanto um vnculo a uni-los a
mesma f no primado do esprito.
Quis esse grupo de amigos, seus como sei que so meus, qual lhe
falasse, em seu nome, nessa festa que lhe oferecem, algum que no
5 6  Afrnio Coutinho

fosse literato nem orador. Pretenderam destarte realizar essa coisa


incrvel uma festa baiana sem oratria enftica e evitar esse vcio
to literrio das igrejinhas. Por isso, eu fui escolhido. To somente.
E por isto voc v aqui, tambm, rapazes de outras profisses.
que se desejou emprestar festa um mais amplo carter de intelectua-
lidade, para patentear destarte o desprezo em que se tem o velho pre-
conceito de intelectual segregado da sociedade, encerrado na sua torre
de marfim, literato puro, limitado exclusivamente sua arte. No so
possveis mais no nosso tempo de grandes reformas o diletantismo
literrio e o estetismo puro, as abstraes inteis, a fuga da realidade.
As realidades so maiores, mais prementes e mais duras no nosso
tempo. impossvel a posio espetacular que propugna o famoso
autor de La Trahison des Eleres. No teria sido o egosmo dessa ati-
tude de esplndido isolamento, e contemplao imvel e muda, o
responsvel por grande nmero de males e ameaas por que passa o
esprito?
Recusam-se os seus amigos a viver uma simples e fcil posio
de espectadores, preferem uma existncia pattica e perigosa, querem
participar diretamente dos riscos fecundos.
Repugna-lhes essa posio entre o pensamento e a vida. Como
tirar ao esprito as suas obrigaes maiores, seno incorrendo em sua
demisso e consequentemente nessa rebelio das massas, que o mal
caracterstico do nosso tempo?
O mundo novo que nasce, s o homem novo o pode compreender.
Por isso, ele sente-se atrado a entrar dans la mle.
O intelectual clrigo do esprito no se pode furtar a intervir
na ao, contanto que limite a sua atividade ao crculo da funo vital
que representa e se contente com a contribuio que oferecem as suas
condies naturais de trabalho.
Contanto que no aspire a uma ao outra que intelectual.
Discursos de Afrnio Coutinho  57

J vai longe a ideia da gratuidade. Nenhuma obra existe que no


contenha uma mensagem, nenhuma linha que no seja tendenciosa.
Expresso da sensibilidade da sua poca os escritores, por sua vez, in-
fluenciam sobre ela. J se tem feito notar, regulando as relaes entre
o escritor e o pblico, este encadeamento de ao e reao. Assim, de
Bourget, romancista de tese, at esse diablico Lawrence, que confes-
sadamente escrevia para mudar os ingleses, e, dos gratuitos at os
nossos modernos romancistas revolucionrios, todos mais ou menos
procuram deixar o trao de uma ao qualquer.
Essa nova gerao intelectual do Brasil gerao grave nasceu
numa poca beligerante. Considerando o espetculo de um mundo
em fase de transio e de um Brasil, que ainda no o Brasil, conven-
ceu-se da necessidade da sua contribuio direta. Solicitada por todos
os lados, v que no possvel ficar limitada a este ou aquele setor
do esprito, mas tem de abranger horizontes amplos numa ao total,
sintetizadora. Que adiantar construir a Literatura Brasileira, quando
o Brasil ainda no existe? Ela vir depois, decorrncia inevitvel, e no
prematuramente, de modo artificial, sem razes profundas.
O que ela quer, o que desejamos os seus amigos, o aperfeio-
amento da vida espiritual e uma concepo da vida, que d lugar a
atitudes nobres e autnticas. E s um conceito, geral, s uma viso
larga, s a cultura nos dar. S ela far de ns homens, que o de que
carece o Brasil. Somente por meio dela, teremos formadas essas elites
da inteligncia, esses grupos votados do sacrifcio, que, tendo por
funo primordial servir, pela imprensa, a ctedra, o livro, procurar
melhorar o meio e construir o Brasil.
E, no entanto, apesar de toda a nossa vontade, de todo o nosso
apetite de viver e de toda a nossa energia ntima, quando olhamos
para ns mesmos, quanto praticamos o nosso exame de conscincia, a
ver se estamos aptos a arcar com a tarefa, ficamos arrependidos de ter
5 8  Afrnio Coutinho

pensado no assunto, tal as nossas precrias condies, tal a situao


de caos intelectual e moral em que estamos.
Ao apelo angustioso da Ptria a ns, como sendo suas fontes mais
puras e suas foras mais viris, responde outro grito de angstia, im-
potente, incolor!
Impossibilitados de sair do desarvoramento, das flutuaes per-
manentes, das hesitaes angustiosas, das constantes contradies e
incoerncias, da perptua inquietude em suma, ns nos queixamos
amargamente das geraes que no tiveram para conosco as menores
atenes, deixando-nos nascer sozinhos, num deserto, decapitados.
Quem nos auxilia a pensar nas nossas questes ntimas? Que ve-
mos de experincias herdadas que nos ensinem e nos deem tranquili-
dade alma? Que diretores espirituais e que doutrinas nos deram!...
Na nsia de resolver o problema do nosso destino, uma alternativa
surge diante de ns: ou deixar-nos permanecer flutuando merc dos
acontecimentos ou procurar em ns mesmos, j que no nos indica-
ram os que se fizeram os nossos mestres, os elementos necessrios
para a sua construo.
Estamos cansados de vagar na terra. Onde o porto? Onde a estra-
da firme que nos conduza nossa plena realizao?

Renato.
Os seus amigos compreendem bem a sua atitude intelectual, que
das mais nobres. Soube voc, em um meio em que os falsos valores so
endeusados, impor-se por uma atividade espiritual fecunda, alimenta-
da de cultura completa. Discpulo do grande Graa Aranha, voc se
fez um dos campees da renovao esttica, contra o academismo e
a retrica, essas pragas que asfixiam a nossa arte no nascedouro. Na
nossa poca de renovao, preciso ser novo ou morrer.
Discursos de Afrnio Coutinho  59

No pode haver ensinamento mais profcuo para ns, para a nossa


vida, do que o seu de comentar nossa inteno a lio de Goethe,
desse Goethe eterno, cuja obra e vida, no dizer de Casseus no so
mais do que uma meditao da vida, a meditao mais longa, mais
profunda, mais ativa, mais vivida, que a vida jamais inspirou a homem
vivo. Desse Goethe, a cujo exemplo ser salvo o esprito, no ressur-
gimento dos eternos valores espirituais, que esto no fio do pensa-
mento das idades e na reconquista do senso perdido das disciplinas
profundas.
E, porque assim compreendemos e julgamos a sua obra, aqui estamos,
um grupo de moos, a agradecer o muito que tem voc feito por ns.
 Discurso do Instituto Geogrfico
e Histrico da Bahia (1936)
Discurso pronunciado no Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia a
3 de maio de 1936. Afrnio Coutinho diz, neste discurso, que o dever
do homem presente no pode ser outro: trabalhar por todos os meios pela
ecloso da nova forma humana que encarnar a civilizao futura. Volta
a falar das torres de marfim, dos intelectuais e literatos que se davam ao
luxo de pensar por pensar, e no para viver mais profunda e completa-
mente. Enfatiza, tambm, que o homem deve fazer a histria e no sofr-
la e que, para isso, tornava-se necessrio o surgimento do que chamou de
um novo homem, um novo ser, espiritualmente forte, capaz de produzir
um realismo humano, bem diferente do realismo abstrato imposto pela ide-
ologia burguesa. Finalmente, volta a afirmar que o caminho possvel para
a renovao social que se faz necessria vir a partir de um programa
reeducativo ou educativo, ou seja, pela educao da humanidade.

J vai longe a poca tranquila em que o intelectual, o escritor no


era perturbado na manso retirada em que se debatia nas mais
vertiginosas acrobacias mentais ou conversava intimamente com os
deuses da poesia. At porque, aqueles ideais recantos em que se podia
fugir vida agitada ou aborrecida, aquelas torres de marfim s quais
no chegavam os rudos solicitadores da vida, onde se encastelavam
os escritores de outrora, j agora so dificilmente encontrados. No
h na atualidade, no existe nessa tremenda encruzilhada do mundo
62  Afrnio Coutinho

nem um cantinho para onde possamos fugir cata de uma vida man-
sa, de uma vida sossegada, de uma vida quieta. No h mais recantos
tranquilos no mundo, a no ser os rudes desertos gelados, verde ou
arenoso onde no ainda possvel viver a humana criatura. Por toda
parte, penetrou a desorganizao social. Por toda parte, a desordem
estabelecida. Em todos os meridianos, os homens lutam, em guerra
ou em paz, que at j se tornaram sinnimos os termos. Em todos
os pontos, se ouve o ribombar dos canhes. Por todos, os toques
de clarim. Mas no somente o fantasma da guerra que domina o
momento. No so apenas os conflitos internacionais, mas tambm
se luta entre irmos. Ao espectro da guerra, associa-se o no menos
terrfico duende da luta civil. Separados pelo antagonismo de classes
ou pelas ideologias polticas, conspiram irmos contra irmos, assas-
sinam-se mutuamente. Foi-se o respeito pela vida alheia. Perdeu-se o
amor pelas prprias coisas, outrora motivo de orgulho coletivo, hoje
destrudo brutalmente, com toda a fora iconoclasta e vandlica, da
barbaria. Mas no s. No o s aspecto exterior desta desagrega-
o universal que nos espanta. tambm o seu aspecto interior. a
sua feio ntima. essa feio ntima da vida, na qual est a fonte
primeira e verdadeira de tudo. Descalabro moral, intelectual, religio-
so, social, sem falar na regresso econmica, consequncia de tudo e
mais. Decididamente, a vida que est fugindo do mundo moderno,
como em tempos remotos ela havia fugido do mundo antigo greco-
romano. Para onde estar ela desertando?
A inquietao universal. Universal tambm a porta dolorosa da
qual ser a sada para todo esse imenso impasse.
Em meio a essa angstia generalizada, como conservar-se insulado
o escritor? S se lhe arrancassem a poderosa antena do esprito.
Alis, falso o conceito que faz do intelectual um ser afastado
da vida. O humanismo desse estilo, que encontrou em Erasmo de
Discursos de Afrnio Coutinho  63

Roterdam e no Goethe olmpico de Weimar os pontos culminantes,


no pode ter guarida nessa hora angustiosa em que vivemos. Aquele
soberbo isolamento a que se votavam os intelectuais de outrora, iso-
lamento recomendado por Julien Benda, em uma famosa campanha,
como o supremo dever dos clrigos que no desejassem trair, no
pode ser compreendido pelos moos de agora.
Aquele humanismo era humanismo burgus.
E, como de toda a vida, os humanistas burgueses faziam da cultura
erradssimo conceito.
Partindo do dualismo cartesiano, que rompeu a unidade medieval,
a filosofia idealista moderna formou uma cultura ao lado da vida, uma
cultura que isola e diverte, uma cultura fictcia, do irreal e do abstrato.
A cultura era deificada. Considerada uma atividade independente
de todas as outras, infinitamente superior s atividades prticas, so-
mente ela era digna de respeito e acatamento, todas as outras eram
inferiores e desprezveis.
Mutilava-se destarte o homem; seccionavam-se as ligaes entre o
espiritual e o homem total. Somente o pensamento puro valia; todos
os outros valores e estados de alma, o homem na luta cotidiana pela
vida, desprezavam-se.
Eles tinham o luxo de pensar por pensar e no para viver mais pro-
funda e completamente. Neles, a curiosidade de conhecer as coisas
era superior vontade e mesmo capacidade de viv-las.
Era o que se dava com Erasmo. Ele pensava como um recurso
de fugir vida, vida que lhe inspirava um terror extraordinrio.
Ao contrrio de Lutero, que sustentava contra Erasmo as verdadeiras
prerrogativas do esprito, no lhe importava a ele impor as suas ideias
nem a verdade que possua. Queria somente que lhe deixassem em
paz. No lhe preocupava a salvao dos homens, porm somente a
prpria conservao egosta.
64  Afrnio Coutinho

Esses idlatras do esprito abstrato tm horror vida, recusam-se


formalmente a toda aproximao com as realidades vivas e ao mundo
dedicam o mais orgulhoso dos desprezos.
Hoje no mais podemos admitir esses homens abstratos, pura-
mente dedicados atividade intelectual e que no tenham ao mes-
mo tempo suas razes bem vivas ligando-os ao solo, famlia,
raa, profisso, que so as realidades essenciais, as fontes ltimas
da vida, as coisas humanas primeiras. neste realismo humano
que se devem firmar os que se opem ao abstrato idealismo bur-
gus, que iguala o homem a Deus, e no num pretenso realismo da
tcnica e da ao, um ativismo tambm abstrato, pois a ao no
, como aquelas realidades vivas, indispensvel ou primordial ao
homem. Muito ao contrrio.
Qui veut faire lange, fait la bte. Porque procurou confundir o homem
com Deus. O humanismo burgus degradou-o, diminuiu-o, escravi-
zou-o s potncias telricas.
O humanismo novo a nascer no baralha os termos. D a Csar o
que lhe cabe, a Deus o que Lhe pertence.
O humanismo novo, a nascer com o homem novo que surgir da
fermentao presente, integral, isto , deve encarar o homem com-
pleto, em todas as suas faculdades, sustentar as prerrogativas do ho-
mem que no se limita apenas a pensar, mas vive, tem fome e morre,
esse homem integral no dizer de Garrick, com todas as suas aspira-
es, todas as suas linhas de declive, todas as suas ascenses, todas as
suas quedas, todas as suas linhas para cima, o homem no seio das mil
influncias da terra e do cu, que o modelam e o compem, e do qual
dizia Marx que era rico de todas as necessidades humanas.
Com o debate travado h pouco em torno do humanismo, a pro-
psito dos memorveis discursos de Francisco Campos e Afonso
Pena, na Universidade do Distrito Federal, sentimos como se aclaram
Discursos de Afrnio Coutinho  65

os rumos no particular. Nada mais auspicioso, nesse momento em


que pelo canal do liberalismo e do ecletismo intelectual chegamos ao
mais negro confusionismo. O de que mais necessitamos, j o afirmou
Keyserling, baseando-se em princpios da sabedoria chinesa, da pre-
cisa delimitao das noes e da justa definio dos termos.
Do humanismo inumano de que se responsabiliza a burguesia,
ns caminhamos para um humanismo humano verdadeiro que no ,
como o afirmou Campos, o vago cosmopolitismo, o vago diletantis-
mo que leva o homem moderno a passear por todas as ideias sem se
prender a nenhuma, levado apenas por uma curiosidade mals e por
um gosto doentio de acumulao indigesta e numrica de noes.
Humanismo, continua o nosso humanista,

no apenas curiosidade, informao, conhecimento, eru-


dio. Humanista no o ser que passeia pelo Universo com
o ar de quem procura o que no deseja encontrar. Ele tem a
sua casa e a sua ptria, os seus vnculos de sangue, de afeto
e de esprito, o seu canto de terra e as suas rvores, o amor
das coisas domsticas e prximas, somente por intermdio
de cuja presena se torna possvel ao homem compreender,
sentir e amar o Universal.

O humanismo o ponto de equilbrio entre o universal e o regio-


nal. Sendo mais humanos os homens, se tornam ao mesmo tempo
mais nacionais e mais universais. S na aparncia que isto para-
doxal. Basta atentarmos na duplicidade que realizaram os grandes
escritores Shakespeare, Cervantes, Rabelais, Dostoyevsky de ab-
solutamente universais ao mesmo tempo que absolutamente nacio-
nais para nos convencermos de que o seu segredo residiu no fato de
sua profunda humanidade.
66  Afrnio Coutinho

O humanismo deve tornar mais humanos os homens. Hominem


humaniorem facere.
A civilizao burguesa perdeu a noo de homem, isto , de pes-
soa humana, original e irredutvel a qualquer denominador comum,
ligada que era ela ao indivduo, ao convencional, ao geral, ao comum,
ao inumano. No pode haver maior obrigao para os intelectuais de
hoje do que essa de reencontrar a medida do humano, de proceder a
uma nova sntese do homem, de procurar o sentido do homem, sua
dignidade, sua essncia e recoloc-lo no centro de todas as coisas. O
dever salvar o homem da ameaa terrvel que paira sobre sua cabea,
ameaa de uma civilizao escravizadora e devorante.
O dever recriar o homem. criar o homem novo. O que importa
do homem, disse um escritor novo da Espanha, Jos Bergamn, com
acento eminentemente cristo revolucionrio, o que importa do ho-
mem sua revelao eterna, que sua revoluo constante. O homem
sempre novo.
O do que se trata , pois, da obteno do homem novo. nesta
esperana do homem novo, nesta inquietude do homem novo, que
vivem os que j romperam interiormente com a desordem estabeleci-
da. Eles o sentem nas vibraes do seu ser profundo. O homem novo!
Eles o sentem, os que j se desligaram do passado e j romperam
as relaes de contiguidade ou continuidade, as diversas maneiras
de ser desta civilizao agonizante. Eles o sentem indeciso na sua
fisionomia porm certo, em seu inquebrantvel apetite de viver! Ele
a est em germinao nessa formidvel sementeira que o esprito
humano.
No pode ser outro o dever do homem presente. J se v, entre-
tanto, do homem que no est fossilizado ainda, no perdeu ainda a
capacidade interior que lhe fornece a unio com as realidades da vida,
em suma do homem que no est decadente, acompanhando em sua
Discursos de Afrnio Coutinho  67

descida a prpria civilizao. Estes so multido. Convencidos, iludi-


dos, interessados, indiferentes...
Que fazer com eles? Deix-los, que amanh poucos sero os re-
lembrados, ainda assim os que, embora do nmero dos decadentes, se
instituram em juzes e crticos do esprito abominvel de seu tempo.
clssico o aparecimento dos grandes humoristas e cnicos nessas
fases finais das culturas. Os outros, os gozadores, os aproveitadores,
abandon-los no festim macabro, pois, quando terminar o objeto de
sua cobia, eles acabaro devorando-se mutuamente.
O dever do homem presente no pode ser outro: trabalhar por
todos os meios pela ecloso da nova forma humana que encarnar
a civilizao futura. Ajudar a esse homem novo, a quem amamos, a
quem queremos; ajudar-lhe para que se desfaa de seus obstculos,
opressores, de suas lutas, suas falsas aparncias. Trata-se de ajudar-lhe
na sua formao e sobretudo, como diz o grande Andr Gide, ajudar-
lhe a que se debuxe a si mesmo.
Esse debuxar-se a si mesmo profundamente espiritual e religioso,
como profundamente religioso , alis, esse anseio agudo pela reno-
vao do homem. Uma das verdades primeiras do cristianismo no
dizer de Jos Bergamn do cristianismo no histrico, nem evoluti-
vo ou progressivo, mas do cristianismo revolucionrio permanente,
que o homem seja sempre novo, seno deixa de ser homem.
O ingls Christopher Dawson provou-o exuberantemente, em seu
magistral livro recente, Progresso e Religio, que a religio est na origem
de todas as civilizaes.
Assim tambm, na encruzilhada presente, pela via espiritual
e religiosa que chegaremos criao do homem novo. Alis, pode
dizer-se que ela j est sendo religiosa. Pois, da alma profunda do
povo russo, no se extirparia do exterior o seu eterno sentimento
religioso. E, como na Rssia, em todos os pases que j atravessam
68  Afrnio Coutinho

fase revolucionria, late, no baixo fundo invisvel de suas atitudes, um


mesmo af de verdade religiosa.
O dever do intelectual de hoje no , pois, aceitar aquele conselho
diletante do credo goetheano, segundo o qual se deve reverenciar de
igual modo a todos os credos. Tampouco o recolhimento, por orgu-
lho, presuno, fatuidade...
Como se caracterizar o homem novo da nova civilizao? Como
todas as civilizaes por um conceito da vida. Mas uma nova, intei-
ramente nova, maneira de conceber ou entender a vida uma nova
maneira de viver.
A pesquisa dessa nova conceituao o trabalho dos escritores.
Do escritor, porm, que no seja apenas literato, socilogo, histo-
riador, filsofo ou cientista. Do intelectual que no se limita. Do
escritor que tudo aquilo, possuindo, alm daquilo tudo, essa qua-
lidade superior que harmoniza, que integra o homem no verdadeiro
sentido do humano a sabedoria. Em uma palavra do intelectual
humanista.
A sua obrigao levar a todos os recantos, por todos os meios
a seu alcance, a palavra mgica reveladora consciente ou incons-
cientemente do trabalho ntimo de fuso da nova criatura. Ele no
deve recuar diante dos preconceitos e das falsas noes enraizadas.
Para desempenhar dignamente sua misso, deve corajosamente assu-
mir a tarefa que lhe impe sua conscincia. No pode limitar-se ao
diletantismo superficial. O momento de atitudes decididas, bem
definidas. A sua ao de combate, de luta espiritual. Destruir os
preconceitos errados e as ideias falsas. Combater as noes preju-
diciais. Desenraizar os escabrachos e plantas daninhas. Que a sua
presena, a sua palavra sejam sempre um protesto vivo contra a falsa
concepo da vida, sobre a qual desliza para a morte a civilizao
burguesa agonizante.
Discursos de Afrnio Coutinho  69

Ele deve agir sobre seus contemporneos. E a sua ao do alto das


ctedras ser definida, una, orientada, contra o ecletismo e a colcha
de retalhos do ensino liberal; no seio das academias, abalar os alicer-
ces de seu empedernido pr-conceptismo; nas colunas da imprensa,
ajudar a discernir.
Mas que seja uma luta sem trguas nem desfalecimentos. Perma-
nente. Revoluo. Praticar a revoluo interior nos outros que es-
tiverem ao alcance, naturalmente depois de pratic-la dentro de si
mesmo.
Este que o verdadeiro sentido da revoluo. Mudana de um
estado de esprito. Revoluo interior, lenta, permanente. Criao de
um ser novo. Espiritualizado.

H duas Histrias. Uma Histria falsa e uma Histria real. Se-


gundo a primeira, a evoluo da humanidade o processo de adapta-
o do homem natureza. Para a outra, ela se constitui da adaptao
da natureza s necessidades dos homens.
A primeira pertence a todo o acervo filosfico da civilizao bur-
guesa, cuja pedra basilar foi o dualismo cartesiano.
uma Histria desumanizada. Ela est em direta relao com
uma filosofia, que no passa de calendrio de doutrinas e filiao de
sistemas, deduzidos uns aos outros. O pensamento reduzido a cor-
rentes e perde seu carter humano original de inveno apaixonada e
irredutvel. Procura-se averiguar um progresso contnuo dos proble-
mas, abandonando-se como erros as vrias tragdias espirituais, que
refogem ao traado comum. (D. de Rougemont)
Essa Histria condicionada descrio de uma bela srie de
fatos, desenvolvidos em cadeia ininterrupta, segundo uma filosofia
7 0  Afrnio Coutinho

determinista ora materialista, ora idealista, ora marxista, ora hege-


liana porm sempre determinista.
Destarte, ela no nos aparece, para empregar a bela palavra de
Rougemont, como uma crnica dos atos humanos, como o vivo re-
lato dessa realidade absurda e magnfica, educadora e desordenada
dos gestos da humanidade.
No processo violento e criador, que est agora praticando, dou-
trinariamente, a mocidade atual francesa, de todo o edifcio cultural
que lhe herdaram os antepassados, est bem patente na palavra de
Ren Dupuis, do grupo de LOrdre Nouveau, o que diz respeito
Histria.
Essa Histria, que o liberalismo filosfico instituiu nas Academias
e nos institutos oficiais, encara as naes e os grupos humanos no
como comunidades espirituais, trabalho dos homens, porm como
uma sociedade feita ou mais a menos largamente preparada e quase
imposta pela natureza (Dupuis).
Para essa concepo, os elementos primeiros, determinantes da
histria seriam a natureza, as necessidades, os fatos, as leis naturais, a
evoluo, as instituies. O homem, destarte, sofreria a histria e no
a faria. No muito, limitar-se-ia o seu papel a pesquisar e descobrir as
necessidades, as leis naturais que se impem a ele, a interpret-las e
aplic-las (Dupuis).
Os grandes homens so sempre indivduos representativos, expres-
ses do meio; e na medida em que eles compreenderam as neces-
sidades e aspiraes de seu pas, de seu solo, de seu tempo, as quais
de qualquer sorte encarnaram e realizaram, que eles so grandes, e
no porque inventaram ou criaram uma nova forma de vida ou de
pensamento (Dupuis).
O que mais interessa a essa Histria o desenrolar dos fatos de-
senrolar este que constitui uma verdadeira entidade, possui realidade
Discursos de Afrnio Coutinho  71

em si, e deste desenrolar que ele procura a toda fora, as leis da


evoluo e da marcha atravs dos tempos (Dupuis).
Os historiadores dessa escola colocam no vrtice dos diversos
tipos de civilizaes o estado nao, fortemente centralizado no
interior, estabelecido sobre um territrio que forma uma unidade
geogrfica, geolgica, climtica relativa, protegida por um conjunto
de fronteiras naturais, falando uma mesma lngua e partilhando dos
mesmos hbitos sob as mesmas leis. Essa concepo acarreta natu-
ralmente a encarar praticamente a histria das naes sob o ngulo
exclusivo da organizao poltica, entendendo ela por organizao
poltica o Estado (Dupuis).
Como diz em resumo e admiravelmente Ren Dupuis, essa His-
tria tem como objeto essencial pesquisar os princpios, leis, os me-
canismos que regulam e explicam a formao, o desenvolvimento e
marcha atravs dos tempos das sociedades humanas.
De qualquer modo, a humanidade est sujeita ao fator escravi-
zante do tempo. o tempo que vive o homem, e no o homem
que vive o tempo (Dupuis). Esse tempo a alguns aparece evolu-
cionando em fases sucessivas e ascendentes, arrastando o homem
atravs dos trs estados teolgico, metafsico e positivo segun-
do Augusto Comte; das trs classes feudal, burguesa e proletria
para Marx; dos trs regimes militar, poltico e industrial para
Spencer. Essa filosofia monolinear e retilinear da Histria, que en-
xerga a evoluo como um desenrolar contnuo, embora estives-
se ligada a todo o movimento filosfico naturalista originrio do
Renascimento, somente tomou fora de lei e vulgarizou-se com o
advento da doutrina evolucionista de Lamarck e Darwin, a respeito
das cincias naturais. De uma falsa premissa, consequncias falsas
somente podero advir. Foi ela que gerou aquela falsssima ideia do
progresso, to cara ao homem moderno, aquela noo segundo a
7 2  Afrnio Coutinho

qual a humanidade veio da noite da barbaria, em uma progresso


regular e fatal, para as luzes da civilizao. Para o homem moderno,
cada dia, e em todas as ordens da vida, o mundo se torna melhor,
e ainda, o fato de vir depois sempre motivo de ser melhor. Exis-
tiria assim um estado ideal e definitivo de civilizao a civilizao
em sentido absoluto, a qual seria encarnada pela moderna civili-
zao ocidental-urbana e mecnica.
A falsidade dessa noo evolucionista ficou patenteada com a
Guerra, a Crise e a enorme angstia contempornea, e passou-se
ento a falar em civilizaes mortais ns civilizaes sabemos
agora que somos mortais disse Paul Valry, em linguagem pito-
resca, numa conferncia depois da guerra. Compreendeu-se que a
evoluo dos acontecimentos muito diversa e muito menos conca-
tenada, no se faz daquela maneira simplista e nica, muito mais
complexa. Ela no segue marcha retilnea, porm sofre paradas,
desvios, recuos, aceleraes, assim nas sociedades humanas como
na natureza.
Surgiu ento outra corrente, cujo representante mais famoso foi
Spengler, encarando a evoluo da humanidade dentro de ciclos, cada
um dos quais comandado por um conjunto de foras, e cujo equil-
brio condicionado por certo nmero de leis. Quando estas no so
mais observadas por homens e povos, o equilbrio rompe-se e o ciclo
termina por uma catstrofe (Dupuis). Este conceito mais pessimista,
embora mais realista, no foge ao determinismo do outro. Em ambos
os casos, a Histria se limita explicao passiva e objetiva dos fatos
e se torna assim uma cincia de previso do futuro pelo estudo do
passado (Dupuis).


Discursos de Afrnio Coutinho  73

Para os que aceitamos uma filosofia humana da vida, isto , os que


fundamos a concepo da vida sobre a pessoa humana, profunda e ori-
ginal, responsvel e sempre criadora, o objeto da Histria no pode ser
a simples descrio do desenrolar passivo dos fatos, porm, com certe-
za, a pesquisa dos atos dos homens. Ela ensaia apreender, do interior, e
no do exterior, os esforos da criao pelos quais os homens chegaram
a transformar em comunidades espirituais as sociedades dadas pela na-
tureza, ou a criar, com a ajuda de sua fora de imaginao, de inteli-
gncia e de corao, novas associaes, novas formas de vida (Dupuis).
No. O homem no to pequeno como procurando idealiz-
lo, tentando separ-lo das realidades materiais o transformaram os
cartesianos.
A histria aparece a quem tenha olhos de ver como o desmentido
mais formal a todos esses determinismos seja idealista, seja mate-
rialista. Sendo o resultado das aes humanas, a histria no pode
ser dominada por leis inflexveis. Sendo o homem o seu dnamo,
a histria um campo de surpresas contnuas, e por este motivo
preciso sempre levar em conta o imprevisto, que por assim dizer a
maior lei histrica.
O homem no se submete a leis e mecanismos materiais, porm, se
verdadeiramente homem, isto , pessoa, luta por dominar e servir-se
das leis e automatismos naturais. A Histria a pesquisa no passado
dessas pessoas, essa pesquisa permitindo viver com elas em comunho
de esprito e de aes, diz Ren Dupuis. A que est o seu valor,
o seu sentido, continua, permitindo-nos escapar ao automatismo do
tempo, ou melhor, de o vencer, pois, lembrando a magnfica palavra
de Imbart de La Tour, a histria nos mostra o esforo incessante do
homem para escapar ao automatismo das coisas.
Aquelas diversas leis antropolgicas, etnogrficas, geogrficas, lin-
gusticas, so as resistncias que servem ao homem ao mesmo tempo
74  Afrnio Coutinho

de obstculos a vencer e pontos de apoio em seu esforo incessante de


liberao e criao (Dupuis). So para ele, segundo luta contra elas ou
se curva a seu jugo, a condio de sua grandeza ou a medida de sua fra-
queza. em relao a elas e contra elas que ele se afirma e se ultrapassa.
So ao mesmo tempo necessrios e inimigos. Sem eles, no haveria
histria, mas contra elas que o homem faz a histria, cria-a, dando
assim testemunho de seu gnio prprio (R. Dupuis).
Ainda no est de todo esgotada a fonte dos continuadores inte-
lectuais de Taine, e no so raros, ainda hoje, os livros, outrora nu-
merosos, que uns a respeito de um homem, outros ao de um povo,
outros ao de escolas de Arte ou de Letras ou de Filosofia desenvol-
vem mais ou menos com as mesmas palavras as ideias do mestre, re-
duzindo tudo quela influncia que imaginavam poderosa e inegvel,
mas que no demonstravam, do meio natural solo ou clima , da
raa, e do momento, da geografia, da etnografia, da sociedade.
No se trata de negar, completamente, aquela influncia do meio sobre
a natureza fsica e psquica do homem. Trata-se, porm, de afirmar alto
e bom som, com Lucien Febvre, que, se os homens jamais se subtraem
ao do meio, no so nunca movidos pura e simplesmente por ela, ao
contrrio, eles so um agente modificador do meio, o que o humaniza.
Contra a tese determinista, para a qual aquele conjunto de foras
deve agir sobre os homens diretamente, com um poder verdadeira-
mente soberano, regendo todas as manifestaes de sua atividade des-
de as mais simples s mais complicadas e mais elevadas (L. Febvre), o
livro atual e vivssimo de Lucien Febvre prova exao que a causa
essencial menos a Natureza com seus recursos ou seus obstculos
que o mesmo homem e a sua prpria natureza.
O homem no paciente, mas agente. Labor, humano, movimen-
tos humanos, fluxo e refluxo incessantes da humanidade; no primeiro
plano, sempre o homem, e no o solo ou o clima (L. Febvre).
Discursos de Afrnio Coutinho  75

Nestas relaes estreitas e constantes da natureza e do homem,


este representa sempre, diz Henri Berr, um papel mais iniciador. Ex-
plorando-a ou para explor-la, remove-a, e contra a tenaz e inflexvel
vontade do homem, diz ainda, Berr, todas as probabilidades so a
mido burladas.
E no seu af de ser, e de ser o mais possvel, o homem no movi-
do apenas, como querem os materialistas, pelas foras econmicas.
Que tristeza fazer do homem um simples polichinelo movido por
fatores puramente materiais, sobretudo econmicos. Que enorme
tristeza! No, insisto, o homem no to pequeno como o enxergam,
em viso estreita, os materialistas. A riqussima contextura da vida
empobrecida por essa concepo unilateral e simplista. E um carac-
terstico sinal desse tempo de demisso e decadncia, desses tempos
sofrveis em que o homem renuncia ao seu papel verdadeiro, renuncia
a si mesmo, demite-se de si mesmo, este do homem diminuir-se; de
sua livre vontade, procurar reduzir-se a simples joguete de necessida-
des econmicas, de pr a cabea no copo da escravido material. De-
misso, renncia, suicdio. Que tristeza viver-se numa poca assim!
No, felizmente o homem no apenas isto. O homem integral, o
homem todo, como o entreveem pelas nvoas da ante manh da futura
civilizao, o homem novo, pelo qual ansiamos, no s o homo econo-
micus, como no apenas o honnte homme ou o burgus, mas o homem
todo, com todas as suas qualidades e defeitos, o homem tout court.
E, como tal, inteligncia humana, s paixes humanas, fe-
cundidade esplndida do esprito humano, que est sujeita a vida.
As conquistas materiais so o resultado de extraordinria capacidade
inventiva e criadora do esprito humano. A tcnica um produto do
homem e no o homem um produto da tcnica (T. de Atayde).


7 6  Afrnio Coutinho

A histria do incio dos tempos modernos, a histria do Renasci-


mento, a histria dos grandes descobrimentos, o testemunho mais
evidente e formal contra o determinismo econmico.
Uma era profundamente intelectual e literria; uma era de ex-
traordinrios inventos tcnicos; uma era de humanismo absolutista;
uma era de renascena das letras e da filosofia clssicas; uma era de
renovao espiritual aguda; uma era que reuniu o maior nmero de
grandes espritos e de gnios que qualquer outra; essa era tambm
produziu um tipo de homem o heri navegante que de to-
dos os tempos, mas naquele tempo no somente se concentrou em
nmero e variedade incomuns, como tambm acumulou em si soma
nunca vista de vitalidade e capacidade interior. A energia que pro-
pulsionava aquela gente intrpida era, no haja dvida, e no podia
ser outra, a magnfica energia do esprito. O facho que empunhavam
era o da fecunda espiritualidade, essa prodigiosa fora que impele o
homem todo, a pessoa humana, e no a sua simples face produtora e
consumidora.
So os santos, os gnios e os heris, os homens pncaros. Todos os
trs tipos so exemplos vivos dessa humanidade profunda e completa,
permanente expresso ou irradiao de espiritualidade.
Aqueles heris o eram a mais no poder. Colombo foi o protesto
do esprito, foi a revolta do gnio contra a emperrada mquina buro-
crtica. A sua faanha foi resultado da intuio genial. Espiritualida-
de. Cabral, cujo feito hoje comemoram os seus psteros agradecidos
no sei se com ou sem razo , Cabral levava s ndias, atravs de
misteriosos mares, a vontade inquebrantvel de expanso de um pe-
queno povo. Espiritualidade.
revoluo espiritual isto , uma nova roupagem envolvendo
o esprito e imprimindo nova direo ao homem, nova feio vida,
levando o homem para novos caminhos e novas terras revoluo
Discursos de Afrnio Coutinho  77

espiritual, dizia, seguiu-se uma revoluo geogrfica, qual sucedeu


como consequncia uma revoluo econmica. Esta ordem a hie-
rarquia natural e verdadeira que aparece a quem no enxergue a
vida atravs da lente restritiva de qualquer unilateralismo. S assim
que se faz justia riqueza e plenitude da vida: sua multiplici-
dade, sua complexidade, ao seu pluralismo. Ligando suas razes
fecundidade e variedade do esprito, e no aos ss fatores materiais.
A realidade vital sempre se rebela contra as frmulas estreitas e siste-
mticas. Jamais, na histria do pensamento humano, se tentou redu-
zir a vida a uma frmula, sem que imediatamente no surgisse o fato
real, estourando, arrebentando escandalosamente, abruptamente as
cadeias artificiais.

No existe melhor trampolim para se refletir no presente do Brasil


e consequentemente no seu futuro do que meditar no seu passado.
Mesmo porque j o disse Borgeon belamente o presente a ponta
extrema do passado.
Em data de hoje, comemoramos uma ao humana, que reflete,
na sua significao profunda e na sua origem, a fonte pura e eterna-
mente criadora do corao e do esprito humanos, de onde recebeu
o impulso inicial; reflete a paixo, a vontade e a inteligncia em que
foi concebida.
E foi tal o potencial de energia espiritual desenvolvido, que a
ao primeira prolongou-se no tempo e no espao. Transmitindo-se
a outros homens, plantando-se em outras terras, frutificou, produ-
ziu, criou outra forma de vida e uma nova civilizao. O segredo da
unidade brasileira reside justamente na extraordinria fora espiritual
que trazia o ato inicial revelador das terras brasileiras.
78  Afrnio Coutinho

Ele , outrossim, o fator insofismvel de conservao, atravs dos


tempos e contra todas as intempries, dessa unidade geogrfica e es-
piritual, que doutro modo no pode ser compreendida. Tudo traz o
selo daquela f e daquela paixo iniciais. Espiritualidade profunda.
Quatro sculos j se passaram. Quatro sculos depois do feito
cabralino, uma nova gerao de homens abandonando a herana
desprovida de significao, a herana amorfa da gerao de goza-
dores, de aproveitadores, de sibaritas, que a antecedeu , procura,
inquieta e ansiosamente, retomar o fio que eles perderam da tradio
profunda. Em uma nao que durou disse Abel Bonnard , a
mocidade a expresso indita de um fundo permanente, o vinho
de uma velha vinha.
o redescobrimento de sua Ptria, o dever que assumiu, perante
sua prpria conscincia, essa gerao nova e grave do Brasil.
E, num gesto altamente inteligente, ela compreendeu de logo o
verdadeiro sentido da ao dos seus antepassados descobridores.
Viu que na espiritualidade daquele ato que estava o segredo de
seu xito. Viu que a era a ponta da tradio, cuja outra ponta havia
sido perdida. E, diante da encruzilhada angustiosa que se lhe apare-
cia, no hesitou, enveredando firme e conscientemente na trilha de
seus antepassados.
Compreendeu que s da reforma espiritual e moral poder vir o
ressurgimento social, poltico e econmico to almejados. Compre-
endeu que s a reforma do homem interior poder trazer a reorgani-
zao exterior do homem. Compreendeu que em bases morais, es-
pirituais, religiosas, que se elevar o edifcio monumental do homem
novo e da Ptria nova.
todo um programa reeducativo ou educativo que se abre diante
dela. Pois pela educao que se realizar essa revoluo interior
espiritual.
Discursos de Afrnio Coutinho  79

Mas ainda aqui mister mudar. No ser com aquela educao


ecltica e sem sentido, educao da curiosidade intelectual, instruo
melhor que educao; no ser tambm com aquela outra educao
da tcnica, da ao e da prtica da vida que se alcanar a meta dese-
jada. Mas, to somente, por uma educao que apreenda o homem
todo, uma educao humanstica, educao para a vida, educao
e no simples instruo, que vise formar e no somente informar.
Educao em uma palavra, que forme homens, elevando-os ao plano
superior da atividade do esprito a sabedoria.
No livro sensacional, de agora, LHomme, Cet Inconnu, o grande Alexis
Carrel pronunciou uma coisa que, embora j houvesse afirmado muita
gente, precisava ser dita por um homem de cincia: que, diz ele, o
homem deveria ser a medida de tudo. Nada mais justo e verdadeiro. Ele
est mal situado no meio desta civilizao que construiu, ou, como diz
o grande sbio, ele um estranho no mundo que se criou, ele no soube
organizar este mundo para si, porque no tinha conhecimento de sua
prpria natureza, no teve considerao para si mesmo.
A lio desse erro formidvel fundamental para ns outros, nes-
se perodo que agora se inicia, com muito ardor por parte dos moos,
de redescobrimento e reconstruo nacionais.
No deve ser perdido de vista jamais esse homem completo, que
sem dvida a medida de todas as coisas.
Nesse humanismo novo, est o caminho da salvao. Por esse hu-
manismo, salvaremos o homem da ameaa de escravizao material e
evitaremos outra poca de barbaria. Recolocando o homem no lugar
que lhe devido, sem restries nem hipertrofias, livr-lo-emos de
ser presa das foras telricas, e a estrutura da vida funcionar regu-
larmente.


80  Afrnio Coutinho

Meus senhores, obra dos homens, o Instituto Geogrfico e His-


trico da Bahia no esquece os que lhe so caros e, no dia de hoje,
duplamente alegre para ele pois que tambm festeja o seu natalcio
aniversrio, alm de evidenciar o seu culto vivo de passado nacional ,
aproveita sempre para render aos seus amigos falecidos a homenagem
que lhe so credores.
assim que, sobre a campa de Jos Senhorinho de Oliveira, de Joo
Firmo de Magalhes, de Francisco Gomes de Oliveira, do General An-
bal Amorim e do Marechal Botafogo, ele deposita, por meu interm-
dio, uma flor votiva de saudade e afirma guardar no imo recndito de
seu corao a grata e imperecvel memria de seus amigos.
 Discurso de Paraninfo do
Colgio Nossa Senhora da
Soledade (1941)

Desde os primeiros discursos proferidos pelo Professor Afrnio Coutinho,


podemos observar, entre outros, dois posicionamentos constantes que ele
mantm por toda a vida: a defesa inabalvel da Educao e a transforma-
o de qualquer contedo em uma aula. Neste discurso de 1941, ainda
na Bahia e em um colgio de fundamento cristo, ele busca direcionar
as futuras professoras para o papel que, segundo sua maneira de ver, as
mulheres estavam sendo chamadas a desempenhar na sociedade moderna: a
necessria busca pelo conhecimento para que pudessem tornar-se verdadei-
ras colunas de sustentao de um mundo mais humano e feliz.

A qui estou eu na tribuna desse colgio que sem dvida um


altar da Bahia, um desses templos em que se professa o cul-
to sagrado dos deuses lares da nossa terra, um desses ambientes
de ternura espiritual, de conforto moral, de aconchego afetivo em
que se respira um ar saturado das nossas mais caras e fecundas
tradies crists, humanistas e patriticas; aqui estou eu na tribuna
desta casa veneranda para dizer, em nome da sua diretoria e da sua
congregao, a palavra de adeus s suas jovens filhas espirituais de
1941. No vim fazer um discurso. No mo poderiam pedir os
82  Afrnio Coutinho

que conhecem quo inimigo eu sou de discursos, os que sabem as


muitas ideias de reao mania discursiva dos baianos, ao amor
da retrica e do palavreado oco e sonoro. No sei mesmo fazer
um bom discurso, que para mim constitui um verdadeiro sacrifcio
intelectual: sou antes homem da palavra escrita do que da palavra
falada. Foi, portanto, esta a condio que impus nobre diretoria
deste estabelecimento para aceitar a incumbncia de dizer algumas
palavras de despedida s suas professorandas: no fazer discurso.
Aproveitaria a oportunidade para dar s minhas antigas alunas uma
ltima aula, para dizer-lhes alguma coisa mais que as procustianas
programaes escolares no nos permitem aflorar. Foi por isto que
aboli at mesmo as clssicas saudaes iniciais.
J me referi daqui importncia que empresto funo da mu-
lher na obra civilizadora. Nenhuma transformao social talvez se
possa equiparar que sofreram as condies da mulher nos ltimos
30 anos. Basta recordarmos a maneira de viver das nossas avs para
compreender a revoluo formidvel operada na vida feminina nestas
dcadas mais recentes, revoluo que no local, mas generalizada a
toda a civilizao, a todo o mundo.
mulher que compete a direo efetiva da sociedade, direo
que ela exerce atravs dos seus sditos, os homens. A mulher est
mais prxima da vida. dotada de uma intuio direta, de uma
clarividncia, de um senso preciso, de uma compreenso mgica do
mistrio da vida. Por isto, que andamos maravilhosamente, ns os
homens, escravos da razo geomtrica e cegos diante da existncia,
em nos colocar sob a proteo maravilhosa desses dceis e meigos
dominadores.
pela influncia da mulher e das qualidades femininas da civi-
lizao que a histria progride. So elas o sal do progresso. por
intermdio da mulher que se efetiva o predomnio das qualidades
Discursos de Afrnio Coutinho  83

femininas da civilizao que equivale ao primado do esprito o


amor da inteligncia, os valores cordiais e afetivos, a pacincia, a poli-
dez, a boa f, o respeito mtuo, a piedade para os fracos, a delicadeza
da alma, a nobreza de sentimentos, o amor da paz, a bondade, o
perdo, a doura, o pudor, o carinho, a misericrdia, a generosidade,
a abnegao, o amor, a viso potica das coisas e da vida.
Ns estamos em uma poca estpida em que as qualidades mas-
culinas suplantam as femininas na modelagem da fisionomia social e
da alma dos povos. Estamos sob o signo da lei das feras e do jngal
expressa no culto da fora bruta, das qualidades musculares e fsicas,
da violncia, da guerra, da ambio do mando, do orgulho racial e
biolgico.
O que constitui hoje em dia a norma geral da vida essa con-
cepo ferozmente materialista que nada respeita e penetra mesmo
nos domnios da educao. Por efeito de uma teoria que aufere tudo
segundo os direitos do Estado e da Nao, concebe-se a educao
exclusivamente como uma forja de bons cidados e bons defensores
do Estado. o monismo pedaggico do Estado, que considera o
homem simples mquina de produo de fora, mera pea da engre-
nagem coletiva dirigida pelo Estado. Segundo este princpio, a educa-
o se desenvolve num sentido espartano e marcial, numa verdadeira
mania muscular e esportiva, que antes faz homens duros do que ho-
mens fortes, e na mulher tende destruio das reservas de pudor e
delicadeza, isto , tende a masculiniz-las.
No deveis deixar-vos levar na corrente, minhas jovens alunas, mo-
as de formao crist que sois. E, dizendo de formao crist, su-
bentende-se de formao humanista. A misso civilizadora da mulher
deve ser entendida como uma luta contra a dureza humana, contra os
instintos bestiais e a fora bruta, contra as paixes inferiores. uma
luta pelo primado da poesia.
84  Afrnio Coutinho

O homem no um animal de carga. H no seu santurio invisvel


e interior uma realidade suprema e inalienvel, que constitui o funda-
mento da sua personalidade espiritual. Esta realidade espiritual em-
presta Pessoa Humana direitos que no podem ser postergados ou
subordinados a nenhuma outra potncia, seja ela o Estado, a Nao
ou a classe. Dada a sua origem, o homem uma realidade em si pr-
prio, de natureza espiritual, e tem pois a sua finalidade em um destino
situado para alm da vida terrena, sobre a qual apenas que o Estado
soberano. O homem no existe para a sociedade; ao contrrio, esta,
e portanto o Estado, que deve existir para o servio do homem.
Aplicando educao este princpio de ordem filosfica, conclu-
mos que a finalidade da educao no o Estado, nem a utilidade
social; a sua finalidade a Pessoa humana. o homem o objeto da
educao, a formao da pessoa, e, se esta uma realidade mais
espiritual do que fsica, sobretudo o desenvolvimento e o aperfeio-
amento do esprito que deve pretender.
Preparai-vos, pois, para essa tarefa educativa do meio em que
viveis. Como professoras, como esposas, como mes, tereis amplas
oportunidades de exercer essa influncia direta sobre a formao
dos entes humanos. No deveis ser professoras apenas na escola,
porm em toda a parte onde possvel chegar a palavra, o exem-
plo, o corao, a inteligncia. No enxergai apenas no homem um
futuro servidor do Estado. Encarai sempre nele a pessoa espiritual
que merece um auxlio para realizar-se plenamente, para tornar-se
consciente, livre, digna e responsvel perante os homens e perante
Deus. Se vos colocardes sempre no ponto de vista do Estado, cria-
reis em vs mesmas o preconceito que caracteriza aquele tipo de
solidariedade mecnica vigente nas sociedades animais. Tende sem-
pre em mira que, se o homem for bom e culto, ele ser um cidado
produtivo e honesto.
Discursos de Afrnio Coutinho  85

Lembrai-vos sempre de que, se a sociedade hodierna reserva mu-


lher mais amplas oportunidades e uma preparao superior, que ela
quer exigir em troca maiores responsabilidades de sua parte.
verdade que passvel de crtica a atual legislao que tende
a conferir-lhe uma formao exclusivamente profissional. A mulher
hoje em dia, para educar-se e cultivar-se, tem que acompanhar todo o
curriculum escolar uniforme e padronizado da organizao atual: ou se
diplomam em professoras ou mdicas, bacharelas e engenheiras. Tem
que submeter-se programao estafante do curso secundrio de
qualquer maneira. Se no pretendem seguir uma carreira, mas apenas
adquirir uma formao geral, se querem apenas instruir-se, tm que
sujeitar-se quele curso e encher a cabea de tanta noo intil, que
ficar atravancando a mente sem nenhuma vantagem. No caso da for-
mao feminina, para a maioria, eu gostaria de voltarmos aos velhos
educandrios livres, reservando as que possussem realmente vocao
para os estudos liberais e tcnicos ou para a carreira do magistrio. S
seria professora quem tivesse inclinao, do mesmo modo que para
as outras profisses. A moa comum, que a grande maioria sem
aspiraes ao magistrio e s profisses liberais, no tem necessidade
de todos esses cursos atuais.
E o que elas necessitam aprender o que justamente no apren-
dem: saber viver, como esposas, como mes de famlia; saber encarar
a vida, domin-la e controlar bem as relaes sociais. Tudo aquilo
que um escritor famoso estudou num pequeno livro admirvel: a arte
de viver, de viver bem. E de realizar-se. As moas em geral no Brasil
so atiradas na vida seja na vida matrimonial, ou na vida prtica,
excetuando-se nestas a tintura de formao tcnica, so atiradas na
vida sem nenhuma preparao, sem nenhuma noo real, e somente
o seu poderoso instinto que as salva. digno de maior admirao
o que muitas logram por vezes realizar. Mas o que muito comum
8 6  Afrnio Coutinho

o fracasso ou o embrutecimento progressivo no prosasmo de uma


funo e de uma situao puramente mecnica, pela ausncia de um
estmulo interior que lhe teria fornecido uma formao apropriada,
superiormente espiritual e intelectual.
bem verdade que, por efeito daquela revoluo a que me referi
de incio, j so bem sensveis as modificaes nas condies de vida
da mulher. J se nota que elas no mais se conformam com o papel
secundrio, quase animal, que desempenhavam. J se pode observar
nelas uma inquietao de esprito que sinal bem promissor. Pro-
curam elevar o seu nvel mental, a sua cultura, e nesse particular de
interesse de esprito, de inquietao intelectual, de curiosidade e nsia
de aprender, eu posso afirmar, com a responsabilidade e a experincia
de professor, que me sinto muito mais vontade, muito mais estimu-
lado, em meio s jovens do que entre os rapazes.
Sero fecundas em resultados estas transformaes, no somente
no campo da formao tcnica, mas tambm quanto formao geral
das moas. Nada tm a perder com isto. A sua prpria felicidade, a
sua situao dependem do seu cultivo maior, da sua independncia
intelectual e da sua autonomia de personalidade. Com isto, elas se
tornaro mais exigentes e consequentemente, por via indireta, faro
com que se eleve o nvel intelectual e moral coletivo. Estimularo os
homens, e vs sabeis que at na guerra muitas vezes so as esposas
e mes que incitam os seus parentes para o cumprimento do dever
sagrado de defesa do torro. Assim tambm na vida comum e normal
de todos os dias. Mulheres finas, cultas e superiores, normalmente
bravas e intelectualmente desenvolvidas, senhoras de si, tornar-se-o
elementos certos de reerguimento coletivo. a vs, moas, que in-
cumbe a maior responsabilidade em trabalhar pela salvao da civili-
zao, lutando contra a onda brbara de violncia, animalismo e ma-
terialismo que ameaa destru-la. No vos deixeis levar na corrente.
Discursos de Afrnio Coutinho  87

Lembrai-vos sempre de que a atual ameaa brbara no vem de fora


das fronteiras somente. sobretudo dentro de ns mesmos, em nos-
sas casas, em nossa cidade que ela germina e avulta. Os brbaros
atuais so os nossos prprios filhos, irmos e comensais. So eles que
se tm deixado incutir pelo esprito de massa, nessa tremenda rebe-
lio que pe em perigo at os fundamentos da civilizao. As prprias
invenes tcnicas admirveis do homem, criadas para o seu servio,
engrandecimento e prazer servem de instrumentos de desagregao e
luta. Tendes o dever de aperfeioar em vs prprias aquelas qualida-
des femininas, fazendo ao mesmo passo que elas suplantem na ordem
da vida temporal aqueloutras qualidades masculinas.
Para exercer o papel marcante que vos compete, no vos descuideis
de preparar-vos. A preparao no terminou s porque recebestes
hoje um diploma. Agora que a obrigao de vos aperfeioardes
maior, porque a responsabilidade cresce ao transpordes os umbrais
dessa escola.
 O Ensino da Literatura1.
Discurso de Posse na
Ctedra de Literatura do
Colgio Pedro II (1952)
Em sesso solene, a 26 de maio de 1952, sob a presidncia do ministro
da Educao e Sade, Doutor Ernesto Simes Filho, a Congregao do
Colgio Pedro II recebeu o Professor Afrnio Coutinho, tendo falado o
Professor Gildsio Amado, presidente do corpo congregado, e o Professor
Roberto Bandeira Acioli, saudando o recipiendrio. Em seu discurso de
posse, Afrnio Coutinho defende, de maneira enftica, dois pontos que
considera fundamentais para a evoluo da educao no Brasil. Em pri-
meiro lugar, aborda a questo do concurso que enfrentara como candidato
vaga para lecionar Literatura no citado colgio: para ele, o concurso no

1
 Por edital publicado no Dirio Oficial de 28 de outubro de 1949 e assinado pe-
los secretrios do internato e do externato, foi aberto, pelo prazo de seis meses, con-
curso para o provimento de duas ctedras vagas de Literatura (internato e externato)
do Colgio Pedro II. Realizado o concurso em 24 de novembro e 9 de dezembro de
1951, obtiveram indicao unnime para as duas ctedras os candidatos lvaro Lins
e Afrnio Coutinho, tendo sido nomeados, por decreto de 4 de janeiro de 1952,
para o externato e para o internato, respectivamente. A comisso examinadora foi
constituda dos Professores Clvis Monteiro, Cndido Juc Filho, Abgar Renault,
Afonso Arinos de Melo Franco e Cassiano Ricardo, sob a presidncia do primeiro.
Pela educao, nobreza e profunda cultura, colocou os debates no nvel dos mais
belos prlios do esprito.
9 0  Afrnio Coutinho

passava de um sinistro processo de tortura mental, que herdamos, ns


povos de tradio ibrica, dos tenebrosos tribunais da inquisio e que
no atingia realmente o objetivo de avaliao da capacidade do candida-
to. Em seguida, mostra claramente sua posio quanto necessidade de
se valorizar o ensino da Literatura e de libert-la do aprisionamento a
que estava submetida em relao ao ensino do Portugus. Como sempre,
Afrnio Coutinho deixa explcita sua posio diante do cargo que assume
e expe com clareza os objetivos que pretende atingir e pelos quais lutar
sem medo.

No sem certo sentimento de amargura, espuriamente misturado


natural alegria da conquista, que um concorrente ctedra atinge o
topo da colina aps a dura refrega. No seria ele um insensvel moral
que no sentisse, ao contemplar a retaguarda, o desgaste sofrido e ex-
presso nos destroos de si mesmo espalhados pelo campo da luta, re-
sultantes do esforo fsico e mental inaudito, do monstruoso impacto
recebido pelo seu sistema emocional e nervoso. So anos de sade
coronria que um concurso ctedra exige de uma humana natureza,
prova mais de resistncia fsica do que de ajuste intelectual legtimo
ou meio idneo de seleo de capacidades para o magistrio.
comum entre ns a frase, j com valor de chavo, de que o con-
curso ainda o melhor meio de selecionar profissionais em nosso Pas.
Ouso pensar diferentemente, sempre pensei, alis, e, agora, mais do que
nunca, meu juzo est revigorado com a experincia, e minha opinio
pode ser expendida porquanto me sobra autoridade, no s por j me
haver submetido ao castigo, seno tambm por no ter a menor queixa,
quanto ao resultado do concurso de Literatura, nem quanto ao modo
como fui tratado pela minha notvel banca examinadora.
Discursos de Afrnio Coutinho  91

No meu entender, e no est aqui em causa qualquer situao


concreta, mas o sistema do concurso, o concurso no passa de um
sinistro processo de tortura mental, que herdamos, ns povos de
tradio ibrica, dos tenebrosos tribunais da inquisio. Temos bem
presentes na retentiva imagens da Idade Mdia, nas quais aparece um
pobre frade sozinho, num estrado, diante de furibundos telogos de
catadura ferrenha a inquiri-lo sobre pontos de doutrina, a respeito
dos quais teria cado na suspeio dos superiores, por essa ou aque-
la manifestao de heresia, ou por simples gesto de desobedincia
e inconformismo. Submetido ao tribunal de julgamento, aps pas-
sar pelo exame severo e degradante, ou confessava-se arrependido e
sujeitava-se penitncia restauradora da confiana, ou dali saa direto
para a fogueira, rprobo e apstata, msero individualista que desejou
sobrepor os seus aos pontos de vista admitidos pelos organismos co-
letivos, competentes exclusivistas em matria doutrinria. Nem um
So Toms de Aquino refugiu fria sancionista, ele cuja doutrina,
depois de Leo XIII, no a oficial da Igreja Catlica, que no pode
ter uma no campo do pensamento, mas aquela que se aconselha para
o ensino da Filosofia.
Processo de tortura mental, de humilhao intelectual, de verifi-
cao do grau de obedincia e ortodoxia, no me parece mais con-
sentneo com uma civilizao que se distingue da medieval pela au-
sncia de sacralidade e que obedece precisamente ao liberalismo e
pluralidade no campo intelectual. A Idade Mdia utilizava esse meio
de imposio, porque se baseava numa estrutura sagrada e monista,
sendo-lhe defeso tolerar a diversidade de opinies intelectuais, a va-
riedade de confisses e mesmo a pluralidade de direitos polticos.
Que outro sentido encerram as lutas entre o Imperador e o Papado,
entre cristos e muulmanos, entre a Inquisio e as heresias? Em
todos os casos, o mesmo pensamento monista, na sua tarefa de
9 2  Afrnio Coutinho

liquidar os opositores. Essa unidade foi estraalhada com o Renas-


cimento, no plano intelectual, e com a Reforma, no plano religioso,
perdurando, ainda algum tempo, num equilbrio instvel, a unidade
poltica, porm, ento, no mais sob a forma do Imperium, mas das
naes internamente unificadas pela monarquia absoluta, espera de
que o pluralismo democrtico viesse romper a estrutura.
No se justifica, portanto, o concurso, legado de uma poca dife-
rentemente estruturada e concebida. E, na realidade, como mtodo
de aferio intelectual, dos mais precrios.
Tal como exige a legislao brasileira, deficiente e falho. Julgam-
se provas, comparam-se exibies momentneas, sujeitas a uma srie
de fatores condicionantes, que lhe podem modificar o efeito, pro-
cura-se reduzir absurdamente a uma plula toda uma cultura. Muita
vez o que est na balana no a simples prova de um improvisador
brilhante ou de um embromador irresponsvel: um homem inteiro,
toda uma vida, uma carreira, uma cultura acumulada, um tirocnio
adquirido na dura arena do trabalho, do estudo, do exerccio da ativi-
dade especializada; uma orientao doutrinria, um sistema intelec-
tual criado ou adotado e vivido com seriedade dia a dia, que no se
procura compreender, cuja orientao se ignora, cuja unidade passa
despercebida, no af, que um desrespeito ao esprito, de nivelarem-
se os candidatos para um cotejo consoante critrio absolutista e uni-
forme ou norma abstrata de perfeio. Sou dos que pensam que uma
produo intelectual, uma manifestao de inteligncia no podem
ser julgadas no vcuo, mas em relao ao todo doutrinrio a que es-
taro ligadas. H que aferir-se a sua fidelidade ao sistema global que
o seu autor sustenta, se este autor realmente um intelectual respon-
svel e categorizado, e no um simples calculista, cujo interesse no
ser fiel a si prprio, mas simplesmente conquistar um emprego, abdi-
cando de sua personalidade intelectual, submetendo-se aos cnones
Discursos de Afrnio Coutinho  93

comuns da legislao e aos mtodos usuais da estratgia de concurso.


Uma prova, na sua fugacidade, dificilmente resumir uma vida, e um
intelectual honesto e sensvel no assistir sem amargura sua vida de
estudo e meditao ser estimada segundo o mesmo estalo que a de
um improvisador. No justo avaliar-se um intelectual adulto, com
sua personalidade intelectual definida, enquadrada numa doutrina,
do mesmo modo que um escolar a quem se d um tema, e depois se
julga por um padro absoluto preestabelecido. toda uma vida que
est em jogo, e as consequncias do ato podem ser to graves e pro-
fundas para o resto da existncia a ser percorrida , que repelem a
noo corrente de que o concurso um simples torneio intelectual.
A violncia do ato, to grande que s quem por ele passa poder
atestar, to forte que s uma slida resistncia fsica e nervosa dele
sair sem cicatrizes, acumula em muitas almas uma carga de resduos
e recalques de que jamais se livraro pela vida e que se extravasaro
por sobre os alunos, os colegas, os concorrentes. Exigindo demais
natureza humana, mesmo aos que logram xito, acaba tornando a
vitria uma compensao mnima, decepcionante, desproporcional
ao esforo despendido.
Mas, para a lei, a que visa o concurso? Sua finalidade o preenchi-
mento de uma ctedra vacante pelo melhor professor.
Sem ser necessrio aludir s injustias consequentes de manobras
da politiquice a que o concurso pode prestar-se e a que frequente-
mente se tem prestado, a experincia brasileira evidenciar farta
quantos pssimos professores emanaram de grandes fazedores de
concurso.
No me refiro somente aos que demonstram sua ineficincia pela
inassiduidade, aspecto da questo a envolver antes fatores morais.
Cogito aqui daquele que, a despeito de haver alcanado retumbante
vitria em concurso, se revelou no exerccio do magistrio baldo de
9 4  Afrnio Coutinho

qualidades necessrias para tornar-se um proficiente instrumento


de ensino, nessa misteriosa capacidade de transmitir conhecimentos
que sobretudo um dar de si constante, um generoso desfolhar de
uma alma sobre outras almas. No entanto, grandes mestres nunca
fizeram concurso, outros haver que nunca o fariam, por circunstn-
cias individuais, por temperamento, por falta de certas qualidades de
exteriorizao que constituem por vezes a condio do xito no con-
curso. Vencer em concurso no significa sempre ser bom professor.
E, para ser bom professor, no necessrio haver passado bem pelas
suas provas.
O concurso, alis, antes uma prova de habilidade do que um
pleito intelectual. claro que s vezes podem coincidir categoria in-
telectual superior, boas qualidades para concurso e excelentes para o
magistrio. Mas o que predomina no concurso no so as qualida-
des intelectuais. No h mesmo tempo, nem as condies em que se
processa do oportunidade para uma satisfatria manifestao das
qualidades de inteligncia e de cultura dos candidatos. Via de regra,
associam-se faculdades exteriores de brilho, de prestidigitao, de en-
cenao, de representao, com alguma inteligncia pirotcnica para o
bom xito dos concursos. A prpria cena em que se desenrola mais
de teatro ou talvez melhor de anfiteatro, em que um escudeiro peso
leve atirado sozinho implacvel e inclemente frente de adestrados
seteiros bem protegidos detrs de suas muralhas. de avaliar-se o
espetculo ridculo que oferece para gudio de uma plateia cujo nico
interesse uma espcie de catarse custa do papel tragicmico do
personagem principal da representao.
O concurso, como processo de escolha de professores catedrticos,
no se coaduna com os mtodos que devem regular e regulam a rede do
magistrio nas sociedades civilizadas hodiernas. S pases ainda presos
a normas de um passado caduco, ou os que as receberam por herana,
Discursos de Afrnio Coutinho  95

preservam tal mtodo, ainda com a agravante, como ocorre conosco,


de consider-lo o melhor meio de selecionar professores, para repetir a
frase corrente nas rodas mais reacionrias de nosso magistrio.
Qual a explicao que se d para tal assertiva? Porventura, j se
teria experimentado outro processo, para se ter um critrio de com-
parao?
Nosso sentimento de inferioridade colonial obsta-nos a mudar
qualquer norma de vida legada por nossos colonizadores, e ento nos
exprimimos por frmulas como o que serve para ns, aqui
no d resultado coisa melhor, deixe-se ficar como est e, que-
jandas, todas a trair um pessimismo ou um conformismo indigno de
gente nova.
O curioso que, para o magistrio, julgamos no ser lcito tentar
qualquer mudana, justamente uma classe intelectual que deveria dar
exemplo de melhor compreenso e capacidade de renovao. Pois,
se considerarmos que no magistrio qualquer tentativa de mudana
resultar contraproducente, porque os vcios nacionais corroeriam
a instituio, que diremos se atentarmos a que, nas foras armadas
e no Banco do Brasil, o sistema funcional ainda no foi viciado pelo
mandonismo, pelo pistolo, pela poltica? Fio que, tambm no ma-
gistrio, se adotado o sistema da carreira de professor, o funciona-
mento se processar com igual eficincia e legalidade. O concurso
seria reduzido s propores modestas de uma prova vocacional,
para o acesso inicial carreira, ficando todo o resto na dependncia
de uma srie de critrios de avaliao eficincia didtica, trabalhos
publicados, assiduidade, competncia, registrados como crditos na
ficha funcional que regularia suas promoes verticais, na pirmi-
de da carreira, e horizontais, aquelas verificadas com a transferncia
de um estabelecimento de ensino para o outro, de um estado para
outro, tal como ocorre nas carreiras militar e bancria, e mesmo
9 6  Afrnio Coutinho

entre certas carreiras de funcionrios civis, cujo acesso obedece s


regras mais rgidas.
Por que somente o magistrio ser menos propcio a semelhante
regulamentao? Seus membros sero insubmissos, agitados, impr-
prios para a vida coletiva, desrespeitadores das leis?
Noutros pases, no esse o exemplo que oferecem, ao se enqua-
drarem pacificamente nos sistemas que regem a vida da classe, e, no
Brasil, -nos difcil atinar com grupo mais laborioso, mais profcuo,
mais cordato e que maiores servios prestasse ao Pas, podendo asse-
verar-se tambm que nenhum h sido, at pouco, mais abandonado
a si prprio. No tenho dvida de que est bem maduro para aceitar
uma reforma que o integre, coletivamente na vida nacional.
Mesmo porque, tal como est a estrutura do nosso magistrio
oficial, jamais chegaro ctedra plena inmeras personalidades que
nela fazem falta e que s a iriam honrar. que no h lugar seno
para um pequeno nmero, ficando a sobrar elementos de valor, uns
que, por temperamento ou orgulho, no se submeteriam s foras
caudinas do concurso, outros porque sobrerrestaram ao naufrgio
das iluses.

Esta ctedra de Literatura do Colgio Pedro II tinha que ser mi-


nha, e eu a conquistei porque quis. H acontecimentos ou aes for-
jados no bojo da histria com a fora da inelutabilidade. A fim de
esclarecer assertiva to impertinente, permiti que vos fale um pouco
de mim, mau gosto compreensvel em ensejo como este.
Nascido e criado entre as ladeiras quadricentenrias, o doce cu
azul e as praias marulhosas de minha adorvel Bahia, que no posso
recordar neste momento solene de minha vida sem a mais profunda
Discursos de Afrnio Coutinho  97

emoo, atingira depois da infncia e adolescncia felicssimas, aos


30 anos, o pice do desenvolvimento mental que a provncia propi-
cia a um homem de letras. Naquele momento, consciente de minhas
possibilidades e alimentando as mais legtimas ambies, senti avolu-
mar-se-me no ntimo uma crise s compreensvel a quem j viveu vida
intelectual nas desertas, solitrias e esquecidas provncias brasileiras,
vtimas do sistema funesto de centralizao intelectual na metrpole.
Penso, como Monteiro Lobato, que a Capital uma espcie de cncer
a sugar as energias do Brasil, e no lhes deixando s provncias nem
o direito vida.
A crise aludida, que faz o intelectual viver um drama de ordem
psicolgica, moral e intelectual dificilmente caracterizvel em termos
de definio, coloca-o de logo em franco desajustamento e conflito,
cujo desfecho se dar segundo duas alternativas: ou a destruio
pois a tanto equivale a submisso, o conformismo, a perda do est-
mulo interior, a descrena na prpria sobrevivncia, a desesperana,
o desnimo para o trabalho desinteressado do esprito, a submisso
ao hbito, uma atitude de que-adianta-estudar-escrever, decorrente
da indiferena do meio , todo um complexo estado de alma contra
o qual uma nica reao existe e a segunda alternativa: a ruptura, a
libertao, a sada; ruptura que exige muito, porque importa na vio-
lentao de razes fundamente fincadas e toda uma desambientao
espiritual, emocional e fsica, a que s os seres fortes resistem.
Vivia eu aquela crise ao aproximar-se a quarta dcada de exis-
tncia. J pressentia a ameaa do esmorecimento e da filosofia do
para-que-fazer-literatura, seno para servir de figura decorativa e de
orador oficial nas festas cvicas. Dotado, porm, de uma inquietao
e um inconformismo, que no sei bem se condies de felicidade
ou desventura, imaginava a salvao numa fuga temporria. Quis o
destino que essa oportunidade de viagem, impossvel a quem, pela
9 8  Afrnio Coutinho

pobreza da vida, no lhe poderia jamais aspirar, quis o destino que


essa oportunidade feliz chegasse pelas mos de um grande homem,
que tambm um grande amigo, Otvio Mangabeira, ao indicar meu
nome para secretariar em Nova York a edio brasileira do Readers Di-
gest, as Selees. Porta ampla abria-se para um horizonte desconhecido.
Atirei-me por ela, no sem dvidas e temores, mas com a coragem
forte de quem pretendia tudo extrair da vida. Dura experincia aquela
de um lustro em terra estranha, no como turista, mas participan-
do da vida de toda a gente e de todo dia, no trabalho, no estudo,
no sofrimento. Experincia equivalente de um servio de guerra,
no fosse ela na realidade vivida durante todo o perodo da Segun-
da Guerra Mundial. Experincia durssima, em pas convulsionado
e mobilizado, sobre ser estranho e de clima adverso, de costumes
e sistema de vida diametralmente opostos aos nossos. Experincia
que me marcou indelevelmente a alma, curtindo-a contra qualquer
processo destruidor e enrijando-a para os futuros recontros com o
destino. Estava curado. A crise provinciana fora superada e uma alma
nova surgira, totalmente libertada dos grampos da timidez, da auto-
desconfiana, da desorientao. Apareceu em mim um homem novo,
que sabia o que queria, e estava convencido de que alcanaria a meta
de suas aspiraes.
Por isso, no posso deixar de beijar a mo generosa que me esten-
deu aquele grande esprito e aquele imenso corao, lembrando-se,
no exlio, do jovem conterrneo para a sua grande oportunidade.
Naqueles cinco anos, consolidou-se minha formao intelectual.
Ao desarvoramento e falta de direo, substitura-se uma convico
firme e uma diretriz linheira. Ao vcio, to comum entre ns, e de que
participava, de borboletear sem pousada, foi-se opondo a tendncia
a restringir a mira, na certeza de que ningum serve bem muitos se-
nhores. Nada iguala para um intelectual o contato prolongado com
Discursos de Afrnio Coutinho  99

as universidades americanas. Na realidade, a universidade norte-ame-


ricana a oitava maravilha do mundo, e isso o afirma quem nutre um
julgamento severamente restritivo sobre o sistema de vida americano,
com o qual jamais se conciliou. Mas a universidade coisa parte. A
ordem que pe numa cabea, a capacidade que lhe refora de pensar
por si, a coragem que lhe consolida para assumir os riscos das ideias,
a segurana de si mesmo e os trilhos firmes e retos com os quais lhe
desafia a curiosidade e a perspiccia so efeitos que s sente quem os
experimenta na prpria mente.
Sa das universidades e, mais, de uma incansvel observao dia a
dia dos homens e das instituies, no ato de viverem e funcionarem,
no trabalho e no divertimento; e, ainda mais, de um intenso contato
com os meios intelectuais, com os escritores e artistas, dentro e fora
das universidades, com a produo livresca e com as revistas de cul-
tura e de vanguarda literria, sa inteiramente renovado, porque, da
revoluo por que passei, me encontrei a mim mesmo, achei o meu
destino, o meu caminho, at ento confundido com um labirinto de
veredas nvias, pelas quais me vinha desperdiando.
Renunciando a uma situao para muitos invejvel e de muitos
cobiada, e contra a opinio generalizada, deixei os Estados Unidos
em 1947, confiante no futuro e certo de que aquele salto no escuro
trazia a maior das resolues fecundas e necessrias. Regressava ao
meu Pas, de onde sara em misso provisria de estudos e do qual,
alis, jamais me despregara de todo. Convencido de poder prestar
um servio nossa cultura, na ordem literria e esttica, espalhando
aqui as sementes que acumulara, atirar-me-ia ao trabalho com toda a
fora de um temperamento combativo. Dois campos se me antolha-
vam, para o exerccio da atividade literria que eu forcejava por fazer
exclusiva, bem sabendo a que riscos me condenava num pas em que
o exerccio puro das letras constitui antes que compensao um nus
1 0 0  Afrnio Coutinho

para o indivduo que a ele se dedica. Em verdade vos digo, todavia,


que no tenho nesse particular nenhuma queixa nem motivo de ar-
rependimento, pois da atividade literria exclusiva, no magistrio ou
na imprensa, tenho tirado o sustento de minha famlia e doutra fonte
no pretendo viver. No me movem aspiraes fora da literatura, e
s uma personalidade marcante e aliciadora, que no convida mas
convoca, tendo para isto sobre mim a autoridade paternal cimentada
na amizade de infncia com meu saudoso Pai, o Ministro Simes
Filho, meu chefe e meu amigo, a quem rendo nesta oportunidade
o preito de minha estima, s mesmo a sua capacidade de seduo
que conseguiria arrancar-me de minha torre de marfim de minha
arrire-boutique, como diria mestre Montaigne para envolver-me na
rede da administrao educacional, onde o que me move menos o
gosto pela coisa pblica e por interesses e ambies polticas e admi-
nistrativas, que no alimento, do que o prazer e o dever pessoal de
lealmente servi-lo.
Dois campos tinha assim disposio para o exerccio da litera-
tura e a eles me lancei: o magistrio e o debate pela imprensa e pelo
livro. Ainda nos Estados Unidos, decidira-me a pleitear uma cadeira
de Literatura onde quer que encontrasse vaga. No faria mais do que
prosseguir a vida de professor iniciada em minha terra natal, para a
qual, pela oportunidade proporcionada em seu admirvel colgio e
pela sbia orientao pedaggica, fora decisiva a influncia de uma
figura extraordinria de mestra, a Professora Anfrsia Santiago, cuja
personalidade e cuja obra a penumbra provinciana impede que o res-
to do Brasil aprecie devidamente.
Feliz circunstncia facilitar-me-ia a consecuo daquele objeti-
vo de reingressar no ensino de Literatura. Contei com o interesse
e a simpatia de eminente conterrneo naquele momento, ocupando
a pasta da Educao e Sade, o Ministro Clemente Mariani, cujo
Discursos de Afrnio Coutinho  101

nome aqui pronuncio com toda a reverncia do apreo e da gratido.


