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PRINCE BILLIONAIRE

A ROYAL ROMANCE

B. B. HAMEL
Copyright © 2017 by B. B. Hamel

Todos os Direitos Reservados!.


Eu tenho que fingir ser uma princesa.

Meu chefe precisa da minha ajuda. E ele é um verdadeiro príncipe.

Tudo o que tenho a fazer é casar com ele, por um mês, e ele me deixará ter o emprego
dos meus sonhos.

O único problema, é que ele quer cada centímetro de mim no negócio.

Ele quer levar as coisas adiante. E acho que posso fazê-lo ....

Bran Krizman é meu chefe, e ele não é fácil de trabalhar. Ele é um dos bilionários mais
jovens do mundo e o herdeiro do trono de Bellestan. Todo mundo o chama de príncipe
bilionário, e ele parece bom demais, para ser verdade.

Exceto que ele é real, e quando me pede em casamento, acho que ele é louco. Claro, ele é
bonito, brilhante e faz minha pele corar de excitação, sempre que se aproxima demais,
mas não posso simplesmente fazer, o que ele manda.

Ele diz que é para ajudar seu país de origem. A monarquia está sob ataque, e eles
precisam do príncipe, para encontrar sua princesa, antes que seus inimigos possam
agir. Nós mal nos conhecemos, e acho que ele só quer fazer todas as coisas sujas, que
fica sussurrando no meu ouvido, sempre que estamos sozinhos.

Quando ele me oferece o emprego dos meus sonhos, não posso recusá-lo, mas sei que as
coisas vão ficar confusas. Toda vez que estou perto dele, não consigo parar de imaginar
como seus lábios me farão sentir, contra minha pele macia. Quero que ele transforme
essa fantasia em realidade.

Se eu deixar que ele me transforme em sua princesa falsa, poderíamos salvar o reino.

Mas no processo, eu posso estar recebendo muito mais do que apenas uma tiara de
diamante. E acho que gosto mais, do que deveria.

Prince Billionaire é muito cheio de vapor, cheio de ação e apresenta um herói com a
boca suja. Ele é apenas recomendado, para o público maior de 18 anos.

Prince Billionaire é um romance independente e completo. Não há cliffhanger. HEA


garantido.
CONTEÚDO
Prologo: Mila

1. Bran

2. Mila

3. Bran

4. Mila

5. Bran

6. Mila

7. Bran

8. Mila

9. Bran

10. Mila

11. Bran

12. Mila

13. Bran

14. Mila

15. Bran

16. Mila

17. Bran

18. Bran

19. Mila

20. Bran

21. Mila

22. Bran

23. Mila

24. Bran

25. Mila

26. Bran
27. Mila
PRÓLOGO:
MILA

O
tecido na

minha pele é como cachoeira e tudo o que consigo pensar, é nele arrancando isso de
mim.

É uma loucura, eu sei. Este vestido provavelmente vale mais do que o que normalmente
ganho em um ano. O quarto em que estou é luxuoso, com tapetes turcos densamente
estampados, pinturas a óleo de membros do gabinete, há muito mortos e detalhes em
ouro por toda parte. A propósito, não ouro falso, mas ouro real . Os interruptores de luz
valem mais do que o meu carro em casa.

Ele sai de trás do bar, com um sorriso diabólico no rosto e eu não sei o que fazer. Meu
coração pula loucamente na garganta e, pela primeira vez em algum tempo, estou
completamente sem palavras. Eu sei o que ele quer, eu sei disso há um tempo. No
começo, eu não tinha certeza, de que poderia lidar com isso.

Mas agora ... eu não sei o que pensar. Eu sei que ele é lindo, com certeza. Ele é alto,
musculoso, com uma mandíbula bonita e quadrada e uma sombra perpétua de cinco
horas de barba, que o faz parecer a quantidade perfeita de robusto. Seus olhos são do
tipo verd,e em que posso me perder. E ainda por cima, ele é um príncipe em pânico.

Um príncipe da vida real. Não é do tipo falso, que você vê na TV ou algo estúpido, mas
um verdadeiro príncipe, de um pequeno país europeu.

Ele também é meu chefe e meu noivo, mas quem está contando?
"Você parece nervosa." Ele caminha em minha direção e tenho vontade de virar e correr.

“Não estou nervosa. Só pensando."

"Sobre o quê?" Ele dá um passo atrás de mim e me viro para olhar, por cima do ombro.

"Você sabe."

Ele ri baixinho e coloca as mãos gentilmente, nos meus ombros. Ele as corre pelos meus
braços e em direção aos cotovelos. "Você não precisa ficar nervosa."

"Eu não estou acostumada a isso." Eu posso sentir um arrepio de prazer e desejo
percorrer minha espinha.

"Acostumada a quê?" Seus lábios estão tão perto do meu ouvido.

“Sendo tratada assim. Como uma princesa."

"Você gosta de ser uma princesa?" Ele sussurra. Eu sinto seu corpo pressionando contra
o meu.

"Sim", eu suspiro, me surpreendendo.

"Bom." Seus lábios roçam meu pescoço e eu solto um gemido suave e


estrangulado. Suas mãos começam a percorrer meu corpo e eu não sei o que estou
fazendo.

"Eu quero que você seja minha princesa", diz ele, quando suas mãos alcançam a barra
do meu vestido e lentamente começam a deslizar para cima, pressionando o tecido para
cima. "Eu quero mantê-la aqui, trancada no meu castelo, vestida com as melhores
roupas, que podemos encontrar."

"Mantida em cativeiro?" Eu gemo.

"Se é isso que for preciso." Eu posso sentir seu sorriso, quando seus dedos chegam à
minha boceta. Estou pingando e não posso evitar. Ele me deixa absolutamente louca. –
“Mas acho que não preciso te segurar, contra sua vontade. Acho que você está muito,
muito disposta, Mila. Tudo que você precisa é de um empurrãozinho, e você ficará feliz
aqui, deixando-me tê-la, sempre que eu quiser.”

Mordo meu lábio, quando ele começa a trabalhar minha buceta. Eu abro minhas pernas
um pouco mais e posso sentir seu pau endurecer, atrás de mim.

“Você será minha princesa, minha rainha e minha concubina. Eu vou para sua cama no
meio da noite e farei você sentir coisas, te farei suar, te farei gemer, farei você gritar. E
quando terminar, deixarei você ofegante no chão, implorando por mais. E eu sempre
darei mais, Mila. Sempre haverá mais, para você.”
Não sei o que vou fazer. Cada palavra me leva cada vez mais perto da borda, e a
maneira como ele me toca, envia arrepios na espinha, me deixa selvagem. Eu preciso
resistir. Eu tenho uma vida em casa. Eu não posso ser sugada para este mundo. E ainda
... eu já estou aqui. Eu já estou ofegando por ele. Já estou imaginando como seria ser a
princesa Mila, ser dele.

Eu quero me entregar tanto a ele. Quero que ele arranque esse maldito vestido do meu
corpo. Mas não posso me perder neste mundo. É muito perigoso, e ele é muito
sedutor. Sei que posso perder completamente de vista, a pessoa que quero me tornar, e
ele me deve isso. Isso deveria ser sobre negócios.

Mas enquanto seus dedos continuam trabalhando sua mágica e suas palavras
continuam chegando ao meu ouvido, eu sei que isso não é mais sobre negócios e não é
há muito tempo.

Hoje à noite, isso é tudo sobre prazer, e acho que o príncipe bilionário, vai me dar muito
disso.
1
BRAN

"B
ranimir Borut Danila Krizman,

o décimo segundo, você precisa voltar para casa. O Reino precisa de você.”

Hesito por um segundo e suspiro. Meu pai só usa meu nome cerimonial, absurdamente
longo, quando tenta falar a sério.

"Acho que não", digo simplesmente. "Eu não estou interessado."

"Deus, Bran", ele rosna. “Você é o príncipe, sabia disso? Você deve agir assim, pela
primeira vez na vida.”

Eu suspiro e recosto na minha cadeira. Tenho trinta anos e não moro em Bellestan, há
mais de dez anos. Saí para a faculdade e nunca olhei para trás. Sou tanto o príncipe de
Bellestan, quanto o tipo da Inglaterra, mas acho que isso não é verdade.

Uma vez real, sempre real, era o que meus pais costumavam dizer.

"O que há de tão importante agora?" Pergunto ao meu pai, o verdadeiro tipo de
Bellestan. Ele tem o mesmo nome que eu, embora ele passe por Big Bran. Apenas seus
amigos íntimos o chamam assim. Para mim, ele é apenas pai.

"Você ouviu sussurros do que está acontecendo aqui, presumo", diz ele. "Blaz Perko e
seu Partido do Leão, estão fazendo movimentos e estão começando a ganhar apoio no
campo."
Eu suspiro, balançando a cabeça. A política belestaniana não é mais a minha coisa,
embora eu tente acompanhar. Blaz é o líder do partido da oposição, um movimento
anti-monarca e incrivelmente marginalizado que deseja abandonar completamente a
monarquia e estabelecer algum tipo de oligarquia dirigida pelos chefes das maiores
empresas de Bellestan. É uma loucura, na verdade, e levaria ao estupro e pilhagem
absolutos do povo comum de Bellestan, mas aparentemente as pessoas estão
começando a se interessar pelas besteiras de Blaz.

Além disso, Bellestan é uma das poucas verdadeiras monarquias que restam no
mundo. É uma forma de governo, antiga e ultrapassada, com certeza, e instituímos
algumas reformas. Agora há um parlamento que tem a palavra, sobre como o país é
administrado, eleito pelo povo a cada três anos. Mas o rei ainda tem a palavra final
sobre tudo, e a linha de sucessão real, permanece intacta. Se meu pai morresse amanhã,
eu me tornaria rei, apesar de não querer nem um pouco.

"As pessoas têm falado sobre você", papai continua. “Você está na América, há muito
tempo, Branimir. Sim, você fez bem, trouxe boa sorte ao nosso pequeno país, mas é hora
de voltar para casa. ”

Eu resmungo e balanço a cabeça. “Isso é o mínimo, pai. Sem mim, ninguém teria ouvido
falar em Bellestan.”

"Sim. Bem. Isso pode ser verdade. Mas Bellestan não é exatamente um país global. ”

Eu sei o que ele quer dizer. As pessoas em Bellestan veem os estrangeiros com
desconfiança, e eu sei que eles não gostam que o Principe more na América e seja o
fundador e CEO de uma grande e importante empresa de tecnologia americana.

Eu fundei o Babble, quando ainda estava na faculdade e agora é um enorme


conglomerado com escritórios em todo o mundo, incluindo um belo local em
Bellestan. Eu trouxe milhões e milhões de dólares para a Bellestan e fiz muito para
modernizá-la nos últimos dez anos. Sim, sou bilionário e tenho dupla cidadania
americano-belestaniana, mas ainda sou o príncipe. As pessoas aprenderiam a se
acostumar com isso, se não fosse por Blaz causando problemas.

Ainda assim, não tenho interesse em voltar para casa. Fiz muito pelo Bellestan e tenho
uma vida aqui. Eu não podia imaginar desistir de tudo isso, apenas para me tornar o
príncipe mais uma vez.

"Filho, por favor, ouça." O tom do meu pai de repente muda, para algo mais sério. Ele
está falando baixo, o que não é algo que Big Bran normalmente faça. Ele é um homem
grande, alto e rotundo, com uma barba espessa e olhos azuis, que estão sempre
sorrindo. Ele é muito amado em Bellestan, mesmo que a própria monarquia nem
sempre seja tão popular.

"Há ... sussurros", diz ele suavemente. “Sussurros de golpe. A monarquia não tem a
legitimidade que já teve e, em grande parte, a culpa é sua. Filho, você precisa voltar
para casa e se reproduzir.”

Eu quase caio da porra da minha cadeira do escritório. Estou sentado no topo de um


enorme prédio em Nova York, um prédio que possuo, liderando minha lucrativa e
importante empresa, e, no entanto, meu pai diz, que preciso começar a ter filhos.

"Você está brincando comigo", eu digo.

"Eu não estou. Por favor, Bran, estamos em perigo.”

Eu hesito. Meu pai nunca disse algo assim para mim antes. Ele não é o tipo de homem,
que exagera algo assim.

"Você tem certeza?" Eu pergunto a ele.

"Tenho certeza. Alguns dos generais apóiam Blaz agora, embora nem todos. Ainda
estamos no controle, mas não sei por quanto tempo. Se você voltasse para casa e tivesse
uma mulher, isso nos daria alguma legitimidade necessária.”

"Por quê?" Eu pergunto a ele, franzindo a testa pela minha janela.

“Porque você é o herdeiro, mas as pessoas não confiam mais em você. Se você voltasse
para casa e mostrasse que ainda é o príncipe deles, eles se sentiriam seguros novamente
na monarquia. A linha seria ininterrupta. Eles saberiam que seu futuro rei, é um bom
homem.”

Eu gemo novamente e olho para a minha mesa. Não há nada como uma viagem de
culpa real, para realmente arruinar a porra do seu dia.

Mas eu sei que meu pai está certo. Não posso negar. Sei que morar em Nova York e
administrar minha empresa, não tem sido bom para a monarquia em casa. Tenho
certeza de que se voltasse, fizesse alguns eventos da imprensa, exibisse uma esposa, isso
ajudaria a mudar a maré.

Nem seria tão ruim. Poderia ser uma viagem rápida, talvez apenas um mês. Eu
percorerria o campo, doaria dinheiro para instituições de caridade locais, faria
discursos, falaria sobre boas políticas, esse tipo de coisa. Apenas deixaria as pessoas
verem meu rosto.

"Eu não sei", digo ao meu pai. “Eu nem estou com ninguém agora. E estou ocupado
aqui.”
“Eu sei que você está ocupado. Mas encontre alguém. E encontre-a em
breve. Precisamos da sua ajuda, filho.”

Eu suspiro. "Vou pensar sobre isso."

"Obrigado." Ele hesita, em seguida, sua voz volta ao normal. "Agora, é hora de eu usar o
trono real."

"Bom, pai."

"Eu te amo filho."

"Amo você também. Envie o meu melhor para mamãe.”

"Mais tarde." Ele desliga o telefone.

Eu coloco meu telefone na minha mesa e olho para ele. Não sei por que estou pensando
nisso. É totalmente louco voltar para Bellestan agora, quanto mais voltar com uma
mulher, com quem supostamente estou. Nem sei se quero me tornar o rei. Não tenho
tanta certeza de que Blaz não esteja certo, pelo menos sobre a monarquia ser antiga e
desatualizada.

Há algo a ser dito, para a democracia. Funciona nos Estados Unidos, pelo menos uma
parte do tempo. As melhores pessoas nem sempre são eleitas, mas pelo menos as
pessoas têm uma opinião, sobre quem elas querem, que administre o país.

Não sei o que diabos devo fazer. Eu pensei que tinha mais tempo para entender essa
merda, mas aparentemente eu preciso ir para casa e cumprir meus deveres
principescos. Eu nem sabia que queria isso para mim.

Mas eu sei que tenho que ir. Mesmo que queira resistir. Que tipo de homem eu seriase
não tentasse ajudar minha família? Talvez não saiba se concordo com tudo, mas ainda
sou filho deles. Eu ainda sou a porra do príncipe.

Uma batida na porta, me tira dos meus pensamentos. "Entre", eu chamo.

Minha secretária entra na sala e é como se eu a estivesse vendo, pela primeira vez.

Mila tem estatura média, talvez um metro e oitenta, mas essa é a única coisa média
nela. Ela é linda, com cabelos grossos e escuros e olhos azuis profundos. Ela sorri para
mim, enquanto se aproxima da minha mesa, e não posso deixar de notar que sua blusa
está desabotoada, revelando apenas uma pitada de seus belos seios cheios.

Não sei por que nunca a vi antes. Ela é relativamente nova, só trabalha para mim nos
últimos seis meses e eu tenho uma política rígida de namoro no trabalho. Ela tem 25
anos e estudou em uma boa escola, e tenho certeza de que ela é apenas minha
secretária, porque quer um emprego melhor, na minha empresa. Ultimamente, estou
tão estressado, que acho que nunca percebi, o quão linda ela é.

Ou talvez isso não seja verdade. Inferno, um milhão de homens e mulheres


qualificados, se candidataram à minha posição de secretária e acabei contratando Mila,
embora ela não tivesse experiência anterior. Acho que a contratei por um motivo, e
agora estou percebendo, o que era esse motivo.

Ela é inteligente e linda e claramente pode lidar com o trabalho. Mas acho que a
contratei porque queria que uma mulher como ela, estivesse ao meu redor o tempo
todo.

"Mensagens para você", diz ela. "Entrou enquanto você estava no telefone." Ela coloca as
mensagens escritas na minha mesa.

Eu nem olho para elas. "O que você fará, hoje à noite?" Eu pergunto a ela de repente.

Ela parece surpresa. "Erm, eu não sei", diz ela. "Sem planos, eu acho."

Eu sorrio para ela. É apenas quinta-feira, então não devo me surpreender. "Venha jantar
comigo."

Ela parece ainda mais surpresa. "Isso é um negócio?"

"Talvez", eu digo, e dou de ombros. "Na verdade não. Sei que isso é inesperado e talvez
um pouco inapropriado, mas não posso evitar. Eu quero, o que quero”.

Ela sorri um pouco. "Você sempre é direto, quando quer alguma coisa."

"Isso mesmo." Eu ri um pouco e posso dizer que a tensão diminui um pouco. “Sem
pressão. Seu trabalho não está em risco aqui.”

"Tudo bem", diz ela, assentindo. "Claro, por que não? Não tenho mais nada para fazer.”

"Bom. Que bom que você está animada”.

Ela ri um pouco. “Uh, sim. Obrigada."

- “Eu vou buscá-la hoje, às oito. Como está isso?”

"Perfeito."

"OK. Obrigado pelas mensagens.”

"Claro." Ela permanece por um segundo e parece que quer dizer alguma coisa, mas se
vira e sai.

Eu assisto a bunda dela, enquanto ela vai.


Não sei o que estou fazendo, mas quando a porta se fecha e ela desaparece, surge uma
idéia. Uma ideia muito, muito perigosa e estúpida, mas pode funcionar. E pode ser
muito divertido.

Não consigo parar de sorrir, pelo resto do dia.


2
MILA

E U

não sei,

por que estou tão nervosa? Afinal, é apenas um jantar, mas não é apenas jantar. É o
jantar com meu chefe.

É o jantar com o maldito príncipe bilionário.

É assim que todos o chamam, pelo menos, embora não na sua cara. Branimir Krizman,
príncipe de Bellestan, não gosta de ser lembrado de sua herança real. Na verdade, ele
age basicamente como se não existisse e só quer falar sobre sua empresa.

O que é compreensível. O homem se mudou sozinho de seu país na Europa e veio para
a América para a faculdade, e acabou fundando uma empresa de tecnologia, de enorme
sucesso. Ele construiu com as próprias mãos e criou algo incrível.

Além disso, é um chefe muito bom, e sei uma coisa ou duas sobre chefes. Eu tive alguns
empregos muito ruins, desde trabalhar na cafeteria da Universidade da Pensilvânia,
quando eu era estudante, até montar tacos no Taco Bell, quando estava no ensino
médio. Eu sempre tive que trabalhar duro, porque meus pais não são ricos e eu sempre
precisei pagar do meu jeito. Mas de todos os meus chefes, Bran é de longe o melhor.

Ainda é estranho estar saindo com ele. Isso é mesmo um encontro? Não posso deixar de
pensar que é. Nos últimos seis meses, trabalhei como secretária dele e ele nem sequer
olhou para mim duas vezes. Mas de volta ao escritório, pouco antes de ele me convidar
para sair, era como se ele estivesse me vendo pela primeira vez. Isso me deixou
incrivelmente perturbada e um pouco desconfortável e um pouco ... animada.
Você pode me culpar? Estou enlouquecendo, ele é o príncipe bilionário. Ele é
incrivelmente rico, absurdamente bonito e é um real da realeza. É difícil não ficar
impressionado e excitado por um homem assim, principalmente quando ele olha para
você, como se quisesse arrancar sua roupa.

O que totalmente não está acontecendo, hoje à noite. Absolutamente não. Só vou jantar
com ele, porque será bom para a minha carreira. Não sei quais são suas intenções, mas
não vou dormir com ele. Mesmo que ele me queira, me toque, fale sujo comigo, eu
definitivamente não vou fazer isso. Definitivamente não vou. De jeito nenhum. Eu
resistirei.

Eu suspiro, me olhando no espelho. Ele vem me buscar em apenas alguns minutos, e eu


sei que estou mentindo para mim mesma. Ou pelo menos estou parcialmente
mentindo. Se ele vier até mim, eu posso resistir, mas definitivamente não posso ter
certeza disso.

Soltei um suspiro e arrumei meu cabelo. ‘Vamos lá’, eu digo para mim mesma. ‘Seja
forte. Pela sua carreira.’

Eu moro sozinha em um apartamento, em uma área duvidosa, mas está perto do


trabalho e é basicamente o que posso pagar. A maioria dos meus amigos, também mora
na cidade, mas estamos crescendo e não temos mais tempo para sair todas as
noites. Normalmente, eu estaria de pijama agora, assistindo algo na TV ou conversando
ao telefone com minha amiga Melissa, mas não hoje à noite.

Hoje à noite, estou vestida com minha melhor roupa de encontro. É uma saia preta, um
pouco curta, que abraça meus quadris da maneira certa, e com uma blusa branca que é
cortada apenas o suficiente, para mostrar meus seios. É sexy sem ser muito revelador, e
acho que é elegante o suficiente, para não me sentir deslocada em um bom restaurante.

Estou estupidamente nervosa, quando a campainha do meu apartamento toca. Vou até
ele e aperto o botão de resposta. "Sim?" Eu digo.

"Sou eu. Estou pronto, quando você estiver."

Eu respiro fundo e solto. "Desço em um segundo."

Eu me firmo perto da porta. Eu nunca estive tão nervosa em toda a minha vida, nem
mesmo quando fui entrevistada para o meu trabalho atual no Babble. Não é o meu
emprego dos sonhos, mas é a empresa dos meus sonhos. Todo mundo que eu conheço
quer trabalhar para a Babble, é como a empresa de tecnologia mais quente do mercado
atualmente. Não quero ser secretária para sempre, mas espero transformar esse
trabalho, em algo no departamento de marketing, para o qual fui para a escola.
Primeiro, porém, preciso que o príncipe bilionário me note. Até agora, tudo bem,
aparentemente.

Eu rapidamente desço as escadas, o coração batendo rápido. Assim que saio, Bran está
parado ali, parecendo incrivelmente bonito em um terno azul marinho, perfeitamente
adequado. Ele se aproxima de mim e me beija na bochecha, como se fosse a coisa mais
natural do mundo, e assim que ele está perto de mim, acho que posso desmaiar.

"Pronta?" Ele pergunta.

"Pronta". Eu o sigo até a traseira de um carro preto e partimos.

Ele se senta se afastando de mim, mas está olhando para mim atentamente. Meu
coração ainda está batendo rápido.

"Conte-me sobre você", ele diz para mim. "Conversamos todos os dias, mas acabei de
perceber, que mal te conheço."

Eu sorrio um pouco. "Não sou tão interessante."

Ele sorri para mim. "Dê-me os destaques."

"Tudo bem." Eu respiro fundo. “Eu cresci em South Bend, Indiana. Meu pai trabalhou
em uma fábrica lá, até desligar-se. Eu acho que você poderia dizer que éramos muito
pobres. Eu ganhei uma bolsa na UPenn, então me mudei para a cidade, para estudar
marketing. Após a formatura, trabalhei em alguns empregos na indústria, até
finalmente chegar á você. Eu soltei um suspiro e sinto que acabei de falar para sempre.

Mas ele ficou lá, ouvindo pacientemente. "Posso te perguntar uma coisa?"

Eu dou de ombros um pouco. "Certo. Mas não preciso responder.”

Ele ri e se inclina para perto de mim. "Claro que não. Por que você se candidatou a
minha secretária?”

Hesito por um segundo, antes de responder. “Sinceramente, ser secretária não é o meu
sonho. Mas eu sempre quis trabalhar para Babble e para ... você.”

Ele levanta uma sobrancelha. "Para mim, especificamente?"

Eu concordo. "Eu acho. Quero dizer, quem não gostaria”?

Ele ri e olha em volta. "Eu poderia citar muitas pessoas."

"Eu não sei. Você construiu algo incrível, por conta própria. É impressionante. Eu quero
... aprender como fazer isso. ”

"Você quer aprender comigo?" Ele pergunta, uma sobrancelha levemente inclinada.
"Sim, acho que sim." Eu ainda me sinto tão nervosa, mas falar assim, está me dando um
pouco de confiança.

"Bem, deixe-me te ensinar uma coisa então." Meu coração pula uma batida, quando ele
se inclina para perto de mim. “Eu não construí tudo isso sozinho. Eu venho de uma ...
família.”

Eu rio um pouco "Você faz? Eu não tinha ouvido.”

Ele sorri para mim. "Eles ajudaram nos primeiros dias."

“Acho isso ainda mais impressionante. Quero dizer, muitas pessoas na sua posição,
podem nunca fazer nada. Ser príncipe pode ser o suficiente para eles. Em vez disso,
você construiu algo”. Eu o encaro e me sinto uma idiota total, bajulando-o assim,
mas ele está ouvindo pacientemente. “De qualquer forma, é por isso que sou sua
secretária. Eu queria ver que tipo de homem, você realmente era. E talvez acabe na
posição, que eu realmente queria.”

Ele vai dizer alguma coisa, mas somos interrompidos pelo motorista, estacionando na
frente do restaurante. A conversa termina, quando o príncipe bilionário sai do carro e
me leva para dentro, onde somos imediatamente sentados em uma cabine privada, no
canto de trás.

É um lugar agradável, embora eu nunca tenha ouvido falar disso. Está escuro e
silencioso, e não reconheço nada no menu. Parece que pode ser francês ou talvez
alemão, mas não tenho certeza.

Nós olhamos em silêncio por um momento, até eu perceber que ele está olhando para
mim. "O quê?" Eu pergunto, sorrindo um pouco.

"Você sabe onde estamos?"

Balanço a cabeça. "Não. E honestamente, não sei o que é isso. Gesticulo para o
cardápio.”

Ele ri. "Isso é porque este é o melhor restaurante bellestaniano, de toda a cidade."

De repente tudo faz sentido. Olho em volta novamente e começo a notar pequenos
detalhes que eu perdi antes, coisas que obviamente deveriam ter indicado onde
estávamos. Os leões, a arte decorativa, as velas lindamente criadas, tudo é clássico do
Bellestan. As velas em particular, deveriam ter revelado isso: Bellestan é famosa por
suas lindas velas, que são tão lindas, mas propositalmente são feitas para desaparecer
lentamente, algum tipo de comentário sobre a impermanência de todas as coisas.
Bran sorri para mim e faz um sinal para o garçom. "Você confia em mim?", Ele
pergunta.

"Eu acho que sim." Eu não posso me ajudar perto dele.

“Tudo bem então.” Quando o garçom aparece, ele pede inteiramente em belestaniano,
que soa como uma mistura de alemão, francês, polonês e russo. É uma linguagem
estranha e bonita.

O garçom desaparece e ele se volta para mim. "Eu acho que você vai gostar disso."

"Eu tenho certeza que vou." Mordo meu lábio e olho profundamente em seus lindos
olhos. "Como foi crescer em um castelo?" Eu deixo escapar de repente.

Ele hesita e eu me sinto tão idiota. Eu sempre quis perguntar isso a ele, mas nunca
pareceu um bom tempo no trabalho. Não sei por que isso saiu, tão de repente.

Mas sua expressão suaviza e ele sorri para mim. "Não é tão bom, quanto você imagina."

"Por quê?", Pergunto a ele.

“Castelos são grandes e elegantes. Além disso, não moramos no castelo.”

Eu levanto minha cabeça. “Eu pensei que você morava. Isso é bem conhecido.”

Seu sorriso fica maior. “Bem, nós fazemos e não fazemos. Vou deixar por isso mesmo.”

Eu rio e me inclino para ele. "Tão misterioso."

“De qualquer forma, não sei como responder sua pergunta. Minha infância é tudo que
sei, por isso é difícil para mim, realmente me relacionar. Definitivamente foi estranho,
muito privilegiado e muito difícil, de uma só vez. ”

"Você sempre soube o que era?", Pergunto a ele. "Realeza, eu quero dizer."

"Absolutamente", diz ele rindo. "Mamãe e papai, nunca me deixam esquecer."

“Você chama o rei e a rainha de 'mãe' e 'pai?'”

"Claro", diz ele rindo. "Isso é quem eles são para mim."

"Eu sei", eu digo, um pouco envergonhada. "Eu pensei que você seria mais ..." Eu paro,
sem saber como dizê-lo.

"Formal?" Ele pergunta. “Em algumas famílias reais, isso é verdade, mas não na
nossa. Estamos bem perto.”

Sorrio e começo a me sentir mais confortável. Ele está sendo surpreendentemente aberto
sobre sua vida real, de uma maneira que eu nunca vi antes. Nas entrevistas, ele
geralmente encobre essas coisas e volta aos negócios, mas hoje à noite, ele está
confiando em mim, o que me faz sentir bem. Eu realmente não entendo o porquê,
exatamente, o que me deixa um pouco tensa ainda. Quero entender o que está
acontecendo aqui, já que não há como o príncipe bilionário, estar apenas flertando
comigo, por qualquer motivo normal.

Eu tive namorados no passado, mas não muitos. Eu me considero muito, muito


mediana, mas o príncipe bilionário, não é mediano. Já vi as garotas com quem ele
namorou antes e são todas modelos, comparadas a mim. Eu ainda preciso descobrir por
que ele está subitamente sendo tão aberto e confiante e, diabos, paquerador. Eu não
posso acreditar, que é só por causa da minha aparência, isso é certo.

O garçom volta com dois copos de vinho e uma pequena tábua de carne e queijo. É tudo
incrivelmente delicioso e tudo da Bellestan, até o vinho. Falamos mais sobre a vida dele,
crescendo em Bellestan, e conto um pouco mais sobre South Bend, embora isso não seja
tão interessante.

Lentamente, mais pratos são trazidos para fora. Percebo rapidamente que estes não são
aperitivos, mas apenas uma maneira diferente de servir uma refeição. Em vez de pratos,
eles simplesmente trazem pequenos pratos um após o outro, em intervalos regulares e
tiram os pratos que não estamos mais comendo. Há peixe, carne, porco, todos os estilos
e molhos, fritos e assados, e deliciosos pães e queijos.

A refeição dura quase duas horas. Conversamos o tempo todo, bebendo vinho
Bellestanian incrível, abrindo caminho através dos pratos, à medida que eles chegam. A
comida é toda estrangeira, embora não estranha, e realmente deliciosa. E eu amo o
formato da refeição, é muito mais casual e eu tento tantas coisas diferentes.

A refeição finalmente termina, e nós dois estamos sentados lá, recheados e felizes. Não
acredito como isso foi casual e como me sinto confortável. Eu esperava que o príncipe
bilionário fosse tão misterioso aqui , quanto ele é no trabalho, embora ele seja muito
apreciado. Mas não, ele está sendo aberto, honesto e muito, muito engraçado. Não há
pausa na conversa, e me sinto surpreendentemente bem até o final.

Bran se recosta na cadeira e me observa por um segundo. Eu sorrio para ele e levanto
minha cabeça. "O quê?" Eu pergunto.

"Nada. Apenas pensando sobre você."

"O que isso significa?" Dou-lhe um olhar.

Ele suspira e se inclina para mim novamente. "Escute, devemos conversar."

Eu franzir a testa. “Uh, oh. Aqui está."


"Aqui está o que?", Ele pergunta.

"A razão pela qual estamos fazendo isso."

Ele sorri um pouco. "O que, eu não posso simplesmente encontrar minha secretária?"

"Não, você não pode", eu digo. “É um pouco estranho. Além disso, você não se interessa
por mim há meses, por que agora?”

"Por que agora?" Ele ecoa. "Boa pergunta." Ele faz uma pausa por um segundo, me
observando. “Você é inteligente e bonita. E parece que nos damos bem.”

Sinto meu estômago vibrar um pouco. "Pare de me irritar e vá direto ao ponto."

Ele ri, balançando a cabeça. “E você não é uma tarefa fácil. Eu gosto disso."

“Você também não é tão ruim. Mas estou começando a ficar um pouco preocupada”.

“Bem, meu pedido é estranho. E por favor, diga não, se você não pode imaginar
realmente fazê-lo. Isso não afetará seu trabalho, nem um pouco. Sou muito bom em
compartimentar.”

"Ok", eu digo, acreditando totalmente nele. Eu o observei compartimentar sua herança


real e sua empresa por anos, então acho que ele não está mentindo.

"Está bem então. Eu tenho uma proposta para você, e é simples.” Seu sorriso diabólico
volta e eu posso sentir meu coração disparado. "Seja minha noiva por um mês e, em
troca, você pode ter qualquer cargo na minha empresa, que desejar."

Eu o encaro por um segundo e depois começo a rir. Leva um segundo para perceber,
que ele não está brincando.

"Você está falando sério?" Eu pergunto.

"Estou falando sério", ele confirma. “Seja minha noiva e venha comigo a Bellestan, por
um mês. Há alguma coisa sobre política menor em casa, e meu pai acha que eu posso
ajudar a resolvê-lo, se eu tiver uma esposa. Vou encontrá-lo no meio, voltando com uma
noiva falsa.”

"Isso não seria ... mentir para o seu país?" Eu pergunto, totalmente surpresa.

"Sim", diz ele. "Mas é por uma boa razão."

"O que é isso?" Eu pergunto, praticamente um sussurro.

"Nós vamos salvar a coroa juntos." Ele sorri para mim, e eu não tenho idéia, do que
dizer.
Esta situação é tão insana. Eu pensei que era estranho ele me convidar para sair, mas
agora percebo que era totalmente louco. Eu não posso continuar com isso. Eu teria que
mentir para um país inteiro. Minha mãe ficaria tão decepcionada, e mais o que meus
amigos pensariam?

E ainda ... ele é tão tentador. Aquele rosto bonito, aquele sorriso lindo e aqueles olhos
lindos me fazem querer dizer sim. Mesmo que seja insano, e eu realmente não poderia
fazê-lo, ainda quero tentar. Eu seria uma princesa, ou não exatamente, mas bem
perto. Eu sempre quis ser uma princesa.

E ele está me oferecendo qualquer cargo, que eu queira. Eu poderia me tornar uma
comerciante sênior, ou inferno, a chefe de marketing inteiramente. Eu poderia realizar o
meu sonho por causa disso, e tudo o que eu teria que fazer é fingir estar noiva do
maldito príncipe bilionário.

"Eu tenho que pensar sobre isso", eu finalmente consigo dizer.

"OK. Pense nisso. Mas volte para mim em breve”. Ele sorri e se levanta. "Pronta?"

"Sim", eu murmuro. "Certo."

O resto da noite é um borrão. Conversamos no carro, mas não gostei muito disso. Ele
sente isso, e ficamos em silêncio por parte do passeio. Ele me leva até minha porta e
beija minha bochecha. Pouco antes dele se afastar, ele sussurra: - “Você vai gostar de ser
minha princesa. Eu prometo."

Ele sorri, quando dá um passo para voltar ao carro. Ele entra e o carro sai na noite.

Eu fico lá por um segundo, enquanto calafrios correm pela minha espinha. Estou
pingando e mal consigo me controlar. O homem me deixa louca, e eu não posso
acreditar na minha sorte.

Não sei o que vou fazer, quando for para o meu apartamento, mas sei uma coisa.

O príncipe bilionário me deixa totalmente louca, e não sei dizer, se isso é bom ou ruim.
3
BRAN

A
rainha olha para mim,

seus olhos se estreitam um pouco, e posso dizer que ela não está divertida.

"Mãe", continuo dizendo. "Eu vou ajudar vocês."

“Mas a última vez que ouvi, você nem estava namorando alguém. E agora você diz que
pode ter uma ... noiva?” Ela balança a cabeça.

“Ouça, eu sei como isso soa. Mas confie em mim. Eu sei o que estou fazendo."

Ela franze os lábios. “Como na época, em que você tentou vender o cavalo real, para
pagar por um novo sistema de videogame?” A rainha parece um pouco decepcionada, o
que é surpreendentemente eficaz, apesar de sua baixa estatura. É uma piada em
Bellestan que Big Bran se casou com Tiny Ana. Minha mãe ainda é linda, com grandes
olhos verdes como os meus e cabelos escuros e grossos, como os meus. Eu persigo meu
pai de várias maneiras, mas minha mãe gosta de dizer, que eu consegui a beleza dela.

Eu suspiro e sorrio para ela, apesar de mim mesmo. "Você nunca vai deixar isso ir."

“Você tinha dez anos, andando pelas ruas da capital, tentando encontrar um
comprador. Você estava sozinho, segurando uma foto de um cavalo.”

"Eu sei", eu digo. Já ouvi essa história um milhão de vezes antes. Inferno, eu lembro de
ter feito isso. Não tive uma infância normal quando criança, por razões óbvias, e só
queria algo normal, na minha vida. Eu pensei que poderia trocar algo anormal, como
um dos cavalos reais, por algo que uma criança realmente gostaria.

"Você tem sorte que os guardas finalmente o encontraram", diz ela, sorrindo para mim.
"Ou então eu teria acabado sequestrado e mantido como resgate", recito de memória.

"Isso mesmo." Ela suspira e sorri para mim. "Como é essa garota?"

"O nome dela é Mila", eu digo. “Ela é inteligente, bonita e equilibrada. Ela vai se
encaixar muito bem na corte.”

"E isso é real?", Ela pergunta.

Eu odeio mentir para minha família. Eu realmente odeio isso. Mas sei que se lhes disser
a verdade, eles nunca me deixarão trazer Mila.

"Será", eu digo, o que não é totalmente mentira, pelo menos.

"Tudo bem", diz a mãe, suspirando. “Eu confio em você, Branimir. Mas por favor, tenha
cuidado. As coisas aqui não estão ótimas.”

"É realmente tão ruim assim?", Pergunto a ela.

Ela assente lentamente. “Eu odeio admitir, mas elas realmente são. Seu pai está
preocupado e doente.”

“Ele parecia preocupado. Não acredito que as pessoas estão comprando Blaz Perko”.
Faço uma careta, totalmente enojado de dizer o nome dele.

"Nem nós, mas vai ajudar muito, quando você voltar para casa." Ela sorri e se anima um
pouco. "Ficarei feliz em vê-lo."

“Mesmo mãe. Eu deveria ir. Mande meu amor para papai.”

