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Hist�ria

Ver artigo principal: Origem da Umbanda


Por volta de 1907[15]/1908 (15 de novembro de 1908)[7] (as fontes divergem quanto a
data precisa), um jovem chamado Z�lio Fernandino de Morais, prestes a ingressar na
Marinha, passou a apresentar comportamento estranho que a fam�lia chamou de
"ataques". O jovem tinha a postura de um velho dizendo coisas incompreens�veis, em
outros momentos se comportava como um felino.[16] Ap�s ter sido examinado por um
m�dico, este aconselhou a fam�lia a lev�-lo a um padre, mas Z�lio foi levado a um
centro esp�rita. Assim, no dia 15 de novembro, Z�lio foi convidado a se sentar �
mesa da sess�o na Federa��o Esp�rita de Niter�i,[15][7] presidida na �poca por Jos�
de Souza[7] .

Incorporou um esp�rito, se levantou durante a sess�o e foi at� o jardim para buscar
uma flor e coloc�-la no centro da mesa, contrariando a regra de n�o poder abandonar
a mesa uma vez iniciada a sess�o. Em seguida, Z�lio incorporou esp�ritos que se
apresentavam como negros escravos e �ndios. O diretor dos trabalhos alertou os
esp�ritos sobre seu atraso espiritual, convidando-os a sair da sess�o quando uma
for�a tomou conta de Z�lio e disse:[17]

� Por que repelem a presen�a desses esp�ritos, se nem sequer se dignaram a


ouvir suas mensagens? Ser� por causa de suas origens sociais e da cor? �
Ao ser indagado por um m�dium ele respondeu:[17]

� Se querem um nome, que seja este: sou o Caboclo das Sete Encruzilhadas,
porque para mim n�o haver� caminhos fechados. O que voc� v� em mim s�o restos de
uma exist�ncia anterior. Fui padre e o meu nome era Gabriel Malagrida.[18] Acusado
de bruxaria, fui sacrificado na fogueira da Inquisi��o em Lisboa, no ano de 1761.
Mas em minha �ltima exist�ncia f�sica, Deus concedeu-me o privil�gio de nascer como
Caboclo brasileiro. �
A respeito de sua miss�o, assim anunciou:[19][7]

� Se julgam atrasados esses esp�ritos dos negros e dos �ndios, devo dizer que
amanh� estarei na casa deste aparelho para dar in�cio a um culto em que esses
negros e esses �ndios poder�o dar a sua mensagem e assim, cumprir a miss�o que o
plano espiritual lhes confiou. Ser� uma religi�o que falar� aos humildes,
simbolizando a igualdade que deve existir entre todos os irm�os, encarnados e
desencarnados. E se querem o meu nome, que seja este: Caboclo das Sete
Encruzilhadas, porque n�o haver� caminho fechado para mim. �
No dia seguinte, na resid�ncia da fam�lia de Z�lio, na Rua Floriano Peixoto, n�.
30, em Neves (S�o Goncalo), reuniram-se os membros da Federa��o Esp�rita, visando
comprovar a veracidade do que havia sido declarado[20] pelo jovem. Novamente
incorporou o Caboclo das Sete Encruzilhadas, que declarou que os velhos esp�ritos
de negros escravos e �ndios de nossa terra poderiam trabalhar em aux�lio do seus
irm�os encarnados, n�o importando a cor, ra�a ou posi��o social.[7] Assim, neste
dia fundou o primeiro terreiro de umbanda chamado de Tenda Esp�rita Nossa Senhora
da Piedade.[15]

O esp�rito estabeleceu normas como a pr�tica de caridade, cuja base se


fundamentaria no Evangelho de Cristo e seu nome "Allabanda",[21] substitu�do por
"Aumbanda", e posteriormente se popularizando como "Umbanda".[20]

No ano de 1918, fundaram-se sete tendas para a propaga��o da Umbanda: Tenda


Esp�rita Nossa Senhora da Guia, Tenda Esp�rita Nossa Senhora da Concei��o, Tenda
Esp�rita Santa B�rbara, Tenda Esp�rita S�o Pedro, Tenda Esp�rita Oxal�, Tenda
Esp�rita S�o Jorge e Tenda Esp�rita S�o Ger�nimo. At� a morte de Z�lio em 1975,
mais de 10.000 templos foram fundados al�m destes iniciais.[22]

Em 1939 com o objetivo de acabar com pol�micas e na tentativa de uma unifica��o foi
criada a Uni�o Esp�rita de Umbanda do Brasil.[23] A partir desse momento, somente
as pr�ticas que seguiam os fundamentos propostos pelo Caboclo Sete Encruzilhadas
passaram a ser consideradas como umbandistas.[24]

Em 1940, o escritor Woodrow Wilson da Matta e Silva apresentou a Umbanda como


ci�ncia e filosofia, criando ent�o a Escola Inici�tica da Corrente Astral do
Aumbhandan, a "Umbanda Esot�rica" na Tenda Umbandista Oriental, em Itacuru��, no
Rio de Janeiro.[25]