Dispunha ainda do patrocnio de meu querido amigo e velho com-
panheiro de sonambulices literrias, na provncia, o escritor Eugnio
Gomes, primoroso crtico e ensasta que honra as nossas letras e que
era ento secretrio do ministro da Educao. E foi consumado o
projeto. Vaga estava uma cadeira de Literatura no Colgio Pedro II,
conforme informava Nazar Dias, diretor do Pessoal. No fora plei-
teada por ningum, embora pudesse ter sido. No tomaria assim o
lugar de quem quer que fosse, o que para o meu cdigo tico era de
suma importncia. Por outro lado, consciente embora que jamais me
situaria altura das tradies culturais da congregao do Pedro II,
sentia-me capaz, todavia, de no envergonh-la.
Desconhecido no ambiente magistral do Rio de Janeiro, no obs-
tante j figurar na Crnica literria por livros e produes de im-
prensa, fui recebido no colgio com as naturais reservas que cercam o
adventcio paraquedista, que se supe mero filhote extrado do bolso
do colete ministerial e ao qual se propina uma boa sinecura. Tendo
a cadeira havia muito sado do currculo, imaginou-se que a nome-
ao seria a repetio daquela de certa autoridade provinciana que,
para premiar um afilhado poltico, o nomeou professor de Grego,
na certeza de que, em localidade de interior, no iria dar na telha de
ningum vontade de matricular-se no curso de Grego. Qual no foi
a surpresa, contudo, ao aparecer um aluno desejoso de aprender a
lngua clssica, sem embargo dos esforos insistentes do professor em
dissuadi-lo. S houve um jeito quando o mestre assustado se queixou
ao protetor que o nomeara: para a tranquilidade do professor, o gre-
comanaco foi recolhido ao xilindr.
No era das tradies desta casa recurso to grosseiro. O que re-
zam as suas crnicas expediente diverso, de que farto o anedotrio
de Carlos de Laet. Consta que, ao ser nomeado para o colgio algum
1 0 2  Afrnio Coutinho

oportunista da amizade oficial, o mestre do sarcasmo e da diatribe


resolvia pr prova a sua capacidade, colocando-o de logo em ban-
cas examinadoras ou expondo-o malignidade dos estudantes nas
salas de aula, o lugar precisamente onde se demonstra o professor.
Muitos desistiam, ao primeiro choque, correndo a pedinchar sinecura
mais fagueira. Salvava-se a dignidade do magistrio, assim reservado
a quem de vocao.
Presumo haver passado na prova a que me submeteram, estou
certo de que, no meu caso, por nmia generosidade para comigo
e pelo interesse de assegurar a minha estabilidade, os diretores
de ento e hoje meus prezadssimos amigos e colegas dessa no-
bre congregao, os Professores Gildsio Amado e Jurandir Paes
Leme. Tendo-me sido designadas vrias turmas de duas discipli-
nas diferentes, -me lcito inferir que foi razovel a conta que
dei do encargo, pela assiduidade e pelo capricho no desempenho
da misso, que por certo no escaparam severa vigilncia dos
responsveis pelas duas casas do colgio. O mesmo ter ocorrido
com o novo diretor do internato, Professor Vandick Londres da
Nbrega, que, antes de me ter sido proporcionada a ocasio de
conhec-lo pessoalmente, por um gesto espontneo demonstrou
para comigo a simpatia transmutada hoje em para mim honrosa
amizade. E com esse sbio mestre, queridssimo de todos ns,
o Professor Quintino do Vale, glria desta casa, que percorreu
nela todos os degraus, que uma verdadeira encarnao de seu
esprito e de suas tradies e que, como orientador compreensivo
e vigilante do ensino de Portugus no internato, houve por bem
lobrigar alguma utilidade na modesta cooperao que lhe ofere-
cia, a ponto de tambm passar a envolver-me, para minha vaidade,
pelo amplexo de sua generosa estima. O fato que a pouco e
pouco a suspeita foi cedendo o lugar a generalizada simpatia, at
Discursos de Afrnio Coutinho  103

que, em dois anos, havia conquistado, no s a confiana da con-


gregao, mas tambm a amizade de seus membros, a ponto de
alcanar a situao singularssima de no ter contra mim uma voz
discordante, uma divergncia, como si ocorrer em casos que tais.
Como no sentir real desvanecimento, a acrescentar-se ao orgulho
de pertencer a essa ilustrada confraria? Cochicha-se por a, como
sendo razo para reproche, o fato de um candidato a concurso
contar com a simpatia da congregao. Os que isso alardeiam
denotam apenas o sentimento do fracasso em no lograr, por
deficincias pessoais, aquilo que muito desejariam. Porque, em
verdade, a simpatia de uma agremiao douta por si s constitui
um galardo, no obstante ser insuficiente para a deciso do pr-
lio. Assim, permiti que reitere, para mim motivo da maior ufa-
nia penetrar os aureolados umbrais desta casa debaixo de aplauso
amigo e irrestrito.

A nomeao interina foi o primeiro passo de um longo trabalho


para a revalorizao da cadeira e possvel restaurao da disciplina de
Literatura no currculo secundrio, trabalho a que me atirei, sabendo
ir ao encontro do desejo e do interesse da colenda congregao do
Colgio Pedro II, expresso na moo unanimemente aprovada e apre-
sentada ao ministro da Educao, no sentido de manter no colgio
o ensino facultativo, ou de extenso cultural, de Literatura e Lnguas
Grega, Alem, Italiana, tal como da tradio do estabelecimento pa-
dro do ensino secundrio no Pas. No seriam poucos, no entanto,
os bices que se deparariam a essa revalorizao.
Um risco muito srio tivemos que enfrentar quando do proje-
to de lei que percorreu vitoriosamente as duas casas do Congresso,
1 0 4  Afrnio Coutinho

segundo o qual o provimento das ctedras seria permitido por trans-


ferncia de titular de ctedra congnere de estabelecimento estadu-
al. Liquidar-se-ia, destarte, o princpio da oportunidade para todos,
facultado pela exigncia constitucional do concurso. No meu ativo
de contribuies ao assunto, figura o esforo no sentido de derrotar
aquela lei. Se as duas casas do Congresso lhe deram aprovao, foi
graas ao meu apelo ao nobre Ministro Clemente Mariani que se
obteve o veto presidencial ao projeto. Posso revel-lo agora, no sem
certa vanglria, j passado o perigo, porque minha participao no
caso no decorreu de interesse ilegtimo, mas do respeito lei, que no
caso era a liberdade do concurso.
Vencido esse obstculo, ficou a situao consolidada com o De-
creto n 26.925, de 21 de julho de 1949, que, reestruturando a dis-
tribuio das ctedras no colgio, ratificou a existncia de disciplinas
facultativas, entre as quais a de Literatura. No preciso insistir em
que, tambm para a articulao desse decreto, no foi pequena a parte
de que me desincumbi.
Tudo isso, minhas senhoras e meus senhores, no teve o objetivo
inconfessvel de empalmar uma ctedra. Meu intuito era disput-la,
como vim a disput-la. Pelo caminho estreito e pedregoso do con-
curso, de um concurso que veio a ser memorvel e de repercusso
nacional. Bem desconfio que a amizade, hoje para mim gratssima,
do circunspecto diretor do externato e presidente desta colenda con-
gregao, Professor Gildsio Amado, eu a conquistei numa tarde,
quando ele se esforava por obter do ministro a autorizao para
abrir os concursos s numerosas ctedras vagas e compreendeu que os
nossos pensamentos se afinavam na preocupao de no eternizar-me
na interinidade.


Discursos de Afrnio Coutinho  10 5

Resta, contudo, neste trabalho de revalorizao do ensino literrio


na educao mdia, uma ltima etapa, para galgar a qual estou fir-
memente decidido agora. Trata-se de dar independncia no currculo
secundrio disciplina de Literatura, libertada da de Portugus.

Dois tratamentos tm viciado fundamentalmente o ensino da Li-


teratura: o histrico e o filolgico. Habituamo-nos, de um lado, a
considerar o ensino da Literatura como ensino de Histria literria,
isto , a exposio da ambincia histrica, social ou econmica, que
teriam condicionado a produo da obra, e da vida do seu autor,
em todos os pormenores exteriores. Tal orientao decorreu das pre-
missas estabelecidas pelo positivismo oitocentista, pelas teorias
deterministas, que tiveram em Taine e Brandes seus maiores propug-
nadores em literatura, e pelo biografismo literrio de Sainte-Beauve.
A obra em si mesma era desconsiderada, s servia na medida em que
concorria para explicar o autor ou a poca. A Histria literria tinha
essa denominao, mas em verdade era mais Histria do que Litera-
tura, relacionando-se com esta apenas, muitas vezes, por ser um ca-
tlogo dos nomes de escritores. Ou, quando muito, porque consistia
numa coletnea de ensaios crticos, sem qualquer nexo a articul-los,
sem a menor ateno ao problema que deve ser central na verdadeira
Histria literria o da descrio da Literatura como Arte, nos seus
gneros, na sua evoluo, nas suas leis. Esse o critrio historicista no
estudo da Literatura.
A outra perspectiva a filolgica. A literatura serviria apenas como
texto de estudo da Linguagem. E essa orientao a que predomina
na maioria dos professores de vernculo, de mentalidade predomi-
nantemente filolgica, que identificam anlise literria com anlise
1 0 6  Afrnio Coutinho

gramatical, estudo do estilo, do ponto de vista da Estilstica e da Li-


teratura, com anlise sinttica ou levantamento de vocabulrio. E por
isso que a escola transforma para sempre Cames e outros grandes
escritores em verdadeiros suplcios da alma juvenil.
Os dois vcios, alis, no foi s no ensino que se introduziram.
Podemos v-los associados na tcnica da edio crtica que a meto-
dologia alem do sculo XIX, de cunho positivista, espalhou pelo
mundo. So edies de clssicos, entulhadas de um aparato de notas
e notinhas, que tornam a leitura da obra um penoso sacrifcio, notas
essas exclusivamente de cunho filolgico ou histrico: comentrios
ou explicaes das formas gramaticais, sintticas ou prosdicas, ou
de passagens da vida do autor. Ressalta de tudo um conflito entre
a Crtica e a erudio, entre a Literatura e a Histria, entre o gosto
e o conhecimento, entre o detalhe e o significativo, entre a arte e a
cincia, entre a pesquisa e a interpretao, entre o humanismo e o
industrialismo, como se o tijolo, no dizer de algum, resumisse a
catedral, e como se a edio crtica no devesse, acima de tudo, ser
interpretao.
Essa deformao do estudo literrio foi consagrada entre ns pela
diretriz que regulou o ensino de Portugus no curso secundrio, ao
fundir o aprendizado da Lngua com o de Literatura e Histria lite-
rria. o programa vigente desde 1943 para os cursos clssico e cien-
tfico (Portaria no. 87). O intuito era corrigir o ensino de Lingua-
gem, puramente gramatical, pelo estudo do idioma no texto literrio,
isto , a lngua no ato. A matria literria seria, para isso, meramente
informativa, a fim de situar e esclarecer as obras analisadas pelo co-
mentrio filolgico e gramatical. No entanto, no se compreendeu
o esprito da reforma, e, como tudo se deturpa neste Pas, a funo
designada para a literatura no curso secundrio reduziu-se ao for-
necimento de dados histricos, sociais e biogrficos. O ensino de
Discursos de Afrnio Coutinho  107

Portugus no segundo ciclo passou a ser exclusivamente o estudo


histrico das Literaturas Portuguesa e Brasileira, calcado sobretudo
nas biografias dos autores. Temos presenciado este fato criminoso:
dezenas e dezenas de biografias sucintas dadas a memorizar aos alu-
nos na suposio de que se est ensinando Literatura. Na verdade,
com isso apenas fornecemos prova de que laboramos em lament-
vel equvoco: confundimos o fato histrico a vida dos escritores,
o meio social, histrico, poltico com o fato literrio, que so as
obras literrias elas prprias. Pois bem, tal erro tem sido de duplas e
funestas consequncias: nem se d ateno ao ensino da Linguagem
nem ao da Literatura, e o aluno no aprende uma e detesta a outra. A
orientao, contrria a toda a doutrina mais recente e mais autoriza-
da em pedagogia literria, redundou num fracasso sem precedentes,
gerado pela mistura do ensino de vrias disciplinas como se foram
uma s. E disciplinas que exigem formao, mtodos, terminologia e
perspectiva diferentes, por parte dos que as professam. O carter h-
brido do programa tornou-se um elemento perturbador, os educan-
dos no tirando proveito no terreno literrio, nem no lingustico, e os
professores acabando por no se especializarem em suas respectivas
disciplinas, desestimulados pela escapatria de transmitir sumrias
biografias de escritores, em vez do estudo direto dos textos, seja do
ponto de vista lingustico, seja do ponto de vista literrio.
O fato que a separao das disciplinas se impe, no s pela
sua natureza diversa, como por ser dessemelhante o objetivo por elas
colimado, e at porque a mentalidade dos professores diferente, ha-
vendo excelentes mestres de lngua que so pssimos de belas-letras,
e vice-versa, fato que concorre para aumentar a confuso e o prejuzo
didtico.
Em todos os centros mais esclarecidos, o ensino da Literatura
emancipou-se da Histria e da Filologia. Inglis, em seu famoso livro
1 0 8  Afrnio Coutinho

sobre a educao secundria, refere-se de modo explcito e positivo


deplorvel fuso do ensino da Literatura e da Linguagem, conside-
rando que so to distintos quanto o de quaisquer outras disciplinas.
O ensino da Linguagem visa a desenvolver a capacidade de usar a
lngua como instrumento de comunicao, enquanto o da Literatura
pretende acentuar o aspecto esttico e moral da obra e desenvolver
hbitos no profissionais de leitura. Acentua ele, ainda, que a con-
fuso constitui um dos mais srios obstculos ao ensino das matrias
no curso secundrio, pois

de um lado, resulta numa tendncia a subestimar o estudo


da Linguagem ou a tratar dele apenas incidentalmente em
conexo com o estudo da Literatura; do outro, leva a con-
siderar um texto literrio meramente como base de estudo
lingustico, interferindo destarte com a realizao dos obje-
tivos distintos do estudo da Literatura.

No plano mdio, o ensino literrio, como assinala outro tratadista,


Morrison, no visa informao histrico-literria, mas a desenvol-
ver a apreciao ou a discriminao entre o bom e o mau, para criar
o senso de preferncia pelo melhor, isto , o cultivo do gosto. Por
isso, h que basear-se no elemento esttico, no apenas no gramatical,
existente na obra.
Tal como est o programa, a Literatura fazendo parte da discipli-
na de Portugus, a subordinao de objetivos evidente da primeira
segunda, com graves danos para a formao literria, sem que se
obtenha o menor benefcio, como pode testemunhar quem quer que
tenha experincia de ensino atualmente, no campo da Linguagem.
Por tudo isso, que se impe a modificao do sistema, separando-se
as duas disciplinas e os dois programas.
Discursos de Afrnio Coutinho  109

A proposta que, em breve, terei oportunidade de levar Congrega-


o do Colgio Pedro II, a fim de que seja submetida ao Sr. Ministro
da Educao e Sade, consiste em transformar-se em Literatura, como
disciplina autnoma no currculo secundrio, a ltima srie da de Por-
tugus, isto , a 3.a dos cursos clssico e cientfico, cuja matria progra-
mada j de fato toda ela de Literatura, restando apenas ser efetivada a
transformao de direito, por fora de uma disposio legal. Tirar-se-ia
do programa de Portugus das duas primeiras sries do segundo ciclo o
assunto literrio estrito, sem que, com isto, se descontinue o ensino de
Lngua base de estudo dos textos, mediante o comentrio filolgico-
gramatical. E concentrar-se-ia a matria literria num programa para
um perodo letivo o das 3.as sries clssica e cientfica , pois no h
necessidade de mais para ministrar um mnimo de noes literrias in-
dispensvel formao humanstica do aluno de grau mdio.
O ensino tradicional da Literatura consiste em estabelecer largos
panoramas das vrias literaturas nacionais, como organismos isola-
dos, desenvolvendo-se a exposio em ordem cronolgica. Esse crit-
rio enciclopdico de estudar a Literatura pela Histria literria tende
a ser substitudo por uma orientao funcional, que alargue o mbito
e o objetivo do treino de modo a dar ao ensino um sentido humans-
tico, encarando-se a Literatura pelo estudo de algumas obras-primas
representativas dos grandes gneros, dos principais movimentos e
correntes, e tanto quanto possvel segundo o critrio comparatista
em relao s outras artes Msica, Pintura, Arquitetura, Escultura,
etc. , no pressuposto muito justo, como assinalam vrios crticos,
entre os quais Thomas Monro, em notvel livro recente, de que h
uma unidade e interdependncia nas artes, pois cada gerao modela
suas catedrais e esculturas, seus retratos e sinfonias, danas e poemas
sua prpria imagem ou imagem de seu ideal peculiar, comunicando-
lhes uma semelhana espiritual interior.
1 1 0  Af rnio Coutinho

uma concepo que visa a incorporar a Literatura num plano


orgnico e vital de ensino. Sua ideia bsica a de preferir a profundi-
dade extenso, compreendendo-se que mais eficiente, no interesse
da formao literria, estudar bem algumas figuras, obras ou uma
poca, do que toda uma literatura nacional, e que prefervel encar-
la por cortes transversais do que por exames panormicos e superfi-
ciais. Consoante tal orientao, pode-se fazer um curso de Literatura
em um ano letivo.
O projeto que reivindicarei no me trar seno encargos e deveres,
pois, de professor de uma disciplina facultativa, passarei, se vingar, a
ter exerccio obrigatrio no currculo. Estou certo, porm, que no
falo somente em meu nome, mas tambm no do meu colega de cte-
dra o Professor lvaro Lins, ao defender essa nova situao, dispostos
como estamos a servir o ensino em nosso Pas com os recursos que
Deus nos deu. No quero, ao mencionar o nome de lvaro Lins, dei-
xar passar esta oportunidade para mais uma vez proclamar o quanto
me sinto desvanecido ao t-lo como companheiro na posse de cte-
dras to ilustres neste memorvel estabelecimento de educao, por
tantos e to gloriosos ttulos e nomes ligados literatura nacional.
Sobra-me conscincia de nossas responsabilidades perante a Nao
ao termos entrada neste sodalcio como escritores, como crticos lite-
rrios, como homens de letras. Quaisquer que tenham sido as nossas
divergncias no passado, e que considero enterradas no desvo das
ms memrias, se algum ressentimento me tivesse restado, bastar-me-
ia, como suprema vingana do destino, o fato de que ele me ter que
aguentar a seu lado o resto da vida, circunstncia para mim extrema-
mente agradvel.


Discursos de Afrnio Coutinho  111

O problema da Literatura, entre ns o seu futuro, a sua consoli-


dao, a sua maioridade, esto a depender sobretudo do estudo e do
ensino de Letras. Essa ligao da Literatura com o ensino secund-
rio e superior de Letras assunto sobre que se tem muito escrito,
e pases h nos quais certo excesso de subordinao das letras vida
universitria cria verdadeira esclerose que impede o florescimento li-
terrio. Neles, existe mesmo uma reao contra esse exagero, conside-
rado um empecilho espontaneidade e originalidade.
No Brasil, todavia, o mal reside antes na falta de ensino. Se em
outros pases a disciplina universitria causa embaraos, em nosso
meio, onde no existe ensino literrio, ela se faz necessria urgente
e imperiosamente. No estudamos a Literatura, apenas lemos literatura,
inclusive os homens de letras, na formao dos quais so a regra o
autodidatismo e o diletantismo.
As novas geraes no Brasil comeam a compreender que a Li-
teratura pode ser objeto de estudo. Mas h outra noo que carece
repetida e difundida: a de que o homem de letras, o criador e o in-
trprete de literatura poetas, romancistas, dramaturgos, crticos, en-
sastas , devem basear sua formao no estudo da Literatura merc de
cursos sistemticos e especializados. Entre ns, a teoria dominante
de cunho romntico: acreditamos mais nas reservas da espontaneidade,
da originalidade, da inspirao inconsciente, das foras telricas, como
fontes de criatividade literria. O autodidatismo, a leitura desordenada
e a esmo, o sistema de aprendizado vigente entre ns. A ele, devemos
as deficincias de nossos escritores, a ausncia de mtodo e sistemati-
zao em nossa mente de homens de letras, as falhas da literatura e sua
falta de calado. Esses e outros defeitos so passveis de correo custa
de aprendizado sistemtico, nos cursos secundrio e superior.
claro que no se pretende, com o ensino de Letras, instalar uma
fbrica de literatos. O objetivo em mira apenas disciplinar o estudo
1 1 2  Afrnio Coutinho

da Literatura para uma formao literria mais consciente, refletida e


metdica. No se criaro escritores, que j nascem com a inclinao;
mas se formaro melhores escritores, mais seguros de sua tcnica,
com uma cabea mais disciplinada, cultivada e metodizada, mais do-
minadores da prpria inspirao, com maiores recursos de mobiliz-
la e veicul-la. Essa a finalidade dos cursos no de Histria literria
simplesmente, mas dos cursos especiais daquilo que a Lngua Inglesa
designa como writing, isto , de ensino das tcnicas da Poesia, da Fic-
o, do Drama, a futuros escritores que destarte adquirem o craft de
sua arte.
A criao envolve um problema de tcnica, a partir do momento
em que o esprito criador se projeta sobre o material a ser modelado
em obra de arte. O artista tambm um artfice, e h um aspecto tc-
nico na Poesia, no Romance, no Teatro, na Crtica, afirmao trustica
mas necessria entre ns, pois concebemos a criao literria como
partida exclusivamente do talento improvisador, da espontaneidade
vocacional. Da desdenharmos o aspecto tcnico da obra, o trabalho
de artfice, o mtier. Pois precisamente o aspecto tcnico da produo
que se pode aprender, aquele que se absorve pelo estudo e se ministra
pelo ensino. O poeta j nasce feito, jamais porm ser um grande poe-
ta se, pela observao e anlise das obras mestras, no aperfeioar a sua
tcnica e o seu instrumental, pelos quais dominar a matria-prima.
O ensino sistematizado de Letras ter ainda como resultado entre
ns a criao de uma conscincia crtica entre os escritores. Por
por terra a crena romntica na inspirao inconsciente como origem
exclusiva da arte literria. Realizar aquilo que um crtico americano
denominou a morte do mito de uma literatura autctone, de contedo
primitivo e selvagem, produto do gnio local, virgem, indisciplinado,
que ideia comum no continente americano. Essa conscincia crtica
corrigir a atitude acrtica e emprica no tratamento da Literatura,
Discursos de Afrnio Coutinho  113

graas valorizao, pela educao, da tradio vlida, do passado


til, que contrabalance as foras telricas locais, amalgamando tra-
dio e gnio local para a produo de uma literatura madura e cons-
ciente, no simplesmente emprica. A inteligncia crtica , por assim
dizer, sinnimo de esprito cientfico, e precisamente esse esprito,
esse mtodo cientfico em aplicao ao estudo literrio, que se adqui-
re nos cursos sistemticos de Letras. O professor de Literatura tem
funo essencial de todo em todo idntica do crtico de literatura,
disse em artigo recente um crtico norte-americano, Mark Schorer.
E to identificada a funo de um com a do outro, que se vem ob-
servando, recentemente, um movimento de entrada dos crticos e da
Crtica para o ensino da Literatura, transmutada ela em Cincia da
Literatura. Identificando-se o ensino de Letras com o exerccio supe-
rior da Crtica, disporemos de um instrumento poderoso de auxlio
criao racionalizada, pela formao de um clima de autocrtica nos
autores e, do outro lado, de uma arma decisiva para a formao de
um pblico, que ser dotado de um padro mdio de gosto, policiado
e exigente, mais apto a compreender e apreciar a arte literria autn-
tica e, portanto, mais exigente em relao ao artista.
Vemos, pois, minhas senhoras e meus senhores, o papel relevante
que est reservado ao ensino de Letras bem entendido e segundo
critrio moderno e vivo. , na realidade, um fator de alevantamento
cultural e de melhoria da prpria literatura, visto que os futuros au-
tores e escritores, bem como o pblico, sairo dos quadros de alunos
e professores de Letras.
O Colgio Pedro II est, pela sua histria, estreitamente vinculado
histria da Literatura Brasileira. Por aqui passaram, como profes-
sores ou como alunos, Gonalves de Magalhes, Arajo Porto-Ale-
gre, Gonalves Dias, Joaquim Caetano, Joaquim Manuel de Mace-
do, Alfredo Taunay, lvares de Azevedo, Franklin Dria, Fernandes
1 1 4  Afrnio Coutinho

Pinheiro, Coelho Neto, Joo Ribeiro, Carlos de Laet, Mrio de Alen-


car, Slvio Romero, Jos Verssimo, Joaquim Nabuco, Capistrano de
Abreu, Euclides da Cunha, Farias Brito, Rio Branco e quem mais
ser necessrio mencionar para que se justifique o orgulho de quem
lhe penetra o prtico como catedrtico, sentimento este s compa-
rvel em fora noo de responsabilidade e ao compromisso que
nos obriga o fato de termos antecessores to ilustres. Em verdade, o
Colgio Pedro II, alm desta aliana com a literatura nacional pelos
grandes vultos de seus mestres e alunos que dela participaram, sem-
pre exerceu outro papel atravs do ensino de Letras, no desenvolvi-
mento de nossa cultura literria. Assim que, fundado pelo decreto
da Regncia Imperial a 2 de dezembro de 1837, logo no ano seguinte
foi instituda a cadeira de Filosofia e Retrica, sendo seus ocupantes,
primeiro, Joaquim Caetano da Silva e em seguida Tibrcio Antnio
Carneiro, Santiago Nunes Ribeiro e D. Francisco de Paula Menezes.
Em 1857, desdobrou-se a cadeira de Filosofia, surgindo a de Ret-
rica e Potica, sendo ocupada por D. Joaquim Caetano Fernandes
Pinheiro. Em 1870, exerceu-a Ramiz Galvo, e em 1878, j trans-
formada em Retrica, Potica e Literatura Nacional, ocuparam-na
o Dr. Franklin Augusto de Menezes Dria, Baro de Loreto, e o
Dr. Joaquim Maria Velho da Silva. Em 1890, Carlos Ferreira Frana
foi nomeado lente de Literatura Nacional, cadeira que, por decreto
de 1898, recebeu a denominao de Literatura Geral e Nacional,
nela confirmado o Professor Frana. Em 1903, tornou-se privativa
a cadeira de Literatura, tendo sido para ela transferido o Professor
Pinheiro Guimares, catedrtico de Portugus do internato. Tambm
ministraram o ensino literrio, por esse tempo, Coelho Neto e Julio
Nogueira. Extinguiu a ctedra a Reforma Rivadvia, em 1911, sendo
restabelecida, em 1931, com a Reforma Francisco Campos, quan-
Discursos de Afrnio Coutinho  115

do a exerceram ainda Pinheiro Guimares e, interinamente, Manuel


Bandeira e lvaro Lins.
Meu antecessor na ctedra de Literatura do internato foi o Pro-
fessor Francisco Pinheiro Guimares, antigo aluno do colgio, mestre
eminente de Medicina e de Humanidades e chefe de uma ilustre pro-
gnie de professores. A biblioteca que doou ao internato, guardada na
sala que tem o seu nome, patente prova de bom gosto e slido saber
humanstico. Seus trabalhos e sua atuao na vida pblica refletem
um esprito preocupado com os grandes problemas nacionais.

Assim, quer sob a rubrica da velha Retrica, cuja reabilitao em


novos moldes no ensino uma necessidade, que sinto aqui, como sen-
tem muitos mestres da literatura em todo o mundo; quer sob a de-
nominao de Literatura, antes da fuso com a cadeira de Portugus;
ministrou o colgio o ensino literrio. Sabemos quo importante ,
em nosso Pas e, de modo geral, nos pases latinos, a tradio liter-
ria, para no compreendermos que a est o caminho da verdade. De
minha parte, proclamo-o alto e bom som no outro o meu desejo
e inteno seno o de servir a Literatura Brasileira, a todo o poder
que eu possa, pois que para aqui vim por livre escolha, aps resistir a
todas as tentaes e solicitaes da poltica e da administrao. Sim,
esta foi uma escolha que eu fiz, o que significa ainda maior obrigao
de minha parte em relao ao ensino e Literatura. Meu passado de
intelectual uma garantia de fidelidade aos compromissos travados
comigo mesmo e at hoje no falhei. de todos conhecida minha po-
sio intelectual e as atitudes que tenho assumido. Sobretudo, not-
ria a campanha que venho h anos mantendo pela melhoria de nossos
hbitos literrios e padres de produo. A ningum ser lcito esperar
1 1 6  Afrnio Coutinho

que me venha desvestir agora de minhas ideias e pontos de vista. Serei


o mesmo batalhador, o mesmo intelectual, o mesmo homem. Desta
nobre tribuna e desta ctedra gloriosa, com os alunos, no livro, na im-
prensa, hei-de clamar em favor da Literatura. Bem sabeis quo severo
o meu julgamento sobre a vida brasileira, que , no dizer de algum,
um beco mesquinho e sujo. Pois bem, s acredito na possibilidade de
correo ou saneamento desse estado de coisas pelo estudo. S com
uma atitude diferente, um conceito diverso da Literatura, unicamente
possvel merc do estudo sistemtico e da aquisio de um grave esp-
rito cientfico, que lograremos matar a literatice das panelinhas, dos
cafs e bares, a literatice da piada e do epigrama, o diletantismo dis-
persivo e improdutivo. a mudana que espero para o nosso Pas no
terreno literrio e que confio realizarmos com tempo. Para esse bom
combate, aqui estarei alerta, na estacada, inspirado nos exemplos de
lutadores da marca de Slvio Romero, Joo Ribeiro, Carlos de Laet.
E a melhor inspirao que me proporcionaram a de falar franca-
mente. Formo sem hesitaes nem dissimulao no grupo de nossos
homens que olham para o Brasil com amor porm sem receio de ver
as suas coisas como realmente so. Perteno equipe dos que no
se ufanam levianamente de seu pas, dos que no se nutrem de ilu-
ses e falcias, dos que no gostam de fingir ou mentir a si prprios.
Filio-me ao partido dos homens desagradveis, que preferem falar o
que pensam, sem rebuos, apontando as fraquezas para correo em
vez de fazer das fraquezas foras. Fato curioso que ocorre conosco
que, na intimidade, no temos reserva de usar sinceridade na anlise
e escalpelamento de nossos males. Mas, em pblico, afigura-se-nos
falta de patriotismo falar outra linguagem que no a do faz de conta
nacional e do ufanismo.


Discursos de Afrnio Coutinho  117

Minhas senhoras e meus senhores, consenti que, por ltimo, sufo-


que no mais recndito de meus pores psquicos, nem que seja por um
instante, o negro olhar do pessimista, para fazer falar o corao. J vos
dei a entender que sou devoto cultor da religio da amizade. Desejo
acrescentar que me considero mesmo um produto exclusivo da amiza-
de; e a minha vida, um fruto de amigos que prezo acima de tudo.
Nenhum bem na vida lhe supera, amizade, j nos ensinara o
prncipe dos prosadores latinos: Ego vos hortari tantum possum, ut
amicitiam omnibus rebus humanis, anteponatis; nihil est enim tam
naturae aptum, tam conveniens ad res, vel secundas, vel adversas (C-
cero, De Amicitia, 17). Nenhum ser to bem adaptado a nossa nature-
za, e melhor lhe convir, na ventura e no infortnio, a tal ponto que,
ainda Ccero quem fala, a vida seria indigna ou mesmo impossvel
sem ela: Sine amicitia vitam esse nullam, si modo velint aliqua ex
parte liberaliter vivere (Ccero, op. cit., 86).
Meu pai foi o primeiro e o maior de meus amigos, e sufocando
lgrimas de uma saudade infinda que neste momento recordo sua
imagem querida. Foi ele o meu grande amigo, o meu amigo. A mgoa
sagrada de hav-lo perdido jamais se me apagou da alma.
Ainda estou a v-lo, nos ltimos tempos da existncia, grande
pssaro malferido na sua sensibilidade de artista e rendido na sua
extraordinria vitalidade; ainda estou a v-lo, e uma recordao que
me contrista, ainda estou a v-lo entregue a si mesmo pela nossa so-
ciedade injusta, regida por normas de individualismo econmico, que
abandona o homem sua prpria sorte, pois no lhe importa aquele
que no tem xito financeiro, seja qual for o montante de servios
prestados coletividade. No me possvel esconder o ressentimento
ao relembr-lo, e aqui, em pblico, diante de vs, como fazem os
adeptos do credo religioso de Oxford, formulo uma confisso em
voz alta para libertar-me de um pecado, o de que me esforo por
1 1 8  Afrnio Coutinho

arrancar o mximo da sociedade como uma revanche pelo que ela lhe
ficou devendo.
Outros amigos foram meus amigos, amigos de infncia e adoles-
cncia alguns, e j tive ocasio de definir-me como um fiel aos credos
de minha infncia, amigos de mocidade, amigos de companheirismo
ginasial e acadmico, que todos eles ainda hoje os cultivo como o
melhor prmio de nossa vida um Jones Seabra, um Cato Newton
da Costa Pinto Dias, um Jos de Oliveira Dias, um Hilderico Arajo,
os Madureira de Pinho, um Orlando Gomes, um Jorge Olivais, um
Fernando Tude e outros mais tarde, um Eugnio Gomes, um Osmar
Gomes, um Ansio Teixeira, um Jos Valadares, um Godofredo Filho,
um Carvalho Filho. Seria um desprimor de minha parte no referisse
alguns mestres, trs dos quais tambm amigos exmios e que, durante
os anos de escola superior, marcaram minha formao do selo de
sua personalidade singular: Euvaldo Diniz Gonalves, o cientista, o
meticuloso professor, o humanista, o grande corao e sobretudo o
homem de carter, do tipo dos que preferem quebrar a torcer; Aristi-
des Novis, artista inigualvel da palavra, esprito sedutor e personali-
dade encantadora de professor; Prado Valadares, talento fulgurante e
figura marcante que deixou um trao indelvel de influncia em quem
quer que dele se haja aproximado mais intimamente.
A este e outros mestres da velha Faculdade de Medicina da Bahia,
ao famoso esprito daquela escola que uma estupenda forja de men-
talidade cientfica, reconheo dever um dado fundamental de minha
conscincia. Em meus momentos de meditao solitria, surpreendo-
me constantemente a fazer esta verificao: minha preocupao com
uma base cientfica para a Crtica e o estudo literrio, com a metodo-
logia cientfica e com a cincia literria, encontra explicao remota
na parte que tiveram em minha formao mental as cincias biolgi-
cas e obras imortais como a de Claude Bernard. Apesar de me haver
Discursos de Afrnio Coutinho  119

distanciado da Medicina, justo pensar em que no impunemente


que se despendem seis anos dos mais aquisitivos da vida em contato
estreito com o mtodo e os problemas das cincias exatas, com a
preciso e a objetividade, com a experincia e a observao, com a
humildade do melhor esprito cientfico.
Por ltimo, last but not least, esse prncipe dos amigos, Roberto
Bandeira Acioli, que me sada, com a sua generosidade em nome
deste nobre corpo congregado. Educado pelo seu grande pai no leite
de eterna inspirao humanstica da latinidade, o nosso primoroso
companheiro afeioou o esprito a todas as virtudes que fazem da
amizade a fina flor da civilizao humana. muito vontade que
falo de um amigo mui caro ao meu corao, desses cujo convvio
um constante encantamento, conhecedor consumado de todos os
segredos do cdigo da amizade a lealdade, a fidelidade, o respeito
pela pessoa do amigo, a benevolncia, a tolerncia, o desinteresse,
a cordialidade, a simpatia, a doura no trato e essa faculdade de se
anular, de se retrair, de no se impor, que o fundamento da ami-
zade, s encontrada, segundo Ccero, nos indivduos autnticos, no
dissimulados, dotados de confiana em si mesmos e independncia.
Sabe ele que no por lisonja que o afirmo, pois o mestre latino lhe
ter ensinado que no so prprias da amizade a adulao e a baixa
complacncia. A amizade s possvel sobre o fundamento da virtu-
de, disse Ccero, sine qua amicitia esse non potest, isto , a amizade
s pode existir entre homens de bem, sed hoc primum sentio, nisi
ni bonis amicitiam esse non posse, a que ecoa Montaigne, Lamiti
ne se met jamais quentre gens de bien. esse tipo de amizade que
desejo louvar em Roberto Acioli, uma amizade cimentada por uma
reciprocidade de cuidados e assistncia, afeio e conselhos e nascida
de uma comunho de gostos, de um parentesco de esprito e de uma
identidade de inclinaes, bem diversa da cumplicidade e da aliana
1 20  Afrnio Coutinho

selada por compromissos inconfessveis e por manobras escusas que


degradam e corroem a independncia. Nada mais agradvel, nihil
est enim remuneratione benevolentiae, nada mais compensador do
que a amizade, nada que mais enriquea a alma.

Nos ltimos anos de sua vida, residia Samuel Taylor Coleridge,


personificao verdadeira do gnio da Crtica, a maior figura da Cr-
tica Literria de Lngua Inglesa e qui de todas as lnguas, residia
num subrbio londrino ao norte da cidade, Highgate. Certa tarde,
andava ento pelos 42 anos, passeava ele em companhia de um ami-
go, esmigalhando o ser em palavras como era prprio do esprito da
conversa que nele residia, quando se aproxima, para um encontro de
alguns instantes, e que seria memorvel na histria das letras, estoutra
figura mgica de artista, John Keats, ento com 24 anos, dois antes
de morrer. Foi a nica vez que se encontraram, encontro fugaz de
Ariel com a Sabedoria, e passaram um pelo outro como dois navios
iluminados varando o negror da noite. Naqueles minutos, Coleridge
falou de tudo, relembraria Keats mais tarde, rouxinis, poesia, meta-
fsica, sonhos, pesadelos, monstros, fantasmas, diferena entre a voli-
o e a vontade, mil e um assuntos e episdios, que o poeta escutou
meio embevecido, meio assustado, meio estonteado, dir-se-ia com
mais justeza, a ponto de afastar-se dele para, mais adiante, um pouco,
voltar e apertar-lhe a mo, dizendo: Let me carry away the memory,
Coleridge, of having pressed your hand! (Quero guardar para sem-
pre, Coleridge, a lembrana de ter-lhe apertado a mo!)
Minhas senhoras e meus senhores, serei fiel a vossa homenagem,
homenagem de vossa generosidade e ao aconchego de vosso carinho,
guardando para sempre a memria de haver-vos apertado a mo.
 Tradio e Futuro do Colgio
Pedro II. Aula Magna (1961)
Proferida pelo Professor Catedrtico Afrnio Coutinho, em sesso
solene no dia 24 de maro de 1961. Neste texto, Afrnio Coutinho
ressalta a importncia do Colgio Pedro II para a educao da juventude
brasileira. Torna a criticar o sistema de concurso e aponta, como soluo
para a crise vivenciada pela instituio, a descentralizao administrativa
e didtica, ou seja, a autonomia da reitoria e do colegiado nas decises
relativas ao colgio. Com mestria, ele aponta os problemas que assombram
o Colgio Pedro II e, ao mesmo tempo, mostra as solues que acredita
levarem reforma que iro propiciar a manuteno daquela que chamou
de regra de ouro da instituio: O necessrio hbito de mandar sem
despotismo e obedecer sem servilismo.

E m 1873, ao findar o ano letivo no Colgio Pedro II, entre


os bacharelandos que deveriam colar grau, figurava um jo-
vem que fizera um curso brilhante e viria a ter enorme papel na
histria intelectual do Pas: Raimundo Teixeira Mendes. Estuda-
ra no internato como aluno gratuito e, no instante de prestar o
juramento de estilo, recusou-se a faz-lo por discordar dos seus
termos. Rezava o compromisso que o bacharelando se obrigava a
manter a religio do Estado, obedecer e respeitar ao imperador
e s instituies vigentes, concorrendo quanto possvel para a
prosperidade do Imprio. O futuro chefe do Positivismo no
1 22  Afrnio Coutinho

Brasil, j a esse tempo impregnado das ideias novas que varriam


o Pas, concorrendo para o surto de progresso intelectual e ma-
terial que marcou a segunda metade do sculo XIX, confessou
mais tarde que foi no 7. ano do Colgio que sentiu a runa das
minhas crenas teolgicas, ao mesmo tempo que compreendia
o antagonismo entre a Igreja Catlica e as minhas aspiraes
republicanas, o fator preponderante de minha emancipao in-
telectual. O curioso mais a assinalar, para bem caracterizar a
situao, que, ainda na confisso de Teixeira Mendes, aquele an-
tagonismo lhe foi revelado por um livro do jesuta Ramire, cuja
leitura me seria proporcionada pelo atual Revmo. Sr. Bispo de
Mariana, ento vice-reitor daquele internato.
Nenhum fato mais significativo se poder referir para definir
o que constitui o esprito do Colgio Pedro II. Sim, esta casa
tem uma alma, um esprito, argamassado atravs de mais de um
sculo de sua existncia de forja de mentalidades dinamizadas
pela perptua nsia do belo e do bem e pelo idealismo sem fa-
digas. E esse esprito um misto de altivez, independncia in-
telectual e conscincia democrtica. E esse esprito que no
consente medrarem aqui a intolerncia e o facciosismo poltico
ou religioso, nem tampouco os preconceitos de classe, raa ou
credo. uma casa do Brasil, para o Brasil, dos brasileiros, para
os brasileiros. Uma instituio como esta no permite que se
lhe tente pisar, malbaratar o seu patrimnio moral e espiritual,
amesquinhar a sua glria. Uma instituio no tem dono. Nela,
no se manda: governa-se. Pelo seu esprito, ela repele todos
os que pretendem apossar-se dela, tentando tornar-se seus pro-
prietrios. Nem mesmo seus administradores e dirigentes, os
seus altos conselhos ou o seu colegiado, se devem considerar do-
nos dela, como um pertence domstico. Ela no de ningum,
Discursos de Afrnio Coutinho  123

porque uma propriedade coletiva, pertence sociedade que


a gerou, fez crescer e nutriu. E, quando uma instituio atinge
a situao de ser um patrimnio da coletividade, ningum a
logra destruir.
O Colgio Pedro II um desses casos tpicos. Quem aqui
recebeu a Cincia e plasmou a conscincia, e os que no tiveram
essa dita, mas a ele se ligaram como a sua casa da maturidade,
aquela que se escolhe para viver, tanto quanto a famlia que se
constri, todos sentimos a alma desta instituio. Uma alma
que independe de ns, que j encontramos vinda de longe e
que certamente nos ultrapassar pelos sculos em fora. Ela en-
che as nossas salas, habita os nossos corredores, impregna as
nossas paredes. No feita seno de impalpveis, de imponde-
rveis, de insondveis. No importa que a casa e as instalaes
sejam velhas. Tudo aqui velho, mas nobre. E, se a casa est
cada vez mais cedendo ptina do tempo, a nobreza resiste
ao tempo. A culpa no dela, da instituio, se os governos
no tm olhos para ver que uma obra dessa estirpe remunera
sobejamente qualquer capital que lhe sobre dos banquetes or-
amentrios. verdade que s vezes o fogo, como um protesto
horrvel, vinga as instituies culturais do abandono em que
so deixadas pela incria dos governos.
O Colgio Pedro II vem devolvendo em dobro ao Pas o di-
nheiro que nele tem sido despendido. Teve uma rentabilidade
generosa o capital aqui empregado.
que no se poder, nem por sombra, minimizar o papel
que o Colgio Pedro II representou e representa na educao da
juventude brasileira e na vida intelectual do Pas.
J no ser necessrio citar a quantidade de homens notveis
que o Pas recebeu de suas fileiras acadmicas e que encheram
1 24  Afrnio Coutinho

os seus quadros intelectuais, polticos, administrativos. Porque


talvez mais importante ainda, e mais macia, foi a sua contribui-
o de obreiros annimos, desses homens que realmente fazem
a histria, porque a fazem ingloriamente, mas na constncia do
dia a dia, nas fbricas, nos escritrios, nos campos, no retiro de
suas vidas obscuras e sem retumbncia, margem das torrentes
que ocupam a primeira linha dos noticirios. Dos velhos bancos
deste educandrio, o Brasil se encheu de homens com o carter e
a competncia alicerados no alto ensinamento aqui ministrado.
Tornaram-se teis Ptria. E isso tanto no passado quanto no
presente. Trs presidentes da Repblica daqui saram; no tm
conta os seus ex-alunos que alcanaram os supremos comandos
da Nao, no parlamento, nos ministrios, na diplomacia, na
magistratura, na administrao pblica e privada, no magist-
rio, nas empresas.
Sua congregao reuniu at hoje homens que representaram
o que de mais elevado existia em cada tempo, a fina flor do
saber e do magistrio na poca: Gonalves de Magalhes, Gon-
alves Dias, Justiniano Jos da Rocha, Porto-Alegre, Joaquim
Caetano, Carlos de Laet, Joo Ribeiro, Capistrano de Abreu,
Euclides da Cunha, Jos Verssimo, Silva Ramos, Farias Brito,
Slvio Romero, Pinheiro Guimares, Jos Accioli, Almeida Lis-
boa, Jnatas Serrano, Said Ali, Gasto Ruch, Nerval de Gou-
via, Filadelfo Azevedo, Hahnemann Guimares, Raja Gaba-
glia, pai e filho, Floriano de Brito, Artur Thir, Quintino do
Vale, Jos Oiticica... Que maior galeria de homens ilustres na
cultura e na ctedra poder ostentar qualquer outro instituto
docente?
No interessa mesmo averiguar se todos esses eram bons
professores, estou mesmo propenso a crer na existncia de
Discursos de Afrnio Coutinho  125

muitos que no resistiriam investigao. No importa. Fio


que uma congregao no rene sempre os melhores professo-
res, mas um conjunto de homens pncaros nas suas especiali-
dades, homens representativos e produtores ou aperfeioadores
de cultura em seu mister e em seu tempo. Nos grandes centros
universitrios do mundo, o catedrtico do grupo docente o
que menos d aula. Suas aulas so poucas, porm altas, prestan-
do alm disso outros servios pela mais variada forma nos quais
pode ser mais til do que o principiante na profisso. Nada mais
injusto, e uma das aberraes do nosso arcaico sistema docente
exigir que um homem se submeta a essa prova monstruosa que
aqui se chama concurso para depois obrig-lo a ensinar o beab
a meninos, no mesmo programa e de forma idntica que pode
fazer um simples novato contratado. Para tarefas iguais, no de-
veria exigir-se um preparo desigual. Aqui mesmo nesta casa,
boca pequena, nos cochichos pelos cantos entre os recalcados e
frustrados que os h em toda a parte, fala-se mal do catedrtico,
sobretudo por parte dos que no tm a coragem de se submeter
ordlia de um concurso na arena formada por essas bancadas.
Estamos h anos com diversas ctedras vagas. Concursos foram
abertos e fechados sem que se apresentassem candidatos. que
no brincadeira passar por essas provas, acima de tudo tes-
tes para as coronrias e o sistema nervoso, antes que prlios de
significao intelectual e valor pedaggico. Por que razo no
concorrem os maldizentes? No venham defender-se como o fa-
zem frequentemente, arguindo o que chamam a parcialidade e as
igrejinhas da congregao, porque so recentes os exemplos de
vitoriosos contra a vontade de grupos poderosos. O que falta
maioria dos faladores coragem de enfrentar as forcas caudinas;
e a muitos deles, a competncia para se sarem com galhardia.
1 26  Afrnio Coutinho

Porque no baixo o preo para se formar um catedrtico.


Alm da vocao docente, h todo um tirocnio a cumprir, de
etapa em etapa, na aquisio de uma mentalidade catedrtica,
na formao de uma cultura e de uma organizao mental e
intelectual. H nele uma diferena no somente de grau, mas
tambm de teor e substncia de atitude perante a coisa intelec-
tual, de experincia e capacidade de universalizao do saber.
E nem todos possuem esses requisitos para virem a tornar-se
catedrticos.
O Colgio Pedro II sempre se distinguiu, insista-se, pelo alto
nvel de seus corpos colegiados. Ainda agora sua congregao
no desmerece a tradio ilustre, pois basta um exame de sua lis-
ta para vermos que a compem homens de proa da Cincia, das
Letras, da vida poltica e administrativa do Brasil. Infelizmente,
o nosso Pas no sabe tirar o melhor e mais completo partido
dos seus homens. Enquanto exige que algum se prepare a vida
toda para a culminncia da ctedra, abandona-o a executar ta-
refas para as quais no se justificaria tamanho esforo, e mesmo
desnecessrio e dispendioso inclusive financeiramente. At o
prmio de ordenados mais vantajosos desapareceu.
Mereceria, sem dvida, outro destino uma congregao que
exigiu tanto de seus membros pata atingi-la. Deveria ser mais
bem aproveitada e ter um melhor papel e destino. E uma das
funes que condiriam com a sua condio e evitaria o desen-
canto que se apossa invariavelmente do catedrtico ao ser obri-
gado s tarefas mais prprias dos iniciantes , uma das funes
que deveriam caber aos catedrticos seria o seu aproveitamento
numa escola de preparo e aperfeioamento dos professores jo-
vens candidatos ou em exerccio no magistrio do prprio col-
gio. Desta maneira, a Congregao no perderia a influncia nos
Discursos de Afrnio Coutinho  127

mestres-menores e assim no perderia, como est ocor rendo, o


controle pedaggico do estabelecimento.
Porque, em verdade, a congregao est-se isolando, tornan-
do-se quase decorativa, pequeno corpo de 33 membros em meio
a um grupo de centenas de professores, muitos do mais alto
valor, dignos at de nossas ctedras, ao lado de outros engajados
por fora da camaradagem, da politicagem e da ausncia de um
sistema adequado de aquisio de professores. Por que se fazem
concursos para catedrticos, e, entretanto, para idntica funo
junto s almas infantis se admitem contrataes de pessoas sem a
menor prova de idoneidade intelectual e tcnica? Em Minas Ge-
rais e na Bahia, por deciso dos sbios educadores brasileiros Ab-
gar Renault e Ansio Teixeira, como tambm em So Paulo, foram
adotados sistemas de seleo de professores, para as crescentes
necessidades estaduais, base de concursos de ttulos e provas,
claro que em propores mais modestas que o de catedrticos,
mas que evidenciem aos selecionadores a capacidade profissional
e vocacional dos candidatos. Alm disso, outro sistema tambm
foi aplicado para o aperfeioamento constante do professorado,
atravs de cursos intensivos anuais, de frias, tais como vem reali-
zando a CADES, do Ministrio da Educao e Cultura.
S no Pedro II no interessa buscar as responsabilidades,
mas apenas registrar o erro , no vigora, sem que se saiba a ra-
zo, um processo mais conveniente sanidade do ensino do que a
imposio eleitoreira. Da que assistamos a esse fato corriqueiro
de at ditados serem feitos de maneira errnea.
O Colgio Pedro II atravessa uma fase de crise, a mais aguda e
profunda de toda a sua histria centenria.
E uma das causas dessa crise a aludida perda de contro-
le por parte da congregao sobre o seu corpo docente e, em
1 28  Afrnio Coutinho

consequncia, sobre a vida pedaggica do colgio. H um abis-


mo entre a congregao e o ensino do colgio. E isso decorreu
do aumento de sua populao escolar, consequente, por sua
vez, do alargamento da escolaridade que a democratizao da
vida moderna favoreceu. O aumento da escolaridade uma rea-
lidade de todo o mundo, como mundial a crise dela decorren-
te. A justa aspirao democrtica da educao para todos acar-
retou por outro lado o aumento do nmero de professores,
que chegaram, na sua maioria, despreparados para a misso.
Ao crescimento do nmero de alunos, correspondeu, em nosso
colgio, a sua subdiviso em sees, cada qual mais populosa
e mais necessitada de mestres altura, infelizmente poucos. E,
assim, foi-se esboroando uma estrutura tradicional, mantida
pelo predomnio rgido de um corpo congregado, que hoje, por
mais coeso e brilhante, se sente esmagado ante a avalanche que
s faz crescer.
Que fazer? Um estabelecimento educacional da estatura do
Colgio Pedro II no pode omitir-se, fugir, desistindo de vi-
ver, amedrontado diante das novas realidades sociais. Tem que
enfrentar a nova situao, reestruturando o velho organismo
pedaggico e reaparelhando-se administrativa, material e peda-
gogicamente. Porquanto, em qualquer situao social no Brasil,
haver sempre um lugar de destaque para que ele exera a funo
relevante a que se acostumou.
E esta sempre foi uma funo especial, diferente, especfica.
No foi em vo que se tor nou o organismo padro, conforme
o estipula a lei. O que os seus fundadores tinham em mira foi
conceb-lo imagem do Colgio de Frana, a fim de que viesse
a exercer um papel semelhante entre ns. E no h explicao
para o fato de que dotado de uma congregao de alto nvel
Discursos de Afrnio Coutinho  129

se tem que igualar-se em atividade com os demais institutos de


ensino secundrio reconhecidos ou fiscalizados pelo governo. E
tanto verdade que o Pedro II no de funo igual dos de-
mais estabelecimentos de ensino mdio, que sempre teve nos seus
quadros ctedras de Grego, Alemo, Literatura e outras discipli-
nas no curriculares segundo o esquema vigente. que, sendo
padro, deve estar altura de ministrar ensino de qualquer natu-
reza dentro das exigncias de seu corpo discente. Essa tradio
universitria nos muito cara, fazendo do colgio algo de nico
na estrutura educacional do Pas, e somente ela justifica o alto
teor dos nossos concursos.
No estaria, a, precisamente, o germe de uma reforma sane-
adora da crise que atravessa o colgio? Para o gigantismo que o
assoberba a reduo s suas propores antigas, com o exter-
nato, o internato e talvez a mais um semi-internato, limitado o
seu corpo docente e seus quadros discentes, que constituiriam
um grupo seleto e superior, obrigado a um regime educacional
exigente para tornar-se em realidade uma elite intelectual. Nos-
sos ideais democrticos no vo ao ponto de pretender negar as
naturais desigualdades intelectuais e vocacionais da criatura hu-
mana. Aqui estaramos para atender a esses melhores, mais bem
dotados de capacidade intelectual e gosto por uma formao
mais alta. Seria fcil a transferncia das novas sees do colgio
para outros rgos do Ministrio da Educao e Cultura ou
para o Estado da Guanabara.
Com essas e outras preocupaes no esprito, a congregao
estudou um meio de comear a resolver o problema, encami-
nhando ao governo um projeto que, como medida inicial na ten-
tativa de reforma e readaptao, advoga a concesso da autono-
mia e descentralizao administrativa e didtica. A aspirao se
1 3 0  Afrnio Coutinho

baseia na doutrina mais moderna na matria e no exemplo mais


insuspeito estrangeiro e nacional. Qual a razo da autonomia
universitria no Brasil no corresponder tambm autonomia
do Colgio Pedro II, quando mais funda e antiga a sua tradio?
E quando sabemos que as deficincias da vida universitria so
devidas a no ser ainda completa a sua autonomia?
O primeiro passo para a autonomia foi a concesso congrega-
o do direito de indicar ao Governo em lista trplice os seus candi-
datos direo das duas casas, prerrogativa h pouco abolida.
Essa autonomia uma norma adotada para o colgio desde
o seu preclaro fundador, Bernardo Pereira de Vasconcelos, que,
num aviso ao primeiro reitor, estabeleceu a doutrina certa na
forma seguinte:

Fique a reitoria na inteligncia de que o regente s


quer a execuo de ordens quando no possam preju-
dicar os interesses no colgio ou quando a direo dele
no tenha concebido outro plano e sistema com o ne-
cessrio desenvolvimento a fim de ser resolvido o mais
conveniente.

E noutro passo: O colgio o reitor, nele principiando e aca-


bando a beleza e a utilidade do estabelecimento.
Est mais do que provado que a maioria dos males de nossa
vida administrativa decor rem da excessiva centralizao, gerado-
ra da irresponsabilidade e da impunidade. Quanto mais respon-
sveis, mais moralizadas as administraes, e justamente o que a
descentralizao produz a maior responsabilidade na periferia.
Acredita a Congregao do Colgio Pedro II que, ao for-
mular a sua aspirao antiga pela autonomia, estava sincera e
Discursos de Afrnio Coutinho  131

lealmente, como sempre agiu com os governos, cooperando para


resolver melhormente um problema que seu, mas que tambm
o da sociedade de que faz parte.
E, mesmo com o risco de cair na posio incmoda de no ser
compreendida pelos governantes, no esmorecer na luta pela sua
conquista, declarando-o alto e bom som para no fugir das impo-
sies nobilitadoras da honra. Ela sabe melhor do que ningum
que h erros e onde eles esto. No dispe, todavia, de meios
hbeis para erradic-los satisfatoriamente. demasiado grande o
peso que lhe caiu s costas, e sente que seu dever fazer a advertn-
cia, porque o seu silncio significaria uma cumplicidade que pro-
vocaria um doloroso espanto no futuro, definindo do pior modo
a fisionomia da atual gerao responsvel pela sua guarda.
Uma administrao autnoma e, portanto, mais responsvel
teria maiores recursos e mais diretos e imediatos, para agir com
mais presteza dentro da organizao, utilizando os elementos
disponveis nas tarefas mais adequadas, lanando mo, pois, me-
lhor das reservas, porque fazem melhor aqueles que fazem as
coisas com gosto. A autonomia d o direito aos dirigentes de
atuarem sem rigidez, de acordo com as necessidades e dispo-
nibilidades inter nas, e no de conformidade com regulamenta-
es genricas e anacrnicas, feitas para outro tempo e lugar.
Grande parte de nossa crise advm justamente da legislao
anacrnica e absurda, centralista e irresponsabilizante, que ma-
nieta e exaure qualquer administrador educacional atualmente
no Brasil. Legislao feita segundo o esprito ditatorial e fas-
cista e que no mais atende aos interesses e finalidades da edu-
cao hodierna. Legislao que, inclusive, desce a pormenores
cabveis em regulamentos, o que torna o administrador educa-
cional um mero executor de portarias.
1 3 2  Afrnio Coutinho

Ao admitir a crise por que passa o Colgio Pedro II e ao


apontar algumas de suas causas internas e externas, no quero
trair a menor sombra de descrena no seu futuro e na sua capa-
cidade de adaptao s novas realidades sociais. As reservas de
vida de uma instituio de tal porte so inesgotveis. Passam
os homens, ela fica, domina as intempries, vence os prprios
defeitos, esquece os seus detratores e penetra tranquilamente o
futuro. como esses ancios ilustres que passam pela rua, alvo
dos apupos de alguns moleques que desconhecem o dever do
respeito.
Muitos dos defeitos do colgio so prprios da condio hu-
mana, outros sintonizam-se com os da mentalidade brasileira.
Apesar de tudo, o Brasil j melhorou bastante. H um vezo mui-
to comum entre ns de comparar a nossa com a atual situao
dos pases europeus. Ora, no h maior anacronismo. O Brasil
tem quatro sculos, com 70 anos praticamente de vida autno-
ma, pois o Imprio foi apenas uma fachada de independncia,
frustrada pelo domnio financeiro da antiga Metrpole atravs
da classe dirigente e da oligarquia financeira. Foi a Repblica,
com a sua capacidade de fazer Brasil dentro do Brasil, na feliz
expresso de Gilberto Amado, que tornou verdadeiramente au-
tnomo o nosso Pas, distanciando mentalmente cada vez mais
o Brasil de Portugal.
Descontada a era republicana, que Deus conduza para os seus
grandes destinos, resta uma situao colonial baseada na escra-
vido. Desse hibridismo degradante, responsvel pela razzia de
nossas riquezas naturais, pelo esprito de rapina, pela violncia
como forma de governo, pelo roubo generalizado que o Padre
Vieira tanto estigmatizou, pela ignorncia como meio de dom-
nio, pela represso a toda tentativa de progresso intelectual, pela
Discursos de Afrnio Coutinho  133

proibio da imprensa, da escola superior, da entrada franca de


livros, pela improvisao como norma geral da vida, ficaram em
nossa alma numerosas vivncias ainda hoje encontradias. Mas o
que admira que, a despeito de tal jugo, conseguissem os brasilei-
ros o que realizaram a unidade de uma ptria territorialmente
gigantesca, fabulosamente rica e confiante no seu progresso e no
seu desenvolvimento. Pois esse desenvolvimento uma realidade,
a todos ns devida. Sim, a todos ns, sem distino de classes
nem regies, todos os que labutamos nas fbricas, nas oficinas,
nos campos, nos laboratrios, nos escritrios, nas ctedras, nos
jornais, nos hospitais, nos livros, nos parlamentos, nas reparti-
es, nos governos, nos mares, em terra, nos ares. Podemos, hoje,
olhar com orgulho o que fizemos e dizer bem alto, para que
todos o ouam: ns o fizemos. E o fizemos contra tudo, contra uma
natureza dura e hostil, contra os que se permitiam ser os donos
da terra, contra os exploradores antigos e modernos. S devemos
a ns mesmos o termos conseguido. Vamos para a frente, con-
fiantes no futuro, porque o passado nos d f.
Que tal a Inglaterra com trs sculos de vida? Que tal a Ingla-
terra, hoje de certo o pas mais bem organizado do mundo, que
tal durante o Renascimento, que foi por outro lado, um dos seus
perodos de maior fastgio? Tinha unidade poltica, independn-
cia, sem haver sofrido colonizao externa no sentido em que
a tivemos, e, no entanto, era dominada pela pirataria martima
e terrestre associada ao trono, tinha as suas estradas infestadas
de ladres e salteadores, com a vida poltica explorada por uma
aristocracia sanguinria, os seus bares se entredevorando e de-
vorando os filhos dos monarcas, que s vezes coincidiam ser
seus prprios sobrinhos. E esses hbitos pouco civilizados per-
duraram ainda muito tempo, anos, sculos, apenas transferindo
1 3 4  Af rnio Coutinho

o alvo de seus instintos predatrios para os representantes hu-


manos das regies de alm-mar, aos quais passaram a levar a pa-
lavra da civilizao branca envolvendo balas dundum em folhas
de bblia.
Ns h muito pusemos um termo a diversas formas de
barbarismo. J acabamos o cangao, embora muitos de seus
representantes se hajam mudado, com sua volpia sanguinria,
para a profisso de motorista de nibus e lotao no Rio de
Janeiro. No mais ocor rem, como era comum at na capital
da Repblica, os atentados e empastelamentos de redaes de
jornais, inclusive por oficiais de nossas foras armadas. H li-
berdade de imprensa, direito de organizao sindical, defesa de
classes e garantia de direitos individuais. H um esprito geral de
liberdade e democracia, como em bem poucos pases do mundo,
alm de uma prosperidade que faz inveja a muito europeu, hoje
acostumado a um regime rigoroso de vida apertada. Sou de
uma gerao que ainda comeu e calou produtos importados.
No medra entre ns a menor sombra de discriminao racial
ou religiosa, e as perseguies a minorias so fenmenos que
no conhecemos graas a Deus. J ouvimos de muito europeu
recm-chegado: o Brasil, sim, que um pas onde se pode viver
com felicidade.
No digamos isso para justificar uma atitude de ufanismo
lrico destinado a encobrir muita mazela que ainda existe ou
para iludir-nos acerca das numerosas deficincias que nos as-
soberbam. Apontamos as vantagens conseguidas para ganhar
fora e reforar a coragem de ver com lucidez o muito que nos
falta fazer. No nos devemos, contudo, apavorar e perder a ca-
bea. Ningum proprietrio do patriotismo, e o patriotismo
dos alucinados e dos furiosos pode acarretar tanto prejuzo, ou
Discursos de Afrnio Coutinho  13 5

mais talvez, do que a chaga dos malfeitores e dos corruptos. A


virtude proclamada pode disfarar muito falso austero. A mo-
ralidade ou espontnea e natural ou de nada vale, porquanto
mais cedo ou mais tarde ela se esboroa quando criada pela fora
e mantida pelo ter rorismo. A demagogia do moralismo um
farisasmo, o defeito de uma qualidade.
A propsito, vale referir uma palavra de Euclides da Cunha,
quando, em 1894, estava o Pas tomado de uma onda de ter-
ror, os grupos monrquico e republicano procurando cada qual
destruir o outro na fria por impor a sua verdade, o seu patrio-
tismo. Disse Euclides, com a viso dos homens de gnio, verbe-
rando o proceder de seus correligionrios republicanos:

No sei que modalidades deve assumir a minha lingua-


gem para fazer compreender aos que comigo lutam pela
mesma causa, com sentimentos diversos, que tambm
condeno inexoravelmente a turbamulta perigosa que ir-
rompe atualmente de todas as sociedades, planeando o
mais condenvel ataque a todo o capital humano e ten-
tando macular, cobrir com uma fumarada de incndio o
vasto deslumbramento do nosso sculo. Por isso mesmo
que os condeno, que entendo que eles devem cair esma-
gados pela reao de todas as classes; mas por isso mesmo
que odeio os seus meios de ao repilo-os, entendendo
que a reao pode perfeitamente, com maior intensidade,
definir a fora vingadora das leis. necessrio que tenha-
mos a postura corretssima dos fortes! No invadindo prises que
se castigam criminosos. Nada mais falvel e relativo do
que esta justia humana condecorada pela metafsica com
o qualificativo de absoluta.
1 3 6  Af rnio Coutinho

Palavras admirveis de clarividncia a nos fazer refletir porque


partidas de um que se alcandorou culminncia dos numes tute-
lares de nossa Ptria, dando maior corpo nossa substncia de
brasilidade.
Uma casa de ensino s pode acreditar numa variedade de refor-
ma e correo de costumes: a educao. por intermdio da edu-
cao que se criam as conscincias e se cor rigem as conscincias.
pela educao, no pelo terrorismo, que um pas se civiliza,
mxime um pas em que, como disse Rui Barbosa, os miasmas da
escravido corromperam homens, costumes, instituies.
A educao cria a conscincia civil, a conscincia universitria,
a conscincia profissional. Quem possui conscincia profissional,
ou conscincia universitria, ou conscincia cvica, no praticar,
com a naturalidade dos tranquilos, atos atentatrios dessas e de
quaisquer outras formas de conscincia. Muita coisa que se fazia
at bem pouco, entre ns, no mais se pratica em virtude jus-
tamente do progresso inegvel, apesar dos pesares, da educao
brasileira e da sua difuso por cada vez mais vastas camadas da
populao. a educao que ensina um bruto ou uma criana a
abrir uma janela ou uma gaveta com suavidade, sem violncia, tan-
to quanto prepara os homens para as funes pblicas ou ensina-
lhes a lanar foguetes interplanetrios. A unificao, a identidade
entre as casas de ensino e o progresso material e moral dos povos
hoje um dado de observao corrente. Foi a universidade que
venceu a ltima guerra, e nas universidades que se est moldan-
do a fisionomia do mundo de amanh. de seus laboratrios
tecnolgicos e de suas bibliotecas e centros de pesquisa que es-
to derivando o progresso, o conforto e a felicidade do homem
moderno. A est o exemplo de Israel, em que uma nao surge
das areias do deserto, graas ao esprito cientfico e ao trabalho
Discursos de Afrnio Coutinho  137

de seus laboratrios e universidades, mas que soube no perder a


calma, pois a fora de vontade no exclui a serenidade.
Para que a educao funcione, mister, contudo, que se dis-
ponha de um bom sistema pedaggico, e o nosso est mais
do que falido. Criado segundo o esprito fascista, vem resis-
tindo por vrios fatores, a despeito de condenado pela prtica
dos mestres e pelo pensamento dos nossos mais autorizados
educadores. H quinze anos tentam os lderes educacionais
arrancar dos poderes governamentais uma reforma condizente
com as necessidades democrticas da atualidade e as condies
do Pas. Baldados tm sido esses esforos, por mais agitada haja
sido a campanha da opinio especializada, a que os responsveis
tm feito ouvidos moucos, pois os aspectos culturais so os
que menos interessam aos governos. A est o projeto da Lei
de Diretrizes e Bases, feliz no nascedouro, bem-criado e mal
fadado, conspurcada e perdida a pureza tcnica para atender
aos reclamos inconfessveis da politicalha partidria e, sobre-
tudo, para corresponder aos interesses privatistas, que sempre
constituram uma das desgraas do Brasil.
necessrio que prossiga o dilogo outrora fecundo entre o
poder privado e o poder pblico na educao. Os servios pres-
tados causa nacional por ambos os tipos de entidade o co-
lgio pblico e o colgio particular foram os mais relevantes,
e ser difcil uma avaliao de qual o mais prestante.
Assistimos, todavia, nesta hora a uma polmica sem trguas
entre os partidrios da escola pblica e os da escola particular.
possvel que se deva ao calor do debate os exageros e o exclu-
sivismo de certos pontos de vista.
O Colgio Pedro II a maior instituio de ensino pblico se-
cundrio do Pas e deve ser por isso uma de suas mais aguerridas
1 3 8  Af rnio Coutinho

fortalezas. E em nome dessa condio de rgo mais que cen-


tenrio de educao pblica, tendo formado muitos milhares de
representantes e filhos da famlia brasileira, que lano o meu pro-
testo contra a tese de que o ensino particular que fala pelos leg-
timos interesses da famlia. Por qu? Nosso educandrio tambm
um pedao da famlia brasileira, um pedao da Ptria brasileira, e
no sero as inmeras quitandas e facilitrios de diploma que lhe
viro pedir meas em questo de patriotismo.
uma desgraa, isto sim, que cerca de 80% da verba pblica
de educao sejam dilapidados como atualmente em favorecer,
sob a forma de subvenes minguadas, as escolas particulares,
impedindo o Estado de exercer o seu mister constitucional, en-
quanto o Colgio Pedro II espera anos a fio que as suas insta-
laes miserveis despertem a comiserao das autoridades ou
afinal o repdio do fogo.
O que seria justo era que se deixasse o ensino particular livre
de viver prpria custa, sem o controle do Estado, em ordem
a permitir a aplicao total dos recursos financeiros auferidos
pelos impostos numa vasta rede de escolas pblicas. O dinheiro
pblico para a escola pblica, e o particular para a escola par-
ticular. Viveriam, assim, lado a lado o Estado e o poder privado
cada qual cumprindo a seu modo a misso que uma sociedade
democrtica e pluralista como a nossa exige e paga. Quanto
educao pblica, s ela pode ministrar o ensino para todos, sem
privilgios e discriminaes de raa, credo ou casta, tal como se
exerce aqui neste colgio desde os seus primrdios.
Repito o que j disse noutra oportunidade:

No h, portanto, por que pretender confundir educa-


o pblica e privada. So duas faces do mesmo esforo
Discursos de Afrnio Coutinho  139

em prol da educao juvenil. Ao Estado, compete a edu-


cao pblica, merc dos recursos que lhe facultam as
leis para esse objetivo especfico. Ao poder privado, a
educao particular, como um direito tambm legal,
mas com os recursos prprios oriundos da contribuio
privada. Pretender o poder privado retirar do Estado os
recursos para manter-se uma contrafao, seno uma
negociata, e cumpre ao Estado defender-se para assegu-
rar a sua independncia, que reside na equidistncia dos
grupos religiosos, raciais ou econmicos. E defender o
Estado nesse desiderato no ser comunista.