"Claro." Ela acena e a chamada do Skype termina. Fechei a tampa do meu laptop e
recostei-me na cadeira, olhando pela janela do meu escritório.

Mila está do lado de fora, presumivelmente fazendo seu trabalho. Não foi nada
estranho esta manhã, embora eu pudesse dizer, que ela tinha algo em mente. E ela
malditamente deve ter isso em mente. Fiz uma oferta bem louca, mas incrível, para ela
ontem à noite, e acho que ela seria louca, se deixasse passar.

Mas é difícil para ela entender, no que estaria se metendo. Ela não tem idéia do que
significa, fazer parte de uma família real, muito menos de uma plebeia e estrangeira
jogada na mistura. Vai ser difícil, mas tenho certeza absoluta, de que ela pode lidar com
isso, se decidir fazê-lo.

E eu não posso acreditar, o quanto quero que ela aceite. Eu sei que poderia sair agora e
encontrar provavelmente uma centena de mulheres diferentes, que de bom grado
fingiriam ser minha noiva, se apenas vivessem o estilo de vida real por um tempo. Mas
o fato de Mila estar resistindo, me faz desejá-la ainda mais e a torna muito mais
fascinante para mim.

Eu tive muitas mulheres na minha vida. Eu tive modelos, atrizes, cantoras, você escolhe,
eu as levei. Eu tinha que admitir, estou lentamente cansando do mesmo rosto bonito e
velho, acordando ao meu lado pela manhã, mesmo que seja uma mulher nova toda
vez. Mila não é como essas garotas, ela é de uma formação totalmente diferente e
realmente quer fazer algo de si mesma. Mila é linda, linda pra caralho, de fato, mas ela
não parece realmente perceber isso. Ela é tão discreta e equilibrada, eu simplesmente
não posso resistir a ela.

Tudo por causa dessa conversa com meu pai, e ela entrou no momento certo. A maneira
como a luz do sol da manhã atingiu seus cabelos pareceu abri-la repentinamente para
mim, fazê-la aparecer repentinamente de uma maneira, que ela não tinha antes. Estou
percebendo-a agora e não quero parar.

Eu passo o meu dia, fazendo o trabalho que precisa ser feito, embora saiba que poderia
delegar muito dele. Quando eu for, tenho pessoas perfeitamente capazes, trabalhando
abaixo de mim, que podem lidar com tudo isso e, se houver alguma decisão grande o
suficiente, para que eu precise me envolver, el4s ligarão ou enviarão um e-mail. Eu sei
que ir embora não afetará a empresa, mas me sinto um pouco agridoce com isso.

Cinco horas se aproxima e ouço uma batida suave na minha porta. "Entre", eu digo.

Mila entra, parecendo um pouco tímida. "Podemos conversar?" Ela pergunta.

Meu coração quase dá um pulo. Este é o momento que esperei, porra, o dia
todo. "Claro."

Ela entra no meu escritório e fecha a porta atrás dela. Ela caminha até a minha mesa,
mas não se senta, o que me faz sorrir. Que porra de poder se move, e ela provavelmente
nem percebe, que está fazendo isso.

"Sobre a sua oferta", diz ela.

Eu sorrio levemente para ela. "Você está aqui para aceitar?"

Ela hesita e depois suspira. "Sim, mas com condições."

Meu coração dá um pulo e eu não posso deixar de sorrir. "Eu sabia que você não podia
resistir", eu digo. "É para o trabalho ou para mim?"

Ela faz uma careta. “Eu disse com condições, Bran. Você quer ouvi-las?”

"Claro", eu digo, incapaz de me conter. "Continue."


“Primeiro, eu não vou me casar com você. Nós ficaremos noivos e tudo mais, mas
nenhum casamento de verdade. OK?"

"Justo", eu digo. "Eu não poderia pedir mais de você."

"Bom." Ela assente para si mesma, como se estivesse tentando se conter


psicologicamente. “Segundo, é uma viagem de negócios. Vamos manter nosso
relacionamento profissional, pelo menos quando não estamos , na frente das câmeras. ”

"Ok", eu digo, sorrindo. Isso só me deixa mais animado. "Mas na frente das câmeras,
estou autorizado a te acariciar."

Ela faz outra careta. “Beijando, talvez. Mas não, você não pode me apalpar”.

"Você realmente vai se privar disso?" Eu pergunto a ela. "Não é o sonho de toda mulher,
ser acariciada diante dos paparazzi?"

"Não", ela diz categoricamente. "Não, não de todas."

"Huh", eu digo, fingindo estar surpreso. "Acho que não conheço as mulheres."

Ela suspira, balançando a cabeça. "Você aceita essa condição?"

Eu aceno, sorrindo de novo. "Sim, eu aceito."

“Ok, e uma última. Está relacionada a essa. ” Ela hesita e um rubor cresce em suas
bochechas. “Absolutamente, definitivamente, sem sexo. OK? Sem sexo.”

Eu a encaro por um segundo, antes de cair na gargalhada. Ela cora ainda mais e cruza
os braços, claramente irritada, com a minha reação.

Ela é tão fodidamente fofa, entrando aqui com isso. Claramente, ela está pensando em
mim transando com ela, desde o nosso pequeno encontro na noite passada, e ela está
percebendo que não pode resistir. Eu acho que ela está apenas fazendo essa condição,
para que eu não a assedie.

Mas caramba, ela está errada. Isso só vai piorar as coisas. Agora não vou conseguir
parar de pensar, em ter o que não deveria ter. Ela quer se proibir.

"Ok", eu digo, me recompondo. "Sem sexo."

"Tudo negócios", diz ela.

"Tudo negócios", repito, sorrindo. Eu me levanto e estendo minha mão. "Temos um


acordo, princesa?"

Ela hesita antes de balançar minha mão. "Nós temos um acordo."


"Bom." Eu seguro a mão dela, por um segundo a mais do que preciso, olhando nos
olhos dela, antes de soltar. “Quando terminarmos, você poderá ter o emprego que
quiser. Mas até então, você é toda minha.”

"Quando começamos?", Ela me pergunta.

Eu alcanço a gaveta de cima da minha mesa e pego a caixa que está lá, desde esta
manhã. Eu ando em volta da mesa e a encaro, antes de me ajoelhar.

"Começamos agora", eu digo. Abro a caixa para mostrar o anel de um milhão de


dólares, que comprei para ela.

Ela engasga quando o vê. "Puta merda."

"Mila Lambert, você fingirá ser minha noiva?"

"Sim", diz ela, ofegante. “Sim, sim. Um milhão de vezes sim.”

Rimos juntos, enquanto deslizo o caro e lindo anel de diamante, em seu dedo. Ela o
levanta e parece como eu estou.

"Isso é ultrajante", diz ela.

"Eu sei. Mas é apropriado. Você é uma princesa."

"Futura princesa falsa", ela me corrige. "Eu nunca serei uma princesa de verdade."

"Não", eu digo, "mas podemos fingir."

Ela hesita, ficando perto de mim, e eu sinto essa porra de eletricidade, arqueando
através do ar. Ela olha para mim e sei o que ela está pensando. Ela quer selar este
acordo com um beijo, e talvez me deixe deslizar meu pau grosso e gordo
profundamente, entre suas pernas. Eu posso ver tudo passando por sua mente, mas
rapidamente ela se junta e se afasta.

Olho para a bunda dela e sei que fiz a escolha certa.

"Vamos sair hoje à noite", digo a ela.

"Hoje à noite?" Ela pergunta, mordendo o lábio. “Eu nem fiz as malas”.

“Vá para casa, pegue o que puder. O que você estiver faltando, nós pegaremos em
Bellestan.”

"Eu nem disse aos meus pais", diz ela baixinho.

“Não se preocupe com isso. Vou buscá-la às nove.”

"Tudo bem", diz ela, suspirando. "É melhor eu me apressar para casa."
"Boa. Apresse-se”. Eu sorrio para ela, quando ela chega à porta. "No próximo mês, você
será toda minha."

Ela me lança um último olhar antes de sair, e sei o que esse olhar significa.

Ela mal pode esperar.


4
MILA

E U

nunca estive

em um avião particular antes, mas é imediatamente óbvio, por que as pessoas os


pegam.

É muito melhor, do que voar em um avião normal.

Bran sorri para mim, enquanto me recosto no meu assento. "Há muito espaço!" Eu digo.

Ele ri e encolhe os ombros. "Ser rico e real, tem suas vantagens."

"Sim, como este maldito avião." Olho ao redor e rio. "Há até um sofá."

“E uma televisão e muitos filmes. E acho que eles adicionaram Wi-Fi recentemente. ”
Ele se inclina para mim. “É um vôo longo. O que você quer fazer?"

Eu posso ouvir a sugestão em seu tom. "Não é o que você está pensando", eu digo.

“Desculpe, você está certa. O clube de milha está estritamente fora dos limites para nós,
não é?”

"Sim, absolutamente."
Ele sorri e coloca os fones de ouvido. "Acho que vou fazer algum trabalho." Ele abre o
laptop e se afasta de mim.

Suspiro e olho pela janela. A cidade está retrocedendo atrás de nós, quando nos
afastamos, voando em direção a Bellestan. Estamos fazendo uma parada na Alemanha
para reabastecer, antes de terminar o voo, embora felizmente nem precisamos sair do
avião para isso. É uma viagem longa, mas estamos voando de luxo.

O avião vem com uma tripulação completa, o que é incrível. Há uma mulher que me
trará o que eu quiser, desde que esteja no avião, na parte de trás da cabine. O assento
em que estou, reclina totalmente em uma cama, e definitivamente, planejo usar esse
recurso em breve.

Por enquanto, não consigo parar de olhar para o anel no meu dedo. Eu sempre sonhei
em ficar noiva, apesar de nunca ter pensado em ter um anel de diamante, de um milhão
de dólares. Eu quase não quero usá-lo, pois tenho tanto medo de perdê-lo. Mas Bran
insistiu, e sei que ele está certo. Se vou fingir ser uma princesa e sua noiva, as pessoas
esperam um anel lindo e exagerado.

Simplesmente não parece real. Tudo isso está acontecendo tão rápido. Não sei por que
aceitei isso, e sua pergunta em seu escritório, continua tocando nos meus ouvidos.

Aceitei o emprego ou o príncipe bilionário? Fico dizendo a mim mesma, que é


estritamente comercial, que é tudo para este trabalho. Quero avançar na minha vida e
me aperfeiçoar, e sei que essa é uma boa maneira de fazer isso. Provavelmente, é uma
boa ideia fazer um favor ao príncipe bilionário, especialmente considerando que ele
pode realizar todos os meus sonhos com facilidade.

Ainda assim, eu continuo me questionando. Eu não conseguia parar de pensar em como


seria deixá-lo me tocar, me beijar, e acho que vou descobrir isso em breve. Vamos fingir
estar noivos, então teremos que beijar e dar as mãos e agir como qualquer outro casal
recém-noivo. Mesmo que seja tudo um ato, ainda estará acontecendo, ainda será
real. Eu simplesmente não consigo parar de pensar nisso, e nas outras coisas.

As coisas que vêm depois, que você vamos para casa, depois do beijo e de mãos
dadas. Eu continuo imaginando suas mãos fortes, lentamente me despindo, seus dedos
na minha pele, seus lábios contra os meus. Eu continuo vendo seu pau duro e grosso
entre minhas pernas, enquanto ele me fode lenta e profundamente, seus olhos presos
nos meus, o prazer balançando através de mim, me fazendo gemer, me fazendo gritar ...

Mas não posso continuar pensando nisso. Respiro fundo e tiro um livro da minha
mochila. Bran está ocupado fazendo algo em seu laptop, e por isso vou tentar passar
por esse vôo, com o mínimo de olhar estranho.
Não sei por que estou fazendo isso e acho que não importa. Eu estabeleci minhas
condições, para não ter que me preocupar com ele tentando dormir comigo. Eu sei que
não vou conseguir resistir a ele por muito tempo, então essas condições devem ajudar
muito. Mais cedo ou mais tarde, eu me entregaria ao príncipe bilionário, mas espero
que agora não precise fazer essa escolha.

Espero que ele não me dê exatamente, o que eu realmente quero.

Eu li por um tempo e, eventualmente, adormeci. Quando finalmente acordo, é de


manhã e Bran está tomando café. Ele me cumprimenta e o atendente me traz um café e
me oferece um café da manhã.

A primeira metade do vôo é fácil. Bran e eu conversamos um pouco mais, durante o


café da manhã e até assistimos uma comédia romântica brega juntos. Ele não volta a
colocar os fones de ouvido e passamos o dia juntos, voando pelo ar, como se nada de
estranho estivesse acontecendo.

Finalmente, pousamos na Alemanha, o avião reabastece e estamos de volta ao


céu. Assim que estamos nivelados e navegando, Bran se vira para mim.

"Você está pronta?", Ele me pergunta.

"Eu não sei", eu admito. "Quando pousaremos?"

"Em três horas", diz ele. "Não por muito tempo."

Eu mordo meu lábio. "Haverá imprensa nos esperando?"

"Sim", diz ele. “Nós não vamos parar para conversar ou algo assim. Vamos direto para o
castelo.”

Eu rio um pouco "Certo. O castelo, onde você mora.”

"Exatamente." Ele sorri para mim. "Você vai ficar bem."

"Não existem coisas, que eu preciso saber?"

"Como o quê?" Ele pergunta.

"Eu não sei. Protocolo real.”

"Sim", diz ele. "Mas nós vamos te ensinar, quando estivermos lá."

"Não quero ofender ninguém", digo. "Especialmente seus pais."

Ele ri e balança a cabeça. “Você não os ofenderá, confie em mim. Eles acham que tudo
isso é uma porcaria, e só fazemos isso para as câmeras. Não, seja educada e você vai se
sair bem.”
"Tudo bem." Eu respiro fundo e solto. "O que mais eu deveria saber?"

Ele pensa nisso por um segundo. “Bem, tudo bem. Há um homem chamado Blaz Perko,
ele é um ministro do governo. Ele é o líder do partido da oposição, aquele que quer
derrubar meus pais. ”

"Então ele é o cara mau?" Eu pergunto.

Ele ri e assente. "Exatamente. E Blaz é realmente um cara mau. Ele quer substituir a
monarquia por uma oligarquia formada por líderes empresariais. Ele sugaria Bellestan
de todos os seus recursos, apenas para tornar os ricos muito mais ricos.”

"Parece horrível", eu digo.

"Acredite em mim. Apesar de todas as falhas de uma monarquia, a visão de Blaz Perko
é muito, muito pior. ”

"Está bem então. Então ele é o inimigo.”

"Certo. Seu trabalho é sorrir, ficar linda e dizer a todos que teremos um bebê, assim que
nos casarmos.”

Devo ter ficado totalmente branca, porque ele ri da minha expressão.

"Não se preocupe", diz ele. "Nós realmente não vamos nos casar, você sabe."

"Ainda assim", eu digo. "Eu preciso realmente ... dizer isso?"

"Sim", diz ele. "Basta pensar no que você teria que fazer para engravidar, e você se sairá
bem."

Eu coro um pouco. "Acho que não", digo.

"Você está certa. Me imaginar fodendo sua bucetinha profunda e áspera e entrando
dentro de você, provavelmente seria uma distração ruim. ”

Mordo o lábio e olho para o outro lado. "Você não deveria dizer isso", eu digo.

"Sinto muito." Ele sorri para mim e não parece arrependido.

Eu suspiro e olho para ele. “Isso vai funcionar, certo? Ninguém vai cavar muito fundo?”

"Vai dar certo", diz ele, assentindo com confiança. “Eu já criei uma trilha de papel para
nós. Estamos namorando há um ano, saímos juntos de férias para a Espanha e ficamos
noivos ontem, para que seja fácil lembrar. ”

"Entendi. Um ano, férias na Espanha.” Suspiro e olho pela janela. "Isso é loucura."
"Eu sei", diz ele. “É política. É sempre uma loucura”. Ele ri e se recosta na cadeira,
enquanto olho para ele.

"Como você pode ser tão confiante?", Pergunto.

“Tenho fé em você, Mila. Eu escolhi você por uma razão.”

"Você não me conhece tão bem", eu indico.

"Verdadeiro. Mas você foi uma boa secretária. Quão difícil isso pode ser?”

Eu suspiro e balanço minha cabeça. Essa é uma ótima pergunta, mas o fato de ele estar
fazendo isso me assusta. Eu percebo que ele provavelmente não sabe exatamente, o que
está fazendo, e eu realmente preciso intensificar isso aqui.

Ainda assim, sua confiança é atraente e contagiosa, e me sinto um pouco melhor. Então,
quando três horas passam num piscar de olhos e o avião desce lentamente, em direção a
Bellestan, quase sinto que estou pronta, para o que está prestes a acontecer.
5
BRAN

O S

paparazzi são fodidamente

brutais.

Eu não esperava isso. Talvez fosse ingênuo pensar que aterrissaríamos e eles seriam
pelo menos um pouco respeitosos. Imaginei o filho real pródigo de Bellestanian,
retornando à sua terra natal com sua futura esposa no braço, pronta para repovoar a
porra da família real e restaurar a honra ao trono.

Em vez disso, tudo o que eles queriam era tirar fotos de Mila. Por sua parte, ela foi
fodidamente fantástica. Ela sorriu, acenou e permaneceu composta no rosto, de um
ataque de câmeras. Os paparazzi eram insistentes e se empurravam para tirar fotos,
quase ao ponto de um tumulto. Os guardas reais os mantiveram afastados, mas eles
foram implacáveis. Desde o aeroporto até chegarmos aos terrenos do castelo, eles nos
perseguiram, gritaram conosco, empurraram agressivamente, para tirar fotos.

Fico feliz por Mila não falar belestaniano, porque eles não estavam sendo generosos
com ela. É claro que a maioria das pessoas em Bellestan falam inglês, mas o
bellestaniano ainda é o idioma principal e, portanto, a maioria das pessoas fala isso. Ela
provavelmente ouviu alguns desses comentários em inglês, mas espero que ela tenha
assumido, que eles não eram a norma.

Infelizmente, parece que a imprensa não vai ser gentil conosco. Aparentemente, eles
acham que eu sou um traidor do nosso povo e que faço parte do problema. Eles acham
que somos apenas um grupo de elite, tentando destruir Bellestan, e Blaz Perko é o único
que pode salvá-los.
Eles acusaram Mila de todo tipo de coisas insanas. De uma espiã americana a querer
seduzir o rei, a imprensa estava absolutamente fora de controle.

Assim que saímos do carro, para o terreno do castelo, eu me virei para Mila e peguei
suas mãos.

"Sinto muito por isso", eu digo.

Ela pisca, um pouco surpresa. "Sobre o que, a imprensa?"

Eu aceno uma vez. "Eles estavam fora de controle."

"Oh." Ela ri um pouco. "Eu esperei isso."

"Você fez?"

Ela encolhe os ombros. "Não é isso, que sempre acontece?"

"Não", eu digo, rindo. "De modo nenhum. Eles geralmente são um pouco mais
respeitosos com a monarquia. ”

"Tempos diferentes, eu acho", diz ela, dando de ombros.

Eu sorrio para ela e sinto uma onda de orgulho. "Vamos lá", eu digo. "Bem-vinda ao
castelo Krizman."

O castelo está diante de nós, de pedra e ornamentado. Ela olha para ele com os olhos
arregalados, e eu não me incomodo em olhar para o castelo. Eu assisto a reação dela a
isso, o que me faz sorrir enorme.

Ela está animada como uma criança, vendo um castelo pela primeira vez. Percebo
repentinamente que esse realmente pode ser seu primeiro castelo. Começamos a
caminhar em direção a ele e ela apenas fica boquiaberta.

"É grande", diz ela. "E bonito. Quantos anos tem isso?"

"Construído no século XI", digo. “Bem, principalmente apenas as partes internas. Nós
expandimos desde então. ”

"Incrível." Ela olha em volta e ri. "Como você mora aqui?"

Eu sorrio para ela. "Você vai ver."

A ponte levadiça está abaixada e os enormes portões são abertos, por isso passamos por
eles, passando por uma guarda de honra. Eles nos saúdam à medida que avançamos, e
eu os saúdo de volta. Mila acena um pouco incerta e eu sorrio para ela
encorajadoramente.
Passamos pelos guardas e entramos na primeira câmara ornamentada. É o salão de
recepção onde antigos reis e rainhas, receberam peticionários. Dois tronos estão no topo
de um estrado, no centro da sala e tapeçarias incrivelmente bonitas penduradas nas
paredes. Lareiras alinham-se na sala, que eram a única forma de calor no castelo. Agora
ele tem algumas atualizações modernas, mas as lareiras ainda são acesas, em ocasiões
cerimoniais.

Assim que nos viramos para um corredor lateral, vislumbro um rosto muito
familiar. "Aleks!" Eu chamo.

Aleks Loncar se vira para mim, com seu sorriso de sempre. Ele é um pouco mais velho
que a última vez que o vi, há cerca de cinco anos. Aleks era meu amigo mais próximo,
quando criança. Ele é filho de um barão rico e nós estudamos juntos, nas mesmas
escolas. Agora ele é o chefe da guarda real, e é por isso, que mal nos vemos.

"Olá, meu príncipe", diz ele.

"Pare com essa merda." Eu ando e dou-lhe um grande abraço, que ele retorna. Ele é um
pouco mais baixo do que eu, mas é um barril de homem, corpulento. Ele sorri para mim
quando dou um passo para trás. "Você está engordando."

"Você também, pequeno Bran", diz ele.

"Oh, pare com isso."

"É ela?" Ele olha ao meu redor para Mila.

"Essa é ela." Eu aceno para ela. “Mila, este é Aleks. Ele é um velho amigo.”

"Olá, prazer em conhecê-lo." Eles apertam as mãos e Aleks me olha.

“Tão educada, esta. Eu pensei que todos os americanos eram barulhentos?”

"Dê-lhe algum tempo", eu digo, rindo.

"Ei", diz ela. "Vocês dois estão me estereotipando?"

"Sim", diz Aleks. "Nós realmente estamos."

"Se eu conhecesse alguns estereótipos belestanos, eu os diria", diz ela. "Mas seu país é
tão pequeno, que eu não conheço nenhum."

Aleks começou a rir, enquanto Mila sorria para mim. Não posso deixar de rir junto.

"Droga", diz Aleks. “Inteligente como um chicote. Entendo por que, você a escolheu.”

"Ela é sempre impressionante", eu digo em troca.


Ela me dá uma piscadela e eu rio novamente.

"Você está pronto para descer?" Aleks me pergunta.

"Sim, vamos lá."

Começamos a andar por um corredor lateral. Mila se apressa para


acompanhar. "Descer?" Ela pergunta. "O que isso significa?"

Eu sorrio para ela. "Você vai ver."

Chegamos ao final do corredor. Ele se ramifica em uma ampla sala horizontal, com
portas de elevador alinhadas, de qualquer maneira. Uma porta já está aberta, e nós
três entramos. Outro guarda já está lá e nos espera. Ele aperta um botão na parede e o
elevador começa a descer.

Olho para Mila e pego sua mão. Ela levanta uma sobrancelha para mim. "Você vai
gostar disso", eu digo a ela.

A frente do elevador é de vidro, mas, para as primeiras centenas de metros, a única


coisa a ver é pedra e terra. Descemos cada vez mais rápido, até que finalmente a rocha
cai, revelando uma enorme caverna.

"Este é o lar", digo a ela.

Nós olhamos para a sala de estar real. É uma caverna enorme, pelo menos dois campos
de futebol. É oco no meio e no fundo, há um lago antigo. Acima do lago, há vários
andares ao redor do centro oco, como camadas de um bolo.

"Puta merda", Mila sussurra, o que faz todo mundo no elevador rir, exceto o guarda, é
claro. Ele luta consigo mesmo, para manter a cara séria.

"Foi o que eu disse, na primeira vez que o vi", diz Aleks. "Eu tinha dez anos, mas ainda
assim..."

"Ainda é incrível para mim, e eu morava aqui", acrescento com um sorriso.

"Como?" Mila consegue perguntar.

"Este lugar é realmente muito antigo", eu digo. “Pelo menos, a caverna principal. Os
pisos foram todos adicionados mais tarde, além de todas as conveniências modernas. É
à prova de bomba, à prova de explosão nuclear, à prova de inundação, praticamente à
prova de tudo. Poderíamos viver neste lugar por anos e nunca ter que ir à superfície, se
não quiséssemos. ”

O elevador desliza lentamente até parar e as portas do outro lado se abrem.


"Vou levá-lo para o seu quarto", diz Aleks.

Mila não deve entender esse comentário, porque ela não diz nada, quando saímos para
o corredor. É como um corredor de hotel, mas em vez de portas do lado direito, são
apenas janelas de vidro, com vista para o centro da caverna.

Andamos pelo corredor, e os funcionários param o que estão fazendo, para se


curvarem. Eu odeio isso, mas sei que tudo faz parte do jogo real. Eu os reconheço com
um sorriso e aceno com a cabeça enquanto avançamos, o que não é necessariamente
algo que tenho que fazer, mas é bom. Mila fica olhando em volta, chocada com tudo. É
realmente bonito, mas estou acostumado.

As pinturas revestem as paredes e tudo é projetado e decorado com perfeição. É tudo


limpo e sem poeira, graças à enorme equipe que trabalha para manter esse lugar
funcionando. Chegamos ao final do corredor e passamos por outro conjunto de portas,
separando a ala pessoal real da ala de convidados.

O quarto da mamãe e do papai, fica à esquerda. Passamos por ele e Aleks para, em
frente a uma porta. "Aqui estamos", diz ele, abrindo-o.

Entramos em uma suíte enorme, um dos melhores quartos de toda a caverna. Está
repleto de móveis macios, belas esculturas, pinturas de valor inestimável e possui um
bar totalmente abastecido e uma pequena área de cozinha. Há um quarto na parte de
trás e um banheiro completo.

"Obrigado, Aleks", eu digo a ele. “Vamos nos instalar.”

"É bom ver você", diz ele novamente. "Estarei por perto."

"Você vai?" Eu pergunto, rindo. "Eu pensei que você estava muito ocupado para mim,
hoje em dia."

“Bem, os dias são diferentes. Sou sua guarda pessoal, para a sua viagem.”

Isso é surpreendente e novidade para mim. "Bem, tudo bem então", eu digo. "Ansioso
por isso."

Ele assente e sai. Eu o vejo partir, franzindo a testa para ele.

"O que há de errado?" Mila pergunta.

Eu olho para ela. "Aleks é o chefe da guarda real", explico. “Ele não deveria estar em
guarda pessoal. Está abaixo da estação dele.”

Ela assente, compreendendo. "Talvez as coisas estejam realmente ruins."

"Eu acho."
Nós nos voltamos para a sala, embora eu não consiga evitar o mau pressentimento que
tenho. A imprensa já foi ruim o suficiente, mas Aleks, atuando como meu guarda
pessoal, faz tudo parecer muito, muito ruim.

"Este lugar é incrível", diz Mila. "Você realmente não mora no castelo, lá em cima?"

"Nem um pouco", eu digo. “É velho e complicado. Além disso, é mais seguro e


agradável aqui em baixo. ”

"Incrível." Ela ri, balançando a cabeça. "Um castelo subterrâneo."

"Isso mesmo." Eu sorrio para ela. "Dê uma olhada ao redor da sala."

Ela hesita um segundo, depois sorri enorme e começa a olhar em volta. Já vi tudo isso
antes, então tomo uma bebida no bar, tentando sacudir esse sentimento ruim. Tomo um
gole do Bourbon, enquanto ela explora, produzindo os sons apropriados e animados,
enquanto verifica o belo banheiro e quarto.

Ela volta para mim, balançando a cabeça. "Há apenas uma cama", diz ela. "Você sabia
disso?"

"Eu pensei que isso poderia acontecer." Dou de ombros um pouco. "Estamos noivos,
afinal."

"Certo, mas ..." Ela olha de volta para o quarto, mordendo o lábio. "Na verdade, não
estamos dormindo juntos, estamos?"

Eu sorrio e me aproximo dela, a cabeça inclinada. "Isso seria tão ruim?"

"Não", diz ela. “Quero dizer sim. Não é profissional.”

"Certo", eu digo, aproximando-me dela. "Suas condições."

"Certo", ela ecoa suavemente.

“E se isso for tudo o que temos? Você dormiria na minha cama? Você está fingindo ser
minha princesa, pode muito bem desfrutar da minha companhia.”

"Bran ..." ela diz, olhos arregalados.

"Relaxe", eu digo rapidamente, rindo. “Há um quarto ao lado. Eu vou ficar lá.”

Ela solta um suspiro de alívio. "Isso não vai parecer estranho?"

“Os quartos são conectados, por uma porta interna. Vamos entrar e sair daqui, mas
ficarei ao lado.”

"Você tem certeza, que vai funcionar?"


Coloquei minha mão no ombro dela. "Confie em mim."

"Ok." Ela assente uma vez, decidindo-se a isso.

"Bom. Agora, se acomode. Suas malas devem estar aqui em breve”. Dirijo-me para a
porta ao lado da cozinha. Felizmente, está desbloqueadA. “Eu estarei ao lado. Descanse
um pouco. Temos muito trabalho a fazer de manhã. ”

Abro a porta, mas Mila dá um passo, em minha direção. "Bran?"

Eu paro e olho para ela. "O que é, princesa?"

"Este lugar é incrível." Ela me dá um pequeno sorriso tímido. "Estou feliz por ter visto."

"Bom", eu digo. “Muitos estrangeiros não vêm aqui embaixo. Vejo você amanhã.”
Atravesso as portas e entro na sala adjacente, fechando-a atrás de mim.

Eu me inclino contra a parede e suspiro. Meu quarto é uma imagem espelhada do


quarto dela, mas esse não é realmente o problema.

Estou preocupado. Eu sabia que isso poderia ser difícil, mas eu não tinha idéia, do quão
difícil. Eu subestimei o perigo que minha família estava, antes de sair, e agora estou
começando a me preocupar em trazer Mila para isso. Mas até agora, ela está se
comportando bem, e eu estou realmente impressionado.

Nós vamos superar isso. As coisas estão ruins agora, mas podemos fazer a
diferença. Temos que fazer a diferença. Eu tenho que confiar nos meus instintos. Mila
pode lidar com isso. Nada perigoso, chegará perto dela.

Vou para o meu quarto e começo a planejar nossos próximos movimentos.


6
MILA

E U

acordo em uma enorme

cama confortável, e levo um segundo, para lembrar que estou em uma caverna, debaixo
de um castelo. Um pouco grogue, saio da cama e tento fingir, que tudo isso é normal.

Exceto, é claro, que não é normal, nem um pouco. Ontem foi realmente insano. Eu sinto
que mal peguei nada disso.

A imprensa belestaniana, foi absolutamente brutal. Eu esperava que eles fossem


barulhentos e talvez um pouco agressivos, mas eles pareciam realmente odiar Bran. O
que me choca, porque pelo que entendi, Bran trouxe sozinho seu país, para o século XXI
e além.

Eu fiz uma pequena pesquisa sobre o Bellestan, antes de sair, naturalmente. Antes de
Bran e sua empresa Babble, Bellestan era como qualquer outro estado ex-soviético,
exceto ainda menor que a maioria e ainda mais isolado. É cercada por montanhas, o que
a mantém segura e independente, e é rica em terras agrárias e recursos
naturais. Basicamente, as pessoas eram principalmente agricultores, até os últimos dez
anos.

Bran investiu bilhões em Bellestan. Ele instalou a infraestrutura da Internet, reconstruiu


as estradas em ruínas e basicamente transformou o país, em um ponto de acesso para
turistas mais uma vez. Isso gerou muito dinheiro, mas também sobrecarregou parte da
população local, que aparentemente quer voltar à agricultura em tempo integral, por
qualquer motivo.
É mais complicado que isso, mas acho que nunca vou entender as nuances. Bellestan é o
seu próprio lugar, com sua própria e rica história cultural, e muitos dos problemas que
eles enfrentam são totalmente estranhos para mim. Honestamente, eu meio que me
pergunto , até que ponto Bran realmente entende tudo isso, já que ele é o responsável
por muitos dos processos de modernização.

Ele fez parecer que seria fácil, quando me convidou pela primeira vez, mas estou
começando a perceber, que vai ser longe disso. Ainda assim, pelo menos meus quartos
são absolutamente lindos. Enquanto escovo os dentes, lavo o rosto e me visto, sinto
como se os estivesse vendo, pela primeira vez.

Se eu tivesse que imaginar como seria um quarto de hotel real, é basicamente isso. É
moderno, mas há floreios clássicos, por toda parte, como as pinturas a óleo penduradas
nas paredes, as luminárias ornamentadas e outros detalhes. Os móveis são todos
funcionais, mas ainda são muito elegantes. E ainda por cima, a pequena cozinha é
realmente e totalmente equipada.

Ponho um café e pego meu laptop. São oito da manhã em Bellestan, o que significa que
é o meio da noite em casa. Quero fazer o Skype com minha mãe, mas, em vez disso,
apenas lhe envio um e-mail rápido, informando que estou sã e salva.

Quando o café termina, eu bebo, enquanto olho para as mídias sociais. Parece quase
normal, se meu quarto tivesse janelas. Em vez disso, estou enterrada sob milhares de
toneladas de rocha, bem embaixo de um castelo, e devo estar fingindo ser uma princesa.

Enquanto termino meu café, de repente há uma batida na porta, mas não na porta da
frente. É a porta ao lado da cozinha, aquela que se conecta ao quarto de Bran.

Eu respiro fundo antes de me aproximar e abri-la. Bran sorri para mim, vestindo uma
roupa simples e casual, de calça e uma camisa de botão. Ele entra no meu quarto, sem
nem um bom dia.

"Você está pronta, para o café da manhã?", Ele me pergunta.

Eu inclino minha cabeça para ele. "Café da manhã?" Eu pergunto. "Eu ainda nem tomei
banho."

Ele suspira. "Eu te enviei uma mensagem."

"Onde?"

"Seu telefone."
"Oh, merda." Eu corro para o meu quarto e pego meu telefone. Com certeza, há um
texto de Bran, da noite passada, me informando sobre o café da manhã com seus
pais. "Merda!" Eu digo.

Ele ri, parado na porta do meu quarto. "Você parece bem."

"Eu estou uma bagunça."

"Está tudo bem", diz ele. "Honestamente."

"Pelo menos, deixe-me trocar muito rápido."

"Muito rápido", diz ele. "Mamãe e papai estão muito ocupados, você sabe."

Ele fica lá e me observa, enquanto eu passo em direção às minhas malas. Eu olho para
ele. "Saia!"

Ele suspira. "Você não é divertida", ele murmura quando sai do meu quarto e fecha a
porta atrás dele.

Eu me visto rapidamente, apenas uma saia simples, com uma blusa branca dobrada. Eu
pareço talvez um pouco mais formal do que Bran, mas estou conhecendo a realeza pela
primeira vez, hoje. Eu gostaria de ter tempo para tomar banho, mas ainda estou bem o
suficiente. Faço uma maquiagem rápida e encontro Bran de volta à sala principal,
alguns minutos depois.

"Você está ótima", diz ele quando eu surjo.

"Eu gostaria de ter uma hora."

Ele ri e encolhe os ombros. “É só café da manhã, Mila. Relaxe."

"Você relaxa", eu resmungo. "Eu tenho que conhecer seus pais, pela primeira vez aqui,
você sabe."

“Honestamente, eles são boas pessoas. Você poderia aparecer de pijama e eles não se
importariam.”

"Por que você está vestido, então?" Eu pergunto a ele.

Ele sorri para mim e encolhe os ombros. "Eu tenho padrões, você sabe."

Reviro os olhos para ele, enquanto o sigo pela porta da frente. Nós emergimos para o
corredor e fico surpresa ao ver Aleks, parado lá. Ele faz uma saudação rápida, quando
Bran passa por ele.

"Pare com essa merda", Bran diz suavemente.


"Apenas seguindo o protocolo, idiota", responde Aleks.

Nós andamos pelo corredor, Bran na liderança, Aleks na retaguarda. Ele mantém uma
distância respeitosa, e de repente percebo, que ele vai nos seguir o tempo todo. Acho
que realmente não entendi a conversa deles ontem, quando Aleks e Bran, estavam
conversando sobre Aleks ser nossa guarda pessoal. Imaginei que envolveria outra coisa,
não estar aqui o tempo todo.

Eu ainda estou distraída, com a enormidade da caverna em que estamos, enquanto


caminhamos pelo corredor. Bran continua se movendo, nem mesmo olhando pela
janela, mas eu não consigo me conter.

O lugar é tão bonito. As paredes de pedra acima dos pisos feitos pelo homem, ainda são
ásperas e naturais. Há um brilho suave de luz, vindo do fundo da caverna, e o chão está
todo iluminado. Parece um átrio de hotel moderno, exceto que estamos no subsolo e é
muito maior.

Passamos por outros membros da equipe e todos são muito respeitadores, para
Bran. Finalmente paramos do lado de fora, de um par de portas duplas e Bran se vira
para mim.

"Você está pronta?" Ele pergunta.

"Acho que sim", eu digo.

“Chame minha mãe, rainha Ana, e meu pai, rei Branimir. Eles dizem para você pode
chamá-los de Ana e Big Bran, mas por favor, não chame meu pai assim. Fique com o rei
Bran.”

Eu aceno com a cabeça, de repente muito nervosa. "Ele se importará, se eu não o chamar
de Big Bran?"

"Não", diz Bran. "Não é realmente um grande negócio, eu apenas não sinto vontade de
ouvi-lo dizendo isso." Ele sorri um pouco e se aproxima, falando mais baixo, para que
Aleks não possa ouvir. "Eu sou seu Big Bran."

Eu pisco, surpresa com isso, mas não tenho tempo, para pensar sobre isso. Ele se vira e
abre as portas duplas e entramos na sala de jantar.

O rei Branimir e a rainha Ana, se parecem com qualquer outro povo normal de
Bellestan, embora o rei seja um homem grande, com uma grande barba grisalha. Ele
parece o Papai Noel, se o Papai Noel também fosse meio urso e extremamente
perigoso. A rainha Ana é leve e bonita, e os dois ficam de pé, quando entramos na sala.

"Mãe, pai", diz Bran.


"Filho". A rainha Ana se aproxima e o abraça primeiro. "É tão bom ver você."

"Você também, mãe." Ele se afasta e abraça o pai. "Ainda não perdeu peso, hein, rei?"

"Trabalhando nisso", o rei Bran murmura, em um barítono profundo. "Agora, vamos


ver a garota."

Bran se afasta e gesticula para mim. Eu sorrio para os dois, mãos cruzadas na minha
frente. "Rei Branimir, rainha Ana, é um prazer conhecê-los."

