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network/

Entrevista com
Alejandro Chafuen,
presidente da Atlas
Network
DE LEANDRO ECHT
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Alejandro Chafuen é presidente da Atlas Network (Atlas Economic


Research Foundation), que trabalha para ajudar a criar e nutrir think
tanks em todo o mundo. Ele faz parte do conselho diretivo de vários
think tanks e é presidente e fundador do Centro Hispânico Americano
de Pesquisa Econômica e da Fundação Educacional pela Liberdade
Internacional , além de curador da Fundação Chase da Virgínia, entre
outros. Ele escreve uma coluna para a Forbes.com sobre think tanks e
empreendedorismo intelectual.
Leandro Echt: Como você se interessou pelo mundo dos think tanks?
Alejandro Chafuen: Eu me interessei pelo mundo das idéias no começo
da minha carreira. No entanto, eu realmente me familiarizei com o
mundo dos think tanks através do Centro Argentino de Estudos sobre a
Liberdade (agora extinta) uma réplica da Fundação para a Educação
Econômica (atualmente sediada em Atlanta). Depois trabalhei no
departamento de pesquisa da pós-graduação ESEADE , na equipe de
Ética e Economia.
Quando me mudei para os EUA, visitei outros membros da Mont
Pelerin Society , uma organização internacional de intelectuais fundada
em 1947. Entre vários membros notáveis e influentes, conheci vários
líderes de think tanks. Um desses líderes foi Antony Fisher, que criou
um think tank na Inglaterra para ajudar a impulsionar o país em
direção a políticas voltadas para o mercado. + Fisher também ajudou a
construir think tanks como o Manhattan Institute nos EUA e o Fraser
Institute no Canadá.
Em 1981, Fisher fundou uma fundação chamada Atlas Economic
Research Foundation, que passou a maior parte de sua história
criando, mobilizando e alimentando think tanks em todo o
mundo. Comecei como voluntário em 1985, depois me tornei Diretor
de Assuntos Latino-Americanos e depois Vice-Presidente. Em 1991,
tornei-me presidente e ainda mantenho essa posição. Entre 1991 e
2009, fui também o CEO.

A rede cresceu significativamente. Em 1981, a Atlas Network tinha 15


think tanks orientados para o mercado e duas universidades. Agora
temos mais de 450 think tanks em 100 países. Eu estou no conselho de
muitos desses think tanks, o que me dá uma visão particular de seu
trabalho.

LE: Você pode nos contar mais sobre o trabalho da Atlas com think
tanks?
AC: Através da nossa história, a maior parte do nosso trabalho foi
dedicada a ajudar a criar think tanks. Nossa missão era ajudar os think
tanks do mercado livre a se desenvolverem. Fizemos isso não apenas
concedendo subsídios, mas também através de programas de
treinamento e workshops onde eles têm a oportunidade de ouvir as
pessoas que criaram e gerenciaram think tanks com sucesso. Nós
também fornecemos conselhos, e os conectamos com doadores,
pesquisadores e a mídia.
Agora temos um público muito maior, por isso estamos fazendo um
investimento maior em programas de treinamento. Por exemplo,
temos a Atlas Leadership Academy on-line , onde as pessoas podem
fazer cursos on-line que abrangem desde tópicos de gerenciamento até
pesquisas, ideias de mercado etc. As pessoas que fazem esses cursos
ganham créditos e alunos excelentes se qualificam para programas de
treinamento mais elaborados. Dentro da Academia, o programa de elite
é o MBA Think Tank , que todos os anos reúne cerca de duas dúzias de
especialistas em todo o mundo. Eles aprendem como conduzir o
trabalho normalmente associado à atividade do think tank: pesquisa,
educação, defesa de direitos e trabalho em rede.
LE: Quais são as principais mudanças que você vê na cena do think tank
dos EUA desde que você começou neste campo?
AC: Eu falarei da perspectiva do trabalho da Atlas e sua ideia de think
tanks. No início, nossa meta era ajudar os think tanks a produzir
pesquisas independentes e confiáveis, sem vínculos com nenhum
negócio ou partido político. Essa pesquisa destinava-se a ser usada em
nível universitário, mas tornada acessível a um grupo maior de
pessoas. O objetivo era influenciar os líderes de opinião.
À medida que os think tanks cresceram e a indústria se tornou mais
profissionalizada, eles começaram a desenvolver atividades além da
pesquisa. Seus orçamentos para pesquisa foram cortados para que os
fundos pudessem ser alocados para esforços de defesa de direitos,
divulgação e captação de recursos. Por exemplo, é mais provável que os
doadores apoiem programas educacionais e de treinamento do que
esforços de políticas e pesquisa. Além disso, parece que os think tanks
hoje aprendem mais sobre a produção de vídeos do que sobre
pesquisas de alta qualidade.
LE: Como essa tendência afeta a qualidade da pesquisa?
AC: Claro que isso tem um impacto na qualidade da pesquisa e no
debate político. Se os think tanks não produzem pesquisas sólidas, eles
estão advogando por questões baseadas em dados produzidos por
outros. Isso cria um tipo de atitude de “bolha”. Como exemplo: nos
EUA há uma grande concentração de think tanks em Washington DC.
Vimos muitos think tanks na rede de mercado livre prestarem mais
atenção a doadores, governo e poder do que os problemas enfrentados
por seus eleitorados. Temos visto think tanks concentrando-se em nível
estadual e alcançando vitórias políticas, mas perdendo de vista o que
está acontecendo em nível nacional. Apenas aqueles think tanks com
doadores em todo o país, como a Heritage Foundation, tenha uma
noção do que está acontecendo em todo o território. Os think tanks
focados em Washington, que prestam apenas atenção a grandes
doadores, perderam de vista as preocupações de grandes parcelas da
população.
LE: Que desafios você acha que os think tanks dos EUA enfrentarão nos
próximos anos?
AC: O primeiro desafio que os think tanks tradicionais enfrentarão é o
crescente número de think tanks baseados em universidades. Quando
as universidades viam os think tanks como concorrentes, eles
começaram a ser mais abertos a think tanks internos. Um dos casos
mais famosos é a Universidade de Princeton e o programa James
Madison , criado com o apoio do Instituto Witherspoon . Hoje vemos
centenas de esforços em universidades semelhantes aos de think tanks
independentes.
O segundo desafio é o surgimento de empreendedores intelectuais
agindo por conta própria ou com alguns ajudantes. Os empreendedores
intelectuais são pessoas que estão por trás da criação de think tanks
(têm uma ideia, atraem doadores, contratam pesquisadores, etc.). No
passado, para criar um think tank de maneira eficaz, você precisava
aplicar práticas comerciais: montar uma equipe, estabelecer
escritórios, encontrar doadores e ser um bom gerente. Com a
tecnologia, as pessoas qualificadas para disseminar seus pontos de
vista através da internet e das mídias sociais podem ter grande impacto
na sociedade, às vezes competindo com think tanks. Um exemplo é o
jornal digital espanhol Libertad Digital , que tem grandes escritores e
obtém mais tráfego (talvez até mais influência) que quase todos os
think tanks combinaram.
Um terceiro desafio é que o crescimento dos think tanks exigiu uma
força de trabalho maior, onde os funcionários muitas vezes são recém-
formados, sem experiência de trabalho no setor de lucro. Isso cria uma
mentalidade de bolha em think tanks, desconectando-os da realidade.