Para gudio nosso, e daqui lano o meu modesto aplauso,


a Assembleia Constituinte do Estado da Guanabara deu um
magnfico exemplo ao consagrar por maioria absoluta a ideia de
empregar o dinheiro pblico exclusivamente na escola pblica.
um passo memorvel na luta contra a sutil e subreptcia pe-
netrao do privatismo na direo oficial do ensino, que se vem
dando de alguns anos a esta parte.

Neste momento, o Brasil est numa das mais importantes e


difceis encruzilhadas de sua histria. que somente agora se
vem integrando no processo histrico universal ou, mais par-
ticular mente, ocidental, em que um tipo de sociedade nova se
cria, a civilizao industrial. Com mais de um sculo de atraso,
a mudana que se opera no podia deixar de produzir abalos
profundos em sua estrutura social, envolvendo no apenas os
aspectos materiais da civilizao e estes, diga-se de passagem,
1 4 0  Afrnio Coutinho

para melhor , mas o regime de relaes de classe e trabalho,


de produo e consumo, de vida econmica e financeira, se-
no tambm os aspectos intelectuais, espirituais e a moralidade
privada e pblica. Todos os pases que anteriormente passaram
pela transformao aludida sofreram o impacto com iguais con-
sequncias sobre a normalidade da vida. No h que desesperar,
portanto. A esto os estudos de Toynbee mostrando como as
mudanas de civilizaes ou pocas histricas, a despeito de da-
rem a impresso de que o mundo vai acabar, como no ano mil,
nem sempre tm efeito catastrfico, delas a humanidade saindo
sem leso no seu patrimnio acumulado.
Os grandes centros cientficos do mundo esto preocupados
em estudar o processo de criao da civilizao industrial, a fim
de prevenir as ms consequncias de seu desenrolar arbitrrio se
for abandonado a si mesmo. Procura-se conhec-lo para orient-
lo em benefcio do homem. Assim, exemplo magnfico desses
estudos os que vm sendo procedidos pelo Inter-University Study
of Labor Problems in Economic Development, organizao criada em
1954 por grandes economistas para investigar o fator humano
no processo de desenvolvimento econmico. As pesquisas feitas
incluem 35 pases at agora e 78 especialistas, j tendo sido
publicados numerosos trabalhos. O sumrio dos estudos foi h
pouco reunido no volume Industrialism and Industrial Man (O in-
dustrialismo e o homem industrial), no qual o objetivismo cien-
tfico mais rigoroso focaliza a sua anlise sobre o problema com
o propsito de afast-lo da rea do impressionismo, da intuio
ou do profetismo.
Segundo os autores do estudo, o processo de industrializao
conduz a uma variedade de civilizao de caractersticas pr-
prias, graas ao trabalho de cinco tipos de elites, responsveis
Discursos de Afrnio Coutinho  141

por cinco estilos diferentes de concepo e ao: a elite dins-


tica, a classe mdia, os intelectuais revolucionrios, os adminis-
tradores coloniais e os lderes nacionalistas. Em diversas partes
do mundo, esses tipos de elite atuam ora isolados ora conjuga-
damente para levar as respectivas sociedades do estgio agrrio
ou subdesenvolvido para o industrial, custa de um processo
dinmico, implacvel e irreversvel. De fato, a industrializao,
como salientam os autores do volume, afeta a sociedade inteira:
muda o sistema familiar da famlia extensa ou colateral para
a famlia nuclear ou conjugal; mudam as estruturas de classe
de rgidas para flexveis, de fechadas para abertas; mudam as
relaes entre trabalhador e empregador; mudam valores ticos
e religiosos em relao ao trabalho, economia e satisfao de
desejos materiais e em relao inovao, mudana e utili-
zao da tecnologia moderna; mudam os conceitos jurdicos e
legais nas relaes entre operrio e empregador; mudam o con-
ceito de estado nao, que perde o controle absoluto que tinha
sobre os diversos grupos sociais.
Entre ns, por um processo misto e conciliatrio entre al-
guns desses tipos de elite, estamos saindo da sociedade agrria e
feudal para um regime de classe mdia, mas ainda sem alcanar
o objetivo em virtude da oposio interessada e reacionria da
classe aristocrtica tradicionalmente dirigente.
De qualquer modo, o futuro do Brasil como Nao entro-
sada no sistema moderno da civilizao industrial depende da
criao de um quadro dirigente caracterizado pela eficincia
intelectual e tcnica, que o moderno humanismo integral pro-
picia pela conciliao das cincias e das humanidades. A velha
aristocracia puramente intelectual, baseada nas humanidades e
no esprito jurdico, est superada pelos acontecimentos. Urge a
1 4 2  Afrnio Coutinho

criao das novas elites altura do progresso e das necessidades


tecnlogicas da era industrial, uma elite em que os tcnicos e
homens de cincia se deem as mos com os sbios e artistas
para a perpetuao de um Brasil novo, bom e feliz, como sonha-
ram os nossos maiores.

Entrementes, no nos devemos espantar se h algo a refor-


mar. No nos apavoremos ante uma crise transitria nem nos
assustemos pelas crticas justas ou injustas. O Colgio Pedro II
no se sente atingido, na altura em que est situado, com a lama
que salta da sarjeta. No nos desanimem as desordens havidas e
outras. J Bernardo Pereira de Vasconcelos, da tribuna do Sena-
do, defendendo anos depois de fundado o dele e nosso colgio,
proclamava: Os mais bem administrados colgios e que vivem
h sculos sofrem estes choques, a cousa est em saber atalhar o
progresso dos males.
Agora, ele sofre do mal do gigantismo. Com 10 mil alunos e
centenas de professores, qualquer sistema administrativo entra
em colapso.
Urge uma reforma, que o adapte s condies atuais da socieda-
de, mas respeitando as linhas mestras de sua tradio. E no nos es-
queamos de que h algo acima de qualquer disputa, a regra de ouro
que nos foi legada pelo nosso fundador e que est gravada nas almas
e coraes de todos os que aqui mourejamos, porque a recebemos no
ar que aqui respiramos:
O necessrio hbito de mandar sem despotismo e obedecer sem
servilismo e, na palavra de Euclides, com a postura corretssima
dos fortes!
 Discurso de Posse de Afrnio
Coutinho na Academia
Brasileira de Letras (1962)

Eleito a 17 de abril de 1962, para a cadeira n 33, cujo patrono Raul


Pompeia e que teve como anteriores ocupantes Domicio da Gama, Fernando
Magalhes e Lus Edmundo, Afrnio Coutinho foi recebido e empossado a
20 de julho de 1962, tendo sido o discurso de saudao feito pelo Acadmico
Levi Carneiro. Em seu discurso de posse, o Professor Afrnio Coutinho faz
um passeio histrico-literrio atravs dos acadmicos que ocuparam a cadeira
antes dele. Falando do Impressionismo literrio e de seus representantes no
mundo e, principalmente, no Brasil, elucida pontos controversos em relao
ao aparato terico usado para analisar as obras de nossos escritores. Alm
disso, afirma que coube Repblica dar a ltima demo para fazer que em
nosso tempo o Pas atinja a sua fase de maturidade e maioridade de civi-
lizao. Trata-se de uma verdadeira aula, no apenas de Literatura, mas
tambm de vida, de luta constante por aquilo em que acreditava.

O IMPRESSIONISMO EM LITERATURA

Ao historiador literrio, o sculo XIX aparece como uma das


pocas mais fascinantes, mxime levando-se em conta a variedade de
correntes estticas que a atravessam, cruzando-se e entrecruzando-se,
1 4 4  Afrnio Coutinho

atuando umas sobre outras, opondo-se ou prolongando-se, superan-


do-se ou interpenetrando-se de modo a torn-lo um dos maiores
laboratrios de ideias estticas e uma encruzilhada de alta relevncia
espiritual e artstica. Graas ebulio produzida pelo entrechoque
das doutrinas, de intensa fecundidade o perodo.
Suas correntes e escolas literrias no oferecem, em consequncia,
contornos ntidos e apresentam, ao contrrio, entre si, zonas fron-
teirias, quando no misturam os respectivos coloridos estticos, a
ponto de os prprios representantes vestirem roupagens diferentes no
curso de sua evoluo ou participarem das qualidades e caractersticas
de diversas. A famosa antologia Le Parnasse Contemporain, lanada entre
1866 e 1876, o ponto de partida tanto do Parnasianismo, quan-
to do Simbolismo, algumas das principais figuras tendo pertencido
aos dois movimentos. Eis a um dos mais curiosos fatos da histria
literria.
Alis, esse e outros exemplos do razo historiografia moderna,
que se recusa a admitir a noo de delimitao exata entre as pocas
literrias, abandonando a ideia de comeo e fim em datas fixas. Ao
invs, esto mais acordes com a realidade as noes das reas inter-
medirias, das gamas estilsticas, das interpenetraes de estticas, da
impureza de estilos ou escolas. A nova historiografia de cunho estils-
tico arma-nos, assim, de doutrina muito mais flexvel e realista.
A dcada de 1880 assiste liquidao do Naturalismo como mo-
vimento literrio, a qual acompanha a crise do materialismo e Posi-
tivismo. Em verdade, a concepo materialista da vida e da Arte j
cansava os espritos. Uma onda de religiosidade e reespiritualizao,
subjetivismo e idealismo, procurava afastar a Arte e o pensamento do
mundo da realidade estrita, da crua pintura da Natureza, repelindo
a teoria de que Arte e Natureza se confundem. A reao exprimia
um sentimento de desgosto, tdio e revolta, contra a hipertrofia da
Discursos de Afrnio Coutinho  145

matria, em nome do subjetivismo e misticismo. O materialismo era


identificado com a concepo burguesa da vida, da a reao concre-
tizar-se na atitude de rebeldia da boemia, decadentismo ou exotismo,
mundos diferentes para os quais se pudesse escapar.
Do mago dessa tendncia, desenvolveram-se novos estilos e es-
colas artsticas o Simbolismo e o Impressionismo. O primeiro tem
sido devidamente valorizado, mas o Impressionismo, em sua expres-
so literria, s recentemente encontrou compreenso e estudo crtico
adequado, especialmente graas aos mtodos e doutrinas da Nova
Crtica. Utilizando a periodologia estilstica, pela aplicao dos con-
ceitos e da anlise dos estilos individual e de poca, a Nova Crtica e
historiografia literrias vm descobrindo ou redefinindo pocas ante-
riores inclassificadas ou figuras retardadas ou perdidas.
Est entre essas o Impressionismo literrio. Tanto quanto o con-
ceito de Barroco aplicado definio da literatura seiscentista, o Im-
pressionismo literrio do final do sculo XIX foi batizado por um
conceito oriundo das belas artes. Proveio da Pintura, como extenso
da denominao dada por Claude Monet a um seu quadro, Impression,
exposto no salo de 1874. Mais tarde, com o livro de Louis Duran-
ty, Les Peintres Impressionistes, de 1878, oficializou-se a designao para
toda a escola de pintura nova. Mas a esttica revolucionria no se
resumiu Pintura, contaminando as demais formas, inclusive a Li-
teratura, constituindo uma verdadeira poca artstica, entre 1860 e
1910, com unidade de princpios estticos, concepo de vida e arti-
fcios tcnicos prprios.
No Impressionismo, como estilo artstico, dominam os princ-
pios da Pintura, repetindo o velho conceito horaciano do Ut pictura
poesis. A Literatura e a Msica deixam-se impressionar de tal modo
com as sedues da Pintura, que esquecem muitos dos seus prprios
requisitos.
1 4 6  Afrnio Coutinho

Desde 1850, a Arte buscava novas direes. Em 1863, no Salon


des Refuss, no qual se reuniram os trabalhos rejeitados pelo jri
tradicionalista do salo oficial, um quadro marcou as atenes: Le
Dejeuner sur Lherbe, de Manet, e a ele deve o impulso inicial da esco-
la impressionista em Pintura, a frmula pictrica estendendo-se em
poucos lustros Msica e Literatura, num desenvolvimento para-
lelo ao Simbolismo.
Em Pintura, o impressionismo distinguiu-se por ntidas caracte-
rsticas. Em primeiro lugar, os problemas da forma tornam-se preo-
cupaes dominantes, alis no somente na Pintura, seno tambm
na Literatura. Demais dela, outras qualidades estticas se impuseram:
a luz solar a nica fonte criadora das cores; a forma e a cor so
noes inseparveis; a Pintura no imitao da natureza, mas sua
interpretao artificial; as cores que so responsveis pela profun-
didade; nas superfcies planas, a sombra no coerncia de luz, mas
uma luz de outra classe; o assunto detalhe acessrio, a mesma pai-
sagem podendo oferecer aspectos diversos conforme as mudanas de
luz. Em Literatura, o Impressionismo afirmou o triunfo da descrio
sobre a narrao; o domnio da atmosfera das grandes cidades; o
entusiasmo pelo movimento, pela vida, gua, sol, cor, ritmo; a su-
perioridade da poesia pura; a obsesso com o elemento psicolgico
e sua expresso; a reduo de todo valor potico sensao pura
e sua descrio, negando a forma externa das realidades; o uso da
linguagem em combinaes de palavras tais que sejam o instrumento
de registro das impresses, abolindo em consequncia no escritor a
reflexo sobre as coisas e exigindo dele que se anule para assimilar as
qualidades do objeto na sua inteireza.
Em verdade, o Impressionismo, em Literatura, resultante da
fuso de elementos simbolistas e realistas. A realidade, cuja repro-
duo exata era a norma do Realismo, deixou de existir como foco
Discursos de Afrnio Coutinho  147

de interesse, pois o impressionista procura registrar a impresso que


a realidade provoca no esprito do artista, no mesmo instante em
se d a impresso. Da que o mais importante seja o instantneo, o
momento exato em que as emoes e sensaes surgem no esprito
do observador. No se trata de apresentar o real tal como visto,
mas como visto e sentido num dado momento. A subjetividade
colabora, e foi graas a esse elemento que o Impressionismo se aliou
ao Simbolismo no movimento finissecular de reespiritualizao da
arte. O real passou a ser encarado atravs de um temperamento, pe-
las sensaes e impresses que desperta, num singular momento que
passa, transferindo o registro das relaes externas para o das relaes
internas e o das impresses produzidas no esprito pelo contato com
as coisas, cenas, paisagens ou pessoas, sem falar nas obras de arte
e Literatura. Conforme acentua Arnold Hauser, a filosofia da vida
implcita no Impressionismo aquela ideia de Herclito de que o
homem no mergulha duas vezes no rio da vida em eterno movimen-
to, os fenmenos no sendo os mesmos nesse fluxo constante. Da
o domnio do momento sobre a continuidade e permanncia, pois a
realidade no existe estvel e coerente, mas em vir a ser, em curso, em
metamorfose, em crescimento e decadncia. O mtodo impressionis-
ta, assim, a captao do momento, do fragmentrio, instvel, mvel,
subjetivo. A prpria noo de tempo modifica-se, acompanhando a
transformao da experincia da realidade, pois atravs do fluir do
tempo e da soma dos diversos momentos de nossa mutvel realidade
existencial que se logra a integrao da vida espiritual. O presente
o resultado do passado, ressuscitemos pois o passado, recordando-o,
revivendo-o. A filosofia de Bergson e o romance de Proust consti-
tuem os marcos dessas teorias.
A tcnica literria impressionista, arte de cunho pictrico, consis-
te no pontilhismo e divisionismo, uma pintura com palavras,
1 4 8  Afrnio Coutinho

acumulando sensaes isoladas e detalhes de aparncias efmeras,


uma gota de chuva, uma linha meldica de som ou de cor, uma nesga
de memria, apreendendo a realidade no em estado de repouso, mas
nas impresses e na captao afetiva de aspectos do real. O estilo im-
pressionista dotado, assim, de uma qualidade fugitiva. A narrativa, o
enredo, a sequncia de causa e efeito entre os eventos e os indivduos
so substitudas pelo registro dos estados de alma, emoes e senti-
mentos, de acordo com a lgica subjetiva, pessoal, vaga. O que se pro-
cura surpreender a essncia do momento, incidente ou paisagem,
graas a uma captao instantnea do estado de alma do artista ou do
esprito do observador, das intermitncias do corao ou da mem-
ria, que ou so capturadas instantaneamente ou desaparecem. Alm
disso, o instante percebido visualmente, valorizando-se os efeitos
da cor e das tonalidades. A prpria estrutura da narrativa reforma-
da, pois no so os acontecimentos que importam acima de tudo,
porm o deleite das sensaes e emoes criadas, subordinando-se a
coerncia, a unidade e o suspense atmosfera, s sensaes, s cores
e qualidades tonais. As convenes tradicionais da narrativa, o efeito
total, os elementos literrios cedem lugar aos aspectos pictricos. As
massas quebram-se em detalhes, da certa impresso de vago, difuso,
obscuro, sem comeo e fim. A natureza inventada ou interpretada,
antes que vista e descrita objetivamente. A onipotncia da natureza
cede liberdade artstica.
Alm dos traos gerais, a arte impressionista criou um estilo, uma
concepo lingustica adequada reproduo do instantneo e nico.
A linguagem usada pelos escritores impressionistas compreende a im-
passibilidade e a impersonalidade, uma sintaxe esquemtica, oposta
sintaxe estruturada tradicional, abandonando a estrutura regular da
frase, a ordem lgica, as ligaes conjuntivas subordinantes e coor-
denantes, as conjunes; usa a ordem inversa e o anacoluto, o modo
Discursos de Afrnio Coutinho  149

imperfeito, a metfora e o smile, o colorido e a sonoridade. uma


linguagem expressiva, da fantasia e da imaginao, que recebeu a de-
nominao de criture artiste.
Foi a esttica formulada pelos Irmos Goncourt, na Frana, que
fixou o Impressionismo, libertando a Literatura do Naturalismo pela
nfase na forma artstica. Consideram-se eles, destarte, os fundadores
e representantes mximos do novo estilo. E se Manet, Degas, Mo-
net, Renoir, so alguns dos mais notveis pintores impressionistas,
e Debussy, Ravel, os msicos mais importantes da escola, em Lite-
ratura destacam-se Pierre Loti, Henry James, Joseph Conrad, Anton
Chekhov, Stephen Crane, Marcel Proust, Katherine Mansfield, sem
falar nos elementos precursores encontrados da tcnica estilstica de
Flaubert, Baudelaire, Verlaine, Daudet.

O IMPRESSIONISMO NO BRASIL: POMPEIA

No Brasil, o Impressionismo triunfou na obra de uma das mais


nobres expresses da arte literria entre ns: Raul Pompeia. Por co-
loc-lo em posio do mais alto relevo em nosso panteo do glrias,
que me sinto feliz, senhores acadmicos, pela coincidncia que me
reservou a fortuna ao fazer-me ocupar nesta Casa ilustre a cadeira que
o tem como Patrono, ele que foi, para Capistrano de Abreu, o nico
dos seus contemporneos que lhe dera a impresso de gnio.
E ainda mais feliz me sinto, e mais que isso, orgulhoso, por ter sa-
bido compreender a sua posio, na histria literria que tive a satis-
fao de planejar e dirigir, quando foi pela primeira vez devidamente
valorado. At antes, a Crtica tradicional, desarmada de mtodos e
instrumentais adequados anlise do fenmeno literrio em si mes-
mo, na sua qualidade esttica intrnseca e no estilo, demonstrava-se
1 5 0  Af rnio Coutinho

incapaz de penetrar casos singulares como o de Raul Pompeia. Por


isso, viveu a repetir-se, definindo o autor de O Ateneu como um natu-
ralista ou um realista, e ainda em trabalhos recentes se insistiu nessa
gratuita interpretao. Afortunadamente, a Nova Crtica soube trazer
a reviso segura da classificao de Pompeia, naquela obra, pela pena
de Eugnio Gomes e Xavier Placer.
Se, para a identificao estilstica de um autor devemos levar em
conta no apenas uma caracterstica, mas uma constelao de ele-
mentos ou signos predominantes, Raul Pompeia enquadrou-se per-
feitamente no esquema impressionista, sobretudo realizado por Gon-
court, cuja obra e esttica lhe serviram de modelo. A sua crnica
de saudades obedece tcnica de recuperao do passado, que seria
usada pelo impressionista Proust em busca do tempo perdido e como
recurso para encontrar a essncia da personalidade. A anlise interior
e a introspeco condizem nele com a preocupao da escola quanto
ao aspecto psicolgico. A escrita artista veicula a sua obsesso da
cor, a que subordina at a soluo das metforas e da sintaxe. Era um
visual, atrado pelos gestos, ritmo, movimento e pelas diferenas de
matizes corados, e inclusive na caracterizao dos personagens, gra-
as tcnica da caricatura, em que se mostrou exmio. Mas tambm
um auditivo, sensvel emisso de um som prolongado, a crepitar
de consoantes, alteando-se ou baixando, conforme o timbre vogal.
Dominava-o a caa s sensaes, que registrava com volpia, como
bom discpulo dos Goncourt, o que o sensibilizaria para certas im-
presses fugazes, que ele prprio referiu na sua obra-prima, aquelas
reminiscncias sonoras que ficam perptuas, falando uma lingua-
gem que faria inveja a Marcel Proust.
No se restringe a O Ateneu a tcnica impressionista em Pompeia.
A sua abundante produo de crnicas, contos, poemas em prosa ou
canes sem metro, que estou em vias de recolher para a publicao
Discursos de Afrnio Coutinho  15 1

em volume da Biblioteca Luso-Brasileira, juntamente com seus arti-


gos polticos, documentaram-lhe as preferncias estticas.
De qualquer modo, a tcnica impressionista espalhou-se, pene-
trando aqui e ali na prosa e poesia, invadindo o sculo XX, com obras
significativas, como estoutra inclassificada, Cana, de Graa Aranha,
sem falar da impregnao impressionista no prprio Machado de
Assis e em Coelho Neto e Afrnio Peixoto, para afinal vir a dar no
grande desaguadouro de Adelino Magalhes. Assim, de 1890 a 1915,
o Impressionismo cria um perodo estilstico, sem limites precisos e
rigorosos, mas de fisionomia bem caracterizada, com expresses na
arte literria, na Crtica e paralelamente nas demais artes, sobretudo
na pintura de Eliseu Visconti, Rodolfo Amoedo, Helios Seelinger e
outros.

DOMICIO DA GAMA

Ao clima impressionista, deve ainda a Literatura Brasileira a obra


de Domicio da Gama, o primeiro ocupante da cadeira para que fui
eleito, o qual certamente cedeu aos imperativos de secretas e in-
conscientes afinidades espirituais e estticas com Pompeia, quando
se bateu para tom-lo como Patrono, logrando que Rodrigo Octavio
lho cedesse, depois de o ter escolhido. Curiosa figura a desse bra-
sileiro, escritor e diplomata, cuja personalidade avulta distncia
num quadro junto a amigos que se chamaram Machado de Assis,
Joaquim Nabuco, Ea de Queirs, Eduardo Prado, Magalhes de
Azeredo, Baro do Rio Branco. Os testemunhos falam alto das ex-
celncias de suas qualidades, bafejadas ainda pelo calor da deusa
fortuna, que o colocou, desde o incio, na senda de uma prspera
carreira. Menino ainda, j os seus dotes intelectuais despontaram,
1 5 2  Afrnio Coutinho

ao liderar um grupo de companheiros em um grmio literrio.


Logo aps, integrou a Gazeta de Notcias, aquela verdadeira academia
que Ferreira de Arajo organizara sob a gide do escol intelectual
do tempo. A, Domicio afia as armas, apura a inteligncia, aprimora
o instrumental. Outra grande oportunidade o coloca em Paris, na
roda de Eduardo Prado e Ea de Queirs. Eram as duas ltimas d-
cadas do sculo XIX, e a batalha esttica travava-se com estrpito.
Domicio no era de temperamento inclinado controvrsia, nem s
lutas de proscnio. Tampouco o seduziriam as tintas fortes e as pin-
celadas grossas com que o Naturalismo se impunha. Sua armadura
artstica e sensibilidade requeriam outros processos de realizao,
mais de acordo com sua natureza retrada e tmida. No lhe deve
ter sido difcil encontrar a famlia impressionista, a cuja esttica
se filiou. Falam por si as suas crnicas e, sobretudo, os contos dos
volumes de Contos a Meia Tinta e Histrias Curtas. Os prprios ttulos
denunciam a esttica do entretom, da meia tinta, conciso, sugesto,
conteno de linguagem, expresso branda, levemente sussurrada,
dita baixinho, captando impresses sutis e requintadas de paisagens
sombrias e silenciosas. Os seus contos so expresses de arte velada,
criada sombra da memria, saudade, melancolia, filtrada atravs
de uma sensibilidade esquiva, arte de nuances e meia luz, de atmos-
fera e transfigurao, arte sem contornos, vaga, imprecisa e indecisa,
arte do fragmento e instantneo.

A linha impressionista que constituiu, assim, a tradio da Cadeira


33, pelo Patrono e Fundador, teve que ser interrompida para dar
lugar ao segundo ocupante, Fernando Magalhes, mas quis o destino
que o fio fosse retomado, pouco adiante, com Lus Edmundo.
Discursos de Afrnio Coutinho  15 3

Unindo letras e cincias, o que uma tradio desta Casa, elevan-


do a arte da eloquncia ao pice de uma perfeio em que singulares
qualidades vocais e dotes oratrios se ajustavam a um estilo adequa-
damente tratado, Fernando Magalhes honrou o gnero como os que
melhor o fizeram.

A REBELIO SIMBOLISTA

J em 1899, fazia Lus Edmundo parte do grupo de jovens que


constituam a brigada de choque simbolista no assalto s casamatas
parnasianas. Desde o comeo da dcada de 1890, rolava a onda sim-
bolista, como uma revanche da subjetividade, interiorizao, espiri-
tualizao, individualismo. Eram decadentistas, que se reuniram em
torno do jornal Folha Popular, em 1891, no Rio de Janeiro, do mesmo
modo que na Padaria Espiritual, em 1892, no Cear, em nome de novos
ideais estticos, e que tiveram em 1893, com a publicao de Missal
e Broquis, de Cruz e Sousa, o seu grande momento. Eram excntri-
cos, atrados pelo hieratismo gramatical, pelo gosto da mitologia,
ocultismo, misticismo, metafsica, foras invisveis, magia, satanismo,
expresso indireta e simblica.
o prprio Lus Edmundo, em O Rio de Janeiro do Meu Tempo,
quem evoca a fase em traos pitorescos:

Quando o sculo comea, as hostes novas da nossa literatu-


ra vivem assanhadas pelo Simbolismo. a moderna escola.
a dourada esperana de um grande renascimento literrio.
Vo ruir por terra diz-se as tendncias ronceiras que
dominam as elites intelectuais. O que no pode continuar
acrescenta-se essa arte de representao direta, prosaica e
1 5 4  Af rnio Coutinho

vil que se chama Realismo na prosa e Parnasianismo na poe-


sia. Novas maneiras para criar a emoo! Processos novos
para apresentao de uma forma simples, natural e de todo
contrria habilidade dos malabaristas das letras. Guerra
aos ignaros copiadores das Odes Funambulesques e dos Trophes,
de um lado, e de outro lado, violenta oposio prosa dos
que vivem de ancinho de ouro a remexer o lixo vil das sen-
saes terrenas... Entre dez moos que fazem literatura, oito
pensam assim.

Os processos de que se utilizam os paladinos da nova ideia so os


mesmos de sempre a caracterizar a antropofagia das geraes novas:
a irreverncia, o desrespeito pelos consagrados do tempo, a nsia de
alarmar o burgus. Mmias, deuses de ps de barro e outros eptetos
muito mais contundentes eram atirados a Machado de Assis, Coelho
Neto, Verssimo, Bilac, arrolados como a bilacada. Os franceses
tambm se incluram na degola, Victor Hugo, Leconte de Lisle, Ban-
ville, Coppe, Zola, cedendo ao culto de Baudelaire, Verlaine, Mallar-
m, Paul Fort, Samain, Verhaeren...

LUS EDMUNDO
Nascido em 1878, tinha Lus Edmundo 21 anos quando em
1899, foi encarregado por Cardoso Jnior da direo da Revista
Contempornea, uma dentre as muitas publicaes de vanguarda em
que foi frtil o Simbolismo brasileiro. Durou a revista de 1899 a
1901, e esses peridicos efmeros, depe Edmundo,

so, em geral, caticos, confusos, no raro contendo mani-


festos literrios, que so ridculas e fofas declaraes de guerra
Discursos de Afrnio Coutinho  15 5

a lricos, a parnasianos e a realistas, formando uma trincheira


onde se encastelam soldados vindos de toda a parte, amigos e
inimigos, mas que vivem, somente, a dar tiros para o ar...

E comenta o saudoso memorialista:

Anelo de todo novo, anseio natural de demolir, contrrio


nsia de conservar, de todo velha. Tinha de frango com
galo feito, brigando por um galinheiro onde as galinhas so
poucas. Luta, porm, at certo ponto, simptica, denuncia-
dora de mocidade e de vida.

A BOMIA E O NAVIO DA LAPA

A preocupao de espantar o burgus e violentar os hbitos lite-


rrios dominantes traduziam-se no apenas nas ideias estticas e tc-
nicas artsticas intrnsecas, nem to somente na pura demolio dos
dolos da hora, mas tambm nos processos grficos de apresentao
de livros e revistas, sob forma bizarra e original, em vrias cores e
formatos extravagantes.
Os novos decadentistas ofereciam ainda outro feitio na sua atitude
de rebeldia contra os cnones estilsticos e sociais estabelecidos. Sua
maneira de reagir inclua a bomia e o socialismo. Ledores de Baku-
nin, Kropotikin, Marx, seus dolos eram quem quer que tivesse pro-
grama de violncia para dinamitar a sociedade moderna, e admitiam
o punhal e a bomba contra as injustias e preconceitos de um mundo
antinatural e estpido. Conta Lus Edmundo que um certo caricatu-
rista francs, fugido da ptria para no fazer o servio militar, tinha
escondidas no quarto de Santos Maia duas bombas, cujo destino
1 5 6  Afrnio Coutinho

circulava aos cochichos nas rodas bomias. Uma, dizia-se com ares
sinistros de conspirador, era para o chefe de polcia; quanto outra,
envolvia-se em mistrio, e s mais tarde se veio a saber se destinava a
certo Alberto Pereira da Silva, alfaiate com loja num sobradinho na
Rua da Constituio, a quem os bomios revolucionrios deviam os
cabelos da cabea. que os moos podiam muito bem ter por divisa
os versos do colega Rafael Pinheiro: Como tu andas agitando as
massas sem nem ter as massas algibeira.
A poca do comeo do sculo pertence bomia intelectual e
da Literatura feita e vivida nos cafs imitao da intelectualidade
francesa da rive gauche e de Montmartre. O Caf Paris, a Pascoal, a Colom-
bo, o Papagaio, o Lomas reuniam elegantes, bomios e intelectuais, cada
grupo com as suas preferncias e pontos prediletos, sem falar na por-
ta das livrarias, sebos e jornais. Era a belle poque, poca frvola,
descuidada, da alegria de viver, da confiana no presente e no futuro.
A Repblica se consolidara com a estabilizao financeira e o esma-
gamento da reao monrquica e militar e da revolta sertaneja. O Rio
tornava-se uma cidade moderna, graas a Pereira Passos, Oswaldo
Cruz, Paulo de Frontin, urbanizando-se e assumindo pose de me-
trpole internacionalizada. Os escritores gozavam de largo prestgio,
atraindo para si e a Literatura as atenes de uma sociedade que se
requintava nas viagens Europa e numa vida de luxo, prazeres e cul-
tivo do esprito nos sales, custa das liberalidades cafeeiras. Vivia-
se a Literatura, no somente os escritores, mas tambm um pblico
vido de conferncias, polmicas ou saraus literrios com declamao
e exibio dos maiorais das letras. Muitos dos participantes das rodas
literrias faziam-se respeitar ou temer menos por alguma obra de
valor, do que pela agitao que produziam, capacidade de comprar
epigramas e inventar piadas ou de destruir reputaes. A maioria dis-
tinguia-se pelas vestimentas ou ademanes de elegncia, ditados pela
Discursos de Afrnio Coutinho  15 7

moda de ento, o fraque e o chapu coco, as bigodeiras, o monculo,


as polainas, o colarinho alto, a gravata de plastro. O que, porm,
mais emprestava carter vida literria era a bomia imitao do
montmartrismo. Vindo de todo o Pas, pobres, os intelectuais leva-
vam existncia excntrica, de costumes bizarros e chocantes, passando
a maior parte do tempo em cafs, inclusive a escrevendo seus versos,
queridos ou tolerados pelos proprietrios, em vista da notoriedade
que assim adquiriam os estabelecimentos.
Exemplo tpico da vida bomia da primeira dcada de sculo
o Navio da Lapa. Velho casaro na Lapa estava abandonado, pois
ameaava desabar a qualquer momento. Imaginaram, ento, vrios
intelectuais bomios, tendo frente Martins Fontes, tom-lo de as-
salto, arrombando-lhe a porta e fazendo dele a sede do grupo. Como
navio em mar alto, o assoalho balanava, o que lhe valeu o nome.
Estabeleceu-se verdadeira organizao naval, com oficiais de dia, or-
dens de comando, livros de bordo. O oficial, a quem se aproximava,
perguntava sempre Quem vem l?, a que o visitante devia responder
com a senha, em geral o nome de um dos grandes poetas da devoo
do grupo. No sendo conhecido, a entrada era barrada ao intruso,
nem que fosse necessrio o recurso fora. Segundo o testemunho
de Edmundo, durou mais de um ano o Navio da Lapa, com Martins
Fontes no comando.
Uma vez, num carnaval, saiu o grupo com o comandante e em
pleno mar, isto , na rua cheia de folies, encontrou outro navio api-
nhado de crioulos, e, ordem de abordagem lanada pelo chefe, o
sururu se formou.
Lus Edmundo era figura habitual das rodas intelectuais bomias.
Bonito, elegantssimo, no seu porte de quase 1,90m, de pernas to
compridas que antes pareciam andas, sempre trajado no rigor da
moda, com um indefectvel monculo, era um dandy, exmio danarino,
1 5 8  Afrnio Coutinho

enamorado das mulheres, disputado por elas, com a alma e a poesia


aos seus ps, pondo-as em polvorosas nas festas ou no footing das cinco
horas na Avenida ou na porta da Colombo. Era um furor. E, de fato, foi
o derradeiro representante da gerao literria do dandismo.
Na Secretaria da Academia, figura atualmente a tela de Marques
Jnior, que pertenceu a Edmundo e que representa uma sesso da So-
ciedade Brasileira de Homens de Letras, por volta de 1914, na qual
aparece em meio fina flor da intelectualidade da poca.

A POESIA IMPRESSIONISTA DE EDMUNDO

Desde os dezenove anos penetrara Edmundo na vida literria. Sua


vocao para as letras vinha dos dez ou onze anos, quando, de cola-
borao com um garoto da vizinhana, planejou a representao de
uma pea de teatro. Brigando com o companheiro, e como era dono
do teatro, um canto de porta, resolveu montar a pea sozinho, um
dramalho com muito choro e fuga de moas, e, como no havia
pano de boca a descer, depois de morto ressuscitava para encerrar o
espetculo. Comentava mais tarde, era a graa nica da pea.
Em 1899, publicou em O Pas, com honras de primeira pgina,
um soneto que compusera para um concurso mas que no enviara.
Teve trs padrinhos literrios, Coelho Neto, Medeiros e Albuquerque
e Artur Azevedo, e, com tais credenciais, foi incorporado ao grupo
chefiado por Olavo Bilac. Lana, ento, seguidamente os seus livros
de versos, Nimbos, em 1899, Turbulos, em 1900, Turris Eburnea, em
1902, para mais tarde em 1907, reunir a produo potica no volume
das Poesias (1896-1907).
Torna-se extremamente popular, e o seu soneto Olhos Tristes,
todo mundo sabia de cor, declamando-o nos sales.
Discursos de Afrnio Coutinho  15 9

Nascido intelectualmente sob o signo do Simbolismo, em cuja


revoluo tomou parte, Edmundo no fugiu contudo presso par-
nasiana, exercida onipotentemente pelo seu dolo e chefe de grupo,
Bilac. Poesia amorosa a sua, viu nela Jos Verssimo muito mais
eloquncia, nfase, pompa, que sentimento no sentido potico desta
palavra, embora reconhecendo-lhe uma bela pompa e concep-
es de uma beleza mais alta e de uma arte mais nobre que as nossas
vulgares cantigas de amor.
Mas a verdadeira compreenso da posio que a poesia de Lus
Edmundo ocupa em nossas Letras s mais tarde seria possvel. Era
uma poesia que oscilava e hesitava entre os dois sis do Parnasianis-
mo e do Simbolismo, como a querer fugir de ambos procura de
uma zona de sombra e eclipse. Era uma poesia intermediria, que
ocupou toda uma poca imprecisa de transio e sincretismo, a dos
anos anteriores ao Modernismo, misturando elementos simbolistas e
parnasianos, ideias de um e forma de outro, mas, ao mesmo tempo,
reagindo contra ambos e prenunciando uma nova era esttica. Her-
mes Fontes, Goulart de Andrade, Pereira da Silva, Olegrio Mariano,
Augusto dos Anjos, Gilka Machado, Marcelo Gama, Lus Edmundo
e vrios outros marcaram essa fase de indeciso, indeterminado, sin-
cretismo, uns pendendo mais para o Parnasianismo, outros para o
Simbolismo, abrindo o caminho para os pioneiros do Modernismo,
como Manuel Bandeira e Mrio de Andrade, ou como Ribeiro Cou-
to e Ronald de Carvalho, que superaram em si mesmos aquela fase,
em demanda da nova esttica.
Lus Edmundo foi um poeta de cunho impressionista, e a pri-
meira definio coube a Alceu Amoroso Lima, em artigo de 1919.
Nesse ponto, posso dar mais esse testemunho em homenagem sa-
gaz viso crtica do grande mestre revelada em tantos problemas de
nossa literatura. Estava j delineado este trabalho, Lus Edmundo
1 60  Afrnio Coutinho

enquadrado, conforme a minha perspectiva no esquema impres-


sionista, quando se me deparou um ensaio seu sobre o poeta, no
qual registrava esse feitio. Distingue ele a potica de Lus Edmundo
como tecida de impresses pessoais, mais que de sensaes, tudo
flor da terra, esfumando-se em meias tintas sob uma atmosfera
enevoada, como manchas impressionistas, em que o prprio sol se
vela, esbatendo-se. uma poesia elegante, suave, agradvel, traindo
sensaes vagas, fugazes, incertas, superficiais, vises rpidas, sem
anlise, instintivas. Seu painel leve, seu colorido esbatido, a tona-
lidade suave e os sentimentos delicados.

Fiz deste nosso amor um sonho perfumado


To tranquilo, to bom, to casto e to profundo,
Que cheguei a esquecer a maldade do mundo
Sem ver que eras mulher e que eu estava ao teu lado!

Assim, dos sentimentos, como das paisagens, essa poesia elegan-


te fala sempre em tom leve, em impresses superficiais, revelando um
temperamento artstico, inclinado menos para as glrias do oceano do
que para a humildade do regato, como ele mesmo o disse num poema.
um impressionista que fez Impressionismo sem saber e que teve de
esperar pela evoluo das teorias crticas para ser devidamente compre-
endido e valorado.
Nessa poesia de sensaes fugazes e superficiais do Impressionis-
mo, predominam o elemento de subjetividade e a experincia humana
e sensorial, reproduzidos objetivamente e com toda a fidelidade, da
a mistura de Parnasianismo e Simbolismo que h nela, diversamente
da poesia puramente realista. O Impressionismo possui um elemen-
to de subjetividade, que a prpria sensao, e outro de objetivida-
de, a reproduo fiel desta sensao, atravs de um temperamento.
Discursos de Afrnio Coutinho  161

A impresso viaja do objeto para o esprito do artista e a instan-


taneamente captada e gravada. O estilo, no Impressionismo, como
ensinaram os irmos Goncourt, mestres tambm de Lus Edmundo,
como ele mesmo confessou, a maneira de exprimir a prpria sensa-
o em todos os detalhes. As palavras assumem valor pictrico, so
palavras ricas de colorido e pitoresco. As frases pintam, pela prpria
cadncia e estrutura e pela abundncia de adjetivos, escassez de verbos
e conjunes, repeties e insistncias a marcar os pontos salientes do
quadro. Vejamos seu famoso poema dos Olhos tristes:

Olhos tristes, vs sois como dois sis num poente,


Cansados de luzir, cansados de girar,
Olhos de quem andou na vida alegremente
Para depois sofrer, para depois chorar.

Andam neles agora a vagar lentamente,


Com as velas das naus sobre as guas do mar,
Todas as iluses do nosso sonho ardente.
Olhos tristes, vs sois dois monges a rezar.

Ouo ao vos ver assim, to cheios de humildade,


Marinheiros cantando a cano da saudade
Num coro de tristeza e de infinitos ais.

Olhos tristes, eu sei vossa histria sombria


E sei quanto chorais cheios de nostalgia,
O sonho que passou e que no torna mais!

O teor dessa poesia uma tristeza sem amargor, expresso de um


estado de alma traduzido graas a um ritmo lento e ondulante, que
1 62  Afrnio Coutinho

desliza de mansinho, com um contedo estranhamento evocativo e


atravs de uma linguagem de suave musicalidade, mais de cochicho
que de declamaes, feita de murmrio e matizes, prpria a pintar a
sensao e a captar a fluidez e o movimento.

O CRONISTA DO RIO DE JANEIRO

Lus de Melo Pimenta da Costa, Lus Edmundo nas letras, nasceu


na cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro, em 1878, e, sem em-
bargo das diversas viagens que fez Europa como resultado de sua
atividade de corretor de companhias francesas de navegao, profis-
so que exercia ao lado do jornalismo, no Correio da Manh, no qual o
acolheu desde o princpio Edmundo Bittencourt , permaneceu um
carioca apaixonado de sua cidade. Sentindo que o estro potico se
lhe esgotara, transferiu o lirismo e o amor ao ritmo para um prosador
que se transformaria no grande cronista da cidade. O bomio e o
poeta foram substitudos pelo homem de gabinete, numa evoluo
atravs de quinze anos, que poder parecer contraditria, pois quem
o visse na sua biblioteca da Tijuca, nos ltimos anos, jamais represen-
taria naquele homem, quieto e pacfico biblifilo e pesquisador do
passado, o poeta bomio de outrora, que se pintara a si mesmo, num
poema, a correr atrs da Manolita apressada que indiferente e veloz
nem v minha alma abrasada que a segue pela calada.
O gosto da poesia pintura deu-lhe a graa de contar. Alberto Ran-
gel despertou-lhe a vocao da histria, e, depois da leitura do seu
livro sobre a famosa Domitila, escreveu as duas peas D. Joo VI e
Marquesa de Santos.
Tomou-se de paixo pelo sculo XVIII e imaginou um vasto painel
do Rio de Janeiro no tempo dos Vice-Reis, ao que foi desaconselhado,
Discursos de Afrnio Coutinho  16 3

em vista da dificuldade de documentao, em relao quela poca.


Foi Portugal, remexeu os arquivos, bibliotecas e conventos de pro-
vncia, depois Espanha, logrando, no entanto, reunir um material
farto, inclusive iconogrfico, e atirou-se ao trabalho.
Vindo a lume, o livro obteve xito absoluto, de crtica, de pblico,
de venda. Descobrira um filo fecundo e no teve dvida em explor-
lo. De 1932, data do primeiro, salta para 1942, quando lana a se-
gunda obra da srie, A Corte de D. Joo no Rio de Janeiro. Da evocao
social dos ltimos anos da era colonial, passa para a pintura da vida
pitoresca e ntima da corte portuguesa no Brasil, soberanos e nobres,
ministros e fmulos, crianas, adultos e velhos do tempo e da roda do
rei fugitivo, retratados nos aspectos fsicos e morais e nos costumes,
por um miniaturista exmio, a que no faltavam, outrossim, a verve
e a ironia.
Ainda aqui o Impressionismo de Lus Edmundo presta-se como
uma luva aos seus objetivos e cria a sua maneira. Sua obra no
de historiador estrito, mas de um cronista. Os dons de poeta man-
tm-se-lhe presentes na evocao do passado, e a imaginao no o
abandona, antes lhe serve de instrumento na fixao e interpretao
da realidade, esteja ela nos indivduos, cidades, ruas, sentimentos ou
hbitos. No so obras graves e sisudas de Histria. So antes livros
de memria, baseados no documento, mas libertando-se deles, como
o pintor impressionista, pela imaginao e impresses pessoais. So
livros de homem de letras, evocando um tempo antigo ou a poca
contempornea sem o rigor do mtodo propriamente histrico. A
Histria no cincia, em sua pena, mas antes um meio para escrever
uma obra artstica, de restaurao do passado. H muito episdio
divertido, uns quantos tipos caricaturados, comentrios espirituosos
s pencas, que fazem dos livros de Lus Edmundo nesse terreno obras
de grande atrativo, maior do que de muito historiador no sentido
1 64  Afrnio Coutinho

rigoroso do termo. A liberdade que se dava no tratamento dos as-


suntos proporcionou-lhe um vontade, uma despreocupao de que
lucrou a movimentao do livro, aproveitando-se disso, tambm, o
seu esprito sarcstico e at irreverente. Dizia ele que costumava tra-
balhar com alegria, tal a paixo que adquiria pelo tema. E essa alegria
sabia comunicar ao que escrevia, resultando livros divertidos, em que
o passado como que se agita aos nossos olhos, com a franqueza e
independncia de um esprito que, como todos os de sua gerao
uma poca que proclamara a morte de Deus e se educara sob os
ecos da apstrofe de Renan, abismo s o nico Deus , era forrado
de um fino cepticismo, alm de isento de sectarismo na apreciao
de homens, costumes e acontecimentos. Porventura, no com esse
estofo que se tm escrito alguns grandes livros? E no ter sido essa a
razo que levou Joo Ribeiro a considerar grande livro de verdadeira
histria nacional a sua crnica do tempo dos vice-reis?
O xito dos primeiros estimulou-o a explorar ainda mais o gnero.
No modelo de seus mestres, os Goncourt, e do mestre de seus mestres,
Saint-Simon, lanou-se crnica de seu prprio passado e da vida
de sua cidade no tempo em que a viveu. O Rio de Janeiro do Meu Tempo,
continuado pelas Memrias, o registro despretensioso de episdios e
costumes da cidade tal como ele a testemunhou, a que se vieram juntar
outros volumes sobre o Rio de outrora, casos e impresses descritos
sua maneira, em Recordaes do Rio Antigo e Olhando para Atrs.

NACIONALISTA MANSO E CAMARADA

Adquiriu Lus Edmundo reputao de extremado chauvinsta, o que


ele mesmo admitia, apenas acrescentando a qualificao de manso e ca-
marada, que no se interessava por lisonjear as vaidades patriticas.
Discursos de Afrnio Coutinho  165

Na ltima dcada do sculo passado, quando se processava a sua


fase mais aquisitiva de formao intelectual, assistiu a uma das mais
fortes ondas de nacionalismo antiluso em que tem sido frtil a nossa
histria. Por culpa de nossos antigos colonizadores, inconformados
com a perda da presa frtil, houve sempre movimento desse tipo, des-
de a Independncia, em reao s tentativas de subjugar-nos o esprito
de autonomia. Depois da Repblica, sofremos uma dessas fases de
exarcebao da intromisso portuguesa em nossa vida interna. No
terreno intelectual, houve uma revanche da mentalidade colonialista,
procurando orientar-nos pensamentos, interesses e conduta e dirigir-
nos os passos, no falso pressuposto de que no tnhamos capacidade
para agir por conta prpria e de que ainda constitumos uma unidade
cultural, falcia que leva muitos publicistas de alm-mar a acreditar
que o que serve para um se deve estender ao outro e a falar na primeira
pessoa do plural, quando se referem a problemas que julgam comuns.
Assim ocorreu no decnio final do sculo XIX, como est teste-
munhado por Araripe Jnior e como se pode julgar pelos trabalhos de
Raul Pompeia, Rodrigo Octavio e do prprio Araripe, entre muitos.
Os principais rgos da imprensa eram ocupados maciamente por
porta-vozes do antigo imperialismo, insuflando no pblico o veneno
do pessimismo e derrotismo contra o Brasil. Nosso Pas era conside-
rado incapaz de construir uma civilizao, porque habitado por uma
raa inferior, anmica, raqutica, sem vontade e com nervos flor da
pele, deprimida, arruinada pela doena, mestiagem e ignorncia.
Ainda naquele tempo, a fisionomia mental brasileira escapava aos
portugueses, que no tomavam a srio o Brasil. Para a inteligncia
lusa, o Brasil no contava, nem no aspecto material, nem no seu de-
senvolvimento intelectual, a ponto de um escritor de alm-mar, Bru-
no, um dos primeiros a se voltar com simpatia para nossa cultura,
declarar: A mais completa ignorncia das coisas do Brasil, das suas
1 66  Afrnio Coutinho

aptides, dos seus homens polticos, de sua literatura, dava cabimen-


to a extravagncias de tal ordem que s podiam ser respondidas com
apodos e represlias truculentas.
Com os maiores espritos de ento, Lus Edmundo formou o seu
nacionalismo, que cultivou a vida toda. Ao contrrio dos pessimistas
estrangeiros, recebeu ele de seus compatriotas uma mensagem de f
no Pas, o qual demonstraria, em meio sculo, extraordinria capaci-
dade de realizao e desenvolvimento, e no seu povo, que provaria a
aptido para todos os progressos, com qualidades diferenciais mui
dignas de cultivo e ateno, graas s quais daramos e estamos for-
necendo ao mundo uma contribuio original.
Nossa literatura um exemplo dessa capacidade criadora. E Ed-
mundo sentiu-lhe bem precocemente o carter autnomo, verificao
idntica que levou Domicio da Gama, aos dezoito anos, a fundar
um grmio de jovens para afirmar a existncia de uma literatura na-
cional independente. O conhecimento do nosso folclore mostrava-
lhes a novidade ou as qualidades novas da literatura nacional desde o
incio dos sculos XVI e XVII, quanto ao pensamento, temtica,
aos sentimentos, uma literatura nossa, extremada, independente da
portuguesa, no dizer de Clvis Bevilqua.
Mas foi a diferenciao lingustica a que mais impressionou Ed-
mundo, de modo a apaixon-lo em todas as oportunidade, e veio
ribalta a discusso do problema, sempre o encontrando na trinchei-
ra de defesa da maneira brasileira de escrever, embora, como assina-
lou Viriato Corra, sua pena mergulhasse com mais frequncia nas
tintas lusitanas. Ele mesmo confessou ao seu amigo as preferncias
pela forma nacional:

Ah! Como eu quisera escrever brasileiro como vocs es-


crevem! Quisera, mas no posso. Culpas de meu pai que
Discursos de Afrnio Coutinho  16 7

assim me educou. Meu filho, como os de sua gerao, no


ser assim. Minha infncia e minha adolescncia foram in-
vadidas, encravilhadas pelos clssicos lusos. Sa da frma
como sou. Alm disso, preciso contar com o ambiente
portugus em que sempre vivi, parentes e amigos portugue-
ses. Viagens a Portugal. Muitas viagens! s vezes, con-
fisso sincera, tento escrever como vocs brasileiramente,
mas nada sai. No mudo. como se quisesse mudar a cor
dos meus olhos!

Era o reconhecimento do fenmeno da diferenciao lingustica,


paralelo ao da autonomia literria e ao da formao histrica especi-
ficamente nossa, que fez dele um historiador brasileiro do Brasil, no
dizer de Viriato Corra.

UM BRASIL BRASILEIRO

Esse Brasil brasileiro coube Repblica dar-lhe a ltima demo,


para fazer com que em nosso tempo o Pas atinja a sua fase de maturi-
dade e maioridade de civilizao. As foras de seu gnio manifestam-
se por toda a sorte de maneiras originais, provando eloquentemente
a grandeza do povo, desmentindo os conceitos pessimistas e, se a
Nao se contorce, ainda, em dificuldades, estas refletem apenas as
dores masculinas do desenvolvimento de sua forte personalidade.
S h que lamentar no atual estgio, a muitos olhos parecendo
como crtico, certa defasagem entre o progresso material e intelectual
e o das instituies polticas e administrativas. Enquanto o povo ofe-
rece ao mundo demonstraes da mais alta afirmao e eficincia em
vrios setores, mostrando-se cada vez mais politizado e consciente de
1 68  Afrnio Coutinho

seus interesses e dos mtodos democrticos de resolv-los, levantan-


do quase todos os campeonatos mundiais no esporte e conquistando
as maiores lureas artsticas; e, enquanto a cultura e as letras do
prova de extrema vitalidade, a cpula poltica e administrativa, com
raras excees, revela-se completamente fracassada, inteiramente fora
do tempo e necessidades do Pas, incompetente e desaparelhada para
dirigi-lo, dando a impresso de que representa o fim de uma classe
dirigente que no sente a terra fugir-lhe aos ps. O Brasil vive um
momento revolucionrio, e s no o v essa elite, insensvel, inatenta,
indiferente a que o processo se concretize sua revelia.
No h qualquer sombra de xenofobia em reconhecer a necessida-
de de sermos brasileiros, como fez Lus Edmundo.
Defronta-nos atualmente apenas um dilema: ser brasileiros ou an-
tibrasileiros. A prpria oposio direita-esquerda, que tanto devastou
as atuais geraes, est superada. -nos de todo indiferente a ambio
das duas naes, que se digladiam pelo domnio do mundo, conflito
idntico a tantos outros do passado na poltica das grandes potncias
mundiais.
O que nos interessa o Brasil, dar soluo brasileira aos nossos
problemas, equidistantes de Cuba e da Argentina, pensar o Brasil,
afirm-lo, consolidar-lhe as foras vitais, harmonizar-lhe a vida inte-
rior, favorecer uma existncia feliz e confortvel, livre de sofrimentos
e angstias, para o povo. S um fanatismo deve mover-nos, aquele
fanatismo da esperana de que falou Mirabeau.

O AMOR DAS DUAS CIDADES

O artista Lus Edmundo, o poeta da adolescncia, transferiu a


sensibilidade esttica para o amor da cidade natal e tornou-se o seu
Discursos de Afrnio Coutinho  169

cronista, na obra da idade madura, estudando-lhe a engrenagem pea


por pea, seus rgos, funes, vida passada.
O adorador do Rio de Janeiro sabia a razo do seu bem querer.
Ningum mais carioca do que ele, e nenhum conhecia melhor os se-
gredos desta metrpole admirvel, nica no Brasil isenta de esprito
provinciano, sempre pronta a reagir pelo humorismo e pela stira
contra os ridculos humanos e as trapaarias de certos polticos, rica
de entusiasmo generoso e prodigalidade justiceira, alegre e cordial,
democratizante na sua tendncia a favorecer a igualdade dos benef-
cios, excitante pela sua vida nervosa, mais tranquila e fcil no modo
de sua gente flanar pelos bosques e praias, cidade feminina, de graa
sedutora e temvel, desinteressada e ardente, capitosa e aconchegada,
que se faz amar como uma mulher. Centro nervoso e cultural do Pas,
jardim de aclimatao, pela sua vocao assimiladora, ela atua como
rgo de unificao intelectual, verdadeira bomba de suco atraindo
de todos os escaninhos da Nao as foras vivas e as seivas regionais
com as quais plasma essa conscincia e essa fisionomia intelectual una
que o nosso passado oferece. No so as histrias literrias particu-
lares que representam o Brasil, mas o amlgama de todas realizado
nesse extraordinrio laboratrio humano e social que o Rio de Ja-
neiro no Brasil. E, por no terem passado pela etapa carioca, muitos
polticos provincianos jamais lograram mentalidade federal ou nacio-
nal, alguns se revelando afinal prejudiciais ao Pas, pela ausncia desse
carter universalizante da educao poltica que se adquire nas praas
pblicas e nas redaes de jornais da velha capital.
Jamais ela perder essa funo brasileira de capital de fato, em que
pese a ter deixado de ser capital de direito.
E lamentvel que um pas com tantos problemas de maior pre-
mncia viesse a esbulhar de seu antigo papel uma cidade que tem
todas as qualidades materiais e espirituais para ser a capital e que
1 7 0  Afrnio Coutinho

ainda acabou de dar prova dessa superioridade entregando o seu pos-


to, entre folgaz e chocarreira, sem reagir, como a ter certeza de que
o futuro lhe daria razo com o fracasso da aventura nababesca no
planalto, responsvel pelo maior entrave na to complicada adminis-
trao nacional.
Tinha, pois, sobrados motivos, Edmundo, esse carioca flaneur, de
amar a sua cidade. Seus livros trescalam esse aroma de amor. E ele
ainda tinha a seu favor poder venerar somente uma diva, ao contr-
rio de muitos de ns outros que aqui vivemos, oriundos de outras
cidades.
De mim, sou um sofredor, com o corao dilacerado entre dois
amores, o da cidade que me viu nascer, que me embalou a infncia, e a
outra que escolhi para a idade madura e consciente. Uma depositou-
se na memria e no inconsciente com as emoes infantis, a outra
conquistou-me pela inteligncia e reflexo.
Venho de longe, senhores acadmicos, venho da Bahia, a terra da-
divosa e boa que tanto bem tem feito ao Brasil. L formei o espri-
to e o carter, l reuni a seiva que venho gastando pelos caminhos.
Como me faz falta a minha Bahia! Tenho dela uma saudade indizvel.
Guardo na retentiva a imagem daquela cidade superrealista, com as
suas ladeirinhas grimpando pelos morros, o encanto de seus telhados
amontoados, as ruas esconsas de cheiro colonial, as igrejas majes-
tosas, os conventos montados nas encostas, a sua colina sagrada do
Senhor do Bonfim, as praias de sargao e areia branca, as restingas,
os mangais e as ilhas, as suas rvores Oh! mangueiras e cajazeiras
de minha terra! , as suas frutas capitosas, as suas comidas e doces,
os seus peixes e mariscos, as tradies populares e festas fericas de
arraial, a sinfonia multicolorida de seus poentes e o infinito prate-
ado de seus luares, a msica fantstica de suas noites misteriosas, a
alma encantadora e mgica de sua gente, alma aristocrtica acalentada
Discursos de Afrnio Coutinho  171

ao som misterioso de seu mar a bater caprichoso beira das verdes


praias, o palcio de cristal das mes dgua!
Como me foi penoso arrancar as razes! Mas como me falta co-
ragem para regressar! Eis o mal de todos os desterrados. Vivem a so-
nhar com uma volta que impossvel. You cant go home again! a sntese
perfeita desse estado de esprito no ttulo do romance de Thomas
Wolfe. Ningum consegue voltar. Com todos que o tentam, repete-se
o que ocorreu com o personagem daquele conto de Saroyan. Partido
de sua cidadezinha, andou por mil terras e depois de muitos anos
cedeu tentao do retorno. Saltou do trem, dirigiu-se velha casi-
nha, penetrou o porto e espiou pela janela. Era vspera de Natal, a
neve caa, e, dentro, em torno mesa, no aconchego do lar, os pais e
irmos comemoravam a data de acordo com a tradio. O corao se
lhe confrangeu, e, no suportando a cena, o homem saiu de mansinho
e se foi na escurido.
Ento, se assim, porque tantos emigram? A essa pergunta im-
pertinente, respondia o nosso Afrnio Peixoto, o olhar faiscante de
malcia: Samos para vencer. L, no podemos, pois todos somos
baianos!
Se alguma vantagem levamos, a que explica a energia e o xito
de tantos emigrados: afogam a saudade no trabalho. E, posto que
jamais voltemos, resta-nos ao menos a felicidade de falar daquilo que
amamos.

O MISTRIO ACADMICO

Senhores acadmicos,
ao me escolherdes para a vossa Ilustre Companhia, elegestes a pr-
pria controvrsia. Naturalmente, nos vossos ouvidos, repercutiram
1 7 2  Afrnio Coutinho

os seus ecos. J tivestes disso a evidncia aqui mesmo. Mas ficastes


indiferentes. O mistrio acadmico impenetrvel. E esse mistrio
que faz as academias agirem segundo seu prprio interesse coletivo e
no conforme vontade e prevenes de qualquer de seus membros.
Ningum dono de uma instituio. Cada um de ns, ao ser admi-
tido, no perde a liberdade, pois a Academia no coroa as opinies,
mas o talento, a capacidade, as realizaes. Cada qual entra como ,
e assim ela o quer, sem abrir mo dos princpios e traos de carter e
conduta, que o tornaram conhecido. O que ela exige precisamente a
fidelidade a si mesmo, jamais pedindo o despojamento dos atributos
especficos. Se me preferistes, senhores acadmicos, foi porque me
quisestes como sou, com a personalidade intelectual que formei e a
modesta obra que venho construindo. Nada vos trago de novo, mas
somente a reafirmao de tudo o que fiz e disse.
Acedo, portanto, a esta colina de glria como culminao de
uma longa carreira, no curso da qual no foram poucas as lutas, mas
cuja unidade, coerncia e culto da dignidade jamais sofreram mossa.
Premiastes o trabalhador modesto e paciente que no fez outra coisa
seno pr-se a servio daquela fora misteriosa que habita a Literatu-
ra, qual se referiu Cocteau.
Disse algum que, ao ler os grandes livros de Literatura, tornamo-
nos mil homens e, no entanto, permanecemos ns prprios, enxerga-
mos com mil olhos, mas quem v ainda somos ns, transcendemo-
nos para ser cada vez mais ns mesmos.
Meu canteiro tem sido lavrado com o carinho que merecem as
plantas delicadas, cuidado de sol a sol, na labuta honesta e a duras
penas.
Temperamento de luta, habituado a ser considerado direitista
pelos esquerdistas e esquerdista pelos direitistas, no sou amacia-
mento e contemporizao, mas de tomada de posio, de ntidas
Discursos de Afrnio Coutinho  173

opes doutrinrias, por isso despertando sempre divises, reaes


e adversrios. Minha paixo o assalto praa. Capitulada, h que
buscar outro motivo para empenhar a pugnacidade ou para a provo-
cao ao debate intelectual permanente e inconformado, renovador
e revisionista. Esprito afirmativo, acredito em minhas ideias, sei
batalhar por elas e defender o que fao. Acostumei-me a reunir do
outro lado da barricada os adversrios, a fim de derrot-los a todos
juntos, recuando sem amargor, nas batalhas perdidas, para no final
vencer a guerra.
Atinjo, assim, esse momento com a alegria do soldado que chega
ao topo da cumeada com a serena postura de quem tem saldadas as
dvidas para com Deus e o prximo.

CASO DE GERAO ESPONTNEA

Nas letras, sou um caso de gerao espontnea, e minha carreira


resultou de um deliberado e tenaz esforo de vontade, abandonando
a profisso mdica, para forar caminho com inflexvel continuidade.
No sofri as habituais influncias de ambiente ou crculos literrios
para aderir Literatura. Nunca fui de rodas, antes sempre um isola-
do, tendo-me, no incio, batido dentro de solido escura, para abrir
janelas sobre a vida intelectual.
Certa feita, h muitos anos, numa classe elementar, o mestre, um
bom irmo marista, apontou para um menino, que se escondia sob as
asas de sua timidez, e mandou que lesse um trecho da antologia. Ia a
leitura sem tropeos, quando o pequeno, muito concho, largou uma
dessas silabadas memorveis. Uma gargalhada estrondosa abalou o
prdio do colgio, e ainda hoje eu a sinto fazendo tremer-me a estru-
tura. Mas a gargalhada redobraria, se o mestre benevolente tentasse
1 74  Afrnio Coutinho

bancar a pitonisa e insinuasse que o desastrado ocuparia um dia um


lugar ao vosso lado. Naquele instante, em verdade vos digo, nada em
mim poderia fazer crer ou prenunciar o homem de letras.
At onde pode ir a minha memria, to longe que me recorde, o
primeiro frmito que me perpassou a sensibilidade provocado pela
emoo literria, posterior, em classe mais avanada, diante daquele
trecho do Quincas Borba a propsito das travessuras do cozinho. Re-
lembremos a pgina:

Quincas Borba vai atrs dele pelo jardim fora, contorna a


casa, ora andando, ora aos saltos. Saboreia a liberdade, mas
no perde o amo de vista. Aqui fareja, ali pra a coar uma
orelha, acol cata uma pulga na barriga, mas de um salto
galga o espao e o tempo perdido e cose-se outra vez com
os calcanhares do senhor. Parece-lhe que Rubio no pensa
em outra coisa, que anda agora de um lado para outro uni-
camente para faz-lo andar tambm e recuperar o tempo em
que esteve retido. Quando Rubio estaca, ele olha para cima,
espera; naturalmente, cuida dele; algum projeto, sarem
juntos ou coisa assim agradvel. No lhe lembra nunca a
possibilidade de um pontap ou de um tabefe. Tem o sen-
timento da confiana, e muito curta a memria das panca-
das. Ao contrrio, os afagos ficam-lhe impressos e fixos, por
mais distrados que sejam. Gosta de ser amado. Contenta-se
de crer que o .

possvel que essa impresso remota e primitiva seja responsvel


pelo humilde mas entusiasta machadinho em que vim a tornar-me.
Outros fatores devero ter agido em mim como germe do homem
de letras que hoje recebeis.
Discursos de Afrnio Coutinho  17 5

O lar feliz onde nasci tinha por chefe um homem de sensibilida-


de artstica e gosto refinado, arquiteto e construtor, cuja mentalidade
tcnica no era infensa a valorizar os grandes das letras e cresci ha-
bituado s expresses de admirao pelos nossos Castro Alves, Rui
Barbosa, Euclides da Cunha, Gonalves Dias. Um antepassado, meu
bisav paterno, Antnio Joaquim Rodrigues da Costa, foi poeta da
linhagem dos cstridas e sempre recebeu a venerao da famlia, que lhe
editou a obra. Meu prprio prenome um reflexo do clima de sucesso
que cercou o aparecimento de A Esfinge, de Afrnio Peixoto. Parece que
os fados teciam misteriosamente e escondidos a rede que me laaria
para as letras, conspirao essa que teve a complacncia de meu pai
quando no adolescente despontou, em detrimento da formao mdica
iniciada, o vcio impune da leitura literria, nas longas horas de intensa
aprendizagem, j ento definidos o gosto e o pendor para a Literatura;
e a mesma complacncia encontrei no corao da amorosa companhei-
ra que Deus me deu, embora, estou certo que, no ntimo, secretamente
inconformada com a perda do grande mdico de seus sonhos. Assim
como Rilke desejava que o deixassem morrer a prpria morte, faz-se
mister muita compreenso para um caminhar a sua prpria vida.

RELAES DA VIDA LITERRIA

Nem sempre foram amenas as minhas relaes com os grupos liter-


rios, desconfiados com o solitrio que se recusava a submeter-se ao ritual
de admisso nas confrarias e igrejinhas e reagia contra o predomnio,
habitual entre ns, da vida literria sobre a Literatura. Desde o primeiro
instante de meu regresso ao Brasil, aps cinco anos de estudos e trabalhos
nos Estados Unidos, carregado como abelha de volta do bosque uma
temporada de estudos no estrangeiro vale-nos para o esprito um grande
1 7 6  Afrnio Coutinho

salto no tempo , no foi animadora a recepo que tive. Tal como um


Edmundo Dantes, minha volta assustava certas ms conscincias, e velhas
rixas reacenderam-se, o meio literrio prevenido por comcios porta
das livrarias e nos seres, onde a ciznia substitua o estudo. A origem
era uma s, e eu senti na pele o visgo da baba de Caim a envenenar o
ambiente, na inteno de barrar-me os passos. Eram perfdias, intrigas,
presses, boicotes, meus trabalhos submetidos a um processo de con-
tabilidade, anotando-se no e haver os elogios e referncias, at mesmo
subestimando-me a capacidade de desforrar e ser inimigo.
Meu mestre Machado de Assis, contudo, ensinara-me a lidar com
os rubies da fauna literria. A paranoia os faz crescerem aos pr-
prios olhos, como o sapo da histria, e desafiar a lua. Idlatras de
si mesmos, inertes de carter, pem na cabea coroas imaginrias,
regem imprios s existentes no seu delrio, enxergam fmulos nas
ratazanas que lhes passam aos calcanhares; fazem tudo para chamar
a ateno sobre si, como aquele sujeito que acompanha enterros para
ver o nome no jornal; multiplicam a prpria inpia fazendo-se passar
por gnios; incapazes de saber a prpria medida e limitaes, redu-
zem por maus tratos at a famlia a escravos da sua falsa grandeza,
produto de uma imaginao esquizofrnica; do-se em espetculo
tanto mais confrangedor quanto mais sabemos que esses megalma-
nos so menos prigosos do que desgraados e torturados como um
personagem de squilo, infelicitando a si e aos seus pelo veneno que
segregam, desastrados e incapazes, estragando tantas oportunidades
que a sabujice lhes propicia; cemitrios de amizades, traem amigos e
benfeitores no pressuposto de que so credores eternos da humani-
dade qual, muito embora, nada oferecem; frustrados, truncadas as
suas aspiraes por falta de capacidade interior de realizao, entre-
gam a alma s devastaes da inveja e do despeito. que o mal s o
mal pode gerar.
Discursos de Afrnio Coutinho  177

Tambm, eu no fui peco. Enfrentei tudo. Da seteira das Correntes


Cruzadas, no poupei flechadas. Combativo, sabendo cultivar as ami-
zades mas tambm as inimizades, no dei trguas. Em vez de cortejar
os papas da vida literria e os donos das cadeias de felicidade dos suple-
mentos, atirei-me, qual guerreiro audaz, a desmantel-las, numa cam-
panha de desmoralizao das capelinhas e dos vcios em que se cevavam
as mediocridades engalanadas, os moedeiros falsos, os mistificadores. A
repblica das letras uma comdia representada num beco sujo. Dela,
tiram partido os inautnticos, que no servem s letras porque bal-
dos de legtima vocao e amor pela Literatura, antes fazendo dela um
instrumento de autopromoo e carreirismo desenfreado. A prova
que, desmascarados e fracassados, muitos vo buscar compensao na
poltica, administrao, diplomacia, passeando nelas a sua falsidade, o
seu grosseiro ridculo de arrivistas desgarrados.
Minha coluna no jornal tornou-se a pedra no sapato. Vrias ve-
zes foi ameaada de arrolhamento, graas peonha da rivalidade
mesquinha e aos esbirros a seu prstimo, atirando contra ela pol-
micas no prprio suplemento, at por fim conseguirem suprimi-la.
O meu nome era proibido nas colunas literrias, dios e desavenas
desfaziam-se no interesse comum de combater-me, e escribas mer-
cenrios mobilizavam-se em funo do sistema de ataque montado
contra mim. Embalde, porm, se espezinha algum contra quem nada
se pode alegar alm de razes infantis e inconfessveis.
No adiantaram os empecilhos contra o trabalho e o estudo. Con-
tinuei combatendo a moeda m dos falsrios, falando de nomes e
coisas que os pseudossbios nunca ouviram. Felizmente, encontrei
sempre a compreenso e apoio de amigos que confiavam em mim,
um Otvio Mangabeira, um Clemente Mariani, um Simes Filho, um
Levi Carneiro, um Clementino Fraga, um Leondio Ribeiro, um Pri-
cles Madureira de Pinho, um Fernando Tude, um Abgar Renault, um
1 78  Afrnio Coutinho

Rodrigo Octavio Filho, um Ribeiro Couto, um Cassiano Ricardo, um


Gustavo Barroso, um Nilo Bruzzi, um Ivan Lins, como j encontrara
antes, desde o tempo da Bahia, um Afrnio Peixoto, um Ansio Tei-
xeira, um Eugnio Gomes, um Euvaldo Diniz, um Aristides Novis,
alguns grandes homens que so glria desta Casa e do Brasil. Dois
desses amigos esto associados mui intimamente a esta solenidade:
Levi Carneiro, com a fidalguia de sua palavra; Clementino Fraga, pela
segunda vez apadrinhando-me na vida, com a mesma emoo que
teria, se no meu lugar estivesse um de seus gloriosos filhos. No mais
vejo entre vs, todavia, o meu querido Otvio Mangabeira, o grande
estadista, cuja ausncia a nota triste na festa de meu corao.
O que consegui realizar vejo agora aprovado pelo vosso acolhimen-
to, sem que recorresse a aparelhos de presso, polticos ou jornalsticos,
de que no dispunha, mas impondo-me exclusivamente como escritor,
depois de conquistar a simpatia dos independentes e dos jovens.