"Olá, querida." A rainha Ana se aproxima de mim primeiro e me dá um abraço


surpreendentemente quente. “Por favor, me chame de Ana agora. Você vai ser da
família.”

Eu me sinto um pouco culpada, enquanto sorrio para ela, mas o rosto de Bran
permanece passivo.

"É um prazer conhecê-la", o rei Bran murmura. – “Me chame de Big Bran. Todo mundo
faz.”

"Ok", eu digo, embora não o faça. Se Bran não quiser que eu fale, não vou, embora não
saiba como me sinto, com a última coisa que ele disse.

O rei Bran me puxa para um grande abraço e depois ri. "Vocês dois estão com fome?"
Ele murmura , enquanto nos sentamos à mesa.

Os funcionários saem com dois pratos cheios de comida e os colocam na frente de Bran
e eu. É basicamente um café da manhã inglês clássico, com lingüiça, bacon e ovos, tudo
incrível, delicioso e entupidores de artérias. O rei Bran já está no meio do prato e não
parece ter nenhuma intenção de parar.

Ana me observa e sorri. "Você está gostando da sua visita até agora?", Ela me pergunta.

"É incrível", eu digo honestamente. "Este lugar é ... incrível."

"Isso mesmo", o rei Bran murmura. "Os Krizmans construíram este lugar, há muito,
muito tempo."

Bran revira os olhos para mim, mas o rei continua.

“Os krizmans são grandes construtores, você sabe. É por isso que Bran conseguiu trazer
tanta infraestrutura, para a Bellestan. Certo, filho?”

"Certo", diz Bran, sorrindo para mim.

"Claramente estamos orgulhosos dele", diz Ana. "Mas vamos ouvir mais sobre você."
"Bem", eu digo. “Sou de uma cidade pequena. Mamãe e papai, ainda estão casados e
vivos. Papai trabalha em uma fábrica e mamãe é paralegal. Eu consegui uma bolsa de
estudos na Universidade da Pensilvânia, e foi assim que me mudei para a cidade
grande, e então consegui um emprego, trabalhando para Bran. E agora ... estou aqui”.
Sorrio para eles, esperando que minha vaga resposta, seja suficiente.

Na verdade, estou começando a me sentir um pouco culpada. Essas pessoas parecem


realmente legais e acham que eu vou me juntar à família deles de verdade. Não quero
enganá-los, mais do que já estou. Eu sei que Bran já me explicou isso um pouco, que
seus pais precisam ficar no escuro ou isso não vai funcionar, mas ainda assim. Eu sei
que ele não gosta de mentir para eles também, então eu tenho que confiar nele.

Ainda assim, eu gostaria que eles pudessem participar disso. Eu gostaria que eles
pudessem entender, que eu não sou uma pessoa má, que estou apenas tentando fazer o
que é melhor para mim e para o país deles. Eu gostaria de poder me aproximar deles,
mas sei que tenho que manter distância.

"Cidade pequena, hein?" Rei Bran diz. “Também somos de uma cidade pequena, você
sabe. Bellestan é todas as cidades pequenas, na verdade. ” Ele começa uma pequena
lição de história na linha real e suas origens, o que é bom, porque me dá tempo para
escolher a comida.

Estou chocada com a gentileza e calor do rei e da rainha. Eu sei que Bran continua me
dizendo, que são pessoas normais e legais, mas eu ainda esperava que eles fossem um
pouco formais. Em vez disso, eles são como qualquer outro pai e mãe que conheci, e o
inglês deles é impecável.

De repente, o rei termina sua lição de história e se inclina para mim. "Escute, Mila", diz
ele. "Você é fértil?"

Eu quase engasgo com a linguiça, na minha boca.

"Pai", diz Bran. "Jesus. Você está falando sério?"

"O quê?", Pergunta o rei Bran. “Nós somos da realeza, caramba. Ter bebês, é o que
fazemos.”

"Talvez não, no café da manhã", diz Bran. "Ou talvez não, na primeira vez que você a
conhece."

"Primeira, segunda, o que importa?" O rei se inclina para mim, sorrindo um grande
sorriso jovial. "Então querida, como está lá em baixo?"

Eu devo estar vermelha, porque a rainha Ana, vem em meu socorro. "Você está sendo
indelicado", diz ela ao rei.
Ele bufa. "Bem, agora minha esposa está contra mim, tudo por uma pergunta simples."

"Eu sou fértil", eu consigo dizer. "Tanto quanto eu sei", acrescento mais suavemente.

Há um momento de silêncio, antes que o rei ria. "Maravilhoso!" Ele diz. "Então você vai
ter muitos bebês e logo." Ele pisca para mim.

Bran parece mortificado e a rainha Ana, apenas balança a cabeça.

Mas o rei Bran, não parece se importar. Ele acaba de lançar outra lição de história, desta
vez sobre a relativa fertilidade das rainhas do passado. Eu realmente não posso ouvir,
porque tudo o que consigo pensar, é em ter o bebê de Bran. Ele fica me olhando com
esse sorriso, claramente apreciando meu desconforto e claramente, pensando a mesma
coisa.

Só posso imaginar o que ele diria, sobre eu ter seus bebês. Realmente, ele falaria sobre o
processo de criação dos bebês, e eu realmente não quero ouvir isso. Já é ruim o
suficiente, eu continuar pensando nisso, não preciso dele descrevendo em detalhes,
como me engravidaria.

Depois de mais dez minutos, o rei Bran repentinamente termina seu discurso e se
levanta. "Eu tenho que ir", diz ele, olhando para o telefone. "Reuniões a manhã toda."

"Claro", eu digo. Eu vou me levantar para me despedir, mas ele acena com a mão.

“Sente-se, coma, divirta-se. Ana e eu, a veremos em breve”.

A rainha Ana se levanta e sorri para mim. “Tem sido legal. Por favor, divirta-se aqui”.
Ela se vira para Bran. "Você ficará bem. Cuide da sua noiva, por favor.”

"Sim, mãe." Ele sorri e ela o aperta no ombro.

Os pais da realeza deixam-nos por uma porta lateral e eu fico sozinha com Bran.

"Indolor", ele diz para mim.

"Por que os dois saíram tão rápido?" Eu pergunto a ele.

Ele ri e encolhe os ombros. “Eles são pessoas ocupadas. Eles não costumam fazer essa
coisa de café da manhã, era só para conhecê-la. Você verá mais deles, não se preocupe.”

"Seu pai vai perguntar mais alguma coisa, sobre a minha fertilidade?"

Bran sorri para mim. "Ele quer dizer bem." Ele se inclina para mim. "É bom saber que
você é fértil, no entanto."

Dou-lhe um olhar, depois aceno com a cabeça e pego minha comida. "Espero que tenha
corrido bem, pelo menos."
"Por quê?" Ele pergunta. "Quer que meus pais gostem de você?"

"Quero dizer, é claro que sim."

"Desde que vamos nos casar e tudo." Ele se inclina para mim, sorrindo.

Eu olho para ele. “Não, quero dizer, isso será mais fácil se eles gostarem de mim. Além
disso, eu quero que gostem de mim. Isso é tão errado?”

"Nem um pouco." Seu sorriso é irritante, como se ele soubesse algo sobre mim, que eu
não. "De qualquer forma, você está dispensada agora, se você quiser voltar e tomar
banho."

"Temos planos para hoje?"

"Sim, mas não imediatamente, então você tem algum tempo."

"Ok, bom." Eu levanto e olho para ele, por um segundo. "Posso, uh ... pegar este prato?"

Ele ri e gesticula, e percebo que há um membro da equipe, parado silenciosamente no


canto. Ele caminha rapidamente, pega o prato de mim e volta um momento depois, com
uma caixa de isopor cheia de uma nova refeição.

"Eu posso me acostumar com isso", digo para Bran.

Ele ri de novo. “Não. Não ficaremos aqui, por tanto tempo.”

"Um mês é um tempo." Dou-lhe outro olhar. "Até logo?"

Ele concorda. "Te vejo em breve."

Eu carrego minha comida, de volta para o corredor. Aleks e outro homem, estão
lá. Aleks acena para mim, mas apenas o outro homem segue. Eu olho de volta para ele.

"Eu acho que você é minha escolta?" Eu pergunto.

"Está certo, princesa", diz ele. "Meu nome é Hans."

"Bem, Hans, me mostre meu quarto, porque já estou perdida."

Ele reprime um sorriso e lidera o caminho.

Não consigo parar de pensar nessa reunião, com a família real. Não sei se correu bem
ou se eles saíram dali o mais rápido possível, porque eu era muito insuportável. Acho
que lidei bem com isso, mas nunca posso ter certeza.

Não sei porque me importo tanto. Não deveria importar, se os pais de Bran gostam de
mim. Eu realmente não estou casando com ele. Eu realmente não estou me tornando
uma princesa.
Embora ... eu tenho que admitir, eu gosto de ser chamada de princesa. Talvez não,
quando Bran diz isso, porque ele tem outras implicações inadequadas, mas eu sempre
quis ser uma princesa. Quando eu era menina, eu era obcecada pela realeza. Agora, na
verdade sou da realeza, ou pelo menos sou uma falsa princesa, por um mês.

É impressionante, mas emocionante. E pelo menos agora, eu tomo banho.


7
BRAN

E U

termino

meu café da manhã lentamente, depois que Mila sai. Não acredito que a porra do meu
pai, perguntou se ela é fértil, mas, novamente, não deveria me surpreender. Isso é
basicamente Royalty 101: nunca se case com uma mulher infértil. Mesmo que seja
totalmente desatualizado e absurdo, ainda faz parte do que significa, estar na família
real.

Linhas de sucessão, fertilidade, pensei ter me livrado de tudo isso, há muito tempo, mas
sei que estava mentindo para mim mesmo.

Eu nunca quis ser rei, nem quando era criança. Eu sempre imaginei deixar Bellestan,
para algo melhor. Nossa história sempre foi árdua, desde as guerras sagradas do início
do século XIII, até os soviéticos que tomaram conta de nosso país até sua queda. Minha
família viveu no exílio, durante esses anos e, quando os soviéticos saíram, voltamos e
restabelecemos a monarquia, quase como se nada tivesse mudado.

Mas muita coisa mudou e o mundo está seguindo em frente. Eu pensei que estava
seguindo em frente também. Mas não há outro príncipe e ninguém para se preocupar
com o trono, quando meu pai morrer. Se realmente vou ajudar a salvar a monarquia,
preciso entender o que isso significa, para o meu próprio futuro.

Estou basicamente concordando, em me tornar rei. É difícil, no entanto. Não sei o que
vai acontecer, com tudo que construí esses anos. Eu dei meu coração e alma para
Babble. Eu fiz algo ótimo. Eu sei que nesse momento, eu provavelmente poderia me
afastar e deixar minha equipe assumir a empresa e tudo ficará bem, mas não posso
imaginar realmente fazer isso. Ainda assim, eu não poderia ser rei e CEO, tanto quanto
gostaria de ser.

Meus pensamentos continuam correndo, em torno desse problema e mal percebo que
Aleks entra na sala e senta-se à minha frente. Um dos funcionários traz para ele, uma
caneca de café, que ele bebe e me observa em silêncio.

"O quê?" Eu finalmente pergunto a ele. “Você está aqui, por uma razão. Você não
quebraria o protocolo de outra maneira.”

Ele sorri para mim e gesticula para o funcionário no canto, dispensando-o. "Você está
certo, eu não sonharia em quebrar o protocolo."

Suspiro e tomo meu café. Eu terminei de comer. Por alguma razão, meu apetite se
foi. "E aí?"

"Eu queria falar sobre Mila."

"Então, o que?"

"Eu fiz minha lição de casa, você sabe." Ele se inclina para trás e me observa. "Ela
realmente não parece do seu tipo."

Eu estreito meus olhos para ele. "O que isso significa?"

"Vamos, príncipe bilionário."

Eu estremeço com isso. Príncipe bilionário é o apelido que as pessoas da imprensa me


chamam de vez em quando, principalmente quando falam sobre algumas das minhas
façanhas mais notórias.

"Não me chame assim", eu digo.

"Por quê? Eu pensei que você iria gostar.”

“Odeio esse nome. Não é para ser legal.”

"Eu sei." Ele ri e encolhe os ombros um pouco. "Mas talvez você precise verificar seu ego
um pouco."

Eu olho para ele. "Não esqueça o seu lugar, burro."

"Não se esqueça de onde você vem, pau." Ele suspira e coloca a caneca na mesa. "Eu
sinto Muito. Eu sei que estou empurrando.”

"Está tudo bem." Aleks e eu, sempre tivemos uma espécie de rivalidade, mesmo quando
éramos crianças. Estamos o mais perto possível, mas também somos duas pessoas
muito talentosas e muito competitivas. Como sou o príncipe, recebi tudo e sei que às
vezes, Aleks se ressente disso.

"Mas sério, Bran, o que é isso aqui?"

Eu gostaria de poder dizer a verdade, mas acho que não estamos prontos para
isso. Estávamos perto era uma vez, mas já faz um tempo. "Ela é diferente", eu digo.

"Isso é óbvio. Ela não é uma estrela pop ou uma super modelo. ”

"Ela é inteligente", eu digo, o que é verdade. "Bela. Talentosa. Ela me desafia da maneira
que a maioria das mulheres não faz”.

"Entendo", diz ele, me observando. "Então é real?"

Eu pisco para ele. "Desculpe?"

"Essa coisa toda." Ele acena com as mãos para mim. “O noivado. É real?"

Eu hesito. "Sim", eu digo.

"Bom." Ele acena com a cabeça. “Ela é boa para você. Talvez ela possa realmente mudar
o príncipe bilionário para melhor.”

"Quem disse que eu não mudei já?"

Ele sorri e se levanta. "Vamos ver." Ele sai da sala e eu aperto meu queixo, um pouco
irritado.

Mas assim que ele se foi, percebi uma coisa. Tudo o que eu disse a ele, é verdade. Ela é
linda e inteligente e ela me desafia. Eu gosto de estar perto dela, de uma maneira que
acho que nunca experimentei antes. Quando eu disse que era real, eu estava apenas
meio mentindo.

Porque, aparentemente, a maneira como começo a me sentir é real.

Isso complica as coisas, é claro. Eu normalmente não faço complicado. Mas Aleks está
certo. Passei tanto tempo crescendo minha empresa e aproveitando a vida, que talvez
eu esqueci de crescer. Uma mulher como Mila, pode me ajudar a fazer isso, e muito
mais.

Um dia, eu posso ser rei. E eu teria sorte, de ter uma rainha como Mila.

Por enquanto, porém, ela é apenas minha princesa falsa. E eu gosto assim.
O ELEVADOR ACELERA CADA vez mais rápido, e posso dizer que Mila está um pouco
nervosa. Estamos sozinhos no pequeno espaço, já que Aleks concordou em nos dar um
pouco de privacidade. Nós estamos indo para o espaço mais seguro em todo o castelo, e
isso também é o meu favorito.

"Não estou nervosa", diz ela, mentindo.

"Estamos indo muito rápido", eu indico.

"Você não precisava dizer isso."

"Eu sei", eu respondo alegremente.

Ela geme quando o elevador se aproxima cada vez mais , do chão da caverna. Deixamos
para trás os alojamentos e os outros andares, e agora estamos indo para o fundo da
caverna. A luz fica mais fraca, embora não apague completamente, quando nos
dirigimos para o fundo. A rocha é mais áspera por aqui, dura e natural, embora, se você
olhar de perto, poderá ver algumas esculturas muito antinaturais.

Rostos nos olham da escuridão, rostos feitos de pedra.

"Olha", eu digo, apontando-os para ela.

Ela pega um vislumbre de um. "Que diabos?"

"Esculturas em pedra antiga", eu digo. "Ninguém sabe como chegaram lá ou o que


querem dizer, mas são velhas."

"Whoa", diz ela, tentando ver outra.

"Não se preocupe, há mais por lá."

"Onde você está me levando, exatamente?"

“Para o meu lugar favorito em todo o país.” O elevador finalmente chega ao fundo, com
um baque suave e as portas se abrem lentamente. "O lago sagrado."

Saímos do elevador e entramos em uma passagem cortada na pedra. Assumo a


liderança, usando meu telefone como lanterna. Está muito escuro, e volto a agarrar a
mão de Mila. Ela pega e me segue, enquanto caminhamos pela passagem. Mal é grande
o suficiente para nós, mas ela não reclama.

"Whoa", diz ela novamente, parando. "Veja."

Cortado na rocha há um rosto. O homem está barbudo, com olhos arregalados e


estilizados.
"Esse é o Michael", eu digo.

Ela se vira para mim. "Michael?"

Eu dou de ombros. "Eu os nomeei quando criança."

"Merda. Michael. Que nome horrível, para um rosto antigo.”

Eu sorrio e começo a liderar o caminho novamente. À frente, talvez a cinquenta metros


de distância, a passagem se abre para uma grande câmara, bem no centro da caverna.

Entramos na câmara e ouço a respiração de Mila. Eu não posso culpá-la. O lago em si é


lindo, quase com uma cor azul celeste perfeita. Alguém me disse uma vez, que a
coloração azul é dos cristais no lago, mas eu gosto de pensar, que o lago é uma extensão
do céu, logo abaixo de nós.

"Incrível", ela sussurra.

O lago tem provavelmente vinte metros de diâmetro. Talvez haja três metros ao redor,
um banco muito pequeno. Ninguém sabe como chegou lá, mas sempre esteve aqui, há
tanto tempo quanto eu sei.

Espaçadas em quatro intervalos regulares, há grandes estátuas de homens de mantos e


peles de urso, com longas barbas. Eles estão de costas para o lago, com os braços
cruzados. Cada um tem uma arma diferente: uma espada, um machado, um escudo e
um cajado. Eles são tão antigos, quanto os rostos esculpidos nas paredes, e há mais
deles também. Muitos, muitos mais. Na verdade, existem mais de cem rostos. Eu contei
uma vez.

"O que é tudo isso?", Ela me pergunta, caminhando devagar e olhando a água.

“Os estudiosos pensam que era um antigo local sagrado, mas ninguém sabe como as
pessoas chegaram aqui. Descobrimos este lugar, durante o reinado de meu avô, quando
as pessoas decidiram explorar, o fundo desta caverna. ”

"Quando você construiu as coisas acima?", Ela pergunta.

“Quando meu pai era jovem, ainda apenas um príncipe, ele construiu esse
lugar. Embora sempre houvesse túneis aqui embaixo, abaixo do castelo.”

"Túneis secretos sob castelos", ela sussurra. "Isso é tão legal."

Não posso deixar de rir. "Sim, é muito legal."

Andamos em silêncio ao redor da circunferência do lago. Não posso deixar de sentir o


imenso peso deste lugar, mesmo estando aqui, centenas de vezes. Já faz um tempo, mas
agora que estou aqui novamente, sinto que estou em casa.
Olho para cima e vejo as luzes dos pisos vivos. "Olha", eu digo, apontando para cima.

Ela segue o meu olhar e ri. "Incrível", diz ela. "Sério, é demais."

"Você se acostuma com isso."

"Eu não quero", ela diz suavemente. "Quero sentir essa maravilha o tempo todo."

Isso me faz sorrir, e instintivamente eu pego a mão dela na minha. Ela não resiste, e
juntos andamos pelo lago, de mãos dadas, admirando silenciosamente, os rostos nas
paredes, as estátuas dos guerreiros e a água ainda azul-celeste.

"Eu preciso te dizer uma coisa", eu digo a ela.

“Mais histórias antigas?” Ela pergunta.

Balanço a cabeça. "Não. É sobre esta noite.”

Ela gentilmente solta minha mão e eu gostaria de não ter falado. Ela cruza os braços e
inclina a cabeça. "O que é isso?"

“Muitos ministros estarão lá, pessoas importantes. Blaz Perko incluído.”

Ela faz uma careta. "O idiota da oposição", diz ela.

"Certo. Eu só queria te avisar. Pode ser desconfortável.”

"Tudo bem", diz ela. "Só não saia do meu lado, então."

"Eu não sonharia com isso." Eu sorrio para ela e me aproximo. "Você vai ser a mulher
mais bonita, naquela sala."

"Eu tenho certeza", ela murmura, olhando para longe.

Pego o queixo dela e inclino seu rosto para mim. Meu coração está batendo rápido, e há
algo no ar, que está me pressionando a agir. "Você sempre é a mulher mais bonita da
sala."

"Bran", ela diz suavemente.

“Não gosta de ouvir isso? Que pena. Você deveria saber, o que penso da minha
princesa.”

Ela fica lá por um momento, olhando nos meus olhos, e eu sei que ela quer isso
também. Ela fez essas regras estúpidas, mas como ela poderia saber que isso iria
acontecer? Estamos juntos neste lugar, e parece tão fodidamente certo.

Mas ela se afasta de mim. "Eu deveria me arrumar então", diz ela.
"Se é o que você quer..."

"Eu não gostaria de decepcioná-lo."

"Eu não acho, que você poderia."

Ela começa a voltar para o elevador e a sigo. Olho de volta para um dos guerreiros de
pedra e me pergunto o que ele teria feito.

Provavelmente a jogado no chão e fodido seu maldito cérebro. Pena que vivemos em
uma época mais civilizada.

Mas vou conseguir o que quero, mais cedo ou mais tarde. Eu vi nos olhos dela. Ela não
será capaz de resistir a isso, por muito mais tempo. Vou levá-la da maneira que preciso,
e pedirei que ela implore por mais, antes de terminar com ela.

Mesmo que ela pense que é apenas fingir, ela é minha princesa do caralho. E uma
princesa, precisa de um grande e grosso pau real, para fazê-la se sentir bem. Vou dar a
ela isso e muito, muito mais.
8
MILA

E U

não consigo parar de pensar

sobre aquele lago, no centro da caverna. Era tão bonito, quase bonito demais para
descrever, e eu podia dizer que Bran realmente, amava aquele lugar. Eu senti como se
realmente não pertencesse a esse lugar, como se eu fosse apenas uma turista, tendo uma
visão de algo importante, que eu não deveria estar vendo, mas Bran não parecia se
importar. Na verdade, ele parecia querer compartilhar esse lugar comigo ainda mais, do
que eu imaginava na época.

Bran tem mais camadas para ele, do que eu imaginava. Ele é muito parecido com esta
caverna. Acima, existem todas as coisas superficiais que o tornam que é, mas lá embaixo
há algo profundo e impressionante. Bran tem essas camadas e muito mais, e estou
adorando chegar ao fundo delas.

Enquanto estou deitada no meu quarto, matando tempo, há uma batida na


porta. Levanto-me rapidamente e abro, esperando ver Bran ou Aleks. Em vez disso, há
apenas uma caixa no chão. O segurança postado do lado de fora da minha porta, nem
sequer olha para mim, enquanto me abaixo e pego.

Eu a carrego para a sala e abro lentamente. Eu não tenho idéia do que poderia ser, até
empurrar o lenço de papel e tirar um lindo vestido preto.

Isso tira meu fôlego. É feito desse pano macio e brilhante, e não sei dizer exatamente, do
que é feito. É macio e forte, e é provavelmente o vestido mais bonito, que eu já vi.

Não há cartão na caixa, mas acho que posso adivinhar de quem é. Eu carrego o vestido
para o quarto e acho que provavelmente é hora, de começar a me vestir.
Este é um jantar importante, se bem entendi. Blaz Perko e as outras pessoas do partido
da oposição estarão lá e é importante, que eu tenha uma boa impressão. Afinal, eles são
praticamente a razão de eu estar aqui. Eu preciso estar no topo do meu jogo, hoje à
noite, e isso me deixa ainda mais nervosa com tudo isso.

Olho para o vestido novamente e mordo meu lábio. Eu não tenho certeza se posso
conseguir isso, se for totalmente honesta. Eu trouxe alguns vestidos comigo, mas
absolutamente nada perto disso. Entro no chuveiro e me lavo antes de tentar colocá-lo,
quase como se eu não fosse digna do vestido, que é bobo. É apenas um vestido, afinal.

Não estou acostumada a coisas sofisticadas e caras. Cresci em uma família pobre e
nunca tive meu próprio dinheiro. Bran me paga muito bem, mas a maior parte do meu
dinheiro vai para poupança e empréstimos estudantis. Eu tinha uma bolsa de estudos,
quando estava na UPenn, mas tive que tomar empréstimos, para cobrir todas as minhas
outras despesas. Meus empréstimos não são exorbitantes, mas são suficientes, para que
eu tenha cuidado com dinheiro.

Este lugar é o oposto total, do que estou acostumada. Estou acostumada a coisas
simples e a economizar o máximo de dinheiro possível. Mas o palácio subterrâneo de
Bran é basicamente uma ode gigante à riqueza e ao poder. Quero dizer, até meu
banheiro é decorado com incrustações douradas e azulejos bonitos. Aposto que os
xampus e sabonetes são todos orgânicos e caros e provavelmente importados.

Não sei por que estou pensando tanto, nos custos de tudo, mas não posso evitar. Estou
tão longe do meu elemento, e o que aconteceu no lago, continua voltando para mim,
uma e outra vez. Eu fico pensando em Bran, a maneira como ele olha para mim, seu
sorriso arrogante, seu rosto bonito. Ele me faz sentir coisas, que não quero sentir, coisas
muito perigosas, e isso quase me assusta.

Saio do banho, me enxugo e encaro o vestido mais uma vez. Eu respiro fundo e solto. É
apenas um vestido, certo? Quero dizer, é um símbolo de tudo o que tenho medo aqui
embaixo, mas isso não é importante. É apenas uma peça de roupa.

Coloco minha calcinha e fico na frente do vestido. Eu lentamente tiro-o do gancho e o


visto.

Quando o estou puxando para cima, ouço uma porta se abrir. Eu me movo bem a
tempo de puxar o vestido sobre o meu peito, quando Bran entra na porta.

"Bem, olá," ele diz, sorrindo para mim.

"Você não bate?" Eu mal estou coberta pelo tecido. É decotado, então não tenho muita
certeza, se estou segurando direito. A maneira como ele está olhando para mim, sugere
que eu não sou totalmente bem-sucedida.
"Eu bati", diz ele. "Muito, na verdade."

"Eu estava no banho."

“Bem, o jantar foi antecipado. Você tem meia hora, para se arrumar”.

Eu olho para ele. "Você está brincando?"

"Nem um pouco." Ele sorri um pouco maior. "Precisa de uma mão com isso?"

"Saia. Fora."

Ele ri e se afasta.

Estou tão envergonhada, quando termino de vestir o vestido. É revelador sem ser muito
revelador, e quando vou ao banheiro e fico em frente ao espelho, quase não me
reconheço. Eu pareço muito, muito bem.

Eu não tenho tempo para insistir nisso, no entanto. Tenho que me apressar para me
arrumar e, apesar de terminar em meia hora, não estou muito feliz com
nada. Felizmente eu não lavei meu cabelo, caso contrário eu estaria ferrada.

Quando termino, saio para a sala onde Bran está sentado no sofá, olhando para o
telefone e bebendo uísque. Ele fica de pé, quando me nota.

"Caramba", diz ele.

Eu sorrio um pouco. "Estou bem?"

“Mais do que bem. Eu sabia que esse vestido ficaria bem em você, mas foda-se”. Ele dá
um passo em minha direção, os olhos percorrendo meu corpo. Eu sei que é inadequado,
mas eu realmente gosto disso.

"Bom. Estou feliz por não te envergonhar.”

Ele sorri. "Você não poderia, nem se tentasse."

Bran parece realmente bonito, em um terno moderno e fino. "Pronto?" Eu pergunto a


ele.

"Estou pronto. Vamos.” Ele lidera o caminho para o corredor.

Aleks nos encontra lá. Nós o seguimos por dois lances e contornamos a curva. À frente,
as pessoas estão circulando, pelo que parece um pequeno salão de coquetéis.

"Íntimo", digo suavemente para Bran.

Ele ri. “Isso é apenas do lado de fora. Espere até chegarmos lá.”
Quando nos aproximamos do grupo, todos se levantam e somos instantaneamente
atacados por pessoas. Homens velhos com suas esposas, homens jovens em trajes
militares, mulheres em roupas de negócios, todos de repente aparecem e querem uma
palavra com Bran. Sou apresentada repetidamente, embora não me lembre de um único
nome.

Finalmente navegamos pelas portas principais e entramos no salão de banquetes, e a


cena lá dentro, me deixa sem fôlego. Havia talvez trinta pessoas do lado de fora, mas há
pelo menos cem mais, lá dentro, provavelmente mais. Assim que atravessamos essas
portas, somos assediados por mais pessoas.

Conheço ministros, prefeitos, titãs de negócios e alguém que Bran se refere como "o
Don", que tenho certeza, de que é uma coisa da máfia. Não tenho tempo para pensar
nisso, porque sou puxada de um grupo para o outro.

Finalmente, cerca de dez minutos depois, de entrar no corredor, um homem magro e


pálido, ladeado por dois cavalheiros mais jovens, se aproxima de Bran. Eu posso sentir
a vibe de Bran, instantaneamente, mudar de jovial e gentil para em guarda. O homem
pálido tem mais ou menos a minha altura, então no lado mais baixo, com um bigode
fino e olhos castanhos muito escuros. Ele é magro, quase esquelético, mas seu sorriso
está estampado no rosto, como uma pintura. Os homens que o rodeiam têm óculos de
sol, o que é um sinal universal de "segurança".

"Príncipe Branimir", diz o homem pálido. "É tão maravilhoso que você esteja aqui."

“Ministro Perko.” Os dois homens apertam as mãos e percebo que este é o homem, que
estamos aqui para ver. "Deixe-me apresentar minha noiva, Mila Lambert."

Altura de começar. Vou e aperto a mão de Perko. "Prazer em conhecê-lo", eu digo.

Ele sorri para mim. "Encantado, minha querida." Ele solta minha mão e volta para
Bran. "Você achou uma americana bonita, eu vejo."

O rosto de Bran tem um sorriso tenso. "Parece assim, não é?"

Perko ri. – “Você deveria escolher uma mulher belestaniana, como minha esposa. As
mulheres belestanianas, são mundialmente conhecidas por sua beleza e economia. ”

"Obrigado pelo conselho, mas estou feliz com minha escolha", diz Bran
categoricamente.

“Bem, sim, é claro. É muito bom da sua parte, ficar noivo de uma estrangeira”. Perko
não para de sorrir, mas eu praticamente posso ouvir a ameaça, por trás de cada
palavra. "A família real precisa desesperadamente de sangue novo, não é?"
Sinto Bran endurecer ao meu lado. "Assim como este país, precisa de um pouco de
sangue novo, considerando que você o aspira há anos."

Blaz Perko ri do insulto, e Bran ri junto, mas posso dizer que os dois homens que
sabem, o que realmente está acontecendo aqui.

"Vamos agora, não vamos deixar a política ficar entre nós, espero", diz Perko.

"Claro que não. Ministro, tenha uma boa noite. ” Eles apertam as mãos novamente e
passamos para o próximo grupo.

Na maior parte, a noite é cheia de gentilezas. Embora seja chamado de jantar, há muito
mais bebida do que comida. Consigo pegar um pequeno prato de algo picante, mas
tenho que praticamente engoli-lo inteiro, antes que Bran me afaste, para falar com outra
figura política belestaniana importante.

Depois da reunião com Perko, no entanto, posso dizer que Bran está um pouco
desligado. Eu sei que ele está pensando nisso, provavelmente obcecado com isso. Bran é
o tipo de homem que leva a sério, todas as suas próprias falhas, e não importa o que ele
faça, ele sempre se culpará por algo dar errado.

Depois de uma hora disso, finalmente nos separamos. Bran pede desculpas, mas é
puxado para uma conversa com um general, deixando-me cuidar de mim
mesma. Aparentemente, não posso conhecer os segredos de segurança nacional, o que é
bom para mim. Isso me dá mais tempo, para conseguir algo para comer.

Desapareço de volta para a estação de buffet e estou prestes a pegar algo para comer,
quando sinto uma mão no meu cotovelo.

Eu quase surto, mas consigo me controlar. Eu me viro para ver o rosto sorridente de
Blaz Perko, assustador e horrível, basicamente a última pessoa, que eu queria ver.

"Olá, ministro Perko", digo a ele.

“Querida Mila. Está se divertindo?"

"Sim", eu digo. "Seu país tem uma comida tão bonita."

Ele ri. "Claro que nós fazemos. Embora eu tenha certeza, de que você passou mais
tempo ouvindo homens chatos falarem de política, do que realmente comeu alguma
coisa.”

"Você não está errado, ministro", eu digo, sorrindo um pouco.

“Ouça querida, deixe-me pedir desculpas, por mais cedo. Veja bem, eu estou do lado
oposto das coisas, quando se trata de Bran, e por isso nem sempre nos damos bem. ”
"Eu ouvi", eu digo, tentando mantê-lo vago.

"Mas isso não deve afetar, nosso relacionamento."

“Claro que não, ministro.” Não sei dizer se ele está sendo genuíno ou se está
procurando algo aqui. Com Perko, suspeito que provavelmente sempre será o
último. Ele é um político, afinal. Pesquisar e obter algum tipo de vantagem é
basicamente o que um político faz de melhor.

É por isso que preciso tomar cuidado.

"Bom, bom", diz ele. "Apesar de nossas diferenças, eu respeito o príncipe Branimir e
toda a família real."

"Você?" Eu pergunto a ele. "Por que isso?"

"Bem, é preciso um grupo muito brilhante de pessoas, para manter o controle de um


país por tanto tempo e convencer a todos de que são deuses."

Eu pisco, totalmente desprevenida. "Deuses?", Pergunto a ele.

"Isso mesmo", diz ele. “É claro que a maioria das pessoas, não acredita mais nesse
absurdo, apesar do quão forte a coroa continua pressionando. O país está acordando,
Mila Lambert, e eles não acreditam mais em tais bobagens supersticiosas”. - Ele sorri
com um sorriso desprezível. "Pergunte ao seu futuro marido, sobre isso."

Perko olha por cima do meu ombro e estou prestes a fazer mais perguntas, quando Bran
aparecer ao meu lado. "Ministro", diz ele. "Eu preciso roubar minha noiva, por um
momento, por favor."

"Claro, meu príncipe", diz ele sorrindo. "Querida. Divirta-se.” Perko se inclina um
pouco, antes de desaparecer de volta para a multidão.

"Que cobra", diz Bran suavemente. "O que ele estava dizendo para você?"

"Nada realmente", eu digo um pouco distante. "Apenas algo, sobre você ser um deus."

Bran se encolhe, assim que eu digo. "Essa é uma das mentiras dele", diz ele.

"É?", Pergunto.

"Bem ..." ele interrompe e suspira. “Não inteiramente. Ele está simplificando um
pouco”.

"Jesus, Bran", eu digo. "Você diz às pessoas, que são deuses?"

"Não", ele diz com força. “Você sabe como essa coisa real pode se misturar, com a
religião. Bem, a família real Krizman, remonta ao passado. E parte de nossa
reivindicação real ao trono, é que descendemos de alguns dos santos cristãos originais e
temos sangue divino. ”

Eu o encaro por um segundo. "Como isso não está dizendo, que vocês são deuses?"

“Porque não estamos reivindicando ser divindades, apenas descendemos dos


santos. Isso é tudo”. Bran olha para onde Perko está conversando, com alguns outros
ministros. “Aquele bastardo está espalhando a mentira divina, por um tempo
agora. Levando as pessoas a trabalharem nisso. Todo mundo sabe, que é apenas uma
porcaria real histórica.”

“Sua explicação parece simples. Por que não apenas ... contar às pessoas?”

"Nós explicamos, mas você sabe como eles não ouvem", diz ele. "As pessoas gostam de
uma história obscena, melhor do que a verdade."

Eu suspiro, balançando a cabeça. "Então, por que não se livrar de toda a coisa divina?"

"Eu não sei", ele admite. “Nós provavelmente deveríamos, mas neste momento é tarde
demais. Faz parte da tradição real, e não mudamos a tradição”. Ele balança a cabeça
novamente, e sinto que ele não ama a tradição.

O resto da noite é gasto, conversando com ministros e sorrindo. Meu rosto está muito
cansado, até o final da noite. Acho que não disse nada substancial o tempo todo, mas foi
difícil. As pessoas nem sempre estavam falando inglês e, quando estavam, sempre eram
apenas alguns pequenos prazeres, que não precisavam de minha atenção total para
responder. Era realmente muito chato, considerando que eu estava em uma sala cheia
das pessoas mais poderosas de Bellestan, e menti para elas, o tempo todo.

Fico exausta, quando as pessoas começam a sair lentamente da sala. Bran se vira para
mim e coloca a mão na minha parte inferior das costas, enviando uma emoção pela
minha espinha. Eu deveria me afastar, mas sei que preciso continuar tocando a noiva,
quando estivermos em público.

"Vamos voltar para o quarto", diz ele baixinho, olhando nos meus olhos.

Eu respiro fundo. "Isso é contra as regras", eu digo.

"Você tem certeza?" Ele pergunta, inclinando-se para mim. Ele beija minha bochecha
suavemente.

"Eu tenho certeza", eu digo.

Ele ri e move a mão. “Eu só quero conversar. Depois vou descansar em meus próprios
aposentos.”
Eu olho para ele. "Apenas conversar?"

Ele concorda. “Conversar apenas. Eu prometo."

"Tudo bem", eu digo. "Temos que voltar para o meu quarto juntos, de qualquer
maneira."

"Vamos." Ele pega minha mão e lidera o caminho. Eu gosto da sensação dele me
levando, embora isso me deixe nervosa.

Eu sei que temos que fingir. Temos que fazer essas coisas em público, para nos fazer
parecer um casal de verdade, para quem está prestando atenção. E Bran diz que, apesar
da aparência de todos, todos estão prestando atenção. Ninguém é tão tolo quanto
fingem ser, e todo mundo espera, que ele escorregue.

É um lugar perigoso, apesar de todos parecerem amigáveis o suficiente. Talvez ele


esteja certo, talvez eu precise falar sobre isso. Ele pode me fazer entender, algumas das
sutilezas que tenho certeza que perdi.

Será profissional. Estritamente profissional. Assim como todo mundo, está com ele.
9
BRAN

A
bro a porta

para a suíte de Mila e sinto apenas alívio.

Conseguimos sair vivos da toca da víbora. Tomo uma bebida, enquanto Mila se senta
no sofá, me observando. Ela parece cansada, mas absolutamente radiante. Acho que ela
nem percebe como está linda, naquele vestido. Foi uma extravagância cara, comprar
naquele último minuto. Contratei um dos melhores designers de Bellestan e paguei a
ele uma fortuna, para obtê-lo aqui a tempo, mas valeu cada centavo.