Mesmo ap�s as tentativas de unifica��o, nas d�cadas de 40, 50 e 60 ainda existiam


in�meros terreiros no Rio de Janeiro n�o vinculados � Uni�o Esp�rita de Umbanda do
Brasil principalmente por discordarem das normativas propostas pela federa��o e por
serem consideradas "atividades isoladas". Esses terreiros realizavam pr�ticas
ritualistas sob a denomina��o de Umbanda, por exemplo a Tenda Esp�rita F�,
Esperan�a e Caridade e Pai Luiz D'�ngelo, praticante do segmento Umbanda de Almas e
Angola.[7]

Em 1941 a UEUB organizou sua primeira confer�ncia, o I Congresso Brasileiro de


Espiritismo de Umbanda[26] como forma de tentar definir e codificar a Umbanda como
como uma religi�o por seu direito e como uma religi�o que une todas as religi�es,
ra�as e nacionalidades. A confer�ncia tamb�m promoveu uma dissocia��o das tradi��es
afro-brasileira.[13] Os participantes concordaram em fazer uso das obras de Allan
Kardec como funda��o doutrin�ria da Umbanda, enquanto se dissociando das outras
tradi��es religiosas afro-brasileiras.[27] Ainda assim, os esp�ritos fundadores da
Umbanda, os Caboclos e os Preto Velhos ainda foram mantidos como esp�ritos
altamente evolu�dos.

Em termos gerais, os participantes do Congresso se esfor�aram em legitimar a


Umbanda como uma religi�o altamente evolu�da, por exemplo, afirmando que a Umbanda
j� existia como uma religi�o organizada h� bilh�es de anos estando ent�o a frente
de todas as outras religi�es. Como parte desses esfor�os em definir a Umbanda como
uma religi�o original e altamente evolu�da, os participantes procuraram remover
suas ra�zes africanas e afro-brasileiras, a origem da Umbanda foi rastreada at� o
Oriente, de onde disse ter se espalhado para Lem�ria[28] e subsequentemente para a
�frica. No continente africano, a Umbanda teria se degenerado em fetichismo[27], e
nessa forma foi trazida ao Brasil pelos escravos.[29] A influ�ncia africana na
Umbanda n�o foi de todo rejeitada mas causada por uma corrup��o da tradi��o
religiosa original, como uma fase de retrocesso em sua evolu��o; a Umbanda foi
exposta ao barbarismo na forma de costumes vulgares e praticada por pessoas com
"costumes rudes e defeitos psicol�gicos e �tnicos"[30] Outra forma de lidar com o
car�ter africano da Umbanda foi exposto na compreens�o que se originou na �frica,
por�m na �frica Oriental (Egito), sendo ent�o da parte mais "civilizada" do
continente.[31]

Um dos objetivos da confer�ncia foi ent�o rastrear as ra�zes "genu�nas" da Umbanda


at� o Oriente; a inven��o das ra�zes orientais juntamente com a rejei��o das
africanas,foi refletida na defini��o do termo "umbanda", que � de outro modo
geralmente acreditado ser derivada do idioma Banto. Declarou-se que "umbanda" vinha
das palavras do s�nscrito aum e bhanda, termos que foram traduzidos como "o limite
no ilimitado", "Princ�pio divino, luz radiante, a fonte da vida eterna, evolu��o
constante".[14][13].

A partir da d�cada de 1950, os setores mais humildes da popula��o umbandista


composta por negros e mulatos come�aram a contestar o distanciamento da Umbanda das
pr�ticas africanas. A "umbanda branca" se opunha � tend�ncia de recuperar os
valores africanos presentes na religiosidade popular.[32]

O segundo congresso ocorreu em 1961 evidenciando o crescimento da religi�o que teve


sua imagem reconstru�da pela imprensa, milhares de devotos compareceram ao
Maracan�zinho com representantes de v�rios estados e a presen�a de pol�ticos
municipais e estaduais.[32] O jornal O Estado de S. Paulo noticiou a realiza��o do
congresso no Rio de Janeiro afirmando que a "preocupa��o central do Congresso
parece ser a elabora��o de um c�digo que orientar� a feitura de uma Carta Sin�dica
da Umbanda". No mesmo ano, o jornal Di�rio de S. Paulo publicou uma grande
reportagem com o t�tulo "Sarav� meu Pai Xang�, Sarav� Mam�e Oxum", onde o
jornalista descreve uma "sess�o assistida pelos rep�rteres a convite do deputado
ga�cho Moab Caldas".[33]

No terceiro congresso realizado em 1973[34] a Umbanda afirmou-se em definitivo como


uma religi�o expressiva no campo das atividades assistenciais, al�m dos centros
onde ocorriam as atividades espirituais, a religi�o contava com escolas, creches,
ambulat�rios etc articuladas em torno da miss�o de promover a caridade e a ajuda.
[35]

Na d�cada de 1980 a Umbanda teve seu auge ao ser declarada como religi�o de muitas
personalidades como os cantores Clara Nunes, Dorival Caymmi, Vin�cius de Moraes,
Baden Powell, Bezerra da Silva, Raul Seixas, Martinho da Vila entre outros.[36]

Na d�cada de 1990 a Umbanda e outras religi�es de matrizes africanas foram alvo do


crescente neopentecostalismo brasileiro. Nessa �poca tamb�m fundou-se a Faculdade
de Teologia Umbandista, mantida pela Ordem Inici�tica do Cruzeiro Divino[37]
fundada por Rigas Neto na �gua Funda, S�o Paulo.[38]