A BANDEIRA DA RENOVAO CRTICA

A bandeira que empunho neste momento solene de regozijo in-


sopitado a da Crtica literria renovada, a Nova Crtica, com que
identifiquei meu trabalho intelectual e que doravante ter por si o
prestgio da Casa de Machado de Assis.
Poder parecer uma ironia do destino que me haja sido reservada
nesta Casa, ao adversrio da Crtica impressionista, uma cadeira evo-
luda sob o signo do Impressionismo literrio.
Quando viajei da Bahia para os Estados Unidos, levava comigo
todas as inquietaes e anseios de renovao da metodologia crtica.
Vivera at ento debatendo-me comigo mesmo em busca de cami-
nho. Sentia estarem esgotados e superados os velhos processos em
Discursos de Afrnio Coutinho  179

que me educara pelo exemplo da maioria dos meus maiores. Na mi-


nha condenao, inclua-me a mim mesmo, e, se h algo a meu favor,
foi ter tido a coragem de romper com o passado. Depois, muitos
conformistas reagiram reforma que advoguei, mas a culpa lhes cou-
be pela incapacidade de renovarem-se, e no surpreende que tenham
tido que calar-se em virtude da rarefao produzida ao seu derredor
pela sua inatualidade.
Em verdade, represento um esforo de mudana de princpios e m-
todos, quanto ao processo e a funo da Crtica em nossos tempos.
A histria da Crtica rica de meditaes a respeito de sua prpria fun-
o, o que constitui motivo a dignific-la. Assim, tem sido vista ora como
instrumento tico, religioso, poltico, ora como investigadora das origens
da Literatura no complexo geogrfico, biolgico, social e cultural, ora
como expresso das aventuras da alma atravs das obras-primas.
Evoluindo de sua fase primitiva e emprica, em que atuou como
ancilar de outras cincias, encaminha-se ela, em nossos tempos, para a
plena maturidade de disciplina autnoma, com mtodos e princpios
especficos.
Tendo a Literatura uma misso reconhecida na sociedade a cap-
tao da voz imortal do homem em busca de explicao do prprio
mistrio , cabe Crtica exercer o magistrio da Literatura, regulan-
do a criao e disciplinando-a luz das leis do fenmeno artstico.
A Crtica no , em consequncia, um gnero literrio de ima-
ginao, como o Romance, a Poesia, o Drama, a Crnica. uma
disciplina racional, prxima Filosofia, e exercendo-se conforme s
regras do raciocnio lgico-formal. Esse aspecto aproxima-a tambm
da cincia. No uma cincia, no sentido estrito, porque no seu pro-
cesso colaboram foras intuitivas, impresses sensveis, elementos
de gosto, acumulados no inconsciente, recebidos pela tradio ou
pela educao. Tampouco uma cincia no sentido em que usaria
1 80  Afrnio Coutinho

mtodos e conceitos provenientes de outras cincias, como foi o erro


dos Hennequin, Brunetire, Taine e outros deterministas biolgicos e
sociolgicos do sculo XIX.
Mas se no lhe podero negar foros da cincia e h cincias
do esprito ao lado de cincias da natureza , se quisermos que ela
ganhe em rigorismo metodolgico e conceitual, caracterstico da
atitude cientfica, alm de independncia de meios e fins. E s o
lograremos, se lhe aplicarmos o esprito cientfico, se a forrarmos de
uma atitude cientfica. Os que se recusam a admiti-lo no passam
de cpticos quanto sua possibilidade de aprofundamento tcnico
e preferem mant-la e manter-se na epiderme da tarefa, identifican-
do-a com o vago e superficial jornalismo crtico e com a mera fun-
o de noticiar e comentar as obras literrias na base do palpite e do
esprito opinitico.
A Crtica no apenas isso. Vejo-a como algo acima do simples
diletantismo, do noticirio ou do autobriografismo impressionista.

A POSIO DO IMPRESSIONISMO CRTICO

No verdade que advogue a eliminao do impressionismo e


mais de uma feita j procurei esclarecer o equvoco. No h Crtica
sem impresso ou resposta intuitiva, imediata, despertada no esp-
rito pela obra de arte. Recuso-me, porm, a aceitar que se reduza
o ato crtico a essa operao primria, transformando a impresso
em sistema e o seu registro em mtodo. A Crtica um conjunto de
atividades para a aferio do valor esttico, e sua manobra valorativa
parte da impresso, invade a rea de reflexo, anlise, explicao
e afinal emite um juzo que deve ser, no caso, no tico, mas
esttico, de valor. , assim, um ato complexo, em trs etapas a
Discursos de Afrnio Coutinho  181

da impresso, a da reflexo, a do julgamento , sem uma das quais


no h verdadeira Crtica. E, para realizar-se, ela se vale de uma
viso armada, como dizia Coleridge, uma viso armada de todo
um instrumental prprio de anlise do tecido literrio especfico,
alm do subsdio fornecido pela Lingustica, Filologia, Estilstica,
Retrica, tcnicas de explicao de textos e anlise estrutural e dos
que oferecem cincias correlatas, como a Psicologia, a Etnologia,
a Antropologia. , portanto, uma disciplina integral de explicao
do fenmeno literrio, na sua natureza esttica e no intrnseco de
sua estrutura. atividade ergocntrica e especfica, usando nesse
objetivo tudo o que tiver mo.
Minha proposta visa a reduzir o Impressionismo crtico s suas
propores verdadeiras. Ele tem dado lugar, no passado, a elevadas
manifestaes: um Walter Pater, uma Virginia Woolf, um Anatole
France. Mas erro pretender inculcar como Impressionismo crtico
o que no passa de simples comentrio jornalstico ou noticirio de
livros. Este traduz impresses sobre enquanto o primeiro uma
impresso de.
Por outro lado, o fato de reagir contra os malefcios do Impres-
sionismo na Crtica no implica em condenar o Impressionismo li-
terrio. Ainda aqui minha atitude crtica. O Impressionismo lite-
rrio uma alta escola que merece a admirao, pelo que produziu,
inclusive entre ns. A Crtica genuna sabe reconhecer e apreciar
uma expresso artstica do passado, deixando-a, entretanto, no seu
tempo, pois a misso dos estilos no perene, desde que eles se
identificam com o todo espiritual de uma poca. Se no perteno
famlia espiritual de meus antecessores, sou capaz de reuni-los sob a
minha admirao e compreender e valorizar o estilo esttico em que
se expressaram, procurando enxergar a beleza da arte de entretons
e nuances que produziram. Ao mesmo tempo, todavia, proclamo a
1 82  Afrnio Coutinho

necessidade, para a atualidade, de libertarmo-nos das implicaes


da Crtica impressionista em favor de uma Crtica tcnica, objetivis-
ta, baseada em critrios e padres estticos e mtodos rigorosos de
investigao e valorao, de anlise tanto verbal quanto estrutural, e
inspirada no pressuposto conceitual do primado do texto como seu
ponto de partida. H que distinguir entre Impressionismo como
elaborao estilstica e como mtodo crtico de aferio de valo-
res. O que me recuso a aceitar a transposio, para a anlise do
fenmeno literrio, da palheta impressionista de Toulouse-Lautrec.
A Nova Crtica, como deve ser entendida, que afinal ser a verda-
deira Crtica. E, sob a sua gide, eliminar-se-o automaticamente os
espritos superficiais, os mistificadores, os preguiosos mentais que
costumam no ler as obras para critic-las e escrevem sob ditado ou
base de conversas, Crtica portanto de orelha, com teses sopradas
por outros acerca de autores que nunca leram, analfabetos e jejunos,
que no tm lan interior para estudar, adquirir cultura e preparo
especializado.

O IMPORTANTE FAZER BEM

O estgio presente da cultura universal, nessa era tecnolgica, exi-


ge que melhoremos a relao entre o cientfico e o literrio, lanando
uma ponte entre as culturas cientfica e humanstica.
De conformidade com o esprito cientfico, no basta fazer, como
j foi proclamado, mas fazer bem. Fazer no , de nenhum modo, o
essencial.
Fazer somente uma operao animal, e a ela se reduzem os ho-
mens impotentes de criar, angustiados nos seus ressentimentos, in-
capacitados de fazer bem, porque no sabem o que fazer e como se deve
Discursos de Afrnio Coutinho  183

fazer, empricos movidos apenas pelos instintos e reflexos vegetativos,


inaptos a aprender o que se faz nos centros de cultura por preguia
mental e ignorncia lingustica, e ficam a falar sozinhos, dialogando
monocordicamente com a prpria e pequenina sombra e assinando
o que outros escrevem, porque so privados da alegria de produzir,
talento e capacidade de realizar-se em obras.
O importante no fazer, mas fazer bem, e, para tanto, mister
pureza de alma, humildade de esprito e propsito e sade mental,
para, em primeiro lugar, aprender como se deve fazer. Do contrrio,
a mistificao, a falta de seriedade, a inveja e o ressentimento, porque
s a alegria de criar compatvel com a criao alheia.
As geraes que surgem nesse Brasil novo no mais toleram o em-
buste intelectual. Exigem autenticidade de comportamento. O Brasil
est a para que o pensemos brasileiramente. Cabe Crtica literria
uma funo, que, sobre ser literria, isto , exercer-se no contexto
literrio, no menos brasileira, porquanto deve orientar-se para o
Brasil, concorrendo para consolidar a sua cultura. Mesmo com o me-
lhor dos mtodos, impe-se que ela se adapte circunstncia social
e nacional.
H, pois uma funo especial da Crtica em nosso momento
histrico. Em primeiro lugar, aperfeioar-se quanto a mtodo e
princpios, o que proporcionar o estudo superior de Letras agora
possvel com a formao universitria. Em seguida, assumir o seu
papel de educadora do pblico e mediadora entre ele e a criao, no
sentido de fazer da Literatura uma real voz da tribo, traduzindo-lhe
os sentimentos coletivos e, de torna-viagem, atuando sobre a alma
popular. O crtico no um artista, mas um pensador, cujo dever
interpretar a obra de arte literria, elucidando-a aos olhos do p-
blico, melhorando o gosto coletivo, a fim de torn-lo mais exigente
e assim fazer subir o nvel da criatividade. Desta maneira, a Crtica
1 84  Afrnio Coutinho

uma atividade vlida e seminal, uma disciplina do esprito, deten-


tora de um agudo senso da atualidade e apta a enxergar a Literatura
no centro da vida cultural, que a importante posio que usufrui
em nosso Pas.

Senhores acadmicos,
no creio que a Academia seja a instituio reacionria e abstrata
que aparece aos olhos de muitos. Tudo depende de os homens que a
compem quererem firmemente participar dos dramas e do bulcio
da vida nacional, tornando-se coroveis mentalidade nova que cres-
ce cada vez mais no combate alienao cultural. No mais estamos
no tempo em que os intelectuais se exilavam do Brasil e viviam vol-
tados para a Europa.
No tenhais receio, senhores acadmicos, a vossa regra da boa
convivncia saberei acatar. Fortiter in re, suaviter in modo. A educao in-
telectual compatvel com as tomadas de posio, e no me peja
sopitar o vulco interior para respeitar o direito de opinio.
Antes de integrar-me ilustre Casa de Machado de Assis, j iden-
tificara a alma com outras grandes instituies culturais do Pas: a
Faculdade de Medicina da Bahia, o Colgio Pedro II, a Biblioteca
Nacional. Tenho a mstica institucional.
Ao me preferirdes, e por isso vos sou agradecido, consagrastes
uma vida de fidelidade ao ideal, dignidade espiritual da pessoa hu-
mana e ao culto da beleza, no servio da Crtica, Histria literria,
organizao de edies.
Permiti-me, senhores acadmicos, que instale aqui, ao vosso lado,
em louvor da Literatura Brasileira, a minha lmpada votiva.
 Discurso de Posse na Cadeira de
Literatura Brasileira da Faculdade
Nacional de Filosofia, da
Universidade do Brasil (1965)
Discurso pronunciado pelo Professor Afrnio Coutinho ao tomar posse da cadeira
de Literatura Brasileira da Faculdade Nacional de Filosofia, da Universidade do
Brasil, em 9 de setembro de 1965. Neste discurso de posse, o Professor Afrnio
Coutinho, defende, de forma apaixonada, como sempre fez, a necessida-
de de uma educao de qualidade que seja realmente capaz de formar e
encaminhar a juventude brasileira para um saber de humanidades feito,
um saber que auxilia o homem a ser mais profundamente humano. Ao
mesmo tempo, critica, de maneira veemente, a forma como as autorida-
des governamentais se comportam em relao Universidade do Brasil,
relegando-a a um abandono extremo como se ela no tivesse importncia
fundamental na construo do Pas.

E sta solenidade de investidura na ctedra de Literatura Brasileira da Facul-


dade Nacional de Filosofia o resultado da longa conspirao de amigos
meus desta casa de ensino superior, to nova em idade, mas j rica em reali-
zaes culturais e cercada do apreo pblico. Esses amigos que, desde cedo,
teceram a trama do meu ingresso foram Alceu Amoroso Lima, Jos de Faria
Ges Sobrinho, Djacir Menezes, Joo Christovo Cardoso, Victor Nunes
1 8 6  Afrnio Coutinho

Leal, Ral Bittencourt, Thiers Martins Moreira, Celso Cunha, Jos Carlos
Lisboa, Aloisio Melo Leito, Roberto Alvim Correa, sem falar em Deolindo
Couto e Pedro Calmon, fora da faculdade. A eles, estendo nesse instante o
meu mais comovido agradecimento. Descobriram eles precocemente que o
natural ponto de chegada em minha carreira de professor seria a ctedra do
magistrio superior. Em verdade, nunca passou pela minha mente que algum
dia seria catedrtico de Literatura Brasileira em estabelecimento universitrio.
Poucas eram essas ctedras no Pas, no meu incio de carreira, na minha glo-
riosa provncia, a doce Bahia, pelo que seria difcil consegui-lo. Fora dela,
impossvel. S mesmo percorrendo sem plano os caminhos e descaminhos
da vida que somos levados aonde no esperamos. E, quando paramos um
pouco para lanar um olhar retrospectivo ao passado, que compreendemos
como nada do que aconteceu estava em nossas previses e como fomos aos
poucos sendo levados deriva, como folha numa corrente.
Esta circunstncia, no meu caso, ainda mais agravada diante de uma
realidade que me aterra: ser substituto de Alceu Amoroso Lima.
Quando naqueles idos de 30, em minha terra natal, olhava para ele, da
remotido da provncia, acompanhando sfrego os artigos de quem firmou
como o mestre de minha gerao, sorriria na face de quem me segredasse
a ideia de vir a ser algum dia seu substituto. Naquele tempo, nem ele era
ainda catedrtico, seno dessa magistratura intelectual que hoje o faz uma
figura oracular do Pas. Nunca, portanto, ocorreria mente a possibilidade
de uma situao que agora realidade. O destino fez de mim o que quis. E,
se o mestre saiu dessa ctedra glorioso, o discpulo nela penetra envaidecido,
por uma substituio que, j de si, uma consagrao a quem, pelos poucos
mritos, no a merecia.
Sobretudo, quem, na altura da vida em que atinge tal culminncia, j no
lhe sobram entusiasmo, chance, energia, como seria mister para enfrentar as
obrigaes que comporta uma ctedra universitria. Ministrar aulas o dever
mnimo do catedrtico. No o nico, nem talvez o mais importante, sem
Discursos de Afrnio Coutinho  187

embargo da crena vulgar em sentido contrrio. Uma ctedra tem toda uma
organizao, todo um conjunto de misteres que exigem uma mentalidade plas-
mada em longo tirocnio, em vasta cultura acumulada, em larga experincia
dos livros e dos estudantes, da vida e do ensino. No se faz um catedrtico da
noite para o dia, e raros sero os casos de jovens que do bons catedrticos.
justa, portanto, a exigncia da carreira do magistrio, pois atravs de suas
vrias etapas e degraus que se plasma uma mente de catedrtico. E mesmo
assim de poucos mais bem-dotados, pois muitos h que jamais podero atingir
ctedra.
pena que, somente aps dez anos de tentativas e de oito anos de concur-
so para docncia livre, venha a ser utilizada a minha contribuio ao ensino
superior de Letras. Anos atrs, talvez no fenecesse ainda o alento, e no me
toldassem a alma as desiluses, ou no a envolvessem as descrenas na pr-
pria capacidade de fazer. lamentvel que as deficincias da nossa estrutura
universitria no hajam permitido um aproveitamento mais precoce de uma
vocao antiga e de um preparo para essa funo j datando de trs decnios.
De feito, lembram-me os primeiros passos para me fazer professor de Le-
tras. No meado da dcada de 30, instalou-se no Pas nova organizao do
ensino mdio, qual se deveu a criao dos cursos complementares. J vinha
ensinando Histria geral, mobilizado pela descobridora de minha vocao do-
cente, a grande mestra baiana Professora Anfrsia Santiago, honra do magist-
rio de minha terra. Mas sentia uma invencvel propenso a ensinar Literatura.
No sabia porm como ensinar. Tinha a intuio de que estava comple-
tamente errado o mtodo vigente do ensino literrio pelas biografias e pela
histria, com abandono do texto. Mas no lobrigava o meio de sair da dificul-
dade. No me conformava em incorrer no mesmo pecado, como tampouco
tolerava o procedimento dos professores de Portugus que usavam o texto
literrio meramente como pasto filolgico, esquecendo o que eles possuem
de especificamente literrio, merecedor de estudo e compreenso no plano
do ensino.
1 88  Afrnio Coutinho

Em 1936, passou pela Bahia um eminente professor francs, Robert Gar-


rick, aps mais um de seus memorveis perodos de conferncias no Rio de
Janeiro.
Pronunciava algumas no meio baiano, mas o que para mim marcou a po-
ca nesse particular foram as orientaes que me deu, nos poucos dias que
passou entre ns, do mtodo francs da explicao de textos, ponto de partida
de toda a minha evoluo no problema.
Marcha anloga processou-se no campo da Crtica, atravs da qual passei,
na anlise crtica, a pr nfase nos elementos intrnsecos do fenmeno lite-
rrio, Crtica ergocntrica, oposta Crtica extrnseca do sculo XIX, de que
Taine foi o mestre e filsofo.
Chegara e esse ponto quando um acontecimento fundamental imprimiu
um rumo decisivo minha formao intelectual. No incio de 1942, chegava
aos Estados Unidos, levado pela mo amiga do grande brasileiro Otvio Man-
gabeira, para uma estada que se prolongou por cinco anos ininterruptos.
H dois pases nos Estados Unidos. Em um lado, a massa da na-
o, estruturada em bases comerciais e de negcio, que a faz a maior
civilizao mercantil da histria, movida pelo ideal do conforto mate-
rial e do lucro monetrio como provas da bno de Deus na terra.
Dentro desse, um outro pas, constitudo da elite intelectual e uni-
versitria, das mais avanadas, independentes, progressistas e cultiva-
das da terra. Esse pequeno mundo o da universidade americana, a
oitava maravilha da histria, o centro intelectual extraordinariamente
fecundante, mas que, por incrvel que parea, no exerce influncia na
vida do pas, no que respeita sua existncia social e s suas ideias
diretoras. O divrcio entre esses dois mundos o fenmeno mais
incompreensvel ao observador. Mais do que divrcio, conflito ou
oposio.
Tendo participado da vida desses dois mundos, pude sentir por
dentro a contradio e o drama ntimos da civilizao norte-americana.
Discursos de Afrnio Coutinho  189

Pude apreender o conflito entre a mentalidade dos menines que se


apossaram subitamente de um enorme brinquedo que ainda no sabem
controlar qual seja a poderosa civilizao industrial e comercial, agora
em vias de se integrar na energia atmica e, do outro lado, a inteli-
gncia, que vive marginalizada, dentro dos palcios encantados das suas
universidades, que, alis, por ainda mais estranho paradoxo, lhes so
fornecidas e mantidas pelo mundo do negcio.
Pois bem, tive a ventura de entrar em contato com a universidade
americana num momento crucial de minha vida. J no era um me-
nino, pois entrara na casa dos 30. Acumulara alguma cultura bsica,
sombra da calma e descansada vida provinciana. Mas atingira um
ponto crtico de evoluo intelectual, aquele em que, na provncia,
se chega a um nvel de saturao, quando se comea a falar sozi-
nho por falta de quem possa acompanhar a nossa capacidade de es-
pecializao. Sem comunicao, arriscamo-nos a ter que descer ou no
mnimo a parar, o que redunda, em essncia, no mesmo. Quando, na
provncia, esse estado se alcana, no h muitas possibilidades: ou a
acomodao e o conformismo ou a ruptura e a sada para um meio
maior. A oportunidade que se me ofereceu, entre outras que tentei,
foi uma temporada nos Estados Unidos. S eu sei o que me custou
em violentao de minha natureza mais afeita ao grude de sua grei e
de sua gente. O trabalho intenso e o estudo profundo que conse-
guem afogar as angstias do exlio e as saudades da terra natal. E
por isso que os emigrados vencemos.
Cinco longos anos, em pleno perodo de guerra, acompanhando
dia a dia o esforo do pas para derrotar as potncias fascistas, mas
cinco anos de experincia intelectual inaprecivel e inesquecvel, no
convvio com a comunidade universitria e intelectual, na pesquisa,
no debate, no estudo, no enriquecimento bibliogrfico. Nada substi-
tui para um intelectual uma experincia dessa natureza.
1 9 0  Afrnio Coutinho

Trouxe dela a bagagem que aplicaria depois, em meu Pas, em co-


laboraes na imprensa, em livros, em congressos, em concursos, no
magistrio secundrio e superior e atravs de uma intensa campanha
de renovao e reviso da Crtica e Histria literrias, do ensino de
Letras, do trabalho erudito e editorial.
Essa ctedra, conquistada por meio do nunca assaz condenado e
anacrnico processo do chamado concurso de ttulos e provas, , por-
tanto, a culminao de toda uma carreira de 30 anos de aprendizado,
aperfeioamento e meditaes sobre o ensino da Literatura. Oxal,
com a ajuda de Deus, ainda me sobre vida e sade, para dar-lhe a ela
um pouco do que logrei acumular em experincia e saber. E para que,
inspirado na lio e no exemplo do meu eminente antecessor, possa
deix-la um dia cercado, no da glria, mas ao menos do apreo, da
gratido, do aplauso com que dela se afastou ele h pouco.
Chego ctedra na Faculdade Nacional de Filosofia num momen-
to de crise de sua vida de unidade universitria.
H um ano e meio venho assistindo admirado aos louvveis, j em
grande parte coroados de xito, esforos de sua nobre congregao e
de seu ilustre diretor atual, o Professor Jos de Faria Ges Sobrinho,
para reabilit-la perante a opinio pblica e restaurar, dentro de suas
portas, o respeito aos princpios da autoridade e da ordem, sem os
quais impossvel se torna a prpria existncia de uma escola.
claro que a tarefa ingente numa faculdade que no teve da
parte dos governos a ddiva mais elementar: a de um prdio com
instalaes condignas.
incrvel que a unidade central da antiga Universidade do Bra-
sil haja sido relegada a um prdio alugado, ou melhor, obtido por
ocupao de guerra e s mantido por nmio cavalheirismo de um
governo estrangeiro ao qual pertence e que continuamente reivindica
a sua devoluo.
Discursos de Afrnio Coutinho  191

Vive a Universidade do Brasil embalada por um sonho de uma


noite de vero, qual seja o da construo de sua cidade universitria
na Ilha do Fundo. Mesmo quando o Rio de Janeiro era a Capital
Federal, e a sua Universidade do Brasil, tendo a seu favor as verbas
que o governo federal, no regateava em despender na sua sede e nos
seus institutos padres de ensino, mesmo naqueles saudosos tempos
era e foi difcil obter os recursos oramentrios indispensveis obra
daquele vulto, quanto mais agora que o Rio de Janeiro um estado
da federao igual aos outros e, portanto, s por protecionismo dis-
tributivo, cuja recusa uma regra atual da poltica financeira federal,
veria canalizados para a sua cidade universitria os gigantescos recur-
sos exigidos. Sou dos que, por isso, no acreditam nessa construo
seno em termos de sculos.
Minha discordncia, todavia, mais funda. Em primeiro lugar,
parte da condenao de um erro histrico. Jamais deveria ter sido
abandonada a rea da Praia Vermelha, entre a Avenida Pasteur e os
morros at o Tnel Novo, para a sede da universidade, local vasto,
central, belo e aprazvel, sobre j ser tradicional e iniciado, para ir
atrs daquela fnix dificilmente capturvel. Sem falar em outros in-
convenientes, tais como a distncia, o isolamento, a dificuldade de
acesso. Seu afastamento do centro e sua posio no equidistante em
relao s diversas zonas da cidade vo transformar a Universidade
do Brasil em universidade suburbana, seno rural, abandonando a
outras universidades do Rio de Janeiro a populao escolar das reas
mais cultivadas e prsperas da cidade.
Mas tudo isso acaso fosse construda a cidade universitria do
Fundo. que 20 anos j se escoaram sem que os diversos edif-
cios surgissem. Planos sucederam-se em obedincia a modificaes
de conceito sobre o que deve ser e como se instala uma universidade.
Escritrios se renovaram, geraes de planejadores e construtores tm
1 9 2  Afrnio Coutinho

passado sobre os mapas e os projetos. Alguns esqueletos de edifcios


se elevaram, nele instalando-se precariamente poucas escolas, que, de
tanto desconforto, j esto demarchando o retorno, reivindicado por
professores e alunos. A essa altura, claro que no o lograro. Bem
feito, quem os mandou ser pioneiros. Agora, que aguentem, para no
ser otrios.
Mesmo que se instalasse entretanto no Fundo a maior parte da
universidade, Faculdade de Letras compete uma misso de relaes
culturais com o pblico em geral, e no somente o universitrio, que
a coloca no direito de permanecer em rea de maior contacto com a
cidade, a fim de ser uma tribuna constante de cursos e conferncias de
alcance e interesse pblico geral. No podemos, pois, afund-la nessa
ilha cujo nome se presta para o trocadilho no somente de mais mau
gosto, mas sobretudo de maior agouro para a Universidade do Brasil.
Em verdade, no se constri rapidamente uma cidade universit-
ria, que exige verbas vultosas, quase impossveis num pas presa de to
graves problemas financeiros. Ento, porque no se constri, mas se
prefere viver nesse sonho, inventou-se um dispositivo que probe aplicar
qualquer verba em obras na Universidade do Brasil fora do Fundo.
Resulta que nem l nem c. Nem ganhamos o Fundo, nem o teremos
to cedo e no possumos tambm instalaes decentes na cidade.
Essa a tragdia da Faculdade de Filosofia. Instalada, provisoria-
mente, para comear, no prdio inadequado da Casa de Itlia, viu
crescerem e multiplicarem-se os seus alunos, a ponto de transborda-
rem. O provisrio, como frequente, tornou-se permanente e com
o tempo as instalaes, de inadequadas, ficaram intransitveis por
engorgitadas. Sua crise atual tambm de crescimento.
Surgiu, ento o jeitinho do anexo, com a ocupao parcial do edi-
fcio do antigo Tribunal de Recursos, para l transferindo-se a biblio-
teca e parte de algumas sees, inclusive da de Letras.
Discursos de Afrnio Coutinho  193

Quem conhece as instalaes do chamado Anexo da Faculdade


de Filosofia por certo no ter hesitaes em concordar comigo em
que constituem uma vergonha. Vergonha, senhores alunos! Vergonha,
senhores pais! Vergonha, senhores professores! Vergonha, Sr. Reitor
Magnfico! Vergonha, Sr. Ministro! Vergonha, Exmo. Sr. Presidente
da Repblica! Vergonha que uma das mais importantes sees de uma
das mais importantes unidades universitrias tenha os seus cursos
ministrados numa verdadeira pocilga, que um atentado dignidade
da pessoa humana, de professores e alunos, uma humilhao perma-
nente para todos os que ali mourejamos.
Quisera eu, no fora desprimoroso, convidar autoridades res-
ponsveis para passar algumas horas em nosso convvio no anexo
para assistir a cenas bem pouco universitrias, como disputa entre
professores, em ordem a conseguir uma sala em que possam dar
aula; para ver o saguo que serve ao mesmo tempo de ponto de en-
contro ou praa pblica e de sala de reunio de professores e alunos
e s vezes at de sala de aula; para notar a falta de salas prprias
para os professores e suas ctedras; para testemunhar o carter in-
fecto de outras dependncias, especialmente os lavatrios, situados
em srdidos pores.
Isso, contudo, no nada, minhas senhoras e meus senhores.
que s nossas desgraas vieram acrescentar-se outras muito maiores.
Se o anexo j era uma vergonha, est ficando inqualificvel.
Estava o nosso diretor empenhado na obteno de melhoria da
situao, tendo inclusive logrado do Exmo. Sr. Presidente da Rep-
blica um decreto concedendo faculdade a posse do prdio do anexo,
o que abria o caminho para adapt-lo e ampli-lo, com a sua poss-
vel ocupao integral, quando a ala do edifcio ainda pertencente ao
Tribunal de Recursos aparece invadida por uma repartio da polcia
federal.
1 9 4  Afrnio Coutinho

Passamos, ento, revoltados, a assistir a fatos e cenas verdadeira-


mente de estarrecer, na mais abusiva incompreenso e desrespeito por
uma unidade de ensino universitrio.
Em primeiro lugar, fomos subrepticiamente espremidos. Os nos-
sos j exguos espaos foram aos poucos sendo conquistados em
operaes de envolvimento militar tpico. Cada dia que passa um
espao a menos. Por ltimo, chegou-se ao cmulo de dividir um sa-
lo de aulas, justamente o que cabe o maior nmero de alunos, com
um muro de armrios, para fazer um corredor que conduzisse a um
pequeno banheiro onde se instalou uma cozinha de fazer caf. Quem
est dando aula neste salo tem que suportar o vozerio e o tilintar de
xcaras, sem falar no movimento de gente que vai e vem pelo corredor
de parede meia altura.
Mas h pior. O trio do edifcio agora o local de reunio de tiras
e soldados, que, aos magotes, ali se pem a conversar e a comentar
acerca das alunas que passam. Vo alm. Porquanto at o muro de
Berlim ultrapassado, no respeitam as divises entre as duas reas e
ficam a passear pelos nossos corredores, sabe-se l com que intenes.
Para isso, deixaram uma pequena porta, que est sempre aberta, junto
da qual, em nossa rea, instalaram cadeiras para as suas reunies.
Quem acompanhou a evoluo hora a hora da conquista, seme-
lhante que a China vermelha vem fazendo, na calada da noite, dos
territrios vizinhos, ou que Hitler executou de conformidade com
seus planos expansionistas, no alimenta iluses sobre que est sendo
posta em prtica a nossa expulso definitiva do anexo, prdio que,
segundo os murmrios ouvidos nos corredores, se presta maravilha
aos propsitos da polcia federal.
Havereis de convir comigo sobre a gravidade do fato, nesse atenta-
do cometido dignidade de um estabelecimento de ensino superior.
Havereis de convir que no das coisas mais convenientes para um
Discursos de Afrnio Coutinho  19 5

instituto universitrio conviver sob o mesmo teto com um departa-


mento de polcia, com toda a sua populao peculiar, inclusive de
suspeitos e possveis delinquentes. Ns temos responsabilidade na
guarda desses jovens que nos so confiados, mormente as jovens, para
que fiquemos inermes e indiferentes diante de to grave situao. Por
isso, no quero deixar passar o ensejo sem lavrar o meu protesto de
professor ao desrespeito que se est praticando contra a faculdade.
Nos ltimos anos, criou-se no juzo pblico uma atmosfera de des-
favor acerca dos estudantes da Faculdade de Filosofia. Acontecimen-
tos recentes criaram para eles uma fama de agitadores e subversivos.
Em verdade, razes houve para que alguns elementos fossem incri-
minados. Mas no passaram de casos isolados, porque a grande mas-
sa dos alunos desta faculdade cnscia de suas responsabilidades e de
que o seu interesse legtimo so o estudo e a formao profissional.
Se h, contudo, maior cpia de responsabilidade em muito do que
ocorreu nesta faculdade, no aos estudantes que se deve atribuir. A
culpa mxima cabe aos governos que relegaram esta unidade univer-
sitria situao de pria, sem prdio, sem instalaes, sem recursos,
sem pessoal. S faziam demagogicamente exigir aumento de matr-
culas, mas nem organizao nem recursos correspondentes forneciam
para enfrentar as necessidades acrescidas, condenando professores ao
trabalho gratuito e diretores situao de mgicos a fabricar do nada
salas para cursos diurnos e noturnos de alunos excedentes.
No temos autoridade moral para exigir dos alunos serenidade e
respeito disciplina, quando no lhes fornecemos as mais mnimas
condies de conforto para o estudo, condies que falecem outros-
sim aos professores.
O conforto no de um prdio em que as salas de aula e o sa-
guo sejam divididos com a polcia e em que alunos se misturem
com tiras. E sim o conforto de um prdio modesto, porm de
1 9 6  Afrnio Coutinho

instalaes adequadas, com salas de aulas suficientes, com salas inde-


pendentes para os professores e as ctedras, com bibliotecas sortidas
e atualizadas, com laboratrios modernos e museus eficientes. No
dia em que o possuirmos, teremos o direito de limitar as atividades
discentes aos trabalhos escolares. que lhes oferecemos ambiente
prprio ao estudo, e eles por si mesmos tero o gosto e lhes daro
a dedicao integral. Atualmente, com os horrios cheios de horas
vagas, em consequncia da exiguidade de salas de aula, no tm eles
nem lugar higinico para permanecer, nem bibliotecas para encher
com leitura os momentos vagos. Caem naturalmente nas atividades
imprprias, no desperdcio de tempo, na agitao estril, com razo
inquietos e inconformados ante o desprezo em que vivem.

J dei provas, na qualidade de catedrtico interino, no ano de con-


vvio com os nobres colegas do Departamento de Letras, aos quais
dirijo neste instante a minha afetuosa saudao, de minha inteno de
pr todo o meu esforo e modesta capacidade a servio do engrande-
cimento do ensino de Letras nesta faculdade.
Na ctedra sob a minha responsabilidade, procuro imprimir um
cunho pessoal organizao do ensino.
Dou preferncia aos cursos monogrficos, nos trabalhos de semi-
nrio e pesquisa sobre autores e obras individuais, atravs dos quais os
alunos recebem menos uma informao geral, do que uma formao em
mtodo e atitude. Para isso, mister se faz a diviso dos alunos em turmas
pequenas, multiplicando-as, o que torna necessrio maior nmero de
docentes. At agora, tenho podido levar a cabo o plano, graas co-
operao de jovens professores, que se apressaram entusiasticamente a
oferecer-se para compor a minha equipe, trabalhando gratuitamente, s
Discursos de Afrnio Coutinho  197

pela satisfao do trabalho. A eles, pois, dirijo daqui os meus mais cor-
diais agradecimentos, na esperana de poder algum dia recompens-los,
que no seja apenas pelo aplauso a tarefas bem feitas e com gosto.
Acredito, minhas senhoras e meus senhores, senhores professo-
res, e j mais de uma vez tenho expresso essa crena, que do ensino
superior de Letras adviro benefcios incalculveis para as letras e,
atravs delas, para a Cultura Brasileira, pois as letras so o elemento
bsico dessa cultura, tendo desempenhado um papel precpuo na sua
histria at hoje.
O ensino renovado e bem compreendido de Literatura, o ensino
em termos tcnicos, trar para ela um sentido, uma conscincia que
poro fim improvisao e ao amadorismo, ao carter adolescente
que nela enxergou Jos Verssimo.
o ensino que entendo o contrrio do que se fez sempre no
Brasil, mxime no nvel secundrio, com raras excees, isto , o
ensino literrio pela biografia dos escritores, pela Histria literria
preocupada mais com o meio social e poltico, a terra e a raa, pela
cronologia e datas de nascimento e morte, pelo catlogo dos nomes
e das obras.
J se vai afastando essa tcnica, e creio que tive um pouco de res-
ponsabilidade nessa mudana. Mas h ainda muito que fazer, so-
bretudo formando e diplomando mais professores plasmados pela
escola nova da fidelidade ao texto, leitura das obras, em vez do
conhecimento do que est em seu derredor. Para isso, que se torna
relevante a misso das faculdades de Filosofia e Letras. A elas que
incumbe essa tarefa magistral, criando novas geraes de professores,
que influiro na mentalidade literria do Pas.
E por que isso to importante?
No sero mais profcuas ao desenvolvimento da Ptria as cincias
e as tcnicas mais diretamente responsveis pelo aprimoramento da
1 9 8  Afrnio Coutinho

civilizao industrial moderna? Porventura, no seria mais proveitoso


investir capitais nos laboratrios e museus cientficos, nas oficinas e
nos parques industriais, do que em bibliotecas literrias, escolas de
Letras, na formao de pesquisadores literrios?
Haver sempre os descrentes no valor e possibilidades da Lite-
ratura.
Jamais faltaro os que ignorem que a Literatura, sem evidentemente
pretender salvar a Ptria, est apta a tornar o homem mais feliz, mais
compreensivo do seu destino, mais capaz de encher o seu lazer, de
formar personalidades mais harmoniosas, de viso mais armada em
face aos mistrios da existncia, de compreenso melhor ao trato dos
semelhantes e convivncia social. a Literatura que completa uma
cultura e lhe d amadurecimento e equilbrio, bastando para prov-lo
observar quo deficientes e unilaterais so os espritos de cientistas
exclusivamente dedicados sua especializao. So os homens que sa-
bem cada vez mais de cada vez menos, por isso perdem aquele saber
de humanidade feito, a que nada de humano estranho, no dizer de
Terncio. Este saber o que fornece a Literatura: um saber de humani-
dades feito, um saber que auxilia o homem a ser mais profundamente
humano, que integra a sua personalidade e que o leva a falar melhor
a linguagem da sua gente, ou, para usar a expresso de Mallarm, que
ensina a dar um sentido mais puro s palavras da tribo.
Cochichai, pois, sempre, alunos meus, nos ouvidos dos descrentes,
que s vezes se serve melhor ao Pas escrevendo belos poemas, do que
construindo quartis e adquirindo tanques de guerra e porta-avies.
No raro tereis que provar que a fora mais forte a do esprito, con-
tra a qual no h masmorras que resistam. Exemplo eloquente disso
o nosso Pas, que se construiu por si mesmo, a despeito de toda a
sorte de instrumentos de coero que o interesse colonial inventava
para subjugar o seu nativismo.
Discursos de Afrnio Coutinho  199

Estamos em uma das mais srias encruzilhadas de nossa histria.


Ou progredimos no sentido da justia social, da industrializao, da
educao para todos, da melhor distribuio das riquezas, da inde-
pendncia econmica, do enriquecimento coletivo, da melhoria do
padro de vida do povo, da produo de cultura, da harmonia entre
as classes, ou a nossa gerao passar histria como no tendo sido
altura do seu dever.
No preciso declarar quo confio na universidade para a criao
de homens aptos s rduas tarefas a realizar a fim de cumprirmos
aqueles desideratos. Mas uma universidade autnoma, economica-
mente independente, progressista, segura de sua misso.
Nossa universidade brasileira ainda est longe de poder responder
a essas exigncias. Sua autonomia uma farsa, coagida pela depen-
dncia financeira ao poder pblico, s variaes temperamentais dos
programas ministeriais de restries de despesas ou de concepes
pedaggicas, didticas ou disciplinares. Tudo os governos exigem da
universidade, mas pouco lhe do em aparelhamento material e inte-
lectual. Que se pode fazer mais do que uma rotina improfcua, este-
rilizante e desmoralizante?
Como novo catedrtico universitrio, quero unir os meus anseios
aos de todos os meus colegas do Brasil, no sentido de que se crie
no esprito dos governantes, que passam enquanto ns ficamos, uma
mentalidade de maior compreenso do relevante papel da universida-
de na vida de uma civilizao. Papel que, se devidamente cumprido,
ser, entre ns, fundamental, ensinando Brasil ao Brasil, para que o
Brasil seja cada vez mais Brasil.
 Homenagem a Ceclia Meireles
(1965)
Discurso de saudao, pronunciado pelo Professor Afrnio Coutinho, na
ocasio da criao da Sala Ceclia Meireles, no Rio de Janeiro. um texto
potico sobre uma de nossas maiores poetas: Ceclia Meireles.

F alar de Ceclia Meireles como falar da flor, da brisa fresca da


manh, , sobretudo, como falar de uma ave. A sua poesia um
pssaro que nos transmite a boa nova. Poesia do inconstil, poesia
feita de sonhos do impalpvel, poesia que no tem peso. Ao l-la,
ficamos em estado de levitao tal como quando ouvimos Mozart.
Poesia musical, de efeito encantatrio e que nos encanta pela magia
de seus dedos de fada. Poesia de beleza tnue e de um leve azulado,
como uma paisagem entrevista atravs da bruma da antemanh.
Grande e bela Ceclia!
E um fato que honra a nossa gerao sabermos que aos gover-
nantes no escapa a grandeza daquela mulher extraordinria, que, ao
passar na rua, parecia um pssaro voejando tranquilo e sereno, to
sereno como a sua poesia.
No foi em vo que a ndia a atraiu com o seu mistrio, com a
sua magia, com a sua remotido. Atravs daquela simpatia, era a sua
nsia de comunicao com todos os seres, para levar-lhes a sua f, a
sua bno, a sua ternura humana.
20 2  Afrnio Coutinho

Esta casa um monumento a sua glria, glria dessa terra carioca,


de que ela era to representativa, pela graa e leveza de sua figura e
de seu esprito
Bem haja, pois, o Governo do Estado da Guanabara, que compre-
ende o seu papel nesta terra e ensina a cultuar a sua memria.
Um poeta no morre. Passa para dentro de todos ns. Torna-se
nossa carne e nosso esprito.
 Discurso de Paraninfo dos
Bacharis em Letras da Faculdade
Nacional de Filosofia (1967)

Discurso de paraninfo, pronunciado pelo Professor Afrnio Coutinho, aos


bacharis em Letras de 1967, na Faculdade Nacional de Filosofia, no Rio
de Janeiro. Afrnio Coutinho aproveita o momento para enfatizar aquilo
em que acreditava e que estava acontecendo na faculdade: uma reforma
universitria que, entre outras providncias, resultaria no desmembramen-
to da Faculdade de Filosofia e na criao da Faculdade de Letras. Alm
dos esclarecimentos que presta sobre as mudanas prticas que adviriam da
reforma, refere-se alegria e emoo que sentiu ao ver seu nome colocado
junto ao de Guimares Rosa, reiterando o pensamento dos dois em relao
importncia da Literatura: Sou um artista, e s a arte me concerne,
poderia dizer Guimares Rosa. Sou um crtico, e s a Literatura me diz
respeito, poderei dizer eu. Em ambos os casos, Literatura e Crtica so
expresses e indagaes sobre o homem, e, parafraseando o dito de Terncio,
a elas tudo o que humano lhes concerne.

M eus caros colegas e afilhados,


no creio necessrio dizer-lhes quo sensibilizado me vi
escolhido por vocs para paraninfar o ato desta noite, em que re-
cebem solenemente a lurea pela qual tanto lutaram. Como aqueles
20 4  Afrnio Coutinho

cavalheiros medievais que se batiam pela posse do Santo Graal, vocs


tambm saram um dia movidos por um ideal. Nada mais belo, em
nossa pobre existncia terrena, do que um ideal. Sem ele, reduzidos
ficaramos condio da vil animalidade. S o ideal constri, estimu-
la, justifica a vida. A histria tecida precisamente por homens que
se deixaram atrair por ideais e que muita vez os fizeram passar por
loucos. A moderna concepo da Histria reconhece o poder dos
mitos como motores de fatos ou faanhas. Lembremo-nos apenas
de um exemplo da nossa vida colonial: o mito do tesouro escondido.
Premidos pela nsia de descobrir e apossar-se do tesouro escondido,
de que tanto se falava, internavam-se bravos colonos pelo serto, esse
imenso deserto brasileiro, muitos deles no mais regressando traga-
dos que eram pelos perigosos caminhos. Mas, se no descobriram o
tesouro escondido, outro fato resultou do empreendimento ousado:
desbravaram o interior, alargando as nossas fronteiras, construindo
uma civilizao sertaneja. A lenda tornou-se uma bomba de suco,
que povoou o serto, criou caminhos, levantou cidades. Foi o ideal o
responsvel por esse impulso civilizador.
Em nossa literatura mesmo, h a marca desse motor. O livro admi-
rvel e sempre vivo de Jos de Alencar, As Minas de Prata, um exem-
plo do partido que pode o escritor tirar de um mito, no caso esse
mito do tesouro escondido. Outro belssimo exemplo , na literatura
norte-americana, o livro de Herman Melville, Moby Dick, haja vista
como uma obra-prima da literatura universal. L est o mito da ba-
leia branca, simbolizando a felicidade atrs da qual o homem coloca
a sua vida, como o supremo anelo, sem o qual ela no teria sentido
nem justificativa. Essa busca da felicidade, eis a grande viagem que
Melville simbolizou na perseguio da baleia branca.
Meus caros jovens colegas, no percam jamais o ideal, no con-
sintam que fenea dentro de suas almas essa chama. Admito que seja
Discursos de Afrnio Coutinho  20 5

mister uma batalha, uma guerra sem trguas contra numerosas foras
destruidoras, dentro e fora de ns, que forcejam por fazer-nos desani-
mar, desviar da senda que ns traramos, ou mesmo desistir da mata
final. O mundo est mais cheio de motivos contrrios do que favor-
veis ao bem. O mal muito mais frequente. A vida humana , em sua
essncia, predominantemente trgica, por um perptuo desencontro
do homem e do destino, para dar um nome a essa fora misteriosa
que dirige os nossos passos. A despeito disso, no nos deixemos der-
rotar pelas peas que nos pregue o destino, tantas vezes traioeiro,
maldoso, desleal mesmo. Ele amide nos ofende para nos desafiar, e
ns demonstraremos nossa grandeza ou nossa misria na medida em
que soubermos ou no responder ao desafio.
Meus colegas, jovens professores de Lnguas e Literaturas, vocs
deixam a escola, que lhes plasmou a inteligncia e a mentalidade na
profisso em que escolheram, num momento crucial da vida univer-
sitria brasileira.
Estamos vivendo, e devemos orgulharmos-nos de ser testemunhos
e participantes desse acontecimento memorvel, a implantao de uma
reforma universitria, pela qual nos batemos h mais de um decnio.
Professores, educadores, estudantes universitrios, administradores
havamo-nos convencido de sua necessidade imperiosa e hoje, empol-
gados, assistimos ou nos empenhamos na sua implantao. No va-
mos discutir o acerto de muitos de seus pontos. claro que no pode
haver concordncia geral em matria de tamanha relevncia. Mas uma
coisa podemos afirmar sem receio: esta a melhor tentativa de reforma
universitria at hoje. Faamos tudo para vingar, levando em conta as
imensas dificuldades, num pas sem tradies nem hbitos universit-
rios. Mas j ser uma experincia, que precisamos tornar vlida, a fim
de que as futuras geraes possam lucrar e, por sua vez, aperfeio-la.
Quanto a ns, temos na mo um instrumento de trabalho de que nos
20 6  Afrnio Coutinho

lcito esperar resultados animadores, contanto que renunciemos


atitude muito comum entre ns de ficar margem do rio resmungan-
do, ou lamentando que seu destino seja passar sempre, como o destino
das guas correntes, do que falou o poeta.
Assistem vocs, nesse momento final de sua vida escolar, dentro
do processo de reforma universitria, ao desmembramento da Facul-
dade de Filosofia, a alma mater de vocs. Avalio que no deve ter sido
fcil para vocs aceitar esse fato. Compreendo as razes emocionais e
afetivas que levaram muitos a reagir contra a ideia. No vejo, todavia,
motivo justo nessa reao. O desdobramento de nossa faculdade foi
uma imposio da situao histrica. Verdadeira universidade dentro
da universidade, tornou-se injustificvel e indefensvel a sua perma-
nncia em face do crescimento gradativo de sua populao escolar.
Uma Faculdade de Filosofia, nos moldes em que foi concebida, s se
justificava para uma cidade de 200 mil habitantes e uma populao
escolar de algumas centenas de alunos. Nunca para um alunado cami-
nhando para superar os 2 mil. Portanto, pedaggica, administrativa e
disciplinarmente falando, o desdobramento foi uma necessidade, que
o futuro por certo aplaudir.
Estamos agora de posse de cerca de dez novas unidades resultantes
do desdobramento. Creio que ns todos que aqui laboramos, nesta
gloriosa faculdade, s temos que orgulhar-nos de que ela se haja mos-
trado to fecunda que deu lugar a tantos filhos. Ao contrrio de uma
extino, o que se operou foi uma cissiparidade, e, pelos novos orga-
nismos que dela nasceram, ela prolongar como o pai pelo filho. Ela
se expandiu, germinou novas sementes, que Deus queira venham a
mostrar-se to fecundas quanto ela. Rendamos, pois, ns todos, neste
momento que a primeira oportunidade pblica, e talvez a ltima,
para registrar o nosso aplauso reconhecimento ao muito que fez a Fa-
culdade Nacional de Filosofia pelo ensino universitrio, homenagem
Discursos de Afrnio Coutinho  20 7

que deve ser estendida aos mestres que souberam cumprir o seu dever,
malgrado todos os empecilhos, aos funcionrios a cuja dedicao e
amor se deve grande parte do xito. E, para selar essa homenagem,
peo um minuto de silncio em memria dos mestres e servidores
que deram casa o melhor de suas vidas e tombaram no cumpri-
mento do dever. (Peo um minuto de silncio). Creio que, ao prestar
essas homenagens, falo no somente em meu nome mas tambm no
de todas as geraes de filhos espirituais desta casa, espalhados por
muitos recantos da cidade e do Pas.

Meus caros e jovens colegas,


recebo a escolha que fizeram de meu nome como simblica de
um estado de esprito. E isso tanto mais significativa quanto eleva-
ram o meu nome para junto de Guimares Rosa. com orgulho que
me sinto colocado junto do seu patrono, o saudoso e extraordinrio
escritor, meu querido amigo, cujo desaparecimento prematuro e em
condies to singulares continuaremos a prantear. Muitos de vocs
podem dar testemunho da importncia que a cadeira de Literatura
Brasileira desta faculdade reconhece em Guimares Rosa.
O regionalismo literrio brasileiro, iniciado no Romantismo, em-
bora com razes mergulhando fundo no sentimento nativista origi-
nrio das primeiras horas da colonizao, o regionalismo brasileiro
atingira o seu apogeu durante a segunda fase do Modernismo, com
o grupo dos escritores do Nordeste. Jos Amrico de Almeida, Jos
Lins do Rego, Graciliano Ramos, Jorge Amado, Rachel de Queiroz,
Amando Fontes e outros lograram retirar do magma regional a mat-
ria-prima que recriaram nos seus romances. Continuavam numa tra-
dio fecunda, mas parecia que, depois deles, o veio estava esgotado.
20 8  Afrnio Coutinho

E, de fato, os seus epgonos provaram que a repetio da frmula no


dava ensejo para o aproveitamento original da semente.
Surgiu, porm, um grande artista. Consciente, genial, sutil, com-
preendeu que no havia mais lugar para o regionalismo no sentido
tradicional, que havia se realizado na explorao regional do tpi-
co, do pitoresco da cor local, dos problemas econmicos e sociais
das diversas reas regionais brasileiras, no que haviam sido notveis.
Mas havia que procurar outra direo. E ele a encontrou. A massa, a
matria-prima era a mesma. O tratamento que diferiu. Rosa estava
criando um universo novo, graas a realismo mgico, um mundo m-
tico, no qual os mitos so extremamente representativos da realidade
e da mentalidade do povo brasileiro e ao mesmo tempo possuem va-
lidade universal, pois constituem o modo tpico pelo qual o brasileiro
se situa na condio humana, medita sobre ela e sofre o destino na
terra. Aquele conto sobre a Terceira margem do rio , entre muitos,
um exemplo magistral dessa assertiva.
Ao colocar um crtico e professor ao lado de um criador de Litera-
tura unidos na mesma homenagem, como patrono e paraninfo, vocs
ainda foram alm na sutileza afetiva do gesto.
que a escolha recaiu sobre duas figuras da Literatura Brasileira
que se distinguiram sempre no mesmo culto exclusivo da Literatura.
Para Rosa, a atividade literria no tinha sentido ideolgico, no sentido
restrito de a colocar a servio de ideias estranhas sua essncia. Para ele
como para mim, em lugar da frmula politique dabord, o que im-
porta littrature dabord. Reconhecemos que a Literatura merece
uma dedicao integral, pois uma atividade humana que eleva, honra
e consola, no dizer do nosso grande Machado de Assis.
Todos ns temos o direito de fazer poltica. Mas o que para ns
dois sempre constituiu um crime de lesa-literatura era tentar colocar
a atividade e a produo literria a servio da propaganda poltica.
Discursos de Afrnio Coutinho  20 9

O escritor um ser engajado na sua obra, em cuja criao ele se


engaja, por sua vez, na rugosa realidade de seu pas e de seu tempo.
A massa com que trabalha a realidade, mas no a fotografa, seno
a recria e transfigura, graas ao seu gnio artstico. Nesse particular,
ningum mais engajado do que Rosa, procurando construir a sua
obra com o carter brasileiro que foi a lio de seus antepassados a
busca da frmula brasileira para tornar brasileira a Literatura que
criamos.
De modo que o engajamento do escritor total, na sua arte, no
seu ofcio, na matria-prima que utiliza, retirada de sua vida, de seu
meio, de seu tempo, dos problemas que o afligem e aos seus contem-
porneos. Se um escritor autntico, no ser jamais um alienado.
Mesmo quando as aparncias o insinuam. exemplo tpico o caso
de Henry James, cuja obra pareceu situar-se acima do seu tempo,
mas que atualmente vista como altamente revolucionria pela viso
integral que oferece da poca em que surgiu.
Sou um artista, e s a arte me concerne, poderia dizer Guimares
Rosa. Sou um crtico, e s a Literatura me diz respeito, poderei dizer
eu. Em ambos os casos, Literatura e Crtica so expresses e indaga-
es sobre o homem, e, parafraseando o dito de Terncio, a elas tudo
o que humano lhes concerne.
Considero, portanto, o gesto de vocs, ao enrolar na mesma ho-
menagem, Guimares Rosa e o seu professor, como um partido que
vocs tomaram em favor da Literatura. Isso tanto mais significativo
quanto partido de moos que vo ser profissionais do ensino literrio
e lingustico e, qui, criadores de Literatura na Poesia, no Romance,
na Crnica, no Teatro. Defendam a todo o transe o carter brasileiro
para a nossa literatura, a nossa expresso brasileira, a nossa arte.
A Literatura merece. Nada menos perecedor do que ela. Olhe-
mos para trs e, ao perpassar o olhar pelas histrias da Literatura de
21 0  Afrnio Coutinho

todos os povos, veremos como figuram como verdadeiros faris, no


sentido baudelairiano da expresso, do esprito humano. So faris
que jamais se apagam, prestando servios imperecveis ao enrique-
cimento espiritual da humanidade, pelo culto da beleza, formal e
moral, pelo sentido que d vida humana e, ao mesmo tempo, pelo
muito que nos auxilia a compreender o nosso destino, a nossa natu-
reza, os nossos atos de conduta.
Meus caros afilhados, sombra das Letras, servindo-as e enalte-
cendo-as, que sejam vocs muito felizes, em realizao pessoal e em
contribuies ao nosso Pas, que muito precisa de vocs.
Ide, honrai a profisso que adotastes.
 Desdobramento da Faculdade
Nacional de Filosofia e Instalao
da Faculdade de Letras (1968)

Discurso proferido pelo Professor Afrnio Coutinho, em 8 de janeiro de


1968, na qualidade de diretor pro-tempore, no ato de desdobramento
da Faculdade Nacional de Filosofia e instalao da Faculdade de Letras.
Para o Professor Afrnio Coutinho, esse momento representava mais uma
batalha ganha em sua carreira de lutas constantes em favor de uma edu-
cao brasileira que levasse nossa juventude realmente ao conhecimento e a
uma formao efetiva e humana.

MAGNFICO REITOR SR. DIRETOR,


MEUS CAROS COLEGAS

Sumamente honrado, recebo das mos de V. Exa. a Faculdade de


Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro, recm-fundada
com o desdobramento da antiga Faculdade de Filosofia, a qual se
torna a primeira Faculdade de Letras do Brasil.
Quero afirmar neste momento que no regatearei esforos para a
implantao da nova unidade universitria, sob a orientao da nova
administrao comandada pelo Reitor Moniz de Arago.
21 2  Afrnio Coutinho

Meus agradecimentos a sua magnificncia pela confiana em mim


depositada e ao Reitor Fraga Filho, pela honra da sua presena neste
ato, e ao Diretor Raul Bittencourt, pelo auxlio que vem prestando
instalao da Faculdade de Letras.
 Aula Magna da Faculdade
de Letras (1968)

Aula Magna proferida pelo Professor Afrnio Coutinho na sesso sole-


ne da Assembleia Universitria presidida pelo magnfico reitor, Professor
Raymundo Moniz de Arago, realizada em 5 de maro de 1968, no
edifcio sede da Faculdade de Letras, Avenida Chile, e consagrada tam-
bm inaugurao e instalao da nova unidade universitria. Mais uma
vez, o Professor Afrnio Coutinho enfatiza a importncia da Faculdade de
Letras para a construo de uma sociedade brasileira mais justa. Como ele
mesmo diz, as letras, as artes preparam o homem para que o progresso seja
alcanado humanamente. Para este incansvel combatente da educao,
o grande desafio a ser vencido naquele momento, e qui ainda em nossos
dias, era construir com o auxlio da cincia uma cultura humanamente
qualificada.

SOPRO RENOVADOR DA UNIVERSIDADE

Quando fui convocado pela alta hierarquia da Universidade Fede-


ral do Rio de Janeiro para emprestar a minha colaborao ao esfor-
o global de transformao da nossa mentalidade universitria, no
hesitei um s instante. Sabia dos propostos superiores que inspira-
vam aquela jornada e confiava plenamente nos homens que a con-
duziam. A universidade brasileira no podia permanecer como pea
2 1 4  Afrnio Coutinho

retardatria dentro do trabalho concreto de construo nacional.


Cabe-lhe um papel vanguardista, de agente dinmico, de fora motriz
de um alevantamento cultural que no seno o modo radical de
escrever-se a histria de uma nao vida de desenvolvimento. Sinto
na administrao da nossa universidade esse alento renovador, essa
vontade obstinada de criao de um novo estilo pedaggico. E por
isso me encontrei e me identifiquei com ela.

EVOCAO AUTOBIOGRFICA

Mas esse encontro e essa identificao, se me so permitidos al-


guns dados pessoais a ttulo de explicao e justificativa, no foram
simples obra do acaso. No acidentalmente que me associo tarefa
de implantao de uma Faculdade de Letras, que seja ao mesmo tem-
po um modelo para a reforma dos mtodos e do sentido da universi-
dade brasileira no setor literrio e lingustico.
Desde os dias primeiros da minha opo biogrfica, inclinei-me
para a pedagogia das letras, como uma forma digna de exerccio da
pedagogia do homem. Dividindo-me entre a escrita e a ctedra, no
fui seno fiel a essa distino ntima e irreversvel. E nunca entendi
isoladamente essas duas manifestaes, preferindo encar-las como
aspectos irmos do aperfeioamento de uma conscincia crtica.
H precisamente 20 anos, ao retornar dos Estados Unidos aps
um fecundo lustro de estudos e trabalhos nos grandes meios uni-
versitrios e intelectuais do pas, vinha como abelha de volta col-
meia, pleno de ideias e entusiasmos. Recebera o impacto que d ao
desprevenido intelectual brasileiro a universidade norte-americana.
E sentira choque no menor comparao com o que aqui se en-
contrava. Dotado de temperamento combativo, no titubeei e, sem
Discursos de Afrnio Coutinho  215

receio, desencadeei a mais radical campanha na imprensa, na ctedra,


no livro, na tribuna, onde quer que se me oferecesse oportunidade,
pela mudana de rumos e pela renovao de mtodos nos campos
da Crtica e Teoria literria e do ensino da Literatura.
Se reclamava, para o bom entendimento do fenmeno literrio no
Brasil, uma nova atitude crtica, pedia, como desdobramento inevit-
vel, que aquela transformao se processasse igualmente ou se origi-
nasse sobretudo na rea do magistrio da Lngua e da Literatura.
Desde o incio, sempre associei as duas tarefas. Compreendia que
a remodelao do mtodo crtico estava estreitamente vinculada
transformao do ensino literrio. Via este perdido pela memorizao
de nomes, datas e ttulos de livros, verdadeiros catlogos ou ndices
bibliogrficos. Ou, ento, subordinado ao ensino do vernculo, por
professores que no tinham noo da Literatura e a reduziam a mero
pasto para levantamento vocabulares ou de formas gramaticais.
E ento, no sem certo escndalo, clamei por esta verdade bem
simples: tanto em Crtica literria, quanto em ensino de Letras, s h
uma regra de ouro o texto. Voltar ao texto, permanecer no texto,
retirar do texto as lies que ele oferece ao observador, ao estudioso,
ao analista, ao intrprete.
So de todos conhecidos os obstculos que se interpuseram que-
la linguagem diferente. Os proprietrios da verdade literria no Brasil
de ento, num desesperado mecanismo de defesa, tudo fizeram para
impedir o fortalecimento daquela conscincia que surgia com o sepul-
tamento da velha axiologia, que os criara e os alimentava. Mas todos
igualmente sabem que no tardou muito para que uma nova ordem
fosse instalada e que a atmosfera intelectual dela decorrente tornasse ir-
respirvel o ar para aqueles fantasmas impressionistas da velha Crtica.
A lio que sustentava aquele programa revolucionrio era antes
de tudo uma lio universitria. Nunca entendi uma Crtica literria
21 6  Afrnio Coutinho

criadora, se no estivesse plantada no corao do saber universitrio.


E foi assim que os problemas do ensino, as questes de mtodo, as
obrigaes do conhecimento sistemtico passaram a ter lugar priori-
trio em nossa pregao.
Por toda a parte, nos colgios secundrios e nas faculdades supe-
riores, o ensino literrio se vem fazendo atualmente na base da leitura
das obras, em seguida analisadas e interpretadas.
Portanto, a fundao desta Faculdade de Letras, a primeira do
Brasil, a complementao daquele esforo, oportunidade rara que
o destino me pe nas mos, ao mesmo tempo que um desafio s
ideias que vinha pregando e defendendo para a renovao do ensino
literrio. Faltava o centro irradiador. Ei-lo aqui. Tudo ser feito para
que se transforme num importante foco de atuao especializada, nos
campos do ensino e da pesquisa lingustica e literria.
por tudo isto que sinto este ato no como um instante isola-
do, um fenmeno meterico no curso de uma biografia, mas como
o corolrio de um longo percurso no sentido de uma compreenso
integrada do fato literrio, que sem dvida uma manifestao super-
lativa da humanidade do homem.

FACULDADE DE LETRAS E HUMANISMO

Esse entendimento da Literatura como um humanismo que me


faz defender enfaticamente a Faculdade de Letras nessa era de urgn-
cias ou prioridades tecnocrticas. Porque existem os que imaginam
que uma Faculdade de Letras hoje, no exato momento da terceira
revoluo industrial, um cio ou um capricho intelectualista. essa
uma viso estreita das humanidades, em grande parte responsvel pe-
las sombras ou pelas ameaas que pesam sobre nossa poca. Porque
Discursos de Afrnio Coutinho  217

toda vez que, em nome de uma duvidosa objetividade, reduzimos as


dimenses e o valor do prprio sujeito, o que fazemos esvaziar a
histria da sua substncia humana. O ensino das humanidades recebe
o seu sentido agora, por mais paradoxal que parea, da fora exacer-
bada da cincia. O frenesi do algarismo recomenda o refortalecimen-
to da letra. Por isso que a tecnocracia amide esquece o homem,
que se torna indispensvel lembrar cada vez mais o homem.
A uma Faculdade de Letras, e ao lado da sua funo instrumental
ou profissional, cabe este papel edificante: o de contribuir para o en-
contro harmonioso do homem moderno com a tcnica. Porque nem
sempre o avano tecnolgico acompanha ou preserva a humanidade
do homem. Muitas vezes ele se efetiva oprimindo os valores perenes
do nosso humanismo. E por isso que o ensino das humanidades exi-
ge uma prioridade paralela conferida ao ensino das cincias exatas.
As letras, as artes preparam o homem para que o progresso seja alcan-
ado humanamente. E qualquer desenvolvimento que, no seu delrio
de exatido, negligencie esses valores estar condenado a se conver-
ter numa instituio mutilada, num corpo sem alma, num percurso
equvoco. Uma Faculdade de Letras hoje assim um imperativo do
prprio desenvolvimento nacional.
Desde a Grcia, desde Aristteles precisamente, que a formao
do homem se apoia sobe bases ntidas, sobre uma precisa estrutura
tripartida em que se equilibram razo, sentimento e instinto. A har-
monia desses elementos era agenciada pelo conhecimento. Formar
significava desenvolver equilibradamente, tendo como guia a razo,
esses trs elementos estruturais. O ideal grego do ser homem ilumi-
nou todo o perodo do Humanismo, de tal modo que a concepo de
cincia da poca se sustentava pelo primado da contemplao.
Com a primeira revoluo industrial, acentuou-se ainda mais o prima-
do da razo. O homem controlava os impulsos pela fora equilibradora
21 8  Afrnio Coutinho

do conhecimento. Da se ter falado em humanidades, cuja primeira fun-


o era estabelecer na conduta humana o desenvolvimento equilibrado
dos recursos da razo e das faculdades do gosto. Isto correspondia mo-
bilizao macia de todos os setores de atuao do homem: cincia, arte,
educao, tica, moda, a convivncia enfim. A promoo do humanismo
se confundia com o apuro ou o aperfeioamento destes saberes. Estva-
mos diante de um humanismo orientado pelo prprio homem.
Com a Idade Moderna, a razo comea a entrar numa nova fase de
seu predomnio. Comea-se a inverter a situao. J no se trata de equi-
librar as possibilidades do homem, porm de desenvolver as foras de
transformao da natureza, a ponto de coloc-la cada vez mais a servi-
o do homem. A tcnica enfatiza assim o compromisso humanista que
a acompanha sempre. Mas como ela modifica o sistema de produo,
aquele primado se transfere da razo contemplativa para a razo trans-
formadora. E o grau mais acentuado do desenvolvimento do primado da
transformao a tecnocracia, que se fez merecedora do nosso crdito,
na medida em que se props servir ao homem, ou, ao contrrio, adquire
aspectos ameaadores quando se contrape aos dados identificadores da
humanidade do homem. Porque os recursos que o homem tem dentro
de si vo sendo restringidos pela hipertrofia dos valores quantificveis e
pela atrofia das humanidades. por isso que uma Faculdade de Letras
a necessidade inadivel de qualificao do homem.

LINCOLN E A EDUCAO

Aos que no compreendem a razo de um investimento, por parte


do Governo, na Educao, em uma unidade universitria, podemos
responder com o exemplo do grande Lincoln. Em 1862, assinou ele o
Morrill Act, conhecido como o Land Grant Act, ou lei de concesso
Discursos de Afrnio Coutinho  219

de terras s universidades, o qual foi responsvel pelo desenvolvimen-


to destas em um alto e importante sistema de instituies educacio-
nais, auxiliadas pelo Governo Federal. O ato consistiu em conceder
terras para a fundao e manuteno de universidades, com o objeti-
vo de, no excludos outros estudos cientficos e clssicos, promover
a educao liberal e prtica das classes industriais e agrcolas nos ra-
mos de saber relacionados com a indstria e a agricultura. Em cem
anos, essa lei produziu profundas repercusses na vida dos Estados
Unidos em todos os setores da sociedade, inclusive os econmicos
e polticos. No se limitaria doravante a educao formao de
professores, advogados, sacerdotes e mdicos. Seria aberta a todos os
jovens e, em vez de objetivar manuteno de uma elite, tornou-se
um instrumento de democratizao, abrindo as portas da educao
superior indistintamente juventude qualificada. Isso tornou o nor-
te-americano um homem competente nas suas profisses. Costuma
dizer um de nossos maiores espritos que o brasileiro no sabe fazer
ponta de lpis, abrir gavetas e janelas, procurar um nome no catlogo
do telefone. Com esse tom de paradoxo, o grande Ansio Teixeira
exprime uma verdade incontestvel. Falando de modo geral, ns no
sabemos fazer bem os nossos ofcios. No somos subdesenvolvidos,
mas sim subinstrudos. Ou melhor, somos subdesenvolvidos porque
subinstrudos. Dispomos, com certeza, de uma pequena elite de pro-
fissionais competentes, alguns dos quais honrariam qualquer nao.
Falta-nos, todavia, em termos coletivos, a infraestrutura, sem a qual
no possvel fazer funcionar uma maquinaria desenvolvimentista.

EDUCAO MATRIA PRIORITRIA

E ainda h quem pense no ser a educao matria prioritria nos


programas de Governo. Pois na educao entendendo educao
22 0  Afrnio Coutinho

no seu conjunto, da primria superior que deve basear-se qualquer


plano desenvolvimentista. No possvel desenvolver um pas sem
homens competentes, educados no sentido amplo. At as guerras se
ganham na universidade. Sabe-se que foi o mestre escola que aju-
dou Bismarck a vencer as guerras da unificao alem. A vitria da
Segunda Guerra Mundial foi tramada nos gabinetes e laboratrios
das universidades americanas. Invertendo vastos capitais nessas insti-
tuies, o Governo Federal conquistou os instrumentos com que os
aliados dominaram os exrcitos nazistas. Ainda hoje, a investigao
cientfica est financiada pelos cofres federais em centros de ensino
e pesquisa como o Laboratrio Lincoln do Instituto Tecnolgico de
Massachussets, em Boston; o Argonne, em Chicago; e o Laboratrio
Lawrence de Irradiao, na Califrnia. O grande escritor ingls Snow
afirmou h pouco que a maior concentrao cerebral do mundo esta-
va numa linha imaginria que parte de Boston, passa por Nova York
e Chicago e atinge Los Angeles. Jamais as universidades estiveram to
empenhadas em pesquisa cientfica e desenvolvimento tecnolgico,
e isso graas aos investimentos de fundos federais. A origem desse
esforo reside no ato assinado por Lincoln, em 1862. A princpio,
foram as revolues industrial e comercial que dele resultaram. Agora
a revoluo cientfica e tecnolgica.
Igual procedimento levado a efeito nos pases da rea socialista,
onde a tcnica tem encontrado enorme desenvolvimento graas ao
impulso oriundo das universidades, aliando-se os ensinamentos cien-
tfico e humanstico.
intil, do ponto de vista do desenvolvimento brasileiro, pensar-
mos diferentemente. Ou entramos corajosamente na era tecnolgica
e industrial, pela mo da universidade, ou no lograremos escapar do
estado de subdesenvolvimento. Em vez de campanhas sistemticas e
dirigidas contra a universidade, procuremos reform-la, corrigir-lhe
Discursos de Afrnio Coutinho  221

os vcios e defeitos, dotando-a da aparelhagem necessria ao funcio-


namento efetivo. Em vez de contribuir para desacredit-la, procure-
mos conhec-la por dentro, compreendendo que, entre ns, uma
instituio recente, sem razes, sem tradies, sem verdadeira ideia do
seu papel e da sua organizao. Em lugar de destru-la, sem que tenha
tido nem tempo de se firmar nos ps, tentemos levant-la, constru-
la, ajust-la, adapt-la s exigncias do tempo e da nossa realidade.
Quem v a velha Inglaterra sair dos padres das suas ilustres e vetus-
tas universidades para elevar do nada universidades inteiramente no-
vas, como a de Essex; quem assiste ao mesmo esprito de apoio e in-
cremento s universidades por parte da Frana e da Alemanha; quem
aprecia o esforo norte-americano em ampliar a rea de ao das
universidades, renovando as antigas e multiplicando novas, a ponto de
se prever para breve a existncia de universidades em cada cidade do
pas, ou a ponto de se assistir ao crescimento gigantesco de universi-
dades como a da Califrnia ou a do estado de Nova York; no pode
deixar, no ntimo de seu sentimento patritico, de deplorar o que
ocorre entre ns, sombra e com o beneplcito de rgos oficiais.
Ao invs, a opinio pblica precisa ser levada a compreender a
universidade, induzida a ajud-la. mister faz-la ver que a educao
cara, e que no bastam as verbas oficiais para mant-la em bases
produtivas. Insinue-se ao contrrio aos poderes econmicos privados
que eles servem melhor ao Pas e ao prprio interesse, preparando
o homem pela educao, porquanto um homem competente um
investimento e uma fonte de trabalho e riqueza para as empresas e f-
bricas. E da universidade precisamente que sai o homem mdio pro-
dutivo, mediante o adestramento de suas aptides e o cultivo de seu
crebro, de modo a torn-lo apto s tarefas tcnicas e convivncia
social. Porque quando digo educao refiro-me universidade, desde
que a verdadeira universidade envolve a educao do alto a baixo da
22 2  Afrnio Coutinho

escala, sendo como na universidade que se pesquisam os mtodos,


que se preparam os programas, que se formam e aperfeioam profes-
sores mdios e primrios, que se arma um esprito de educador para
ensinar a viver bem e sempre melhor. Que a educao seno um
sistema de ajustamento do homem vida? Que a educao seno
uma forma de humanismo?