Só que agora tudo o que quero fazer, é retirá-lo do corpo dela e jogá-lo no canto da
sala. Um vestido vale apenas, o que está por baixo, e Mila vale tudo para mim.

"Posso pegar uma coisa para você?" Pergunto a ela, acenando com a cabeça no bar.

Ela encolhe os ombros. "Um pouco de vinho branco, se tiver."

"Chegando." Abro uma garrafa de branco e sirvo um copo para ela. Sento-me na cadeira
ao lado dela e coloco a bebida na mesa de café. Ela pega e bebe, enquanto olho para ela.

"O que você achou?" Pergunto finalmente.

Ela encolhe os ombros um pouco. "Estava tudo bem", diz ela.

"Ok?" Eu ri um pouco. "Isso foi um conjunto de fodas."

Ela franze a testa e olha para os sapatos. "Desculpe, se cometi algum erro."

Eu hesito por um segundo. "Mila, você foi perfeita."


Ela olha para mim. "Realmente?"

"Realmente", eu confirmo. “Você foi educada, manteve-o vago, mas também charmosa e
engraçada. Eu tive mais de um homem me dizendo, o quão impressionante você é.”

"Por que eu não ouvi isso?" Ela pergunta, se animando.

"Porque eles disseram isso em belestaniano", diz ele, rindo. "Na verdade, um dos
ministros, Lavoy Champlain, ficou um pouco inadequado."

"Inadequado?" Ela pergunta.

Eu sorrio para ela. “Disse algo sobre o seu decote. Aparentemente, ele não se importaria
de ser sufocado até a morte, entre seus seios.”

Ela fica vermelha brilhante. "Ele disse isso para você?"

“Na verdade, é uma expressão aqui, mas sim, ele não deveria ter dito isso, sobre a
futura princesa. Eu o repreendi. Não se surpreenda, se ele enviar flores.”

Eu sorrio para ela e ela parece um pouco satisfeita, o que me surpreende. Imaginei que
ela ficaria realmente envergonhada, por ser o centro das atenções assim, mas parece que
isso está trazendo o melhor dela. Ela está prosperando, apesar de todas as
dificuldades. E é uma coisa boa, porque estamos apenas começando.

"Agora, sobre Perko...", digo a ela. “Você lidou bem com isso. Mas não gosto que ele
tenha te encurralado, quando você estava sozinha”.

"Ele não me encurralou", ela diz um pouco defensivamente.

"Ele fez", eu digo. “Ele estava esperando por essa oportunidade. Só não entendo por
que ele desperdiçaria, trazendo algum ponto menor da teologia real. O que mais ele
disse?”

"Bem, ele disse que espera que meu relacionamento com ele, não seja afetado por sua
oposição a você", diz ela.

Eu sorrio para ela. "Claro que ele fez." Eu saboreio minha bebida, tentando não deixar
meu aborrecimento aparecer. "Ele vai usar você, se você deixar."

"Eu não vou deixá-lo." Ela olha duro para mim. "Eu só estou deixando você."

Meu pulso acelera, enquanto a observo de volta. "Você acha que eu estou te usando?"

"Claro que você está", diz ela. "Eu tenho que sentar e ser seu braço doce, por horas a fio,
e não é porque eu necessariamente, quero estar aqui."

Eu pisco, totalmente desprevenido. "Me desculpe, se fiz algo para chateá-la", eu digo.
"Não, me desculpe", diz ela, suspirando. “Estou apenas exausta. É realmente difícil ficar
de pé por horas e fingir estar interessada em conversas, que você não entende. ”

"Eu sei", eu digo. Coloquei minha bebida na mesa, antes de deslizar sobre o sofá dela,
sentando-me mais perto dela. “Mas eu não estou usando você. Ou pelo menos sou tanto
quanto, você está me usando.”

Ela suspira e toma um gole de vinho. "Eu sei. Está tudo bem. Aquele cara Perko, me
deixou com um humor estranho.”

“Ele tem esse efeito nas pessoas. Apenas tenha cuidado com ele, Mila. Não fale com ele
sozinha, se puder evitá-lo.”

"Eu não vou, no futuro", diz ela. "Escute, talvez devêssemos encerrar a noite."

"Talvez." Eu me inclino no sofá, olhando para ela. “Eu sei que isso é difícil. Você está
fazendo um trabalho incrível até agora.”

"Obrigada." Ela suspira e olha para mim.

Eu me inclino para mais perto dela. “Eu gosto de ter você aqui, você sabe. É egoísta,
mas é verdade. Esta noite seria insuportável, sem você ao meu lado.”

"Eu não fiz nada, para ajudar", diz ela.

"Só de estar lá, ajudou", eu respondo. "Você era a mulher mais bonita da sala."

"Mais bonita que a amante do Ministro Peekey?"

Eu ri dela, assentindo. "Mais bonita que ela, definitivamente."

"Eu não sei sobre isso."

Eu sorrio para ela e inclino seu queixo, em minha direção. “Acredite em mim,
Mila. Todo mundo estava olhando para você. Incluindo eu."

"Por quê?" Ela pergunta suavemente. “Quero dizer, eu não entendo. Por que eu?"

"Você ainda não o vê", digo. “Mas você é linda, inteligente e organizada. Tudo sobre
você é tão fodidamente sexy, é difícil colocar em palavras.”

Ela me observa, a boca ligeiramente aberta, e seus lábios estão tão malditamente
lindos. Eu não posso me ajudar. Estou me segurando e agindo com respeito, desde que
chegamos aqui, mas estou cansado de ser respeitoso.

Eu me inclino e a beijo. É como um ato mágico, esse primeiro beijo. Estou duro
instantaneamente, quando nossos lábios se tocam, e ela solta um gemido suave,
enquanto me beija de volta. Eu sabia que ela iria, eu podia ver isso em seus olhos. Eu
puxo seu corpo contra o meu e a beijo profundamente, me perdendo nela, provando-a,
amando cada centímetro.

Sua língua é quente e macia contra a minha e eu mal consigo pensar. Parece que o beijo
dura para sempre, antes que ela se afaste lentamente de mim.

Ela olha nos meus olhos e eu sei o que ela vai dizer. Eu gostaria que ela não dissesse
isso, porque eu quero mais. Eu não quero parar por aqui. Eu preciso dela, preciso da
porra do seu corpo, e esse beijo foi apenas uma provocação. Eu sei que se o beijo dela
parece assim, todo o resto será muito melhor.

"Sinto muito", diz ela. "Você deveria ir."

"Eu deveria", eu concordo, mas não me mexo.

“Estamos mantendo isso profissional. Lembra?"

"Suas condições", eu digo.

"Sim. Minhas condições. ” Ela morde os lábios inferiores e parece tão fodidamente
fofa. Esse é o hábito nervoso dela.

"Eu sei que você quer quebrar as regras, tanto quanto eu", eu digo.

“Não importa o que eu quero. Por favor, vamos encerrar a noite. Nós dois estamos
cansados.”

"Ok, então." Eu não quero empurrá-la agora. Eu lentamente me afasto e me


levanto. "Vejo você de manhã, princesa."

"Boa noite, Bran." Ela não olha para mim, no entanto.

Eu me viro e saio da sala. Meu sangue está subindo e cantando para ela, mas eu sei
melhor do que tentar tomar algo, antes que esteja pronto para ser tomado. Nesse caso,
Mila quer como eu, mas ela ainda não aceitou. Ela está nervosa e sozinha e talvez um
pouco com medo. Eu tenho que ser gentil com ela, pelo menos a princípio.

Mas uma vez que ela for minha, uma vez que estiver na minha cama e gemendo sob o
meu toque, eu posso ser tão duro, quanto eu quero.
10
MILA

E U

sonhei sobre aquele beijo,

a noite toda.

Eu não queria que isso acontecesse. Quero dizer, eu queria que isso acontecesse, mas
sabia que era uma má ideia. Eu sabia que era, mas não parei.

Porque quero o príncipe bilionário, mais do que imagino. Se isso não era óbvio para
mim antes, depois de uma noite inteira, sonhando com nada além de todas as maneiras
diferentes, pelas quais Bran pode fazer meu corpo se sentir bem, deveria torná-lo
bastante óbvio.

Eu acordo encharcada. Não acordei assim há muito, muito tempo. Eu rapidamente saio
da cama, tentando abalar o sonho. Entro no chuveiro, esperando que talvez a água
ajude, mas a imagem do meu sonho não desaparece.

O corpo de Bran, sem camisa e um pouco úmido, me pressiona contra uma parede. Ele
beija meu pescoço e quando eu choramingo, isso apenas o faz rir. Ele me diz o quanto
ele me quer, o quanto ele precisa de mim e o quanto ele mal pode esperar para ver todo
o Bellestan. Assim que ele me inclina bruscamente e desliza seu pau entre as minhas
pernas, percebo que ele está me fodendo em uma varanda, com vista para uma enorme
praça da cidade. Todo cidadão de Bellestan está lá embaixo, vendo o príncipe foder sua
nova princesa, e isso só me faz querer muito mais.

Saio do chuveiro, praticamente tremendo de desejo. Faço um café, mas ainda não
consigo tirar esse beijo da minha cabeça. Quando meu café termina, eu verifico meu
telefone e franzo a testa, quando noto uma mensagem da minha mãe.
É um texto. "Oi querida, não tenho notícias suas, há um tempo, espero que você esteja
bem!"

Suspiro e desligo o telefone. Ainda não contei a verdade, sobre o que está acontecendo e
estou começando a me sentir culpada por isso. Talvez ficar limpa com minha mãe, seja
exatamente a distração que preciso.

Pego meu laptop, ligo o Skype e ligo para minha mãe. Soa por um minuto, antes que ela
atenda, parecendo com os olhos turvos e cansada.

"Querida?" Ela diz

"Ei mãe!"

"Você sabe que horas são?"

Ah Merda. Eu esqueci completamente a diferença de tempo. "Sinto muito", eu digo.

"Está tudo bem?"

“Sim, totalmente bem, volte para a cama. Falo com você mais tarde.”

Mamãe suspira e uma luz acende. Ela pega os óculos da tela e os coloca. “Não, eu
levantei agora. Como estão as coisas, como é chamado onde você está?

"Bellestan", eu digo, sorrindo. Claro que ela não tem idéia de onde é, eu mal sei e sou
aparentemente uma princesa falsa.

“Bellestan, certo. Como é?"

"Bom", eu digo. "Meu chefe está me mantendo ocupada." Lamento essa escolha de
palavras imediatamente.

"Tenho certeza que ele está", diz ela. "Esse Bran é um chefe duro."

"Ele é." Eu pisco para o rosto dela e percebo que talvez não esteja pronta para isso, mas
estamos aqui e eu também poderia ir em frente. "Na verdade, eu queria falar com você
sobre algo."

"O que é isso?"

“Não tenho certeza de como dizer isso, então só vou sair e dizer. Bran e eu, ficamos
noivos.”

Ela olha para mim, por um segundo. "Você o que?"

"Noivos", eu digo. "Mas não de verdade."

"Não é real?" Ela balança a cabeça. “Querida, do que você está falando?”
E então eu explico tudo, desde o começo. Ela ouve pacientemente, apenas
interrompendo, quando tem uma pergunta a fazer. Quando termino, recosto na
cadeira. "O que você acha?", Pergunto a ela.

Ela balança a cabeça, parecendo ainda mais cansada. "É um pouco inacreditável", diz
ela.

"Eu sei. Mas confie em mim, está realmente acontecendo.”

"Você tem certeza, de que quer fazer isso?", Ela me pergunta.

"Sim", eu digo. "Não se preocupe. Eu estou realmente segura”.

“Querida, eu só não quero ver você se machucar. E isso é tão estranho.”

“Estou sendo cuidadosa, e Bran está cuidando de mim. Além disso, quando tudo
acabar, vou ter o emprego que quiser. ”

Mamãe hesita e depois sorri. "Você já sabe o que quer?"

"Ainda não", eu admito. "Eu vou descobrir isso em breve."

“Bem, escute, querida. Não sei se realmente entendo o que você está fazendo. Parece
muito louco e talvez um pouco ilegal.”

Eu rio baixinho. "Não é ilegal."

Pelo menos, acho que não.

"De qualquer jeito. Imoral, então. Você está mentindo para um país inteiro, querida.”

"Eu sei. Mas é a única maneira de Bran salvar a família. E quando tudo acabar, teremos
um rompimento falso. ”

Ela assente com a cabeça, parecendo preocupada, mas na verdade está lidando com
isso, melhor do que eu esperava. Minha mãe é uma senhora do meio-oeste, que
frequenta a igreja toda semana. Ela é uma boa pessoa, uma pessoa muito boa, e não
quero decepcioná-la, fugindo com um príncipe estrangeiro.

"Apenas tenha cuidado", diz ela.

"Eu prometo, estou sendo cuidadosa."

Ela suspira e assente. “Bem, olhe, eu tenho que acordar cedo amanhã. Por favor, ligue-
me novamente no horário normal e conversaremos mais.”

"Ok", eu digo, já me sentindo melhor.

"Eu amo você, Mila."


"Também te amo, mãe."

Desligamos e me recosto na cadeira.

Foi muito bom contar a alguém sobre isso. É uma situação tão louca e eu odiava
guardar para mim mesma. Eu realmente não posso falar sobre isso com Bran, já que ele
está tão envolvido em tudo, então foi bom ter uma perspectiva externa. Eu sei que
minha mãe não aprova, mas pelo menos ela confia em mim o suficiente, para acreditar
que estou sendo cuidadosa.

Só espero ter realmente cuidado, ou se estou me aprofundando cada vez mais nisso,
sem perceber.

Mas não tenho tempo para refletir muito sobre isso. Assim que começo a ficar
preocupada, há uma batida na porta da frente. Levanto-me e caminho, e novamente
encontro uma caixa no chão. Eu pego e trago para dentro.

Desta vez, é muito menor, então posso assumir, que não é um vestido. Há um cartão
nele, que eu abro e leio rapidamente.

Princesa, tenho certeza que você ainda está estressada e excitada, desde a noite
passada. Aqui está algo para ajudar com isso. Amor, seu príncipe.

Franzo a testa com a palavra amor, mas não me sento e penso muito sobre isso. Abro a
caixa e puxo o lenço de papel, curiosa demais para esperar.

Eu suspiro com o que está dentro. É grosso, longo e roxo, e levo um segundo, para
perceber o que é.

É um grande e grosso vibrador púrpura, na forma de um cetro real. No extremo oposto


está a crista da família real Krizman, a mesma crista, que existe em tudo nesta caverna.

É um vibrador real. Largo a caixa e o encaro sobre a mesa. Não acredito que isso esteja
no meu apartamento. Inferno, eu não posso acreditar que isso exista.

Aquele bastardo arrogante. Ele me enviou um brinquedo sexual. Mordo o lábio,


tentando não explodir de raiva. Não sei o que ele está pensando, mas isso é o mais
longe possível. Ele é um idiota, é inacreditável.

E ainda assim ... eu seguro o vibrador na minha mão, quando a memória dos meus
sonhos na noite passada, volta para mim. Sim, ele é um idiota arrogante, e este é um
presente tão inadequado, mas tenho que admitir, que estou me sentindo bem
tensa. Talvez ele esteja certo. Talvez eu precise relaxar.

Talvez se eu usar o cetro real dele, não fique tentada a experimentar a coisa real.
11
BRAN

A
leks se junta a mim

na sala de jantar, para tomar um café da manhã.

É bom falar bellestaniano novamente, já faz um tempo desde que o falei


exclusivamente. Eu esqueci quanto do idioma eu realmente perdi. Por exemplo, temos
esse insulto em Bellestanian, que se traduz aproximadamente em "fazendeiro que
falhou em plantar suas colheitas no tempo correto e deve recorrer à mendicância para
alimentar sua família". É estupidamente estranho, mas é um insulto sério aqui. Há
também o "filho da puta de porco" e o "buraco do pau da vaca", que são sempre
divertidos.

Aleks e eu, não falamos sobre nada de importante, que é uma marca do nosso
relacionamento. Ele vive e trabalha em Bellestan esse tempo todo, quase nunca me
contatando, e nós éramos amigos muito próximos. Nós dois temos vidas totalmente
separadas uma da outra e, no entanto, sempre acabamos conversando sobre partidas de
futebol ou política. Não sei se ele tem uma família ou o quê, mas é assim que nosso
relacionamento é. Talvez seja porque somos homens, mas nunca parecemos falar sobre
algo importante, o que me convém muito bem.

Eu falo sobre grandes questões importantes o suficiente com todos os outros. Eu sou o
príncipe, afinal, então as pessoas querem falar sobre os grandes problemas, que nosso
país enfrenta, nunca sobre as coisas boas que minha família e eu fizemos pelo
povo. Ninguém quer falar sobre quanto dinheiro investi na economia de Bellestanian ao
longo dos anos, como trouxe sozinho o Wi-Fi e a Internet com fio, para todas as cidades
e vilas de Bellestan. Não, eles só querem falar sobre o que vou fazer a seguir. Nunca é o
bastante. Em casa, é apenas um pouco melhor. Sou o CEO em casa, por isso estou
sempre lidando com uma nova crise ou outra.

Mas com um velho amigo como Aleks, basta. Eu posso ser apenas uma pessoa. É bom
que eu não tenha que desempenhar nenhum dos meus inúmeros papéis com ele. Eu
posso ser apenas uma pessoa, nada de especial, apenas outro cara.

Quando terminamos, saio para o corredor e volto para o quarto. Eu mal chego a seis
metros antes, que meu papel de príncipe se reafirma, de uma maneira muito
desagradável.

“Príncipe Branimir.” Olho para cima e noto Blaz Perko saindo de uma sala ao lado e
vindo em minha direção. Ele sorri seu sorriso assustador e apertamos as mãos. "Que
bom ver você."

"Ministro", eu digo. “O que você está fazendo hoje, nas cavernas?” Os ministros
normalmente não ficam nos aposentos reais, por muito tempo.

“Oh, apenas negócios estatais. Hoje tenho uma reunião com seu pai.”

"Bem, tenha uma boa reunião." Viro-me para sair, mas Perko acompanha o ritmo
comigo. Meus guardas recuam com seus assessores e, por um segundo, estamos
sozinhos.

"Devo dizer, príncipe Bran, estou surpreso, que você tenha voltado para casa."

"Bellestan está sempre perto do meu coração", eu digo, franzindo a testa.

“Sim, bem, você certamente investiu dinheiro suficiente aqui, é claro. Ninguém pode
reclamar disso.”

"E por que eles reclamariam?" Eu pergunto, irritado.

“Parece que o momento é muito interessante. Supus que seus pais estão mais
preocupados com a minha festa, do que eu imaginava.”

Não paro de andar ou mostro que o comentário dele me abalou. "Apenas uma
coincidência, ministro", eu digo. "Seus pequenos ideais, não são uma preocupação para
minha família."

"Eles deveriam estar", ele diz suavemente. “As pessoas querem que a família real se
vá. Seus velhos modos de fazer as coisas, não vão mais funcionar.”

Eu paro e o encaro. Seus assistentes e meus guardas mantêm distância, fora do alcance
da voz. “Você sempre foi um tolo, Perko. Você realmente acha que suas idéias insanas,
vão funcionar aqui? Você estripará este país, para seu próprio lucro.”
Seu sorriso é perverso. "E os lucros serão agradáveis", diz ele suavemente. "Talvez tão
doce, quanto a garota que você trouxe." Ele se inclina para mais perto de mim, sua voz
mais suave. "Sua pequena prostituta americana."

É preciso tudo o que tenho, para não acertá-lo aqui, mas sei que não posso. Seus
assessores fariam muito disso, e tenho certeza que meus guardas não ficariam felizes
com isso. Ele provavelmente quer que eu chegue ao físico com ele. Seria ótimo para a
causa dele.

Não, eu mantenho minhas coisas juntas. Eu não posso ser uma criança do caralho. Isso é
política da realeza, não um bar da floresta.

"Cuidado, Perko", eu digo. "Posso não ser capaz de tocá-lo aqui, mas tenho mais poder
do que você imagina."

- “Mais dinheiro, talvez, mas você está em Bellestan agora, príncipe. Você se foi há
muito tempo. Não esqueça disso”. Ele se vira para sair.

"Tenha um ótimo dia, ministro", digo alto o suficiente, para que todos possam ouvir.

Ele sorri e me dá uma pequena reverência, antes de voltar para seus assessores. Eles
voltam rapidamente do jeito que vieram.

Aleks aparece ao meu lado, franzindo a testa nas costas de Perko. “O que o sapo
queria?” Ele pergunta.

"Me ameaçar", eu digo. "E para ameaçar Mila."

Aleks pergunta. "Devemos fazer algo sobre isso?"

"Não", eu digo. – “Mas duplique a guarda de Mila. Eu a quero segura, e não acho que
Blaz esteja acima de machucá-la.”

"Isso será feito, meu príncipe."

Eu suspiro e me afasto. "E pare com a merda do príncipe."

"Claro." Ele hesita e sorri. "Meu príncipe."

Balanço a cabeça e volto para o meu quarto, pensando na minha pequena reunião
improvisada com Perko.

Meu pai deveria me dizer, quando ele tem reuniões com Perko e a oposição. Preciso ser
informado, para poder ajudá-lo. Claro, meu pai não é o homem mais fácil de se
trabalhar. Ele é rei há muito tempo e faz as coisas do seu jeito. Mal consigo vê-lo e sou o
filho dele. Ele é um homem ocupado, dirigindo o próprio país.
Parte de mim deseja que ele apenas prenda toda a oposição, execute Perko e termine
com isso. Mas não é assim que fazemos as coisas em Bellestan. Podemos ser uma
monarquia, mas não somos uma ditadura. O rei tem a palavra final, mas os ministros
elaboram e aprovam a legislação, que meu pai pode optar por aceitar ou negar. Ele é
mais poderoso que o presidente americano, mas não é todo-poderoso, como nos velhos
tempos.

Não sei para que meu pai está se encontrando com Perko, mas não pode ser
bom. Talvez seja apenas uma legislação menor que precisa ser revisada, ou talvez tenha
algo a ver com o golpe. Eu só tenho que confiar nele. Continuar fazendo minha parte
em tudo isso, o que é basicamente, apenas uma boa cara. Estou aqui para relações
públicas, não posso esquecer isso. Não estou aqui, por razões governamentais.

Chego à porta de Mila e hesito. Eu odeio jogar esse jogo de fingir ser seu marido e ir
para o outro quarto. Eu gostaria que pudéssemos compartilhar um único espaço, mas é
assim que ela quer. Suspirando, destranco a porta e entro.

"Mila?" Eu chamo. Ela não está na sala ou na cozinha. A porta do quarto dela, está
fechada. "Mila, ei", eu chamo novamente. "Você acordou?" Eu ando até a porta dela,
sorrindo para mim mesmo. "Eu acho que você dormiu muito hoje."

Eu abro a porta dela. A sala está escura, com apenas uma lâmpada acesa. Eu
rapidamente vejo uma calcinha no chão, antes de olhar para Mila. Ela está sentada na
cama, com o cabelo um pouco bagunçado, o rosto completamente corado. Ela tem os
lençóis puxados para o peito e está respirando rápido e profundamente.

Ela olha para mim por um segundo, seus olhos arregalados de surpresa, e isso me
bate. Eu sei o que ela está fazendo. Puta merda, eu realmente sei.

O cetro, o vibrador real. Enviei isso para ela, como uma brincadeira. Mas quando ela
olha nos meus olhos, eu sei a verdade. Eu sei o que ela está fazendo aqui.

"Não é o que você pensa", diz ela.

"Sim, é", eu digo, sorrindo.

“Eu estava apenas, uh, lendo. Na cama.”

Eu levanto minha sobrancelha para a calcinha, que está claramente no chão. "Sem
calcinha?"

Ela hesita. "Eu gosto de me sentir confortável", diz ela.

Eu rio, balançando a cabeça. "Vista-se. Vamos dar uma volta.”

"Uma caminhada?" Ela parece totalmente confusa.


"Vista-se", repito. "Encontre-me aqui em dez minutos." Viro e fecho a porta, atrás de
mim.

Estou duro e sorrindo, mas sei que não devo empurrar. Vou conseguir o que quero, e
mais cedo ou mais tarde. Mas agora sei que ela está frustrada e quer, tanto quanto
eu. Tudo o que preciso é o momento certo para despi-la e finalmente prová-la do jeito
que eu preciso.
12
MILA

E U

não posso acreditar,

que ele entrou e me encontrou, me masturbando.

Quero dizer, oh meu deus. Foi a coisa mais humilhante de todos os tempos. E a pior
parte, era que ele não parecia se importar. Ele não estava envergonhado. Ele apenas
ficou lá olhando para mim, nem mesmo fingindo que não sabia o que eu estava
fazendo, apenas um segundo antes de entrar na sala. Em vez de pedir desculpas e sair
como uma pessoa normal, ele me convidou para uma caminhada maldita.

Então agora estou aqui, andando pela floresta, ao lado do príncipe bilionário. Meia hora
atrás, ele entrou em mim com seu cetro real, profundamente, em minha boceta
molhada, enquanto eu sonhava com seu pau. Agora estamos em uma agradável
brincadeira, ao longo do terreno do castelo.

"Essas madeiras são antigas", diz ele. “E nunca foram cortadas, tanto quanto eu sei. Este
caminho foi feito há muito, muito tempo.”

"É muito bonito", eu digo, e isso é verdade. A floresta é linda. Nós nos encontramos no
último andar das cavernas e subimos um monte de escadas, eventualmente saindo por
um túnel que nos depositava talvez a 800 metros do castelo. Era uma rota de fuga, ele
explicou. Aparentemente, as cavernas têm toneladas de rotas de fuga, algumas mais
antigas que outras. O que usamos foi o mais simples, embora tenha me deixado um
pouco cansada e sem fôlego.
"Eu costumava vir muito aqui", diz ele. “Quando Aleks e eu éramos crianças,
brincávamos de caça aos homens, com um monte de outras crianças. Meus pais
odiavam.”

"Caça aos homens?" Eu pergunto.

“Basicamente, você tem duas equipes e está tentando pegar a outra equipe. Quando
você os agarra, eles são presos e o jogo continua, até que todos sejam pegos. ”

"Oh, eu fiz isso também, quando era jovem", eu digo, rindo.

"Você fez?" Ele sorri para mim. "Você era uma moleca?"

"Eu era, na verdade", eu digo, sorrindo para ele. "Cabelo curto. Macacão. As
brincadeiras”.

"Sexy", diz ele, arqueando uma sobrancelha.

Desvio o olhar, ficando um pouco vermelha. Não consigo parar de pensar ,naquele
momento lá atrás. Estou tão envergonhada, que quase dói. Não acredito que o príncipe
bilionário, me pegou me masturbando.

Então, novamente, ele não parece se importar. Parte de mim pensou que ele poderia
entrar ali e terminar o trabalho sozinho. E acho que poderia tê-lo deixado. Em vez disso,
estamos aqui na floresta, e ainda estou frustrada.

Subimos um pouco e, quando começamos a descer do outro lado, uma raiz pega meu
sapato e eu tropeço para frente. Bran me pega. "Você está bem?" Ele pergunta.

Eu aceno um pouco. "Desculpa. Distraída."

"Sim? Por quê? ” Ele sorri para mim e eu sei que ele sabe, o que estou pensando.

"Sobre o quanto eu odeio a natureza."

Ele ri e me deixa ir. Continuamos andando pelo caminho. "Como você pode odiar isso?"
Ele gesticula para a floresta.

É denso, verde e totalmente desconfortável. Eu nunca gostei de caminhadas ou


natureza. Eu sempre fui uma garota da cidade no coração, apesar de ter crescido em
uma pequena cidade rural. "Eu gosto de ar condicionado", eu digo. “Controle
climático. E há muito mais coisas, que podem te matar aqui, do que no meu
apartamento.”

Ele ri, pegando uma bengala. "Eu não sei", diz ele. "Há muitas coisas que podem te
matar na cidade."
"Mosquitos", eu digo. “Abelhas. Cobras. Outros insetos de merda.”

"Ratos", ele responde. "Ratos. Pulgas. Percevejos. Assaltos aleatórios.”

"A natureza é péssima", eu respondo, sorrindo para ele.

“Você simplesmente não teve a natureza certa, então. Aqui, olhe. ” Ele aponta à nossa
frente.

Através da vegetação rasteira, há uma pedra enorme. Pelo menos, parece uma pedra a
princípio. À medida que nos aproximamos, fica claro que não é natural, nem um
pouco. "O que é isso?", Pergunto.

"Pedra em pé", diz ele. “Ninguém sabe o que elas querem dizer ou por que estão aqui. É
pequena, se você pode acreditar. Os arqueólogos pensam que são antigas.”

"Não é realmente a natureza, não é?", Pergunto a ele. "Não é natural."

"Não, mas olhe para ela." Ele caminha até a pedra e escova a mão contra ela. “Essa
pedra é natural. O musgo que cresce ao longo dela é natural. Os padrões de
intemperismo são todos naturais. É lindo, e com certeza, foi colocado aqui por pessoas e
moldado por suas mãos, mas ainda é a natureza. ”

Mordo o lábio e o observo enquanto ele olha para a bela pedra em pé. Eu não concordo
exatamente com ele sobre isso, mas tenho que admitir, ele é muito convincente. Sua
paixão é um pouco contagiosa, e acho atraente que ele se importe com algo, como
pedras antigas.

"Ok", eu digo a ele. "Acho que não temos coisas assim na América."

"Você tem", diz ele. "Há muitas coisas incríveis de nativos americanos, em todo o país."

Eu suspiro, balançando a cabeça e sorrindo. "Certo, tudo bem. Eu acho que a natureza
pode ser legal às vezes.”

"Eu sabia que você iria concordar." Ele sorri para mim, em seguida, faz um gesto com a
cabeça. "Venha, vamos."

Partimos novamente, seguindo o caminho, e olho para ele, enquanto avançamos. Ele é
tão bonito e parece tão feliz, andando pela floresta assim. Está um dia lindo e os únicos
outros sons são pássaros e animais no mato, o que normalmente me assustaria um
pouco, mas por alguma razão, eu não me importo com ele por perto. Eu sinto que Bran
vai me manter em segurança, mesmo que alguma criatura mortal, ataque dos arbustos.

Enquanto caminhamos, Bran me conta mais, sobre a floresta real. Aparentemente, toda
caça é proibida e existe há centenas de anos. Quando Bellestan fazia parte da União
Soviética, aparentemente até os administradores russos locais, respeitavam essa lei
antiga, e a floresta real permanece totalmente intocada. É claro que existem rumores de
assombrações e rituais pagãos, mas Bran os descarta, com uma risada.

"Sempre existem histórias supersticiosas, especialmente em um país como o Bellestan."

"Por que as pessoas aqui, seriam mais supersticiosas, do que em qualquer outro lugar?",
Pergunto a ele.

"Temos apenas uma história longa e ininterrupta", diz ele. “Além disso, estamos um
pouco mais isolados. Até os soviéticos nos dominarem, estávamos bem escondidos do
resto da Europa. ”

"Mas as coisas estão mudando", eu digo.

"Exatamente. É assim que Perko e seu pessoal, estão ficando mais populares. As pessoas
não gostam de mudanças.”

"Eles realmente estão", eu concordo com ele.

Continuamos pela floresta, e quanto mais caminhamos, mais tenho que admitir que
estou me divertindo. É realmente relaxante estar na floresta, andando e conversando
com Bran. Somos pessoas comuns por aqui, sem câmeras ou guardas do
palácio. Suspeito que os guardas não estejam muito atrás de nós, pois entraram no túnel
conosco mais cedo, mas ainda assim. Eu posso fingir aqui fora, e isso é bom.

Bran é engraçado e gentil, quando quer ser. Eu sei que ele está sob uma tonelada de
pressão de basicamente todos, ao seu redor, mas quando ele se esquece de tudo isso por
um tempo, ele pode ser tão charmoso e incrível. Ele me faz sorrir e rir e eu realmente
me sinto bem comigo mesma, quando estou com ele.

Esse nem sempre foi o meu caso. Eu passei por uma fase embaraçosa, quando estava no
ensino médio, então talvez isso ainda permaneça dentro de mim um pouco. Quando ele
me diz que sou atraente, acho difícil de acreditar. Mas ele é a primeira pessoa, que eu
realmente acreditei.

Depois de um tempo, Bran começa a fazer perguntas sobre minha família e minha
infância. Eu tive uma experiência diferente da dele, é claro. Falo sobre crescer pobre no
Centro-Oeste, sobre minha vida no campo.

"Como você cresceu em torno de tantas fazendas e acabou odiando a natureza?", Ele me
pergunta rindo.

"Eu não sei", eu admito. "Eu costumava explorar o exterior , o tempo todo, quando era
mais jovem também."
“E agora você é uma garota da cidade. O Centro-Oeste ficaria tão envergonhado.”

"Por favor. O Centro-Oeste está feliz por eu ter morado lá um pouco. Mas não posso ser
contida em nenhum lugar.”

"É mesmo?" Ele pergunta, sorrindo para mim. – “Acho que deve ser,
princesa. Provavelmente foi por isso, que você me seguiu até aqui.”

"Não, eu te segui aqui, para um bom trabalho", eu digo.

“Ah, claro, é claro. Não pode ser para o belo príncipe , que está enlouquecendo com
você.”

"Me varrendo dos meus pés?" Eu rio e empurro seu ombro. “Dificilmente. Estou
plantada firmemente no chão.”

“Vamos ver, princesa. Eu acho que essa vida real, está começando a combinar com você,
você sabe.”

"Não exatamente. Não gosto de me esgueirar, sendo seguida por guardas e jogando
jogos políticos. ”

Ele assente, mas percebo que seu sorriso vacila um pouco. "É muito", ele admite. "Mas
acho que você está lidando com tudo muito bem."

"Eu tenho um bom guia."

O sorriso dele volta, quando começamos a conversar sobre outra coisa, mas aquela
rachadura momentânea em sua armadura, continua voltando para mim , pelo resto da
caminhada.

Por que ele parecia se importar? Eu não acho que ele realmente se importou com nada
disso. Eu assumi que estou aqui, só porque ele precisa de alguém para ajudá-lo, e não
porque ele realmente me quer aqui. Também assumi que ele só quer dormir comigo,
porque me acha atraente, por qualquer motivo.

Eu nunca considerei que poderia haver outra razão. Nunca me ocorreu que ele pudesse
realmente ... gostar de mim.

Eu me sinto como uma garota estúpida do ensino médio, mas não posso deixar de
sentir uma onda de orgulho quente. E se o príncipe bilionário realmente gostar de
mim? Eu não tenho idéia do por que ele iria, mas ele está se esforçando para passar um
tempo comigo. Ele não precisa me levar em passeios pelas cavernas, me mostrar belos
lagos e me levar em caminhadas pela floresta real. Ele poderia me manter no meu
quarto e apenas me trazer para desfilar na frente das câmeras.
Mas ele parece que realmente quer me ver. Ele age como se realmente se importasse
com a minha vida em casa, antes de eu vir para a cidade. Era uma vida chata e simples,
mas era minha, e acho que gosto de compartilhá-la. Mesmo se ele é um príncipe, ele
ainda ouve e parece entender o que estou dizendo sobre mim.

Acho que nunca ouvi tão de perto antes, o que é estranho. Eu nunca pensei que Bran
fosse o tipo de homem que prestasse tanta atenção, mas talvez eu o tenha julgado mal.

Nós dobramos outra curva e percebo que estamos nos aproximando do castelo. Eu
posso vê-lo pairando a uma curta distância. À medida que nos aproximamos, de
repente há um som por perto.

"Príncipe Bran!" Uma voz corta o momento idílico.

"Merda", diz Bran suavemente. "Imprensa."

"Aqui fora?", Pergunto a ele.

"Estão mais perto do castelo, do que eu imaginava", diz ele. "Eles devem estar
patrulhando ou algo assim."

“Príncipe Bran!” O jornalista aparece, no momento em que entramos em uma


clareira. Ele é um homem redondo, com barba fina e cabelos mais finos. Ele vem
correndo, sobrecarregado por sua câmera e seu outro equipamento. "Príncipe Bran, o
que você está fazendo aqui fora?"

"Apenas em uma caminhada", diz ele, enquanto o jornalista tira fotos. "O que você está
fazendo?"

"Temos um acampamento perto daqui", diz o cara, e de repente ouço mais vozes.

"Uh oh", diz Bran.

Mais jornalistas e paparazzi aparecem, através do mato. Eles praticamente se debatem


para se aproximar de Bran e eu.

Eles começam a gritar perguntas, e eu sinto que estamos sendo atacados. De repente, os
guardas que eu suspeitava que estavam por perto aparecem e começam a ficar entre nós
e os jornalistas.

"Espere", Bran diz. "Todo mundo, por favor, espere." Ele levanta as mãos, seu som alto e
estridente.

As pessoas se acalmam lentamente e todo mundo olha para ele. Bran sorri e gesticula
para os guardas, que se afastam dos jornalistas.
"Tudo bem", diz ele. “Uma pergunta de cada vez.” Ele aponta para um dos
jornalistas. "Você, lá atrás."

"Príncipe Bran, como você se sente sobre o imposto sobre o petróleo, proposto por seu
pai?"

"Eu apoio meu pai", ele diz simplesmente. "Próxima questão. Você, lá atrás.”

“Príncipe Bran, há rumores de que seu escritório no Babble, está diminuindo. Esses
rumores são verdadeiros?”

"Absolutamente não", diz Bran. “Se alguma coisa, estamos crescendo. Próxima questão."

Isso continua assim por dez minutos. Bran responde ao maior número de perguntas
possível e, principalmente, sobre política local. Fico ao lado dele e ouço atentamente,
sorrindo, quando ele brinca e coloca uma cara séria, quando as perguntas ficam
sombrias. Bran faz um trabalho maravilhoso de neutralizar a situação e responder a
perguntas, sem realmente dizer nada importante. Basicamente, ele é um mestre político,
provavelmente após anos, dirigindo uma grande empresa.

Por fim, ele chama o último jornalista. "Príncipe Bran", diz o homem. "Como é ter sua
linda princesa aqui, em nosso país, pela primeira vez?"

Há um murmúrio geral da multidão, enquanto Bran sorri e coloca o braço em volta da


minha cintura, me puxando contra ele. "Mostrar minha linda princesa por aí é o
destaque do meu tempo aqui", diz ele. “Como você pode ver, estávamos apenas
admirando a maravilhosa paisagem de Bellestanian. Certo, meu amor?”

Ele me olha com tanta admiração e devoção que, por um segundo, esqueço que tudo
isso é falso. Por um segundo, eu realmente acredito nele.

"É adorável", eu digo suavemente.