Finalmente, o quarto desafio refere-se ao foco em grandes doadores,


onde os think tanks perdem a noção de seus verdadeiros clientes: os
cidadãos.

LE: Como você vê o mercado americano de think tanks comparado a


outras regiões?
AC: A primeira diferença tem a ver com a cultura filantrópica. Os
think tanks norte-americanos se beneficiam de uma cultura na qual as
pessoas estão acostumadas a colaborar para o bem
comum. Tradicionalmente, existe uma forte cultura filantrópica. Em
outras partes do mundo, essa tradição foi enfraquecida.
Uma segunda diferença é a estrutura de governança e a cultura
corporativa. Think tanks nos EUA são muito mais profissionalizados
com conselhos mais independentes . Em outros países, há uma
tendência de os grandes doadores influenciarem os programas de think
tanks. Os think tanks com uma cultura corporativa fraca são reticentes
em designar grandes executivos para os conselhos e acabam criando
conselhos de administração com seus amigos, que às vezes são
excelentes em desempenho acadêmico, mas não possuem as
habilidades de gerenciamento necessárias.
Sou administrador da Chase Foundation of Virginia, que apóia cerca de
30% dos think tanks do mercado livre dos EUA. A maior parte do apoio
a esses think tanks vem de indivíduos que doam cerca de 50% do
orçamento médio, seguido por fundações com 40% e corporações com
10%. Se você olhar para o Canadá ou a Inglaterra, mais doações vêm de
corporações, geralmente mais de um terço. Há um equívoco de que os
think tanks nos EUA são fantoches de grandes corporações
americanas.

Terceiro, os think tanks no exterior têm mais acesso à mídia porque


sua competição por expertise é muito fraca. A qualidade das análises e
dados não é muito contestada por outros produtores de
pesquisa. Muitos think tanks nos EUA publicam em lojas menos
populares ou escrevem para seu próprio site porque é difícil acessar a
grande mídia.

LE: Os think tanks nos EUA têm uma chance maior de influenciar
políticas do que em outros países com uma cultura de think tanks menos
desenvolvida?
AC: No final de 2016, com a eleição presidencial de Trump e a
crescente desconexão de think tanks para a realidade do país, as
pessoas pensavam que os think tanks deixariam de ser influentes. No
entanto, se olharmos para as nomeações do Gabinete de Trump, quase
80% delas têm ligações com o mundo dos think tanks (com exceção da
economia, onde as pessoas vêm principalmente do mundo financeiro).
Os EUA têm uma grande cultura de grupos de reflexão, de modo que
há uma maior oportunidade para os think tanks influenciarem políticas
que existem em países com uma cultura de think tanks menos
desenvolvida. Mas precisamos analisar isso caso a caso. Por exemplo,
a Fundación Pensar na Argentina e o Instituto Libertad y
Desarrollo no Chile tiveram forte influência política e depositaram
grande parte de seus recursos humanos nos governos dos presidentes
Macri e Piñera, respectivamente. Geralmente, podemos dizer que
quanto mais desenvolvida a cultura do think tank está em um país,
maior a chance de que um think tank acabe desempenhando um papel
significativo em ajudar a aconselhar ou colocar pessoas no governo.
LE: A Atlas Network trabalha com think tanks que possuem uma posição
e valores de mercado livres identificáveis. Como você vê o papel dos think
tanks partidários?
AC: Você tem exemplos de institutos de pesquisa partidários em todo
o mundo. Eu acho que é bom que alguns think tanks estejam
completamente alinhados com um partido político. No entanto,
também é compreensível que o público duvide de algumas de suas
pesquisas, porque poderia ter sido conduzido com a intenção de ajudar
um partido político. O mesmo acontece com os think tanks de lucro
que fazem grandes estudos. A questão chave é: quais são seus objetivos
e incentivos? Há espaço para think tanks partidários, mas penso que,
para contribuir para o bem comum, é melhor olhar para os problemas
com a objetividade. É bom ter suas próprias preferências, mas quando
você trabalha em um ambiente sem fins lucrativos, faz fronteira com a
antiética ser seletivo com os resultados que você mostra.