HUMANISMO E REALIZAO TOTAL DO HOMEM

Esse o ponto: humanismo.


Que o humanismo seno a busca de realizao total do homem?
Em todas as pocas da histria, em todas as escolas de filosofia e sa-
bedoria, dos aedos aos estoicos, dos socrticos aos epicuristas, culmi-
nando no Sermo da Montanha, o que se objetiva o aperfeioamen-
to ou o desenvolvimento perfeito e completo da natureza humana.
fazer do homem um homem na acepo plena do termo.
O humanismo , pois, esse ideal de vida melhor e mais humana.
Mas tambm o conjunto de meios e mtodos de que se lana mo
para atingi-lo. Desde a mais remota era, o homem usa como principal
recurso para esse objetivo a educao. Ela o eixo de tudo o mais: a
Moral ou arte do comportamento; a Poltica, ou tcnica de organizar
a plis; a Economia, ou cincia da produo e da riqueza; a Medicina,
ou arte de prover a sade; a tecnologia ou fabricao dos instrumen-
tos de trabalho e defesa. Mas, sem a educao, as demais armas se
demonstram inteis ou ineficientes.
O humanismo o anseio de estudar o homem na sua constituio
orgnica e na sua vida; de dar um sentido humano estrutura da vida
social, colocando o homem no seu centro; de aperfeioar a natureza
humana, desenvolvendo-a na totalidade de suas dimenses tanto na
Discursos de Afrnio Coutinho  223

direo espiritual, quanto na material. O humanismo fazer o homem


participar melhor da realidade social e econmica, da vida da intelign-
cia e da sensibilidade. a preocupao do homem total, realizando-o,
integrando-o, humanizando a vida, a cultura, a sociedade.
Ser trusmo afirmar-se que vivemos uma era de civilizao tecno-
lgica. Ns, povos do chamado terceiro mundo, ou subdesenvolvido
ou em vias de desenvolvimento, havemos que entrar na fase da tecno-
logia para no permanecermos escravos econmicos dos demais.
Cegueira ser negar que, a despeito de tudo, nosso Pas avana a
passos firmes para o preparo tcnico dos seus filhos.
Temos que alargar e aprofundar o ensino tecnolgico, em todos os
domnios. Perdemos a batalha do carvo, atrasamo-nos nas batalhas
de ao, do petrleo e da gua, no podemos arriscar-nos a perder
a batalha nuclear, nessa guerra longa pelo domnio da energia, que
alicera as civilizaes.
Pois na universidade que nos preparamos para vencer essa ba-
talha. a que ela est sendo travada em todo o mundo. Nos seus
gabinetes de estudo, bibliotecas e laboratrios. Sejamos generosos,
homens de governo, no construir nossos laboratrios, bibliotecas e
salas de estudo. Enquanto tempo. Enquanto os pases estrangeiros
no nos roubam o brain power, os nossos crebros, para aumentar as
suas concentraes cerebrais.

LETRAS E TECNOLOGIA NO DESENVOLVIMENTO

Mas, se estamos numa era tecnolgica, por que investir capitais em


uma Faculdade de Letras?
Quando se fala em desenvolvimento de um povo, normalmente se
pensa em cincia e tecnologia. Cogita-se de dotar o grupo humano
22 4  Afrnio Coutinho

daqueles recursos que mais diretamente asseguram as condies de


vida em nvel mdio ou superior de existncia. Colocam-se, diante
do poltico, do pesquisador, da sociedade ou dos tericos do desen-
volvimento as imagens materiais com as quais, facilmente, se julgam
as condies de um povo em confronto com os demais. De algum
modo, se compreende que essas imagens, pela sua objetividade ime-
diata, se imponham s suas inteligncias e ao seu patriotismo. Uma
fbrica, evidentemente, tem maior presena do que uma novela; e
uma formulao cientfica, maior repercusso do que uma crtica me-
todolgica da criao literria. O fato existe e, poltica e sociologica-
mente, impossvel desconhec-lo.
O que se deve, porm, saber que esse segundo plano em que
so colocados os fenmenos das Letras decorre, exatamente, das
condies de subdesenvolvimento. E no Brasil, em parte, provm de
um nvel universitrio, em verdade no superior, das estruturas en-
carregadas do ensino de Letras. A ideia de que letras se destinam,
exclusivamente, motivao de fatos emocionais ou ao prazer ldico
do homem domina o juzo comum a respeito. No entanto, isso
um grande erro. As letras enriquecem o conhecimento com a mesma
fora, ainda que sob ngulos diversos, com que se apresentam os re-
cursos cientficos e os aperfeioamentos tecnolgicos. Hoje, o estudo
das letras se coloca na mesma posio intelectual que faz a justa glria
dos pesquisadores e professores da rea cientfica.
Temos que rever, para que o fato do desenvolvimento seja poss-
vel, o seu prprio conceito entre ns, seno o conceito pelo menos
a amplitude de sua rea. Desenvolvimento elevao das condies
de vida. Essa elevao repousa em elementos to mltiplos e vrios
que ser absurdo excluir qualquer deles, e as universidades, que no
so seno uma das chaves dessa tarefa, no podem, elas sobretudo,
desconhecer tal circunstncia. Cabe-lhes, por exemplo, saber com
Discursos de Afrnio Coutinho  225

segurana, que o ensino das Lnguas, qualquer lngua, no s as do


Ocidente, cria uma surpreendente fonte instrumental para se conhe-
cer o que outros povos fazem, na rea cientfica ou tcnica. Cumpre
aos especialistas das lnguas estrangeiras dizer, com preciso cientfi-
ca, qual o pensamento, qual a sutileza ideolgica ou prtica que
asseguram, ao povo observado, triunfo numa luta igual quela que
travamos. Do ponto de vista de uma alta posio de um povo em face
de outros, no h lnguas dispensveis e indispensveis, pois o mun-
do, graas aos modernos recursos das comunicaes, caminha, cada
vez mais, para a unidade. E, se uma lngua serve melhor ao conheci-
mento e posse de recursos cientficos e tecnolgicos, outras podem
prestar-se melhor ao conhecimento de condies sociais iguais quela
com que nos defrontamos. Se o compromisso de um povo , sobre-
tudo, consigo mesmo, ele pode limitar a sua rea de conhecimentos
de qualquer outro povo e, portanto, no pode reduzir-se a possuir
especialistas somente em duas ou trs lnguas que, por fatos diversos,
so tidas como bsicas ao entendimento do que consideram uma
civilizao superior.
Alm disso, mister deixar claro que desenvolvimento tambm
conscincia de desenvolvimento. Ora, essa conscincia impossvel se
o homem, em qualquer camada social, no considera seu Romance,
sua Poesia, sua Crtica, suas edies, tambm, desenvolvidas. A en-
tra o ponto importante que o da psicologia do grupo nacional na
aceitao ou no da tese do desenvolvimento. E nisto, incontestavel-
mente, as letras possuem o seu grande papel. Pois as letras dotam o
homem de uma viso armada, que penetra mais fundo na sua prpria
alma, no seu ser ntimo, na sua vida, ensinando-o a compreender mais
exatamente a existncia, a sua natureza e as relaes com os outros
homens. A Literatura , tambm, uma forma de conhecimento da
vida, do homem, da natureza, do cosmo, da convivncia.
22 6  Afrnio Coutinho

Assim, letras so tambm humanismo. No vou repetir o homo


sum de Terncio, para lembrar que tudo o que humano concerne ao
humanismo. E letras partem do homem e dirigem-se ao homem.

QUE UMA FACULDADE DE LETRAS?

Demais disso, que uma Faculdade de Letras, quais a sua funo


e finalidades?
Desde a Idade Mdia, os mestres agrupados no ensino das dife-
rentes disciplinas nas escolas formavam faculdades, que consti-
tuam corporaes. faculdade das artes, competia o ensino das hu-
manidades e da filosofia. E entendia-se por humanidades o conjunto
de conhecimentos chamados letras humanas ou litterae humaniores.
O sentido que os medievais e depois os renascentistas emprestaram
s humanidades inclua todo um conceito da vida, e as letras humanas
eram um instrumento vlido de humanizao ou humanismo. E, na
Idade Mdia, na sua estrutura universitria, as letras humanas se enla-
avam com as cincias nos dois graus de ensino do trivium, ou trs vias,
que compreendia as trs artes liberais da Gramtica, Retrica e Dial-
tica, e do quadrivium, ou quatro vias, que seguiam as primeiras, com as
quatro artes liberais da aritmtica, geometria, msica e astronomia.
Vemos, portanto, que no havia separao entre artes, letras e cin-
cias. Os conhecimentos constituam um todo para a formao humana
integral, dentro das disciplinas que a poca entendia como bsicas.
Igual critrio o do Renascimento, quando no s as letras puras,
seno tambm as cincias formavam o arcabouo dos estudos hu-
mansticos. Foi alis dessa poca a adoo das palavras humanismo
e humanista. Humanistas que eram os homens que se entregavam
restaurao do gosto das letras humanas da Antiguidade. E, em
Discursos de Afrnio Coutinho  227

educao, humanismo queria dizer o uso do esprito vitalizante dos


livros antigos no estabelecimento de uma base para a educao do
homem. E, como, na compreenso e formao do homem, prevalecia
ento um senso de totalidade, uma inspirao a ver a realidade como
um todo, nas suas diversidades e conexes, o humanismo renascentis-
ta no isolava as letras das cincias. Lavrava na Europa, quele tem-
po, uma vasta curiosidade cientfica, e foram os livros ressuscitados
de Galeno, Vitrvio, Ptolomeu, Celso, Arquimedes, que dirigiram os
espritos para os estudos astronmicos, mdicos, matemticos, fsi-
cos, de que resultaram as revolues de Galileu, Coprnico, Kepler,
Harvey, Newton, Bacon, Leonardo e, por fim, o esplendor da cincia
nos sculos XVII e XVIII, at a revoluo industrial, de base tcnica
e cientfica, do sculo XIX. Mas no esqueamos que aquela cultura
cientfica dos humanistas do Renascimento no se fazia separada da
literria e filosfica, com Aristteles, Plato, Ccero, Virglio e todos
os demais. Foi um erro posterior o conflito entre as letras e as cin-
cias. O humanismo ou integral ou deixa de ser humanismo.
Em 1808, o decreto napolenico que reformou o ensino superior
conservou o nome de faculdade para os corpos de professores que
ministravam, em nome do Estado, aquele ensino e instituiu cinco
tipos de faculdades autnomas: Letras, Cincias, Direito, Medicina e
Teologia, esta ltima supressa em 1885 como entidade oficial. Nesse
mesmo ano, as faculdades ganharam personalidade civil e, em 1886,
foram agrupadas em universidades. Isso na Frana, que forneceu o
padro para o nosso mundo latino.
Uma faculdade de Letras tem origem, portanto, na instituio
universitria medieval do trivium, consistente no ensino da Gramtica,
da Retrica e da Dialtica. Mais tarde, transformou-se esse esquema
nas faculdades de Letras ps-napolenicas, objetivando concesso
de diplomas de Estado para os professores de ensino secundrio.
22 8  Afrnio Coutinho

No Brasil, o ensino superior de Letras foi englobado nas faculda-


des de Filosofia, criadas em 1939, segundo a concepo de Filosofia
como conjunto de conhecimentos, com o fim de, atravs do ensino e
da pesquisa, formar bacharis e licenciados em Letras, para o magis-
trio secundrio e superior especializado.
Aquele objetivo foi preenchido durante quase 30 anos, e justo re-
gistrar o trabalho realizado em nossa Faculdade Nacional de Filosofia
durante esse lapso de tempo, quando o antigo Departamento de Letras,
composto de uma luzida equipe de grandes nomes das letras e do ma-
gistrio, como Alceu Amoroso Lima, Manuel Bandeira, Sousa da Silvei-
ra, Damio Berger, Mansueto Kohner, Ernesto Faria, Melissa Hall, Jorge
de Lima, Serafim da Silva Neto, Augusto Magne, Madeleine Manuele,
Fidelino Figueiredo, Fortunat Strowski, para s referir os afastados por
aposentadoria ou falecimento, elevou o ensino de Letras a um alto nvel.
Vale, portanto, a homenagem que neste instante, presto reverente quele
rgo, agora transformado na Congregao da Faculdade de Letras.
Com o crescimento da populao escolar das faculdades de Filo-
sofia, tornou-se cada vez mais clara a necessidade do seu desmembra-
mento, o que se veio a concretizar com a reforma universitria estatu-
da no Decreto-Lei no. 53, de 18 de novembro de 1966, desdobrado
no Decreto no. 60455 A, de 13 de maro de 1967.
A Faculdade de Letras, uma das unidades resultantes daquele des-
dobramento, herda, assim, os objetivos da antiga instituio e se pro-
pe ampli-los.

ESTUDO DO IDIOMA

Em primeiro lugar, um centro de investigaes e ensino de Ln-


guas e Literaturas. bvia a importncia dessa tarefa, no conjunto das
Discursos de Afrnio Coutinho  229

atividades universitrias. O aprendizado do vernculo, alm de impera-


tivo constitucional da cidadania, oferece o mais importante instrumento
de convivncia humana e de comunicao profissional, sem o bom uso
e constante aperfeioamento do qual um povo deperece e entra em fatal
decadncia, como ocorreu com inmeros. A lngua uma fora viva na
existncia de um povo. Deve ser constantemente estudada nas suas trans-
formaes, nas suas tendncias, nos seus padres gerais.
A Faculdade de Letras o local para investigaes acerca do estado
do idioma, sua evoluo, seu futuro, a poltica que lhe convm.
Mas tambm o lugar onde se formam os professores de vern-
culo para o ensino mdio e superior. Investigando e aprendendo a
ensinar, daqui sairo as equipes de mestres, aptos a bem difundir o
ensino do idioma.
Para form-los, devidamente, associa-se o aprendizado e o cultivo
das literaturas irms de lngua verncula, ambas ricas de monumentos
literrios que honram a literatura universal. No se entenda com isso
que o ensino literrio deva ser mero instrumento para o aprendizado
da lngua. Ele tem finalidade prpria. Entretanto, no se aceita mais
que o ensino do idioma seja feito divorciado dos grandes textos li-
terrios, a justamente onde a lngua mais se dignificou custa do
processo esttico da criao literria na Poesia ou na Fico.
Adequadamente formado, o bom professor de Lngua estar em
condies de exercer um papel fecundo. Confirma essa assertiva o
fato de que, j com o estabelecimento da formao superior do pro-
fessor de Lnguas e Literaturas, pelas faculdades de Filosofia, o nvel
de nosso professorado mdio melhorou consideravelmente, a ponto
de estar produzindo uma remodelao de mtodos e de maneira de
ensinar o Portugus naquele nvel.
E disso resultar, sem dvida, um benefcio inaprecivel para a co-
letividade. Tcnicos, profissionais, homens comuns, com um domnio
23 0  Afrnio Coutinho

melhor do idioma vernculo, disporo de muito maiores recursos de


comunicao no seu campo especializado e entre os diversos campos.
Sabemos quo numerosas so as linguagens profissionais, as grias e
jarges tcnicos, para compreendermos a necessidade de os profes-
sores primrios e mdios saberem lidar com o problema, o que s
aprendem nas faculdades de Letras, atravs de investigaes de cam-
po, adquirindo a atitude correta de esprito em relao lngua viva,
qual no se podem impor os padres da lngua morta e estratificada
nas gramticas normativas.
mister no esquecer que o Portugus o instrumento de nossa
civilizao e que a difundiremos sempre que procurarmos estud-lo
e difundi-lo. Com mais de 100 milhes de falantes de Portugus,
a quinta lngua do mundo, depois do chins, do ingls, do russo e
do espanhol, falada numa rea geogrfica de 10 milhes e 600 mil
quilmetros quadrados, ou seja a stima parte da terra, devemos ter
orgulho em aprofundar e espalhar o seu conhecimento por um ensi-
no modernizado.
Os mtodos de ensino das Lnguas tm sofrido uma transfor-
mao substancial nos ltimos 20 anos. Esta transformao se deve
principalmente: ao desenvolvimento dos estudos lingusticos, psico-
lgicos, sociolgicos, antropolgicos, especialmente os da Lingustica
aplicada ao ensino das Lnguas; aos progressos tcnicos realizados no
domnio do registro da palavra e da representao visual, que deram
lugar ao desenvolvimento das tcnicas audiovisuais; aos progressos da
eletrnica, a permitirem a utilizao de computadores no exame da
frequncia dos fatos lingusticos e a possibilitarem, em curto prazo, o
levantamento das estruturas elementares de uma lngua, do seu lxico
fundamental, de sua gramtica de base.
Esta profunda revoluo operada no ensino das Lnguas vivas trou-
xe, como era natural, ao primeiro plano o problema da formao dos
Discursos de Afrnio Coutinho  23 1

futuros professores de Lngua dentro desta metodologia moderna e


do permanente aperfeioamento dos professores j em exerccio.
Os mtodos modernos no podero, obviamente, atingir sua ple-
na eficcia, se aqueles que iro p-los em prtica no tiverem recebido
uma slida instruo lingustica, metodolgica e mesmo tecnolgica
a par da formao cultural e literria.
Uma reforma de tal natureza, necessria para superar o tradicional
e ineficaz ensino dos idiomas, das tarefas mais urgentes em que de-
vero empenhar-se as faculdades de Letras, na busca de mtodos que
nos permitam ganhar a batalha contra o tempo.

IDIOMAS ESTRANGEIROS

Mas no somente o vernculo a finalidade ostensiva da Faculda-


de de Letras. Sem falar nos idiomas clssicos, necessrios cultura,
de um lado, e, por serem as lnguas matrizes das modernas, indis-
pensveis, como ponto de partida, ao conhecimento destas ltimas,
nesta unidade que se fazem tambm os estudos e a formao dos
pesquisadores e professores de Lnguas modernas estrangeiras e res-
pectivas Literaturas. Mesmo, porm, para esse estudo, domina hoje
a convico de que condio necessria de eficincia o bom estudo
da lngua de base.
No ser mal acentuar-se a importncia que, para o alargamento
cultural do homem mdio e para a sua instrumentalizao tcnica e
profissional, tem o conhecimento das lnguas estrangeiras modernas.
At hoje foi essa a regra em nosso Pas, inclusive fazendo as ln-
guas estrangeiras parte obrigatria dos currculos secundrios. Nossa
tradio de uma cultura sempre influenciada e enriquecida pelas
aliengenas, atravs do conhecimento dos idiomas que as veiculam.
23 2  Afrnio Coutinho

Sabemos o montante da nossa dvida lngua e cultura francesas,


mais recentemente acrescida da contribuio em lngua inglesa. No
podemos olvidar as contribuies espanhola, italiana e alem. No
mundo atual, predominantemente industrial e tcnico, as nossas ja-
nelas tero que continuar abertas a esses e outros ventos vindos do
leste e do oeste para o que se far indispensvel o entendimento das
lnguas que carreiam as suas mensagens fecundantes, sejam de ensi-
namentos tcnicos, sejam de beleza e estesia, todas enriquecedoras de
nossa alma e de nossos recursos de trabalho e produo.

CRIAO LITERRIA

Ao lado dessa finalidade de formao e aperfeioamento profis-


sional de trabalhadores intelectuais para o magistrio de Lnguas e
Literaturas, ser doravante dos bancos das faculdades de Letras que
sairo os criadores de literatura. H um equvoco a ser desfeito nes-
se particular. Quando se fala em faculdades de Letras, pensa-se de
logo que elas tm por misso formar literatos, isto , romancistas e
poetas.
Em nosso passado, os criadores literrios, em sua maioria, provi-
nham das faculdades jurdicas. Os jovens estudantes de Direito, com
inclinao literria, encontravam nas suas escolas a atmosfera prop-
cia. A se fizeram muitos escritores, que continuavam vida em fora
a sua produo potica ou romanesca. Outros, obtido o diploma,
davam adeus s musas, encaixotando a lira. Da Jos Verssimo ter
observado que muito da Literatura Brasileira denotava um carter
adolescente. que era produzida por jovens das academias de Direi-
to, que no se submetiam ao necessrio processo de amadurecimento,
segredo dos grandes criadores.
Discursos de Afrnio Coutinho  23 3

Agora, a situao vai mudar. O autodidatismo que era a norma


dos antigos homens de letras est sendo destrudo pelo aprendizado
sistemtico e superior. Aqui se formaro doravante os poetas e ro-
mancistas. Evidentemente, nem todo aluno de Faculdade de Letras
ser poeta ou romancista. Apenas aqueles dotados da vocao indis-
pensvel. Mas estes sero, por certo, melhores, porque a sua formao
se far sistemtica e orientadamente, no mais entregue ao arbtrio
dos impulsos e ao acaso das leituras de circunstncias e dos reflexos
dos grupos de bomia.
Alm disso, pelo alargamento do pblico, em consequncia de en-
sino secundrio por melhores professores, ser da resultante um in-
centivo indireto melhor qualidade da criao literria. Sem falar na
compensao financeira ao trabalho, que decorrer obrigatoriamente
do aumento e melhoria do pblico.

TRADUTORES, INTRPRETES,
REVISORES, LEXICGRAFOS

Est na rbita da Faculdade de Letras outro campo de atividades


altamente valiosas para o Pas. At agora, a traduo e a reviso no
logravam sair do nvel do autodidatismo e da improvisao. Por isso,
no h especializao nem profissionalizao, no passando de meros
biscates sem independncia financeira e sem qualificao tcnica.
Igual pensamento lcito em relao a lexicgrafos e editores de
texto. Quem quer que tenha alguma experincia com trabalhos edito-
riais sabe a dificuldade em encontrar entendidos verdadeiramente
entendidos em confeco de dicionrios e edies crticas, levan-
tamento de vocabulrio, estabelecimento de textos, planejamento e
diagramao de livros, sem falar no j aludido problema atualmente
23 4  Afrnio Coutinho

insolvel do bom revisor. So tarefas estas da mais alta relevncia para


uma cultura que deseje sair do subdesenvolvimento, estgio prprio
da improvisao e da irresponsabilidade.
A Faculdade de Letras incumbe a misso de formar tradutores,
intrpretes, revisores, lexicgrafos, pelo ensino sistemtico, tornando
essas tarefas atividades tcnicas e profissionalizadas, de modo a con-
tribuir, no terreno de cada uma, para o engrandecimento de nossa
Cultura.
Um exemplo. No dispomos de lexicgrafos em qualidade e
quantidade suficientes. Pois o nosso lxico precisa quase todo ser
levantado. Imensos trabalhos se nos deparam no particular. O lxico
dos escritores, portugueses e brasileiros est a, e sem o seu registro o
idioma no pode ser estudado e conhecido; e as suas obas, criticadas
e interpretadas. Os nossos dicionrios correntes na maioria so obras
antigas que os novos copiam e repetem. Onde o lxico de Camilo?
Onde os de Machado de Assis e Jos de Alencar? Onde os vocabul-
rios da lngua viva? E onde o da lngua medieval? Ainda h pouco, em
obra altamente meritria, foi lanado, pelo Instituto Nacional do Li-
vro, o lxico de Cames, obra modelar e indicadora do que devemos
fazer no futuro, no mais em condies individuais, porm graas a
equipes, e a isso que a Faculdade de Letras se prope.

TECNOLOGIA NO ENSINO DAS LETRAS

Referimo-nos ao instrumental tecnolgico moderno aplicado ao


estudo e ensino das Lnguas.
Chegamos aqui ao ponto crucial talvez da questo acerca da conci-
liao do trabalho humanstico e tecnolgico numa Faculdade de Le-
tras. que estamos entrando, os especialistas em Lingustica e Crtica
Discursos de Afrnio Coutinho  23 5

literria, na utilizao franca e corajosa do instrumental tecnolgico


nos estudos das Lnguas e obras literrias. As pesquisas lingusticas,
os levantamentos de vocabulrio, a elaborao dos mapas das reas
lingusticas, a codificao das linguagens dos autores, das escolas, dos
estilos so operaes eminentemente tcnicas e especializadas, que
esto sendo feitas cada vez mais mediante o uso de aparelhagem com-
plexa, como os laboratrios de Fontica, computadores eletrnicos e
outros, especialmente no campo da Fonologia, da Dialetologia, da
Estilstica e da Lingustica aplicada.
As tcnicas de computao esto sendo empregadas em vrios seto-
res da Lingustica, com excelentes resultados, ao substituir a descrio
pela exposio, a mera compilao de dados pela anlise e soluo.
assim que a Lingustica aplica a tcnica de computao s pesquisas
de campo no s na Lingustica histrica, seno tambm nos estudos
dialetais; usa a lgica computacional no estudo de problemas de an-
lise gramatical, na determinao da similaridade lxica, na converso
do som soletrao, na morfemicizao, na verificao de descries
de estruturas de frases, na traduo mecnica, na condensao e resu-
mos automatizados. Abrange, destarte, vastas reas, desde a coleta de
dados atuais e histricos, at o estabelecimento filolgico de textos,
a Lingustica comparada, a Fonologia, a Morfologia, a Estilstica, a
Sintaxe, a Traduo, o Ensino.
Mesmo no ensino de Lnguas, experimentam diversas universida-
des a computao, em instruo programada, acrescentando-se aos
aparelhos audiovisuais, hoje correntes, bem como ao rdio, televiso
e ao cinema instrumental atualmente indispensvel no estudo e ensi-
no de Lnguas, Literaturas e Belas-Artes.
Outra contribuio relevante da Faculdade de Letras a formao
e aperfeioamento de especialistas estrangeiros no estudo e ensino
do idioma e Literaturas vernculas. surpreendente o interesse atual
23 6  Afrnio Coutinho

em diversos pases no estudo e ensino de Portugus e assuntos luso-


brasileiros. As universidades norte-americanas, inglesas, francesas,
alems e russas disputam-se primazia nesse ramo. E a sua necessidade
de mo de obra especializada intensa, qual somos ns que nos
obrigamos a responder, se no quisermos abrir mo definitivamente
de nosso pessoal, atrado emigrao pelos salrios mais compensa-
dores. E como satisfaremos ao apelo das universidades estrangeiras?
Instituindo, como est programado pela nossa faculdade, cursos de
formao e aperfeioamento para especialistas estrangeiros em estu-
dos de Lnguas e Literaturas vernculas e preparando leitores para
os centros estrangeiros. Com isso, promoveremos o maior conheci-
mento de nossa cultura, disporemos de um dispositivo espontneo e
eficiente de propaganda do nosso Pas, o que trar benefcio ao nosso
prprio desenvolvimento.
A Lingustica, tanto no sentido tradicional quanto nos desdo-
bramentos modernos da glossemtica e do estruturalismo, constitui
uma das traves mestras de uma Faculdade de Letras, e o aprofun-
damento de seus estudos um dos dados cientficos de mais relevo
dos nossos dias.
Com a Faculdade de Letras autnoma dentro da estrutura univer-
sitria, paradoxalmente tornamo-la mais bem integrada no conjunto,
o que lhe oferece margem colaborao sobremaneira eficaz com
outros rgos, inclusive para a criao no Brasil de novos ramos de
estudo, especialidades e tcnicas de trabalho, importantssimos pelo
alcance social e humano.
Haja vista o desafio que constitui a Neurolingustica no estudo e
correo dos vrios tipos de afasia e gagueira.
A Neurolingustica se prope analisar segundo os mtodos pr-
prios da Lingustica as perturbaes da comunicao verbal que fa-
zem parte das sndromes provocadas por uma leso do crtex.
Discursos de Afrnio Coutinho  23 7

Estuda, pois, as correlaes existentes entre a tipologia antomo-


clnica e a tipologia lingustica das afasias. O postulado fundamental
que esta correlao significativa para a anlise do funcionamento
da linguagem e de suas desorganizaes.
Especialidade no cultivada no Brasil, com irreparvel prejuzo para
a recuperao dos empobrecidos verbais, a Neurolingustica se vem de-
senvolvendo enormemente em pases como a Frana, onde trabalham
equipes de linguistas, socilogos, neurlogos e psiquiatras, tal como a
que executa o Programa no. 41 (elaborao da gramtica dos afsicos)
do Centre National de la Recherche Scientifique no Hospital Saint-
Anne, de Paris. Conhecemos os esforos empregados por Mestre Deo-
lindo Couto para fazer nascer entre ns essa linha de estudos.
Por outro lado, a Psicolingustica, que no deve ser confundida
com o que h vinte anos se chamava Psicologia da linguagem, abre
um novo setor de pesquisas e preocupaes com o desenvolvimen-
to paralelo e complementar da Lingustica e da Psicologia. Consiste
no estudo das relaes entre nossas necessidades de expresso e de
comunicao e os meios que nos oferece uma lngua cedo ou tardia-
mente aprendida.
A Psicolingustica s se tornou possvel quando a linguagem, com
os mtodos estruturalistas, passou a ser examinada como comporta-
mento, e o pensamento deixou de ser considerado pelos psiclogos
como uma funo independente de outras atividades intelectuais.
Outro campo de estudos o referente motricidade lingustica.
As pesquisas sobre eletricidade cerebral vieram mostrar que a

lngua no somente uma cadeia de gestos articulatrios


com resultados perceptveis acstica ou visualmente; no
apenas o resultado de uma sequncia de segmentos nocio-
nais que funcionam sobre a base de oposies entre unidades
23 8  Afrnio Coutinho

distintas; nem tampouco um sistema autnomo, com leis


prprias, e que tenha um fim em si mesmo.

Uma lngua , em ltima anlise, um conjunto de stimuli organi-


zados em sistema, um dos veculos (poderamos dizer uma das lin-
guagens) de que dispe o ser humano para exteriorizar sua atividade
ideo-afetiva. No dizer de Nandris,

como toda manifestao humana, a lngua procede da rea-


lidade psicossomtica que a modela e a organiza conforme
seu potencial. Nesse permanente processo de adequao se
encontram a gnese, a evoluo e, implicitamente, a diversi-
ficao dos sistemas lingusticos.

Exemplos como esses evidenciam o que podem a Lingustica, a


Psicologia e a Psiquiatria fazer juntas.
Tambm com a sociologia se faz necessrio um entendimento
da Lingustica. A lngua um fato scio-cultural, e, como tal, a sua
compreenso no pode fugir tambm da rea sociolgica. Assim, por
exemplo, as pesquisas em torno da verificao da norma lingustica
tm que se basear na descrio lingustica, adaptando os mtodos
modernos nossa realidade e no apenas transplantando tcnicas so-
ciolgicas. Desse modo, a sociologia se faz companheira indispens-
vel da Lingustica, como j no campo da Etnolingustica.
A Lingustica quantitativa outro campo de atividade especiali-
zada a que se devero notveis rendimentos. A Estatstica e a Mate-
mtica so hoje recursos cientficos obrigatrios no estudo dos fen-
menos lingusticos. O sentido e a estrutura das palavras, os sons dos
fonemas, a frequncia dos vocbulos, as regras gramaticais, as flexes
e construes sintxicas so o valor mdio de um certo nmero de
Discursos de Afrnio Coutinho  23 9

observaes sobre materiais sistematicamente coletados ou de expe-


rincias em laboratrios. Na teoria da informao e da comunicao,
os clculos estatsticos e os mtodos matemticos tm um papel fun-
damental. Um campo no menos interessante da aplicao estatstica
o da glotocronologia, que visa ao estudo das relaes entre os dia-
letos aparentados.

LETRAS E COMUNICAES

A grande rea, no entanto, que se abre a novas investigaes na Fa-


culdade de Letras a comunicao. Em nossa civilizao de massas,
cresceram em importncia os instrumentos da comunicao coletiva.
A imprensa, o rdio, a televiso, o cinema esto a desafiar a nossa
inteligncia no sentido de evitar que se transformem em instrumen-
tos de massificao, em vez de meios de enriquecimento espiritual,
cultural e artstico.
Trata-se de preservar e fortalecer-se o carter humano do avano
tecnolgico, e no, o que seria uma atitude inexplicvel historica-
mente, de recusar a verdade da cincia. Mesmo porque os recursos
da tecnologia so hoje, como j disse, fatores de dinamizao do
ensino das humanidades. O ensino de Lnguas no pode dispensar
as novas aberturas que a tcnica proporciona ao seu exerccio. Antes
ramos obrigados a um longo perodo de transmisso das bases
de conhecimentos da linguagem, tanto mais que para conhecermos
uma literatura precisamos saber a gramtica e os vrios desdobra-
mentos da estrutura lingustica que a informam. As tcnicas atuais
possibilitam o encurtamento dessa distncia, criando novo tempo
para o saber, j que esse instrumental de conhecimentos bsicos
pode ser apreendido em nveis ponderveis de rapidez. Isto nos
24 0  Afrnio Coutinho

permite aparelhar nmeros cada vez maiores de brasileiros em es-


paos de tempo cada vez menores. O ensinamento da Lngua e da
Literatura recebe assim um novo alento das tcnicas eletrnicas.
Elas no nos possibilitaro medir o valor literrio de uma ode de
Horcio, mas facilitaro o mais rpido acesso ao seu universo arts-
tico. O caracterstico ablativo absoluto do poeta latino, que exigia
pelo menos um ano de aprendizagem, pode hoje ser assimilado no
breve perodo de uma semana. De maneira que a tcnica pode e
deve ser uma aliada do homem na tarefa suprema de construo da
nossa histria. Mas para que isto ocorra preciso que ela seja uma
cincia sem autossuficincia, que ela no invada as reas especficas
de outros saberes, que no se transforme na grande ditadora da
nossa poca.
dentro desse quadro reflexivo que emerge a importncia das
modernas teorias de comunicao. O sculo da incomunicabilidade,
das multides solitrias de que fala David Riesman, justamente
aquele que mais se angustia com a comunicao. E essa angstia
sempre vlida toda vez que se trata de abrir novos horizontes, de levar
a informao a espaos cada vez mais ilimitados. Torna-se, contudo,
perigosa quando o frenesi da comunicao interfere no prprio es-
foro de elaborao da mensagem. Esta imposio externa diminui o
espao da criao literria, utiliza a linguagem apenas como sistema
de signo vigente, sacrificando o seu carter originrio, de fundadora
de signos. A Literatura tanto mais original quanto menos repete
o sistema vigente. Os poetas fundam, dizia Hlderlin. Por isso, a
teoria da comunicao no pode ser instauradora da verdade literria.
Ela antes um processo matematicamente controlado para conduzir
uma mensagem j estruturada. O que lhe especfico a transmisso.
No cabe a ela promover a investigao, mas transmitir os resultados
da investigao a auditrios cada vez mais numerosos. Prisioneira do
Discursos de Afrnio Coutinho  241

sistema de signos constitudo, a Literatura prejudicaria a sua virtude


original, que se mede precisamente pelo grau de criao de signo. A
manipulao literria da linguagem assim mais radical: parte do
sistema de signo para chegar fonte da nova estrutura. E essa nova
estrutura tem como centro energtico o homem e o seu contorno
existencial.
O essencial em relao teoria da comunicao , assim, no con-
fundir a mensagem com a transmisso. No submeter a mensagem
transmisso. O domnio das tcnicas da comunicao a transmisso
e no a mensagem. E esta ltima no pode ser invadida, mas sim
preservada. nas faculdades de Letras que os autores de roteiros
para filmes ou novelas de rdio e televiso devem aprender a conciliar
o estilo adequado transmisso com o contedo das obras e das
mensagens literrias. nos cursos de Lngua, Estilstica e Fontica
das faculdades de Letras que aqueles profissionais aprendero a lin-
guagem prpria dos diversos instrumentos de comunicao de massa.
Para submeter a linguagem s necessidades mecnicas da comunica-
o, no nos lcito violent-la a ponto de prejudicar-lhe a ndole
ou torn-la artificial ou alienada. Vemos a todo momento exemplos
tpicos em nossos programas de rdio ou televiso.
o caso do futuro simples, que um tempo verbal existente nas
gramticas mas praticamente morto nas lnguas romnicas. No en-
tanto, ouvimos amide essa forma nos filmes dublados ou nas legen-
das, quando o falante normal empregaria perfrases mais expressivas,
que denotam a sua atitude adiante do processo verbal.
Portanto, h a necessidade de estudarmos as linguagens adequa-
das aos novos meios de comunicao, s novas tcnicas de expresso
que eles exigem, sem perder jamais de vista a necessidade de impor
o homem mquina, no consentindo que o interesse humano seja
subordinado indstria cultural e que a mensagem literria se deixe
24 2  Afrnio Coutinho

mascarar ou ficar reduzida ao esqueleto que no mais a arte. A Lite-


ratura no s comunicao. H nela algo que transcende a letra, ou
antes, algo de que a letra signo. Este algo no pode desaparecer pelas
imposies da comunicao, o que redundaria em verdadeiro proces-
so de ossificao ou reduo ossatura, alm da qual precisamente
que reside o valor literrio. O grande desafio s nossas faculdades de
Letras a harmonizao das tcnicas da comunicao com os valores
literrios.

LUTA CONTRA O ANALFABETISMO

A Faculdade de Letras pode ainda ter papel relevante na luta con-


tra a nossa chaga crnica do analfabetismo. Esgotados inmeros re-
cursos, voltam-se atualmente os entendidos para uma nova arma: o
Portugus Fundamental. que a elaborao do Francs Fundamental
e do Espanhol Fundamental, com excelentes resultados, aconselha a
organizao de obra semelhante para o domnio da Lngua Portugue-
sa. Diversos organismos esto interessados no problema, como a Fun-
dao Gulbenkian e o Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos, e
a relevncia do empreendimento foi reconhecida em vrios congres-
sos luso-brasileiros, que acentuaram a sua urgncia. E isso poder ser
feito em convnio entre a Faculdade de Letras e outras instituies
universitrias brasileiras para que os estudos tenham cunho nacional.
que o trabalho tem que resultar de vastos inquritos estatsticos
e levantamentos de centros de interesse sobre a lngua falada, para
elaborao de cartilhas e outros livros didticos, que, dessa forma,
facilitaro o ensino do idioma s massas iletradas, pela simplificao
dos mtodos.
Discursos de Afrnio Coutinho  243

CENTRO DE DOCUMENTAO

Tem sido tambm reclamada em reunies internacionais de es-


tudos luso-brasileiros a instalao de um centro de documentao
e informao da Lngua Portuguesa contempornea, semelhana
de rgo existente para a lngua espanhola, a Oficina Internacional
da Informao e Observao do Espanhol, com sede em Madrid. A
Faculdade de Letras tem em mira tal organismo, com os objetivos
de coletar dados referentes documentao dos falares de todas as
reas onde se usa a Lngua Portuguesa; de manter um servio de in-
formes sobre os estudiosos dedicados ao ensino do idioma e reunir
os trabalhos relacionados com o estudo e o ensino do Portugus
contemporneo.

SOCIEDADES

Nesse terreno das associaes de estudiosos, a Faculdade de Letras


procurar promover a organizao de sociedades de mbito nacional,
que renam os professores, pesquisadores, crticos, historiadores li-
terrios dedicados aos estudos lingusticos e literrios nas diversas
lnguas antigas e modernas, a fim de que, em congressos peridicos,
se encontrem, se deem a conhecer, debatam com esprito cientfico e
informem e confrontem os resultados dos seus trabalhos e pesquisas.
Concorrer assim para criar a comunidade de scholars especializados
em Lnguas e Literaturas, sem a qual um eterno carregar gua em
cesto a atividade do intelectual. Ser ela assim um organismo coorde-
nador de atividades doutro modo perdidas no individualismo, sem o
conhecimento entre os diversos membros da comunidade. A organi-
zao de associaes e congressos, de mbito nacional e internacional,
24 4  Afrnio Coutinho

um meio de combater o insulamento do trabalhador intelectual,


estimulando a sua atividade pelo conhecimento do seu valor.
H ainda outras tarefas de que podem desincumbir-se as faculda-
des de Letras e que exigem um planejamento conjunto com institui-
es do Pas e do estrangeiro. Eis algumas: o problema das edies
crticas de autores portugueses e brasileiros; a documentao dos fa-
lares do domnio da Lngua Portuguesa; a elaborao do tesouro da
lngua, dicionarizao o mais completa possvel das palavras de todas
as pocas do idioma, com o registro da histria e vida das palavras;
a organizao do catlogo coletivo e da referncia bibliogrfica das
publicaes que interessam aos estudos lingusticos e literrios; o in-
centivo ao estudo crtico das obras literrias, para torn-las mais bem
compreendidas e valoradas.
Como vemos, a Faculdade de Letras, concebida no todo orgnico
da universidade, tem um papel essencial, contribuindo da maneira
peculiar que a sua para prestar um tributo ao esforo nacional pelo
desenvolvimento.
Sua misso bsica estudar Lnguas e respectivas Literaturas e
ensinar a ensin-las. Como as demais unidades universitrias, fundir
a pesquisa e o ensino, pois o ensino superior no pode desvincular-se
da investigao. A nossa universidade est dando um exemplo magn-
fico no particular, como prova o volume Linhas de Pesquisa, recentemen-
te publicado, evidncia da compreenso que a sua alta administrao
possui do problema da pesquisa, elevado ao nvel de uma sub-reitoria
para ser encarado devidamente.
E, ao dizer pesquisa, queremos subentender que a Faculdade de
Letras se moldar pelo esprito e mtodo cientficos. A cincia
grande motor do desenvolvimento humano. Sempre o foi. Desde o
homem que inventou a roda, o moinho, a atrelagem, que se descobri-
ram ou aplicaram leis e tcnicas cientficas.
Discursos de Afrnio Coutinho  245

No pensemos, todavia, que os cultores das cincias do esprito,


que os que lidam com as humanidades, na consecuo dos nobres ob-
jetivos do humanismo, entendido insista-se o humanismo como
a vontade de ser homem em plenitude e perfeio, vamos procurar
aplicar s nossas tarefas os mtodos das outras cincias. Esse tem
sido um erro comum de nossa parte, pretender aplicar aos fenmenos
lingusticos, artsticos e literrios os mtodos das cincias exatas. Para
ns, antes de tudo, o que importa no prescindir do extraordinrio
instrumento de raciocnio e trabalho que nos proporciona a Cincia.
E, como Cincia, entendemos primeiramente um mtodo rigoroso
de obter-se o conhecimento seguro. A Cincia muda. O mtodo
cientfico, este um instrumento permanente. E aplicvel a todos os
domnios do conhecimento, inclusive s cincias humanas. Ele con-
siste na observao cuidadosa e objetiva, na disciplina do esprito, no
rigoroso respeito aos fatos, na humilde atitude diante dos dados da
realidade, no exato controle dos processos de observao de modo a
torn-los passveis de verificao e de utilizao de seus resultados
por outrem.
Sob a gide desse esprito cientfico, que edificaremos, nesta
faculdade, o estudo, a pesquisa e o ensino de Letras, isto , de
Lnguas e Literaturas, antigas e modernas, ocidentais e orientais.
Nesse particular, no temos fronteiras nacionais, pois o que nos
move o pensamento no Brasil, em seu futuro engrandecido, na
valorizao do idioma que herdamos e do patrimnio literrio ex-
presso nesse idioma, que nosso em comunho com os nossos ir-
mos de Portugal. E confiamos que, luz desse esprito cientfico,
alijaremos de uma vez por todas aquela mentalidade superficial no
trato dos problemas, oriunda do autodidatismo, da improvisao,
do achismo, do opinatismo, contrria ao mtodo e ao raciocnio
lgico-formal.
24 6  Afrnio Coutinho

E aliaremos esse esprito cientfico ao perfil humanista que ali-


menta a nossa Teoria da Literatura, segundo a qual o homem a
origem e o destino do fazer literrio. E o fazer literrio origina obras
de arte de linguagem, pelo que a compreenso da lngua que as vei-
cula o Portugus tarefa primordial. Tal projeto enquadra-se
perfeitamente no esforo desenvolvimentista do Pas. Uma cultura,
para ter validade nacional, necessita de ser global. E este sem dvida
o grande desafio de nossa era e de nosso Pas: construir com auxlio
da Cincia uma cultura humanamente qualificada.
 Homenagem a Manuel Bandeira
na Sesso de Saudade da
Academia Brasileira de Letras
(1968)

Discurso pronunciado por Afrnio Coutinho na Sesso de Saudade a


Manuel Bandeira, realizada na Academia Brasileira de Letras, em
17 de outubro de 1968. Este texto nos transmite a reverncia, a amizade
e o carinho que Afrnio Coutinho sentiu ao falar de um dos maiores
poetas da Literatura Brasileira, que, como ele, lutou por uma educao de
qualidade para os jovens do Pas.

MANUEL BANDEIRA

Que o bardo?
o poeta pico ou lrico, cuja ocupao compor e cantar acerca
dos feitos dos heris ou dos deuses, ou dos fatos da histria e da reli-
gio. Os bardos encarnam os ideais do grupo a que pertencem, falam
a sua linguagem, interpretam os seus anseios, sentimentos e pensa-
mentos. So expresses da coletividade, ou, para falar com Mallarm,
usam as palavras da tribo. No um sacerdote, mas simplesmente
um poeta. Gozam de grandes privilgios, so respeitados pelos leigos,
24 8  Afrnio Coutinho

pelos homens de Estado, pelos reis, pelos guerreiros. So intocveis.


Esto a para profetizar as faanhas dos seus semelhantes. Todos se
orgulham deles e os respeitam. E respeitam sobretudo a sua liberdade.
O Rei Artur concedeu 940 privilgios e liberdades a sua corte de
bardos. E no incorrer na formosa bardolatria que cercou o nome
de Shakespeare no sculo XIX reconhecer a necessidade do bardo
na vida das naes, que se reveem neles, que aceitam a sua presena,
porque ele traduz a alma do povo, graas a poderes especiais e a an-
tenas poderosas que captam o sentimento coletivo. H mesmo nos
seus dons algo de misterioso, de mgico, de sobrenatural, que faz com
que a sua inspirao provenha do lenol profundo que liga entre si os
homens de uma coletividade.
Manuel Bandeira foi um bardo. H poetas que so bardos, e h os
que so apenas poetas. Gonalves Dias, Castro Alves foram bardos,
cada um sua maneira, interpretando pocas de diferentes sentimen-
tos, mas com igual fora criativa.
Bandeira, nosso contemporneo, que tanto nos honrou em viver
entre ns, foi o bardo de nossos dias. Falava a nossa linguagem, inter-
pretava nossos sentimentos, dizia o que todos ns queramos dizer.
No importava a temtica ou o motivo lrico. Fosse falando da an-
dorinha, fosse evocando sua cidade natal, fosse referindo-se a sua me
preta, fosse reagindo contra as tropelias dos poderosos do momento
(que passam mas a Nao fica), fosse castigando ou exaltando, era
por ns todos que falava, em palavras simples por todos entendidas e
reconhecidas como nossas, como nossa era aquela gargalhada franca
de dentes em limpa-trilhos. Que bela figura de homem de esprito!
 Discurso de Paraninfo dos
Bacharis da Faculdade
de Letras (1968)

Discurso de paraninfo pronunciado pelo Professor Afrnio Coutinho


aos bacharis da Faculdade de Letras da Universidade Federal do Rio
de Janeiro em 27 de dezembro de 1968. Certamente, este discurso,
mais do que os outros, apresenta-se perpassado de emoo, pois, entre os
formandos da primeira turma dessa faculdade, estava seu filho, Eduardo
de Faria Coutinho. Mais uma vez, em seu discurso, Afrnio Coutinho,
ento diretor da faculdade, deixa claro seu posicionamento com relao
reforma universitria que continuava em processo de implantao e
que, conforme acreditava, era fundamental para que se alcanasse uma
educao de qualidade, formadora de um cidado capaz de atuar na
sociedade com eficincia.

com sentimento de verdadeiro e insopitvel orgulho que ocupo


esta tribuna. Daqui mesmo, no incio do ano letivo da Universi-
dade, em nome dela e por delegao do magnfico reitor, tive a honra
de pronunciar a aula magna de abertura dos cursos e, ao mesmo tem-
po, de instalao desta Faculdade de Letras.
Agora novos motivos acrescentam-se para justificar a minha satis-
fao. que sou o paraninfo da primeira turma de diplomados pela
250  Afrnio Coutinho

faculdade, depois de haver sido o paraninfo da turma do ano passado,


ainda sada da antiga Faculdade de Filosofia. Meu sentimento assim
redobrado, pela insistncia da escolha, recada no mestre que enxerga
no gesto distinto um prmio de sutil significao a galardoar a sua
carreira.
Como se no bastasse, meus caros e jovens amigos, para encher o
meu corao de dominadora emoo, h ainda um fato de natureza
pessoal. Vejo entre vocs, colega no dos menos queridos, um que
para mim sobremodo querido o meu filho. Devem avaliar to-
dos quo tocante para mim foi o gesto de vocs sabendo que iriam
defrontar-se, na cerimnia da diplomao, pai e filho, a receber um
do outro a lurea consagradora dos estudos, que tambm a chave da
carreira. Sinto a delicadeza da atitude de vocs e acredito que o seu
colega deve estar com igual compreenso, nesse instante em que sua
alegria apenas tisnada pela maldade do destino, que no permitiu
a aqui a presena de uma pessoa amada, a grande ausente de seu
corao.

Minhas senhoras, meus senhores, senhores professores e alunos.


Nossa faculdade est de p. Proclam-lo outro motivo de gran-
de orgulho para mim. Vencemos um ano durssimo. E o vencemos
graas boa vontade, ao esprito de sacrifcio, ao desejo de coope-
rao de todos que aqui viveram: professores, funcionrios, alunos.
Proclamo-o alto e bom som: honra lhes seja a todos feita. Ficar nos
anais desta faculdade o nome de todos os que, movidos por ideal
comum, o de construir uma unidade universitria, uma instituio
de ensino, aqui trabalharam, suportando os maiores desconfortos
e perigos, apenas com ligeiras diferenas de opinio na maneira de
Discursos de Afrnio Coutinho  25 1

encarar os problemas e solues. Jamais ser olvidada a dedicao,


todos fechando os olhos ante as dificuldades e aceitando dar e receber
aulas em locais absolutamente imprprios, as famosas salas de aula
do galpo em meio s lagoas, que o esprito estudantil marcava com
convites ou proibies pescaria! Foi muita coragem, muito peito,
diria melhor em termo de gria, haver aceito aquela situao, quando
poderamos ter permanecido ainda este ano no antigo anexo. Mas era
necessrio ocupar o prdio, no nos restava outra alternativa, e hoje
h que concordar termos tido razo na escolha.
E tivemos razo no s por isso, quero dizer, no s por haverem
sido coroados de xito o nosso esforo e a nossa pacincia, hoje es-
tando de posse de um edifcio que vai honrar a universidade pelas
suas instalaes e pela sua localizao. Ademais, resolvemos a situa-
o de muitos professores, outrora abandonados, criamos um corpo
de funcionrios que honra a universidade e demos uma estrutura pe-
daggica original nossa unidade.
H ainda outro aspecto a registrar. O corpo a corpo aqui vivido
por professores, alunos e funcionrios, a guerra diria para resolver
problemas, para encontrar onde dar aula, para superar crises, para
estabelecer boa convivncia entre professores e alunos, para corres-
ponder s reivindicaes estudantis, na maioria justas, esse corpo a
corpo constante s teve uma consequncia, e esta benfica: dele re-
sultou criar-se a faculdade. Foi ele que gerou o tecido conjuntivo que
conglomerou as diversas partes componentes de uma instituio de
ensino, que deu incio quilo que no futuro ser visto como a nossa
tradio, os traos de nossa fisionomia moral.
Em funo da reforma universitria em curso de implantao no
Brasil, aqui se fez a experincia de uma completa revoluo no ensino,
tanto na organizao da estrutura e no sistema da faculdade, quanto
nos mtodos de difuso e de aferio de aprendizagem.
25 2  Afrnio Coutinho

No foram poucos e ainda no terminaram as dificuldades. Houve


que produzir a adaptao das mentalidades, moldadas pelo sistema
antigo, s novas situaes. mister muita pacincia para lograr-se um
ajustamento s novidades. Mas o Brasil est a exigir esse esforo dos
seus filhos, sob pena de continuar caudatrio da civilizao e estado
de subdesenvolvimento.
Sobretudo no esqueamos que somos um pas jovem e com uma
maioria de jovens em sua populao. No podemos, pois, amarrar-
nos aos nossos preconceitos e ideias feitas, mesmo que sejam respei-
tveis princpios, para reagir contra foras novas com a aparncia de
subversivas aos nossos hbitos. Toda renovao qualquer que seja
o seu terreno de atuao subversiva. As grandes mudanas de
civilizao e poca foram todas revolucionrias no bom sentido. Ao
abrir os caminhos martimos, ao inventar a imprensa e a bssola, ou
ao inventar a energia atmica e lograr atingir a lua, o homem est
sendo revolucionrio em relao aos padres anteriores. Nisso, reside
o progresso. E os que se aferram ao passado sempre foram devorados.
Joana DArc e Galileu, Harvey e Coprnico, Pasteur e Freud, Cer-
vantes e Proust, Dante e Shakespeare foram revolucionrios, porque
criaram novas ordens no terreno esttico ou poltico. Subversivo em
alto grau foi Jesus Cristo. Tiradentes foi visto como tal pelos donos
de sua poca e hoje um dos pais de nossa Ptria.
Os que no aceitam essa tese falam em terrorismo cultural. Nesta
faculdade, sob a direo de quem fala, jamais se fez nem se far terro-
rismo cultural. Aqui s h uma forma de terrorismo cultural: contra
a burrice e a ignorncia. natural que se sintam pressionados de fora
para dentro os que, pela sua prpria situao cultural, se prendam a
frmulas mortas e cedias, que o progresso destri implacavelmente.
E isso ocorre de hbito com os fanticos da esquerda ou da direi-
ta. Jamais, em toda a minha vida, aceitei essa diviso da humanidade
Discursos de Afrnio Coutinho  25 3

em dois blocos adversos da direita e da esquerda. Por isso, fui uma


eterna vtima de ambos os grupos. Para os da direita, sou um com-
prometido com a Revoluo ou um inocente til, como se somente
eles soubessem dirigir os seus prprios passos. Para os da esquerda,
sou um reacionrio ou um vendido s foras capitalistas, como se eles
tivessem o monoplio do patriotismo.
Sempre me recusei a ser enfeudado em qualquer desses grupos. Acre-
dito antes que perteno s foras progressistas, que esto a meu ver situ-
adas nem direita nem esquerda, porm alm das duas. H elementos
de ambos no meu pensamento. Se defender a ordem e a autoridade, a
tradio e a lei ser da direita, ento eu seria da direita. Se advogar a
justia social, o progresso, a liberdade, o bem-estar e a educao para
todos, a destruio do monoplio da riqueza ser de esquerda, eu seria
da esquerda. Mas, em verdade, no sou nem da esquerda nem da direita,
porque no sou ortodoxo, no sou fantico, porque procuro defender a
minha independncia e capacidade de pensar. As ideologias da direita
e da esquerda so a morte do raciocnio. So a liquidao da lgica
e da clareza do pensamento. So a destruio da liberdade interior. O
fantico, mesmo agindo em funo de princpio e o inferno est cal-
ado de boas intenes e muita gente matou em nome de princpios ,
o fantico um autmato, um ttere nas mos de chefes ou de grupos,
executando ordens que lhes parecem corretas, mas que s vezes podem
ser a da execuo fria dos prprios familiares, como tem acontecido nos
pases sob regime totalitrio de esquerda ou de direita.
Eu no sou da direita nem da esquerda, porque sou um homem
livre. Para mim, esquerdista e direitista so a mesma coisa, os mesmos
deformados morais, os mesmos ressentidos, os mesmos irrealizados,
que tentam satisfazer os seus ressentimentos ou substituir as suas
frustraes. Mestre Maritain j disse deles uma palavra definitiva: so
os dois chifres do mesmo demnio.
2 5 4  Afrnio Coutinho

Esta direo, enquanto estiver em minhas mos, jamais se deixar


guiar pelas cabeas da direita nem da esquerda. Procurar ter pacin-
cia com elas, porque prprio da natureza humana o erro de pers-
pectiva, mesmo que estejam convencidas da certeza.
E norteado por essa norma foi que conseguimos atingir esta hora.
Atravessamos tempestades, incompreenses, riscos, choque, mas no
perdemos uma s vez a calma e a severidade, mesmo quando, de
um lado ou do outro, lanavam-se apelos ou faziam-se presses no
sentido de deixar que o barco pendesse para boroeste ou para bom-
bordo. Sinto-me feliz de haver resistido, mesmo precisando ser duro
por vezes. E advirto aos fanticos de todas as farinhas que assim ser
para adiante. No se enganem. No respeito lei e s autoridades
constitudas.
Sem isso, meus jovens colegas e afilhados, no estaramos talvez
aqui hoje, nesta solenidade to grata ao meu corao. Teramos sido
parados em meio jornada, tantas foram as ameaas de tempesta-
de, em circunstncias inteiramente desfavorveis, quando o barco
poderia ter sossobrado, perdendo-se tudo o que j havamos con-
quistado.
Meus caros amigos. Vocs vo iniciar uma carreira nem sempre
fcil, nem sempre compensadora. Mas vale a pena, pelas alegrias inte-
riores que traz, pela contribuio inestimvel que d ao progresso de
nosso Pas o Brasil precisa de professores, como de tcnicos.
Nossa ausncia tradicional de universidade criou no Brasil uma
mentalidade amadorstica, fruto da qual a regra geral a improvisa-
o, o faz de conta, o jeitinho. Somos avessos ao planejamento, or-
ganizao, ao esprito profissional. Dotados de inteligncia invulgar,
acostumamo-nos a resolver os problemas custa de acomodaes,
sem tcnica, sem mtodo. Somos uns biscateiros irresponsveis na
maioria das profisses e dos profissionais.
Discursos de Afrnio Coutinho  25 5

Por isso, culpada a falta de universidade durante a nossa forma-


o de povo e de Nao. Nosso homem mdio um incompetente.
No sabe abrir gavetas ou janelas, no consegue andar bem na rua,
no sabe raciocinar com lucidez. Se possui automvel, no sabe diri-
gi-lo nas ruas com observncia mnima das regras do trfego, porque
aprendeu a dirigir pelo telefone do Rio para Niteri.
Isso tudo a educao que fornece. Mas uma educao de anos,
de sculos. Uma educao que sedimenta, que cristaliza, que cultua,
que amacia. Uma educao que faz com que o indivduo, como
disse Valry, esquea o que aprende, porque o incorpora ao sangue
e carne.
E a universidade centro de todo sistema educacional vlido e
construtivo. Da universidade, que sai o homem mdio produtivo. O
homem que, compondo a grande massa da populao, sabe fazer as
coisas que lhe competem, mas sabe faz-las bem, porque aprendeu e
no porque um curioso, que as executa de outiva.
Aguarda-lhes, meus caros, uma tarefa assaz importante para o
nosso Pas. A de ensinar, a de preparar pessoas. Mas isso vocs no
podero realizar bem se no procurarem ao mesmo tempo destruir a
mentalidade do faz-se-conta, da fraude, do meio termo, da acomo-
dao, do jeitinho. Temos que aprender a fazer bem as coisas. Porque
tudo se aprende. Vocs tiveram aqui, atravs do ensino modernizado
de Letras que procuramos estabelecer em nossos cursos, uma prova
de que at a fazer poesia se aprende.
Ningum pode ser outro Carlos Drummond de Andrade. Nin-
gum lhe repetir a experincia potica, ningum o repetir. Porque
h um dado pessoal irredutvel e intransfervel no grande poeta.
Mas h muito no processo potico que se aprende e se apreende.
Ao estudioso, no escapam os artifcios, as tcnicas, os recursos a que
se submete o poeta como um grande arteso. H um lado de fazer,
25 6  Afrnio Coutinho

com regras a que o poeta, mesmo o grande poeta, se submete para


tornar a sua poesia mais eficiente e bem-sucedida.
Vocs tero por misso ensinar Letras e Lnguas a fim de tornar
o nosso Pas cada vez mais rico de possibilidades e meios de desen-
volvimento. No basta que se multipliquem e aperfeioem os seus
instrumentos tcnicos. Faz-se mister imperiosamente que os recursos
humanos sejam aprimorados, tornados aptos, afeioados s exign-
cias do mundo nessa hora de esplndidas realizaes da civilizao
industrial. Faz-se preciso que o homem brasileiro se torne altura da
poca, pois isso que ser civilizado. E no h outro caminho para
essa meta do que a educao.
Vocs tero na mo para plasmar a massa ainda informe do homem
mdio no menino do nvel secundrio. A, o seu campo de batalha.
Que uma batalha, e rdua, no tenham dvida. Mas no desanimem
logo de sada. O princpio mais difcil. Depois, os recursos se conso-
lidam, a personalidade se enrija, e vocs dominaro as dificuldades.
Jamais se esqueam de que esto tratando com pessoas humanas e
no com autmatos ou mecanismos. Mesmo porque at as mquinas
so dotadas de sensibilidade. Muito professor fracassa, porque no
considera esse elemento da equao. E entra na classe como furaces
a levar tudo de roldo, a pisar as almas alheias, despejando sobre
elas muita vez os seus complexos e recalques, a encar-las como seres
inferiores a ser domados pela brutalidade e violncia de linguagem.
Dia vir em que aparecer o meio de a educao se defender desses
perturbadores incorrigveis do processo educacional.
Jamais percam de vista essa regra de ouro que aqui lhe ensinaram:
Lngua e Literaturas se ensinam no texto. E estoutra regra no menos
urea: mais vale o aluno aprender no curso mdio a ler e escrever, do
que a decorar regrinhas de ortografia e terminologias gramaticais a
respeito das quais nem mesmo os fillogos se entendem.
Discursos de Afrnio Coutinho  25 7

O ensino de Portugus no Brasil nos ltimos decnios reduziu-se


ao aprendizado da ortografia, da acentuao, da anlise gramatical,
ou dessa coisa ridcula que a memorizao de sinnimos, antni-
mos, gentlicos, ou ento o desdobramento dos ordinais em cardinais
e vice-versa.
Ensinar a ler conforme as regras da califasia e a escrever com flu-
ncia e decncia, isto que no se faz, porque d muito trabalho.
O texto o mestre supremo. Usando o texto, explorando-o em
todas as direes, fazendo l-lo, coment-lo, interpret-lo, analis-lo
com inteligncia nos seus aspectos estruturais seja do ponto de
vista lingustico, seja do ponto de vista literrio , o professor torna
o aprendizado de Letras um real prazer para o esprito, um imorre-
douro enriquecimento, um inesquecvel e fecundo instrumento de
domnio na luta pela vida.
Meus jovens mestres. Vocs constituem a primeira leva de pro-
fessores sados da nova Faculdade de Letras, a primeira do Brasil,
fundada graas compreenso da atual administrao superior da
Universidade Federal do Rio de Janeiro, cuja frente est o eminente
Professor Moniz de Arago.
Sua magnificncia e seus diretos auxiliares, os nobres vice e sub-
reitores, esto empenhados na implantao da reforma universitria,
que vem imprimir rumo novo e dinmico ao ensino superior em nos-
so Pas.
Todos assistimos ao esforo dessa alta administrao na aquisi-
o e adaptao deste majestoso edifcio para a instalao de nossa
faculdade.
Nosso ideal transformar nossa escola num grande centro na-
cional de estudos, pesquisas e ensino na rea de Letras Lnguas e
Literaturas , nos planos de graduao e ps-graduao. Tudo nos
prope ou nos encaminha a esse destino, contanto que nos unamos,
25 8  Afrnio Coutinho

desprezando os preconceitos e os interesses pessoais que s tragam


divises estreis.
A vocs, meus jovens colegas, aqui formados e daqui sados, a primei-
ra turma da faculdade, sob a inspirao do ideal que viram nascer e me-
drar como planta ainda tenra, peo eu levem para onde forem a boa nova
de que h algo diferente no ensino de Lnguas e Literaturas a ser divul-
gado e adotado no Pas para o seu engrandecimento. Digam por a que
ensinar Literaturas no memorizar datas, nomes de autores e ttulos de
obras, como ainda fazem pseudograndes mestres. E que ensinar Lnguas
no papagaiar nomes e classificaes de categorias gramaticais.
A esto a cincia contempornea da Linguagem e a cincia atual
da Literatura. Ambas tm muito a ensinar no Brasil para violentar
essas mentalidades empedernidas com o escndalo das suas noes.
Mas essas mentalidades no tm mais conserto. Abandonemo-las aos
seus preconceitos. Cuidemos dos jovens e futuros alunos e professo-
res. S acredito em gente jovem. O Brasil em sua maioria de jovens.
Os jovens, mesmo quando errados, tm razo. Porque so o lan, o en-
tusiasmo, a f, a renovao. preciso crer neles. Fornecer-lhes razes
de crer na vida, no futuro, em si mesmos. preciso no decepcion-
los. preciso fazer-lhes ver que, como diria o nosso Machado de
Assis, tudo est perdido no naufrgio das iluses.
O Brasil, ningum mais consegue det-lo nessa marcha para ser
um grande pas. Nem os reacionrios, nem os revolucionrios. Ele
cresce e se desenvolve a despeito de sua classe dirigente em decom-
posio. Eu s acredito numa revoluo para nosso Pas: aquela que
formar quadros de homens vlidos, renovados, competentes, produ-
tivos, para assumir a liderana nacional no lugar dessa elite falida que,
h 20 anos, exibe a sua incompetncia, impedindo que o Pas tirasse
partido do aps-guerra, ao contrrio fazendo-o perder a paz depois
de haver ajudado a ganhar a guerra.
Discursos de Afrnio Coutinho  25 9

Continuem a preparar-se, meus caros e jovens mestres, pois o pre-


paro que aqui recebeste ainda no foi o timo que desejaramos. No
parem de estudar, porque ensinando o melhor meio de aprofundar
estudos. Aperfeioem-se, vo ao estrangeiro com bolsas, porque nada
substitui um curso em universidades estrangeiras. No deixem que
se estiolem em vocs a curiosidade e o gosto de aprender sempre e
cada vez mais. A aventura maior do esprito essa constante janela
aberta para o conhecimento. Morre-se aprendendo. Vive-se melhor
com o esprito aberto a todos os quadrantes, absorvendo o que a
inteligncia humana cria nesse jogo supremo de criar. Agora mesmo
estamos testemunhando glria nossa! essa aventura fantstica de
trs homens dar a volta lua! Que mais nos espera, que mais vocs,
jovens, assistiro boquiabertos nessa invencvel batalha humana do
esprito que nada detm, nem vence?
Isso a inteligncia, meus caros, o uso da inteligncia, o maior
dom, o maior prazer do homem. No deixem que esmorea em vocs
o prazer da inteligncia, da vida do esprito, do gosto do saber. No
consintam que o hbito esse terrvel inimigo do homem mate em
vocs as reservas de energia mental que vence as rotinas e estimula as
alegrias criadoras. No deixem que o sentido da qualidade seja do-
minado pelo peso da quantidade, que desgraa maior no nos pode
acontecer.
Meus caros amigos. Eu lhes agradeo do fundo da alma a distin-
o da sua escolha, nica em um diretor de escola neste momento
conturbado de nossa vida. Vejo nisso o apoio, o aplauso, o estmulo,
que dos jovens jamais falta, pois deles a generosidade, ao mestre que,
apesar dos embates da vida e dos golpes do destino, no envelheceu,
e mais ao mestre a quem coube simbolizar os esforos de toda uma
equipe de professores, funcionrios e estudantes no erguer uma nova
instituio de ensino universitrio. Ao agradecer-lhes por todos e por
26 0  Afrnio Coutinho

mim, quero dizer-lhes que a confiana no ser trada, e que aqui


me encontraro com o mesmo entusiasmo e dedicao, sem medir
consequncias nem temer perigos, movido por um s pensamento,
o ideal de servir a Ptria, dando-lhe um instituto de ensino de nvel
superior que ser um modelo na preparao dos nossos estudiosos de
Letras e Lnguas.

Meus amigos e afilhados.


H um sentimento nos jovens que irrita muita gente adulta e por
isso mesmo irremediavelmente envelhecida. aquele que o ensasta
ingls Hazlitt denominou o sentimento da imortalidade. O jovem
no pensa que vai morrer um dia, pois ele possui o sentimento da
eternidade. Ser jovem, acentua Hazlitt, ser como um dos deuses
imortais. Nisso, esto tesouros da juventude. O tempo a seu favor,
como se estivesse parado. Tudo lhe pertence, o agora e o amanh.
Diante dele, estende-se uma paisagem de horizonte sem fim. Tudo
novo, a vida como se fosse por ele descoberta. As reservas de energia
so tantas, que se sente no direito de desperdi-las ou malbarat-las,
na certeza de substitudas.
Os jovens so o sol da terra. A eles se deve o antdoto da rotina,
da falta de estmulo e entusiasmo, da corrupo, da acomodao, do
conformismo. Os jovens so a inquietao, que conduz, que germina,
que impulsiona, que alegra a vida. O Brasil precisa de sua juventude.
Precisamos de sua colaborao, de seu estmulo, de sua fiscalizao.
Aqui nesta casa, que deles, tero sempre o lugar de destaque indis-
pensvel construo de uma entidade progressista e renovadora.
Que eles tragam sempre cooperao com os mais velhos um esprito
construtivo em bem da Ptria so os votos de quem acredita neles e
Discursos de Afrnio Coutinho  261

os quer a seu lado em todas as tarefas de construo e organizao


de nossa faculdade. No queremos uma instituio imobilizada por
preconceitos e ideias feitas. Mas e aqui a advertncia que fao
aos nossos jovens no queiram corrigir a imobilidade que pos-
sam, com ou sem razo, enxergar em certos superiores universitrios
e representantes da autoridade suprema, pela destruio sistemtica,
pela provocao ao conflito, pela ausncia de cooperao e entendi-
mento. Nem todos so adeptos de um conservantismo radical. Mas
tampouco o radicalismo oposicionista fecundo. Qualquer forma
de radicalismo destrutiva. Queremos que um esprito responsvel
domine jovens e seus mais velhos. Estamos com reformas profundas
em curso no sistema universitrio brasileiro. A colaborao de todos
se impe, sob pena de incorrermos em alienao. E h uma alie-
nao dos alunos que se recusam a colaborar e outra alienao dos
mestres que se enrazam nas suas posies estabelecidas, que julgam
corretas. Tanto o burgus que se agarra sua ordem como o radical
que tenta destruir a civilizao burguesa no sentem que a violncia
nada constri, e ambos so violentos que no raciocinam, e ambos
constituem minoria alienada, corrosiva da paz social e improdutiva
porque irada.
Fugindo aos extremos e aos extremismos, na tolerncia, na sim-
patia para o que seja contribuio renovadora vlida, na resistncia a
ser enfeudado aos ismos da hora, foi a minha vida de intelectual, de
professor, de escritor. Aqui nesta casa, procurarei seguir esta linha,
que a de um certo humanismo, baseado na crena e no respeito da
pessoa humana e sua liberdade, sua responsabilidade, sua criatividade.
A pessoa humana que o Cristo dignificou no Sermo da Montanha,
e sobre a qual foi levantada a civilizao ocidental.
Meus queridos afilhados, sejam muito felizes!
 Discurso Sada do Fretro
do Professor Thiers Martins
Moreira (1970)

Discurso proferido pelo Professor Afrnio Coutinho, sada do fretro do


Professor Thiers Martins Moreira da Faculdade de Letras da Universida-
de Federal do Rio de Janeiro, em 20 de maio de 1970. Trata-se de um
discurso emocionado de despedida a um amigo e professor da Faculdade
de Letras.