Ele sorri para mim, me puxa contra ele e me beija lenta e profundamente.

Isso me surpreende muito, mas não resisto. Eu derreto em seu beijo e é bom, muito
bom. Eu esqueço tudo sobre os jornalistas quando o beijo de volta.

Beijar pelas câmeras está dentro das regras apropriadas, do nosso pequeno
contrato. Nós dois concordamos, que temos que parecer reais, e ficará bom se nos
beijarmos algumas vezes, na frente da imprensa. Eu concordei com isso, mas não sabia
o quanto eu realmente gostaria.

Lentamente, nos separamos e sinto que minha respiração é sugada dos meus
pulmões. Ele olha para mim, com esse sorriso no rosto e eu quero beijá-lo novamente.
Mas os jornalistas aplaudem e riem e sou puxada de volta à realidade. Eu coro e sorrio
para eles, dando-lhes um pequeno aceno, quando suas câmeras clicam.

"Obrigado a todos", diz Bran. "Se vocês nos derem licença." Ele pega minha mão e nos
afastamos da multidão.

Os guardas ficam entre nós e os jornalistas, mais ninguém nos segue. Eles parecem
respeitar a nossa privacidade por algum motivo, e um minuto depois os deixamos para
trás, enquanto voltamos por uma trilha.

"Sinto muito por isso", diz ele depois de alguns minutos de caminhada. “Faz um tempo,
desde que estive aqui. Não percebi o quão perto do castelo estávamos.”

"Você não sabia que eles montaram acampamento lá", eu digo.

“Não, mas ainda. Eu não tomei cuidado. Eu sinto Muito."

"Está tudo bem", eu digo, e percebo que ainda estamos de mãos dadas. Eu não o deixo
ir.

"E sobre esse beijo..." Ele para e me encara. "Foi demais?"

Balanço a cabeça. "Não. Foi perfeito."

"Perfeito?" Ele sorri para mim, me puxando para perto novamente. “Isso foi apenas um
beijo para as câmeras. Eu posso fazer muito, muito melhor.”

Abro a boca para dizer algo, mas um guarda passa pelo mato, interrompendo o
momento. Sinto-me frustrada e aliviada, pois não sei se vou dizer a ele para provar isso
ou se vou me afastar.

"Príncipe Bran, sua mãe pediu sua presença", diz o guarda.

"Ela pediu?" Bran suspira. "OK. Vamos voltar”. Ele solta minha mão e começa a descer o
caminho. "Há outra entrada perto daqui."

Eu sigo, o coração batendo rápido. Estou decepcionada e desejo que o guarda não
tivesse interrompido.

Mas pelo menos eu recebi um beijo. E meu Deus, foi muito, muito bom. Mesmo que
estivesse na frente de um monte de estranhos, Bran sabe como me beijar. Ele sabe como
me fazer sentir bem. E eu quero mais. Eu quero muito mais.

É assustador a rapidez com que estou começando a desmoronar, mas não posso
evitar. Eu pensei que poderia lidar com o príncipe bilionário, mas acho que estava
muito, muito errada.
13
BRAN

E U

ainda posso provar

Mila nos meus lábios, enquanto vou em direção ao apartamento de minha mãe.

Eu não planejei aquele beijo, é claro. Estava totalmente fora do punho, como tudo
naquela pequena viagem de imprensa. Mas foi uma boa jogada política, realmente uma
boa jogada política.

No momento, a família real não pode parecer que é um grupo pesado, que é bom
demais para a imprensa. Eles vão nos destruir na cobertura e ficaremos ainda piores do
que sempre tivemos. Não podemos arriscar isso, então decidi ir em frente e realizar
uma pequena conferência de imprensa ali mesmo na floresta.

Eu acho que tudo acabou bem. Não dei respostas grandes ou detalhadas, mas tentei
dizer algo para todo mundo. E depois houve o beijo no final. Até agora, não publicamos
muita imprensa, e isso foi de propósito. Eu queria dar um tempo para Mila se
acostumar com esse lugar, mas agora é hora de levá-la para lá. Ela é linda e eu sei que
parece muito boa no meu braço. Além disso, ela é americana e, tanto quanto as pessoas
pensam que odeiam estrangeiros, vão gostar da história dela. Ela nasceu pobre como
eles e agora faz parte da família real. Vai ganhar alguns pontos sérios para nós. Já posso
ver as manchetes: O príncipe transforma camponesa em princesa . Eles vão comer essa
merda.

Eu provavelmente não tinha que beijá-la. Mas foda-se, eu realmente queria. Eu


realmente não conseguia me conter. É parte do que concordamos em beijar pelas
câmeras, e eu mal podia esperar um segundo. Eu tinha que ter outro gosto dela, e essa
era uma boa oportunidade.

Eu sei que a deixei um pouco sem fôlego, que é o que eu queria. Ela estará pensando
naquele beijo, na próxima vez em que tirar o cetro real, para ajudá-la a se sentir bem.

Respiro fundo ao descer no terceiro andar. O apartamento da minha mãe fica do outro
lado, então eu tenho que andar rápido. Meu pai e minha mãe não moram mais na
mesma sala, mas não é porque eles brigaram. Na verdade, eles são o casal mais feliz que
conheço. É simplesmente o que eles fazem. Meu pai trabalha tarde da noite e minha
mãe tem um milhão de projetos próprios. Seus apartamentos separados, começaram
como escritórios separados, mas lentamente eles evoluíram para o que temos hoje. Meu
pai ainda vem ao quarto de minha mãe à noite, se não estiver ocupado e dorme na
mesma cama, como qualquer outro casal, mas infelizmente o rei e a rainha, estão longe
do normal. Eles não poderiam ser, mesmo que quisessem.

Bato na porta da minha mãe e sua equipe me deixa entrar. A rainha Ana está sentada
em sua mesa, franzindo a testa, para a tela do computador.

"Você beijou Mila, na frente da imprensa antes?", Ela pergunta.

Eu ri. "Já está online?"

Ela assente, sua boca uma linha tensa. "Acabaram de postar, um minuto atrás."

“Isso aconteceu agora. Eles são rápidos hoje em dia.”

"Diz aqui que você respondeu perguntas?" Ela me dá uma olhada. "Você não deveria
fazer isso."

"Eu sei, mãe", eu digo. “Mas eles nos emboscaram, quando estávamos andando na
floresta real. Eu não poderia me afastar deles, teria ficado ruim.”

Ela assente e lê por um momento, depois suspira. “Bem, a cobertura é boa, pelo
menos. E a imagem é lisonjeira. ” Ela vira a tela para eu ver.

Na foto, eu estou beijando Mila profundamente. A manchete diz: Feliz príncipe beija feliz
princesa .

"Perfeito", eu digo, sentando na cadeira, em frente à mesa da minha mãe. "Exatamente o


que eu queria."
Ela assente novamente e vira a tela. Ela clica algumas vezes e depois se vira para
mim. "Você sabe por que eu te chamei aqui?"

"Não", eu digo. "Ninguém me informou."

"É sobre a sua noiva." Mamãe não parece feliz, e eu tenho um pressentimento. "Eu fiz
algumas pesquisas, você sabe."

Eu dou um pequeno sorriso para ela. "Você quer dizer, que contratou alguém para
investigá-la?"

"Exatamente", diz ela. "Aparentemente, não há evidências de que você e Mila, tenham
tido um relacionamento, antes de virem para cá."

Aí está. Francamente, eu estava pensando quando ela faria essa pergunta. Eu esperava
mais cedo, mas, novamente, mamãe está ocupada ultimamente. Não achei que meu pai
se importaria o suficiente em olhar para Mila, mas sabia que minha mãe o faria. Ela é
sempre completa. A rainha Ana é uma força séria.

"Isso é porque nós não tivemos."

Eu tenho que admitir, eu gosto do olhar no rosto da minha mãe, quando digo isso. É
meia descrença, meia diversão. "Você está brincando?", Ela pergunta.

"Não", eu digo, balançando a cabeça. "É verdade. Ficamos noivos, antes de vir aqui.”

"Oh, Branimir", diz ela, suspirando. "Eu pensei que você estava apenas sendo discreto
com ela."

"Isso é o que todo mundo vai pensar", eu digo. "Mas você pode muito bem saber a
verdade."

"O que você fez agora?" Ela pergunta, claramente não feliz.

"Ouça-me", eu digo. “A coroa está com problemas. Tem um problema de imagem. Não
tenho cônjuge nem herdeiros, e a popularidade do pai não supera todas as queixas
sobre a monarquia estar desatualizada. Precisamos fazer algo drástico, para começar de
novo. ”

"Então você pensou que mentiria para todo mundo?"

"Exatamente", eu digo. “Eu sou o príncipe que voltou para sua terra, com uma garota
americana bonita, que vem de uma família pobre. É uma ótima história, mãe. ”

Ela me observa, com o rosto tenso e difícil de ler. "Como isso vai ajudar?", Ela pergunta.
"Estou humanizando a monarquia", digo. “As pessoas vão adorar a história do príncipe
que pega a pobre garota estrangeira e a transforma em princesa. E eles vão amar Mila.”

"O que acontece, quando todos descobrirem que é falso?", Ela pergunta.

“Eles não vão. Voltaremos para a América, eles esquecerão de nós e depois
terminaremos silenciosamente. Enquanto isso, já teremos ajudado o problema de
imagem do pai.”

Eu posso dizer que mamãe não gosta desse plano, nem um pouco. – “Você fez algumas
coisas estúpidas, Branimir, mas isso? É irresponsável.”

“Confie em mim, mãe. Mila é um trunfo para a coroa.”

"Espero que sim." Ela balança a cabeça. “Não esperava que fosse uma reunião tão
séria. Eu tenho que ir falar com seu pai, em quinze minutos.”

"Não conte a ele", eu digo.

Ela pisca, surpresa. "Você quer que eu guarde isso dele?"

"Por favor", eu digo. “Ele tentará parar com isso. E quando ele o fizer, ele estragará. O
estrago já está feito, mãe. Não podemos voltar no tempo. Vamos continuar com isso,
quer o pai queira ou não.”

Ela me observa por um segundo, antes de suspirar e ficar de pé. "Vou pensar sobre
isso."

Eu me levanto. "Obrigado", eu digo.

“Venha jantar hoje à noite. Alguns de seus primos estarão lá.”

Eu reviro meus olhos. "Os primos reais?"

"Eles são legais", ela me repreende.

"Eles são ricos, mimados e chatos."

"Você também é rico", ela aponta.

Eu sorrio para ela. "Mas eu não sou chato." Ela suspira e eu a beijo na bochecha. "Vou
vê-la hoje a noite."

- “Falaremos mais sobre isso mais tarde, Branimir. Até lá, tenha cuidado, não faça nada
estúpido.”

"Eu nunca faço." Eu sorrio para ela e deixo seu escritório.


Não sei o que ela vai fazer agora, mas sinto que um peso foi levantado. Estou tão feliz,
por finalmente ter contado a ela. Eu sabia que ela descobriria mais cedo ou mais tarde, e
estou feliz, que seja mais cedo.

Agora só espero que ela possa ver meu raciocínio. Se meu pai souber, ele vai estragar
tudo e piorar. Eu sei que minha mãe pode guardar isso para si mesma. Ela é a chefe da
agência de espionagem do país, afinal, o que é uma coisa pouco conhecida. Ela é rainha
e espiã-chefe, embora, é claro, a pessoa comum não deva conhecer essa parte. Mas isso
significa que ela sabe o que está fazendo e verá que estou certo sobre isso.

Espero pelo menos. Só o tempo irá dizer. Agora tenho que me preparar para um jantar
chato com os primos, mas pelo menos Mila estará lá. E as coisas não são tão ruins,
quando ela está por perto para compartilhá-las.
14
MILA

E U

não consigo tirar

aquele beijo, fora da minha cabeça, e nem foi o nosso primeiro.

Durante todo o jantar, eu fiquei imaginando ele me agarrando, me imergindo e me


beijando pelas câmeras. Era como em um conto de fadas, exceto que eu acho que havia
câmeras, em vez de fadas ou algo assim.

Eu sei que o beijo fazia parte do nosso acordo, mas ainda assim. Saiu do nada e ele não
me deu absolutamente tempo, para me preparar. Provavelmente esse era o ponto. Ele
me queria agradável e surpresa, já que provavelmente fez um beijo melhor assim.

Além disso, é estranho ter seu segundo beijo com seu noivo, na frente de várias
câmeras. Claro, é mais estranho que ele seja meu noivo falso e também o príncipe deste
país, mas acho que é melhor compartimentar um pouco, toda essa loucura.

O jantar não é emocionante, mas também não é chato. A família real está toda lá,
incluindo o rei e a rainha, e acho que pego a rainha me dando olhares estranhos,
algumas vezes. Principalmente, enquanto eu converso com esse primo em terceiro grau
e alguns outros tios e primos. Acontece que a família real, é realmente muito grande e
há até alguns membros estrangeiros da família, pessoas da Rússia e da Ucrânia.

Durante a noite, porém, Bran nunca sai do meu lado. Na verdade, estou um pouco
surpresa. Ele nunca me deixa falar com um primo chato sozinha. Ele é atencioso e gentil
e continua me dando esses olhares, que eu não consigo entender exatamente. Ele está
agindo como se fosse um verdadeiro noivo e estivessemos genuinamente juntos, o que
eu acho que é o que ele deveria fazer, mas ainda assim. Eu não esperava isso dele.
Eu não sei o que esperava. Não achei que Bran fosse tão bom ator, pelo menos. Eu meio
que pensei, que nós dois estaríamos atrapalhados com isso, juntos, mas ele parece
totalmente confortável. Ele faz parecer, que realmente estamos juntos, há um tempo,
como se ele realmente, me conhecesse muito bem.

O que não é realmente uma coisa ruim, eu acho. Estou agindo como se fosse negativo,
que ele esteja lidando com a nossa situação, com tanta facilidade, mas na verdade é
lisonjeiro. Ele claramente quer que isso funcione, e talvez haja algo em mim, que o deixe
tão confortável.

No final do jantar, enquanto o curso a sobremesa está sendo servida e um dos primos
distantes está contando uma história terrivelmente chata e um pouco racista, sobre um
iate e alguns homens nigerianos locais, Bran se inclina e sussurra no meu ouvido.

"Você está pronta, para arrancar os olhos?", Ele me pergunta.

Eu sorrio e me inclino para ele. "Apenas um olho", eu digo. "Mas acho que se essa
história está indo, para onde eu acho que está, terá que ser o outro também."

Ele sorri para mim, claramente divertido. "Vamos sair daqui", diz ele.

"Podemos fazer isso?" Sinto uma onda de excitação. Estou pronta para voltar para o
meu quarto, entrar no banho de espuma e fazer uma pequena leitura. Estou de férias,
ou pelo menos estou um pouco, afinal.

"Vamos lá", diz ele, e se levanta. "Desculpe-me." A mesa olha para ele e ele sorri com
um sorriso encantador. "Primos, pais, tem sido adorável, mas estou exausto e ainda não
estou conseguindo dormir."

"Partindo tão cedo?", Pergunta um dos primos, um homem mais velho, cujo nome não
me lembro.

"Lamento dizer Dirk", diz Bran. “Mas temos muito trabalho amanhã. Mãe, pai, primos.”

Há um murmúrio geral de adeus, quando me levanto e me junto a Bran. Nós


rapidamente fazemos as rondas, dizendo adeus, apertando as mãos, beijando as
bochechas, e eu pego a mãe dele olhando para mim novamente, com aquele olhar
estranho. Não sei por que ela fica me encarando, mas está começando a me assustar e
me fazer pensar, que talvez ela realmente saiba alguma coisa.

Saímos da sala, alguns minutos depois, depois de nos despedirmos de todos. Eu sigo
Bran pelo corredor, onde ele chama o elevador. Quando entramos, em vez de apertar o
botão do nosso andar, ele aperta o botão do topo.

"O que você está fazendo?", Pergunto a ele.


"Há algo mais, que eu quero lhe mostrar hoje à noite."

O elevador começa a subir, com um ligeiro giro. "O que é isso?", Pergunto a ele.

"Algo velho", diz ele.

"Claro." Reviro os olhos. "Não estou mais impressionada, com coisas antigas."

Ele sorri para mim, gostando da minha piada. "Eu acho que você vai gostar disso."

"Alguma dica?"

"Nenhuma", diz ele. "Exceto que está do lado de fora novamente."

"Mas não há repórteres?"

"Não", ele diz. "Eu prometo, não há repórteres."

Eu suspiro, mas não luto. Eu tenho que admitir, estou um pouco curiosa, sobre o que
ele quer me mostrar, tão tarde da noite. Já passava das onze e estivemos no jantar, por
pelo menos algumas horas.

O elevador dispara e logo estamos passando por uma rocha sólida


novamente. Passamos pelo térreo, que é a base do castelo, e continuamos. Lentamente,
o elevador para e as portas se abrem.

Estamos claramente dentro do castelo. A sala é toda de pedra, com um tapete no chão e
algumas pinturas cerimoniais, penduradas na parede, mas, fora isso, a sala está vazia.

"Por aqui", diz Bran, e eu rapidamente corro para segui-lo. Estou usando um vestido de
noite, outro vestido extravagante, dado a mim por Bran e salto alto. Eu tenho que ter
cuidado, andando na pedra nesses sapatos.

Viramos uma esquina e lentamente começamos a subir um lance de escadas.

"Você sabe por que as escadas são tão íngremes e sinuosas em castelos?", Ele me
pergunta.

"Para fazer a família real, trabalhar mais?" Eu resmungo.

Ele ri um pouco. “Não, é uma coisa defensiva. Se as pessoas tentassem subir essas
etapas para nos atacar, seria mais fácil esfaquear e matá-las. Além disso, você não pode
realmente balançar uma espada aqui. Ele foi projetado para ser melhor, para as pessoas
de alto escalão, que em teoria, é a guarda real. ”

"Faz sentido", eu digo. "Eu acho que você tinha que pensar em pessoas tentando
esfaqueá-lo muito naquela época, hein?"
Ele ri e encolhe os ombros. “Parte do acordo. Aqui vamos nós. ” Ele pisa na frente de
uma porta e lentamente a abre.

Saímos para a noite fria. Acima de nós, as estrelas se espalham por um céu escuro e
claro, e não posso deixar de ofegar um pouco. Há muito mais estrelas, do que eu já vi na
minha vida, aqui.

"Bem-vinda às muralhas", diz ele. "O topo do castelo."

"Uau", é tudo o que consigo dizer, quando ele sai pelo caminho de pedra.

De ambos os lados, o muro de pedra se eleva acima de nossas cabeças, com pelo menos
dois metros de altura. A cada poucos metros, há uma brecha na parede, provavelmente
para as pessoas atirarem flechas e atirarem coisas contra atacantes ou o que for. Vou até
a beira e olho para o campo.

Está escuro, mas algumas luzes pontilham as colinas. Não vejo muito, mas vejo o
acampamento da imprensa, não muito longe.

Bran dá um passo atrás de mim. "Lindo, certo?"

Eu coloco minhas mãos na pedra. Ele aparece na minha cintura, nos espaços
vazios. "Lindo", eu concordo.

"Eu costumava andar por aqui , quando criança."

"Você teve muitos pontos, quando criança", eu digo, sorrindo para ele.

Estou surpresa ao ver o olhar em seu rosto. É um pouco melancólico, embora ele esteja
tentando sorrir. "A vida nem sempre foi fácil, para o príncipe", diz ele.

"O que você quer dizer?"

Ele encolhe os ombros e começa a andar. “Era esperado muito de mim. Eu não poderia
ter uma infância normal, mesmo que isso fosse tudo, que eu realmente queria. Meus
pais fizeram o melhor que podiam e fizeram muito por mim. Mas às vezes eu precisava
de um lugar para fugir, e então encontrei alguns lugares. ”

Eu passo ao lado dele e olho para seu rosto bonito. Sempre o imaginei como o Príncipe
Bilionário, o Perfeito, mas posso ver como tudo isso seria difícil, para uma criança. Ele
lida bem e claramente isso não o afetou muito, mas ainda há uma sombra pairando
sobre ele.

Ele continua me impressionando, mais e mais, a cada dia. Não sei como ele faz isso, mas
Bran é muito mais, do que eu pensava.
Ele se inclina contra uma parede e faz um gesto para eu me juntar a ele. Eu pressiono
contra a pedra fria. Eu posso sentir sua textura áspera, através do meu vestido fino e ele
me puxa para perto dele, enquanto olha para o céu.

"Eu senti falta deste céu", diz ele. “Eu amo a América, não me interpretem mal. Vou
morar lá, a maior parte da minha vida, se puder. Mas há algo sobre este lugar.”

"É em casa", eu digo a ele.

Ele inclina a cabeça. "Isso provavelmente está certo."

“É onde você cresceu, onde foram seus anos mais importantes. Não importa o que
aconteça, este sempre será o seu lar, assim como a casa dos meus pais, sempre será o
meu lar. ”

"Você vai muito em casa?", Ele me pergunta.

Eu suspiro e balanço minha cabeça. "Não, não vou, e me sinto mal com isso."

"Por quê?"

“Eu não vejo meus pais o suficiente. Eles não podem se dar ao luxo de voar e me ver, e
eu não posso ir para casa para vê-los, com muita frequência. Nós ligamos pelo Skype e
falamos ao telefone, mas você sabe como é.”

Ele fica quieto, por um segundo. "Quando tudo acabar, vou comprar uma passagem",
diz ele. "Você deveria ir para casa também."

"Você não precisa fazer isso."

"Sim, eu faço." Ele me olha seriamente. "Isso está claramente, pedindo muito de você,
Mila, muito mais do que eu pensava."

“Realmente não é tão ruim assim. Você está me ajudando a superar isso. E sua família é
legal.”

"Ainda assim", diz ele, olhando para o céu. “Você conseguirá seu emprego, mas merece
mais do que isso. Só não sei o que posso lhe dar, que compensará tudo isso.”

Eu pressiono mais perto dele, nossos ombros e mãos se tocando. Seus dedos se movem
e lentamente se atam aos meus, puxando sua mão contra a minha e segurando a minha
com força. Mordo o lábio e olho para ele. Eu o observo, observando o céu, enquanto ele
segura minha mão, nossos ombros se tocando, e eu sei que não há ninguém por
perto. Não precisamos fingir aqui em cima. Podemos ser reais, um com o outro, mas
não quero largar a mão dele, e ele não está tentando se afastar.
Lentamente, ele vira a cabeça em minha direção e seus lindos olhos, encontram os
meus.

Ele não precisa dizer nada. Nesse momento, eu sei exatamente, o que está
acontecendo. Ele se inclina em minha direção e me beija suavemente a princípio, mas
rapidamente ele solta minha mão e puxa meu corpo contra o dele.

Eu pressiono contra ele, as mãos em seus ombros, enquanto nos beijamos cheio e
profundo. É como o beijo para as câmeras, mas melhor, mais intenso, porque eu sei que
é só para nós. Não precisavamos nos beijar agora, mas simplesmente queremos.

Eu sei que isso é perigoso, mas estou cansada de estar segura. Talvez seja este lugar, ou
talvez seja apenas ele, mas não posso mais evitar. Eu quero Bran, e o quero muito. Eu
não me importo se não é profissional e está quebrando as regras que eu fiz. Ele tem um
gosto tão bom, ele se sente ainda melhor, e eu quero saber, o que ele pode realmente
fazer comigo.

Talvez seja isso, que ele possa me dar. Talvez seja isso, que eu realmente mereço.

Suas mãos percorrem meus quadris e sinto seu pau endurecer contra mim. Seus lábios
se movem para o meu pescoço e garganta, beijando a pele sensível lá, enquanto ele
segura minha bunda e depois volta mais para trás. Suas mãos puxam a barra do meu
vestido para cima, para cima e para cima, até que esteja enrolada na minha cintura e
seus dedos estão deslizando lentamente, pela frente da minha calcinha.

Eu suspiro, quando ele me toca, e sei que estou encharcada. Seus dedos exploram meu
clitóris encharcado, rolando pela pele, enviando prazer, balançando através do meu
corpo. Seus lábios beijam minha garganta, enquanto se movem para o meu ouvido.

"É nisso que eu tenho pensado", ele diz suavemente. “Essa pequena merda de buceta. E
eu sei que você está pensando, sobre a mesma coisa.”

"Não", eu gemo, não lutando com ele.

"Eu vi você. Eu sei que você usou meu presentinho.”

Eu gemo e jogo minha cabeça para trás. Ele ri suavemente, enquanto seus dedos
deslizam para baixo e pressionam dentro de mim. É tão bom, finalmente ser tocada por
ele, e seus dedos grossos e ásperos, sabem exatamente o que estão fazendo.

“É isso mesmo, eu sei que você usou meu cetro real. Você se fodeu com isso e pensou
em como seria ter o verdadeiro pênis do príncipe , dentro de você.”

"Bran", eu gemo. "Você não pode provar, que isso aconteceu."


“Eu não preciso. A maneira como você está reagindo agora, me diz tudo o que preciso
saber.”

Eu gemo, quando seus dedos pressionam mais profundamente dentro de mim. Ele
estende a mão e agarra meu punho, puxando minha cabeça para trás. Ele beija meu
peito, enquanto fode minha buceta com os dedos. O vento sopra suavemente ao longo
das muralhas e eu olho para cima, para ver as estrelas brilhantes no céu, enquanto os
dedos do príncipe, deslizam para fora de mim.

Ele me puxa para perto e beija meus lábios novamente. Eu derreto em seu abraço,
amando o gosto dele, absolutamente precisando disso no momento. Ele pressiona
contra mim e se vira, trocando de lugar. Sinto as pedras ásperas nas minhas costas,
enquanto ele me prende, na parede do castelo.

"Acha que você pode ficar quieta?" Ele sussurra no meu ouvido. "Os repórteres não
estão longe, e o som realmente é transmitido aqui."

"Por que eu faria barulho?", Pergunto a ele.

Ele sorri para mim e cai de joelhos na minha frente. "Você verá." Ele estende a mão e
desliza minha calcinha, jogando-a para o lado, antes de abrir minhas pernas e levantar
meu vestido novamente.

Ele pressiona seu rosto entre as minhas pernas e eu sinto sua língua encontrar minha
boceta. Eu suspiro, os olhos arregalando, quando ele começa a chupar meu clitóris,
trabalhando minha buceta com a boca. Eu nunca senti isso antes, de um cara. É claro
que tive homens afim de mim, mas não como o príncipe está fazendo. Eu agarro seu
cabelo, quando ele coloca uma das minhas pernas, no seu ombro, me abrindo.

"Perfeita", diz ele. “Caramba, Mila. Você tem um gosto tão bom.”

"Oh merda", eu gemo, quando ele volta ao trabalho, sua língua deslizando dentro de
mim e saindo. Ele está trabalhando meu clitóris, como se fosse o último clitóris do
mundo e eu mal posso respirar ou pensar, muito menos conseguir me manter quieta.

Oh, bem, não há nada que eu possa fazer sobre isso, não com a língua do príncipe
Billionario lambendo minha boceta assim. Acho que os repórteres podem especular,
sobre os sons vindos do castelo, o quanto quiserem. Ninguém pode nos ver aqui em
cima, mesmo que tenham tentado. Estamos muito profundos na sombra e cercados por
pedras antigas.

Eu nunca gostei tanto disso antes, muito menos fui tocada em público, ou no topo de
um castelo. É quase demais para suportar, quando ele me chupa e lambe, claramente
apreciando seu trabalho.
Meus músculos ficam tensos e apertam, quando agarro seus cabelos, mal segurando-
o. Solto suspiros e gemidos, meus seios pressionados juntos e meu corpo inteiro cora de
desejo e prazer. Eu posso sentir um orgasmo crescendo dentro de mim, querendo sair
jorrando. Eu preciso e quero tanto. Estou tão reprimida e frustrada, e é exatamente
disso que eu preciso, esse tempo todo.

Exceto que ele para e se levanta. Soltei um gemido, quando ele sorriu e desafivelou o
cinto.

"Você pensou, que eu ia deixar você gozar?", Ele me pergunta.

"Bran", eu gemo. "O que você está fazendo?"

"Vou lhe dar o que você quer, Mila", diz ele. "Mas vou conseguir o que quero também."

"Nós não podemos." Mordo meu lábio, mas não é como se eu estivesse tentando
recuperar minha calcinha.

"Sim, nós podemos." Ele desabotoa a calça e abre o zíper. Ele enfia a mão na calça e tira
seu pau longo e grosso.

"Puta merda." Eu me sinto tão estúpida, em dizer isso em voz alta, mas isso o faz sorrir.

"Isso é o que você ganha, se quiser ser realeza, princesa", diz ele. “Agora, vire-
se. Mostre-me essa sua bundinha alegre.”

Faço o que ele diz, sangue correndo por mim, enquanto meu coração dispara. Eu nunca
vi um pau tão grande antes. É pelo menos tão grande, quanto o cetro real, que usei no
outro dia, e aquilo era enorme.

Pressiono as palmas das mãos, contra as pedras frias e olho por cima do ombro, para
vê-lo subir meu vestido pelos quadris.

"Caramba", diz ele, provocando minha buceta, com seu pau. “Você está pingando, sua
maldita princesa suja. Você realmente quer a merda do príncipe, não é? Você sempre
sonhou em ter sua boceta fodida, pela realeza.”

"Por favor", eu gemo, nem mesmo fingindo mais. "Eu quero sentir isso."

Ele agarra meu cabelo e puxa minha cabeça para trás, levantando meu queixo. "Eu sei
que você faz", ele sussurra no meu ouvido, antes de pressionar seu pau,
profundamente, dentro de mim.

Eu suspiro quando ele me enche. Ele desliza tão facilmente dentro de mim, desde que
eu estou pingando, mas ele me estica até meus limites. É doloroso e incrível, como o
prazer e a picada se misturam, no meu cérebro. Eu só posso ofegar e soltar um gemido
baixo e animalesco, enquanto ele lentamente se desliza de volta, para empurrar para
dentro de mim.

"Maldito inferno", ele sussurra. "Você sabe o quão apertada é sua bichana?"

"Não pare", eu gemo.

"Parar?" Eu posso sentir o sorriso em seus lábios , contra a minha orelha. "Eu não
conseguiria parar, mesmo que quisesse."

Ele começa a empurrar com mais força dentro de mim, me balançando contra a parede
de pedra, me fodendo profundo e duro. Eu amo a sensação de suas mãos no meu
cabelo, seus lábios perto da minha orelha, seu pau enterrado profundamente, entre as
minhas pernas. Ele é grande e dominador, totalmente controlador, me fodendo forte e
profundamente e pegando o que ele quer. Ele não se importa, se isso é contra as regras e
agora, nem eu. A única coisa que me importa é senti-lo, meu príncipe bilionário, seu
grande pau, enterrado dentro de mim.

Suas mãos vagam pelo meu corpo, enquanto ele me fode. Ele para e provoca meus
seios, puxando a parte superior do meu vestido para trás. Sinto o lado direito rasgar e
ele termina, rasgando-o, revelando meus seios.

"Bran!" Eu suspiro. "Meu vestido."

"Vou pegar outro para você", ele resmunga, me fodendo com força. Ele dá um tapa na
minha bunda nua e brinca com meus seios e meus mamilos, balançando em mim, me
fodendo com força.

Excitação cresce através de mim. O vestido está arruinado, mas ele não se
importa. Também não me importo. Tudo que eu quero, é que ele me foda, foda-me
profundamente e áspero e nunca pare. Eu amo sentir as mãos dele nos meus seios nus,
quando ele me leva ao topo do castelo, seu pau grosso, me dividindo ao meio.

Estou pingando, enquanto ele desliza por mim. De repente, ele se puxa para fora e me
agarra pelos cabelos, me arrastando para o meio da passarela. Ele nos puxa para o chão
e eu me encontro em cima dele.

"Monte meu pau, sua imunda princesa", diz ele. "Continue. Não fique assustada. Eu não
sou um homem paciente.”

Eu agarro seu eixo e afundo-me lentamente, jogando minha cabeça em êxtase. Parece
tão bom, quando eu afundo ao longo dele e lentamente me levanto de volta. Eu não
sinto as pedras ásperas sob meus joelhos, tudo o que posso sentir, são as mãos dele
contra meus seios, meu vestido caído em frangalhos.
Eu monto seu pau lentamente, trabalhando meus quadris, antes de me mover mais
rápido. Logo estou torcendo e trabalhando e posso sentir um leve suor na minha pele,
mas não me importo, só há prazer e Bran e porra agora. Eu respiro o ar fresco da noite e
deslizo ao longo de seu pau grande, levando-o profundamente dentro de mim, e eu
quero tanto, que posso gritar.

À medida que me aproximo, sei que vou gozar. Eu sei que não posso mais parar. Ele me
agarra de repente, sentando e rolando para o lado, seu pau ainda dentro de mim. Ele
me pressiona contra o chão frio de pedra, abre bem minhas pernas e me fode.

O mundo se foi totalmente, quando ele me fode profundamente e com força. Eu não
posso sentir ou pensar em outra coisa, senão Bran fodendo minha buceta. Eu me
contorço e gemo, movendo meus quadris contra ele, enquanto ele grunhe. Eu posso
dizer que ele está suando, seus olhos ardendo apaixonadamente nos meus, e nós dois
estamos perto, ficando ainda mais perto, a cada novo movimento de nossos quadris.

"Eu vou encher sua boceta", ele geme. "Eu virei profundamente dentro de você, garota
safada."

"Eu quero", eu suspiro. “Estou tão fodidamente perto. Bran, me foda.”

Ele balança dentro de mim, um animal me fodendo no chão de pedra, e estou perdida
no momento. O prazer me domina, intenso e impossível, e lentamente começa a se
formar e a tomar conta de mim.

Eu venho duro, seu grande pau profundamente, entre as minhas pernas. Assim que
meu orgasmo começa, ele geme, e eu posso senti-lo vindo na minha boceta. Nossos
orgasmos batem juntos, montando a onda de prazer, enquanto ele me fode profundo e
áspero, nunca cedendo uma vez, me fodendo como um animal.

Lentamente descemos. Ele desliza para fora de mim e cai na pedra, com um sorriso no
rosto.

"Caramba", ele diz suavemente. "Eu nunca fodi uma buceta assim antes."

Eu sorrio e me inclino contra ele, descansando minha bochecha contra seu


peito. "Mentiroso."

"Não estou mentindo", diz ele. "Eu nunca transei com uma princesa antes, mas suspeito
que é assim, que deve ser."

Eu rio e ele me beija novamente, antes de envolver seus braços em volta do meu
corpo. Ficamos assim em silêncio, por alguns minutos, apenas curtindo a felicidade do
momento.
Finalmente, eu falo. "Você sabe que meu vestido, está arruinado, certo?"

"Sei." Ele sorri para o meu corpo.

Cubro meus seios com os braços e sento. "Sério, como vou voltar para dentro?"

"Não se preocupe", diz ele. Ele tira a jaqueta dos ombros. "Vista isso."

Balanço a cabeça. "É a coisa mais óbvia do mundo."

“Ninguém vai questionar e, além disso, ninguém vai nos parar. Vamos direto daqui,
para o quarto”.

Suspiro e pego a jaqueta. Consigo recuperar meu vestido parcialmente, antes de colocar
a jaqueta por cima. Depois de abotoar a frente, parece que estou com frio ou algo
assim. Olho minha calcinha com uma careta, antes de decidir apenas enfiá-la no bolso
do paletó.

"Perfeito", diz ele. "Ninguém saberá que eu arranquei seu vestido, em um ataque de
paixão."

Eu reviro os olhos para ele. "É quase como um clichê", eu digo.

"Como é isso?"

“Quero dizer, fazer sexo no topo de um castelo, e o príncipe é tão apaixonado que rasga
o vestido? É como direto de um romance ou algo assim.”

Ele sorri, uma sobrancelha levantada. "Eu gostaria de ler um romance assim." Ele me
beija suavemente, antes de ficar de pé. "Devemos?"

Suspiro e balanço a cabeça, um sorriso no rosto. "Sim, príncipe Bran."

Ele sorri e me ajuda a ficar de pé. Juntos, voltamos para dentro e entramos no
elevador. Não encontramos ninguém, exceto o guarda, mas eu realmente não me
importo.

Todo o caminho de volta, ele segura minha mão. E quando entramos na sala, sentamos
e conversamos, pelo resto da noite. Embora tenhamos acabado de fazer sexo, e eu
quebrei minha maior regra, não me sinto mal.

Na verdade, parece muito, muito confortável, e isso é quase mais aterrorizante.


15
BRAN

E U

não tive

muito sono naquela noite. Fico no quarto de Mila até tarde, conversando e bebendo,
mas não pretendo dormir na cama dela, e ela não me convida. Quando finalmente volto
para o meu quarto, mal consigo adormecer. Estou muito ocupado, pensando no que
aconteceu nas muralhas.

Mila é incrível. Não há mais como negar isso. Ela é tão malditamente sexy, e isso foi tão
bom, que eu mal posso explicar. Já dormi com meu quinhão de mulheres, mas nunca foi
assim antes. Talvez fosse a atmosfera, ou talvez fosse outra coisa, mas esse foi o melhor
sexo que eu já tive.

E quero mais. Eu tenho que conseguir mais. Essa boceta estava deliciosa e apertada. Eu
quero sentir aqueles belos lábios, em volta do meu pau.

Não é só isso, no entanto. Eu quero mantê-la perto. Eu quero dormir ao lado dela e
acordar ao lado dela. Quero sentir tudo com ela, o que é quase mais surpreendente, do
que qualquer outra coisa.

Essa coisa com Mila, não é mais um jogo para mim. Está se tornando muito, muito real,
e isso é um grande negócio.

Eu não sei como ela se sente sobre isso, no entanto. Eu não posso empurrar. Não quero
contar a ela nada disso. Não quero que ela pense que sou psicopata ou algo assim. Hoje
temos um longo dia.
Eu acordo, cansado, mas ainda refrescado. Tomo um banho rápido, me visto e depois
vou para o quarto de Mila.

"Bom dia, princesa", eu chamo.

Ela enfia a cabeça, para fora do quarto. "É muito cedo."

"Eu sei, mas hoje é um dia agitado."

Ela suspira. "Nós temos?"

"Nós precisamos." Eu sorrio para ela. "Vamos lá, prepare-se."

"Tudo bem", ela resmunga e desaparece de volta para seu quarto.

Hoje é o passeio de carro pelo campo. Mila e eu, estaremos em um carro com Aleks e
outro guarda-costas e seremos seguidos por outro carro de guardas e um carro de
repórteres. Estamos basicamente dirigindo por algumas horas, fazendo algumas
paradas, para algumas fotografias e depois voltando ao castelo. É uma coisa simples de
relações públicas, mas temos que começar cedo.

