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METROLOGIA PARA CALIBRACIÓN

DE MEDIDORES DE GAS Y LIQUIDOS

PAPER No. 11

El Poder Calorífico y la
Importancia en la Medición de
Gas Natural.

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1. EL PODER CALORIFICO Y LA IMPORTANCIA EN LA


MEDICIÓN DE GAS NATURAL

Dado que el gas natural se compra y se paga por unidad de energía entregada,
es importante determinar con la mayor exactitud posible esta cantidad. El
caudal de gas natural es una medida dinámica, mientras que el poder calorífico
es una medida estática casi estática que solo cambia respecto a su
composición. Para poder determinar la cantidad total de energía entregada y
vendida, es necesario combinar las dos medidas anteriores. De esta manera, el
usuario de gas tendrá la certeza de que está pagando por la energía que
consume y no por el volumen de gas que atraviesa su medidor.

La determinación de la cantidad de energía entregada requiere las lecturas de


un medidor volumétrico o másico (P. Ej. una placa de orificio como elemento
primario), de un cromatógrafo de gases para obtener la composición del gas, y
de un computador de flujo que estime a partir de ellos la cantidad de energía
efectivamente entregada. Por eso, es de vital importancia la medición del poder
calorífico, en las diferentes aplicaciones de transferencia de custodia..

El poder calorífico de un combustible representa la cantidad de calor generada


por la combustión completa de una unidad de masa de dicho combustible,
tomando el combustible y el comburente a una temperatura y presión de
referencia. El poder calorífico del gas natural depende de su composición
química; entre mayor sea la cantidad de hidrocarburos más pesados que el
metano que contenga, mayor será su poder calorífico.

El Poder Calorífico Superior, PCS, se define suponiendo que el agua


proveniente del combustible o formada durante la combustión se encuentra en
su totalidad en estado líquido en los productos de combustión. Por tanto,
incluye el calor de vaporización del agua contenida en los productos de
combustión. Poder calorífico Inferior, PCI, se define suponiendo que toda el
agua proveniente del combustible o formada durante la combustión se
encuentra como vapor en los productos de combustión, no comprende el calor
de evaporación.

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Figura 1. Poder calorífico superior e inferior

1.1 EQUIPOS USADOS PARA DETERMINACIÓN DEL PODER


CALORIFICO

Generalmente se usan tres tipos de equipos para la determinación del poder


calorífico que son el calorímetro Cutler-Hammer, cromatógrafo de gas, y el
calorímetro inferencial. El calorímetro inferencial y el Cutler-Hammer tienen un
principio de operación basado en la combustión del gas, mientras que el
cromatógrafo de gases opera basado en la medición de la composición
molecular de los gases.

Una reseña de cada uno de los tres equipos se presenta a continuación:

1.1.1 Calorímetro Cutler-Hammer.

Este calorímetro esta compuesto de un tanque y un registrador. La medición


ocurre dentro del tanque. El tanque es llenado con agua el cual es mantenido a
temperatura constante. El flujo de gas a medir y un flujo separado de aire que
absorbe el calor a través de un medidor sellado de agua en el tanque. El gas a
medir y el aire que absorbe el calor son mantenidos a caudal constante. Como

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el gas a medir es quemado, el calor es transferido al aire. El vapor de agua


formado del proceso de combustión es condensado para liberar el calor latente
de vaporización. Como resultado, todo el calor producido por la combustión del
gas, incluyendo el calor latente de vaporización del agua, es una medición del
poder calorífico total del gas. Este instrumento es calibrado con un gas natural
estándar con certificado del poder calorífico.(ver figura 3).

1.1.2 Cromatógrafo de gases.

La cromatografía de gas es un método físico de separación del gas en sus


componentes, y la medición de la cantidad de cada componente en la mezcla
del gas, determina la composición molecular. Una vez la composición
molecular del gas se determina, el poder calorífico se determina a partir de
modelos matemáticos referenciados por normativas aplicables (P. Ej. GPA
2172-96 Calculation of Gross Heating Value Relative Density and
Compressibility Factor for Natural Gas Mixtures from Compositional Analysis).
En la practica el cromatógrafo de gas esta compuesto de un sistema de
inyección de la muestra con un suministro regulado de gas, columna de
separación estabilizada térmicamente, un detector y un registrador. El resultado
obtenido con el cromatógrafo de gas puede utilizarse para calcular la súper
compresibilidad, gravedad especifica, poder calorífico, etc. La calibración del
cromatógrafo se realiza con un gas estándar con certificado de la composición
de cada componente del gas.

Figura 2. Cromatógrafo de gases

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1.1.3 Calorímetro inferencial

El calorímetro inferencial es un instrumento tipo combustión. En la práctica, el


gas a medir es quemado en su punto de combustión perfecta o estequiométrica,
para obtener un valor de poder calorífico deducido. Este equipo esta compuesto
de mitades con distintas funciones. Una mitad del sistema controla el flujo de
gas combustible, de forma que la mezcla de gas y aire es quemada, y se
obtiene la máxima temperatura de llama. En la otra mitad del instrumento, el
caudal de gas y de aire es medido. El resultado del caudal de flujo aire
respecto al de gas en su punto de combustión perfecta es proporcional al valor
del poder calorífico del gas. Este instrumento es calibrado con gas estándar con
certificado del poder calorífico.

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Figura 3. Calorímetro Cutler- Hammer

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