M eu querido:
, de propsito, Thiers, que eu uso aqui, agora, esta expresso
que lhe era to cara meu querido e que os teus amigos tanto re-
cebiam de tua alma terna.
Thiers querido, a tua faculdade, os teus colegas, os teus discpulos,
os teus amigos que todos aqui te admiravam e te amavam pela
minha palavra te dizem o seu ltimo adeus!
Quisemos que tivestes nestes derradeiros momentos o agasalho
de tua faculdade, desta casa que tanto amastes, pela qual tanto te
batestes, a casa que foste o primeiro a sugerir para nossa sede, a casa
que tanto falava ao teu corao, porque falava do teu amado Portugal.
E estou muito feliz, meu querido, por teres tido nesta hora, triste
para todos ns, o dcor que eu sei mais poderia agradar-te sob o signo
26 4  Afrnio Coutinho

destes belos versos do teu admirado Fernando Pessoa, que tantas ve-
zes te vi ler e exaltar.
Meu Thiers, os teus amigos no te esquecero!
 Homenagem a Clementino
Fraga na Sesso de Saudade
da Academia Brasileira de
Letras (1971)

Discurso proferido na Sesso de Saudade a Clementino Fraga, realizada


na Academia Brasileira de Letras, no Rio de Janeiro, em 14 de janeiro
de 1971. O texto do Acadmico Afrnio Coutinho nos deixa com a
sensao de que o ttulo Sesso de Saudade dado ao evento onde pronun-
ciou este discurso perfeito... Por suas palavras, podemos sentir o quanto
admirava o mestre e o vazio que sua presena amiga deixara na vida do
discpulo.

S r. Presidente, senhores acadmicos:


ao tomar parte hoje na Sesso de Saudade em homenagem
a Clementino Fraga, eu cumpro um dever cvico, mas, ao mesmo
tempo, curvo-me diante da memria de uma pessoa amada.Todos
sabem nesta Casa que acabo de perder um pai espiritual. O afeto que
nos ligava era profundo, h cerca de 40 anos, reforado nas ltimas
dcadas. E a admirao que lhe dedicava e dedico dessas que jamais
tiveram um instante sequer de esmorecimento. Permanece Clementi-
no Fraga galeria dos maiores brasileiros de todos os tempos.
26 6  Afrnio Coutinho

Um dos traos mais caractersticos de sua personalidade era seu


senso de comando. Era um chefe. Ainda moo na Bahia, soube fazer-
se um chefe de escola. Sua cadeira Clnica Mdica na Faculdade de
Medicina, a sua e minha querida faculdade, transformou-se num vi-
veiro de formao de mdicos e professores que se espalharam pelo
Brasil, exibindo a marca bem ntida da escola. Na Faculdade de Me-
dicina da antiga Universidade do Brasil, no Rio de Janeiro, para onde
se transferiu, teve oportunidade de repetir o feito, criando uma nova
escola mdica, da qual saram discpulos de alto porte, a comear
pelos seus dois gloriosos filhos, aqui presentes.
Na administrao pblica, ocorreu o mesmo, nas duas vezes que
teve ocasio de servir: na Diretoria do Servio Nacional de Sade
Pblica, ao mesmo tempo do Presidente Washington Lus, e na se-
cretaria de Sade e Assistncia do antigo Distrito Federal. Em toda
a parte, era o chefe, o comandante, seguido e ouvido pelas suas equi-
pes. Um chefe isto: o homem de magnetismo pessoal que inspira
confiana aos subordinados. Estes sabem que ele jamais falhar e no
momento necessrio pronunciar a palavra prpria de comando e a
deciso adequada ou o ensinamento oportuno. Fraga era assim. Ja-
mais falhava aos seus comandados, que o viam como cercado de uma
aura de forte espiritualidade. Era um homem, na acepo plena.
Mas tambm um homem de esprito. hoje fora de moda, bem
o sei, dizer-se de algum que um homem de esprito. Tenhamos
a coragem de ser dmod. Fraga era o completo homem de esprito,
no modelo que o sculo XVIII francs deu ao mundo. Era o bel
esprit, cultivado ao extremo no trato das boas letras, do pensamento
filosfico e moral de todas as latitudes. Era o humanista sempre
apto a meditar sobre a coisa humana com perspiccia e finura. Era
o moralista clssico debruado sobre o espetculo da vida. Provam-
no as pginas admirveis de seus livros, nos quais o tratamento dos
Discursos de Afrnio Coutinho  26 7

problemas da vida e da morte mostra que constituam eles a sua


preocupao diuturna, mormente nos ltimos anos da existncia,
quando o cio do aposentado lhe era propcio s elucubraes da
sua peregrina inteligncia.
Homem de esprito, educado nas letras humanas s quais nada
de humano estranho, como disse Terncio , Fraga era um homem
de letras. Sua presena na Academia no era apenas a de um expoente
da sua especialidade, como foi o caso de muitos. Fraga aqui esta-
va tambm por direito de homem de letras, que o era, e exmio. A
sua contribuio literria se impor ao futuro estudioso de sua obra,
no somente quanto ao erudito, mas sobretudo ao criador, como nas
Pginas de Outono e Reencontros Imaginrios. A, esto bem claras as suas
qualidades de notvel estilista e pensador. Mas h uma parte da sua
produo que no ainda conhecida e que vir um dia, quando publi-
cada, completar o juzo sobre sua figura impar. a do epistolgrafo.
Fraga primava na correspondncia. Cuidava delas como o ourives. E
so verdadeiras joias de fino lavor.
Sr. Presidente, certa feita, j l vo perto de 30 anos, ainda estava
longe de pertencer a esta Casa ilustre e que para mim to grande
motivo de orgulho, dizia-me Mestre Fraga que me preparasse para
entrar na sua vaga. Respondi-lhe ento: Isso no, vai demorar mui-
to! Para bem de todos ns, acertei na profecia. J estou aqui h quase
dez anos. E pudemos gozar da companhia, da convivncia daquele
grande esprito atravs dos longos anos de sua gloriosa e lcida velhi-
ce. Um prmio para os que tivemos essa ventura!
 Prmio Machado de Assis (1973)

Discurso proferido por Afrnio Coutinho na ocasio da concesso do Pr-


mio Machado de Assis a Andrade Muricy (1973). Afrnio Coutinho,
neste discurso, exalta as qualidades do condecorado, chamando particular-
mente a ateno para o fato de ser ele o maior conhecedor e crtico do mo-
vimento simbolista brasileiro, e ressalta sua participao no movimento
modernista carioca.

A Academia Brasileira de Letras galardoa hoje com a mais ilustre


lurea brasileira, o Prmio Machado de Assis, o nobre trabalha-
dor das Letras Nacionais, o confrade, Jose Cndido Andrade Muricy.
A personalidade de Andrade Muricy, esse paranaense tranquilo,
caracterizada pela serenidade e o equilbrio. No dos exaltados e
extrovertidos, ao contrrio pertence famlia dos bichos de concha,
mais vontade na conversa nos gabinetes e no trato silencioso dos
papis velhos e velhos livros, do que nas reunies sociais ou aglome-
raes festivas. Bem compreendo como a sua timidez e a sua sensibi-
lidade devem estar sendo postas prova neste momento.
Desde muito cedo revelando pendores para o cultivo da msica,
acostumou-se aos longos momentos de solido, entregue horas a fio
aos exerccios de aprendizado. O mesmo tte--tte estendeu imediata-
mente Literatura. E com essas duas companheiras ideais ligou a sua
vida de homem solteiro.
27 0  Afrnio Coutinho

A surdina foi o clima de sua vida. Nunca chamou a ateno sobre


si. A sua obra literria Romance ou Ensaios caracteriza-se por
esse tom de surdina. para ser apreciada no meio-tom e meia luz,
no canto de uma sala, sem companhia.
Compreende-se da o seu gosto pelo Simbolismo, literatura de
entretons e claro-escuro. Andrade Muricy nasceu talhado para ser o
que hoje a maior autoridade em Simbolismo brasileiro. Nada nessa
escola lhe estranho. No erraria muito se afirmasse que ele d a im-
presso por vezes de ter sado das pginas do A Rebours de Huysmans
aps longos papos com Des Esseintes.
Nasceu Andrade Muricy em Curitiba, em 1895, tendo-se bachare-
lado em Direito, em 1919, na Faculdade de Direito do Rio de Janeiro.
Foi professor, advogado e jornalista. Dedicou-se Crtica literria e
musical, tendo sido professor do Conservatrio Nacional de Canto
Orfenico e crtico musical do Jornal do Comercio do Rio de Janeiro,
durante muitos anos. Foi tambm diretor do Teatro Municipal.
Sua obra divide-se por diversos gneros. Romancista, publicou
A Festa Inquieta (1926), obra de anlise psicolgica de fina fatura. Mu-
sicista e crtico musical, exerceu a Crtica musical do Jornal do Comercio
desde 1937, numa atividade consagradora pela continuidade e alto
nvel, seriedade e competncia, de todos reconhecidos. So testemu-
nhos as duas sries de Caminho da Msica, de 1946 e 1951, que renem
os seus ensaios, espelhando a atividade musical em nosso meio com
o gosto cultivado de um expert. Tambm autor de um notvel estudo
sobre Vila Lobos (1961), de quem foi ntimo amigo. Crtico literrio, a
vasta obra que publicou o situa entre os melhores crticos brasileiros:
Emiliano Perneta (1919), Alguns Poetas Novos (1918), O Suave Convvio
(1922), Silveira Neto (1925). Em O Suave convvio, esto alguns ensaios
crticos da mais elevada qualidade, fruto de sensibilidade apurada e
agudo senso crtico.
Discursos de Afrnio Coutinho  27 1

Andrade Muricy atualmente, como disse, o maior conhecedor e


crtico do movimento simbolista brasileiro. Atenta-o o estudo geral
publicado em A Literatura no Brasil (Direo de Afrnio Coutinho, vol.
IV, 1969), viso panormica da Poesia e Crtica simbolistas, trabalho
que se destaca pela viso crtica de conjunto, raramente feito entre
ns sobre uma escola ou estilo de poca.
Mas como estudioso do movimento simbolista, a Andrade Mu-
ricy devemos uma obra monumental, o Panorama do Movimento Simbolista
Brasileiro, editado em 1952 pelo Instituto Nacional do Livro, em trs
magnficos volumes. Crtica e antologia ao mesmo tempo, esta obra
constitui uma contribuio inestimvel aos estudiosos, resultado de
pesquisa rdua e esgotante, ao mesmo tempo que de senso crtico
penetrante e abrangente. uma obra que, em qualquer cultura, deve
ser colocada na primeira plana dos livros indispensveis de historio-
grafia literria.
Andrade Muricy participou do movimento modernista, membro
destacado do grupo da revista Festa, com Barreto Filho, Tasso da Sil-
veira, Francisco Karan, Adelino Magalhes, Ceclia Meireles e outros.
Sobre o Modernismo, publicou uma excelente antologia, denomi-
nada A Nova Literatura Brasileira (1946). a primeira a reunir com
objetividade a contribuio literria modernista.
Ainda a culminar a atividade literria de uma vida dedicada Lite-
ratura, Andrade Muricy tem sido editor e preparador de textos. Dis-
so, resultaram contribuies que o tornam ainda maior credor dos
estudiosos das letras: as edies das obras de Emiliano Pernetta, B.
Lopes e Cruz e Sousa, contribuies que confirmam o juzo de que
Andrade Muricy o maior conhecedor do Simbolismo brasileiro,
sobre o qual reuniu a vida inteira um arquivo primoroso.
Em que pese opinio de nossos confrades paulistas, o movimen-
to modernista no restrito a nenhuma provncia brasileira. Esto
27 2  Afrnio Coutinho

sendo levantadas as histrias dos movimentos modernistas das pro-


vncias, alguns com qualidades bem prprias e especficas, indepen-
dentes do movimento paulista. So Paulo, por condies sociais e
econmicas, foi o abcesso de fixao de todo um movimento esttico
de mbito nacional, resultado da modernizao da conscincia na-
cional, expresso inclusive politicamente. Limit-lo rea paulista
reduzi-lo de propores e significado, o que no podemos aceitar
quando quer que o encaremos de uma perspectiva nacional.
Exemplo tpico do que afirmo foi o movimento carioca em torno
da revista Festa, a partir de 1928, data dos seus primeiros nmeros,
porm resultado de longa gestao anterior no seio do grupo antes
referido.
Pois bem, se examinarmos a doutrina de Festa e a obra potica, pu-
blicada sob sua inspirao, de alguns dos membros do grupo, como
Tasso da Silveira, Francisco Karan ou Ceclia Meireles e Murilo
Arajo, bem como a obra crtica de um Andrade Muricy ou um Bar-
reto Filho, sentiremos com segurana que os seus traos fisionmicos
nada tm a dever influncia do movimento paulista. Festa o opos-
to do ultranacionalismo, do antropofagismo, da violncia formal, da
subverso esttica, da revoluo ruidosa, do piadismo osvaldiano, do
cabotinismo escandaloso de muitos. Festa esttica intimista, de espi-
ritualidade, de leveza, de sutileza, de surdina, de tradicionalismo di-
nmico. Festa ocupa lugar de relevo em nosso movimento modernista.
Como o grupo carioca tambm peculiar de Graa Aranha, Ronald de
Carvalho, Renato Almeida, Teixeira Soares. Como o grupo da revista
Esttica, de Rodrigo Mello Franco. Como os diferentes grupos de Be-
lm, Recife, Salvador, Porto Alegre, Belo Horizonte, etc.
O movimento modernista, se for reduzido ao grupo de So
Paulo, ficar diminudo na sua enorme variedade, riqueza e carter
nacional.
Discursos de Afrnio Coutinho  27 3

A Academia reconhece isto por j haver acolhido ao seu meio


personalidades de escritores de variada tendncia modernista, inclu-
sive de So Paulo, pois nem todos os paulistas oferecem a mesma
caracterstica.
Quanto ao grupo de Festa, a Academia j distinguiu com o Prmio
Machado de Assis a Tasso da Silveira, Adelino Magalhes, Murilo
Arajo, e com outra lurea a alada Ceclia Meireles.
Agora, com toda a elevao, distingue Andrade Muricy. Com isso,
a ilustre Instituio tambm se honra. Faz justia a toda uma vida
dedicada Literatura e Msica, como crtico, como erudito, como
romancista, uma vida que tem na arte a sua razo de ser.
 Discurso de Posse na Faculdade
de Letras (1974)

Discurso no ato de posse do Professor Afrnio Coutinho como diretor da


Faculdade de Letras, a 10 de maio de 1974, na Reitoria da Universi-
dade Federal do Rio de Janeiro. Com muita clareza, Afrnio Coutinho
menciona, neste discurso, todas as melhorias alcanadas at aquele momen-
to, como, por exemplo, a criao da Biblioteca Jos de Alencar, e agradece a
todos professores, alunos e funcionrios que colaboraram na luta pela
implantao da reforma universitria, considerada por ele como impres-
cindvel para o progresso da educao brasileira.

E ste ato de posse, magnfico reitor, constitui uma sobrecarga


de responsabilidades e obrigaes em quem cultivou, toda a
vida, a religio do cumprimento do dever. Receber de vossas mos
honradas, magnfico reitor, por delegao do Exmo. Sr. Presiden-
te da Repblica, General Ernesto Geisel, e de S. Exa. o Sr. Mi-
nistro da Educao e Cultura, Senador Nei Braga, cuja confiana
muito me desvanece, e espero no desmerecer, o cargo, em carter
efetivo, de diretor da Faculdade de Letras da Universidade Fede-
ral do Rio de Janeiro, no qual j vinha interinamente servindo
havia seis anos, se, por um lado, uma honra e um prmio aos
esforos at agora despendidos, tambm encerra uma advertncia
para que no esmorea na difcil e pesada tarefa de dirigir uma
27 6  Afrnio Coutinho

importante unidade universitria, hoje, embora nova, das maiores


da universidade.
Ao receber dos meus eminentes e queridos amigos, os Professores
Raymundo Moniz de Arago e Clementino Fraga Filho, a incum-
bncia de transformar o Departamento de Letras da antiga Faculda-
de Nacional de Filosofia em uma Faculdade de Letras, disse eu ao
primeiro deles que s aceitaria o cargo para realmente construir uma
unidade, e no apenas para ser aquilo que mais detesto um diretor
que se reduzisse rotina de assinar matrculas e transferncias. Asse-
gurado de que esse era realmente o propsito da reforma universitria
que ele, Arago, em to boa hora criara como ministro, a melhor re-
forma at hoje do nosso ensino superior, no tive dvidas em aceitar
e meter mos obra.
Se foi coroada com xito a tarefa, diro os observadores imparciais.
O que resiste a qualquer contestao o fato de que a Faculdade de
Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro , na atualidade,
um centro de estudos lingusticos e literrios que inspira respeito e
admirao em todo o Pas.
Dos 200 e poucos alunos do antigo Departamento de Letras,
passamos para 2 mil em nvel de graduao e cerca de 300 em ps-
graduao. Onze so os seus cursos de graduao, estimulados os
tradicionais, revalorizando os que estavam praticamente inexistentes,
como os de grego, alemo, italiano, espanhol, e criados novos como
os de russo, hebraico e rabe. Os professores passaram de 40 e pou-
cos para cerca de 150.
A estrutura pedaggica da faculdade obedeceu aos ditames da re-
forma universitria, baseando-se na variedade e flexibilidade de cur-
rculos, no sistema de crditos, no nmero reduzido de alunos em
cada disciplina, com um numeroso professorado, e a utilizao de
aparelhagem de audiovisual e laboratrios de lngua.
Discursos de Afrnio Coutinho  27 7

Meses foram consumidos, em 1966, em trabalho acurado, na


tarefa de planejar e estruturar a nova unidade, reunindo o Professor
Jos Carlos Lisboa, a quem presto neste momento as minhas home-
nagens pela sua capacidade de trabalho, sua viso e alto esprito de
dedicao e cooperao; o Professor Thiers Martins Moreira, a cuja
memria rendo o meu preito de profunda saudade, pela sua arte
da composio e convivncia, pela sua fina inteligncia e argcia
critica; e quem vos fala.
Problema tambm de envergadura, que teve de ser enfrentado
e resolvido, foi o da instalao. O Departamento de Letras vivia
no edifcio do antigo Tribunal de Recursos em condomnio com
reparties da polcia e do judicirio, o prprio prdio condena-
do por ameaa de arruir, com salas interditadas. disposio dos
cursos, havia apenas quatro salas, imprprias, sem um mnimo
de conforto exigvel. incrvel que aquilo tenha permanecido
anos a fio sem que se dessem conta os responsveis pela educao
brasileira.
Graas interferncia do ento ministro da Educao e Cultu-
ra, nosso prezado e ilustre colega, Professor Moniz de Arago, que
compreendeu as razes da reivindicao de uma sede condigna para
a faculdade, foi adquirido pelo Governo Federal o prdio da Expo-
sio Portuguesa Avenida Chile, que hoje dos mais valiosos do
patrimnio universitrio. Com as adaptaes feitas e outras ainda por
executar, o edifcio desempenha razoavelmente o seu papel.
Um dos aspectos que mais mereceram a ateno da diretoria foi
a biblioteca. Antigo bibliotecrio, amante de livro, possuidor de uma
biblioteca pessoal de cerca de 50 mil volumes, no consigo entender
que o ensino superior possa efetuar-se divorciado do livro. Desde
cedo batalhei por compor uma biblioteca altura das exigncias do
ensino universitrio. Assim, foram atradas para a faculdade as antigas
278  Afrnio Coutinho

sees de Letras da Faculdade Nacional de Filosofia e da Biblioteca


Central. A coleo Serafim da Silva Neto, adquirida pela universi-
dade, permanecia entulhada num quarto da Faculdade Nacional de
Filosofia, merc dos sabidos e da pilhagem. Tanto ela como a Co-
leo Adir Guimares, ambas altamente preciosas, e mais a de Ole-
grio Mariano foram incorporadas ao nosso acervo. Depois, graas
a doaes de empresas e bancos, foram adquiridas as bibliotecas de
Thiers Martins Moreira, Eugnio Gomes e Aurlio Gomes de Oli-
veira. Doadas ainda pelos seus descendentes, foram recebidas as de
Bastos Tigre e Adelino Magalhes.
Nesse nterim, a pedido do diretor, a Fundao Calouste Gul-
benkian fez uma doao em dinheiro, com o qual foi completado
o pavilho lateral, onde hoje se encontra instalada no apenas uma
preciosa biblioteca de cerca de 100 mil volumes, a maior e melhor do
Pas na especialidade, mas todo um servio de documentao, com
aparelhagem de reprografia, impresso, microfilmes, para uso de pro-
fessores e alunos, e para a catalogao e fichamento mecnicos.
Os cursos de ps-graduao, em nmero de onze, foram os pri-
meiros no ramo credenciados no Pas, em nveis de mestrado e douto-
rado, pelo egrgio Conselho Federal de Educao, e qualificados com
o grau de excelncia pelo nobre Conselho Nacional de Pesquisas. J
funciona por mais de quatro anos em diversas reas, com a concesso
de cerca de 40 mestrados e alguns doutorados, a professores de casa
e externos.
Alm disso, preocupa diretoria o estmulo aos estudantes quanto
a atividades extracurriculares, nos domnios das artes plsticas, visu-
ais e auditivas, bem como no setor do cinema e do teatro.
Sempre foi minha filosofia que aos estudantes ocupados no estu-
do e em atividades colaterais de cunho cultural no sobrar disponi-
bilidade para se dedicarem a prticas estranhas ao seu mister. Cumpre
Discursos de Afrnio Coutinho  27 9

s autoridades responsveis e conscientes fornecer-lhes os meios e


o ambiente propcio a essas tarefas. Essa foi a filosofia at hoje por
mim seguida e creio que disso resulta a atitude de respeito e a boa
convivncia reinantes na unidade entre os estudantes.
Mais no se fez em virtude da doena crnica familiar a todos os
administradores brasileiros: a escassez de verbas. Ao voltar o olhar
para o passado, vendo o que foi realizado, chega-se mesmo a duvidar
que haja sido com os pobres oramentos disponveis.
que, se h deficincia de recursos, no falta boa vontade, inte-
resse em servir, honesta inteno, hbito de trabalhar, propsito de
construir. E, com isto, pode-se fazer muita coisa. Grandes sbios tm
revolucionado a vida humana, trabalhando em modestos laborat-
rios, embora atualmente isto seja cada vez mais difcil. O administra-
dor malabarista felizmente uma raa em extino.
Quero declarar que nada teria sido possvel na Faculdade de Le-
tras, quer na sua instalao, quer no seu funcionamento, a partir de
1968 em maro de 1968 foi nela pronunciada a aula magna da uni-
versidade, como ato pblico de sua instalao, sob a presidncia do
ento magnfico Reitor Moniz de Arago , nada teria sido possvel
no fora o apoio jamais regateado da maioria do professorado da fa-
culdade, sem dvida o mais notvel do Pas no seu ramo. Tampouco
nenhum avano teramos alcanado sem a dedicao e compreenso
do funcionalismo da faculdade, esforado e capaz at de sacrifcio
no desempenho das funes que lhes cabem. Por ltimo, se houve
algum xito na administrao da Faculdade de Letras, isto se deve
tambm ao nunca negado apoio da reitoria e a sua alta administrao,
sempre acessvel s reivindicaes justas, sempre apta a corresponder
e compreender, certa de que todos trabalhamos no mesmo objetivo
do bem comum. Desejo, bem alto, estender a todos os meus sinceros
agradecimentos.
28 0  Afrnio Coutinho

Magnfico Reitor Hlio Fraga: no podia o Destino reservar-me


alegria maior que fazer coincidir o meu mandato de diretor da Fa-
culdade de Letras com o vosso na reitoria. Sabem todos os laos de
fraterna amizade que nos unem de longa data, iniciados sombra da-
quela frondosa rvore de sabedoria e amizade, da bondade e cultura
que foi Clementino Fraga.
No posso esconder a minha emoo ao record-lo nesse instante
de minha vida, relembrando os momentos de boa amizade e convi-
vncia na sua acolhedora casa da Gvea, sentindo que o Destino tra-
ou este momento com a sua escrita de linhas imprevisveis, juntando
a ns ambos no mesmo abrao amigo para servir a causa da nossa
universidade, com os olhos fitos no futuro.
 Discurso de Abertura do
2.o Congresso Cearense de
Escritores (1974)

Discurso proferido por Afrnio Coutinho durante a solenidade de aber-


tura do 2.o Congresso Cearense de Escritores, em Fortaleza, a 25 de
novembro de 1974. Neste discurso, Afrnio Coutinho, alm de agradecer,
em nome dos escritores presentes, o convite para participar do encontro,
levanta importantes indagaes sobre a construo da identidade nacional.
Ao referir-se funo da Literatura na sociedade, afirma que ela a
melhor definio do carter de um povo e que desde os albores da nossa
vida nos oferece um retrato de ns mesmos.

Minhas senhoras,
meus senhores,
ao tomar a iniciativa de promover o 2.o Congresso Cearense de Escri-
tores, nesta bela cidade de Fortaleza, o Governador Csar Cals de Olivei-
ra Filho e o secretrio de Cultura, Deporto e Promoo Social do Esta-
do do Cear, Professor Ernando Uchoa Lima, mostram-se plenamente
conscientes do papel que o intelectual tem a desempenhar no Pas.
No se trata de uma classe alienada das necessidades e da realidade
nacionais. Tampouco um agrupamento de solitrios a ruminar insa-
tisfaes e inconformismos.
28 2  Afrnio Coutinho

Em pleno sculo XIX, um extraordinrio filho desta terra, Jos


de Alencar, o nosso patriarca literrio, colocou muito bem, ora em
termos de fico, ora em termos tericos e crticos, o dever do ho-
mem de letras para com a sua ptria. Aos seus pronunciamentos,
seguiram-se, principalmente, os de Machado de Assis, mxime no
famoso ensaio Instinto de Nacionalidade, e o de Mrio de Andrade, no
notvel ensaio Elegia de Abril, entre outros, os quais se situam como os
maiores talvez da Crtica literria brasileira.
Que o brasileiro? Que o carter brasileiro da Literatura? Per-
guntavam-se os homens que no sculo XIX pensavam o seu Pas. Era
a questo da identidade nacional, que se alargava a partir da pergunta
que todos deviam formular Que sou eu?
Todos sabemos que somos a ponta extrema do pensamento que
partiu da Acrpole, de um lado, e do Sermo da Montanha, do outro.
Mas no somos uma simples repetio, tirada a papel carbono,
ou a xrox, para usar a predominante tecnologia da hora. Que somos
ento? Que resultou do profundo processo de adaptao e metfora
ao mesmo tempo a que o homem europeu foi submetido dentro da
nova realidade geogrfica, social, econmica, racial?
At bem pouco ainda no encarvamos a nossa civilizao seno
em termos de reproduo da lusitana. A nossa historiografia oficial
via a histria brasileira pelos olhos da Torre do Tombo. Da que s
importavam os feitos e empreendimentos dos portugueses no Brasil.
Mas, na realidade, quem fez o Brasil foram os brasileiros, incluindo-
se entre estes at os portugueses que aqui fincavam p definitivamen-
te, adaptando-se flora e fauna do novo habitat.
No nos acostumamos a estudar a histria por esse prisma. Em
vez de valorizarmos os nossos arquivos das prefeituras, das cole-
torias, das igrejas, dos particulares , deixamos que eles se destruam
pelo tempo, pela umidade, pelas traas, pelo fogo, eternos inimigos
Discursos de Afrnio Coutinho  283

do papel impresso. Ainda agora, lamentvel o abandono em que


jazem os nossos arquivos, a papelada que registrou o nosso passado.
Por isso, praticamente ignoramos a histria das nossas fazendas,
das nossas pequenas cidades, dos nossos caminhos, da nossa vida
econmica, das nossas famlias, da nossa administrao interior. En-
quanto os administradores se preocupavam apenas com as cidades da
costa, os homens do interior construam riqueza, cidades, estradas,
povoando o serto, explorando as florestas, as minas, os campos, des-
bastando o desconhecido, criando as populaes e famlias.
E isso no anonimato, no dia a dia, atravs de quatro sculos de ge-
raes que se sucediam, de bravos que lutavam entre si, na rivalidade
do corpo a corpo com a geografia hostil que os desafiava.
A histria dessa parte est por ser feita, no dia em que compreen-
dermos que nosso passado no deve ser visto pelos olhos dos por-
tugueses.
A nossa autodeterminao foi conquistada por ns mesmos. Cria-
mos um novo tipo de homem, com defeitos e qualidades, vivendo
hbitos e costumes diversos dos da metrpole.
A Literatura foi uma luta constante por esse problema da identi-
dade, da descoberta de nosso carter essencial. Ela a representao
simblica desse impulso pela autodefinio.
claro que ela o fez com o seu meio prprio, a literariedade.
claro que a Literatura legtima no busca outros instrumentos de
ao, como a poltica ou a religio. Ela o faz incorporando, integran-
do nos seus elementos intrnsecos e no seu meio prprio a lingua-
gem tudo aquilo que a realidade lhe oferece como matria-prima,
transformando essa matria-prima social, poltica, econmica, reli-
giosa em matria esttica.
O esttico que lhe peculiar, e o esttico engloba tudo, na obra
literria.
28 4  Afrnio Coutinho

No se pode definir um escritor pela sua fidelidade no retratar o


seu meio. Isso a sua primeira obrigao captar a lngua materna,
os costumes, a paisagem nativa. Mas isso no o define. O que o define
a maneira peculiar de faz-lo, a maneira que lhe prpria. Dizer que
Machado de Assis grande por ter retratado bem o mundo do sculo
XIX brasileiro um erro de princpio, porque se assim fosse todos os
escritores de ento seriam iguais a ele. E, se afirmarmos que ele um
produto do meio e que o meio era o subdesenvolvido, ento bendito
subdesenvolvimento.
No, o artista transcreve o seu meio. Parte dele para uma regio
em que se confundem a sua capacidade imaginativa e inventiva, o seu
esprito criador, a sua sensibilidade artstica.
Evidentemente, as foras do meio so motivadoras, desafiantes,
colaboradoras na sua formao do homem ou do artista. Da a im-
portncia do problema da relao entre o artista e o meio.
E da a importncia da resposta dada pelo artista a essa pro-
vocao do meio. E essa resposta o que faz a originalidade de
uma literatura. A Literatura a melhor definio do carter de
um povo.
Por isso, o papel do escritor de magna relevncia. A ao que
compete ao escritor, como escritor, no a ao poltica ou religiosa.
a ao literria, e a ao literria inclui a interpretao do homem.
A Literatura que nos diz o que somos, seja mergulhando as razes
no solo popular, seja adaptando a herana externa.
A Literatura escrita no Brasil desde os albores da nossa vida nos
oferece um retrato de ns mesmos, no campo ou nas cidades, no tra-
balho ou no lazer, nos tipos ou nos hbitos, nos sentimentos ou nos
pensamentos, na tristeza ou na alegria, no jogo ou na religio.
Para que, mais uma vez, tomssemos conscincia da nossa mis-
so e trocssemos pontos de vista sobre o que devemos fazer,
Discursos de Afrnio Coutinho  285

que fomos reunidos nesta brava terra pelo seu atual e Exmo. go-
vernador.
A ele e aos seus ilustres colaboradores, os que viemos de longes
terras estendemos o nosso agradecimento muito cordial e votos de
felicidades a essa gente que exemplo de operosidade e coragem, de
civismo e inteligncia.
Em nome dos escritores aqui reunidos a convite de V. Exa., Sr.
Governador, os nossos cordiais agradecimentos.
 Homenagem a Erico Verissimo na
Sesso de Saudade da Academia
Brasileira de Letras (1975)
Discurso proferido na Sesso de Saudade a Erico Verissimo, realizada na
Academia Brasileira de Letras, no Rio de Janeiro, a 4 de dezembro de
1975. Como todos os discursos feitos em uma Sesso de Saudade, este
tambm encontra-se perpassado de emoo e admirao: Afrnio Couti-
nho fala do grande escritor e da perda que sua morte representa para a
Literatura Brasileira.

E xmo. Sr. Presidente da Academia Brasileira de Letras, senhores


acadmicos:
a morte de Erico Verissimo no pode passar sem registro nesta
casa. Ele no foi um dos nossos, mas poderia ter sido, se houvesse
superado a sua modstia e acanhamento.
Foi dos maiores escritores brasileiros. Mais do que isso, foi um
dos maiores brasileiros de seu tempo, e um orgulho haver sido seu
contemporneo.
Personalidade ntegra, superior, honrou a condio humana de bra-
sileiro. Costuma-se falar em que foi um defensor da liberdade. Mas essa
atitude foi uma consequncia apenas de sua condio humana e de sua
obra extraordinria, que foi um retrato da condio humana. Foi livre e
defendeu a liberdade em virtude dessa fidelidade condio humana.
28 8  Afrnio Coutinho

Desde cedo, ainda iniciando na dcada de 30 minha vida literria


na Bahia, fiz-me seu leitor e admirador. Lembra-me bem que naquele
tempo eram grandes as restries que lhe fazia certa crtica condicio-
nada s rodinhas literrias da metrpole, dominada pelos corifeus da
fico nordestina. Ele fugia daquela norma, atravs de um romance
de costumes urbanos, em que culminavam admirveis figuras femini-
nas. Depois, mais amadurecido, construiu, em termos gachos, a sua
notvel saga de O Tempo e o Vento. E aquela crtica rendeu-se evidncia
de uma obra superior.
Meus senhores,
Tive uma grande alegria em proporcionar a Erico Verissimo estou
certo de que uma satisfao imensa na sua conscincia de escritor
credor de seu Pas de uma homenagem merecida.
Foi em 1973 quando da escolha para o Prmio Moinho San-
tista. Fui designado pelo presidente daquela fundao, o eminente
Dr. Ernesto Leme, para relator final do jri. Redigi o meu parecer,
que no foi subscrito pelos dois outros membros da comisso. Leva-
do ao plenrio, o meu parecer foi aprovado por maioria, concedendo-
se o prmio a Erico Verissimo.
, portanto, com jbilo, embora profundamente sentido com o
seu passamento, que desejo registrar aqui nesta Casa a minha contri-
buio para que o Brasil desse a Erico Verissimo o justo reconheci-
mento pblico, atravs de um alto colegiado, aos enormes mritos de
seu grande filho.
 Palavras em Sesso do Conselho
Universitrio I (1975)

Palavras proferidas pelo Professor Afrnio Coutinho em sesso do Conse-


lho da Universidade Federal do Rio de Janeiro, a 12 de junho de 1975.
Mais uma vez, neste discurso, podemos observar a combatividade que o
Professor Afrnio Coutinho sempre demonstrou, caracterstica marcante
de sua personalidade, ao lutar para conseguir autonomia e salrios dignos
para a classe dos professores universitrios.

M agnfico reitor:
vou reiterar agora palavras de alguns meses atrs neste
egrgio conselho. Trata-se do problema do salrio do magistrio,
problema grave para a comunidade universitria brasileira. H pouco,
soube que um professor portugus, desejoso de expatriar-se em face
da situao poltica de seu pas, conseguiu um contrato de 40 horas e
dedicao exclusiva numa das universidades que compem a Univer-
sidade de So Paulo no interior do estado, com o salrio mensal de
Cr$ 17.500,00. Ele mesmo ficou espantado, pois nem o presidente
da Repblica de seu pas aufere tal ordenado.
Ora, foi-nos acenado, quero dizer os professores que formam o
corpo docente das universidades federais, com uma promessa de re-
classificao e reajuste salarial altura de nossas responsabilidades
e deveres, e, em verdade, o que afinal veio a concretizar-se foi um
29 0  Afrnio Coutinho

verdadeiro parto de montanha. H dias, foi-me mostrado o contra-


cheque de um dos nossos mais gloriosos catedrticos aposentados:
era de 4 mil cruzeiros a sua penso. Pasme-se! Ridculo e humilhante
que um homem leve a vida em dedicao de uma instituio, dando-
lhe o mximo de seus esforos e talentos, e acabe com recompensa
ridcula desta sorte!
Eu no quero absolutamente dizer que discordo ou condeno o
que faz So Paulo. Isto que o certo. Apenas est-se criando no Pas
um verdadeiro mandarinato universitrio que causa um desalento aos
membros dos demais corpos docentes. Desalento e uma tendncia a
grande nmero correr para l em busca de uma vida financeira com-
pensadora e gratificante.
Na realidade, ns somos culpados por essa situao de des-
prestgio das universidades brasileiras. Nosso professorado no
dotado de autonomia mental. Em geral, foram aproveitados no
momento da federalizao homens sem formao universitria,
em grande parte humildes, submissos, sem o devido esprito de
reivindicao pacfica para falar aos governos e defender as suas
prerrogativas. Por isso, nossas universidades no tm autonomia,
seno no papel. No temos uma poltica financeira prpria, uma
poltica de pessoal prpria, uma poltica administrativa prpria,
uma poltica jurdica prpria, uma poltica pedaggica prpria.
Somos caudatrios dos rgos do Governo Federal, cujos chefes
nos do o mesmo tratamento que aos funcionrios burocrticos.
No compreendem o nosso papel. Da que no se cria um espri-
to profissional em nossas universidades. Somos amadores, para os
quais o cargo de magistrio no passa de um bico, permitindo que
possamos ganhar o nosso adequado sustento em outras atividades
fora das universidades. Do contrrio, no poderamos viver, pois o
salrio que recebemos de fome.
Discursos de Afrnio Coutinho  29 1

H tempos, neste conselho, o Professor Moniz de Arago sugeriu


uma reunio especial do conselho dos reitores para defender junto ao
Governo a nossa posio no que concerne a salrio.
O fato que somos realmente muito mal tratados. E o pior que
ns, os mais velhos, desta forma no temos autoridade junto aos mais
moos para cobrar trabalho. geral a justificativa, quando procura
um diretor fazer cumprir as exigncias de carga horria da COPER-
TIDE. Dizem ento os que gostam de aparecer como bonzinhos:
para que isso, o professor um pobre coitado que ganha to pouco,
para que afligi-lo com exigncias dessa natureza?
Ns estamos, magnfico reitor, neste momento, segundo minhas
antenas podem captar, atravessando um grave perigo. Estamos vendo
as hostes da subverso, incutidas por propaganda sutil, novamente se
aliciando. Cargos importantes foram ocupados. A palavra de ordem
o combate ao que eles chamam de a cultura burguesa, para eles
uma cultura decadente, a dying culture para empregar a expresso de um
terico marxista ingls. Cultura burguesa significa, para eles, a cultura
que designam tambm como cultura acadmica, a cultura abstrata
e a erudio, as artes e letras e a filosofia, que constituem o patrim-
nio cultural do Ocidente desde a Grcia e os judeus. Condenam essa
cultura, que formou desde os antigos a essncia da educao liberal
e da formao humana. O que lhes importa so as formas de cultura
popular e as expresses de comunidade.
Cito uma passagem de um artigo de Joseph Lelyveld, publicado
em O Estado de S. Paulo, de 8 de junho de 1975:

Com o firme objetivo de afastar os elementos burgueses


das escolas e das profisses, a China est recompondo ativa-
mente suas instituies educativas de nvel superior. Tudo o
que possa indicar um exerccio intelectual abstrato ou uma
29 2  Afrnio Coutinho

erudio sem finalidade prtica foi rebaixado, a favor do


aprendizado ideolgico e da tecnologia prtica com imedia-
ta aplicao na vida agrcola e no trabalho intelectual.

No nego que sejam importantes. Mas exalt-las em detrimento


da cultura intelectual tradicional um contrassenso. No teremos
desenvolvimento tecnolgico, industrial e agrcola, como eles pre-
gam, sem a formao humana, feita custa da cultura humanstica.
O nosso objetivo, o objetivo da educao deve ser conciliar as duas
formas, aproveitando a contribuio popular e incorporando-a cul-
tura geral. Foi isto que fizeram os grandes gnios da humanidade.
Outro aspecto dessa ttica insidiosa o que eu chamo a rebe-
lio dos sargentos universitrios, isto , a rebelio dos professores
dos escales inferiores contra os da alta hierarquia, especialmente os
catedrticos e diretores. Foi um erro a lei retirar as prerrogativas de
comando universitrio dos escales superiores e mesmo a diminuio
da prpria situao do catedrtico. Ningum chega a catedrtico de
graa, mas custa de um conjunto de qualidades que no se inventam,
no se improvisam, nem se fazem da noite para o dia. Erro igual seria
a ruptura da hierarquia militar. No entanto, foi feita essa ruptura na
hierarquia universitria. E isso alm de incompreensvel, de funestas
consequncias. No se deduza que sou contra os jovens professores.
Eles constituem legitimamente a base da vida universitria. E eu te-
nho dado o exemplo desse apreo na Faculdade de Letras, onde reuni
um grande numero de jovens professores. Mas eles necessitam da
orientao superior.
Mas, pergunto eu, como iremos combater essa infiltrao sutil da
propaganda subversiva, se no temos autoridade, quando eles dizem
que a civilizao burguesa trata mal os representantes da cultura, os
professores e intelectuais em geral?
Discursos de Afrnio Coutinho  29 3

Confesso, magnfico reitor, minhas apreenses. Estou dentro de


um foco importante que uma comunidade de professores e alunos
de mais de 2.500 pessoas. E estou apreensivo ante o que venho obser-
vando. No sou infenso s reformas sociais. Mas repudio os mtodos
violentos de alcan-las, tal como pregado pelos extremismos.
 Palavras em Sesso do Conselho
Universitrio II (1975)

Palavras proferidas pelo Professor Afrnio Coutinho em sesso do Con-


selho da Universidade Federal do Rio de Janeiro, a 30 de dezembro de
1975. diferena do discurso anterior, neste, o Professor Afrnio Cou-
tinho presta uma homenagem a Raymundo Moniz de Arago, afirmando,
entre outras coisas, que no sabe ser amigo quem no tem o senso de
lealdade e do respeito liberdade alheia.

S enhores conselheiros:
ao trmino de nossos trabalhos do ano, desejo homenage-
ar este egrgio conselho na pessoa de um de seus membros mais
eminentes. Ao faz-lo, no desmereo nenhum dos demais colegas.
Porque estou certo da unanimidade de juzos em torno de sua lcida
inteligncia, sua cultura, sua experincia. o nosso RAYMUNDO
MONIZ DE ARAGO.
Pensava nisto quando um fato novo surgiu que torna esta home-
nagem mais imperiosa: a concesso ao nosso ilustre colega do Prmio
Boilesen de 1976, em reconhecimento de sua atuao nos setores da
cultura e educao em nosso Pas.
Ao homenage-lo, no ao ex-ministro da Educao e Cultu-
ra que viso. No tampouco ao ex-reitor desta universidade. Nem
ainda ao atual presidente do Conselho Federal de Cultura. Nem ao
29 6  Afrnio Coutinho

humanista consumado, nem ao escritor verstil, nem ao orador con-


sagrado. Nem mesmo ao grande universitrio, que nesta universidade
no pertence a nenhuma rea, por estar acima, por cima, de todas, hors
concours, primus inter pares. O universitrio com grandeza humana que,
depois de ter sido ministro da Educao e Cultura, dos mais pres-
tigiosos e a quem se deve a reforma universitria; e, depois de haver
sido reitor desta universidade, aceitou, humildemente, ser sub-reitor,
para servir e tentar melhorar a sua universidade. S os grandes so
capazes de ser humildes.
Ao apont-lo, procuro homenagear, isto sim, o homem, que um
Homem. O homem que o companheiro admirvel. O homem que
o amigo perfeito. O amigo de seus amigos. O homem que sabe ser
amigo. O grande brasileiro.
O amor o verdadeiro estado de graa, disse So Joo em seu
Evangelho. Estendendo o conceito, para mim a amizade um estado de
graa. Amizade que um dar de si, uma reciprocidade, e que implica
um cdigo de tica na convivncia, como nos ensinou Ccero.
Nem sempre so amigos os que querem. Mas os que podem, gra-
as a um conjunto de qualidades e requisitos pessoais. Para ser amigo,
mister possuir a alma pura, a alma limpa de ressentimentos, de
maliciosidade, de mesquinhez, de mediocridade, de inveja. No sabe
ser amigo quem no tem o senso de lealdade e do respeito liberdade
alheia. Jamais ser amigo quem s respira bem o ar dos ambientes
poludos e interessados das panelinhas, das capelinhas, dos grupe-
lhos, das cfilas, das patotas, das matulas, das matilhas, das rcuas,
das varas, das chusmas, das catervas, das maltas, das manadas, dos
rebanhos, das tropas, das tropilhas, das carneiradas, das dnias, das
hordas, dos bandos, das chusmas, dos cls, das claques, das cliques,
das greis, das aljamas, das scias, dos conluios, das confrarias, dos
blocos, das faces, dos partidos, das curriolas, das seitas, das ligas,
Discursos de Afrnio Coutinho  29 7

nos quais dominam a bajulao, a subservincia, o conchavo, a cum-


plicidade, a intriga.
RAYMUNDO MONIZ DE ARAGO o oposto de tudo isso,
porque sua inspirao o ser amigo e companheiro, o gosto de ser-
vir, o esprito pblico, o ideal universitrio, a correo de atitudes.
E tanto esse meu julgamento partilhado por toda a universidade
que, em dois pleitos para reitor, os seus altos colegiados o elegeram
por unanimidade, na cabea da lista, como a significar ser ele o verda-
deiro condutor de seus destinos.
, pois, a esse Homem, modelo do amigo e do universitrio, a
esse mestre de vida, que dirijo a minha maior saudao, declarando a
minha honra em ser seu contemporneo e em participar deste egrgio
rgo que o tem como dos seus membros mais destacados.
 Homenagem ao Ministro
Raymundo Moniz de Arago
(1976)

Discurso de homenagem a Raymundo Moniz Arago, em que o Professor


Afrnio Coutinho, em nome da Faculdade de Letras da UFRJ, laureia o
homenageado com o ttulo de Professor Honoris Causa, enumerando
os diversos momentos em que eles lutaram juntos a favor dos pleitos da
faculdade.

E m homenagem ao eminente mestre e luminar desta universida-


de, Professor Raymundo Moniz de Arago, no pode faltar a
Faculdade de Letras.
que a nossa faculdade lhe deve tudo. Deve-lhe a sua existncia
de entidade autnoma, pois, quando ministro da Educao e Cultura,
apoiou a nossa reivindicao, providenciando para que as letras cons-
titussem uma unidade isolada a partir do desdobramento da antiga
Faculdade Nacional de Filosofia. No esqueo como ele recebeu em
seu gabinete do ministrio o saudoso colega Thiers Martins Moreira
e eu e acatou as nossas consideraes em favor da pretenso.
Posteriormente, de sua viso larga e correta de homem pbli-
co, logramos as medidas para que tivssemos uma sede prpria.
No mediu esforos para obtermos o atual edifcio onde, embora
3 0 0  Afrnio Coutinho

provisoriamente, est a nossa sede. Tambm no esqueo os passos


que deu nesse sentido, e at uma viagem a Petrpolis fez comigo para
conseguir um necessrio despacho de S. Exa. o presidente da Rep-
blica de ento, Marechal Castelo Branco, no processo de aquisio
do prdio.
E desde ento sucessivamente o seu carinho pela faculdade se fez
notar atravs de numerosos benefcios, em qualquer posto em que
esteja, ou, se qual for a situao, para demonstrar a confiana que
deposita em nossas tarefas.
Por isso, a Congregao da Faculdade de Letras, aprovando pro-
posta de seu diretor, resolveu por unanimidade conceder ao mestre e
amigo da faculdade, Professor Raymundo Moniz de Arago, o ttulo
de professor Honoris Causa.
 Discurso de Abertura do 18.o
Congresso Ibero-Americano de
Literatura (1977)

Saudao de Abertura do 18.o Congresso Ibero-Americano de Literatura,


proferida no Hotel Glria, Rio de Janeiro, a 1.o de agosto de 1977.
Neste discurso, Afrnio Coutinho aborda uma questo ainda hoje crucial
no mundo latino-americano: a importncia de se estabelecer um maior
intercmbio entre os pases de lngua espanhola e o Brasil.

a qualidade de presidente do 18.o Congresso do Instituto In-


N ternacional de Literatura Ibero-Americana, seo brasileira,
tenho a honra de dar por instalados os trabalhos do conclave.
O Instituto Internacional de Literatura Ibero-Americana um
organismo internacional, com sede em Pittsburgh, estado da Pen-
silvnia, nos Estados Unidos, dedicado a congregar os professores,
pesquisadores e escritores da ampla rea ibero-americana em todo o
mundo, aplicados ao progresso dos estudos literrios e lingusticos.
uma sociedade sbia de enorme prestgio. De dois em dois anos, o
instituto realiza o seu congresso dividido em duas partes, reunindo
os mais destacados estudiosos dos nossos problemas. Este ano, pela
primeira vez em nosso Pas, a segunda parte do congresso tem como
sede o Rio de Janeiro. O tema central o Modernismo no Brasil, sem
3 0 2  Afrnio Coutinho

isso significar que outros assuntos no possam ser trazidos a debate,


conforme est no programa das reunies. Quero ressaltar esse aspec-
to: um assunto brasileiro de literatura tratado, como tema principal,
num congresso ibero-americano. Indica esse fato o interesse que os
dirigentes do instituto demonstram ao colocar a Literatura Brasileira
em correlao com as de lngua espanhola.
este, assim, um momento muito importante. Sabemos quo di-
fcil tem sido at agora o interrelacionamento das literaturas de lngua
espanhola e portuguesa do continente americano. Estamos, por isso,
aqui, para um esforo de promover um maior conhecimento entre as
duas reas. No pretendemos uma unificao impossvel a meu ver,
mesmo entre as literaturas de lngua espanhola. O que importa es-
tabelecer pontes para um maior conhecimento e intercmbio mtuos.
Esta a finalidade precpua do conclave.
O pensar sobre a Literatura no um mero passatempo beletrs-
tico, mas, antes, uma reflexo que se quer profunda sobre as razes
culturais subjacentes ao viver cotidiano em nossos diferentes e to se-
melhantes pases. Por meio das artes, o homem americano, reconhe-
cendo-se a si mesmo, estar em condies de preservar seus valores e
sua autenticidade.
Este congresso recoloca, portanto, uma questo fundamental com
que, professores e pesquisadores, nos deparamos a todo momento.
Qualquer discusso sobre a Literatura envolve uma discusso sobre
a cultura.
No posso finalizar estas palavras sem dirigir uma saudao ca-
lorosa aos nossos congressistas brasileiros e estrangeiros sejam
benvindos a esta maravilhosa cidade e estejam certos de que tudo
faremos para tornar agradveis e proveitosos os dias que passarem
entre ns.
 Recepo de Eduardo Portella
na Academia Brasileira de
Educao (1979)

Discurso do Professor Afrnio Coutinho, pronunciado em 30 de novem-


bro de 1979, ao receber o Professor Eduardo Matos Portella, ministro da
Educao e Cultura, como membro da Academia Brasileira de Educao.
Afrnio Coutinho ressalta, neste discurso, as qualidades daquele que, alm
de seu amigo, fora um homem capaz em todas as esferas em que atuara
at ento e defende, como sempre, a educao como nico caminho para o
Brasil se tornar um pas civilizado.

S r. Eduardo Portella,
no fostes vs nascido na Bahia. No fosse eu baiano. No
houvessem sido baianos o patrono e o primeiro ocupante da cadeira
que viestes ocupar nesta academia, e eu dispensaria o ilustre auditrio
que hoje vos aplaude de ouvir falar sobre a Bahia. Peo perdo, mas
isto impe-se. A nossa querida Bahia est to dentro de ns que,
numa ocasio como esta, -nos extremamente grato relembr-la com
emoo incontida. Suas velhas ruas e ladeiras, seu casario vetusto,
suas rvores majestosas, a luz do seu cu, seus crepsculos imortais
em nossa lembrana, o seu lirismo inato, sua alma insondvel e mgi-
ca, o mistrio de suas noites. A Bahia sagrada. grande e misteriosa
3 0 4  Afrnio Coutinho

como a ndia, dela disse nosso Jorge Amado. Andamos pelo mundo,
pelos quatros cantos do mundo, pelos sete mares do mundo e no
perdemos a impregnao de baianidade que absorvemos na infncia e
juventude. Mesmo reconhecendo que a Bahia um arquiplago cultu-
ral e que h tipos diversos de baianos, o do sul, o do serto, o do Re-
cncavo, o da Baa de Todos os Santos, o da Capital, sabemos que h
caracteres e qualidades comuns a todos: a doura do trato, a urbani-
dade, a generosidade, o pendor de ajudar os outros, a prestimosidade,
a finura de educao, o gosto da conversao, a classe natural, a arte
da conciliao que faz do poltico baiano um temvel articulador
pela palavra sutil e envolvente. Lembra-me um episdio da sucesso
do Presidente Gaspar Dutra. O grande Otvio Mangabeira, governa-
dor da Bahia, era candidato. E, cada vez mais que visitava o Rio de
Janeiro, tecia pela conversa rede de malhas to entranadas que deixa-
va a candidatura praticamente estabelecida. Mas os opositores no se
deixavam abater. Um deles, Nereu Ramos, experimentado artfice nas
tricas polticas, dizia para os amigos: Deixemos o Mangabeira voltar
para a Bahia que ns destrumos todo esse trabalho dele.
Vs sois, Sr. Eduardo Portella, um baiano tpico. Vossa arma
a palavra. Vossa tcnica, a conciliao. No posso deixar de recor-
dar-me, quando ambos fazamos parte da alta administrao da Fa-
culdade de Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro, do
vosso esforo ao querer aparar as arestas de meu temperamento, s
vezes arremetido e nem sempre com xito, ai de mim! Eu agia, ento,
nem sempre como o baiano que sou. reis vs o baiano essencial, o
baiano existencial, tranquilo, de fala mansa, cordial, amvel, genero-
so, prestativo, conciliador. Qualidades estas que fazem da Bahia, da
grande cidade do Salvador, uma central civilizada, acolhedora, gentil,
fina, espargindo doura e hospitalidade, carinhosa com o peregrino
que aporta s suas plagas e que deu ao Brasil fulgurante pliade de
Discursos de Afrnio Coutinho  305

homens de talento, de cultura, estadistas, artistas, escritores, polti-


cos, educadores.
So educadores natos os baianos. Vs sois um educador, e em vs es-
plende essa qualidade to preciosa para o Brasil se tornar pas civilizado.
somente graas educao que isto pode ocorrer. Estamos assistindo
em nossos dias a um recuo da fora civilizadora da educao. A moderna
sociedade de massa, que o vosso Ortega y Gasset definiu to bem, no
propcia ao educacional. Tivemos que transigir com as exigncias da
democratizao, e a qualidade de nosso ensino caiu verticalmente. Mas
quando serenar o conflito, quando as guas da rebelio das massas se
aplacarem, ento veremos como no h esquecer, que o processo civiliza-
trio da educao , na essncia, de carter elitista, de formao de elites,
no de privilgios, mas de competncia, de saber, de ilustrao. No con-
siste em descer s massas, mas de favorecer a sua ascenso pela cultura,
pelo preparo tcnico, pela eficincia, pela qualificao.
Qualidade, eis a palavra mgica to do vosso gosto, verdadeiro
lbaro de vossa posio educacional. Ensino para a qualidade, ensino
de qualidade. O ensino, vs o dizeis todo santo dia, qualificao.

Sr. Eduardo Portella: ainda me recordo da noite que por primeira


vez fostes a nossa casa, levado pelo amigo comum, o saudoso e de me-
mria muito cara a ns ambos, Heron de Alencar. Ainda tenho guar-
dada a cena em minha retentiva: um jovem tmido, de poucas palavras.
Retornava da Espanha e Frana, onde fizera cursos de aperfeioamento
literrio e crtico nos cursos de Dmaso Alonso e Carlos Bousoo.
minha indagao dos seus objetivos entre ns, respondeu firme: a Cr-
tica literria. J se passaram mais de 20, e aquele fora o incio de uma
mizade e uma convivncia jamais posta em questo, uma amizade sem
3 0 6  Afrnio Coutinho

jaa entre ns. Amizade que encerra uma confiana mtua e, de minha
parte, uma admirao irrestrita pela sua personalidade rara e rica.
Que misterioso impulso espiritual leva um jovem a sair de sua
cidade busca de melhor ambiente de estudo? Insatisfao, incon-
formismo, nsia de saber, gosto pelo aperfeioamento cultural, tudo
isso e mais algo indefinvel e insondvel no mais ntimo de nosso
ser faz com que, poucos entre muitos, larguem os seus e os lugares
amados em busca da aventura intelectual. Sabemos que isso aconte-
ceu convosco. Famlia de trs irmos, fostes o nico a decidir-se pela
emigrao em prol de melhor educao. A princpio Recife, em cuja
famosa Faculdade de Direito conquistastes o diploma de Bacharel.
Enquanto isso, em Madrid, adquireis as tcnicas de abordagem do
fenmeno literrio, luz da cincia estilstica em que excelem aqueles
mestres espanhis. Assim, chegastes ao Brasil dono de invulgar cul-
tura especializada e, sobretudo, de uma metodologia crtica em que
sobressaem o mais fino bom gosto, a sutileza da anlise estilstica
e a expresso requintada, forradas de preocupao filosfica prove-
niente do convvio com as ideias das escola de Ortega y Gasset, a
quem jamais deixastes de admirar e cultivar. Ousaria mesmo afirmar
que o mestre espanhol forma com o ingls T.S. Eliot a dupla que,
em matria de personalidade crtica, mais se assemelha a sua figura
intelectual.
Testemunha de tudo isso a obra de crtico literrio que realizas-
tes desde ento no Brasil. Chamado pelo admirvel Santiago Dantas
para exercer a Crtica no Jornal do Comercio do Rio de Janeiro, imedia-
tamente, impusestes a vossa marca anti-impressionista, graas a uma
fundamentao doutrinria, bem ao sabor da tendncia renovadora
da Crtica a partir dos anos 20, em toda a parte do mundo.
O vosso xito colocou-vos nos mais altos nveis da vida intelec-
tual brasileira, prestigiado e admirado pelos companheiros de ofcio
Discursos de Afrnio Coutinho  307

mais velhos e mais novos. Sabemos o que pensam de vs um Alceu


Amoroso Lima e um Gilberto Freyre. E no citarei nomes de mais
novos companheiros de gerao, porque seria repetir uma coorte de
nomes, que se honram com a vossa amizade e acatam a vossa obra
de crtico.
Da, foi apenas um passo para que fostes acolhido no seio da uni-
versidade, atravs do Departamento de Letras da antiga Faculdade
Nacional de Filosofia, pois tudo em vossa pessoa dava seguros ind-
cios do corte de um professor universitrio. O vosso xito repetiu-
se aqui, levando-nos a integrar posteriormente o quadro docente da
novel Faculdade de Letras, instalada em 1968, e na qual passastes a
ocupar lugar preeminente como professor e catedrtico de Teoria Li-
terria atravs de memorvel concurso e organizador dos programas
de Ps-Graduao. vossa eficiente direo, devemos esses progra-
mas, j com dez anos de funcionamento, haverem sido credenciados
pelo egrgio Conselho Federal de Educao e considerados em grau
de excelncia pelo colendo Conselho Nacional de Pesquisas.
Vossa capacidade de organizao, posta prova em todas essas
oportunidades, sempre acobertadas pela vossa urbanidade de trato
e vossa alta competncia e esprito arejado, no poderia deixar de
chamar, para o vosso nome a figura, a ateno dos altos poderes da
Repblica. E afinal, como tudo fazia crer, fostes chamado a ocupar
um posto no mais alto escalo da administrao pblica, o Minist-
rio da Educao e Cultura, pelo eminente Presidente Joo Batista Fi-
gueiredo. Ainda aqui vossas caractersticas de liderana intelectual, de
equidistncia das ideologias que teimam em enquadrar os intelectuais
direita ou esquerda, num estpido reducionismo lesivo indepen-
dncia do homem de esprito, e a vossa vocao para o exerccio do
poder graas a um requintado esprito pblico e capacidade de servir
coletividade impuseram vossa escolha.
3 0 8  Afrnio Coutinho

E o que ressalta dos nove meses de vossa gesto frente daquela


pasta que no decepcionastes os que exultaram em ver, pela primei-
ra vez, frente dos negcios da Educao e da Cultura, um intelec-
tual, um escritor, um scholar, um entendido, por experincia vivida e
sentida, dos problemas afetos ao seu cuidado.
Em primeiro lugar, refizestes o conceito do Ministrio da Edu-
cao e Cultura. Procurastes reintegrar a sua unidade perdida, refor-
mulastes a sua estrutura atravs da implantao das secretarias e da
criao das delegacias regionais, procurando com isso descentralizar,
regionalizar e agilizar a administrao; destes a necessria nfase
considerao dos nveis escolares de primeiro e segundo graus, apon-
tando com razo para o descalabro em que se encontram, dominados
o primeiro pelo desnimo e descrdito e pelo comercialismo o segun-
do; entrastes com p firme no mbito da universidade, enxergando
muito lucidamente o papel que lhe compete em nosso desenvolvi-
mento, mas no fazendo ouvidos moucos s palavras dos que, ultima-
mente, vm apontando ao Pas as suas deficincias e a necessidade de
acentuar a sua autonomia e responsabilidade na gesto de seus pr-
prios destinos; professor, levastes para o cargo de ministro a consci-
ncia da classe, o seu desalento, a sua frustrao, o seu desajuste, a sua
inferioridade salarial, a sua queixa profunda pelo no reconhecimento
da importncia de sua misso social. E o magistrio, pela sua faco
responsvel, est confiante em que sabereis resolver a situao da car-
reira; ainda h pouco, lograstes aumentar o oramento do MEC para
52 bilhes de cruzeiros, o segundo ministrio em volume de verba, a
maior que o MEC j teve at hoje, abaixo somente do Ministrio dos
Transportes, o que denota o prestgio que desfrutais na alta esfera do
Governo Figueiredo. No podemos deixar de salientar as vossas deci-
sivas palavras e atos em favor da ala cultural do MEC, mediante o que
destes impulso vigoroso s responsabilidades do rgo no terreno da
Discursos de Afrnio Coutinho  309

cultura, como exemplo frisante a recente transformao do antigo


Instituto de Patrimnio Histrico e Artstico em secretaria, a fim de
melhor aparelh-lo em benefcio da memria nacional.
Essa confiana a que exprime tambm esse vosso companhei-
ro, que conhece os vossos recursos, que sabe no esmorecereis ante
as resistncias das foras da inrcia, da m vontade, da inoperncia,
da contestao sistemtica, da virulenta maledicncia, dos interesses
contrariados e ocultos, da incompreenso dos mesquinhos e enfeza-
dinhos, dos que nada querem, dos que no fazem nada mas impedem
os que desejam fazer, dos pobres de esprito e dos invejosos que no
constroem.
Sr. Eduardo Portella: o Brasil muito espera de vossa gesto frente
do Ministrio da Educao e Cultura. Esta Academia Brasileira de
Educao, em gesto premonitrio, elegeu-vos para ocupardes uma ca-
deira de educadores, Ansio e Hermes, e o fez antes que fostes elevado
a ministro de Estado. J era o reconhecimento, pela mais alta entidade
educacional, da vossa importncia como professor, como publicista,
como universitrio, como organizador acadmico, como educador.
Vossa atuao particular encontra assim o desdobramento natural na
esfera pblica. Todos os que vos conhecem e admiram esto certos do
vosso xito, para o bem da educao nacional e do Brasil.
Sede bem-vindo nossa academia, Sr. Eduardo Portella.
 Discurso de Emerncia na
Universidade Federal do Rio
de Janeiro UFRJ (1980)

Discurso do Professor Afrnio Coutinho ao tornar-se professor emrito


na Universidade Federal do Rio de Janeiro, em 29 de agosto de 1980.
Neste discurso, que marca mais uma fase de conquista na carreira que
escolheu para sua vida, Afrnio Coutinho defende de maneira perempt-
ria que o que falta ao Brasil a conscientizao, principalmente da elite
brasileira, de que educar qualificar, melhorar, tornar mais humana
a pessoa humana ainda bruta, grossa, arestosa. Educar torn-la apta
convivncia social, faz-la til comunidade pela capacidade de trabalho
e pela competncia.

M agnfico reitor,
autoridades presentes,
senhores professores,
meus senhores,
meus companheiros de emerncia Chafi Haddad, Carvalho Neto,
Wladimir Alves de Souza,
este em que vivemos um dos sculos mais apaixonantes da his-
tria da humanidade. Vivemos um grande sculo. Testemunhamos a
3 1 2  Af rnio Coutinho

maior transformao por que passou a civilizao. Dizia Paul Valry


que as civilizaes tambm so mortais. Em nosso sculo XX, em
Hiroxima, vimos que morria um tipo de civilizao e se criava outro.
Ainda no chegamos ao final do processo.
Assistimos e compartilhamos o que o gnio criador do homem
fez em nosso tempo, e que foram verdadeiros prodgios. Fomos
lua. Criamos o aeroplano, o telgrafo, o cinema, o rdio, a televiso,
o raio x, o computador, a eletrnica. Fabricamos a penicilina, os an-
tibiticos, a vacina antiplio. Estamos melhor armados no combate
a muitas doenas, que outrora devastavam as populaes. Algumas
delas conseguimos debelar at em nosso Pas. A mdia de vida do
homem ocidental melhorou. Fato que tambm ocorre entre ns, bas-
tando lembrarmo-nos de que as galerias de retratos de nossos ante-
passados mostravam velhos aos 47 anos, como Jos de Alencar, que
faleceu nessa idade, parecendo o av de grande nmero de nossos
setuagenrios de hoje. evidente a melhora da qualidade da vida
em muitas partes de nosso mundo. A mentalidade que criamos de
cultivar o conforto e o bem-estar deu ao sculo uma fisionomia de
limpeza, eugenia, esportividade, desconhecidas no passado, em que
at o banho no constitua hbito generalizado.
Jamais talvez na histria a humanidade conheceu uma mocidade
to moa, to diferente e to divorciada de seus mais velhos isto
da gerao anterior. A despeito da preocupao que nos desper-
tam certos sintomas de que a juventude atual atravessa uma crise de
adaptao s diferenas da vida presente, introduzidas nos costumes,
por sua vez oriundas das transformaes por que passa a mesma vida,
creio que essas preocupaes no passam de incompreenso devidas
nossa incapacidade de enfrentar a mudana, claro que presos como
somos a outros valores e a outro sistema de vida e educao. Acredito
piamente que a juventude est sendo amadurecida pelo extraordinrio
Discursos de Afrnio Coutinho  313

espetculo que a vida moderna lhe propicia aos estarrecidos olhares.


Estarrecidos diante de uma tela de televiso que lhes mostra ao vivo a
decida do homem na lua ou lhes proporciona assistir aos espetculos
esportivos, polticos ou sociais que se passam no mundo. Estarrecida
diante da viso de um sumo pontfice beijando a terra ao chegar ao
pas que visita, um sumo pontfice que vem fazendo a maior revolu-
o nos hbitos do Vaticano e da Igreja Catlica.
No em sculos que se deve medir a distncia que separa o nosso
tempo dos anteriores. Temos que procurar outro critrio de aferio,
tal , sem dvida, a diferena e a rapidez da evoluo.
Toda a cultura humana est sendo envolvida por essa transforma-
o. Cincias, filosofia, letras, artes, tcnicas sofrem, nem poderiam
deixar de sofrer, o impacto dos fatos resultantes, alis, da prpria
ao da mente humana.
Acredito, contudo, que a inteligncia humana ela mesma encon-
trar os recursos que faro a necessria adaptao. Foi assim sempre
no passado. Ser assim agora. No deploremos o progresso. De um
invento tcnico a escrita alfabtica , redundou uma das maiores ci-
vilizaes da histria a helnica, aquela que Renan designou como
o milagre grego. Outras invenes produziram tambm estupendas
revolues civilizatrias a da roda, a da atrelagem, a do moinho, a
da bssola, a do papel, a da imprensa, a da mquina a vapor, e que sei
mais. A mente humana possui recursos infinitos, inesgotveis. E se por
vezes um seu invento parece pr em perigo a prpria sobrevivncia
da espcie, como o gnio que saiu da garrafa, a inteligncia humana
entra logo em funcionamento busca de um antdoto. A entrada na
era atmica tambm ter corrigido seus possveis efeitos malficos. E,
se a bomba atmica em 1945 constituiu um golpe na ordem moral,
teve, por outro lado, o resultado de pr fim a uma ameaa de colocar
a humanidade sob o guante do obscurantismo fanatizado.
3 1 4  Af rnio Coutinho

No tenhamos dvida que a mais forte vocao do homem para


elevar-se mediante instituies que assegurem a dignidade, a respon-
sabilidade e a liberdade da pessoa humana. S assim as suas virtudes
e recursos podero ser devidamente valorizados e aproveitados na
medida mxima, que sempre a medida do homem.