Mila se arruma e se veste em meia hora, e logo nos descobrimos na manhã fresca de
Bellestan, juntando-nos em grandes SUVs pretos. Aleks está dirigindo nosso carro,
enquanto Mila e eu, nos sentamos atrás. Saímos em direção à nossa primeira parada,
uma pequena padaria na vila vizinha.

Observo Mila, enquanto ela observa o campo passar. Eu amo o jeito que ela assiste com
tanta admiração em seus olhos. Bellestan é realmente bonito. É temperado o ano todo,
como na Califórnia. Bellestan é famosa por uvas, azeitonas e ovelhas, mas existem
outras partes incríveis do país. Pessoalmente, acredito que o pão é melhor no Bellestan,
do que em qualquer outro lugar, mas não posso provar exatamente.

Nós não conversamos muito, apenas deixo o campo falar a maior parte do
tempo. Bellestan costumava ser uma sociedade amplamente agrária, com a maioria das
pessoas trabalhando em campos e fábricas. A educação não era uma prioridade, pelo
menos até que os soviéticos saíssem e a monarquia retomasse. Minha família fez muito
para promover as pessoas e empurrar a economia de Bellestan, para os dias atuais.

Mulheres e minorias são tratadas com igualdade e respeito, pelo menos nos termos da
lei. Ainda existem atitudes antigas e desatualizadas, em relação às mulheres que
trabalham e fazem sexo, mas estão melhorando o tempo todo. E ainda há um medo e
um ódio, por estrangeiros.

Por qualquer motivo, em todos os países, as pessoas sempre temem os imigrantes e


aqueles que parecem diferentes deles. Eu nunca entendi isso. Sou imigrante americano e
não fiz nada além de construir uma empresa enorme, que emprega milhares de
americanos trabalhadores. O mundo está sempre mudando, mas as pessoas não
conseguem mudar com isso, às vezes e acabam culpando os outros, por seus
problemas. A Bellestan tem sua parte justa nisso. As pessoas não têm certeza de quem
está de fora e têm medo de destruir a cultura belestaniana.

Isso não vai acontecer, é claro, não se as pessoas não quiserem. Realmente, as pessoas
deveriam estar empolgadas ao ver coreanos, mexicanos, eslavos e poloneses, se
mudando para seus bairros. A comida por si só, vale a pena.

Espero que seja algo, que eu possa ajudar. Quando eu for rei, farei o possível para
mudar as atitudes das pessoas, para mostrar que elas não precisam ter medo de
estrangeiros. Seremos uma sociedade aberta e acolhedora de pessoas, que vivem juntas
como iguais, não importa de onde elas venham.

Isso está no futuro, no entanto. Agora, paramos na frente da pequena padaria e saímos.

"É fofo", diz Mila.

"Eles fazem coisas realmente boas."

"Eles são famosos?"

Balanço a cabeça. "De modo nenhum. Eles são tão locais, quanto possível. Vamos."

Os donos da padaria são um velho casal, agora com quase sessenta anos. Aperto a mão
de Ricky e beijo a bochecha de Rian. Eu sempre sorrio, quando penso em Ricky e Rian.

Entramos e os repórteres nos seguem. É um evento bastante padrão. Conversamos um


pouco, provamos o pão e tiramos algumas fotos. Mila se sai muito bem, embora as
pessoas não falem inglês, a maior parte do tempo. Ela educadamente sorri e presta
atenção, mesmo que não possa entender. Mas o mais importante, é que ela parece
realmente amar a comida, e posso dizer que Ricky e Rian, são fãs dela.

Quando as fotografias terminam, voltamos para fora. "É assim que é ser príncipe?", Ela
me pergunta.

Eu rio e balanço minha cabeça. “Não, de jeito nenhum. Esse tipo de coisa faz parte, mas
isso é apenas uma questão de relações públicas e todo mundo sabe disso. É
principalmente porque estamos visitando. ”

"Então, quando você é rei, você não vai visitar esses dois?", Ela me pergunta.

Eu dou um sorriso malicioso para ela. "Eu não disse isso."


Entramos no carro e seguimos para o nosso próximo destino, uma fábrica de pneus não
muito longe daqui. Está em uma parte mais densamente povoada das aldeias
periféricas e, à medida que nos aproximamos, percebo que há mais pessoas nas
ruas. Casas e lojas estão mais próximas, quase parecendo uma pequena cidade nos
Estados Unidos. As pessoas estão alinhadas nas ruas, a maioria delas silenciosamente
assistindo, enquanto nossos carros passam.

"O que eles estão fazendo?" Mila me pergunta.

"Eu não sei", eu respondo. "Aleks, o que está acontecendo?"

"Não tenho certeza, meu príncipe", diz ele. Ele pega o walkie-talkie e fala em
belestaniano. “Todo mundo, tenha cuidado. Eu não gosto da aparência dessas pessoas”.

Há alguma conversa sobre o walkie-talkie, mas volto a observar as pessoas. Eles não
parecem agressivos, mas também não parecem felizes. É estranho. Eles claramente estão
aqui para nós, já que não vejo outra razão, para tantas pessoas se alinharem assim do
lado de fora, mas não estão fazendo nada. Não há sinais, slogans, cânticos, apenas
rostos quietos, nos observando passar.

Chegamos à fábrica pouco tempo depois e rapidamente entramos. As multidões são


deixadas para trás e logo nos perdemos na turnê da fábrica, liderada pelo capataz
chamado Ravi, um homem paquistanês gentil. Os repórteres tiram suas fotos,
conversamos um pouco e logo esta parte da manhã acaba. Estamos de volta nos carros e
estamos indo para o nosso próximo destino.

O carro de guarda está na frente, com o carro no meio e os repórteres na


traseira. Estamos dirigindo pela cidade pela qual passamos, há não muito tempo, com
as turbas silenciosas, nos observando passar. Desta vez, no entanto, à medida que o
carro da frente se move pelo cruzamento mais denso, ele diminui a velocidade e pára.

"Que porra é essa?" Aleks pergunta. Ele entra no walkie-talkie. "O que está
acontecendo?"

"Há algo na estrada", o guarda responde.

"Você pode se locomover?"

"Não com todas as pessoas do caralho."

Meu coração começa a acelerar. "Diga a eles para esclarecer", digo a Aleks.

Ele olha de volta para mim. "É muito perigoso deixar os carros."

"Foda-se", eu digo baixinho. "O que nós fazemos?"


Aleks mastiga isso por um segundo. “Você consegue superar isso?” Ele pergunta ao
carro da frente.

"Não", ele diz. "É um monte de carrinhos de compras, com pedras neles."

Aleks amaldiçoa e olho para Mila. Estamos falando em belestaniano, mas ela pode dizer
que algo está errado.

"O que está acontecendo?" Ela sussurra.

"Fique aqui." Abro a porta.

"O que diabos você está fazendo, Bran?" Aleks chama atrás de mim.

Eu apenas o ignoro. Este é o meu povo. Eu não acho que eles machucariam o príncipe,
mesmo que estejam descontentes com a minha família. Talvez eu seja estúpido, mas
algo precisa ser feito, e eu tenho que ser corajoso.

Fechei a porta atrás de mim e segui em direção ao carro da frente, com o coração
disparado no peito.
16
MILA

"Q UE

porra

você está fazendo, Bran?”

Eu olho, meu coração disparado, quando Bran sai do carro.

"Espere!" Eu grito. "Bran, pare!"

"Foda-se", diz Aleks, e depois fala belestaniano em seu walkie-talkie. Tenho a sensação
de que as coisas são muito, muito ruins, no entanto. Ele olha para mim. "Sob nenhuma
circunstância, você vai deixar essa porra de carro, entendeu?"

"Bran está lá fora", eu digo loucamente.

"Mila", diz Aleks bruscamente. “Bran vai ficar bem. Ele é duro. Você fica aqui,
entendeu?”

Eu aceno uma vez, minha mente acelerada.

"Bom. Artur, fique com ela.” Aleks abre a porta e sai.

Artur, o outro guarda, olha para mim e depois observa seu chefe, uma expressão
preocupada no rosto.

Deslizo pelo banco de trás e abro a janela.

"Por favor, não", diz Artur, mas eu o ignoro. Abro a janela e me inclino para fora.

A multidão está começando a murmurar. Observo enquanto Bran, seguido de perto por
Aleks, caminha até o carro da frente. Bran diz algo para os homens dentro do carro, e
todos saem lentamente. Bran se vira e acena para a multidão, quase como se nada de
estranho estivesse acontecendo, como se fosse uma foto comum.

Eu ouço mais murmúrios da multidão e começo a ouvir algo muito claro sendo dito,
repetidas vezes.

Príncipe Bran.

Ninguém se move em direção a Bran e seus guardas, quando os homens começam a


empurrar lentamente os carrinhos de compras. A multidão não ajuda, mas sai do
caminho, quando as carroças são movidas para fora da estrada. Parece que leva uma
eternidade, e a multidão continua murmurando o nome de Bran.

Por sua parte, Bran não parece ter medo. Ele sorri e acena e até ri, enquanto empurra o
carrinho. Eu avisto um homem na multidão perto de Bran, rindo junto com ele, como se
os dois homens tivessem contado uma piada.

Lentamente, a vibração começa a mudar. As coisas pareciam horríveis e tensas quando


paramos pela primeira vez, mas a multidão parece que está mudando. As pessoas
começam a chamar o nome de Bran mais alto, e ele acena quando o fazem. Uma jovem
garota corre até ele e tira uma selfie com ele. As pessoas próximas estão falando com
ele, enquanto seus guardas terminam de mover os carrinhos de compras, e Bran abraça
a multidão, rindo e conversando com eles.

Em breve, ele está apertando as mãos e tudo parece bem. Aleks ainda parece nervoso
como o inferno, mas a estrada é clara e as pessoas não estão se revoltando. Se alguma
coisa, as pessoas estão clamando para tirar uma foto com Bran. Ele é tão charmoso e
bonito, é quase como se as pessoas não pudessem deixar de gostar dele. Ele ri e tira uma
foto com um grupo de mulheres idosas, e uma delas o beija na boca, o que faz toda a
multidão irromper, em aplausos e risadas.

Bran acena e fala com eles. Não sei o que ele está dizendo, já que todo mundo está
falando belestaniano, mas parece feliz.

É quando os repórteres começam a se juntar ao grupo. Eles andam timidamente e


começam a tirar fotos.

“Onde está a princesa?” Alguém na multidão grita, e Bran ri. Ele aponta para mim e faz
um gesto para eu me juntar a ele. Olho para Artur, que franze a testa para mim, mas
Aleks acena, indicando que está tudo bem.

Lentamente, saio do carro e a multidão começa a aplaudir. Não posso deixar de


sorrir. Dois guardas me cercam de ambos os lados, com Artur nas costas, enquanto nos
dirigimos para onde Bran está sorrindo.
Eu ando até ele e ele me abraça. Ele olha para a multidão e depois me beija, um pouco
do lado casto, mas a multidão come isso.

“Príncipe Bran! Princesa Mila! ” Eles gritam.

"Obrigada a todos", eu grito e aceno.

Aperto algumas mãos e as velhas beijam minhas bochechas. Eu posso sentir os


repórteres se aproximando, tirando fotos e escrevendo em pequenos blocos de
notas. Bran me mantém perto do braço, sorrindo e acenando, mas claramente ele ainda
não está confiando nessas pessoas.

Eles continuam falando em belestaniano, e eu apenas sorrio e aceno, enquanto


lentamente voltamos para o nosso carro. A multidão se move conosco, mas ninguém
atrapalha ou impede nosso progresso. Depois de alguns minutos, estamos de volta ao
carro e Bran está com a mão na porta.

É quando isso acontece.

Não sei de onde vem a rocha. Eu não vejo nada disso. Mas um segundo Bran está
segurando a maçaneta, e no segundo seguinte uma pedra bate na janela, ao lado de sua
cabeça. Ela o perde por centímetros e racha a janela, mas não a quebra.

Instantaneamente, guardas nos cercam, e há gritos. Mais pedras são jogadas e a


multidão muda de repente. As pessoas estão fugindo, enquanto os guardas sacam suas
armas e as apontam. Bran está gritando com os guardas, mas os homens estão
agarrando pessoas da multidão e socando-as, abrindo espaço.

Aleks aparece ao nosso lado. "Na porra do carro", diz ele. Ele abre a porta e Bran me
empurra para dentro.

Os dois homens gritam um com o outro, em belestaniano.

"Bran, vamos lá!" Eu digo. "Entre no carro!"

"Foda-se!" Ele grita. "Eu tinha isso sob controle."

"Você não pode controlar tudo", diz Aleks. "Entre, temos que ir."

Bran dá mais uma olhada no caos, amaldiçoa novamente e entra no carro.

Aleks fica no banco da frente e coloca o carro em marcha. Ele tem que dirigir devagar
por causa de todas as pessoas correndo, mas conseguimos deixar o caos.

A última coisa que vejo, são três guardas chutando um homem com um lenço no rosto,
enquanto nos afastamos da cena.
"Foda-se", diz Bran. “Você viu de onde isso veio, Aleks? Foi a porra da oposição.”

"Claro que sim", diz Aleks, com o rosto calmo, agora que estamos longe.

“Eles configuraram isso. Você sabe disso, certo?”

Aleks hesita. "É provavel."

"Provável? Foda-se isso. Eles fizeram isso.”

"O que podemos fazer, Bran?"

“Eu não sei, mas Perko vai pagar por isso. Aquele vagabundo pagou alguns idiotas,
para montar esse pequeno obstáculo e vazou nossa rota. A maioria das pessoas lá fora,
só queria me ver! Foi preciso apenas um idiota com uma pedra e uma agenda para
incendiar tudo.”

Mordo o lábio, assistindo Bran. Eu nunca o vi tão bravo, mas não posso culpá-lo. Ele
tinha a multidão sob controle. Francamente, ele comiam na palma de sua mão, e eles o
amavam por isso. Ele era charmoso e gentil, e claramente estavam felizes por ele estar lá
na pequena aldeia.

Tudo até aquela pedra. As coisas estavam indo muito bem. Agora, a história será sobre
o ataque, não sobre como Bran mudou toda a vibe da multidão e os conquistou,
simplesmente por ser corajoso e charmoso.

"Não foi sua culpa", digo suavemente para ele.

Ele suspira. “Eu sei que não era. Mas eu estava tão perto. Eu fiz tão bem.”

"Eu sei que você fez." Estendo a mão e pego a mão dele. Ele aperta meus dedos e olha
para mim. "Estou orgulhosa de você. O que você fez lá atrás, foi corajoso.”

"Estúpido", murmura Aleks.

Bran franze a testa para mim. “Porra, Mila. Eu coloquei você em perigo.”

"Estou bem, no entanto."

“Você está bem, mas temos sorte. Se aquela pedra fosse jogada antes, ou se ela errasse e
batesse em você ...” - Bran se afasta, os olhos arregalados.

“Bran, pare. Você não fez nada de errado.”

"Fui eu quem permitiu, que ela saísse", diz Aleks.

“Foi ideia minha. Mila, sinto muito.”


"Pare", eu digo. "Bran. Você não fez nada. Você foi corajoso e incrível lá atrás. Isso é
culpa de Perko, não sua.”

Ele assente uma vez e morde o lábio, antes de desviar o olhar. Ele olha de volta pela
janela e eu sei que ele quer ficar sozinho por enquanto, mas ele não solta minha mão.

Nós voltamos para o castelo assim, de mãos dadas. Aleks não fala. Quando voltamos,
descobrimos que os repórteres estão a salvo e os guardas estão bem. Eles prenderam
algumas pessoas da multidão, mas ninguém sabe, quem realmente começou a coisa
toda. Felizmente, ninguém ficou gravemente ferido, mas a história que sai do campo de
imprensa , não é boa.

Eu sei que Bran se culpa, mas não foi culpa dele. Eu sei uma coisa com certeza agora, no
entanto.

Este jogo da política real é perigoso. E eu vou ter que ter cuidado.
17
BRAN

E U

não consigo dormir.

Eu não consigo esquecer, o que aconteceu hoje à noite, não importa o que eu faça.

Eu continuo vendo a rocha, que quase bate em Mila. Ela voou pelo ar e bateu no carro
com uma crise repugnante. Fico imaginando aquela pedra, batendo na cabeça de Mila
em vez do carro, quebrando seu crânio, fazendo com que o sangue escorresse pelo
rosto.

Sento e saio da cama. Eu me sirvo de uma bebida, mas isso não está ajudando.

Eu sabia que isso não seria fácil, mas não esperava que fosse realmente perigoso. Eu
esperava que pudéssemos fazer alguns comerciais de relações públicas, mostrar ao país
que estou com uma mulher bonita e que a linhagem real continuaria, e espero que isso
ajude meus pais, com suas dificuldades.

Claramente, eu estava errado. Há muito mais descontentamento no país, do que eu


suspeitava, embora eu ache que muito diss,o seja por causa de Perko e seu povo.

Eu tinha a multidão sob controle. Essa é a parte mais frustrante de tudo isso. Eu os tinha
comendo da minha mão e eles estavam adorando. Eles queriam ver Mila, queriam tocá-
la e tirar fotos com ela. Eu pensei que eles estavam com raiva, mas na verdade eram
apenas curiosos.

Havia apenas algumas maçãs podres na multidão. Eu acho que Perko plantou essas
pessoas lá, para causar uma cena. Já está no noticiário e na internet, mas ainda não li os
artigos.
Sinto tanta raiva que mal consigo respirar. Não por causa do que Perko fez, embora
fosse baixo e parecido com uma cobra, mesmo para ele. Não, eu estou com raiva
daquele bastardo por quase machucar Mila. Eu poderia lidar com me machucar, mas
Mila nunca deveria estar nem perto de algo assim novamente.

Eu preciso ter mais cuidado. Eu nunca deveria tê-la tirado daquele carro. Foi minha
decisão, não importa o que Aleks diga sobre isso. Eu pensei que tinha as pessoas sob
controle e do meu lado, e na maioria das vezes eu tinha. Mas subestimei a armadilha,
fiquei confiante demais. E estraguei tudo.

A raiva flui através de mim, e logo passa da meia-noite e eu ainda não consigo
dormir. Eu fico olhando para a porta, que me separa de Mila, e odeio essa porra de
porta. Não deveria estar lá. Ela deveria ser minha princesa, minha porra de princesa,
toda minha, mas ainda estamos fingindo, que isso é apenas um acordo comercial.

Eu sei, no fundo de mim, que há muito mais, do que apenas negócios


acontecendo. Talvez no começo eu pudesse mentir para mim mesmo e fingir que só
precisava usá-la, para conseguir o que eu queria, mas estou bem além disso agora.

É óbvio o que eu preciso. E eu vou aceitar.

Vou até a porta e bato suavemente. Não ouço nada, então giro lentamente a maçaneta e
empurro a porta.

O quarto principal dela está vazio. As luzes estão apagadas e a sala está
silenciosa. Quando me aproximo do quarto dela, noto uma pequena lasca de luz
brilhando debaixo da porta. Lentamente, abro a porta do quarto e olho para dentro.

Mila está sentada na cama e não parece surpresa em me ver. A televisão dela está ligada
no canto, embora sem som, e ela está lendo um livro. Ela coloca o livro de bruços no
colo e me encara com uma expressão neutra.

Olho para ela por um segundo e não digo uma palavra. Deixei o silêncio crescer entre
nós e sei que ela sabe por que estou aqui. Eu posso ver isso das maneiras sutis que ela
está respirando, mas tentando se controlar.

"Venha comigo", digo finalmente.

Ela morde o lábio, um pouco de hábito nervoso inconsciente. "Onde?"

"Vamos lá", eu digo.

Eu me viro e volto para a sala principal. Mila aparece um minuto depois, vestindo uma
camiseta leve e calça comprida de flanela. Seu cabelo está caído em volta dos ombros e
ela parece tão bonita, que quase dói.
"Vamos lá", eu digo novamente, e saio da sala. Ela me segue, sem palavras, caminhando
pelo tapete silencioso, enquanto caminhamos pelo corredor. Passo alguns guardas e
aceno para eles, mas ninguém se move para me seguir.

Entramos no elevador. Aperto o botão inferior e descemos lentamente, no comprimento


da caverna novamente.

Mila está perto de mim, mas ela não diz uma palavra. Olho seus lábios, seios, quadris e
é como se não precisássemos conversar neste momento. É quase como se ela soubesse
exatamente, o que estamos fazendo aqui, embora eu saiba que ela não sabe.

Bellestan tem muita coisa, que ela não conhece. Existe uma história secreta do país, que
existe desde antes do tempo ser anotado. É o tipo de história que os soviéticos tentaram
destruir e ainda existe em pequenos círculos de nosso povo. Existe em nossa pedra e em
nossas palavras, em lugares como o lago no centro da caverna e nas mentes da família
real.

Eu não fui totalmente sincero com Mila, quando a trouxe para o lago. Eu disse que
ninguém realmente sabe, para que foi usado, mas isso não é inteiramente verdade. A
família real sabe, ou pelo menos, temos uma ideia muito boa.

O lago era um lugar religioso e cerimonial. Muitos milhares de anos atrás, eles
costumavam sacrificar grandes guerreiros aos seus deuses, naquele lago. Eles afogavam
o homem, até ele parar de chutar e depois tentavam trazê-lo de volta, respirando ar em
seus pulmões. Se ele sobrevivesse, ele se tornaria um homem santo. Se ele permanecesse
morto, ele era simplesmente um sacrifício, aos seus deuses antigos.

Não afogamos mais as pessoas no lago. Mas temos nossos próprios rituais, um pouco
mais modernos, mas ainda enraizados no passado profundo.

O elevador para na parte inferior e as portas se abrem. A sala está escura, mas ainda há
aquele brilho estranho, no centro do lago, dando a tudo uma pálida iluminação.

Pego a mão de Mila e caminhamos lentamente pelo caminho de pedra, em direção ao


lago. Ela segura minha mão com mais força, quase como se estivesse com medo. Olho
para ela e sorrio suavemente. Ela não precisa ter medo.

Nós chegamos à beira do lago. Eu olho para ela e lentamente caio de joelhos na frente
da água. Ela faz a mesma coisa, sem palavras passando entre nós dois. Solto a mão dela,
antes de alcançar lentamente a água, com as palmas das mãos em concha. Eu pego um
pouco da água. Olho para Mila e espero.
Ela hesita antes de fazer a mesma coisa. Respiro fundo e digo as palavras que eu nem
entendo mais. São palavras antigas, uma oração aos deuses antigos. Quando termino,
bebo a água das palmas das mãos e Mila faz o mesmo.

Essa é a primeira parte do ritual. É a parte mais fácil. Levanto-me lentamente, mas antes
que Mila possa se levantar, empurro seus ombros para trás, forçando-a a ficar de
joelhos.

“Por milhares de anos”, digo suavemente, enquanto desabotoo meu cinto, “a família
real trouxe pessoas de fora, para este lugar. Você sabe o que fazemos aqui em baixo?”

Ela balança a cabeça, os olhos arregalados.

"É um ritual", eu digo. “Um ritual antigo. Não é o ritual original, mas importante.”
Termino com o cinto e lentamente deslizo minha calça. Eu a chuto para o lado, antes de
começar a desabotoar minha camisa.

"Por que estou aqui?", Ela me pergunta.

"Porque está na hora", digo simplesmente. "Você quer conhecer Bellestan?" Eu tiro
minha camisa e fico diante dela, em nada além de minha cueca boxer preta, meu pau
duro pra caralho, meu coração batendo rápido. "Este é Bellestan."

Estendo a mão e gentilmente seguro seu queixo, inclinando a cabeça em minha


direção. Ela olha para mim com os olhos sérios e não desvia o olhar. Meu coração está
batendo forte no peito e sei que é a coisa certa a fazer. Nunca trouxe uma mulher para
cá, nunca bebi água antes, nunca disse as palavras. Eu nunca a fiz ajoelhar na minha
frente e olhar nos meus olhos, mas isso está certo. Eu sei que preciso ter isso com
Mila. Não sei por que ou o que está fazendo tudo isso acontecer, tão rápido e tão forte,
mas não posso recuar. Eu preciso disso, e acho que ela também precisa.

Eu lentamente movo minha mão ao longo de sua bochecha, até agarrar seus cabelos em
meu punho. Com a outra mão, deslizo minha cueca boxer, revelando meu pau grosso e
duro.

"Você me aceita, princesa?" Eu sussurro para ela, primeiro em belestaniano, e


novamente em inglês.

"Sim", ela sussurra.

"Então me mostre."

Eu a pressiono para frente e ela abre a boca, levando meu pau entre os lábios. Ela me
deixa deslizar meu eixo grosso, em sua boca e garganta. Eu gemo quando encho sua
garganta e ela engasga um pouco, mas não se afasta. Suas mãos alcançam quando ela
pega meu eixo e lentamente ela se afasta, seus olhos olhando nos meus.

Eu seguro seu cabelo, enquanto ela chupa meu pau, na margem do lago. Seus lábios e
língua trabalham minha ponta e eixo, enquanto ela desliza para cima e para baixo, me
chupando com força, me levando profundamente em sua garganta. Ela é tão sexy com
meu pau grosso, afastando seus belos lábios, e ela me chupa tão fodidamente
perfeita. Eu quero entrar profundamente em sua linda garganta e fazê-la engolir a cada
gota, mas não é assim, que esse ritual termina, e eu não vou estragar tudo.

Ela trabalha meu pau, chupando minha ponta e empurrando meu eixo com as duas
mãos. Deixei que ela me trabalhasse na sombra da caverna, enquanto as estátuas
antigas observam. Eu posso sentir o poder no espaço, enquanto meu pau enche sua
garganta, fazendo-a vomitar novamente. Ela se afasta, ofegando por ar, olhos
procurando nos meus.

Agarro-a pelos cabelos e a puxo para seus pés. Eu a viro e a pressiono contra o soldado
de pedra mais próximo. Ela levanta as mãos, preparando-se, enquanto eu arranco sua
calça do pijama, me pressionando contra as costas dela, prendendo-a contra a estátua. A
pedra em si pesa o dobro, do que nós dois combinamos, então não há problema em nos
apoiar nela.

Eu chego entre suas pernas, deslizando ao longo de sua bunda lisa, e encontro sua
pequena boceta apertada por trás, pingando e doendo por mim. Deslizo um dedo
dentro dela , enquanto beijo seu pescoço e bochecha por trás. Eu vou foder sua boceta
apertada aqui e preenchê-la com meu esperma, torná-la minha princesa de verdade.

"Última chance de desistir", eu sussurro. "Antes de fazer você minha."

"Bran", ela sussurra. "Estou com medo."

"Não tenha medo." Eu sorrio contra sua pele. "Eu protegerei você. E você vai gostar
disso.”

Eu a giro e beijo seu pescoço. Ela geme, enquanto envolve os braços em volta do meu
pescoço. Eu a levanto no ar e ela envolve as pernas em volta de mim. Eu a aperto contra
a rocha e beijo seu pescoço, antes de tirar sua camisa e brincar com seus seios, com
minha língua e lábios.

"Eu quero isso", ela geme finalmente. “Por favor, Bran. Quero o que só você, pode me
dar.”

"Você não tem idéia do que posso lhe dar, princesa", eu sussurro de volta. "Mas vou te
mostrar."
Eu a deixo de pé e a giro novamente. Abro suas pernas e lentamente pressiono meu pau
contra sua doce bunda, antes de me deslizar, até sua boceta molhada. Empurro meu
pau dentro dela, deslizando profundamente, fazendo-a ofegar e jogar a cabeça para trás.

Eu sorrio e agarro seus cabelos, enquanto a encho. Ela não tem idéia, do que faz comigo,
como sua buceta se sente enrolada em volta do meu pau. Ela suga o prazer da minha
pele, com sua boceta apertada, como se sua vagina fosse feita de mel. Agarro seu
quadril com uma mão e seu cabelo com a outra, antes de deslizar para fora e empurrar
profundamente dentro dela.

Eu dou um tapa na bunda dela com força e empurro novamente, mais profundo desta
vez, fazendo-a me levar mais. Ela é tão apertada, que mal consegue lidar com meu pau
grande, mas não me importo. Bato na bunda dela novamente e empurro ainda mais
fundo, deslizando até que a estico completamente. Suas mãos agarram a pedra e
gemidos escapam de seus lábios, e estou louco de desejo.

Este é o último passo no ritual. Eu tenho que transar com ela em um frenesi e dar-lhe
minha semente. Eu tenho que entrar dentro de sua pequena boceta apertada e fazê-la
gritar.

Eu acho que posso lidar com isso.

Eu balanço e empurro de novo e de novo, agora transando com ela mais rápido e mais
profundo. Pego o cabelo dela, puxando-o de volta, fazendo-a ofegar. Eu beijo seu
pescoço e lentamente encontro sua boca, enquanto trituro meu pau grosso dentro dela,
entrando e saindo. Ela mexe os quadris e trabalha sua bunda, ao longo do meu eixo,
enviando prazer balançando, por todo o meu corpo.

Acho que nunca estive tão duro antes, enquanto transo com sua boceta apertada, cada
vez mais fundo. Eu quero dominá-la, destruí-la, rasgar sua pequena boceta em pedaços
e deixá-la implorando por mais, antes que termine com ela.

Eu dou um tapa na bunda dela, em seguida, alcanço seu quadril e encontro seu
clitóris. Esfrego meus dedos contra seu ponto de imersão, enquanto trituro meu pau
dentro dela novamente, fazendo-a enlouquecer. Ela joga a cabeça para trás e geme,
trabalhando sua bunda e torcendo seus quadris, deslizando ao longo do meu eixo. Ela
diz meu nome repetidamente, ofegando e gemendo, enquanto a controlo. Deslizo
minhas mãos de volta ao seu corpo, enquanto empurro nela, saboreando o tapa da
minha pele contra sua bunda grossa. Provoco seus mamilos e sinto seus seios doces,
antes de pegar um punhado de seus cabelos e puxá-los novamente.

Eu bato nela como um animal, segurando seu cabelo em uma mão, enquanto dou um
tapa na bunda dela com a outra. Estou dominando-a, controlando-a, transando com ela,
no entanto, eu quero transar com ela. E ela está adorando. Todo o seu corpo está tenso,
enquanto a fodo mais profundo e áspero, sem esconder nada.

De repente puxo e a agarro. Eu a pressiono no chão novamente, de joelhos, e empurro


meu pau em sua garganta. Eu fodo seu rostinho, fazendo-a provar sua própria
boceta. Sua mão direita desliza para baixo entre as pernas, enquanto ela trabalha seu
próprio clitóris, com meu pau entre seus lábios.

"Você ama o gosto de sua própria vagina, não é?" Eu pergunto, puxando-a de volta.

"Sim", ela suspira por ar.

“Eu sabia que você gostaria, sua porra de garota suja. Você é uma princesinha sacana,
disposta a fazer qualquer coisa por seu príncipe, não é?”

"Sim", ela geme. Farei qualquer coisa, pelo meu príncipe. Eu quero fazê-lo feliz.”

"Isso mesmo, sua puta imunda." Pressiono meu pau em sua garganta novamente, desta
vez segurando-a lá por um momento, antes de deixá-la recuar. Ela pega meu pau,
coberto de saliva, e empurra-o em sua boca. Ela tem que usar as duas mãos para cobrir
tudo e eu gemo, enquanto ela me trabalha, seus seios cheios pressionados juntos, na luz
da caverna.

Eu a afasto e a viro. Desta vez eu a mantenho de joelhos. O chão é de terra macia e areia
perto da água, então a levo lá e a coloco de quatro. Deslizo meu pau profundamente
dentro dela, em um único impulso e agarro seus cabelos, enquanto balanço contra ela
na beira do lago.

Bato na bunda dela com força, enquanto os sons de seus gemidos enchem a caverna,
refletindo nas paredes. Ela está praticamente gritando, quando a fodo profundamente e
com força, balançando meu pau grosso entre suas pernas, fazendo-a tomar cada
centímetro. Estou louco de desejo, e sei que estou chegando perto. Vou gozar em sua
boceta apertada, por trás. Eu vou preenchê-la completamente.

"Não pare", diz ela em voz alta. “Oh merda, Bran. Estou tão perto."

"Você vai gozar no meu pau grande e gordo, não é?" Eu grunho para ela, puxando seus
cabelos.

"Sim", ela suspira, seus gemidos atingindo um pico. “Sim, eu vou gozar no seu grande
e gordo pau real. Continue me fodendo, príncipe Bran.”

Eu balanço em sua vagina, levando-a como um maldito demônio, enquanto todo o seu
corpo começa a tremer e tensionar. Eu sei que ela está vindo, enquanto se vira contra
meu pau, precisando de cada centímetro, precisando vir mal.
Seus gemidos e gritos, quando ela vem, me empurram para o limite. Meus grunhidos se
misturam com seus gemidos profundos, quando balanço nela, batendo profundamente
em sua linda buceta. É tão apertada e lisa, e não posso segurar.

Explodo profundamente dentro dela, enchendo sua boceta com o meu esperma. Ela não
para de balançar os quadris e andar no meu pau duro, enquanto enfio meus dedos em
sua bunda e cintura. O orgasmo é tão intenso que, por um segundo, tenho quase certeza
de que desmaiarei, quando o prazer formigante volta e me assume.

Lentamente, agitamos nossos corpos juntos, quando nosso clímax termina. Eu deslizo
para fora dela e envolvo meus braços em torno de sua pele, puxando-a para perto de
mim. Eu não me importo de estarmos sujos, no ponto de areia ao lado do lago, tudo o
que eu quero neste momento, é estar perto dela.

Inspiro o cheiro dos cabelos dela e ouvimos o som da caverna. É um ruído estranho, que
ecoa através do silêncio, como o som do vento assobiando através de uma janela
aberta. A água parece absolutamente imóvel, embora as profundezas ainda brilhem sua
luz estranha e de outro mundo.

Me sinto tão bem que, por um segundo, esqueço tudo o que aconteceu hoje cedo. Parece
que não importa neste momento. Eu me inclino e beijo o topo de sua cabeça suavemente
e ela olha para mim, com um sorriso no rosto.

"Isso foi ..." ela interrompe.

"Eu sei", eu digo, sorrindo para ela.

"Toda princesa passa por isso?"

"Sim", eu digo. "Algo assim, pelo menos."

"Foi estranho." Ela ri suavemente.

"Eu sei", eu admito. "Mas é um ritual antigo e deveria ser importante."

Ela me olha. "Nós não somos casados agora, somos?"

"Não", eu digo, sorrindo. "Mas eu conheço esse ritual também."

"Não, obrigado", diz ela. "Talvez outra hora."

Eu rio e a beijo novamente. Não sei o que aconteceu comigo ou por que tive que trazê-la
aqui para isso, mas estou feliz, por ter feito isso.

Eu queria trazê-la para mais perto da cultura de Bellestan, e nada está mais perto do
que aquilo que acabamos de fazer.
18
BRAN

N ÓS

andamos de volta, para

o elevador , depois de nos vestirmos. Já passa das duas da manhã e Mila está
claramente ficando cansada. Ela abafa um pequeno bocejo e olha para mim, com um
pequeno sorriso envergonhado.

"Você pode estar cansada, você sabe", eu digo.

Ela encolhe os ombros um pouco. “Sinto como se estivesse apenas em algum tipo de
cerimônia importante. Não sei o que devo fazer agora.”

"Bem, você estava", eu digo a ela. “Mas você pode ser você mesma. Acabou."

Ela hesita por um segundo. “Você disse algo lá embaixo, antes de bebermos a água. O
que isso significa?”

Balanço a cabeça. “Eu realmente não sei. Muitos dos significados foram perdidos para
nós. Os soviéticos proibiram a antiga religião e fizeram todo o possível, para acabar com
ela.”

"Isso é horrível", diz ela.

"Eu não estava por perto, na maior parte disso", eu respondo, rindo. “Mas meus pais
estavam. Eles não têm nada de bom a dizer sobre a Rússia. ”

"Então, o que, você acabou de perder toda essa história?"

"Quase." Suspiro, balançando a cabeça. “Os soviéticos assumiram muitas culturas


distintas nessa região, naqueles dias, e os comunistas não gostaram de culturas
distintas. Eles fizeram tudo o que podiam, para fazer com que todos se misturassem ao
seu sistema, incluindo a destruição de culturas e histórias inteiras. ”

"Como eles poderiam fazer isso?", Ela pergunta.

“Eles não podiam, não inteiramente, e é por isso, que eu conheço esse ritual. Mas eles
danificaram.”

"Isso é horrível."

Eu sorrio para ela e a beijo suavemente, enquanto as portas do elevador se abrem. "Não
se preocupe", eu digo. “Nós estamos sobrevivendo. Inferno, estamos
prosperando. Fodam-se os soviéticos.”

"Fodam-se eles", diz ela e nós rimos juntos.

Nós seguimos pelo corredor, até voltarmos para o nosso quarto. O guarda de plantão
parece exausto, mas consegue se curvar, quando nos aproximamos.

"Você entra", eu digo a ela. "Vou pegar algo para comer."

"Comer?" Ela pergunta, levantando uma sobrancelha. "São duas da manhã."

"Eu sei, mas gosto de comer um pouco depois ..." Eu paro, não querendo dizer isso, na
frente do guarda.

Ela revira os olhos. "OK, claro."

Eu sorrio para ela. "Não espere."

"Eu não vou." Ela volta para o nosso quarto e a porta se fecha atrás dela.

Eu ando em direção às cozinhas, assobiando para mim mesmo. Ninguém vai trabalhar
tão tarde, mas é claro que posso entrar e pegar alguma coisa. As cozinhas reais estão
sempre bem abastecidas, para que nunca haja falta de um lanche, tarde da noite. Eu sei
que é um pouco tolo, mas desenvolvi um apetite maldito, e ainda não me sinto cansado.

Chego na cozinha e faço um sanduíche para mim. Tomo um copo de uísque e como e
bebo em pé, no meio da cozinha. Há um rádio antigo no canto, e o sintonizo em algum
programa de rádio noturno, que aparentemente é obcecado por OVNIs.

Não sei por que o país inteiro, repentinamente, parece ter teorias da conspiração, mas
talvez tenha algo a ver com o plano de Perko. Não importa, no entanto. Eu me sinto
muito feliz neste momento, para realmente me importar. Eu tenho meu uísque, meu
sanduíche e uma linda princesa, esperando no quarto. Eu não acho que vamos dormir
na mesma cama tão cedo, mas pelo menos eu sei que posso pegar o corpo dela, quando
quiser, e definitivamente vou querer muito mais.
Quando termino, volto pelo corredor. Eu tenho um copo de uísque em uma mão e estou
sorrindo para mim e cantarolando. Sinto-me bem e tenho certeza, de que finalmente
conseguirei dormir.