Estamos, senhores meus, dentro de uma universidade, o que nos


obriga a meditar sobre o mister que lhe confia a sociedade.
O papel que compete universidade em nossa poca no o mes-
mo de quando as sociedades eram fechadas, a que correspondiam
tambm universidades fechadas, mais ou menos alienadas ou no mui-
to destinadas formao de altos espritos dedicados especulao e
s atividades abstratas.
A universidade moderna um organismo aberto, diretamente liga-
do sociedade que a implanta e que por ela representada. As duas
foras alimentam-se reciprocamente. Uma no resiste, se a outra se
torna subnutrida. A sociedade vive da universidade, como esta perde
o sentido, se se dissocia do interesse social. A universidade existe para
a nao, para o pas e o povo, que a mantm.
A colonizao ibrica a ns legada pela histria da expanso eu-
ropeia no foi das mais felizes. Mxime no campo da educao, no
tivemos os benefcios de uma sistemtica organizao, a que a ex-
pulso dos Jesutas no sculo XVIII ainda tornaria mais grave. O
prejuzo que o ato do Marqus de Pombal nos causou ainda hoje
dele sofremos.
Quem observa e analisa a situao brasileira no pode deixar de
registrar que a razo de todos os nossos males a incompetncia de
nossa classe dirigente. Em verdade, vivemos em permanente estado de
Discursos de Afrnio Coutinho  3 15

crise. Crise econmica, crise poltica, crise social, crise administrativa,


crise educacional. Desde longe, corre uma frase que bem diz dessa
viso de nossa crise crnica: o Brasil est beira do abismo, frase esta
pronunciada alto e bom som pelas pessoas mais responsveis. Qual a
origem de tudo isso? A que devemos tal estado?
Se refletirmos com profundidade sobre as causas dos mais graves
problemas brasileiros, no h dvida que a resposta primeira e mais
correta ser: incompetncia crnica de nossas classes dirigentes. h-
bito afirmar-se que o Pas no dispe de infraestrutura humana que
preenchesse os quadros profissionais de maneira adequada e larga.
verdade. Mas o que parece muito mais grave a falta de competncia
das camadas dirigentes, sempre na crista da onda das responsabilida-
des e posies pblicas, o que no ocorre com a outra.
No tenho dvida que a origem dos nossos males, de nossa insu-
ficiente civilizao, reside nessa falncia quase total de nossa classe
dirigente. No me refiro atual, ou dos anos ou dcadas recentes.
a toda a classe dirigente brasileira desde o passado colonial, isto
, a camada dirigente formada pela colonizao portuguesa e conti-
nuada no poder atravs dos dois sculos a partir da Independncia.
Essa elite fracassou em construir no Brasil uma sociedade estvel e
organizada.
Quando a populao do Pas era reduzida, um pequeno nme-
ro de homens mais preparados mantinha razoavelmente os negcios
pblicos, que no eram to complexos e abrangentes como hoje, e
o Pas caminhava. O trabalho escravo e depois o assalariado de bai-
xo nvel e escassas exigncias era suficiente para manter o equilbrio,
instvel, mas que satisfazia os donos da vida, assentados na sua eco-
nomia latifundiria e monocultora. Era o regime da inrcia cmoda
de mendigos fartos, de que falou o grande e lcido Euclides da
Cunha. Fazendeiros, pseudonobres proprietrios de vastos domnios
3 1 6  Af rnio Coutinho

semifeudais, galardoados com vistosas comendas imperiais, enviando


os filhos Europa a fim de comprarem um canudo de bacharel com
o qual se faziam eleger para os parlamentos, assim viviam tranquilos
e bonanosos os nossos homens da classe dirigente, que s tinham,
para as camadas inferiores, a superioridade e o olhar de desprezo
ou nojo que no dedicavam aos seus animais de pasto ou de carga.
Eram os sabidos, os patres, os donos, para os quais os inferiores
no passavam de escravos, semigente. O sistema prolongou-se mesmo
depois da Abolio e da Repblica.
No h maior balela histrica do que a tese sustentada por mui-
tos estudiosos nossos sobre a tal cordialidade brasileira. A nossa li-
teratura, a nossa histria esto cheias de exemplos da maldade, do
esprito tirnico, da violncia, das lutas egostas, do maltrato que
caracterizavam o nosso patro, quando quer que se desafiava o seu
estilo todo-poderoso, o seu poderio, o seu arrogante mandonismo
em relao aos que estavam sob sua direo nas fazendas e mais tarde
nas indstrias.
Assim, vivemos, repita-se e insista-se, num estado crnico de crise.
Se procurarmos, contudo, as razes dessa crise permanente, vamos
encontr-las na ausncia de um sistema educacional coerente e con-
tinuado.
A incompetncia e o despreparo do brasileiro em geral tm ra-
zes profundas no passado. So uma decorrncia natural de sculos
de uma poltica colonizadora obscurantista. H um livro de Ribeiro
Sanches intitulado Cartas sobre a Educao da Mocidade (1760), bastante
revelador a esse propsito.
Afirma ele abertamente que a boa orientao nas colnias deveria
ser a agricultura universal e o comrcio. Somente seriam permiti-
dos como profisses os lavradores, pescadores, oficiais mecnicos,
professores de artes liberais, mercadores. Esses que deveriam ser
Discursos de Afrnio Coutinho  317

os legtimos habitantes das colnias, senhores das terras, moinhos,


engenhos, casas, fbricas e outros bens de raiz. O ensino seria redu-
zido s escolas de ler e escrever e arte de ensinar os livros de conta e
razo. E isso a fim de evitar que os sditos nativos possam adquirir
honras e tal estado que saiam da classe dos lavradores, mercadores e
oficiais.
Eis, a, claro, macio, escandaloso, o motivo porque ainda hoje
paira a consequncia que o subdesenvolvimento mental, a igno-
rncia, a superficialidade, o semianalfabetismo, a incapacidade de
analisar coisa alguma em profundidade, o gosto da improvisao e
do jeitinho como soluo. O que somos incompetentes, malfor-
mados, superficiais. Que se pode esperar de tal estado? E o pior
quanto mais o tempo escorre pior a situao. Com o aumento da
populao escolar, caiu o nvel do ensino. E agravou o faz de conta
nacional. Saem hoje das escolas secundrias e superiores levas e levas
de semiformados, que possuem um diploma, porm que so jejunos
nas vrias especialidades profissionais. Mdicos que nunca entraram
numa enfermaria, engenheiros que ignoram o que um tijolo, pro-
fessores de Letras que no sabem as regras elementares do vernculo,
bacharis que escrevem bacharus e outras barbaridades.
Que se pode esperar de gente que, assim formada, vai amanh to-
mar conta do poder poltico, social, profissional? Como exigir desse
pessoal assim diplomado que exera com segurana o seu mister de
alto valor social?
S uma reviravolta que abranja todo o nosso sistema de vida, mu-
dando os propsitos e os princpios, s uma reforma dos valores que
norteiam nossa vida que ter resultado fecundo.
E essa reforma tem que ser na educao. Tudo advm da educao
boa ou m que oferecemos aos nossos filhos. E no ser a partir do
caos em que mergulhou o nosso pobre sistema que melhoraremos.
3 1 8  Af rnio Coutinho

Com o primrio desaparecido, o mdio substitudo pelo supletivo


e pelos cursinhos, o superior aviltado pela massificao e tapeao
generalizadas, dificilmente sairemos da crise e conseguiremos dar um
novo rumo educao brasileira. Para isso, dever de todos falar
forte, denunciar a fraude em que redundou o ensino, desmascarar o
comrcio que feito custa de pais, alunos e professores, pela maio-
ria dos estabelecimentos de ensino entre ns.
Que o problema brasileiro de incompetncia generalizada (h
sculos), no h que pr em dvida. As dificuldades que se nos anto-
lham decorrem dessa grave situao em que o Pas se v mergulhado
por falta de um sistema educacional altura de suas reais necessida-
des. Quem quer que lide com o mais mnimo problema no tem de-
mora em verificar quanta falta faz nossa vida um corpo social nas
diversas profisses suprido por gente competente, gente que saiba
resolver e no criar problemas. E isso o mais comum.
No setor tcnico, a maioria dos nossos homens antes criadores
que solucionadores de problemas. Mas no somente na rea tcnica.
Em todas as reas da tcnica administrativa, das profisses liberais
alta esfera do poder. O estado de crise no mais que a consequn-
cia da falta de boa administrao e competncia.
H pases de slida formao e estrutura administrativa em que
tudo funciona maravilha por efeito de excelente camada de pesso-
al administrativo de qualidade superior. E todos so assim, porque
aprenderam. No nasceram sabendo como a nossa prospia costuma
pensar de ns mesmos. Aprenderam. Tiveram um sistema educacio-
nal que funciona, criando competncia terica e prtica.
Nosso sistema educacional de fancaria, um faz de conta do pri-
mrio ao superior, fornecedor de diplomas, mquina de jogar na so-
ciedade uma malta de analfabetos ou dbeis mentais que passam a
dirigir o Pas nas diversas profisses.
Discursos de Afrnio Coutinho  319

Com o aumento vertiginoso da populao, o sistema escolar no


pde acompanhar esse ritmo e tornou-se defasado. Passou ento a
produzir em massa, caiu de padro e entrou em colapso. Atualmente,
apenas uma grande colcha a cobrir uma vastssima incompetncia,
um formidvel logro passado no Pas.
Evidentemente, no era correta a antiga poltica de formar apenas
um pequeno grupo, em geral na Europa, e que se tornava esnobe a
ocupar os postos superiores do bacharelismo poltico e administrati-
vo. Deram o seu fruto, mas em relao a um pas pequeno. No o
caso presente.
As nossas necessidades presentes e prementes requerem a forma-
o do homem mdio produtivo. Requerem que a massa, que hoje se
frustra na caa ao falso ideal do diploma, seja elevada categoria su-
perior mediante todo um processo de educao que a torne compe-
tente em todos os setores, sem o que jamais poder prestar qualquer
servio relevante ao Pas. No s de grandes mdicos que precisa-
mos. E ns possumos grandes mdicos. Necessitamos, isto sim, de
grande quantidade de mdicos competentes. E, sobretudo, de vasto
corpo de enfermeiros que conheam e exeram bem o seu ofcio.
No s de grandes engenheiros que o Pas necessita. de grande
quantidade de mestres de obra e engenheiros de operaes. No s
de grandes jornalistas, mas de bons reprteres, redatores, revisores, ti-
pgrafos. E foi essa a falha de nosso sistema educacional do passado.
As profisses menores eram minimizadas e se produziam autodida-
ticamente, improvisavam-se profissionais, amadoristicamente, por si
mesmos. Foi o primado do jeitinho.
Uma sociedade no se constri, nem funciona, com profissionais
superiores, somente. Ela exige que o homem mdio seja preparado
altura do tempo, de acordo com as exigncias da poca tecnolgica e da
civilizao de massa. Ela vive pelos seus homens mdios produtivos.
3 2 0  Afrnio Coutinho

A nossa no os possui, pela falncia do nosso sistema educacional,


verdadeiro edifcio que recebe periodicamente remendos na sua facha-
da, oriundos em geral da mania de imitar os pases estrangeiros. A nos-
sa massa incompetente, produz mal, porque malformada. Ela espelha
a nossa geral incompetncia. E a falncia do sistema educacional.
No h mal em que se insista sobre esse tema, to do agrado dos
nossos dias: tudo o que fuja das imposies ou se origine ou se dirija
precipuamente ao que costumam chamar de povo apelidado de
elitismo. Falar de elite ser visto como reacionrio, e elitizao
sinnimo de contrrio ao progresso.
Ora, elite , em toda a parte, qualquer forma de poder. Quem
est no poder (poltico, econmico, cultural) constitui uma elite.
a classe dirigente. quem comanda os cordes da vida do povo. Os
chefes da tribo indgena so o poder e, portanto, uma elite. No an-
tigo Egito, na Grcia, em Roma, em todas as civilizaes antigas, o
poder era exercido por uma classe (ou casta, na ndia), uma elite.
Na Idade Mdia, o poder feudal era a elite da poca. Nas monarquias
modernas, a aristocracia era uma elite. Com a Revoluo Francesa,
subiu ao poder uma nova elite, a burguesia, confirmada e reforada
com a Revoluo Industrial e o desenvolvimento do capitalismo e
do mercantilismo. A Revoluo Russa de 1917 colocou no poder
uma nova elite, em substituio aristocracia czarista. Chamam essa
nova elite de proletariado, mas o que , na verdade, uma nova classe
dirigente, que impe a sua vontade onipotente a todo resto do povo,
liquidando os dissidentes. Toda elite tende a exagerar o prprio poder
e defend-lo a unhas e dentes. Seja uma elite capitalista ou comunista,
ela no transige com o seu poderio e no d trguas aos que esto
fora do seu grupo. H um status quo a defender, e para isso mobiliza
todo um instrumental militar a fim de afastar o perigo da subverso
da ordem que ela representa e de que se locupleta.
Discursos de Afrnio Coutinho  3 21

O processo educacional um meio de criar elites. Por natureza,


um sistema de elitizao. Por seu intermdio, a elite no poder se con-
tinua pelas novas geraes. Para criar outro tipo de elite, seria mister
mudar completamente o sistema. A mxima de que me d o menino,
que eu lhe dou o homem, diz bem do que o processo educacional.
um instrumento de criao de elites. No h educao para baixo.
Ela s atua de baixo para cima das camadas sociais. H quem defen-
da, por exemplo, que a Literatura, no caso a brasileira, s possui um
tipo autntico a literatura de cordel. E que deveramos introduzir
nos currculos de Letras, como matria obrigatria, a literatura de
cordel. Isso o maior contrassenso. Que a produo literria popular
tem sua importncia, no h o que negar. Mas pretender reduzir o
ensino da Literatura Brasileira produo de cordel uma estupidez,
que s viceja em cabeas dominadas pelo fanatismo ideolgico.
E so essas mentes deformadas que torcem o nariz sempre que se
fala em educao. Educar sem que seja facilitando; educar exigindo;
educar impondo normas de rigor; educar na linha tradicional que
vem dos gregos, isto , procurando formar cidados, e no imbecis
diplomados e analfabetos de canudo; tudo isso elitismo, ao parecer
dessa gente. E o que mais espanta que ouvimos tais assertivas at
da boca de pessoas ilustradas, de professores e intelectuais. que
educar, para eles, descer massa, e no faz-la subir e aperfeioar-
se tcnica e culturalmente. Educar para eles baratear, vulgarizar,
descer ao povo. o imprio da facilidade, e, entre ns, a educao
transformou-se num imenso facilitrio. Ensinar, exigir, fazer com que
o jovem aprenda a ler e escrever, consiga dominar uma tcnica ou uma
profisso, isso, para essa gente, elitismo, elitizar.
E da? Ento rasgue-se todo o processo da educao. Porquanto
educar qualificar, melhorar, tornar mais humana a pessoa huma-
na ainda bruta, grossa, arestosa. Educar torn-la apta convivncia
3 2 2  Afrnio Coutinho

social, faz-la til comunidade pela capacidade de trabalho e pela


competncia. E isto fazer elites. tornar o povo uma elite, no
de herana, de dinheiro, de posio, de aristocracia, mas de preparo
tcnico, intelectual, profissional. Isso elite em todos os tempos e
lugares. O que se fez na Rssia sovitica foi colocar no poder uma
nova elite, pois a anterior estava podre. Uma nova classe, uma nova
elite. Elite, elite, elite. No de privilgio. Mas de competncia, de
qualidade, uma gente melhor do ponto de vista profissional e tcni-
co, intelectual e humano. Tudo isso elitizar. Seja em nome de uma
doutrina ou de uma classe. Inverter a ordem do processo ir contra o
homem, contra a ordem humana, contra o humano.

Esta universidade sempre foi uma forja de elites. No tempo em


que o ensino superior era realizado por institutos isolados, as uni-
dades que vieram compor o complexo universitrio representaram
um papel relevante na formao de elites profissionais. De suas por-
tas, saram grandes mdicos, engenheiros e juristas, de que podemos
orgulhar-nos. O mesmo aconteceu com iguais faculdades localizadas
em vrios pontos do Pas, como Recife, Salvador, So Paulo. E no
s institutos de ensino, seno tambm rgos isolados de pesquisa,
tambm produtores de cultura, saber especializado e profissionais.
Mas a eficcia desses organismos era parcial. A universidade que
no tivemos no passado, como o papel da universidade, teria tido
uma funo mais globalizante, no se limitaria formao de pro-
fissionais. Teria tido uma ao sobre a generalidade da populao,
criando o homem mdio produtivo e competente. No criaria ape-
nas mdicos, engenheiros e juristas de qualidade. Mas abarcaria todo
o povo.
Discursos de Afrnio Coutinho  3 23

Exemplo tpico o dos Estados Unidos. J o citei certa vez. Em


1862, assinou o grande Lincoln o Morril Act, ou lei de concesso de
terras s universidades norte-americanas, que constituram um alto
e importante sistema de instituies educacionais, auxiliadas pelo
Governo federal. O ato consistiu em conceder terras para a funda-
o e manuteno de universidades, com o objetivo de, no excludos
outros estudos cientficos e clssicos, promover a educao liberal e
prtica das classes industriais e agrcolas. Em menos de cem anos,
essa lei produziu profundas repercusses na vida do pas em todos
os setores da sociedade, inclusive os econmicos e polticos. No
se limitou desde ento a educao a formar professores, advogados,
sacerdotes e mdicos. Seria aberta a todos os jovens, tornando-se um
instrumento de democratizao, de qualificao e competncia da
populao. Cada qual passou a ser competente na sua profisso.
O brasileiro no sabe fazer bem os seus diversos ofcios ou tare-
fas. Somos subdesenvolvidos e subnutridos mentalmente. Dispomos,
com certeza, de um pequeno grupo de profissionais competentes,
alguns dos quais honrariam qualquer nao. Faltam-nos, todavia, em
termos coletivos, as infra e mdia estruturas, sem as quais no pos-
svel fazer funcionar uma maquinaria desenvolvimentista. Que vale
possuirmos bons mdicos, se nos falta um corpo de enfermagem
altura em nmero e qualidade? De que servem bons engenheiro, se
no lhes correspondem mestres de obra, chefes de oficina e artfices
em quantidade e qualidade?
Pois bem, esse o papel de uma verdadeira universidade, que una
o ensino e a pesquisa. a ela que compete dotar o pas de uma po-
pulao rica de homens mdios produtivos, aqueles justamente que
constituem a maioria do povo.
Infelizmente nosso Pas no tem universidade seno h menos de
meio sculo, o que no nos proporcionou uma tradio universitria,
3 2 4  Afrnio Coutinho

sempre responsvel em outros povos, pelo amadurecimento e estabi-


lidade nacionais. E a reside a nossa insuficincia.

Senhores,
na minha terra, a querida e inesquecvel Bahia, foi que encontrei o
ao bem temperado com que parti um dia para crescer e lutar.
No posso esquecer-me da seiva que dela recebi. Conheo bem as
suas pedras, as suas rvores, as suas vielas, as suas esquinas. Sinto o
perfume de suas praias. No se afastam de meus olhos os seus cre-
psculos, o colorido inigualvel de sua atmosfera. No perdi na alma
o batecum de suas noites mgicas. Espero que o progresso de seus
arranha-cus no impea jamais os ventos alsios soprarem, expulsan-
do as impurezas da poluio. Minha Bahia!
Sem fementida modstia, estou certo de que cumpri o meu pro-
jeto adolescente de tornar-me algum. Ainda me lembram as noites
e as horas em que sonhava dar ao meu Pas algo de mim. Para isso,
procurei preparar-me pelo estudo, aqui e no estrangeiro, bebendo a
lio dos mestres. Creio que no tra os meus ideais, que fui fiel aos
credos de minha infncia e juventude, aos princpios de honra que
herdei de meu pai e aos planos de bem servir coletividade. Sei que
vivi uma vida construtiva, criadora, til.
Falo por mim, mas estou que exprimo o pensamento e o sentimen-
to de meus colegas que aqui represento. Do contrrio, no seramos
alvo desta homenagem de nossa universidade. No a mereceramos
no fssemos dignos dela. Permiti que seja jactancioso. que no
desconheo o esprito de corpo de uma coletividade, que sabe defen-
der-se dos maus elementos e premiar as que a servem com dedicao,
honestidade e zelo. o que ocorre com Chafi Haddad, Raymundo
Discursos de Afrnio Coutinho  3 25

Barbosa de Carvalho Netto, Wladimir Alves de Souza e o saudoso


ngelo Alberto Murgel. Excludo quem fala, todos subiram aos pn-
caros da carreira no servio da coletividade, ensinando, construindo,
trabalhando no interesse comum, sem falecimentos ainda hoje. As
marcas de sua passagem pela universidade a esto para quem, de boa
f, tenha olhos de ver.
Nossa gratido trada pela nossa emoo, nesta hora to gratifi-
cante e confortadora. Que recebam o nosso pensamento positivo em
favor de suas felicidades pessoais todos os que nos propiciaram este
momento de grandeza.
 Discurso de Doutor Honoris
Causa na Universidade
Federal da Bahia (1981)

Discurso pronunciado pelo Professor Afrnio Coutinho, a 26 de maro


de 1981, no Salo Nobre da Faculdade de Medicina, no Terreiro de Jesus
(Salvador), em agradecimento concesso, pela Universidade Federal da
Bahia, do ttulo de Doutor Honoris Causa. Trata-se de um agradeci-
mento emocionado do homenageado pela honraria que, segundo ele, partiu
de um movimento exclusivo do corao. uma ddiva de amor, de ami-
zade, de fraternidade, um ato espontneo de baianidade. Como em outros
textos, tambm aqui o Professor Afrnio Coutinho fala apaixonadamente
de sua Bahia.

A vida, que me e madrasta a um tempo, como diria Machado


de Assis, cumulou-me de afagos, como a querer compensar-me
pela ferida, ainda sangrando, que abriu em meu corao.
So mil benesses que me pem atnito.
Primeira de todas, fez-me nascer nesta terra, e de gente amorvel.
E no em vo que se vem vida neste recanto paradisaco, nesta
cidade altamente civilizada e de fecundo poder civilizatrio.
Em seguida, foi uma srie de prmios: capacidade, estmulo, tena-
cidade, gosto do estudo. Proporcionou-me grandes amigos, uns que
3 2 8  Afrnio Coutinho

me deram os empurres para a caminhada, outros que me embebe-


ram do doce leite da ternura humana, pois a amizade e o amor so os
maiores prmios que podemos ter.
Deu-me uma vocao e uma carreira, colocando-me na boa trilha,
com excelentes oportunidades. E, como me ensinaram que a oportu-
nidade s tem um fio de cabelo, aprendi tambm a agarrar-me a ele
com dobrada fria.
Compreensvel, agindo na qualidade de me, ela foi assim acumu-
lando em mim, uma aps outras, ddivas e vitrias.
Concedeu-me duas ctedras de Literatura no Colgio Pedro II
e na Faculdade de Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Premiou minha atuao nestes postos com a nobreza da emerncia
nessas duas instituies. Deu-me alento para criar aquela Faculdade
de Letras. Antes, j me havia integrado no corpo docente da Facul-
dade de Filosofia da nossa Bahia.
Elevou-me mais alta honraria a que pode aspirar um puro ho-
mem de letras a Academia Brasileira. Por acrscimos, me propiciou
a congnere instituio de minha terra. Recentemente, ainda me pro-
porcionou ser membro do mais elevado tribunal do ensino entre ns,
o Conselho Federal de Educao.
Fez-me viajar pelo mundo, sem que jamais suspeitasse essa pos-
sibilidade, baldo de recursos como somos os trabalhadores intelec-
tuais.
Forneceu-me um jardinzinho para cultivar, e nele vi germinarem e
crescerem duas plantas raras e preciosas, ao aconchego de um grande
amor.
Um dia sa desta gleba amada e, ao meditar de mim para comigo,
no consigo vislumbrar as razes que levam um a migrar. Fora do
destino? nsia intelectual? mpeto para lutas em arenas mais amplas?
Ningum saber jamais decifrar o enigma. O fato que a gente sai. E
Discursos de Afrnio Coutinho  3 29

eu sa. No me faltaram desejos de voltar. Mas no se volta uma vez


partido. We cant go home again, disse o romancista americano,
fica-nos o travo de haver partido.
Um dia juntei os trapos e pus-me a caminho. Fui para longes
terras, chamado por aquele grande brasileiro e grande baiano Ot-
vio Mangabeira , a quem rendo neste instante o preito de minha
admirao e saudade.
Estudei, estudei, estudei. Ganhei experincia, e nada melhor do
que o estrangeiro para fazer-nos perder as ingenuidades e a timidez.
A personalidade se consolida.
De regresso, em 12 anos, era admitido na Academia Brasileira de
Letras.
Foi intensa a atividade intelectual.
Todavia, aqui puridade vos digo, meus caros conterrneos e ami-
gos. Tudo o que consegui fora, todos os postos e prmios, no foram
obtidos gratuitamente.
As ctedras, a Academia, eu as conquistei, porque quis. No me
foram dadas. Eu as arranquei fora. Com a seiva forte da minha
baianidade, que daqui levei.
Por isso, dou maior valia a este prmio que me concedeis agora.
que ele partiu de um movimento exclusivo do corao. uma
ddiva de amor, de amizade, de fraternidade, um ato espontneo de
baianidade. So os baianos, os meus companheiros e colegas que vi-
sam premiar o baiano, que se orgulha de ter vivido baianamente.
E esse gesto puro feito com sutileza de clida amizade pela voz
desta vitoriosa Universidade Federal da Bahia, na qual comecei minha
carreira no magistrio superior. E com ainda maior sutil significao
da parte do Reitor Lus Fernando Macedo Costa, ao realizar esta
festa neste augusto salo, onde assisti alguns dos mais belos prlios
do esprito e de onde sa com o meu anel de esmeralda.
3 3 0  Af rnio Coutinho

Que posso dizer-vos para testemunhar-vos minha gratido? De


logo, afianar-vos que no esqueo a Bahia. Ela vive em meu corao,
no meu crebro, nas minhas veias, no meu sangue, na minha memria,
na minha saudade. A Bahia mgica.
Conheo esta vetusta e sempre nova, esta espetacular cidade do
Salvador, como a palma de minha mo. Amo-a de todo corao. De
longe, revejo em esprito as suas belezas naturais, a sua esplndida
paisagem, os seus recantos, os seus crepsculos, as suas rvores, as
suas caladas, a sua virao gostosa, as suas praas, ah! O Campo
Grande, onde nasci e que atravessei anos a fio em busca do Colgio
dos Maristas. Como sinto os perfumes e ouo os preges antigos de
nossa terra to rica de espiritualidade. A tudo aqui, minha alma
sensvel. S com esta declarao de amor filial que posso traduzir a
emoo de estar entre vs recebendo das mos do Magnfico Reitor
Lus Fernando Macedo Costa e do egrgio Conselho Universitrio
a enobrecedora comenda de Doutores Honoris Causa que o Instituto
de Letras decidiu prender ao meu peito. Em Lus Fernando Macedo
Costa, um smbolo de todos vs, eu centralizo minha gratido. E a
David Salles, que interpretou o sentimento amigo, no menor agra-
decimento.
Do fundo da minha baianidade comovida, eu vos agradeo.
 Recepo de Eduardo Portella
na Academia Brasileira de
Letras (1981)

Discurso de recepo de Eduardo Portella, no ato de posse da Cadeira n.o


27 da Academia Brasileira de Letras, a 18 de agosto de 1981. Como
em outros textos, neste, podemos perceb-lo perpassado pela emoo ao
dirigir-se a um amigo. Alm disso, no perde a oportunidade de defender
suas ideias. Atribuindo a Eduardo Portella a qualidade de ser um crtico
militante nos mais diferentes espaos do saber, mas, principalmente, um
crtico literrio, Afrnio Coutinho refora sua ideia de que: No Bra-
sil, a Literatura a mais importante expresso do esprito nacional, e
acrescenta: Somos um povo literrio por excelncia. Foi a Literatura que
desenvolveu, desde Anchieta, a nossa identidade de povo e Nao.

S r. Eduardo Portella:
nascestes na Bahia, naquela Salvador barroca, cidade encantada
e misteriosa, altamente civilizada e civilizadora, da qual recebestes o
gosto da conversa amvel e culta, da convivncia gentil, das boas ma-
neiras, da sociabilidade, do convvio familiar, da arte de bem receber
e da boa mesa. Dela, deriva a vossa tendncia composio sem ca-
pitulao. que, civilizao humanstica a da Bahia, procura resolver
os contrastes polticos e sociais pela conciliao e pelo dilogo, pela
3 3 2  Afrnio Coutinho

miscigenao e hibridismo, detestando os sectarismos e as posies


extremas. Estou a ouvir a msica celestial de seus milhares de cam-
panrios dobrando s ave-marias! Ainda escuto o batuque de seus
atabaques, subindo do fundo dos vales e enchendo as suas noites de
sonho e mistrio. Bahia mgica!
De vossa genitora, D. Maria Diva Mattos Portella, representante
tpica da classe mdia daquela sociedade, baiana de tronco longnquo
e ilustre, herdastes as qualidades de distino que fazem o gudio da
boa gente de vossa e minha terra. Tambm dela, recebestes a vocao
para o magistrio, competente e culta professora de quem fala alto
a comunidade de Feira de Santana, pela admirvel folha de servios
prestados causa da educao em nosso estado.
Nessa cidade, porta do serto, sede de um dos mais importan-
tes centros do ciclo econmico do couro e do gado, hoje verda-
deira encruzilhada dos caminhos que buscam o Norte e o Nor-
deste, em Feira de Santana, vosso pai, Enrique Portella, honrado
comerciante espanhol, cedo se estabeleceu e ficou no ramo em
que prosperou. Viera da Espanha, daquela rea da Galcia de San-
tiago de Compostela, de cuja imigrao se enriqueceu a Bahia, de
forte colnia espanhola. E foi ele, vosso pai, quem vos despertou
a compreenso valorativa da Europa e a paixo pela Espanha; e
nos vossos irmos, Enrique Portella e Franco Portella, a tranquila
vocao empresarial.
Assim, ao tronco baiano, juntou-se um forte enxerto espanhol, de
cuja mescla se engendraria muito do encanto e da robustez de vossa
personalidade humana e intelectual.
Como se no fosse suficiente, ocorreu outra enxertia para mais
vos fortalecer o esprito. Concludos os estudos primrios e iniciadas
as humanidades, em 1947, partistes para Recife, a fim de comple-
tar o curso secundrio e seguir os estudos superiores na famosa e
Discursos de Afrnio Coutinho  333

admirvel Faculdade de Direito, na qual vos matriculastes em 1951.


A, aguastes o temperamento crtico e o pendor para as ideias, em
que se distinguiram aquela cidade e aquela forja, sempre fiis ao de-
bate intelectual que caracterizou os tempos de Tobias Barreto e Slvio
Romero. Recife era no Direito o que a faculdade do Terreiro de Jesus
na Bahia foi para a Medicina: extraordinrios centros de irradiao
cultural.
Ainda ressoavam pelos sales e corredores da vetusta academia os
ecos do famoso concurso de Slvio Romero, em 1875.
A metafsica est morta, bradava ele a um examinador menos
cordato s suas ideias.
Foi o senhor que a matou? Perguntou o lente sarcstico.
No, no fui eu, foi a Cincia... o esprito positivo, o progresso.
E retirou-se da sala, renunciando ao concurso, ante a mofa dos exa-
minadores e em meio aos aplausos frenticos da estudantada sempre
vida de novidades.
Mal sabia o nosso gigante que a histria das ideias no o confir-
maria; a metafsica no morreu.
Tambm pelas ruas, pelas sacadas e no interior do velho Teatro
Santa Isabel parece que se ouviam as vozes dos dois pugnazes bo-
mios da poesia Tobias Barreto e Castro Alves que se encontraram
como dois navios iluminados, cruzando-se na escurido da noite.
A briga entre o sergipano e o baiano, por causa de duas atrizes,
explodiria em versos.

Meus instintos no esmago


No sonho, no me embriago
Nos banquetes de Frin

Era Tobias na ofensiva, ao que retrucava o Castro:


3 3 4  Afrnio Coutinho

Sou hebreu... no beijo as plantas


Da mulher de Putifar

A Academia do Recife, contudo, no logrou fazer-vos um bacha-


rel tpico, embora vos diplomastes em 1955. Dela, verdade, saram
juristas que, com os da Faculdade de So Paulo, deram ao nosso Pas
a sua estrutura jurdica. Mas tambm por ela perpassaram jovens que
se tornariam escritores, alguns notveis escritores, historigrafos, po-
etas, romancistas, crticos literrios. Trazeis do bom bero a vocao
docente. A ela se ligaria, desenvolvendo-se, a vossa vocao de escri-
tor. E vos fizestes escritor e crtico literrio. Nessa condio, que
entrais para esta Academia. Desde muito cedo, vosso e meu querido
Jorge Amado e eu conspirvamos a vossa entrada para a Academia. E
isso de longe. O prprio autor de Os Velhos Marinheiros, ao empossar-
se em 1961, j prenunciava a vossa eleio.
Sentistes, no Recife, que no era aquele o vosso caminho. Vosso
inconformismo intelectual exigia mais que um diploma de bacharel
em Direito. Por isso, buscastes a Espanha. E, enquanto decorriam
os anos do curso jurdico, ao mesmo tempo, viajveis Espanha,
dividindo o ano de estudos entre Recife e Madrid, conciliados os
perodos letivos, que no coincidiam, e assim conseguindo queimar
as etapas de um e outro, num esforo explicvel somente por ind-
mita vontade de saber.
Dessa forma, foi-vos fcil absorver obras como as de Unamuno e
Ortega y Gasset, ao tempo em que vos familiarizveis com a grande li-
teratura espanhola e com as lies, ento no apogeu, da escola espanho-
la da Estilstica, nos cursos de Dmaso Alonso e Carlos Bousoo, bem
como de filosofia com os Professores Xavier Zubiri e Julin Maras.
Durante esse tempo, no desdenhastes a Frana e a Itlia, onde
Paris e Roma vos proporcionaram ainda mais que aprender.
Discursos de Afrnio Coutinho  335

Ento, concludos em 1955 os cursos de Letras em Madrid,


em 1956 chegastes ao Rio de Janeiro, com o carter formado e a
inteligncia burilada. Aqui, plantareis a vossa tenda de peregrino
intelectual, armado de barao e cutelo para grandes feitos no cam-
po das letras.
Ficar, todavia, acima de tudo, marcado para sempre no vosso
esprito aquele hibridismo Bahia-Pernambuco. No novo alis o
fenmeno em nossa vida cultural. Nossos Castro Alves e Rui Barbosa
dele participaram. O pernambucano Joaquim Nabuco era filho de
pai baiano. Gilberto Freyre muito querido e festejado na Bahia e
ainda em artigo recente salientava o fato de Pernambuco e Bahia, des-
de o sculo XVI, constiturem as bases uma completando a outra,
de uma cultura nacionalmente brasileira.
Vs perfizestes essa unio, estabelecendo o vosso lar harmonio-
so com uma doce pernambucana, D. Clia Maria de Albuquerque
Portella, ps-graduada em Educao, a qual j vos propiciou, como
ddiva e patrimnio maior, a carioquinha Mariana.
dessa mistura que se tem constitudo o Brasil.
A convite de nosso companheiro Mauro Mota, tivestes ao retor-
no uma fugaz passagem pelo Recife, como redator poltico e crtico
literrio no Dirio de Pernambuco. Mas a velha capital intelectual do
Pas vos atraiu, e aqui fostes nomeado tcnico de educao do MEC,
professor assistente da antiga Faculdade Nacional de Filosofia e par-
ticipastes do gabinete civil da Presidncia Juscelino Kubitschek.
Comea, ento, vossa atividade de crtico literrio militante no
Jornal do Commercio em 1957, a chamado do saudoso Santiago Dantas.
No reis novo no mister. Ainda estudante no Recife, j haviam apa-
recido artigos crticos de vossa lavra, tanto quanto, de volta ao Brasil,
em jornais de Pernambuco e do Rio de Janeiro. Essa atuao firmou
definitivamente o vosso conceito de notvel literrio.
3 3 6  Afrnio Coutinho

De mim, entretanto, no enxergo em vossa personalidade inte-


lectual um crtico de exclusiva formao literria, muito embora vos
considere um dos maiores que j tivemos, um crtico de Literatu-
ra, a que no falta a preocupao com os segredos da linguagem.
Compreendo que no aceiteis a Crtica sem um embasamento dou-
trinrio, ao invs do que ocorria com os crticos impressionistas.
Roland Barthes, a maior figura das letras francesas de gerao surgi-
da aps a Segunda Guerra Mundial, em uma das admirveis entre-
vistas reunidas no seu ltimo livro Le Grain de la Voix , afirma no
compreender mtodo crtico independente de uma filosofia mais
geral e reconhece que toda Crtica declara a ideologia sobre a qual
inevitavelmente ela se funda.
esse o vosso caso. Considero-vos um crtico de Literatura en-
volto por um crtico de ideias, filosoficamente fundamentado e sus-
tentado. Sois, mais do que isso, um crtico da cultura, voltado on-
tologicamente para tudo o que diga respeito ao homem, o homem
universal, dentro e fora da tragdia burguesa. Parece-me que ressoa
permanentemente aos vossos ouvidos aquela mxima sbia de Tern-
cio: sou humano e tudo o que humano me concerne.
Por isso que sois um crtico militante nos mais diferentes espaos
do saber: a Literatura, a Filosofia, a Poltica, a Educao, a Comuni-
cao, os diversos nveis do conhecimento brasileiro, sobre os quais se
debrua constantemente a vossa rica e original meditao.
Sois um crtico de Literatura num amplo trajeto que comea com
os vossos pioneiros estudos reunidos nos livros Dimenses I, Dimenses
II, Jos de Anchieta, escritos luz da estilologia espanhola, at chegar a
Literatura e Realidade Nacional e especialmente formulao de uma teoria
ontolgica da Literatura, na vossa tese de doutorado, defendida na
Faculdade de Letras da Universidade Federal Rio de Janeiro e apareci-
da em livro sob o ttulo de Fundamento da Investigao Literria (1974).
Discursos de Afrnio Coutinho  337

Enquanto crtico de ideias, vs vos afirmais como pensador, numa


linha de coerncia dentro da filosofia ocidental, que se articula de
Herclito a Nietzsche, atingindo Heidegger e os pensadores da esco-
la de Frankfurt, especialmente Jrgen Habermas. Os vossos ensaios
sobre Ortega y Gasset, Sartre, Lukcs, Heidegger so testemunhos
vivos da vossa vocao filosfica.
Como crtico da cultura, vs reunis a compreenso aberta da cul-
tura, a de sempre e a que emerge em nossa sociedade de massa, tal
como aparece em vossos livros Dimenses III, Teoria da Comunicao Lite-
rria e Vanguarda e Cultura de Massa.
Tambm a se instaura a vossa oportuna e atilada pedagogia
da qualidade, concepo nova a ser incorporada ao nosso iderio
educacional, e aparecida em artigos e conferncias esparsos e no
discurso de vossa posse na Academia Brasileira de Educao, pu-
blicado sob o ttulo de Educao e Estado, no qual empreendeis uma
anlise magistral do nosso saudoso Ansio Teixeira, o Estadista da
Educao, na feliz definio de Hermes Lima. Consoante vossa
concepo, cultura e educao podem ser vistas unidas num jogo
alternado, marcado por extrema originalidade e no qual os siste-
mas formais e os mecanismos informais configuram um novo e
matizado espao pedaggico.
Visto desse ngulo, vs sois um poltico, um pensador poltico,
no sentido alto, mas no sois, de modo algum, um partidarista. Vejo-
vos antes como um inteirista, se me for permitida a expresso de um
mestre muito de vosso agrado, D. Miguel de Unamuno.
Sois um militante livre, como cabe a todo intelectual autntico,
jamais submisso ao jargo da militncia.
Da que vossa linguagem aberta, como vosso pensamento e
como a histria, a sociedade, a cultura e a Literatura que postulais
e estudais.
3 3 8  Afrnio Coutinho

Vossa militncia, no sendo partidarista, exerce-se nos livros, na


ctedra, na imprensa, na revista Tempo Brasileiro e em vossas publicaes
autnomas e tambm nas funes pblicas que desempenhastes, in-
clusive no Ministrio da Educao e Cultura do governo do eminente
General Joo Batista de Oliveira Figueiredo.
No posso esquecer, ainda, que tendes tido uma brilhante carreira
universitria: bacharel em Cincias Jurdicas e Sociais pela Faculdade
de Direito do Recife, seguistes no estrangeiro cursos de especializa-
o em Filosofia, Literatura e reas de Cincias da Linguagem. Poste-
riormente, conseguistes em concursos pblicos os ttulos de doutor
em Letras e titular de Teoria Literria pela Faculdade de Letras da
Universidade Federal do Rio de Janeiro, da qual viestes a ser diretor.
Os cargos pblicos que ocupastes vos chegaram naturalmente, convo-
cado graas ao conceito excelente que granjeastes, sem que corresses
atrs deles, nos quais entrastes e deles sastes com a mesma dignidade
e naturalidade, sem precisar usurpar para subir.
Desta maneira, poderamos dividir, da perspectiva doutrinria, o
vosso itinerrio crtico e filosfico, em trs momentos principais: o
primeiro o culturalista. a fase da formao na Espanha, sob a gide
de Ortega y Gasset e Unamuno e da estilologia de Dmaso Alonso,
Carlos Bousoo, alm de Amado Alonso. No faltaram nesse pero-
do as sbias lies do grande hispanista francs Marcel Bataillon e
dos alemes Leo Spitzer, Ernest Robert Curtius, Erich Auerbach e
Hugo Friedrich.
A segunda fase a da absoro progressiva da trepidao social e
da crise contempornea da civilizao, quando se nota a presena de
Jean Paul Sartre, que trouxestes ao Brasil, por ocasio do 1.o Con-
gresso Brasileiro de Crtica e Histria Literria, reunido, por vossa
iniciativa e organizao, na cidade do Recife, em 1961. A esse mo-
mento, pertencem os vossos livros frica, Colonos e Cmplices e Literatura
Discursos de Afrnio Coutinho  339

e Realidade Nacional. E dentro dessa mesma atmosfera cultural que


criastes, em 1962, a revista Tempo Brasileiro, que at hoje dirigis, na
qual, a controvrsia intelectual de nosso tempo encontrou uma tribu-
na e um valioso ncleo de debate. A Editora Tempo Brasileiro, que
edita a revista, e de que sois conselheiro editorial, deve o seu xito
tambm ao vosso irmo Franco Portella.
O terceiro momento de vossa evoluo literria se caracteriza pelo
exerccio e elaborao de uma ontologia plantada socialmente, onde
se busca, em meio s dificuldades impostas pelas sedues tecnocr-
ticas do nosso tempo, o encontro e o intercmbio convenientes do
homem moderno com a tcnica.
Sois, assim, um pensador, um crtico literrio, servido por um es-
critor nato.
Como todo escritor de categoria, vs possuis o gosto da palavra.
Tendes o prazer sensual de lidar com elas, elegantes e finas que se
tornam em vossa pena. No foi em vo que recebestes as lies dos
mestres da Estilstica. Hoje sois dono de uma das mais belas prosas
do Brasil. Sem esquecer tambm aquele vezo bem baiano do tro-
cadilho, do bon mot, do epigrama, do torneio malicioso e da ironia
mordaz, heranas da linguagem baiana dos Gregrios de Matos, de
quem gostais de dizer-vos descendentes.
Vossa escritura denota um gosto voluptuoso da frase torneada,
bem-soante, meldica, sem concesses ao racionalismo do idioma
e do estilo de Racine, efeitos esses obtidos graas a inovaes e inu-
sitadas aproximaes de palavras e frases de rica sonoridade em que
exerce a vossa alma sensitiva.
Por isso e muito mais, como escritor e crtico literrio dos mais
bem-dotados de vossa gerao, vosso lugar sempre foi nesta Casa.
Alis, ela vos acompanha h muito. Prova-o o Prmio Slvio Ro-
mero de Crtica Literria que vos concedeu em 1959. Outros prmios
3 4 0  Afrnio Coutinho

vos foram galardoados, revelando o apreo em que vos tm os juzes


literrios. Assim, o Paula Brito, da Prefeitura do antigo Distrito Fe-
deral (1959), o Fernando Chinaglia da Unio Brasileira de Escritores
(1971), o Golfinho de Ouro de Literatura (1971).
No posso esquecer que vossos mritos tm sido reconhecidos
tambm atravs da concesso de honrarias estrangeiras e nacionais,
como as condecoraes de Grande Oficial da Ordem do Mrito Mi-
litar, a de Grande Oficial da Ordem do Mrito Aeronutico, A Gr-
Cruz da Ordem do Mrito Naval, a Gr-Cruz da Ordem do Mrito
Braslia, a Grande Medalha da Inconfidncia, a Gran-Cruz da Orden
Civil de Alfonso El Sbio, oferecida esta ltima pelo rei da Espanha,
D. Juan Carlos, alm da Cidadania Carioca, outorgada pela Assem-
bleia Legislativa do Rio de Janeiro.

Sr. Eduardo Portella,


em recente conferncia sobre a misso da universidade, o vosso
mestre Julin Maras assinalava que a universidade no um sindi-
cato, nem um partido poltico: uma universidade e assim que
deve atuar na vida pblica. Se agir de outro modo, torna-se estril,
acrescenta.
Aprofundando o seu pensamento, Julin Maras, por se tratar
da inaugurao de uma ctedra com o nome de Ortega y Gasset,
relembrou palavras muito pertinentes do imortal pensador espa-
nhol. Pregava Ortega a reforma urgente da universidade e afirmava
que o mal espanhol era ento o que ele designava por grosseria,
isto , a complacncia com a vulgaridade. O contrrio da grosseria
o homem que, dotado de carter, procura fazer as coisas, no
de qualquer maneira, mas bem feitas. aquele que tenta fazer as
Discursos de Afrnio Coutinho  3 41

coisas bem. Essa a principal obrigao do homem que exige de


si mesmo.
Nenhuma reflexo mais apropriada a nosso mundo em crise, sub-
merso em um aviltamento de valores, caracterstico de uma poca de
transio. Esta a tragdia de nosso tempo, de todos ns: vivemos no
fim de uma poca e comeo de outra, ainda somos presos a valores
arcaicos e no criamos novos, estamos destruindo um tipo de civiliza-
o e no logramos gerar outro. No nos faltam progressos tcnicos,
materiais, mecnicos. Falta-nos grandeza. E nenhuma civilizao dig-
na desse nome ainda cresceu sem grandeza.
Da a importncia que dou vossa pedagogia da qualidade,
componente, a meu ver, de todo um acervo de importantes medi-
taes, que desenvolveis neste momento, acerca das relaes entre o
intelectual e o poder.
Desde que Dalembert, em 1753, lanou o seu famoso ensaio sobre
o intelectual e o poder, desencadeou-se uma polmica, ainda hoje viva,
a propsito do papel que o intelectual pode desempenhar no governo
das sociedades, ora posto em dvida, ora em conflito, ora requestado
como influncia possvel ou colaborao desejada. No tem sido fcil
a intimidade. De um lado, h s vezes a tendncia ao isolamento,
torre de marfim, recusa a sujar as mos. Do outro, a anulao fre-
quente da independncia. E ainda, em diversas ocasies, o chamado ao
engajamento, ao enfeudamento, nesse ou naquele grupo, do homem
de pensamento e do escritor de imaginao. Nunca talvez como em
nossos dias essa polmica foi to aguda. que nossa poca particular-
mente estpida, ao reduzir os homens oposio maniquesta de direta
e esquerda. De qualquer modo, esquerda, direta, centro, partidos pol-
ticos conservadores ou revolucionrios, de todos os quadrantes sociais,
o intelectual bafejado ou repelido, seja como ineficiente aos tecnocra-
tas, seja como incmodo s burocracias totalitrias, seja como bulioso
3 4 2  Afrnio Coutinho

demais para os conservadores, seja envolvido em desconfiana pelos


governos temerosos da fora da inteligncia.
Sr. Eduardo Portella, estreita a porta dos donos da vida e das
manses do poder.
Por isso, no temerei afirmar: para quem possui a vocao das
Letras, a Literatura acima de tudo. Mesmo porque o mister literrio
s depende de ns. Jamais se logrou impedir o ato de escrever a quem
possui esse dom. Nem tribunais, nem censuras, nem inquisies.
No recearei asseverar ainda: no Brasil, a Literatura a mais im-
portante expresso do esprito nacional. Somos um povo literrio por
excelncia. Foi a Literatura que desenvolveu, desde Anchieta, a nossa
identidade de povo e de Nao. ela que vem empreendendo, de
maneira progressiva e pertinaz, o processo brasileiro de descoloniza-
o mental. ela que melhor reflete em nosso Pas as formas de sua
unidade na variedade. ela que resiste a qualquer tendncia ao abas-
tardamento, to comum entre ns, de homens, costumes, instituies.
ela o melhor espelho do carter brasileiro. Littrature dabord.
Em nossos dias de crise, fomos deixados rfos pela poltica, re-
ligio, cincia, educao. Nenhuma delas parece apta a propiciar ao
esprito conturbado a fora necessria para levarmos avante a aventu-
ra humana. Que nos aguarda?
A vida humana existe muito alm do cotidiano. um projeto, em
constante desenvolvimento, no qual h muito de mistrio. Pois a Lite-
ratura a viagem ao desconhecido, a busca de soluo para o destino
ignoto, uma resposta noite existencial. Ela nos torna comensais dos
gnios. Integra como um s todo o homem e o mundo, a natureza e as
coisas, ela aponta o sentido da vida, ensina a viver a dignidade. S ela
nos salva do naufrgio das iluses. Ela a prpria esperana.


Discursos de Afrnio Coutinho  3 43

Senhores acadmicos,
a Cadeira 27, cujo patrono Maciel Monteiro e na qual se su-
cederam Joaquim Nabuco, Dantas Barreto, Gregrio Fonseca, Levi
Carneiro e Otvio de Faria, atualiza a sua tradio participante,
liberal, legalista, literria, crtica , ao incorporar a personalidade de
Eduardo Portella.
Sr. Eduardo Portella,
um privilgio que desfrutareis nesta Casa, dos mais nobres tem-
plos da cultura brasileira, o ensejo que tereis de privar mais fre-
quentemente com um mestre, que vosso tanto quanto meu e que
dos maiores brasileiros de todos os tempos, a figura mpar de Alceu
Amoroso Lima.
Ainda h pouco, em um programa de televiso, entre as inmeras
provas de sua grandeza intelectual, ouvimos esta lio oracular de sua
velhice gloriosa: o que vale acima de tudo na vida a sabedoria do
corao.
Sr. Eduardo Portella: vs sois um homem que vive pelo corao,
no obstante a refinada, lcida e ativa inteligncia que Deus vos deu.
No Brasil, duas coisas comunicam essencialidade ao nosso viver: a
Natureza e o Corao.
Nada mais importante do que saber curtir a Natureza, essa Na-
tureza generosa que a nossa incria depreda, essa paisagem espantosa
de praias, baas, montanhas, lagos, florestas e plancies, essa riqueza
de flores, frutos, rvores, este cu azul de luz, que nos provariam a
existncia de Deus, no fossemos amide assaltados pela velha dvida
do heri dostoyevskyano. No foi em vo que o gnio florentino de
Botticelli fez surgir a Vnus por entre as foras da Natureza simboli-
zando assim o nascimento do Amor e da Beleza.
Por outro lado, Sr. Eduardo Portella, no menos fundamental
saber viver pelo corao. E isso vs o sabeis. Vs sois um autntico
3 4 4  Afrnio Coutinho

homem cordial, sabeis fazer amigos, sabeis ser amigo, sabeis ser ami-
go dos vossos amigos, jamais vos esqueceis deles, sabeis dar-vos e
a doao de si a suprema ddiva , tudo isso torna um prmio a
vossa convivncia. Viver conviver. E conviver com as pessoas, com
os companheiros, com os irmos da mesma f e de idnticos ideais.
Sabeis ser generoso. Sois um artista da amizade. E a aptido para a
amizade pressupe a renncia inveja e aos impulsos momentneos
dos interesses e da inautenticidade. O vosso gosto da amizade traduz-
se por vossa capacidade invencvel de admirar.
Quando, ao final da existncia, voltamos a mirada para trs, nada
mais compensador do que a recordao dos amigos que fizemos na
caminhada. Nada mais confortador do que ouvir de companheiros
de infncia o que escutei h pouco pela voz de um querido e saudoso
amigo, Pricles Madureira de Pinho: Seu Afrnio, est fazendo 60
anos que nos encontramos nos Maristas!; e de outro no menos
querido, Jones Seabra, catedrtico de Medicina na Bahia: Voc o
meu mais velho amigo!
Isso faz um bem enorme alma, meu caro amigo. Poder sentir que
fomos amigos, que no tramos nenhuma amizade, que no decepcio-
namos e fomos fiis aos amigos, o que igual a ser fiel a si mesmo.
Os moralistas e sbios sempre exaltaram a amizade. H refern-
cias e mesmo estudos sobre a amizade em Homero, Hesodo, Eur-
pedes, Xenofonte, Aristteles, Ccero, Virglio, Ovdio, Shakespeare,
Montaigne, La Rochefoucauld, Molire, La Fontaine, Boileau, La
Bruyre, Voltaire, Oscar Wilde, Cocteau e inmeros outros. A Vol-
taire, se atribui a frase: Toutes les grandeurs de ce monde ne valent
pas un bon ami. Nosso Machado de Assis tambm refletiu sobre o
assunto e verberou a ingratido, que a pior forma da antiamizade.
possivel mesmo admitir que a amizade superior paixo, sen-
sualidade, ao amor.
Discursos de Afrnio Coutinho  3 45

Sr. Eduardo Portella, nesta Casa da convivncia amiga, encontrareis


grandes oportunidades para dar expanso s excepcionais qualidades
do vosso corao. Sereis aqui bom amigo de muitos amigos: alguns j
so antigos, outros sero amizades novas dia a dia construdas.
Sede bem-vindo nossa convivncia, Sr. Eduardo Portella.
 Cinquenta Anos de Formatura
(1981)

Discurso pronunciado por Afrnio Coutinho em Salvador, a 24 de ou-


tubro de 1981, na comemorao dos seus 50 anos de formado pela Fa-
culdade de Medicina da Bahia. Trata-se de um discurso pleno de emoo,
recordao e saudade, em que ele faz uma homenagem faculdade e pe em
relevo a dvida de gratido queles mestres que [lhe] deram os primeiros
empurres na profisso.

M eus queridos colegas,


aqui estamos reunidos de novo aps 50 anos. Desta cida-
de gentil e gostosa, partimos um dia para a vida. Daquela forja admi-
rvel que era a faculdade do Terreiro de Jesus, samos bem formados e
confiantes. A casa de tantas tradies, no obstante as nossas queixas,
era realmente um laboratrio de competncias. Exigia muito para que
logrssemos atingir o topo da montanha. Isso era bom. Sabemos que
as facilidades no levam a nada.
Lembra-me bem naqueles tempos ainda usvamos palet, gravata,
chapu e bengala que dvamos duro no estudo. A boa convivncia,
a alegre camaradagem, a sadia rivalidade para o xito nas aprovaes,
foram caminho seguro, sem o qual no teramos alcanado a meta.
Restamos 49. Repetindo o jargo da poca, ramos a turma madei-
ra. Pelo crivo rigoroso do vestibular s conseguiria passar um pequeno
3 4 8  Afrnio Coutinho

lote refinado. Vinham de toda a parte: do extremo norte, do nordeste,


do sul. Era assim a Bahia da dcada de 20: meca dos que desejavam
ser mdicos. Professores famosos espalhavam o renome da escola pelo
Pas. Assistimos a grandes prlios intelectuais, naquele salo nobre
majestoso da faculdade, nos quais teraram armas notveis estudiosos,
pesquisadores, tcnicos da Medicina, grandes professores.
Desejo ressaltar as figuras inesquecveis, a quem tanto ficamos de-
vendo em nossa formao: em primeiro lugar, nosso querido para-
ninfo, Aristides Novis, que sabia transmitir os segredos da fisiologia
envolvendo-os em bela palavra, sbia e mestre; Euvaldo Diniz, o severo
e elegante sabedor das trocas bioqumicas; Eduardo Diniz, o Biriba,
rigoroso na exigncia a decorar, como ele, a linha mida do Testut;
Afonso de Carvalho, com os seus bilhetinhos no ar; Lencio Pinto,
sarcstico dissecador da nossa ignorncia na constituio dos tecidos
mrbidos, como Mrio Andreia, dos tecidos vivos, a microestrutura
depois da macroestrutura; Fernando So Paulo, o terrorista, de quem
dissera Novis pai, que vivia infernando o Apstolo; e Estcio de
Lima, preocupado com as carnes defuntas de Lampeo, a traduzir essa
preocupao com frases de beleza oratria; e Almir de Oliveira, com
a sua bonomia, inimigo da cesrea, que hoje entraria em transe com
o que os obstetras fazem, a reivindicar a sua teoria do enfaixe-se a
gestante; e Gugu Viana a proclamar que a gua deveria ser pura como
a mulher de Csar, talvez a nica lio de microbiologia que tivesse
a nos dar. Ainda no me sai da retentiva a cena em que, preparado o
saudoso Fernando Carneiro, na ponta de um dos lados superiores do
Anfiteatro Alfredo Brito, para perpetrar um discurso pedindo frias
antecipadas em junho, levanta-se Gugu de um jato e sai s carreiras,
deixando o nosso colega aparvalhado com o papel na mo.
De Biriba, corria na faculdade uma estria que no era de nos-
so tempo, mas vale a pena recordar. Um dia, o anfiteatro cheio, um
Discursos de Afrnio Coutinho  3 49

jumento fura a cerca que separava a roa vizinha e coloca a cabea


na janela, com um sbio olhar e numa atitude de curiosidade pela
matria em exposio. Imediatamente, o mestre lhe dirigiu a palavra:
Entre, sente-se junto de seus colegas! Ao que um jovem sentado na
primeira fila lhe retruca: Mestre, me permita, mas as visitas devem
sentar-se junto do professor!
Certa feita, o sarcstico Piraj da Silva, no primeiro ano, estvamos
numa das bancadas de cima do Anfiteatro a cochichar eu e alguns co-
legas vizinhos, quando ele suspende a dissertao que fazia e aponta
o dedo em riste para mim e pergunta: O senhor a, qual o assunto
que estou explicando? Evidentemente eu estava de todo por fora e
no podia responder. Ao que comenta o Mestre: uma substncia
que existe no sangue e sobe face das pessoas que tm vergonha!
Referia-se, claro, hemoglobina, e eu fiquei arrasado.
Ainda estou a ver o nosso querido Oscar Dantas todo pelado,
a berrar escandalosamente no corredor de uma penso em Santo
Antnio de Jesus, quando fizemos uma excurso pelo interior para
angariar fundos para a Maternidade Climrio de Oliveira. Era noite
alta, e Oscar acordara com a cama invadida por um exrcito, de lana
em riste, de um bichinho que ameaava devorar as suas carnes como
aqueloutro verme cantado por Augusto dos Anjos que costuma roer
as frias carnes dos cadveres da gente.
E Jorge Olivais? Dvamos planto na cabeceira de agonia do nosso
saudoso Adolfinho Tourinho. Madrugada. Algum, no quarto vizi-
nho, desalterava-se de uma necessidade. E Jorge, sussurra aos meus
ouvidos: Essa foi de rachar! O momento no permitia uma garga-
lhada, que tive de reprimir quase sufocado.
Outra muito boa foi a do nosso Vitorino, o Vitu, no vestibular
com o velho Incio de Menezes. Sorteara o ponto de batrquios. O
professor pedira que ele pegasse um batrquio na mesa onde estavam
3 50  Afrnio Coutinho

os animais empalhados. Vitu, com aquela calma tranquila espalhada


na face, sem a menor ideia do que era um animal daquela estirpe,
apanha uma enorme tartaruga e apresenta ao examinador, que logo
lhe diz: Ou batraco danado!
Ns ramos estudantes, e no, como hoje, trabalhadores que es-
tudam nas horas vagas. Formavam-se grupos pelas afinidades eletivas
e afetivas, e, cada dia, aps a aula matutina, nos reunamos em casa
de algum do grupo e fazamos a reviso do ponto dado, aprofun-
dando-o. Em geral, tnhamos um esqueleto em casa e ainda recordo
a tortura com que nos enfronhvamos no estudo do esfenoide, do
temporal ou do sistema circulatrio ou nervoso, decorando o cami-
nho por onde passavam os vasos e os orifcios que perfuravam, verda-
deiros tneis nos caminhos das ferrovias, que marcavam os canais da
circulao dirigente de nossa economia orgnica.
Gozvamos das folganas naturais da juventude nos intervalos das
obrigaes de estudo e escola. No desdenhvamos nossos deveres,
que colocvamos acima de tudo. Da, os xitos de nossa turma, sem-
pre aquinhoada com os melhores prmios e pelo reconhecimento e
admirao dos mestres.
E assim, desde o ambiente dos anfiteatros de anatomia, rescenden-
do a formol, at o aprendizado pelo cheiro do doente nas enferma-
rias, que o grande Prado Valadares crismou de osmodiagnstico,
completamos o itinerrio e adquirimos o modesto instrumental com
que partimos para enfrentar o mistrio dos doentes e das doenas.
Estvamos preparados? Vocs estavam, no tenho dvida.
Mas essa dvida, ser que foi em consequncia dela que deixei
a Medicina? Ser esse fato um misterioso recurso do inconsciente
que me forou a abandonar a carreira que havia abraado por livre e
espontnea vontade? difcil dizer. Mas o fato que, embora desde
a metade do curso a Medicina me tenha desinteressado e os colegas
Discursos de Afrnio Coutinho  351

diziam que eu andava sempre com um livro debaixo do brao mas


nunca de Medicina , apesar de me haver desligado completamente,
o que aprendi, o contato que mantive com o doente e com a cincia,
me legou o esprito cientfico, aqui haurido certo sexto sentido na
observao das pessoas enfermas. Toda a vida ele esteve presente
minha mente, tal a fora do aprendizado. Mesmo no exerccio lite-
rrio a que me dediquei, o esprito cientfico me serviu bastante, na
defesa de sua aplicao anlise crtica.
Meus queridos amigos, ao fazer o elogio do ensino que recebemos
em nossa grande faculdade, no quero, de modo algum, estabelecer
qualquer comparao ou contraste. No seria eu a pessoa autorizada
para faz-lo. Quero apenas pr em relevo a dvida de gratido queles
mestres que nos deram os primeiros empurres na profisso e home-
nagear aquela faculdade, reconhecendo o clima nela reinante, clima
de decncia, de honestidade intelectual, de cumprimento do dever, de
sadia hierarquia, de vontade de saber e de ensinar.
No quero terminar sem uma palavra de saudade aos nossos co-
legas que no resistiram, nos deixaram e no acorreram ao nosso
encontro marcado para hoje. Que Deus os tenha.
Com todo o cabimento, por se tratar de situaes semelhantes,
quero encerrar estas palavras que outro colega teria dito melhores,
no fosse eu o escolhido pela generosidade dos seus coraes antigos
no afeto e sempre novos na benevolncia, agradecendo-lhes de cora-
o a gentileza sutil do gesto que me designou, usando o fecho de
ouro com que Raul Pompeia termina a obra-prima de O Ateneu:
Aqui suspendo a crnica das saudades. Saudades verdadeiramen-
te? Puras recordaes, saudades talvez, se ponderarmos que o tempo
a ocasio passageira dos fatos, mas sobretudo o funeral para sem-
pre das horas.
 Recepo de Jos Paulo Moreira
da Fonseca no Pen Club do
Brasil (1984)

Discurso de Afrnio Coutinho ao receber o poeta e pintor Jos Paulo


Moreira da Fonseca no Pen Club do Brasil, no Rio de Janeiro, a 20 de
junho de 1984. Neste discurso, temos uma verdadeira aula sobre o Mo-
dernismo, seus principais representantes e suas geraes.

E m 1945, cessada a Segunda Guerra Mundial, a Literatura Brasi-


leira foi percorrida por duas correntes paralelas.

1. De um lado, a constituda pelo grupo de poetas sobretudo


poetas que passaram a ser conhecidos como a gerao de 45,
como: Ldo Ivo, Joo Cabral de Melo Neto, Pricles Eugnio da Sil-
va Ramos, Domingos Carvalho da Silva, Ciro Pimentel, Andr Car-
neiro, Jos Paulo Moreira da Fonseca, Geir Campos, Otvio Mora
do Couto e Silva, Olmpio Monat da Fonseca, Fernando Ferreira de
Loanda, Darci Damasceno, Afonso Flix de Sousa, uns de So Paulo
outros do Rio e que tiveram o seu porta-voz, na revista Orfeu, na
Antologia Potica da Gerao de 45, no Clube da Poesia de So Paulo, com
a Revista Brasileira de Poesia. A eles, podem juntar-se alguns prosadores.
3 5 4  Afrnio Coutinho

Eles no constituram um movimento literrio, mas um grupo de


jovens intelectuais inconformistas, dotados de sensibilidade aguda e
conscincia da poca em que viviam, verdadeira encruzilhada hist-
rica, e possuam algumas tendncias estticas comuns: reao contra
o libertarismo e iconoclastia da fase inicial do Modernismo e contra
o coloquialismo, em favor de um retorno s disciplinas formais e
ao rigorismo artesanal do verso. Condenavam o carter desleixado
do primeiro Modernismo, reagiram contra o verso livre, sentiam a
necessidade de retomar as regras do fazer potico, a retrica do ver-
so, do poema, ao mesmo tempo que reencontrar novos significados
e contedos, mediante um trabalho rigoroso e bem-acabado, da a
preocupao com a Retrica e a Potica. No queriam promover
uma ruptura radical com o Modernismo; ao contrrio, a gerao
de 1945 uma continuao do movimento, mxime porque sur-
giu depois do trabalho de reconstruo iniciado com a gerao que
caracterizou a fase de 1930 a 1945, de que so exemplos Carlos
Drummond de Andrade, Vinicius de Moraes, Jorge de Lima e Gra-
ciliano Ramos. Mrio de Andrade, morto em 1945, atravessara as
duas fases, a primeira da rebelio e destruio, a partir de 1922, e a
segunda, de reconstruo, por ele mesmo propugnada no admirvel
ensaio A Elegia de Abril.
Essa terceira fase, comeada em 1945, realizou uma continuao,
mas sobretudo um aprofundamento das conquistas modernistas.
A modernidade est de p. Ela no traz o novo. Usa-o em outra pau-
ta. Sob uma forma em que domina a preocupao esttica, cessada a
fase de pesquisa, a que se referiu Mrio de Andrade. Essa mudana
incluiu as outras artes, como a pintura, com Scliar, e a msica com
Marlos Nobre e Cludio Santoro. Alm disso, o perodo tem um
sentido universalista, uma preocupao com o homem, graas a in-
fluncias e leituras novas Eliot, Proust, Valry, Ungaretti, Fernando
Discursos de Afrnio Coutinho  355

Pessoa, Rilke, Lorca, que produziram uma abertura grande para no-
vos horizontes. Era, assim, pode-se dizer, uma gerao aristocrtica,
que no rejeitava a contemporaneidade com os grandes das primeira
e segunda fases do Modernismo. Foi, portanto, no a criadora de
um novo perodo literrio o Neomodernismo como a designou
impropriamente Tristo de Atayde, mas a terceira fase ou terceiro
perodo modernista, que ir terminar no final da dcada de 60.

2. Paralelamente a esta, o Brasil foi percorrido, a partir de 1945,


por uma inquietao entre os jovens, que se fazia sentir em toda a par-
te do Pas. Essa corrente denota sinais evidentes de uma nsia ou busca
inovadora. Estavam esgotados os cnones modernistas. Por volta de
1960, o Modernismo est morto. Havia que procurar uma sada ou
sadas. E, desde o incio da dcada de 50, essa inquietao se fazia sen-
tir, inclusive, j com manifestaes inequvocas e precursoras de algo
novo a surgir. Terminado o conflito mundial, por todo o Pas surgiram
simultaneamente grupos com tendncias e preocupaes semelhan-
tes, procurando abrir novos rumos para a criao literria e artstica.
Expressos em revistas de vanguarda, referem-se a seguir os grupos
principais: A Ilha, em So Lus, Maranho; Novo Mundo, em Cuiab,
Mato Grosso; Cl e Jos, em Fortaleza, Cear; Bando, em Natal, Rio
Grande do Norte; Joaquim, em Curitiba, Paran; Agora, em Goinia,
Gois; Caderno da Bahia, em Salvador, Bahia; Regio, Nordeste, Presena e
Letras Pernambucanas, em Recife, Pernambuco; Panorama, Kriterion, Altero-
sa e Acaiaca, em Belo Horizonte, Minas Gerais; Orfeu, Cromos, Juventude,
Esfera e Revista Branca, no Rio de Janeiro; Colgio, Revista Brasileira de Poesia,
Artes Plsticas, Letras da Provncia, Palmeiras, Trpico e Paralelos, em So Pau-
lo; Horizonte e Quixote, em Porto Alegre, Rio Grande do Sul, Sul, em
Florianpolis, Santa Catarina. Acontecimentos importantes tambm
marcaram a fase, que se pode chamar de encruzilhada ou de transio:
3 5 6  Af rnio Coutinho

1.o e 2.o Congresso de Poesia (Recife, 1941 e 1942); o 1.o Congresso


de Poesia (So Paulo, 1948); 2.o Congresso de Poesia (Cear, 1948).
Os seguintes livros publicados tambm apontam para novas direes:
Sagarana (1946), de Guimares Rosa; Novelas Nada Exemplares (1943),
de Dalton Trevisan; Perto do Corao Selvagem (1943), de Clarice Lispec-
tor. A partir desses sinais precursores, a linha renovadora se intensifi-
ca, atravs das dcadas de 50 e 60, j produzindo obras de significa-
o inteiramente nova, que culminaram na publicao de Corpo de Baile
(1956) e Grande Serto: Veredas (1956), de Guimares Rosa.

Jos Paulo Moreira da Fonseca iniciou sua carreira em plena gera-


o de 1945, com o livro Elegia Diurna (1947) e cresceu desde ento
com cerca de quinze livros para ocupar hoje posto de primeira linha
na poesia brasileira e sul-americana. Poeta maior, seu senso de har-
monia e de beleza faz dele um lrico de grande altura e significao,
um artista integral.
Essa a palavra um artista integral. Porque, ao poeta, soma-se
um pintor excepcional. No que haja nele um poeta que tambm
pintor. Como j assinalou um crtico, ele poeta e pintor, em grau
mximo e ao mesmo tempo.
Como todos sabemos, foi Horcio quem cunhou a frase ut pictura
poesis; que quer dizer, assim a pintura, assim a poesia, sugerindo que
pintura e poesia so comparveis ou similares.
Nos sculos XVI, XVII e XVIII, a ideia provocou largas espe-
culaes e discusses, inspiradas na sentena da Arte Potica de Ho-
rcio, a grande influncia terica naqueles sculos, entre crticos re-
nascentistas e barrocos. O que pretendiam esses estetas era acentuar
a importncia das semelhanas entre a poesia e pintura. A poesia a
Discursos de Afrnio Coutinho  357

pintura falada, a pintura a poesia silenciosa. O poeta expressaria por


imagens o mundo exterior, do mesmo modo que o pintor as gravaria
na tela, traduzindo nela emoes humanas. As duas artes denuncia-
vam correspondncias. Por vezes, certos tericos fugiam a registrar
as separaes, insistindo em acentuar a confuso entre as funes
das duas artes. Assim, em muitos casos, o poeta usa cores, usando
palavras e frases elegantes, e se transforma no pintor, manipulando as
tintas na sua tela. H vrias escolas de poesia na Natureza, sobretudo
em voga no sculo XVIII, cuja caracterstica est na poesia-pintura.
Tal situao, corrente em especial na literatura alem, provocou a
famosa reao de Lessing, que, em seu Laokoom (1766), redefiniu a
faixa limtrofe entre poesia e pintura, na linha ortodoxa aristotlica,
insistindo em que a poesia arte humanstica, de expresso das emo-
es e aes humanas, e no de descries.
A despeito das teorias de oposio ao conceito, sempre houve
quem defendesse e aplicasse a teoria da correlao, sobretudo no fi-
nal do sculo XIX, quando se deu uma onda de orientalismo, muito
favorvel ao entendimento de que o poeta deve escrever pintura; e os
pintores, escrever poemas silenciosos.
Nada disso quer dizer que os poetas e pintores no possam en-
tender-se na prtica, e no deixa de haver sempre os que realizam
uma obra que valoriza as duas artes, sobretudo em poetas que so ao
mesmo tempo pintores.
o caso do nosso Jos Paulo Moreira da Fonseca, grande poeta e
grande pintor. Para ele, indiferente o pincel ou a pena. Em ambos
escorre a viso da existncia do Homem. Eis nesse brasileiro praia-
no, para quem a morada a ventosa fronteira entre a terra e o mar,
pintor impregnado do barroco luz-cor, neste poeta para quem mar
e amor so palavras mgicas, neste artista visual est o exemplo bra-
sileiro mais ntido e mais representativo do ut pictura poesis horaciano.
3 5 8  Af rnio Coutinho

H pouco, Jos Paulo veio a pblico novamente na continuao de


sua obra personalssima e bem brasileira, apresentando-nos este livro
maravilhoso, de extrema originalidade: Cores e Palavras.
O livro uma alegoria do dia. dividido em cinco escalas ma-
nh, meio-dia, tarde, noite, madrugada. As ilustraes de cada parte,
que so reprodues de pinturas do autor, acompanham-se de textos
poticos referentes ao quadro. H coisas lindssimas: Agora que veio
a tarde como um fio de navalha o cu em seda, descrevendo um fim
de tarde no Rio; ou quando fala de D. Quixote: Este mundo muito
difcil... Quem segura a lua, a terra, no vazio da noite? Quem sou eu?
(Sai cambaleando). difcil no mencionar as palavras de Antnio
a Clepatra. As pinturas e os poemas a se fundem num s acorde
(metendo a msica nessa correspondncia) de extrema sintonia, nos
quais Jos Paulo vai ao auge de sua mestria criadora nos dois aspectos
de sua arte.
Um ponto acentuaria ainda: essa arte de extrema sutileza e refina-
mento deve ter recebido certo influxo do mundo oriental. O prprio
autor cita a gravura japonesa como uma das fontes de estudo, alm
do Impressionismo. Mas, aos orientais, ele deve, com certeza, essa
tendncia a mesclar a poesia e pintura, segundo uma linha a que no
deve estar ausente, como em todo bom brasileiro, o esprito barroco.
No creio tenha havido outro artista de sua estatura que, no Oci-
dente, lograsse atingir o grau de perfeio na frmula ut pictura poesis,
unindo cores e palavras.
 Recepo de Sergio Corra da
Costa na Academia Brasileira
de Letras (1984)

Discurso de recepo do Embaixador Sergio Corra da Costa no ato de


posse na Academia Brasileira de Letras. Trata-se de mais um discurso em
que Afrnio Coutinho defende os posicionamentos que adota em sua vida
cotidiana. Neste, ele volta a referir-se ao Brasil como um pas mestio que
precisa se orgulhar dessa caracterstica e buscar na educao a soluo para
seus problemas.