No momento em que atravesso a ala real, uma das portas se abre. Fico surpreso, quando
um homem sai na minha direção, uma arma apontada para mim.

O uísque salva minha vida. Quase por instinto, jogo o uísque no rosto do homem,
jogando o álcool nos olhos dele. Ele está perto o suficiente, para que eu não erre, e assim
que atinge seus olhos, ele grita e puxa o gatilho.

Ele erra. A bala grita através da caverna. Eu me aproximo dele e bato o copo em seu
crânio, quebrando-o e lascando o copo em sua cabeça e minha mão. Eu grunho de dor e
ele grita novamente, trazendo a arma loucamente.

Agarro seu pulso e o empurro de volta. Ele grunhe e de repente percebe, que está
perdendo essa luta. Trago meu joelho até sua virilha e vejo a dor registrar em seu rosto,
enquanto faço isso de novo e de novo, minhas mãos no pulso, que segura a arma.

Ele me dá um soco no estômago com a mão livre e resmungo. Viro a cabeça para trás e
bato no nariz dele. Eu ouço a ponte estalar e quebrar, enquanto o faço novamente. A
dor e tontura, tomam conta de mim. O homem luta e me dá um soco de novo, mas eu
não solto seu pulso.

Há mais gritos e de repente vários guardas reais, estão nos cercando, gritando para o
homem largar a arma.

"Foda-se a realeza", ele resmunga, e deixa a arma cair.

"Dê um passo para trás, meu príncipe", um dos guardas chama. Faço o que ele diz e me
afasto do homem. Os guardas se aproximam para levá-lo, mas o homem não deixa.

Ele corre para a frente e mergulha na sacada, com vista para a caverna. Seu corpo bate
contra ele e quebra, mas ele não cai. Os guardas se movem para agarrá-lo, mas não
rápido o suficiente, quando ele consegue subir pela segunda vez e se atirar sobre a
varanda.

O homem grita, quando cai à morte, centenas de metros abaixo de nós.

Eu fico lá, atordoado e chocado.

"Você está bem, meu príncipe?", Pergunta um dos guardas.

"Aleks", eu digo. "Leve-me para Aleks."


Os próximos minutos são um borrão. Estou com dor e em choque. Um homem tentou
me matar no meu palácio e quase conseguiu. Se eu não tivesse aquele copo de uísque na
mão, estaria morto. Ele estava perto o suficiente, para não ter errado. Se eu tivesse
reagido um pouco mais devagar, estaria morto. Inferno, eu deveria estar morto agora.

Eu tive sorte como o inferno. Realmente sortudo. E, felizmente, Mila não estava por
perto.

Aleks nos encontra, na porta da ala de guarda. "Bran", ele diz. "Eu ouvi."

"Ele me atacou", eu digo, balançando a cabeça, a raiva queimando novamente. "Na


minha própria casa."

"Vamos descobrir quem ele era e quem o enviou", diz Aleks. “Juro para você, Bran. Vou
garantir que isso nunca aconteça novamente.”

Eu o encaro por um segundo. "Dobre a guarda em Mila", eu digo.

"E com você, meu príncipe", diz Aleks.

"Ela é mais importante", eu respondo.

"Como você diz." Aleks franze a testa para mim. “Você parece machucado. E está
sangrando.”

Eu resmungo e olho para a minha mão. Ainda há cacos de vidro na minha pele e o
sangue está pingando no chão.

"Vá para a enfermaria", diz Aleks. "Eu vou lidar com isso."

"O bastardo quase me matou." Eu sinto que minhas palavras, estão vindo de muito
longe.

Aleks franze a testa e acena para um dos guardas perto de mim. "Vá com ele", diz
Aleks. “Ele levará você para a enfermaria. O médico já está de pé e dirigindo-se para
lá”.

De repente, pego a camisa de Aleks e o olho nos olhos. "Proteja Mila", eu digo. "Se ela se
machucar, você é responsável."

Ele assente lentamente. "Ela está segura, meu príncipe."

"Bom." Eu o solto e recuo. O guarda gentilmente pega meu cotovelo e me guia para
longe e em direção à enfermaria.
Não sei como isso aconteceu, mas estou muito cansado e com muita dor, para sentir
alguma coisa agora. Eu sei que a raiva virá, e ela será forte e rápida. Mas, por enquanto,
eu só quero ter certeza de que Mila está segura e quero dormir.
19
MILA

A
cordo cedo e olho para o teto, acima de mim.

A noite passada foi ... intensa. Não sei mais, como descrevê-la.

Assim que Bran entrou no meu quarto, eu sabia o que ele queria. Eu sabia que
provavelmente deveria dizer não a ele, mas não consegui dizer as palavras. Vi o que ele
queria em seus olhos e queria a mesma coisa. Por que fingir mais o contrário? Então fui
com ele, para o fundo da caverna, de volta para aquele belo lago.

E nós fizemos sexo. Bem, sexo não é a palavra certa para isso. O que fizemos lá embaixo,
foi algo muito mais, do que apenas sexo. Foi místico, quase religioso de certa forma. Ele
chamou isso de ritual, o que eu acho que foi, embora tenha sido bom. Tão bom pra
caralho, na verdade, melhor do que eu já me senti antes. Ele foi controlador e intenso, e
não se conteve quando me fodeu. Ele me fez sentir bem, me fez gozar, e eu acho que
nunca tive tanta dificuldade antes, em minha vida. Era como se ele soubesse que cada
parte do meu corpo, se tocava no momento certo, e ele apertou todos os botões que
pôde encontrar.

Eu esperava que ele voltasse para o meu quarto, mas acho que não deveria. Fui para a
cama e adormeci, e agora estou acordada, com uma cama vazia ao meu lado.

Estou surpresa por estar um pouco decepcionada. Eu gostaria de poder acordar com
Bran ao meu lado, embora eu saiba o quão perigoso isso é. Eu queria manter isso
profissional, mas claramente isso não vai acontecer e, neste momento, não quero
voltar. Não posso desistir disso, mesmo que quisesse. Preciso mais dele, e sei que ele
tem mais para me dar.
Saio da cama e bocejo. Tomo banho, me visto e faço um café. São nove da manhã, mas
quando bato na porta de Bran, não há resposta. Não quero entrar no espaço dele, se não
for convidada, diferente da maneira como ele simplesmente invade o meu
apartamento. Um de nós tem que ser um adulto maduro, pelo menos.

A lembrança da noite anterior, continua girando em minha mente a manhã


toda. Algumas horas se passam, e eu ainda não ouvi nada de Bran. Estou ficando um
pouco entediada, apenas esperando no meu quarto e, finalmente, acabo tentando
sair. Talvez ele esteja me esperando na sala de jantar ou algo assim.

Mas assim que saio do meu quarto, dois guardas bloqueiam meu caminho. O mais
velho dos dois guardas, levanta a mão se desculpando. "Sinto muito, princesa", diz ele
em inglês fortemente acentuado. "Não podemos deixar você ir."

Eu o encaro por um segundo. "Como assim?", Pergunto.

"Você está guardada", ele diz para mim.

Eu levanto uma sobrancelha. "Eu posso ver isso, mas por que não posso sair?"

"Ordens", diz ele. “Você deve ficar aqui. Sinto muito."

"Onde está o Bran?", Pergunto a ele.

Os dois guardas trocam um olhar. "Em outro lugar", o guarda mais velho diz,
finalmente.

Eu suspiro, ficando frustrada e preocupada. Eu não sei por que eles estão agindo tão
estranho, como se algo estivesse acontecendo, que eu não deveria saber.

"Eu quero vê-lo." Eu digo. "Quando ele vai voltar?"

"Por favor, volte para dentro", diz ele. "Para sua segurança."

Eu estreito meus olhos para ele. "Minha segurança?" Eu pergunto. "Eu não estou segura,
andando pelos corredores aqui?"

"Por favor", ele repete. "Volte para dentro."

"Eu quero ver Bran." Eu posso sentir minha raiva e minha preocupação, começando a
crescer. Não entendo por que ele está agindo assim e por que devo ficar dentro do meu
quarto, mas não pode ser bom.

"Por favor", ele diz novamente.

"Deixe-me ver Aleks, então", eu digo de repente. – “Aleks, capitão da guarda. Eu quero
vê-lo."
O homem mais velho hesita. Ele olha para o guarda mais jovem, que está estudando
fixamente o chão. Finalmente, o guarda mais velho suspira e assente. “Vou trazê-lo. Por
favor, entre.”

Eu hesito um segundo. "Traga-o rápido, ou eu vou embora", eu digo. Me viro e volto


para o meu quarto, sem outra palavra.

O que diabos está acontecendo? Sento-me na cozinha e tomo mais café, mas há um
buraco no estômago, cheio de preocupação e medo. Se eles estão tentando me manter
no meu quarto e não me deixam ver Bran, algo ruim está acontecendo. Eles estão
dizendo que é para minha segurança, mas quem sabe o que isso significa. Eles são
claramente apenas guardas e são baixos nas fileiras, então não têm autoridade, para me
dizer nada.

Mas Aleks pode e vai. Ele não pode esconder isso de mim. Eu sei que Bran não me quer
no escuro.

A menos que ... a menos que este seja o plano de Bran. A menos que ele tenha tido, o
que queria de mim, e agora ele está tentando me abandonar. Talvez ele me mande de
volta aos Estados Unidos e renuncie ao nosso acordo.

Eu continuo tendo esses pensamentos, girando em minha mente, e sei que eles não são
úteis. Eu sei que eles não farão nada melhor. Mas eu não posso me ajudar. Não posso
deixar de imaginar que o pior cenário, está ocorrendo aqui e agora. Não sei o que vou
fazer, se Bran de repente mudar de idéia.

Isso não é mais sobre o trabalho, não inteiramente. Eu ainda quero o trabalho, é claro,
ainda é o meu emprego dos sonhos. Mas depois da noite passada, no lago, e esse ritual
... está se tornando mais do que um negócio. É claro que eu queria evitar que isso
acontecesse, mas as coisas estão avançando tão rápido, que não posso impedi-las,
mesmo que quisesse.

O que eu não faço. Estou começando a gostar de Bellestan, pelo menos o pouco que eu
já vi. A história, a linguagem, a arte, é tudo incrível e bonito, e Bran claramente adora
aqui. Mesmo se ele fingir que quer morar na América e administrar seus negócios,
posso dizer que seu coração está com Bellestan. Ele nem finge que não vai assumir o
reinado, quando for passado para ele. Claramente, ele quer vir para Bellestan e morar
aqui de verdade.

Não sei o que isso significa para mim. Não sei se ele quer que eu fique com ele, mas
acho que há algo entre nós, algo muito real. Eu não acho que ele me levaria para o lago
e realizaria esse ritual comigo, se não fosse algo sério em desenvolvimento. Talvez eu
esteja pensando demais em tudo, mas não posso evitar.
O momento é horrível. Logo depois do que fizemos ontem à noite, agora estou
subitamente sendo mantida no meu quarto, por guardas armados. Eles me dizem que é
para minha própria segurança, mas não me dizem nada além disso. Isso está me
deixando absolutamente louca, e não posso deixar de me perguntar, se fiz algo errado.

Talvez eu tenha estragado o ritual, ontem à noite. Talvez seja por isso, que ele tenha me
superado, ou talvez não devêssemos estar fazendo isso, e ambos estamos com
problemas. Seus pais podem estar nos punindo, por transgredir algum tipo de tradição
importante belestaniana.

Eu respiro fundo e me forço a me acalmar. Quando o café está pronto, eu o bebo,


embora talvez a cafeína não seja a melhor coisa para mim agora. Eu não ligo, só preciso
de algo, para manter minha mente longe disso.

Depois de talvez quinze minutos, há uma batida suave na minha porta. Ela se abre,
antes que eu possa responder, e Aleks entra na sala, parecendo sombrio.

"Mila", diz ele.

"Aleks." Levanto-me e passo em direção a ele. "O que está acontecendo? Por que os
guardas me disseram, que eu não posso sair da sala? Cadê o Bran? Ele está bem?"

Aleks levanta as mãos. "Devagar", diz ele. "Está tudo bem, apenas diminua a
velocidade."

Eu respiro fundo. "Eu sinto Muito. Estou um pouco assustada.”

"Eu sei. Vamos, vamos sentar.” Ele me leva até os sofás. Sento-me e ele se senta em uma
cadeira, à minha frente.

"Apenas me diga, o que está acontecendo", digo para ele.

"Ontem à noite, Bran foi atacado."

Meu coração pula uma batida. Isso é ainda pior, do que eu poderia ter
imaginado. Todos os meus pensamentos vão embora e de repente, eu estou totalmente
focada em Bran.

"Ele está bem?", Pergunto.

"Ele está bem", diz Aleks. “Ele está na enfermaria, sendo cuidado. Ele teve sorte,
honestamente. Apenas alguns ferimentos leves.”

Eu mordo meu lábio. "O que aconteceu? Quem o atacou?”


"Não sabemos muito", diz Aleks. “O homem era membro da equipe de
limpeza. Examinamos e verificamos todo mundo que vem aqui, completamente, para
termos certeza de como ele escapou. ”

"Ele tentou matar Bran?" Eu pergunto, horrorizada.

"Sim", diz Aleks, sério. "E ele quase conseguiu, mas Bran lutou com ele."

"Eu tenho que vê-lo", eu digo. "Eu preciso ver Bran."

"Você pode", diz Aleks. "Mas devemos conversar primeiro."

"Por quê?", Pergunto. “Apenas me leve para Bran. Podemos conversar no caminho.”

"Há algo que você deve saber."

Eu pisco para ele, ficando impaciente. "Estou em perigo?", Pergunto. “Eu não ligo se
estou. Eu quero ver Bran.”

"Você pode estar, mas não é isso." Aleks olha para longe de mim. "Isso é um pouco
estranho."

"Apenas diga, por favor." Eu não entendo, por que essa conversa é tão frustrante. Bran
quase morreu e ele foi ferido, em algum lugar próximo. Eu tenho que ir vê-lo.

"Bran quer que você saia."

As palavras de Aleks, me parecem uma adaga. "O quê?" Eu digo, totalmente sem
entender.

"Ele quer que você vá", diz Aleks. "As coisas aqui são mais perigosas do que
imaginávamos, e ele quer que você volte para os Estados, onde estará segura."

"Ele quer me mandar embora?" Eu balanço minha cabeça. "Isso não faz sentido."

"Pense nisso", diz Aleks suavemente. “Bran tem muito o que fazer aqui, especialmente
agora. Ele vai se preocupar com você, se você ficar aqui. Mas se você voltar para casa,
estará segura e ele poderá se concentrar em seu trabalho.”

Eu ouço o que Aleks está dizendo, mas suas palavras simplesmente não são
registradas. Sinto como se estivesse me sentindo, um pouco tonta. Estou sendo atacada
com informações aqui, e tudo está competindo, por minhas emoções.

Bran quase morreu e agora ele quer que eu vá para casa. E, na noite anterior, fizemos
algum tipo de ritual antigo e importante naquele lago, um ritual que eu pensei que
significava, que estávamos chegando ainda mais perto, do que eu poderia imaginar.
Eu posso ver a lógica do que Aleks está dizendo. Eu sou uma pessoa racional, afinal. Eu
sei que estaria mais segura na América, e Bran não precisaria se preocupar comigo
dessa maneira. Mas…

"Não", eu digo, e levanto-me. "Agora me leve para Bran."

"Mila, por favor", diz ele. "Me ouça."

"Eu te ouvi. A resposta é não. Se Bran quiser me mandar embora, ele pode fazer isso
sozinho”. Olho para Aleks. "Agora, me leve até ele."

Aleks olha para mim e se levanta. Um pequeno sorriso, passa por seu rosto. "Eu posso
ver, por que ele gosta de você", diz Aleks.

Eu apenas balanço minha cabeça para ele e sigo, enquanto ele me leva de volta para o
corredor. Os dois guardas caem atrás de nós, enquanto atravessamos os corredores e
subimos alguns andares. O lugar está bem vazio, ainda mais vazio do que o
habitual. Estou supondo que tudo está bloqueado agora, e ninguém é permitido dentro
ou fora. Eles provavelmente querem ter certeza, de que não há mais ninguém escondido
aqui, que queira machucar Bran ou qualquer outro membro da família real.

Acabamos dentro da enfermaria, não muito tempo depois. Bran está deitado em uma
cama de hospital, dentro de seu próprio quarto privado, com três guardas em pé do
lado de fora, e ele sorri, quando nos aproximamos.

"Vou te dar privacidade", diz Aleks, e sai da sala. A porta se fecha e eu sei que eles estão
do lado de fora dela.

"Eu estou bem", diz Bran para mim.

Eu ando até ele e passo meus braços, em volta dele. Ele ri, quando o abraço forte. "Você
me assustou muito", eu sussurro.

Ele ri e me abraça de volta. Leva um segundo para perceber, que há uma atadura branca
grossa, enrolada em torno de uma de suas mãos.

"Isso foi o pior", diz ele, levantando a mão. "Essa coisa toda de cama é apenas uma
precaução."

"O que aconteceu?" Eu sussurro.

"Um homem me atacou, quando eu estava voltando para a sala", diz ele. “Eu tinha um
copo de uísque na mão e usei isso para me defender. Eu tive sorte, mas ele se matou,
antes que os guardas pudessem pegá-lo”. Bran franze a testa para mim e suspira.
"Estou feliz que você esteja bem." Pego sua mão não ferida na minha. "Jesus, Bran, eles
me assustaram muito esta manhã."

"Desculpe por isso", diz ele. "Eu ordenei que eles trancassem tudo, incluindo você."

"Sinto muito", eu digo. "Sinto que é minha culpa, que isso tenha acontecido."

Ele sorri suavemente. "Nem um pouco, nem um pouco."

"Mas você não estaria lá fora, se não fosse por mim."

Ele sorri. “Você não sabe disso. Eu tenho lanches tarde da noite, o tempo todo.”

"Eu duvido disso", eu digo, olhando seu corpo musculoso.

"Não importa agora", ele responde. "Eu estou seguro e você também." Ele hesita por um
segundo, me observando. "Aleks falou com você?"

"Sim", eu digo simplesmente. "Eu não estou indo a lugar nenhum."

"Mila", ele diz sério. “Eu preciso que você volte para a América. Você pode considerar
nosso negócio como concluído. Você conseguirá o emprego que deseja, não importa o
quê. Mas não posso sujeitá-la a isso.”

"Eu não vou embora", digo novamente.

"Mila." Ele me dá um olhar teimoso e irritado. "Voce tem que ir. Sou seu príncipe e
ordeno que você vá. Eu preciso que você esteja segura”.

“Primeiro, você não é meu príncipe. E segundo, eu não vou a lugar nenhum. Você
precisa de mim aqui, Bran. Lembra? Você precisa de mim, se tudo isso vai funcionar.”

"Talvez", ele admite. “Você ajudaria muito. Mas eu posso fazer isso sem você.”

"Eu duvido", eu digo. "Você quase se matou sem mim."

Ele sorri um pouco. "Já está fazendo piadas?"

Eu dou de ombros. “Não é tão cedo. E você disse que está bem.”

"Justo." Ele suspira e balança a cabeça novamente. “Mila, eu realmente quero que você
vá. Eu quero que você esteja segura. Não tenho o direito, de pedir muito de você.”

"Eu entendo", eu digo. “Eu realmente faço. Mas eu não vou a lugar nenhum. Eu quero
te ajudar."

Ele me observa, calado por um momento, e eu não consigo ler seu rosto. Não sei o que
ele está pensando, embora eu desejasse. Quero que ele entenda, que não tenho
medo. Eu não sou uma covarde. Se ele pode ser corajoso, eu também posso. Se ele pode
arriscar sua vida, eu também posso. Talvez este não seja meu país e não seja meu lar,
mas menti sobre uma coisa. Bran é meu príncipe, ele é meu príncipe bilionário, e eu não
vou sair do lado dele, quando ele mais precisa de mim.

"Ok", ele diz finalmente, e sorrio enorme para ele. "Mas você tem que fazer o que eu
pedir", diz ele rapidamente. "A sério. Se eu disser para você ficar no seu quarto, você vai
ouvir.”

"Eu farei o que você disser, meu príncipe", eu respondo, sorrindo para ele.

Ele não pode deixar de sorrir de volta. "Você vai me deixar louco, sabia disso?"

"Eu sei." Eu o beijo suavemente nos lábios. Mas quando tento me afastar, ele pega meu
cabelo e me puxa contra ele, me beijando cheio e profundo. Sua língua explora a minha
e eu me perco no beijo, por um momento.

Lentamente, nos separamos. "Agora, preciso que você volte para o seu quarto", diz ele.

Eu franzo o cenho para ele. "Eu quero ficar com você", eu digo.

"Eu sei. Mas tenho algumas coisas a fazer e quero saber, que você está segura”.

"Ok", eu digo. "Eu irei."

Ele me beija suavemente, mais uma vez. "Eu voltarei mais tarde, ok?"

"Tudo bem." Eu o beijo e recuo.

Eu me viro para sair, mas antes de chegar à porta, ele chama meu nome. Eu me viro e
olho para ele.

"Estou feliz por você ficar", diz ele.

"Eu também." Eu sorrio para ele e saio da sala. Aleks me encontra lá fora.

Ele me acompanha de volta ao meu quarto e examina alguns novos detalhes de


segurança comigo, mas não estou prestando atenção. Não consigo parar de pensar, na
decisão que acabei de tomar. Provavelmente é insano e estúpido, querer ficar em perigo
assim, mas não consigo evitar. Eu amo estar perto de Bran, e ele é tão corajoso. Se ele
vai ficar em perigo, então eu vou ficar ao lado dele e ajudá-lo. Farei o que ele quiser e o
que puder, e juntos venceremos isso. Perko e aqueles bastardos, não se safarão em
machucar Bran. Eu vou me certificar disso.

Receio, mas não é o fim do mundo. Eu tenho meu príncipe bilionário, para me manter a
salvo.
20
BRAN

I
sso é foda!

Não posso ir a lugar algum no maldito castelo, sem três guardas me seguindo o tempo
todo, o que é irritante. Flexiono minha mão machucada um pouco e respiro fundo,
testando minhas costelas machucadas, mas, de outra forma, estou totalmente bem.

Paro do lado de fora dos aposentos do meu pai e olho de volta para os
guardas. "Esperem aqui fora", eu digo, embora eles nunca ousassem me seguir, até os
aposentos particulares do rei. Eles assumem posições perto da porta, quando bato e
entro.

Meu pai tem uma rede de quartos só para ele. Bem, isso não é exatamente verdade. É
mais um espaço de escritório, um lugar para seus conselheiros mais próximos e
funcionários trabalharem, além de duas salas apenas para si. Ele dorme aqui algumas
vezes, mas principalmente trabalha aqui.

Eu aceno para algumas pessoas que conheço. A secretária pessoal do meu pai me
cumprimenta, enquanto desço o corredor. As salas de ambos os lados, são espaços para
conferências com vidro e outra sala maior, com vários cubículos semi-abertos. Parece
mais um espaço de escritório moderno, do que um conjunto de salas pessoais.

"Como vai, príncipe Branimir?", Pergunta sua secretária, Dasha. Ela é uma mulher mais
velha, talvez alguns anos mais velha, que o próprio rei.

"Estou indo bem", eu digo.


Ela franze a testa para as bandagens. “Eu ouvi sobre o que aconteceu. Sei que Aleks
garantirá, que alguém seja responsabilizado.”

"Tenho certeza que ele vai", eu digo. "Meu pai está no escritório dele?"

Ela assente. "Ele deveria receber uma ligação, mas está adiando."

"Que gentil da parte dele", digo secamente.

Ela sorri e encolhe os ombros. “Você conhece seu pai. O trabalho nunca para, mesmo
quando seus entes queridos, são quase assassinados.”

Eu rio disso, apesar de tudo. Chegamos ao final do corredor. Dasha assente e


desaparece através de uma porta lateral, em seu pequeno escritório, quando bato na
grande porta de madeira ornamentada do meu pai. Eu o ouço gritar, então a abro e
entro em seu escritório.

Parece totalmente inalterado, desde a última vez que o vi. Seu espaço é grande, embora
não seja enorme. É dominado por uma grande mesa no centro e armários de arquivo,
em volta das paredes. Pinturas e estátuas, são as únicas decorações, além de algumas
fotos antigas de família.

"Branimir", diz o pai. Ele anda em volta da mesa e me abraça. "Eu estou contente, que
você esteja bem."

"Tudo graças aos guardas", eu digo. "Eles responderam rápido, mesmo tarde da noite."

Ele grunhe e assente. "Nós já elogiamos os homens que responderam."

Ele volta à sua mesa e me sento em uma cadeira na frente dele. Ele alcança a gaveta de
cima e pega uma garrafinha de uísque local e me dá um olhar malicioso.

"Normalmente não beba tão cedo, mas, diabos, é uma ocasião especial", diz ele. "Não é
todo dia que seu filho sobrevive, a uma tentativa de assassinato."

"Obrigado", eu digo e aceito a bebida.

"Para sua saúde", diz ele. Nós aplaudimos e bebemos.

"Ainda não sei por que, ele veio atrás de mim", digo enquanto meu pai enche os copos.

"Eu suspeito que sei", diz ele.

Eu levanto uma sobrancelha. "E por que isso?"

“Eles não podem me pegar. Já tentaram algumas vezes.”

Isso me faz parar. "Algumas vezes?" Eu pergunto.


"Quatro, para ser honesto", diz ele. “A primeira vez foi apenas um cara, com uma
arma. Ele errou. Na segunda vez, eles tentaram envenenar minha comida, mas um dos
pobres garçons comeu um pouco, antes que chegasse a mim. Na terceira vez, eles
tentaram bombardear nossa caravana, enquanto viajávamos pelo campo. E na época
mais recente, eles tentaram me apunhalar no meu sono. Quase me pegaram, na
verdade. Tive que estrangular o filho da puta.”

Eu olho para ele, totalmente chocado. "Você quase foi morto, quatro vezes e nunca me
contou?"

Ele acena com a mão, como se estivesse descartando uma reivindicação louca. "Por que
preocupar você?"

“Jesus, pai. Você tinha que estrangular um cara.”

"Não é o primeiro homem, que eu estrangulei." Ele me dá um sorriso.

"Pare", eu digo. “Pelo amor de Deus. Como as coisas ficaram tão ruins?”

"Você foi embora", diz ele suavemente, um pouco de tristeza, rastejando em sua
voz. "As coisas não foram ótimas, aqui em Bellestan."

“Mas a economia está crescendo. Os empregos são abundantes e disponíveis. Eu tenho


investido milhões na construção da infraestrutura. Eu pensei que as coisas estavam
melhorando. ”

"Os números estão", diz o pai. “Mas as pessoas não vêem os números. Eles vêem
principalmente as coisas ruins, porque os idiotas podem usar as coisas ruins, para
manipulá-las. ”

"Perko", eu digo.

"E homens como ele." Papai assente e bebe sua bebida. “Eles vêm dizendo às pessoas,
que as coisas estão cada vez piores em Bellestan, há anos, basicamente desde que você
saiu. Não é verdade, mas se você diz o suficiente, as pessoas começam a
acreditar. Ninguém pode ver o quadro geral, porque todos estão cegos, por seus
próprios medos. ”

"Então, por que me matar?", Pergunto a ele.

"Pela mesma razão que eu preciso de você." Papai bate sua bebida de volta e
suspira. “Você representa a verdade de Bellestan, filho. O mundo está mudando, e
Bellestan precisa mudar com ele. Sua empresa é um símbolo dessa mudança. ”

"Se eles me matarem, eles acham que podem se livrar disso?"


"Talvez", diz o pai, dando de ombros. “Não sei o que Perko e seus bastardos estão
pensando, mas suspeito que seja algo nesse sentido. É uma guerra de informações e
crenças tanto quanto qualquer outra coisa, filho.”

Franzo a testa para a minha bebida e tomo um gole. Eu estou com tanta raiva de tudo
agora. Estou bravo com Perko e seus companheiros por tentar me matar, mas também
estou bravo com as pessoas, por acreditarem nele.

Não entendo por que as pessoas são seduzidas pela negatividade, tão facilmente. As
coisas estão boas em Bellestan, e no entanto, homens como Perko, podem vender suas
pequenas mensagens de medo, ódio e raiva, com tanta facilidade. As pessoas acreditam
nisso, porque acham que Perko é a única pessoa, que pode resolver os problemas falsos,
que Perko cria. Eles não podem ver, que o mundo está lentamente melhorando, que as
coisas estão melhorando. Suas vidas são mais fáceis e saudáveis, tudo por causa dos
royalties gastando dinheiro e investindo em infraestrutura e tecnologia. O mundo está
mudando e as pessoas têm medo de mudar.

Mas temos que seguir em frente. O mundo não é de todo ruim. Não posso deixar
homens como Perko vencer, os bastardos mentirosos. Eu acredito no povo de
Bellestan. Eu acredito que eles são inteligentes, trabalhadores e bons de coração, estão
apenas sendo seduzidos, por um idiota carismático.

"Eles estão vindo para nós, Bran", diz o pai.

“Eu sei que eles estão. O que nós fazemos?"

"Continue sendo você mesmo", diz ele sorrindo. “Não tenha medo. Mantenha a sua
agenda, faça seus eventos. Diga a verdade às pessoas. Faça-os esperar e acreditar
novamente.”

"E se eu não puder?"

Papai encolhe os ombros. "Quem sabe? Talvez joguemos Perko na cadeia e cortemos seu
golpe, antes que ele realmente se mexa.”

Eu rio gentilmente e levanto. "Eu não acho, que isso funcionará muito bem."

“Oh, o que, a realeza pegando questões legais em suas próprias mãos e agindo como
um tirano, não se sairia muito bem? Suponho que não. Sinto falta dos bons velhos
tempos.”

"Eu não faço." Eu sorrio para ele e viro em direção à porta.

"Branimir."

Faço uma pausa e volto para ele.


"Cuidado", ele diz sério. “Tome todas as precauções possíveis. E mantenha sua garota
bonita, em segurança.”

"Eu vou, pai", eu digo.

"Seja forte. Nós venceremos.”

"Sempre fazemos", eu digo.

Ele assente e eu me afasto. Saio de seu escritório e volto através de seus aposentos, em
direção ao salão principal.

Não sei como me sinto, depois dessa conversa. Eu esperava que ele me fizesse sentir
melhor, mas em vez disso, me sinto mais em conflito do que antes. Tenho certeza de
que o que estou fazendo é certo e que preciso continuar, não importa o que aconteça,
mas estou mais preocupado com Mila.

Meu pai foi atacado quatro vezes. Isso é loucura para mim. Não acredito que não
sabia. Não acredito que Perko ainda esteja andando de graça, até mesmo participando
de eventos, no bunker do castelo. É nojento e horrível para mim. E aqui estou eu,
pensando em trazer Mila, para tudo isso.

Não sei o que fazer. Eu a quero aqui e ela quer estar aqui, mas agora é tão perigoso. Eu
posso ver isso mais claramente, do que nunca. Eu a quero e preciso dela, mas não quero
que ela se machuque. Não acho que ela deva sacrificar nada, por esse país, o país que
ela mal conhece.

Aleks me encontra no corredor. Os guardas se afastam, quando ele volta para o meu
quarto.

"Eu quero falar com você sobre algo", diz ele, falando baixo.

"O que há de errado agora?", Pergunto. "Mila está bem?"

"Ela está bem", diz ele. "Mas eu quero falar sobre ela."

Eu hesito. "O que é isso?"

“Você não vai gostar disso, Bran. Mas me ouça. Estou farto de me sentar e esperar que
as coisas aconteçam.”

Eu olho para ele, sobrancelha levantada. Entramos no elevador e voltamos para o meu
andar. "Você sabia que meu pai, foi atacado quatro vezes?", Pergunto.

"Claro", diz ele. “Eu estava lá, toda vez. Isso faz parte do que estou falando.”

"Você fez prisões?"


"Em cada caso", ele confirma. “Mas este grupo é grande e é bem
financiado. Suspeitamos que Perko faça parte disso, mas não temos provas sólidas, pelo
menos ainda não. Precisamos de algo, se realmente vamos pegá-lo.”

"Como não temos nenhuma prova?" Eu pergunto, um pouco confuso.

"Ele é bom em cobrir seus rastros", diz Aleks. “Sabemos que ele é o líder, mas
precisamos de provas reais. É assim que as coisas funcionam aqui. ”

Eu suspiro. “Eu sei, eu entendo. Eu só estou com raiva.”

“Eu também estou, Bran. É por isso que estou trazendo isso à tona. ” Aleks faz uma
pausa e empurra para a frente, enquanto saímos do elevador, chegando mais perto do
meu quarto. "Eu quero usar Mila."

Eu olho para ele. "O que?"

"Ela é uma pessoa de fora", diz Aleks. “E eu acho que Perko gosta dela. Você deveria ter
visto, o jeito que ele falou com ela. Acho que ele acredita, que pode transformá-la contra
você, já que ela é apenas uma estúpida forasteira americana.”

Não acredito que o Aleks esteja dizendo isso. "Você está indo para onde eu acho, que
está?" Eu digo a ele, parando e encarando-o.

Ele franze a testa para mim e olha para baixo. “Apenas pergunte a ela. Se ela falar com
Perko, poderá gravá-lo, dizendo algo que podemos usar.”

"Aleks", eu digo com força. “Seu filho da puta. Me escute. Mila não deve ser usada
como isca.”

Ele encontra o meu olhar. “Eu sabia que você reagiria dessa maneira. Eu não a colocaria
em perigo ”, diz ele. "Eu nunca a colocaria em perigo."

"Nunca mais traga isso à tona", eu digo, praticamente um rosnado. Eu quero arrancar a
porra da cabeça dele. "Voce entende?"

Ele me observa por um momento, antes de inclinar a cabeça. "Sim, meu príncipe", diz
ele.

"Ela não é isca, porra." Faço uma pausa, antes de voltar para o quarto.

Estou com tanta raiva, que mal consigo respirar. Não acredito que Aleks sugeriu
isso. Ele deve ser o filho da puta mais idiota, do mundo inteiro. Ele sabe que eu não
quero Mila, perto de perigo e, no entanto, ele apenas sugeriu, que a jogássemos
diretamente , na cova dos leões.
Eu não vou fazer isso. Eu não vou usá-la dessa maneira. Isso simplesmente, não está
acontecendo.

Nós vamos continuar juntos. Manteremos nossos compromissos e tentaremos mudar a


maré, dessa estúpida guerra de corações. Mila e eu, convenceremos o paí,s que vamos
ajudá-los a vencer novamente, que temos vencido o tempo todo. Mostraremos a eles,
que o medo não pode vencer a longo prazo. Nós vamos salvá-los.

Mas ela não vai ser isca. Ela é minha princesa. Eu nunca vou usá-la dessa maneira.

Entro na sala e tento esquecer a conversa com Aleks.


21
MILA

D
epois de tudo

que aconteceu com Bran e a tentativa de assassinato, pensei que as coisas poderiam
diminuir. Em vez disso, a próxima semana, é um borrão de atividade.

É uma explosão de mídia, diferente de tudo que já experimentei antes, o que não
significa muito, mas ainda assim. Nós vamos a programas de rádio locais, programas
matinais de televisão e fazemos um pequeno evento, todas as noites. Bran fala
continuamente sobre a monarquia, nosso relacionamento e todo o investimento e
desenvolvimento de infraestrutura, que ele planejou através de sua nova empresa. Ele
está continuamente falando, sobre o quanto a vida é melhor em Bellestan, a cada
aparição que ele faz, e apóia tudo em tabelas e gráficos.

Basicamente, não temos tempo a sós. Não estamos mais no bunker do castelo,
percorrendo a bela paisagem rural. Eu gostaria de ter mais tempo para explorar, mas
cada segundo é ocupado pela blitz da mídia ou pelo planejamento e estratégia da
equipe de relações públicas de Bran.

Sem mencionar que há um risco constante à segurança. Estamos viajando no que é


basicamente um tanque e estamos sempre cercados por guardas. Eu praticamente
nunca estou sozinho, e Bran literalmente nunca está sozinho. O que significa que nunca
estou sozinha com Bran, e isso é difícil.

Porque eu quero ficar sozinha com ele muito, muito mal.

Fomos capazes de dar um beijo aqui e ali, mas nunca mais nada. Ele é constantemente
requisitado por sua equipe e trabalha longas horas. Da minha parte, estou aprendendo
um pouco de belestaniano, pelo menos o suficiente para dizer algumas frases básicas, e
estou fazendo o máximo de entrevistas possível. No começo, era muito difícil e eu
estava constantemente estressada, mas rapidamente me acostumei. As pessoas são
principalmente legais comigo e não me pressionam com perguntas difíceis, já que eu
não falo o idioma deles e geralmente não falam inglês o suficiente, para pressionar. Não
preciso me preocupar em ser pego em uma mentira, porque, mesmo que o fizesse,
poderia reivindicar algum tipo de barreira linguística e mal-entendido.

Você pensaria que seria fácil andar por aí e fazer entrevistas, mas é exaustivo. Eu não
achava que poderia estar tão cansada, e ainda assim estou descobrindo o quão cansada
eu realmente posso estar, todos os dias. Acordamos às cinco da manhã, para assistir aos
primeiros programas de entrevistas e noticiários e nos deitamos por volta da meia-
noite, pelo menos após longas sessões de planejamento e estratégia.

Apesar de tudo isso, Bran está brilhando. Ele está crescendo e prosperando, e parece
muito bom na TV, tenho que admitir. Ele é natural nisso, aparentemente, embora eu
possa dizer que ele odeia. Dar entrevistas nunca foi coisa dele nos Estados Unidos, mas
aqui f, ele é uma celebridade e parte da monarquia. As pessoas querem ouvir dele, e ele
está dando a elas, o máximo possível.

Não sei quanto tempo ele pode manter esse ritmo. Uma semana se passa sem sinal de
desaceleração, e estou fazendo o possível para acompanhar. Bran leva a segurança
muito a sério, e nunca vamos a lugar algum, sem pelo menos dois guardas para nos
proteger, e tudo é constantemente varrido, procurando por veneno e explosivos.

É assim que me encontro bem cedo, pelas quatro e meia da manhã, o único segundo que
consigo encontrar nos dias de hoje, correndo em uma esteira e assistindo à televisão
política de Bellestanian. Eles têm uma equivalente à CNN, exceto aparentemente um
canal de notícias radical, que se inclina para a oposição.

E eles estão fazendo uma história, sobre o próprio Bran.