S r. Sergio Corra da Costa:


esta Academia uma Companhia.
Claro que no possui o feitio, a estrutura e a finalidade daquela
que o grande Santo Incio de Loyola imaginou, como soldado que
era, colocando, a servio do Cristo, verdadeira milcia de combate
para trazer ao bom caminho os que O haviam esquecido ou ainda
no O conheciam.
A nossa Companhia de paz, ou melhor, tambm de combate,
mas um combate paradoxalmente pacfico, porque a sua dinmica
atua exclusivamente no mundo do esprito. uma ao pela cultu-
ra, pela Literatura, pela Lngua. A dos filhos de Santo Incio tam-
bm mobilizava, de outro modo, os instrumentos espirituais, mas
3 6 0  Afrnio Coutinho

para a ao temporal. Tanto que dela nasceu uma nova fase histrica,
hoje designada como a era barroca do sculo XVII. Da sua atuao,
transformaram-se artes e letras, maneiras de pensar e sentir, de vestir
e jardinar, de construir igrejas e outros monumentos arquitetnicos.
Estava fadada a criar no Brasil um tipo de civilizao crist-comuni-
tria, nos moldes da que vinham os jesutas construindo nas Misses,
no fora impedida pelo cime e falsa viso de estadista de um ferre-
nho Marqus metido a iluminista. Possivelmente, diverso teria sido
o nosso destino, no houvessem extinguido aquele exrcito de negras
sotainas que

Do zimbrio de Roma a ventania


o bando dos apostlos sacudia
Aos cerros do Brasil.

E que buscavam eles? Ouro, pedras preciosas, mbar, cravo, como os


ambiciosos colonizadores?

Mentira... respondia em voz canora


O filho de Jesus...
Pescadores... ns vamos no mar fundo
Pescar almas pra o Cristo em todo o mundo,
Com um anzol a cruz!

O nosso bardo Castro Alves tinha a intuio dos gnios. Por isso,
compreendeu o papel que tiveram em nossa terra os filhos de Santo
Incio.
Nossa Companhia tem esse nome, porque constituda de com-
panheiros. Somos companheiros uns dos outros pela existncia. So-
fremos e nos alegramos juntos. Aqui chegados, largamos na soleira as
Discursos de Afrnio Coutinho  361

sandlias de nossas desavenas ou incompreenses ocasionais, em que


a vida frtil, e nos tornamos companheiros. Que quer isso dizer? As
palavras companhia e companheiro originaram-se do Latim compania,
que quer dizer acompanhar, formada de cum e panis, com po,
isto , que come po com, desenvolvida a expresso pelos soldados
do Baixo Imprio. Aqui, ns, companheiros, tomamos ch com.
De qualquer modo, somos, para a vida, compagons de route.
Antes mesmo de aqui pousar, Sr. Sergio Corra da Costa, j reis
companheiro. Vosso temperamento, vosso comportamento, vossa ati-
tude convivial, denotavam o vosso carter de bom companheiro, e
isso no passou despercebido Instituio. A Academia Brasileira de
Letras dotada de um esprit de corps. Suas reaes no so individuais,
nenhum de seus membros dono dela, nem abriga tal pretenso.
O que a anima um esprito coletivo, que existe independentemente
dos seus componentes eventuais e momentneos. Esse esprito per-
manente. invisvel, impalpvel.
Vossa conduta era de companheiro nosso, antes de pensardes em
bater porta da Casa de Machado de Assis. H um episdio de vossa
vida bastante significativo. Viveis tranquilo a cultivar o vosso pomar,
o doce lar que construstes ao lado dessa extraordinria companheira
com que Deus vos premiou. O vosso pomar, como no podia dei-
xar de ser, comunicava-se com uma floresta, a jangla feroz que o
nosso mundo. Certo dia, ao passardes por uma aleia mais solitria,
ouvistes um gemido. Parastes a escutar melhor. O gemido repetia-
se. Havia um desvo meio escondido atrs de uma soca de arbus-
tos e dali partia o gemido. Aproximastes-vos com a cautela devida.
E destes ento com um vulto escuro. Era um leo. Restava estendido,
com a cabea encostada no cho, da qual escorria sangue. Receoso,
foste-vos chegando aos poucos para perto. O leo parecia cego. Uma
flecha incompetente vazara-lhe um olho. Mas a vida ainda no lhe
3 6 2  Afrnio Coutinho

fugira. Tomastes o ferido, inteiramente inerme e perdida a ferocidade


natural, e o trouxestes para casa. Emprestastes-lhe todo o conforto
e carinho, ajudando-o a sarar a ferida e reconquistar a viso. At que
um dia sentistes que no podeis mais det-lo, chamado pela floresta.
J sarado, o leo aguardou um momento propcio, olhou-vos com a
maior ternura como a dizer-vos adeus e agradecer-vos e penetrou ma-
tagal a dentro. Vosso esprito de companheirismo estava satisfeito.

SR. SERGIO CORRA DA COSTA

A Cadeira que vindes ocupar em nossa Academia a de nmero


sete, que se inicia com um Patrono maravilhoso, o vate magnfico de
Vozes dfrica. Ela marcada pelo signo nacionalista. A palavra
de ordem herdada de vossos antecessores que devemos ter orgulho
de ser brasileiros. Com todos os defeitos que reconheamos nele,
construmos um pas, uma civilizao, nos trpicos, faanha indita,
a avaliarmos o grau de progresso que conseguimos. E fomos ns que
a realizamos, ns brasileiros, a despeito do sistema colonialista a que
ficamos subjugados por sculos. No carece queixar-nos. Nenhuma
nao da Europa teve as mos limpas na vigncia do pacto colonial,
desde que o mpeto renascentista, mudando a face do mundo, abriu
os mares e plantou-as nas terras que descobriram. Mas isso j ter-
minou. No alimentemos dios nem ressentimentos, mas tampouco
sentimentalismos. No se muda a evoluo dos tempos. No esque-
amos, contudo, que somos outra coisa, uma nova situao histrica,
uma nova gente, uma nova era, olhando para o futuro e no virada
para o passado, como a esttua de sal da Bblia. Nossas razes esto
aqui fincadas no solo pelos nossos antepassados que, a despeito da
m colonial, abriram caminhos e estradas, fundaram vilas e cidades,
Discursos de Afrnio Coutinho  36 3

construram fazendas, descobriram minas, criaram a agricultura, can-


taram os nossos feitos dos primeiros anos e diferenciaram da euro-
peia a Lngua Brasileira, que herdamos da portuguesa, do mesmo
modo que portugueses, espanhis, franceses, italianos fizeram com a
latina; e os holandeses, com a alem.
Como brasileiros, dotados de carter e sensibilidade peculiares,
vivendo costumes prprios, aqui por ns desenvolvidos e inovados,
criando uma Msica e uma Literatura, maneiras de fruir o lazer, nas
praias e em nossas festas de arraial e igreja, no abrimos mo das nos-
sas peculiaridades, mesmo que isso implique prejuzos materiais.
que a vida de um povo no consiste somente em enriquecer e acumu-
lar poder. H outras coisas que proporcionam felicidade, e, pobres
como somos, e enfrentando sria crise no momento, espantoso que
realizemos, como assistimos anualmente, uma festa como o carnaval,
divertimento mgico.
Alm de tudo, no nos esqueamos de que h algo muito precioso
na curtio da Natureza e na sabedoria do amor e da amizade, que
so caractersticas de nossa psique.

SR. SERGIO CORRA DA COSTA

Escrevestes um belo livro sobre uma das figuras mais representati-


vas do nosso esprito nacional, aquele marechal das nossas gloriosas
foras armadas, que, ante a ameaa de leso nossa soberania, no
ficou encucado e reagiu como devera, mostrando que, quela altura,
j havamos concludo o processo de descolonizao, processo este
que estudei em livro recente, no campo literrio.
Vossos livros expressam a vossa dedicao causa da Ptria, e esse
princpio vos guiou desde o incio de vossa vida. E, ao escolherdes a
3 6 4  Afrnio Coutinho

carreira diplomtica, vosso esprito pblico, vossa inteligncia e ha-


bilidade, vossa dedicao e competncia sempre se fizeram presentes
nas vossas providncias e aes no estrangeiro, atravs da carreira no-
tvel, comeada nos Estados Unidos e chegada, 30 anos aps, ainda
a Washington, depois das Embaixadas de Londres e Naes Unidas.
E agora, nesse posto de grande relevo, seguis risca os dois maiores
guias e exemplos que vos sugere a legao em Washington: Joaquim
Nabuco e Oswaldo Aranha, duas figuras excelsas da vida brasileira.
No ter sido por acaso que o destino vos colocou na famlia do gran-
de estadista gacho, como a sugerir-vos, por gratssima coincidncia,
os rumos que deveis trilhar nas relaes internacionais em defesa dos
nossos problemas, na mesma embaixada por ele regiamente exercida,
em momento no menos difcil que o de nossos dias, embaixada que
est no centro de nossas relaes internacionais.
Nesta Casa, paira tambm sobre vs a sombra augusta de vosso
av, o nosso poeta-filsofo Raimundo Correia.
Como vs, todos os vossos antecessores na Cadeira nmero sete
pugnaram pela grandeza de nosso Pas: Castro Alves, o Patrono, deu-
nos a autonomia de nossa linguagem lrica; Euclides da Cunha clamou
contra o abandono em que foram deixados os nossos sertes isola-
dos da influncia civilizatria; Afrnio Peixoto ps em relevo pelo
Romance o contraste entre as reas urbana e rural, na mesma linha
de pensamento pela valorizao do interior esquecido desde a col-
nia; antes, Valentim Magalhes empenhara-se pelo desenvolvimento
cultural, estimulando a agremiao dos homens de inteligncia e a
criao de rgos literrios; Afonso Pena era um esmiuador do nos-
so passado cultural; e Hermes Lima, um gladiador pelo nosso futuro
mediante transformaes sociais necessrias libertao das nossas
razes arcaicas e arcaizantes; Pontes de Miranda falou a favor do Bra-
sil no estrangeiro, e Dinah Silveira de Queiroz escreveu uma obra de
Discursos de Afrnio Coutinho  365

fico toda ela refletindo a nossa gente, os nossos costumes, a nossa


sensibilidade, a Lngua Brasileira, tal como fazem nossos criadores de
literatura, consolidando a nossa Fico e a nossa Poesia, colocando-
as em lugares do mais alto relevo pela originalidade e peculiaridade,
e dando continuidade tradio criada pelos nossos Gregrio de
Matos e Antnio Vieira, os dois grandes brasileiros que, ao lado de
Anchieta, deram incio s nossas letras, com um sentimento de auto-
nomia, que, na palavra barroca de ambos, foi o nosso primeiro brado
de protesto e reivindicao espiritual autonmica e nativista.
Como historiador, vindes ao nosso meio sobraando, entre ou-
tros trabalhos, dois livros nacionalistas. Um acerca de D. Pedro I, o
implantador de nossa independncia, em 1822, contra a vontade das
cmaras de Lisboa; e o outro sobre Floriano Peixoto, o consolidador
da Repblica, esta que constituiu a nossa verdadeira independncia,
pois o sculo XIX, entre ns, permanece um sculo portugus, com
laos muito fortes, de todo tipo, ainda nos prendendo ao antigo siste-
ma. Gilberto Amado deixou-nos uma afirmao de extrema argcia: a
Repblica que teve capacidade de criar Brasil dentro do Brasil.
Esses dois livros so de excelente teor historiogrfico: As Quatro
Coroas de D. Pedro I e A Diplomacia do Marechal, o primeiro de 1941
tnheis 20 anos , o segundo de 1945, so obras que revelam um
esprito preocupado em realar os trabalhos de homens de Estado
construtores da nossa independncia.
Vosso gosto e preferncia historiogrfica, ao lado do trabalho de
pesquisa em arquivos e publicaes de documentos, tarefa impor-
tante e indispensvel, vos conduzem para compor snteses de pocas
centradas em torno de figuras que buscaram dirigir o Pas para a
consolidao de sua identidade nacional, como Pedro I e Floriano,
em duas fases crticas e decisivas de nosso passado, momentos em que
se operaram profundas mutaes histricas, quando o Pas mostrou
3 6 6  Afrnio Coutinho

sua vontade de abandonar uma fachada de aparncia para encarar a


realidade concreta e modernizar-se.
Trs faces caracterizam a vossa obra de historiador: a paixo do-
cumental, a ideia de sntese e a interpretao da histria viva, de ao
e combate.
A historiografia moderna surgiu em Frana na dcada de 30 e
mudou completamente a concepo e orientao de escrever Hist-
ria, desde que Marc Bloch, Lucien Febvre e Henry Berr conceberam
a revista Les Annales e aplicaram a teoria da sntese histrica na grande
coleo de 100 volumes de Lvolution de Lhumanit. Da, surgiu a Nou-
velle Histoire, qual esto ligados nomes de notveis historiadores
como Emmanuel Le Roy Ladurie, Georges Duby, Jacques Le Goff,
Marc Ferro e Fernand Braudel, este ltimo autor do extraordinrio
livro sobre O Mediterrneo e o Mundo Mediterrneo na poca de Felipe II, das
maiores obras de Histria jamais escritas e que tanta ajuda nos for-
nece para a compreenso da pennsula ibrica. Essa Histria nova,
cincia moderna, revolucionou, nas ltimas dcadas, a metodologia
histrica tradicional. Se ela exige uma reflexo terica, no dizer de
Jacques Le Goff, no se submete a nenhuma ideologia.

Ela afirma, ao contrrio, a fecundidade das abordagens


mltiplas, a pluralidade dos sistemas de explicao, alm da
unidade problemtica. Ela uma Histria escrita por ho-
mens livres para homens livres ou em busca da liberdade, a
servio dos homens em sociedade,

arremata o historiador francs.


No hesito em enquadrar as vossas duas obras principais, sobre D.
Pedro I e o Marechal de Ferro, nos moldes da nova Histria, tal como
descrita no dicionrio La Nouvelle Histoire, volume das Encyclopdies du
Savoir Moderne.
Discursos de Afrnio Coutinho  36 7

Vossa preocupao, como disse, dirige-se em trs rumos: o docu-


mental, a sntese, a ao.
O livro sobre Floriano Peixoto obra de sntese magistral. de
admirar o vosso instinto de pesquisador do documento certo no ar-
quivo certo. Da, a riqueza documental que exibis. O mesmo pendor
vos leva a enxergar no acontecimento o entrechoque dos fatores eco-
nmicos, polticos, psicolgicos e o digladiar de correntes nacionais
e internacionais. Tratando da diplomacia no governo de Floriano
Peixoto, no escrevestes um livro seco de discusses diplomticas.
Vossa perspiccia no perde de vista as correntes subterrneas e o
conflito dos interesses que procuram sobrepor-se s razes nacio-
nais. O que, acima de tudo, perseguis o interesse nacional, o
pensamento do Brasil. Da que conseguis uma viso global, sinttica,
dos acontecimentos, acima dos quais pairam as figuras poderosas,
muito brasileiras, de Pedro I e Floriano Peixoto. Alm do mais, no
desprezais os canais literrios da boa escritura, do estilo, da capaci-
dade narrativa para a ressurreio do passado e do registro dramti-
co dos acontecimentos.
luz da vossa mestria na arte de Plutarco e La Bruyre, em que
a anlise psicolgica surge do pano de fundo dos acontecimentos,
trs personagens ressaltam de vossa pena no primeiro livro: Floriano,
Saldanha da Gama e Salvador de Mendona.
Embora situados em posies opostas, Floriano e Saldanha as-
sumem porte de grandeza que o vosso pincel traa com a fora dos
grandes retratistas da histria literria. Floriano a consolidao das
novas instituies, que defende com astcia, bravura, firmeza, auto-
confiana, dignidade, viso clara do que representava melhor o ponto
de vista do Pas. Enfermio, frgil e esquivo, como dizeis, defende-se
da mo armada dos adversrios sem contar a princpio com os meios
blicos necessrios a desfrut-los, recursos que s no decorrer dos
3 6 8  Afrnio Coutinho

meses vai improvisando contra a parte da armada em rebelio. Mas


suas tticas, seu pulso de ferro, sua resistncia moral, sua autoridade
e austeridade conseguem levar de vencida a provocao e o desafio
de Custdio de Melo e Saldanha da Gama, merecendo o reconhe-
cimento e o orgulho da Ptria. So vossas estas palavras. Do outro
lado, Saldanha a figura que se agiganta da neutralidade e hesitaes
iniciais at a morte solitria, melancolicamente, em combate, nas
mos de um lanceiro numa grota da fronteira do Rio Grande com o
Uruguai, depois de se haver revelado com atos de incrvel bravura na
Guerra do Paraguai. A Ptria venera esses dois heris, das suas foras
militares de terra e mar.
Idealista, inconformado com o curso que tomara a histria do
Pas, Saldanha entrou na luta, assim que percebeu chegado o mo-
mento azado para tentar a restaurao monrquica do agrado de uma
corrente da opinio pblica e poltica.
O terceiro personagem que se destaca o nosso embaixador em
Washington, Salvador de Mendona. sua capacidade diplomtica,
sua pacincia e pertincia, deve o Brasil ter-se resguardado de in-
tromisses aliengenas para a debelao da revolta, sem quebra da so-
berania nacional, inclusive evitando a declarao da beligerncia para
os revoltosos, e que, apesar da intensidade da arrogncia estrangeira,
logrou ganhar a batalha diplomtica. A figura de vosso antecessor em
Washington ressalta com toda inteireza e justia. Para honra nossa,
ele tambm pertenceu a esta Casa.
Cabe aqui registrar o papel do Conde do Pao dArcos, embaixa-
dor de sua majestade fidelssima o rei de Portugal. Em meio con-
fuso reinante no Rio de Janeiro e, sobretudo, na baa de Guanabara
pela presena da frota rebelada e de navios mercantes e de guerra
de outras naes, que se arvoravam a interferir no conflito sob o ar-
gumento de defesa dos nacionais de suas respectivas ptrias, entre o
Discursos de Afrnio Coutinho  369

Rio de Janeiro e Petrpolis, onde residiam quase todos os diplomatas


fugindo febre amarela , o conde luso, irrequieto, com sua inexpe-
rincia diplomtica, sua impertinncia e suas artimanhas, querendo
influir na vida interna do Pas, criou tal estado de insatisfao no
Governo, que acabou pondo termo s relaes diplomticas entre
Portugal e o Brasil. O Visconde de Cabo Frio, diretor geral do Minis-
trio das Relaes Exteriores na poca, segundo correspondncia do
Pao DArcos, teria at grande m vontade contra Portugal, o qual,
como comenta o diplomata portugus, ele, Visconde, supe sempre
disposto a desfrut-lo, como se ainda fosse a sua antiga colnia! A
sada de Pao DArcos foi pedida pelo Governo brasileiro, porque,
segundo ainda outra correspondncia oficial por vs transcrita, ele
se envolvia abertamente na poltica brasileira, de modo a tornar-se
incompatvel com o Exmo. Sr. Vice-Presidente da Repblica, isto ,
Floriano Peixoto.

Vossa exmia arte de pintar retratos j havia dado demonstrao


cabal, em relao a D. Pedro I e s duas imperatrizes, D. Leopoldina
e D. Amlia. No augusto fundador do Imprio, com o vosso segu-
ro conhecimento histrico, apontais o homem extraordinrio, o Rei
Cavaleiro, na definio do nosso Pedro Calmon, o soberano sereno,
generoso, magnnimo, em reao, sem hesitaes, contra a prepotn-
cia das cortes de Lisboa inconformadas com o ato de 1815, de D.
Joo VI, ao criar o Reino Unido. Discutis e argumentais muito bem
com os fatos. Eram o valor, a lealdade do prncipe para com o povo
brasileiro, que ele queria retirar da situao colonial, quando no nos
era permitido nem importar livros nem montar tipografias, cujo ouro
e produtos agrcolas que sustentavam o consumo da metrpole,
3 7 0  Afrnio Coutinho

inteiramente dependente da colnia, e, por isso, em luta pela recolo-


nizao. Traduzis com muito conhecimento de causa o que pensavam
de ns na Europa: O Brasil no passava de uma colnia longnqua,
povoada por gente de vrias cores, sem conforto, sem civilizao.
D. Pedro, entretanto, recusou a oferta de coroas europeias para per-
manecer ao lado do povo que nele depositava total confiana e que
o aclamaria seu defensor perptuo. Corajoso, bravo, intimorato D.
Pedro! Jamais seria a sua teimosia perdoada pela metrpole, pois
quela existncia tormentosa e romanesca, para repetir as vossas
palavras, foi negado at um funeral de rei, e s mesmo o carinho da
filha Maria da Glria que colocaria sobre o peito do moribundo
a Gr-Cruz da Ordem da Torre e Espada, conquistada por bravura,
valor e lealdade.
Enlaada ao retrato do rei, vossa pgina sobre as duas esposas
uma miniatura de singela beleza, que pe em evidncia a ventura
que teve o Rei Soldado, a primeira esposa ajudando-o na campa-
nha da Independncia, a segunda animando-o nas lutas liberais
da pennsula. E ele cresce na vossa pena e a vossos olhos ao lado
dessas duas heronas. Do imperador, disse Oswaldo Aranha pala-
vras esplndidas:

Apesar da elevao moral e do patriotismo com que o fi-


lho, o segundo Pedro, veio a governar o Brasil durante quase
meio sculo, na juventude impetuosa do pai que sentimos
palpitar qualquer coisa de adolescente e inquieto que ainda
hoje acentua o retrato psicolgico da nossa Nao (...) D.
Pedro I esse, como que nasceu da prpria natureza brasileira;
refletiu numa certa desordem de vida (que jamais quebrou
a dignidade fundamental do seu carter) as quedas, os ar-
rancos, as improvisaes ambientais. A identificao do seu
Discursos de Afrnio Coutinho  371

temperamento com o temperamento do povo que o rodeava


que o torna to vivo diante dos nossos olhos (...) No sei
qu do seu sangue palpita no nosso sangue,

conclui Oswaldo Aranha que est presente aqui no regozijo de seus


filhos por vossa glorificao.
Essa mesma tendncia nacionalizante pode-se apontar na evoluo
de nossa literatura, criando o que chamei a tradio afortunada, em
livro deste ttulo. Desde Anchieta, Gregrio e Vieira, essa tradio
existiu, embora at o sculo XIX sufocada pelo arrocho colonialista.
Mas ela evoluiu firme, atravs da histria, mediante o esforo inte-
lectual de homens de gnio, como os referidos, e mais um Jos de
Alencar, um Castro Alves, um Araripe Jnior, um Slvio Romero,
um Raul Pompeia, um Machado de Assis, at consolidar-se com os
modernistas, em verdadeira linhagem nacionalista a que se deve hoje
em dia possuirmos uma Literatura que se iguala com as maiores do
mundo. Essa Literatura, junto da msica popular, do carnaval, do
futebol e da religiosidade popular, o que de mais autntico surge da
alma do homem brasileiro, esse mestio de sangue ou cultura.

Esta Academia, Sr. Embaixador, tem laos muito fortes com a


Histria que cultivais e com a diplomacia, pela qual servis o nosso
Brasil, procurando l fora engrandecer o seu nome, a sua civilizao,
a sua cultura.
Pela sua ndole e formao, nossa Instituio no apenas cons-
tituda de homens de letras no sentido estrito, isto , de romancistas,
poetas, cronistas e crticos. Como a Academia Francesa, seu ilustrado
modelo, assentam-se nas suas Poltronas homens de letras em sentido
3 7 2  Afrnio Coutinho

lato, homens de cultura, expoentes nas vrias atividades do esprito.


Grandes mdicos, grandes eruditos, grandes historiadores, grandes
jurisconsultos, grandes sacerdotes, grandes cientistas, grandes jor-
nalistas, grandes militares, grandes educadores e tantos outros. No
discurso inaugural da Academia, Joaquim Nabuco bem caracterizou
essa condio peculiar com a sua palavra bela e eloquente. E Afr-
nio Peixoto costumava salientar a necessidade de a Academia possuir
como seus membros um mnimo de dez acadmicos estranhos s
atividades puramente literrias. Disso, decorria o prestgio de que
desfruta.
Desde os patronos Joo Francisco Lisboa e Varnhagen que a His-
toriografia representada na Academia: Joaquim Nabuco, Oliveira
Lima, Afonso Taunay, Rocha Pombo, Roberto Simonsen, Gustavo
Barroso, Lus Edmundo, Paulo Setbal, Viriato Corra, Rodolfo
Garcia, Joo Ribeiro, Ramiz Galvo, sem falar em memorialistas e
bigrafos. Agora mesmo, aqui esto Pedro Calmon, Lus Viana Filho,
Amrico Jacobina Lacombe, Jos Honrio Rodrigues, Afonso Ari-
nos. Recusou-se a pertencer ao quadro dos fundadores Capistrano de
Abreu, o grande mestre da nossa Historiografia, porque, na sua alega-
o de casmurro iluminado, s pertencia a uma sociedade, o gnero
humano, assim mesmo porque no havia sido consultado.
Tendo existido a diplomacia desde a Grcia, Egito, Roma, As-
sria, Florena e no mundo moderno, por que tambm no teria
entrada nas academias? No h incompatibilidade entre as duas
atividades de escritor e diplomata. E, em nossa Casa, tivemos o Ba-
ro do Rio Branco, Joaquim Nabuco, Domicio da Gama, Oliveira
Lima, Lus Guimares Filho, Lus Guimares Jnior, Magalhes
de Azeredo, Salvador de Mendona, Graa Aranha, Joo Neves
da Fontoura, Helio Lobo, Gilberto Amado, Osvaldo Orico, Pon-
tes de Miranda, Paulo Carneiro, Ribeiro Couto, Guimares Rosa,
Discursos de Afrnio Coutinho  373

diplomatas escritores ou escritores diplomatas, e o fato repete-se


em nossos dias, com Joo Cabral de Melo Neto e Jos Guilherme
Merquior. A vossa admisso aos nossos quadros vem premiar um
diplomata brilhante, eficiente, capaz, uma personalidade humana
cujo convvio enriquecedor, e isso importa sobremaneira Aca-
demia. Vindes acrescentar-nos com os vossos dotes superiores de
esprito, a vossa formao moral e a vossa cultura. Ser para ns um
orgulho a vossa companhia.
Graas a esses dons de vossa pessoa, chegastes Academia Brasileira
de Letras ao mesmo tempo em que ao mais importante posto da nossa
diplomacia. Em Washington, tereis fartas oportunidades de elevar o
nosso Pas, ajudando o nosso Governo a resolver a crise profunda que
abala os alicerces de nossa estrutura econmica e social. A vossa marca
de um historiador atuante, vale dizer de um historiador para quem
a Histria no coisa morta, mas um instrumento de combate pelo
presente e pelo futuro luz da interpretao do passado. A escolha
de vossos temas e o tratamento que lhes destes mostram bem a vossa
garra. Essa mesma virtude se evidencia no diplomata.
O que temos diante de ns, Sr. Embaixador, um desafio. O Brasil
necessita de todos os brasileiros, pequenos e grandes, sobretudo dos
que, pelos acasos da vida, ocupam os postos de elite dirigente e se de-
vem empenhar para vencermos as dificuldades presentes e entrarmos
em dias melhores, dominando as nossas mazelas, herana de uma
colonizao espoliativa, predatria e obscurantista. Crescemos ao lu,
sem qualquer planificao, sem instruo a no ser a ministrada pelos
jesutas, sem educao superior universitria, sem imprensa, os nossos
produtos pilhados o pau brasil e outras madeiras de lei consumidos
pela Europa inteira com benefcio de intermedirios espertos, e assim
o acar, as pedras preciosas, o ouro, tudo o que s aproveitava ao
estrangeiro. No logramos fazer do Brasil um pas para ns mesmos,
3 74  Afrnio Coutinho

como conseguiram os norte-americanos, cuja populao dividida


em duas partes uma que produz e vende, a outra que compra e
consome. E todos vivem felizes, numa sociedade socialista como ja-
mais houve igual no mundo. E isso graas existncia de um mercado
interno que no nos deram chance de criar. Ao contrrio, entre ns,
uma economia baseada no trabalho escravo deu lugar a uma falsa eli-
te, passageira, ociosa, sem o gosto do trabalho, que se banqueteava em
tablado podre, exibindo os adereos e at os alimentos importados.
Pela ausncia de ensino generalizado e superior, no desenvolvemos
um padro de competncia em nossos homens nas reas pblicas e
particulares. Enquanto a populao era pequena, amos caminhando
ao Deus dar, e assim o Pas cresceu. De repente, a exploso demo-
grfica passou a exigir um sentido tcnico para todas as atividades,
da o colapso inevitvel. Feita no papel, improvisada e atrasada, nossa
universidade no tem condies de socorrer o Pas com pessoal tcni-
co, especializado, competente, que cobrisse as necessidades das vrias
classes do mecnico ao engenheiro, do enfermeiro ao mdico, do
bancrio ao funcionrio pblico, do agricultor ao industrial.
Somos um Pas surrealista, imprevisvel, ilgico, no qual tudo
acontece menos o bvio, como disse muito bem Carlos Drummond
de Andrade, o vate que nos honra em ser nosso contemporneo.
E, no entanto, o Pas merece, pois ocupado por um povo alegre,
sensvel, imaginativo, criativo, de boa ndole, inteligente, hbil, em-
bora com uma parte vasta cerca de 80% vivendo uma situao
sub-humana, semiprimitiva, conforme a retratou o pincel mgico de
Portinari, e cujos vcios lhe foram comunicados e impingidos pelo
sistema de sculos de erros acumulados.
O quadro desalentador, mas no devemos desanimar nem per-
der a esperana. Pases europeus que hoje ostentam um nvel alto
de civilizao, quando tinham quatro sculos de vida, que exibiam?
Discursos de Afrnio Coutinho  375

Salteadores nas estradas, candidatos ambiciosos ao trono que assas-


sinavam os legtimos herdeiros para abocanhar o poder, rainhas que
financiavam e transavam a pirataria nos mares e uma vida social nem
sempre animada por bons padres morais, sem falar num clero vicio-
so e parasita. Em verdade, cinco sculos so quase nada na vida de
uma nao. Embora no tenhamos completado a nossa, e uma nao
nunca se completa, muito j fizemos e por ns mesmos. Aqui, existe
realmente um mundo novo.
No percamos a f. Nesta Casa ilustre de cultura, procuramos dar
o bom exemplo pelo labor continuado em prol do Pas.

SR. SERGIO CORRA DA COSTA

Pelo vosso valor e pela tradio da Casa de Machado de Assis, esta


Poltrona h muito j era vossa. Aqui estamos para vos aplaudir e bem
receber-vos em nosso ameno convvio.
 Medalha ao Mrito
Castro Alves (1986)

Discurso de agradecimento do Professor Afrnio Coutinho ao receber a


medalha ao Mrito Castro Alves, concedida pelo Governo do Estado da
Bahia, em Salvador, em 1986. Trata-se novamente de um texto perpas-
sado pela emoo de receber mais uma homenagem na Bahia, sua terra
amada e nunca esquecida. Afrnio Coutinho refere-se ao orgulho que sente
de se ter empenhado sempre na luta pela descolonizao do pensamento
brasileiro, principalmente no terreno da Literatura, e dos resultados que
visualiza naquele momento, afirmando que hoje possumos uma Litera-
tura que a maior das Amricas e das maiores do mundo.

V enho de novo minha terra para receber homenagem. A Bahia


no espera que os seus filhos morram para homenage-los.
Recentemente foi o ttulo do Doutor Honoris Causa, que a universi-
dade me outorgou e que recebi das mos afetuosas do nosso saudoso
magnfico Reitor Macedo Costa. Agora, o diploma de Mrito Cul-
tural Castro Alves, que o nobre secretrio da Educao, Edivaldo
Boaventura, me entrega em nome do Governo do estado. Mais uma
vez, expresso comovido o meu profundo agradecimento aos conter-
rneos, cuja amizade no me abandona. J o disse e repito, eu sou
um produto dos meus amigos, que os tive e tenho muitos e que me
deram os empurres que me levaram s melhores conquistas de
3 78  Afrnio Coutinho

minha vida. E na vida nada como deix-la dirigir-se pela sabedoria


da amizade.
Todos sabem que, sado da Bahia, jamais deixei de amar a minha ter-
ra e sua cultura, os seus valores, vivendo inspirado por eles e a eles fiel.
Muito me orgulho de minha baianidade. Ela caracteriza os meus
atos e orienta os meus passos na luta da existncia. Fui criado e edu-
cado sombra do clima espiritual da cultura baiana, nesta estupenda
cidade barroca, e proclamo sempre a minha fidelidade ao esprito
baiano o primado da conciliao, da conversa amena, da soluo
dos problemas sem imposies, mas tambm sem subservincia.
Aqui, aprendi a lutar pelas boas causas de interesse pblico e cultural,
muitas vezes dando a impresso de intransigncia e belicosidade, mas
sem perder a elevao e a civilidade. Porque a Bahia constitui uma ci-
vilizao, com sua peculiaridade e valores prprios de viver e conviver,
mas tambm de batalhar.
Orgulho-me de haver surgido para a vida literria numa poca de
efervescncia e descolonizao, em que a Cultura brasileira assumiu a
sua identidade conquistada atravs dos sculos e passou a caminhar
por si mesma, graas ao movimento modernista, que antropofagica-
mente proclamou a independncia da nossa literatura.
Minha ao de escritor e crtico foi toda ela marcada por essa
ideologia nacionalista. Graas minha formao na Bahia e ao alarga-
mento e aperfeioamento adquirido no estrangeiro, pude exercer uma
atividade entusiasta e animadora no sentido dessa autonomia, a fim
de contribuir para que o Brasil fosse senhor de si mesmo e consoli-
dasse a forma prpria de sua literatura, de acordo com a alta linhagem
de seus escritores, de Gregrio de Matos, a Jos de Alencar, a Castro
Alves, a Gonalves Dias, a Machado de Assis, a Mrio de Andrade.
Ns hoje possumos uma Literatura que a maior das Amricas e das
maiores do mundo, graas aos movimentos contemporneos.
Discursos de Afrnio Coutinho  379

Essa a minha convico que procuro difundir por todo o Pas,


inclusive como tentativa para afastar de nosso esprito o sentimento
colonial de inferioridade em relao s demais literaturas. Literaria-
mente, os brasileiros podemos j agora criar e produzir por ns mes-
mos, pela inspirao em nossa realidade nacional, sem embargo de
permanecer com as janelas abertas para os ventos vindos de fora.
Essa a mensagem que sei levou os meus conterrneos a aplaudir-
me com a concesso de mais essa honraria da medalha que tem o
nome do nosso maior poeta, Castro Alves.
Muito Obrigado.
 Recepo de Eduardo F.
Coutinho no Pen Club
do Brasil (1988)

Discurso de saudao a Eduardo de Faria Coutinho, proferido no ato de


posse no Pen Club do Brasil, no Rio de Janeiro, a 15 de maro de 1988.
um texto em que a emoo e o orgulho de pai esto latentes todo o tempo:
Afrnio Coutinho sada e d as boas-vindas a seu filho como membro do
Pen Club do Brasil. Ele traa aqui um caminho da evoluo da Crtica
literria no Brasil e no exterior e afirma: A verdadeira Crtica plura-
lista, fazendo porm com que pelos diversos caminhos se chegue obra, para
interpret-la. Refere-se tambm Literatura Comparada, especialidade
de seu filho, como um dos instrumentos mais adequados para o desenvol-
vimento de uma Crtica literria brasileira em dilogo com outras, em
especial a hispano-americana.

O s estudos literrios que em lngua inglesa tm o nome de scho-


larship literrio atingiram em nossos dias, em escala mundial,
um alto nvel de sofisticao, graas radical transformao conse-
quente ao surgimento de uma pliade de pensadores, pesquisadores e
estudiosos na rea da esttica literria e da arte da linguagem. Desde
os russos do Crculo de Moscou, por volta de 1915, e, depois, no
Crculo de Praga, para onde muitos se transferiram, a vaga reformista
3 8 2  Afrnio Coutinho

se desencadeou contra a herana do sculo XIX, dominante ainda no


incio do sculo XX. A Literatura antes ora se considerava um docu-
mento da raa, meio e momento, ora servia apenas para os devaneios
da alma do crtico.
Chegara a Crtica a um verdadeiro impasse, espremida de um lado
pela herana decimononista, baseada no positivismo e sociologismo
do sculo XIX, em que pontificaram as teorias geneticistas do meio,
raa e momento, a famosa trade codificada por Taine, que repercutiu
no Brasil na obra dos crticos da fase naturalista, os Slvio Romero,
Araripe Jnior, Jos Verssimo e outros. Do outro lado, em reao
contra essa frmula, e igualmente inspirada nos franceses, Anatole
France frente, o Impressionismo, para o qual a Crtica era um pas-
seio da alma do crtico pelas obras literrias. Tambm existia a voga
da biografia crtica, segundo a moda de Sainte-Beauve, para quem o
estudo crtico deveria surgir da anlise da vida do autor.
Nisso, resumia-se o trabalho crtico. O sculo XX no s mudaria
completamente essas abordagens, como tambm enriqueceria o estu-
do crtico, mediante novas teorias e prticas, de que surgiram livros
notveis, verdadeiras obras-primas.
J Benedetto Croce, em 1902, reagira a essas concepes, que
constituam verdadeira seita literria, contra cujos ditames era impos-
svel fugir na prtica. Qualquer obra de Crtica, qualquer atividade
dedicada compreenso da produo literria ou se reduzia aos me-
ros registros jornalsticos impressionistas, ou se firmava na pesquisa
dos fatores extrnsecos que geravam, como diziam os seus adeptos, a
produo da obra.
Foi o movimento do Formalismo Russo, como se chamou, que
deu o impulso renovao da Crtica, incluindo tambm a concepo
nova da Histria literria, inteiramente dominada at ento pelo m-
todo lansoniano, positivista, do ltimo sculo. Os russos procederam
Discursos de Afrnio Coutinho  383

a uma total reviso dos princpios segundo os quais eram concebi-


dos os estudos literrios. A obra literria foi encarada no como um
documento de poca, autor, meio, raa, mas como um monumento
artstico. Uma obra de arte literria, em que a linguagem, a palavra
constituam no s o instrumento especfico, seno tambm o ponto
de partida da sua anlise e compreenso.
Os russos introduziram a teoria do que se passou a denominar a
forma da obra, da denominarem-se formalistas, isto , o elemento
intrnseco que constitua a sua estrutura. Era uma concepo nova
de forma. A preocupao com a linguagem tornou-se central, no s
em Praga, como na Escandinvia. Proveio depois a revoluo saussu-
reana, de consequncias fundamentais e desenvolvimento amplo em
diversos meios.
Na Inglaterra, um notvel professor, I. A. Richards, mais ou me-
nos ao mesmo tempo, revolucionou, por sua vez, a abordagem di-
dtica e a interpretao crtica da obra literria, iniciando um movi-
mento extraordinariamente fecundo, que se irradiou pelos Estados
Unidos, tomando o nome de New Criticism, envolvendo figuras de
grande vitalidade e influncia, tais como John Crowe Ransom, Allen
Tate, Cleanth Brooks, Richard Blackmur, Kenneth Burke e outros,
institucionalizando-se nas universidades os seus processos e normas
no ensino literrio. O nome de T. S. Eliot do maior relevo nessa
vaga renovadora.
Tambm, uma outra linha de pesquisas, oriunda da Alemanha e
da Sua, a Estilologia ou Estilstica, contaminou os meios univer-
sitrios, com figuras de proa, como Leo Spitzer, Erich Auerbach, F.
Strich, s quais se juntou a escola espanhola de Dmaso Alonso, rica
de seguidores, na Espanha e fora dela.
Muitas das correntes renovadoras surgiram sem ligao com os
formalistas russos, antes de maneira paralela porm com orientaes
3 8 4  Afrnio Coutinho

semelhantes e concomitantes. interessante assinalar que essas coin-


cidncias mostraram que, embora com rumos variados, elas seguiam
concepes prximas, o que pe em relevo ter havido um esforo
coletivo, visando a modificar completamente a viso da obra de arte,
a qual, em vez de satlite, passou a ser o centro da preocupao de cr-
ticos e historiadores. A obra de arte literria, o texto, passou a ocupar
o lugar do enfoque. a teoria do primado do texto, regra de ouro da
Crtica renovada, entre outras noes que marcam o estado atual dos
estudos literrios, como base desses estudos.
J se disse que vive o mundo a era da Crtica, e isso precisamente
por causa da radical e profunda transformao operada nessa rea
cultural em nosso tempo. verdade que essa mudana chegou tarde
ao Brasil, como si acontecer por aquela defasagem natural e pelo
atraso com que repercutem entre ns os movimentos culturais. Ainda
somos um pas culturalmente remoto. Para comprov-lo, basta cor-
rermos um ndice bibliogrfico de qualquer especialidade, quando
seremos forados a reconhecer quo atrasados andamos em relao
ao que se produz e publica nos grandes centros de cultura. Todavia, j
vamos melhorando, se no nos enganam diversos sinais e se tivermos
olhos para ver o que ocorre entre a mocidade universitria em ma-
tria de curiosidade, ebulio e inquietao mental. pena que nem
sempre ela encontre em nossa anacrnica estrutura universitria o
ambiente propcio a to salutar inconformismo. que a universidade
brasileira apodreceu antes de amadurecer.
A Nova Crtica a expresso com que designo todo o conjunto
de correntes de renovao da Crtica literria, e no apenas a sua
tendncia anglo-americana, chamada the New Criticism. Esta
somente um aspecto do movimento global que, envolvendo as escolas
eslava, alem, sua, italiana, espanhola, inglesa, americana, francesa,
vem produzindo uma reviso da filosofia e dos mtodos da Crtica
Discursos de Afrnio Coutinho  385

moderna no seu esforo de analisar, interpretar e julgar a obra lite-


rria. Nesse trabalho de reviso da Crtica essa forma de studied
discourse about works of art, como diz o filsofo Morris Weitz ,
colaboram a Filosofia esttica, a Antropologia, a Psicologia, a Cincia
da Linguagem, a Estilologia, o Folclore, etc.
No h uma s corrente da Nova Crtica. Isso porque ela antes
de tudo uma mudana de atitude em face da obra literria. Enquanto
a velha Crtica se interessava sobretudo pelo autor e pelo ambiente
gentico, reduzindo-se praticamente biografia e histria social, a
Nova Crtica situou precipuamente a obra no centro de preocupa-
es do trabalho literrio. Dessa premissa, decorre tudo o mais. E os
diversos mtodos de abordagem no passam de tentativas de penetra-
o da obra, com vistas a compreend-la e julg-la.
Por isso, tambm a Nova Crtica de cunho esttico, o que nem
todos compreendem. que, sendo a obra literria de natureza est-
tica, o seu estudo, obrigatoriamente, para ser legtimo, tem que ser
esttico, e no sociolgico, histrico ou biogrfico. Todos estes estu-
dos possuem validade literria, se se fizerem teis abordagem crtica
da obra. Fora disso, no interessam Crtica. So estudos sociais,
histricos, psicolgicos...
esttica, portanto, na medida em que coloca a obra de arte lite-
rria que uma obra de arte de linguagem a que se somou uma es-
trutura esttica especfica no mago do ato crtico. Embora se possa
chegar a ela por vias diferentes o social, o autor, o fato econmico,
o estudo do mito, o estilo, etc. E, por vezes, usando-se vrios desses
caminhos a um s tempo. No se pode desprezar nenhum elemento
esclarecedor. O prprio ambiente histrico fornece amide dados
teis compreenso do fato literrio. O erro da Crtica histrica, erro
que repetem a Crtica psicolgica, a marxista, a religiosa, o monis-
mo. A verdadeira Crtica pluralista, fazendo, porm, com que pelos
3 8 6  Afrnio Coutinho

diversos caminhos se chegue obra, para interpret-la. No ser, por-


tanto, reduzindo o estudo ao exame do ambiente social e histrico,
ao fator econmico e poltico, vida do autor, que faremos justia
complexidade do fenmeno literrio, dotado de uma especificidade
sobretudo esttica.
Essa a grande ideia bsica da Nova Crtica em toda a parte do
mundo. Foi esse o pressuposto que coloquei na base da campanha de
renovao da Crtica brasileira a partir de 1948, na imprensa, na tri-
buna, na ctedra, no livro. Campanha hoje plenamente vitoriosa em
nosso meio, a julgar pelas expresses novas da Crtica e pelo trabalho
efetuado nas faculdades de Letras, no ensino e na pesquisa.
Qualquer que seja a orientao filosfica e o mtodo adotado,
tudo evidencia o novo esprito que anima as novas geraes de estu-
diosos das letras.
Fora do Brasil, o que de mais elevado e avanado produz a Crtica
nessa direo renovada. Seria interminvel a lista de crticos de todo
o mundo que esto contribuindo com obras definitivas luz de m-
todos diversos, para a bibliografia da Nova Crtica.
O esforo grande no sentido de atingirmos a etapa da Crtica-
Cincia da Literatura, com a sua segurana metodolgica, o seu rigo-
rismo na pesquisa, a sua fidelidade ao raciocnio lgico-formal, a sua
utilidade no desbravamento dos segredos da natureza e estrutura do
fenmeno literrio.
Nas derradeiras dcadas, o movimento de renovao dos estudos
literrios tem sido dos mais auspiciosos. No congresso de Crisy,
na Frana, em 1966, mostraram crticos de todos os quadrantes
como se ho debruado para a reflexo dos destinos da Crtica,
produzindo profunda investigao no setor. Chega-se a adotar uma
denominao genrica para aquilo que os alemes chamam Cin-
cia da Literatura. a ressurreio da palavra Potica, com um
Discursos de Afrnio Coutinho  387

sentido inteiramente novo, para designar o conjunto de mtodos de


estudo literrio.
Trabalhos recentes apontam algumas das mais modernas cor-
rentes: a Crtica da conscincia, com Albert Bguin, Marcel Ray-
mond, Georges Poulet, Jena Rousset, Jean Starobinski; a Crtica do
imaginrio, com Gaston Bachelard, Jean-Pierre Richard; a Crtica
psicanaltica, com Charles Baudouin, Charles Mauron; a Sociologia
da Literatura, com Mikhail Bakhtin, Charles Duchet, Lucien Gol-
dmann; a Esttica da Recepo, com Hans Robert Jauss e a Escola
de Constana; o Marxismo crtico renovado, com Georg Lukcs e
a escola de Frankfurt; a Crtica lingustica, com Michel Riffaterre,
Pierre Guiraud, Grard Genette; a Crtica semitica, com Algirdas
Julien Greimas, Julia Kristeva, Iouri Lotman; a Crtica potica, com
Mikhail Bakhtin, Tzvetan Todorov, Grard Genette, Georges Blin,
Marcel Raymond; a Retrica da leitura e as relaes obra e leitor,
com Wolfgang Iser, Hans Robert Jauss; o Desconstrutivismo, com
Jacques Derrida, Jonathan Culler, Paul De Man e a Escola de Yale;
a Textologia e Intertextologia, ainda com Jacques Derrida e seus
discpulos, alm do grande Roland Barthes, a maior figura da Cr-
tica francesa nos ltimos decnios. Acrescente-se ainda a corrente
do pluralismo.

Que interesse encerram para o Brasil todas essas tendncias da


Crtica contempornea? Que partido podemos tirar de tantas corren-
tes que se debatem nos grandes centros intelectuais? Devemos conti-
nuar como eternos epgonos dos movimentos estrangeiros?
No Brasil, de modo geral, em virtude do longo perodo de domi-
nao estrangeira e colonialismo mental, mesmo continuado aps a
3 8 8  Afrnio Coutinho

Independncia, persiste o hbito de valorizar em extremo a contribui-


o estrangeira e mesmo a copi-la.
No seria quem fala, um nacionalista convicto, que at defende a
denominao de lngua brasileira para o idioma nacional, que iria ad-
vogar a reproduo simples das lies estrangeiras. Nosso dever ab-
sorver o que possuem de vlido e construtivo para ns, aplicando-o
nossa realidade. A cultura uma s, contudo h nela dimenses
diferentes.
Mas, entre essa atitude de respeitar e absorver o legado estrangeiro
e a subservincia ou o exclusivismo de consider-lo como o nico
possvel, h um abismo que cumpre analisar para repelir a segunda
alternativa.
No se pode em s conscincia advogar a completa ruptura em
relao herana ocidental. Fomos criados na ponta de lana da ex-
panso europeia, e ela carreou para a nossa alma um conjunto de va-
lores culturais, morais, espirituais, que constituem o grosso de nossa
vida mental e social.
verdade que devemos proclamar e ensinar aos nossos jovens
que o Brasil foi feito pelos brasileiros. E, por brasileiros, entendam-se
todos os que aqui firmaram o p desde o incio e aqui permane-
ceram. Disse Ortega y Gasset que os europeus tornaram-se ameri-
canos, desde o primeiro momento em que aqui se estabeleceram e
no mais voltaram. E o nosso Araripe Jnior falou no fenmeno da
obnubilao braslica, para bem definir a ruptura que os portu-
gueses praticavam ao se radicarem na nova terra. Esqueciam os laos
que os prendiam ao passado e terra de origem no contacto com as
novas paisagens, flora, fauna, hbitos de trabalho, luta e convivncia
a que se obrigaram no habitat novo. E, graas a esse processo, ope-
rava-se uma revoluo interior que fazia e fez deles homens novos.
E foram esses homens novos, esse homem novo, que construram
Discursos de Afrnio Coutinho  389

o Brasil. Criaram povoaes, cidades, abriram caminhos e estradas,


domesticaram animais, espalharam a agricultura, construram fa-
zendas, penetraram pelo interior. Esses, os homens que fizeram o
nosso Pas, muitos dos quais, em grande parte at o sculo XVIII
nem o idioma portugus falavam. Eles que criaram nossa msica,
nossas festas de arraial, imprimiram suavidade lngua herdada de
Portugal, tornaram-na diferente.
Tal processo de diferenciao no foi possvel seno como resulta-
do das intensas miscigenao e aculturao aqui executadas esponta-
neamente, como produto da convivncia e fuso dos trs componen-
tes tnicos a que fomos submetidos nos quatro sculos de existncia.
E a esse processo de diferenciao que ficamos devendo toda a
nossa formao. E, aos primeiros, foram ajuntados outros compo-
nentes tnicos.
Como deixar de ver isso nas letras, na msica, na dana, na pin-
tura, na arquitetura, na escultura. A pedra-sabo, material das obras-
primas do Aleijadinho, obrigou-o a adaptar os padres europeus
criando um Barroco diferente.
Essa diferena que os nossos crticos de artes e letras, em gran-
de maioria, subestimam. Amide nem lhe do ateno, preocupados
em mostrar que os nossos artistas e escritores souberam muito bem
imitar os modelos europeus. E, por isso, ao analisar e interpretar os
nossos produtos, s enxergam neles o lado revelador da imitao ou
importao.
Como e quando nos libertaremos desse complexo de inferioridade
colonial?
Por que no procuramos apurar o que de brasileiro existe em
nossas artes e letras? Quando comearemos a compreender o grito
de Jos de Alencar e o de Mrio de Andrade em favor de nossa ori-
ginalidade, de nossa capacidade de fazer Arte e Literatura realmente
3 9 0  Afrnio Coutinho

brasileiras? E quando os nossos crticos resolvero encarar a nossa


literatura pelo que ela possui de brasileira e no de repetio de pa-
dres estrangeiros? Uma literatura antropofgica e de exportao,
como queria Oswald de Andrade?
H uma linhagem brasileira que atravessa os nossos quatro s-
culos, desde Anchieta e Gregrio de Matos, buscando e incorpo-
rando temtica brasileira e propondo projetos literrios de essncia
nacional. Essa linhagem exige valorizao crtica. Adonias Filho dos
que se cansam de mostrar a significao nativa de nossa fico, for-
temente influenciada pela oralidade, refletindo condies culturais e
geogrficas tpicas do mundo brasileiro.
claro que os gneros so universais. Mas, a uma observao
e a uma anlise do ponto de vista brasileiro, poder evidenciar-se
como a evoluo deles no Brasil, aos poucos, introduziu no uni-
versal elementos locais, que foram adquirindo carter de constante.
Estudando a narrativa, por exemplo, notaremos que as suas vrias
formas tornaram-se cada vez mais peculiares, pela incorporao de
tipos nacionais como personagens, de temas regionais, de costumes
nossos, ou pela diferenciao progressiva da sensibilidade, da lngua
e da filosofia de vida.
Isso que denota o carter brasileiro da Literatura que se veio
fazendo desde o 1.o sculo. Carter inequvoco, indisfarvel, indis-
cutvel. Costuma dizer-se que Machado de Assis um escritor mais
universal do que brasileiro. Toda a vida brasileira do sculo XIX est
nos romances, contos, crnicas de Machado: nossos costumes, nossa
vida social, nossos problemas. Se quisermos saber como eram as fes-
tas, os casamentos, os divertimentos, os vcios, os modos de trabalho
e manuteno, os meios de vida, nada melhor do que recorrer obra
do nosso maior escritor. Ele no fez mais do que transplantar para
a representao esttica os fatos de nossa vida. Alis, o que fazem
Discursos de Afrnio Coutinho  391

todos os grandes escritores. A imaginao e a inveno no passam


de um laboratrio onde se processa a transfigurao dos fatos de vida
em material artstico a ser integrado em obra literria. O esttico
abrange e incorpora o social, o histrico, o cultural, na linguagem
literria, criando a estrutura especfica que a obra. Assim foi de
Homero a Dante, a Shakespeare, a Cervantes, a Balzac, a Proust, a
Joyce, a Jos de Alencar, a Machado de Assis.
O mesmo ocorre no lirismo. A herana medieval do lirismo ib-
rico foi absorvida pelos nossos primeiros autores gerando o nosso
lirismo, que peculiar, graas s incorporaes, modificaes, adap-
taes realizadas pelos nossos poetas, desde Anchieta a Gregrio, aos
rcades, aos romnticos. E mesmo os simbolistas e parnasianos, ape-
sar da forte marca de origem europeia, mostraram a diferenciao ou
a integrao de elementos locais.
Nossa Crnica um exemplo bem tpico. A sua evoluo, desde
Francisco Otaviano e Jos de Alencar, foi de tal modo presente em
nosso processo de diferenciao, que pode hoje ser considerada um
gnero caracterstico e autnomo de nossas letras, influindo inclusive
na criao da lngua brasileira.
Por que ento ficarmos indiferentes a toda essa corrente de abrasi-
leiramento de nossa literatura? A esse esforo de criao e de Crtica,
realizado pelos nossos escritores desde Anchieta e Gregrio, desde
Baslio e Santa Rita Duro. Esforo fundamentado por uma progres-
siva tambm conscientizao crtica, que atingiu seu ponto alto no
sculo XIX, ao se firmar em doutrina atravs de polmicas, prefcios,
posfcios, manifestos, acerca do que deveria ser o carter brasileiro
da Literatura aqui produzida. Essa a tradio afortunada a que
me referi em livro deste nome.
Esse processo que est a desafiar o nosso pensamento crtico-
historiogrfico na Literatura. Abandonemos o vezo de valorizar os
3 9 2  Afrnio Coutinho

nossos escritores e artistas pelo que encerram de herana europeia.


Para o futuro da nossa Literatura, o que importa o que ela possa
traduzir, como j traduz, das condies de nosso meio, de nossa gen-
te, de nossos fastos, de nossa vida, de nossa sensibilidade, de nossa
alma. Foi isso que os europeus fizeram em relao herana greco-
latina. Partiram dela para outra coisa inspirados no seu exemplo,
mas impondo a sua originalidade e diferena. Por isso, criaram gran-
des literaturas. Enquanto no adotarmos tal postura mental, no lo-
graremos fazer crescer uma Literatura que seja nossa. Alis, nossos
grandes criadores literrios j assim fizeram no passado. Por certo,
intuitivamente. Resta conscientizarmos essa atitude. E, sobretudo,
torn-la conscincia crtica.
Insistimos: essa conscincia que precisamos criar na Crtica e
Historiografia literrias. Temos que desenvolver essa mentalidade,
implantando uma Crtica literria brasileira. Uma Crtica, bem for-
mada e informada pela tradio e debates universais mas que se apli-
que ao magna literrio nacional, tentando definir os nossos padres
tpicos de criao literria nos vrios gneros. H obras nossas que
evidenciam exao o que a mente brasileira capaz de produzir de
original. Exemplo disso so Os Sertes de Euclides da Cunha. Entre
muitas outras. J h tempos, venho afirmando e aproveito esta au-
dincia de vulto para reiter-lo: considero Machado de Assis a maior
figura literria das Amricas. o escritor mais completo. Essa con-
vico, ao parecer ufanista, encontrou h pouco, para minha grande
alegria, a exata ressonncia na palavra do grande escritor mexicano
Carlos Fuentes, que afirmou em entrevista:

Deixe-me dizer uma coisa: vocs, brasileiros, que iniciaram


o boom latino-americano! Vocs tm, no Brasil, o primeiro
grande romancista da Amrica Latina. Chama-se Machado
Discursos de Afrnio Coutinho  393

de Assis. a vanguarda do Romance latino-americano. No


temos grandes romancistas no sculo XIX. O nico grande
Machado de Assis.

Eis, portanto, uma opinio abalisada a corroborar o meu juzo sobre


o nosso maior homem de letras.

Os intelectuais brasileiros e hispano-americanos, de vez em quan-


do, descobrimos quo semelhantes so certas situaes existentes em
nossos pases. evidente que h problemas e atitudes comuns entre
ns, naturalmente por fora das razes de formao de nossos povos,
oriundos do encontro de heranas europeias e situaes autctones
que resultaram em civilizaes mestias e de desenvolvimento hist-
rico e social nas quais se notam muitos paralelismos.
H pouco entrei em contacto com o tema, atravs de um livro
Hacia una Crtica Literaria Latinoamericana publicado na Argentina, no
qual tive a satisfao de encontrar pontos comuns com teorias que
venho de h muito propugnando entre ns. O livro constitui-se de
um conjunto de estudos devidos a um grupo de intelectuais e crti-
cos literrios criadores do Centro de Estudos Latino-Americanos, de
Buenos Aires, em torno do qual se renem. Este livro expressa uma s
preocupao: a Crtica literria. E o propsito central a criao de
uma Crtica literria latino-americana, de acordo com os interesses e ca-
ractersticas das literaturas da Amrica, das reas hispnicas. Os estudos
reunidos no volume so da maior pertinncia e atualidade, marcados
por doutrina slida e fundamentados por informao luz da melhor e
mais atual bibliografia. Dificilmente, se encontram trabalhos mais bem
situados em doutrinas vivas e atuantes no mundo ocidental.
3 9 4  Afrnio Coutinho

A ideia bsica a proposta de uma Crtica literria latino-americana,


a partir da cultura latino-americana, nosso mbito vital e histrico,
com a inteno de restabelecer a relao do fato literrio e, por conse-
guinte, do que fazer crtico com o contexto geral. Esta reintegrao
da Crtica cultura latino-americana, ttulo de um dos estudos, vem
ao encontro do desejo de torn-la livre das dependncias, outrora do-
minantes, que a fixaram de reboque s teorias europeias, libertando-nos
para criar algo novo e acorde com o nosso contexto cultural.
A posio advogada pelos argentinos a mesma que venho de
longa data defendendo e propugnando entre ns. H tempos, venho
reivindicando o mesmo trabalho no sentido de estabelecermos uma
nova Crtica literria brasileira dirigida para os nossos problemas, ba-
seada em doutrinas consentneas com os caracteres da nossa cultura
e de nossas razes nacionais, autnoma em relao s teorias euro-
peias, no obstante termos que levar em conta as heranas europeias.
Todavia, o que releva assinalar que essas heranas no devem ser
absolutas, nem absorventes, nem dominadoras, mas sim fecundantes
de novos rumos e tcnicas.
J atingimos em nosso continente um grau de autonomia lite-
rria que faz que as nossas literaturas possuam caractersticas pr-
prias, peculiares, em tudo diversas das europeias das quais samos.
No h mais qualquer lao de subordinao mental entre ns e
os antigos colonizadores. A evoluo de nossas letras foi coerente
no sentido de criarmos literaturas nossas, com identidade nacional
literria, com carter prprio. Somos diferentes. E isso mediante
um longo processo progressivo de nacionalizao, de busca de iden-
tidade e afirmao prpria. Processo este sempre em luta contra a
m colonizadora, que no nos deu educao, somente interessada
em espoliar as nossas riquezas, uma colonizao predatria e obs-
curantista.
Discursos de Afrnio Coutinho  395

A Literatura sempre lutou contra isso, embora subrepticiamente,


por baixo do pano.
Atingido esse estgio de nossa cultura, somos chamados a formar um
humanismo novo, no qual a Crtica literria ocupe uma parte importante.
Uma nova Crtica, brasileira, americana, prpria a nossas preocupaes
e aos impulsos de nossa criatividade, diferenciada de tudo o mais. Uma
Literatura no pode existir sem uma Crtica. E esta Crtica tem que cor-
responder s qualidades peculiares e ao contexto de onde emerge.

Um dos instrumentos crticos de que dispomos, no seio do ensino


e fora dele, a Literatura Comparada.
Nos ltimos anos, ela tem-se desenvolvido como uma verdadeira
disciplina acadmica, gozando de posio e tcnica bastante defini-
das, com tradio e conceito firmados e metodologia prpria. Foi-se
o tempo em que se reduzia a pesquisas vagas de fontes e influncias,
de autores para autores, entre grupos ou movimentos. hoje uma
disciplina que exige largas pesquisas e, em especial, um seguro sentido
de interdisciplinaridade. Outrora, a Literatura Comparada resumia-
se s vezes em estudar-se um autor estrangeiro, no muito chegando-se
a indicar a sua possvel influncia em nossa literatura.
A disciplina atualmente adquiriu status universitrio, ocupando
grande nmero de especialistas. Fixaram-se os seus parmetros, as
suas relaes com outras disciplinas dos currculos literrios, seus
objetivos, a importncia do estudo das Lnguas estrangeiras, a preo-
cupao de estabelecerem-se tambm as suas normas e princpios de
trabalho e os processos de prticas. Ao contrrio do que pode pare-
cer, a Literatura Comparada no incompatvel com os estudos das
literaturas nacionais, ao contrrio serve para ajudar a esclarec-los.
3 9 6  Afrnio Coutinho

No momento, a Literatura Comparada goza de completa aceitao


como disciplina crtica da Literatura. Ela inclusive um valioso ins-
trumento de relacionamento literrio internacional.
justamente o ponto a que pretendo chegar. Referi-me antes
ao grupo de escritores argentinos, do Centro de Estdios Lati-
noamericanos, que esto na boa pista da Crtica literria latino-
americana. o que estou propondo: que ns, brasileiros, tambm
nos lancemos nesta senda. Criemos uma Crtica literria brasilei-
ra, entrelaada com a latino-americana, ou melhor dito, hispano-
americana. Problemas semelhantes exigem abordagem semelhante.
Saibamos abolir a barreira que existe entre ns e os hispano-ameri-
canos. Unamo-nos nesse objetivo comum. E nenhum instrumento,
como j disse, mais til e mais fecundo do que a Literatura Com-
parada, concebida como est atualmente. A Literatura Comparada
um meio excepcional para o conhecimento da Literatura. J se
disse que ela visa a compreender melhor a Literatura como uma
funo especfica do esprito humano.
Para exercer esse papel, foi que se preparou o novo membro do Pen
Clube do Brasil, o Professor Eduardo de Faria Coutinho. Meu filho,
brasileiro de Nova York, criado e educado, com a irm Maria da Gra-
a, em lar harmonioso, sob a direo de uma me admirvel; desde
cedo observei seu pendores docentes e sua aplicao aos estudos, nos
colgios Chapeuzinho Vermelho (o curso primrio), Brasileiro de
Almeida (o secundrio), que completou no Clssico do Internato do
Colgio Pedro II, onde tive, como seu professor, o prazer de acom-
panhar seu desenvolvimento mental. Depois, na Faculdade Nacional
de Filosofia, onde penetrou graas a brilhante vestibular, adquiriu
com louvor o seu diploma de licenciado em Letras Vernculas, em
1968. Reformulada a antiga Faculdade de Filosofia, com a criao da
Faculdade de Letras, foi engajado como seu professor.
Discursos de Afrnio Coutinho  397

No obstante a diplomao, observei que no se conformava com as


falhas que ele mesmo sentia na sua formao. Buscava um alargamento
de horizontes. Estimulei-o a tentar os Estados Unidos, que conhecia
como o maior centro de estudos do mundo. Tentativa de obteno de
uma bolsa no momento foi infrutfera. Decidiu-se ento, com toda a
coragem, a viajar de qualquer maneira. O dinheiro para a passagem
e mais alguns trocados para a primeira manuteno no pas estranho
resultaram da venda de um pequeno fusca, herana do av, o Profes-
sor Rogrio Gordilho de Faria, grande catedrtico da Faculdade de
Direito da Universidade Federal da Bahia. Chegou assim, em 1971,
Universidade da Carolina do Norte, qual havia solicitado a bolsa, e
ofereceu-se ao Departamento de Letras Romnicas para trabalhar em
troca de estudo. Submeteu-se a um teste e, aprovado, foi contratado
como instrutor. S mais tarde que lhe foi remetida uma bolsa pela
CAPES. O seu xito foi completo, e, aliando o ensino e o estudo, com
extremada dedicao, esforo pertinaz, capacidade de trabalho, energia
paciente, qualidades que so peculiares de sua forte personalidade, em
dois anos obteve os crditos e fez as leituras exigidas para a obteno
do mestrado (Master of Arts). Assunto: Literatura Comparada.
Neste meio termo, casou-se distncia com a namorada brasileira,
Maria Lcia de Carvalho Rocha, com quem completa um lar feliz.
Diplomada em Psicologia, hoje tambm professora da Universida-
de Federal do Rio de Janeiro, depois de obter o mestrado da especia-
lidade na Universidade de So Francisco, na Califrnia.
Ainda faltava o doutorado (PhD). Queria obt-lo em uma univer-
sidade maior. Candidatou-se Universidade da Califrnia, campus
de Berkeley, no Departamento de Literatura Comparada, uma das
mais importantes da Amrica. No s conseguiu a inscrio, como
tambm um posto para lecionar Lngua Portuguesa e Literatura Bra-
sileira. A sua fama de bom aluno e professor j estava consolidada.
3 9 8  Afrnio Coutinho

Em Berkeley, bela cidadezinha universitria margem da Baa de


So Francisco, passou os quatro anos exigidos pelos cursos diversos e
exames de qualificao para a redao da tese.
De volta ao Brasil, em 1977, trazendo Rodrigo, o novo brasi-
leiro-americano da famlia, ao qual se juntaria a carioca Eduarda,
reintegrou-se na Faculdade de Letras da Universidade Federal do
Rio de Janeiro, onde continua a sua carreira docente, agora mui-
to mais completo como pesquisador e professor. Alm disso, j
firmou o nome em outras universidades do Pas, das quais tem
recebido convites para ministrar cursos, arguir dissertaes e teses,
e participar de congressos.
De sua estada de seis anos dentro de duas universidades norte-
americanas, restou-lhe uma bagagem cultural incomum e um amadu-
recimento real. Naquelas escolas, no se brinca. estudar, estudar,
estudar. ler, ler, ler. Enorme a massa de estudos para se comple-
tar um currculo de ps-graduao. O campo de sua preferncia o
chamado major foi o comparatismo crtico aplicado s literaturas
brasileira e hispano-americanas. Pois bem: alm do conhecimento
dessas literaturas, exige-se do candidato o conhecimento dos corpora
das literaturas portuguesa e espanhola, alm das obras-primas uni-
versais e a teoria literria. Lembro-me que, certa feita, remeti para
ele um grande lote de obras da literatura lusa obrigado a estudar.
E no basta ler: mister escrever relatrios sobre as obras estuda-
das. Trabalho insano, mas que deixa na mente um lastro fundamen-
tal de cultura. No disse Paul Valry que a cultura tudo aquilo que
fica depois que ns esquecemos? No Brasil, h muito quem realize
cursos de Letras Brasileiras e outras sem conhecer as obras dessas
literaturas.
A carreira acadmica, do nosso recipiendrio, aps a licenciatura
em Letras Vernculas, em 1969, teve desenvolvimento ascensional,
Discursos de Afrnio Coutinho  399

de horista a auxiliar de ensino, a professor assistente, a professor ad-


junto nos quatro nveis, graas aos ttulos de Mestre e Doutor que
conquistou nos Estados Unidos. Com a sua capacidade de trabalho,
sua competncia e eficincia, sua conduta orientada pelos mais altos
padres ticos e seu agudo senso da convivncia universitria, no
difcil prever seu sucesso maior.
Como docente, tem-se aplicado nas reas de Literatura Compa-
rada, Teoria Literria, Literatura Brasileira e Hispano-Americana e
Lngua Portuguesa. Alm da Faculdade de Letras da Universidade
Federal do Rio de Janeiro, a cujo quadro docente participa desde
1969, tem lecionado em outras instituies, como a Universidade
Santa rsula e a Oficina Literria Afrnio Coutinho (OLAC), de
que vice-presidente. Tambm credenciado pelo Conselho Federal
de Educao como professor de ps-graduao em Literatura Com-
parada, cujo ensino vem exercendo desde 1977. , outrossim, pro-
fessor visitante das Universidades Federais da Paraba, Mato Grosso,
Maranho, Bahia, Juiz de Fora. Na Faculdade de Letras da UFRJ foi
coordenador do setor de Literatura Comparada do Departamento de
Cincia da Literatura da ps-graduao; atualmente vice-coordena-
dor geral da ps-graduao.
Tem tido participao ativa em diversas comisses julgadoras
de concursos, na Consultoria Cientfica da CAPES e nas Comis-
ses Verificadoras da CAPES para avaliao de diversos cursos de
ps-graduao. ainda consultor cientfico do CNPq. membro
das Associaes Nacional e Internacional de Literatura Compa-
rada, bem como de redaes de revistas, brasileiras e estrangeiras.
Ultimamente, integra o Conselho Estadual de Cultura do Rio de
Janeiro. Foi bolsista da Capes para a realizao do doutorado na
Universidade da Califrnia, Berkeley. E tem sido bolsista-pesqui-
sador do CNPq.
4 0 0  Afrnio Coutinho

Participou, como examinador, de vrias comisses julgadoras de


teses e dissertaes na Faculdade de Letras da UFRJ, bem como em
outras faculdades, inclusive concursos para candidatos carreira do-
cente. Tem atuado como orientador de ps-graduao.
Suas duas teses para obteno do mestrado e doutorado, es-
critas em ingls, versaram temas de Literatura Comparada, a pri-
meira um estudo sobre Cortzar e Guimares Rosa, intitulada
O Processo de Revitalizao da Linguagem e Estrutura Narrativa
e j publicada em Valncia, Espanha; e a segunda O Romance-Sn-
tese na Amrica Latina, com nfase Especial sobre o Grande Serto:
Veredas de Guimares Rosa.
Outros trabalhos j foram publicados. Foi organizador do vo-
lume A Unidade Diversa: Ensaios Sobre a Literatura Hispano-America-
na, em coautoria com vrios colegas; organizou o volume sobre
Guimares Rosa, na coleo Fortuna Crtica da Civilizao Brasilei-
ra e da OLAC.
Cerca de dez ensaios crticos integram livros e anais de congres-
sos, dedicados a temas de Literatura Comparada e mais de doze em
peridicos acerca de assuntos diversos. Ainda um tipo de atividade a
que se tem dedicado so as conferncias e participao em debates,
no Brasil e no exterior.
claro que no vou aqui esgotar o seu currculo, mas no posso
deixar de registrar o fato de que em dez anos, desde seu retorno dos
Estados Unidos, aps a conquista do mestrado e doutorado, im-
portante a esta altura a produo do professor e do publicista na rea
de sua especialidade, o que lhe garante um futuro auspicioso quanto
a sua contribuio aos estudos literrios.
com razo, pois, que o Pen Clube do Brasil o acolhe entre seus
membros. um intelectual completo, um professor nato, j cercado
de justo renome.
Discursos de Afrnio Coutinho  401

O Pen Clube uma instituio de prestgio internacional, criada


em Londres, em 1921, por um grupo de intelectuais impressiona-
dos com a devastao produzida pela Primeira Grande Guerra, ten-
do a inteno de melhorar as relaes internacionais pela mobiliza-
o das foras da cultura desinteressada. A seo brasileira do Pen
Clube foi implantada pelo saudoso Cludio de Sousa. Atualmente,
dirigido com tranquila sabedoria pelo nobre confrade Marcos
Almir Madeira.
O Pen Clube um organismo cultural baseado na ideia da inter-
nacionalidade, inclusive da Literatura. assim um ambiente prop-
cio ao exerccio da Literatura Comparada, a especialidade do novo
membro. Alm disso, a rea de sua maior aplicao a das letras
hispano-americanas e brasileiras. Talvez, desta maneira, poucos po-
dero dedicar-se melhor ao projeto antes referido de criarem-se as
crticas literrias brasileira e hispano-americana.
Por tudo isso, so incontidas a minha emoo e alegria nesta so-
lenidade.
Seja bem-vindo a esta instituio, Sr. Professor Eduardo de Faria
Coutinho. Que se cubram de xito os seus trabalhos em prol da maior
compreenso literria, e portanto nacional, entre os demais pases da
Amrica Latina e o Brasil.
Afrnio Coutinho
em sua biblioteca.
 Composto em Monotype Centaur 11/15 pt: notas, 9/12 pt.