Não posso deixar de prestar atenção.

A princípio, parece qualquer outra história sobre Bran. Ultimamente, ele está nas
notícias, o que é o ponto principal desta viagem. Nada parece fora do comum, quando
começo a suar um pouco. Eu peguei um pouco de Bellestanian, no entanto, e o que eles
estão dizendo, não parece o material normal de relações públicas.

Eles continuam dizendo esta palavra, "moshennich", repetidamente. Não é uma palavra
que eu tenha ouvido antes, e normalmente isso não me incomodaria. Mas é assim que o
anfitrião continua dizendo isso, como se estivesse cuspindo fogo. De repente, há uma
foto minha na tela, em nossa última parada de relações públicas, em alguma livraria, na
última cidade. Tenho uma sensação estranha, quando olho para o guarda que deveria
estar me observando.

"Markus", eu digo a ele. "Você pode traduzir isso para mim?"

Ele se aproxima de mim. "Ah, uh, minha princesa, eu não posso."

Eu estreito meus olhos para ele. Estou ficando cansada, deles me chamando de princesa,
já que não sou casada com Bran e, portanto, não sou uma princesa, mas deixei
passar. Eles não vão parar com isso tão cedo.

"Você não fala o idioma?", Pergunto a ele.

"É apenas, ah, este é um show muito ruim", diz ele, parecendo preocupado. Eu juro, ele
está começando a suar, mais do que eu.

Eu diminuo a velocidade da esteira, para uma caminhada rápida. "Markus", digo


severamente. "Por favor, eu quero saber, o que eles estão dizendo."

Ele franze a testa e olha para o chão. “É um show feio, princesa. Talvez possamos
assistir a outra coisa?”

"Markus." Eu o encaro.

"Muito bem." Ele limpa a garganta. Eu quase sinto pena dele, pois claramente o que eles
estão dizendo, não é muito bom. “O homem está dizendo, que o príncipe Bran é um
mentiroso e um trapaceiro. Ele está dizendo, que Bran não pode deixar de trapacear a
cada parada que fazemos em nossa turnê, às vezes duas vezes por dia, e eles estão
chamando você, de uma prostituta americana estúpida.”

Eu pisco para ele, totalmente surpresa. "O que você quer dizer com 'trapaça'?", Pergunto
a ele.

Ele suspira. “Sexo com outras mulheres, minha princesa. Sinto muito, é um show
desagradável, você não deveria estar assistindo. ”

"Sexo com outras mulheres?" Olho para a tela e de repente há uma imagem, um
granulado preto e branco, de duas pessoas em uma cama. "O que é isso?", Pergunto a
Markus.

"Eles dizem que é uma fotografia do príncipe, com uma prostituta", diz ele. “Eles estão
mentindo, princesa. Este programa tem uma péssima reputação em Bellestan, apenas os
malucos prestam atenção nele. ”

Eu olho para a foto e ignoro Markus. Quanto mais olho para a foto, mais acho que
consigo ver Bran, naquele homem. Mas não consigo imaginar, quando ele teria tempo
de dormir com mais alguém. Na verdade, nem tivemos tempo de dormir juntos e
estamos no mesmo quarto. Na mesma cama, de fato. Não podemos exatamente fazer o
contrário, enquanto estamos viajando, e por isso fiz essa pequena concessão. Mas nós
dois estávamos exaustos demais, e eu realmente fiz um esforç,o para tentar manter
nosso relacionamento profissional, pelo menos, enquanto estamos na estrada.

Talvez isso seja um erro. Talvez Bran precise ser tocado e amado dessa maneira, e eu
estou ferrando por não dar isso a ele. Não sei se é realmente ele nessas fotos, mas de
repente, tenho que falar com ele.

Desligo a esteira e pego minha toalha, limpando-me. Ainda estou um pouco suada e
meu coração está acelerado, mas não sei dizer, se é por estar cansada ou por excitação
nervosa. Volto pelo hotel, com Markus logo atrás de mim, e entro de volta para o nosso
quarto. Markus fica para trás, quando fecho a porta.

Bran está no banheiro e posso ouvir o chuveiro correndo. Respirando fundo, eu entro
no banheiro e Bran olha para mim, completamente nu e molhado. O chuveiro é
basicamente apenas uma caixa de vidro, então não há nada, escondendo seu corpo de
mim.

A princípio, ele parece chocado, mas rapidamente, sua surpresa se transforma em um


sorriso enorme. “Não conseguiu se ajudar, não é?” Ele pergunta.

Eu respiro fundo e olho para longe dele. Não posso olhar para ele e ter essa
conversa. Ele é tão atraente, com seu pênis grande e grosso, e aqueles músculos
ondulando em sua grande estrutura. "Podemos conversar?", Pergunto.

"Certo. Tire a roupa e junte-se a mim. Podemos conversar o quanto quiser.”

Balanço a cabeça. "Saia." Pego sua toalha e a seguro.

"Isso é importante?"

"Talvez. Apenas me esclareça e coloque algo, ok?”

"Tudo bem", ele resmunga, desligando a água. "Mas seria melhor, se você se juntasse a
mim lá."

Ele sai e pega a toalha de mim, ele se limpa, antes de enrolá-la na cintura. Quando ele
está coberto, se encosta na pia e cruza os braços.

“Então, por que você me arrastou, para fora do chuveiro?” Ele pergunta.

Olho para o rosto bonito dele e percebo que estou cometendo um erro estúpido, mas de
qualquer maneira, vou adiante. "Vi uma notícia esta manhã", digo.
"Sobre o que?"

"Sobre você me traindo."

Ele levanta uma sobrancelha. "Realmente?"

"Sério", eu digo. "Eles tinham fotos e tudo para provar isso".

"Eles fizeram?" Ele ri, balançando a cabeça. "Qual canal você estava assistindo?"

"Eu não sei", eu admito. "Markus diz que foi um programa ruim, apenas um louco vê."

"Acho que conheço esse", ele diz suavemente, ainda sorrindo.

“Escute, eu sei que isso é loucura. Mas se você está dormindo com outras mulheres,
pode ser um pouco mais ... discreto?”

"Mila", diz ele.

Mas eu continuo. “Eu sei que isso não é real. Eu sei que isso é apenas uma coisa de
negócios, e estamos ocupados ultimamente, e talvez eu tenha te empurrado um
pouco. Só me preocupo em fazer isso, enquanto estamos viajando e, não sei, talvez você
precise obtê-lo de outro lugar. ”

"Mila", ele diz novamente, dando um passo em minha direção.

“Apenas, não seja pego, ok? Você pode fazer o que quiser. Eu realmente não sou sua
noiva. Só não me envergonhe, eu acho, se é disso que você precisa.”

Eu me odeio por dizer isso. Não quero dizer uma palavra disso. Eu quero implorar para
que ele pare, dizer o quanto preciso dele e o quero, peço desculpas por estupidamente
afastá-lo e ser fria na semana passada, mas não preciso. Receio que isso só torne as
coisas piores.

Mas ele se aproxima de mim e me puxa contra ele. Estou surpresa, quando ele me
pressiona contra seu corpo lindo, ainda um pouco úmido do chuveiro.

"Mila", ele diz novamente. “Eu não estou dormindo com mais ninguém. É apenas uma
campanha de difamação.”

"Sério?" Eu pergunto.

"Claro." Ele olha para mim, um sorriso no rosto. "Mas eu gosto, que você esteja com
ciúmes."

Eu olho para longe. "Eu não sou ciumenta."


“Você claramente é. Mas acredite, você é a única que eu quero. Sei que isso tem sido
difícil, e é por isso que não tenho pressionado você, mas penso nisso todos os dias.”

"Você pensa sobre o quê?" Eu pergunto, quase um sussurro. Meu coração está batendo
rápido e percebo que a única coisa que me separa do lindo corpo nu deste homem, é
uma toalha branca e fina.

"Foder você", diz ele. “Eu penso nos seus lábios perfeitos, em volta do meu grande pau
grosso, o tempo todo. Você sabe o quanto eu quero você, Mila? Apesar de tudo isso, a
única coisa em que realmente penso, é em te foder.”

Mordo meu lábio, uma sacudida de excitação e desejo, correndo por mim. "Isso é
verdade?"

"Porra, é verdade", diz ele. “Você não pode dizer? Eu acho que é óbvio. ” Seu sorriso
está me deixando louca, e é quando eu percebo.

Ele está duro. Eu posso senti-lo ficando mais duro, enquanto ele me mantém contra
ele. E isso me lembra mais uma vez, o quão grosso ele é, e o quão bom ele se sente
profundamente, entre as minhas pernas.

Olho nos olhos dele e percebo o quão estúpida posso ser. Eu não deveria acreditar em
algum lixo que vejo, em algum canal da manhã, que talvez outras dez pessoas estejam
assistindo. Eu deveria confiar em Bran, já que ele não fez nada, além de ser bom
comigo.

E agora, quero ser boa com ele.

Caio de joelhos na frente dele e ele dá um passo para trás.

"Mila", diz ele.

"Cale a boca." Estendo a mão e puxo a toalha da cintura dele, revelando seu pau duro.

"Porra, garota", ele resmunga, quando o pego na minha mão. "Eu pensei que você ia me
dar um soco na cara, apenas um minuto atrás."

“Eu posso admitir, quando estou errada. Você está reclamando?”

"Deus, não", diz ele, enquanto lentamente acaricio seu eixo. "Eu tenho sonhado com
você de joelhos assim, por dias."

"Você tem?" Eu pergunto. "Com o que mais, você sonha?"

Inclino-me para frente e o tomo entre meus lábios, quando ele começa a falar comigo.
“Porra, eu penso nesse seu corpo. Você sabe o quão sexy é sua bunda redonda e
doce? Eu quero ver você deslizar para frente e para trás no meu pau, enquanto dou um
tapa na bunda grossa e faço você gemer.”

Eu o chupo devagar no começo, levando-o profundamente na minha boca e deslizando


minha mão, ao longo de seu eixo. Eu o pego na minha garganta e deslizo para trás,
deixando-o agradável e molhado e acariciando-o com a minha mão.

“Eu penso sobre a maneira, como sua boceta apenas envolve meu pau grande e desliza
para baixo ao longo dele, encharcada, pingando para mim. Penso na facilidade com que
posso te esticar e encher você, bem no fundo do seu pequeno local apertado.”

Eu o chupo mais rápido, minha boceta pingando, enquanto ele me diz o que pensa. Eu
mal posso me controlar. Eu preciso do seu pau na minha boca. Eu quero fazê-lo se
sentir bem, talvez como um pedido de desculpas, por acreditar nessas mentiras por um
segundo, mas principalmente, porque eu tenho precisado do gosto dele, todo esse
tempo. E isso me deixa louca, ao saber que ele está pensando sobre isso também.

“Eu penso na minha mão em seu cabelo, meu pau afundando entre suas pernas,
enquanto a puxo e a faço minha garota suja. Eu penso em te foder duro, duro, fazendo
você gritar, fazendo você suar. Porra, garota, eu quero sentir você gozar no meu pau
gordo novamente. Eu quero ouvir você gemer no meu ouvido, enquanto você perde
todo o controle. Adoro fazer suas pernas tremerem, quando meu pau bate dentro de
você.”

Eu o tomo profundamente na minha garganta e o chupo mais rápido, deslizando para


cima e para baixo. Ele geme e me pressiona, fodendo meus lábios com seu pau, e eu mal
posso encaixá-lo na minha boca, mas não estou parando. Eu não posso parar agora. Eu
preciso provar isso, eu preciso tanto.

“Porra, garota, eu penso sobre isso, assim. Penso em você engolindo cada gota, porque
sei que você não pode se ajudar. Você é minha pequena princesa sacana e vou ter o que
quero.”

Eu o deixei deslizar na minha garganta e sei que ele está perto. Quero tanto, que mal
consigo respirar. Eu puxo seu pau grosso com as duas mãos, enquanto chupo a ponta
do seu pau, cada vez mais rápido, trabalhando-o, tentando tirá-lo, tentando fazê-lo se
sentir bem.

Ele goza duro na minha boca e rapidamente deslizo pelo seu eixo. Ele goza na minha
garganta e engulo tudo, cada gota. Eu não desisto, sugando-o mais rápido e mais forte
quando ele vem, fazendo-o gemer de prazer.
Lentamente eu termino, mas antes que eu termine, eu o limpo com a minha língua. Eu
olho para ele e sorrio. Ele me puxa para os meus pés, me prende na porta e me beija
profundamente e devagar.

É tão bom, finalmente tocá-lo novamente. É quase como se estivéssemos separados,


nessa semana passada. Estávamos tão ocupados, que talvez esquecemos que isso era a
melhor coisa. Lentamente, o beijo se desfaz.

"Agora, quer terminar o banho comigo?" Ele pergunta.

"Talvez", eu digo.

"Talvez?" Ele ri e tira minha camisa. Ele praticamente rasga meu sutiã esportivo,
enquanto beija meu peito e pescoço e provoca meus seios. "Eu vou fazer valer o seu
tempo."

"Como você vai fazer isso?"

Ele cai de joelhos, tira meu short e calcinha e pressiona o rosto, entre as minhas pernas.

"Bran!" Eu digo.

"Linda", é sua única resposta.

"Vamos, vamos tomar banho", eu suspiro, quando ele lambe meu clitóris.

Ele ri e se levanta, me segurando pela mão. Ele liga a água, me coloca no chuveiro e me
prende de novo na parede. Ele não hesita em cair de joelhos novamente, quando
começa a chupar meu clitóris e lamber minha buceta.

Ele me tira em tempo recorde. Um segundo ele está de joelhos, e no próximo eu estou
gozando em sua boca, gemendo seu nome, meu corpo inteiro pegando fogo, com
necessidade e desejo.

Depois, tomamos banho juntos e acho que pode parecer tão bom, quanto qualquer
outra coisa. Claro, ainda há perigo e ainda vamos estar ocupados, mas agora sinto que
estamos completos novamente. Sinto que estamos voltando aos trilhos.

Eu não sabia o quanto precisava disso, mas agora é óbvio. Não posso passar por isso,
sem o toque dele.
22
BRAN

M
inha cabeça está nadando

com Mila, o dia todo, enquanto fazemos entrevistas de imprensa após entrevista de
imprensa. É exaustivo, sem parar, e uma verdadeira dor na minha bunda, mas é
importante e não posso voltar atrás.

Eu acho que estamos começando a ter um efeito. Minha equipe de relações públicas,
está em contato com uma empresa de pesquisa, que opera fora da Suíça e eles dizem
que há um pequeno aumento na favorabilidade da família real, com base em seus dados
de pesquisa mais mineração de dados na Internet. Se isso é verdade, acho que deve ser
por causa de todo o tempo que gastamos, pressionando as boas qualidades da família
real e combatendo todas as mentiras que Perko tem por aí.

Estou exausto no final de um longo dia. Mila ainda está conversando com a equipe de
relações públicas, provavelmente dissecando tudo o que ela disse, além de tentar
ensinar-lhe um pouco mais de belestaniano. Eu tenho que admitir, ela está adotando o
idioma surpreendentemente bem. Eu pensei que levaria muito mais tempo para buscá-
lo, mas ela está começando a ser capaz de encadear frases muito simples, apenas a
partir de aulas básicas, à noite.

Estou sozinho em nosso quarto, lendo um jornal, apesar de realmente estar segurando o
jornal e encarando a impressão, enquanto bebo lentamente um uísque. Eu poderia ficar
on-line e passar o tempo dessa maneira, talvez verificar como está a porra da minha
empresa, mas simplesmente não consigo me esforçar. São onze horas da noite e vou
esperar até Mila voltar, antes de ir para a cama.
Enquanto tomo meu uísque, há uma batida suave na porta. Eu sei que não é Mila, já que
ela acabou de entrar, e duvido que seja um guarda, pois é tão macio. Curioso, levanto-
me, copo na mão.

"Entre", eu chamo.

A porta se abre e fecha, e minha mãe aparece. Ela sorri para mim. "Olá, querido", diz
ela.

"Mãe", eu digo, surpreso. A última vez que ouvi falar, ela estava de volta ao bunker do
castelo, fazendo o que o chefe da nossa agência de espionagem faz. "O que você está
fazendo aqui?"

"Eu vim ver meu filho, é claro." Ela caminha até mim e eu beijo sua bochecha. Percebo
que ela está segurando uma pasta de arquivo grossa na mão e está usando
seu uniforme preto . Parece que ela está aqui, em algum tipo de capacidade oficial,
embora eu não tenha idéia do quê.

"Bem, vamos sentar", eu digo, apontando para a mesinha lateral. Você quer uma
bebida?

"Por favor", diz ela. "Independente do que esteja tendo."

Derramei um copo para ela e completei o meu, antes de me sentar em frente a ela. É
estranho estar em um quarto de hotel com minha mãe, já que eu quase nunca a vi fora
do castelo. Pelo menos é um bom quarto de hotel.

"Saúde", eu digo, e brindamos. Bebemos, antes que ela coloque o copo na mesa e
coloque a pasta sobre a mesa entre nós.

"Ok", eu digo. "Você tem a minha curiosidade."

"Difícil não ter curiosidade, sobre uma pasta como essa", diz ela, sorrindo
levemente. "Tudo o que eu tinha que fazer era colocá-la na sua frente, para você falar
sobre isso."

Eu sorrio para ela. Mamãe é a chefe dos espiões por um motivo. "Presumo que é por
isso, que você está realmente aqui."

"Claro." Ela franze a testa para mim de repente. "Bran, nós temos que falar sobre sua
noiva." Ela enfatiza a última palavra.

"O que aconteceu?"


Ela abre a pasta de arquivos e começa a colocar alguns documentos. Existem recibos
para viagens que não reconheço, recibos para jantares que nunca fiz e um monte de
fotografias de Mila e eu, que nunca vi antes.

"Houve ... perguntas", ela diz para mim.

"Perguntas?" Eu levanto uma sobrancelha.

"A imprensa não é tão estúpida, quanto você pensa que é", diz ela, me
repreendendo. "Sua pequena trilha de papel, não resistiu ao escrutínio, como se vê."

Não sei se devo ser insultado. "Passei dois dias, fingindo tudo isso."

"Você deveria ter passado uma semana." Ela suspira e gesticula em todos os
papéis. “Esse é seu relacionamento com Mila. Eu peguei a história que você contou à
imprensa e a aprofundei. Minha equipe plantou evidências falsas, em toda a Internet,
incluindo essas fotografias falsificadas. ”

Pego uma das fotos. Nela, estou usando óculos escuros e roupa de banho, e Mila está de
biquíni. Estamos nos abraçando em algum lugar na praia. Não tenho idéia de quem
tirou a foto, mas acho que é uma pergunta inútil, considerando que é completamente
falsa.

"Assustador", eu digo.

"Sorte", mamãe corrige. “Você tem sorte de ter eu e minha equipe. Se não fosse por nós,
a imprensa teria percebido seu ardil, há alguns dias.”

"Você teve que subornar alguém?", Pergunto a ela.

"Ameaça, na verdade", diz ela casualmente. “Mas não se preocupe com isso. Memorize
esta história. Certifique-se de que Mila aprenda. E não estrague tudo de novo.”

Eu me sinto como uma criança novamente, sendo repreendida por sua mãe. Mas, neste
caso, minha mãe é a rainha do nosso país e a chefe da nossa agência de espionagem. Ela
é uma dama assustadora, e quando ela me diz alguma coisa, eu normalmente ouço.

"E o papai?", Pergunto a ela. "Ele ainda está no escuro?"

"Ele está", ela confirma. “Eu acho que seu julgamento foi correto. O rei tem o que pensar
agora. Ele não precisa de outro segredo para carregar. ” Ela faz uma pausa e olha para
mim. "Especialmente um segredo muito, muito estúpido."

Eu sorrio para ela. "Obrigado, mãe."

“Não me agradeça. Eu estou fazendo isso pelo meu país. Se dependesse de mim, eu
deixaria você ser pego.”
"Dura", eu digo.

“Sim, bem. Você pode usar um pouco de verificação da realidade às vezes, Bran. Você
não é imune, à aspereza do mundo.”

"Eu quase fui morto recentemente, se você se lembra", eu digo.

Ela sorri para mim e termina sua bebida. “Por favor, querido. Não exagere. Sobreviver a
um assassinato é um rito de passagem da realeza. Você saiu fácil.”

Eu suspiro e sorrio para ela, bebendo meu uísque. "Você está na cidade, por muito
tempo?"

Ela balança a cabeça. “Apenas o tempo suficiente para vê-lo. Mas tem mais uma coisa.”

"Sim mãe?"

Ela se recosta na cadeira e me observa por um segundo, antes de falar. "Branimir, você
realmente precisa de uma esposa", diz ela.

"Eu pensei que tínhamos terminado com isso."

"Estamos longe de terminar", diz ela. "Eu não sei como você se sente sobre Mila, mas eu
cheguei a uma conclusão sobre ela."

"E o que é isso?" Meu coração está batendo rápido no meu peito e eu percebo que estou
nervoso, ao ouvir a opinião dela. Se ela disser que eu devo terminar as coisas com Mila
e encontrar alguém mais adequado, não sei o que farei. A opinião da minha mãe é
importante, especialmente porque eu sou da realeza e a família controla muito do que
fazemos. Mais do que isso, ela é uma boa juíza de caráter.

Se ela disser que Mila não é boa, talvez eu precise ouvir, mesmo que isso me rasgue.

"Eu quero que você seja feliz", ela começa. “Existem muitas combinações adequadas por
aí. Inferno, eu tenho uma lista, se você estiver interessado.”

Eu posso me sentir suando um pouco. "Eu não estou interessado."

"Eu pensei que não." Ela franze os lábios. “Mila é de uma família pobre. Ela é
estrangeira. Ela é americana. Ela não fala a nossa língua. Ela não sabe nada de nossos
costumes. Você mal a conhece.”

Sinto como se meu mundo estivesse desmoronando. "Ok", eu digo. "Compreendo."

"Não, você não faz." Ela suspira. “Mila é boa demais para você, garoto idiota. Tudo isso
é verdade, mas ela também veio aqui e ajudou, quando não precisava. Ela é inteligente,
bonita, e o país a ama, apesar de todas essas falhas. Bran, se você tem algum sentimento
por ela, faça deste noivado falso, um casamento real. E faça isso em breve.”

Eu a encaro, surpreso. "Você a aprova?"

Mamãe se levanta e ri. "Aprovar? Claro que eu faço. Só espero que ela tenha aprovado
você.”

Eu me levanto, alívio inundando através de mim. Não sei se minha mãe sabe, o quanto
valorizo sua opinião, mas isso apenas confirma tudo, o que eu já suspeitava. Mila é
incrível e tenho sorte de tê-la. E eu seria estúpido, em deixá-la fugir.

"Obrigado", eu digo baixinho, beijando mamãe na bochecha.

"Estou voltando para a capital agora", diz ela. "Por favor seja bom. E envie a Mila meu
amor.”

"Eu vou."

Mamãe me olha e se dirige para a porta. Ela faz uma pausa, antes de sair e olha para
mim. "Uma última coisa."

"Sim?" Eu pergunto a ela.

"Não estrague tudo." Ela sorri para mim, pisca, e então ela se foi.

Observo a porta por um momento e sinto alívio inundar através de mim. Volto para a
mesa e me sento na frente dos arquivos. Eu lentamente começo a folheá-los, tentando
juntar a história da minha vida falsa com Mila, enquanto pensava na vida real, que eu
realmente quero construir.
23
MILA

E U

tenho que admitir,

que me sinto bem. Eu não pensei que faria isso durante esta viagem, considerando o
quanto estou trabalhando, mas faço.

Olho para Bran e sorrio. Ele sorri de volta quando o carro passa por uma estrada
secundária pelo interior de Bellestanian. Acabamos de deixar uma das maiores cidades
do país e seguimos para uma série de cidades e vilarejos, com muitas paradas no
meio. Estamos viajando em uma caravana de cinco carros, com a gente no SUV preto
médio, que é basicamente um tanque de nível militar.

"Como você está se sentindo?", Pergunto a Bran em belestaniano.

Ele sorri para mim. "Bem e você?"

"Bem", digo sorrindo, antes de voltar ao inglês. "Como foi isso?"

"Melhor", diz ele. "Você está pegando rápido."

"Isso é fácil", eu digo. "Não estou nem perto de conversar."

"Você chegará lá, se quiser."

"Eu faço", eu digo, olhando de volta para o belo país. Eu tenho que admitir, eu
realmente gosto de aprender esse idioma. Não conheço outras línguas além do inglês,
mas aprender belestaniano tem sido um processo incrível. Parte de mim, no entanto,
nunca seria capaz de entender, mas aparentemente tenho capacidade, porque estou
começando a entender as pessoas, quando elas falam comigo.
Não posso falar exatamente de volta, ou pelo menos não muito bem. Mas acho que
desde que estou imerso no idioma, estou aprendendo muito mais rápido, que o
normal. Também ajuda que Bran esteja me ensinando de lado, e sua ideia de tutoria é
muito mais divertida. Digamos que envolve roupas e termina com tudo no chão, que é
exatamente onde eu gosto.

Eu acho que nada poderia ser melhor que isso. Finalmente, sinto que tenho um objetivo
em minha vida, como se pertencesse a algum lugar, mesmo que esse não seja meu país
ou minha cultura. Eu ainda amo fazer isso com Bran, principalmente porque estou
sentindo algo intenso por ele, algo que nunca pensei que sentiria.

Sem pensar, eu alcanço o carro e pego a mão dele. Ele olha para mim e sorri, apertando
minha mão de volta. Estamos chegando a uma curva na estrada, onde os carros
precisam desacelerar e há um belo lago à nossa esquerda. Percebo que dois homens
estão lá embaixo pescando. Olho para Bran, mas seu rosto está torcido e estranho.

"Bran?", Pergunto.

"Porra, Mila, essas não são...-"

Há um rugido alto e uma pulsação que empurra meu peito, como um chute de
cavalo. Eu tento segurar a mão de Bran, enquanto o mundo todo gira, mas não
consigo. Ele desliza pelos meus dedos, enquanto o carro vira. Eu posso me ouvir
gritando, quase à distância, e os homens na frente estão gritando, quando o carro bate
de lado. A última coisa que me lembro, é mexer no cinto de segurança, enquanto o carro
salta e vira novamente, jogando minha cabeça contra o vidro.

*********

A LUZ VOLTA LENTAMENTE . Estou grogue e não tenho idéia de onde estou, e minhas
costelas doem como o inferno, a cada novo suspiro, mas estou viva.

Leva um segundo para perceber que estou em uma cama. Demoro mais alguns
segundos para descobrir , que é uma cama de hospital. Estou ligada a algumas
máquinas e é preciso toda a minha força de vontade, para não arrancar os tubos do meu
braço. Tenho certeza que eles estão lá, por uma boa razão. Pisco nas luzes fluorescentes,
antes de virar a cabeça para a esquerda.

Sentado em uma cadeira ao lado da minha cama, está Bran. Ele está vestindo uma
camisola do hospital, assim como eu, e seu braço está na tipóia. Sua cabeça está virada
para o lado e posso dizer, que ele está dormindo.
Eu sorrio para ele, em seguida, viro para o outro lado. Está escuro lá fora, e não tenho
idéia, de que horas são.

Olho pela janela, tentando lembrar o que aconteceu. A única coisa que me lembro é
Bran gritando alguma coisa, e então o carro estava voando no ar. Tudo é caos, mas
minha memória pára por aí. Eu devo ter ficado inconsciente, porque essa é a próxima
coisa que me lembro.

Viro minha cabeça em direção a Bran, tão feliz que ele está vivo e ao meu lado. Assim
que olho para ele, ele sorri.

"Você está acordada", diz ele.

"Então e você."

Ele sorri e faz uma careta. "Você está fora há algumas horas agora."

"O que aconteceu?", Pergunto a ele.

Ele hesita. "Houve uma explosão", diz ele.

"Alguém está machucado?"

"Sim, mas ninguém está morto", diz ele.

"Estávamos no carro", digo lentamente. "E você disse alguma coisa."

Ele assente um pouco. “Estávamos fazendo uma curva, com um pequeno lago à nossa
direita. Dois homens estavam pescando no aterro, ou pelo menos pareciam estar
pescando de longe.”

"Você estava falando sobre as varas de pescar", eu digo, começando a lembrar.

“Elas não eram varas de pescar. Elas eram lançadores de foguetes.”

Eu pisco e olho para ele. "Lançadores de foguetes?"

"Granadas movidas a foguetes, acho que é o termo atual."

"De onde diabos, alguém tiraria isso?"

"Nós não sabemos", ele admite. "Estamos investigando."

“Como não estamos mortos?” Se eles tivessem algum poder explosivo sério,
deveríamos explodir em pedacinhos. Eles estavam ali à queima-roupa.

Ele sorri com isso. “Aparentemente, meus guardas são mais rápidos do que eu. Um dos
homens no carro da frente, abriu a janela e abriu fogo, no momento em que os dois
homens alinhavam os tiros.”
"Eles estão mortos?", Pergunto a ele.

“Os homens estão sim. A primeira granada foi lançada no ar e aterrissou do outro lado
da estrada, em um campo. Mas a segunda atingiu o lado do aterro, ao lado do nosso
carro. ”

Lembro-me do som da explosão de repente. É o som de metal gritando e um baixo


concussivo profundo, que bateu no meu peito.

"Ele virou o carro", eu digo.

"Certo. Eu tentei te agarrar, mas fui jogado fora. Você bateu com a cabeça com força,
quando paramos.”

"Mas eu estou viva", eu digo.

"Você está viva. Com uma concussão ruim, mas você está viva”. Ele se levanta e se
inclina sobre mim, colocando a mão livre no lado do meu rosto, suavemente. Eu alcanço
e pego sua cabeça e olho em seus olhos. "Sinto muito, Mila", diz ele suavemente.

"Sente? Por quê?"

"Por fazer isso com você." Ele suspira, balançando a cabeça. Eu posso ver o quanto isso
o machuca. “Você está aqui por minha causa. Trouxe você para o meio de uma perigosa
guerra civil.”

"Você não sabia, que era perigoso."

"Isso não é uma boa desculpa." Seu rosto está torcido de dor e frustração. “Eu falhei com
você, Mila. Eu disse que não deixaria você se machucar, mas aqui está você, em uma
cama de hospital.”

"Bran", eu digo baixinho.

“Não, você precisa entender isso. Eu sinto muitíssimo. Eu nunca, nunca deixarei isso
acontecer com você novamente. Eu deveria ter te enviado para casa, quando pensei
nisso.”

"Bran", eu digo mais nitidamente. Isso chama a atenção dele. "Ouça-me", eu digo,
suavizando meu tom. Estou aqui, porque quero estar. Eu sei quais são as apostas e
quais são os riscos. Eu ... estou começando a amar Bellestan. Estou começando a
entender, por que este é um lugar bonito.”

"Este lugar apenas tentou te matar", diz ele, grunhindo, quando se muda para se sentar
ao lado da minha cama.
"Não. Pessoas más neste lugar, tentaram me matar. Mas já conhecemos muitas outras
pessoas, Bran, boas pessoas. Finalmente sinto que estou fazendo algo de
bom. Finalmente sinto, que pertenço a algum lugar.”

Ele franze a testa, olhando nos meus olhos. "Como você pode dizer isso, deitada em
uma cama de hospital?"

"É fácil", eu digo, sorrindo para ele. “É apenas a verdade. Não tenho medo, Bran. Eu
quero estar do seu lado. Eu quero salvar este lugar bonito. Não quero que as pessoas
que fizeram isso conosco, ganhem. ”

Ele me olha em silêncio por um segundo, e sinto um poder resoluto subir através de
mim. Estou deitada nesta cama de hospital, me sentindo pior do que nunca, em toda a
minha vida, e ainda assim não trocaria nada, por mais nada. Eu quero estar aqui. Talvez
não nesta cama, neste momento, mas aqui, neste país, com Bran.

Quero fazer mais do que apenas conseguir um trabalho especial. Eu posso ver isso
agora. Eu posso fazer muito mais, se ajudar Bran. O povo de Bellestan só tem medo do
que vem a seguir. Eles não entendem que seus problemas se originam de coisas mais
complicadas, do que podem imaginar e, portanto, estão tentando culpar a monarquia,
os estrangeiros ou qualquer outro bicho-papão do qual pessoas como Perko, se
aproveitam. Mas posso mostrar a eles, que ainda há beleza neste mundo, e todos
podemos abraçar essa beleza juntos.

Bran vai dizer alguma coisa, mas ele é interrompido por uma enfermeira que entra na
sala. "Como você se sente?", Ela me pergunta.

"Grogue e cansada", eu admito para ela. “Mas acho que estou bem. Minhas costelas
doem.”

Ela sorri para mim. "Isso é porque elas estão quebradas, princesa." A enfermeira verifica
meu gotejamento intravenoso e repassa meus sinais vitais. "O médico entrará em
contato com você em breve."

"Obrigada", eu digo.

A enfermeira se vira para Bran. "E quanto a você, é hora do seu raio-x."

Ele geme. "Eu tenho que ir?"

"Sim, meu príncipe", diz ela. "Por favor, levante-se agora e venha comigo."

Bran olha para mim e sorri. "Vejo você em breve", diz ele. "Falaremos mais sobre isso,
mais tarde."

"Ok, meu príncipe", eu digo.


Ele sorri e se inclina, me beijando suavemente nos lábios. Ele se levanta e segue a
enfermeira até a porta, mas hesita antes de sair.

"A propósito", diz ele. "Você percebe que estávamos apenas falando em belestaniano,
certo?"

Eu pisco para ele, surpresa. De repente, percebo que, desde que a enfermeira entrou,
mudei de idioma e nem percebi.

"Acho que sim", eu digo, ainda falando belestaniano.

"Seu sotaque ainda é horrível." Ele pisca antes de sair.

Eu rio baixinho para mim mesma, o que faz minhas costelas doerem novamente, mas
não me importo. Acabei de sobreviver a uma tentativa de assassinato e deveria ter
medo da minha vida, mas não tenho. Eu gostaria de fugir e chegar a algum lugar
seguro, mas não o faço.

Eu só quero estar com Bran.

Não tenho tempo para pensar muito sobre isso, porque há uma batida na
porta. Presumo que seja o médico, então digo para ele entrar.

Em vez disso, é Aleks. "Olá princesa", diz ele. Geralmente ele está sorrindo, mas hoje ele
não parece feliz.

"Aleks", eu digo. "Como você está?"

"Bem. O carro da frente estava ileso.”

"E os homens dirigindo nosso carro?"

“Ossos quebrados, machucados, esse tipo de coisa. Na verdade, acho que você teve o
pior.” Ele se aproxima e se ajoelha ao lado da minha cama. "Minha princesa, eu sinto
muito."

"Está tudo bem", eu digo, acenando para ele ir embora. "Realmente. Seus homens
salvaram nossas vidas, afinal.”

"Você não deveria estar nessa posição, para começar."

"Gostaria de agradecer ao guarda, que começou a atirar, se eu puder."

Aleks assente. "Claro. Ele será elogiado e promovido, e eu assegurarei, que você esteja
na cerimônia, se desejar.”

"Obrigada." Sorrio para Aleks e gostaria que ele pudesse entender, o tipo de revelação
que estou tendo agora.
"Princesa", ele diz lentamente. "Gostaria de poder dizer, que estou aqui apenas para
verificar sua saúde, mas tenho medo de estar aqui, para algo mais ... urgente."

Eu levanto uma sobrancelha. "Qualquer coisa. O que é isso?"

Ele olha de volta para a porta. "Isso pode permanecer na sala, apenas entre nós?"

"Provavelmente não", eu admito, rindo e me arrependo dessa risada


imediatamente. "Eu vou tentar, no entanto."

"Quero que essa violência contra a coroa pare", começa Aleks, iniciando o que é
claramente uma coisa difícil para ele. “Quero que Perko seja levado à justiça, mas até
agora não temos provas, de que ele esteja envolvido. Acredito que, se pudermos
encontrar uma maneira de pegá-lo, ou pelo menos desonrá-lo, seremos capazes de
desacelerar ou interromper completamente esses ataques. ”

Eu aceno com a cabeça lentamente, sorrindo para Aleks. "E o que posso fazer por você?"

Antes que Aleks possa falar, a porta se abre novamente. Estou surpresa ao ver a rainha
Ana, entrar na sala. Ela fecha a porta atrás de si, enquanto Aleks se levanta e faz uma
saudação a ela. Ela acena a mão para ele e sorri para mim.

A rainha está vestindo um terno escuro, como algo que um agente do FBI usaria. Ela dá
um passo para o lado da cama. "Sinto muito por me intrometer, querida", diz
ela. "Como você está se sentindo?"

"Estou me sentindo bem", eu digo, apesar de estar mentindo um pouco. Aleks continua
de pé em atenção.

- “O Aleks aqui já informou você?”

Eu pisco para ela, um pouco surpresa. "Ele mencionou Perko", eu digo.

A rainha Ana sorri para mim. “Este pequeno trabalho não vem de Aleks. Ele era apenas
meu mensageiro, mas eu decidi perguntar a você, eu mesma”. Ana se senta gentilmente
ao lado da minha cama e olha para Aleks. "Sente-se."

Aleks senta, enquanto a rainha Ana olha para mim. "Acredito que Perko permitirá que
você se aproxime dele", diz ela. "Estou estudando seus hábitos e movimentos, há muito
tempo, e acredito que você é o tipo de pessoa, que ele pensa que pode usar."

Eu a observo, sem muita certeza, de onde isso está indo. "Você acha que eu posso
ajudar?", Pergunto a ela.

"Acho que podemos usar você, como isca", diz ela. Aleks estremece e ela ri dele. "Por
que enfeitar isso para ela, Aleks?", Ela pergunta. "A garota deveria saber."
"Eu teria dito com mais delicadeza", diz ele.

"Não importa." A rainha Ana olha para mim. “Você pode ajudar a coroa,
querida. Ajudar verdadeiramente a coroa, mais do que você já tem. Devemos muito a
você, por muitas razões diferentes. Eu sei que isso não era algo, que você sempre quis.”

Estou um pouco surpresa, com essa última parte. Ela está olhando para mim, com um
sorriso malicioso e, por um segundo, acho que ela pode conhecer o nosso segredo, mas
o momento passa.

"Ele se abrirá para você, minha princesa", diz Aleks. "Vamos mantê-la segura e ficar por
perto, mas você terá que falar com ele."

"Sugira que você está infeliz", diz a rainha Ana. "Faça-o acreditar que você quer um
acordo melhor."

"Um acordo melhor", digo suavemente.

"Faça isso por nós, e estaremos sempre em dívida com você." A rainha Ana sorri e se
levanta. Ela olha para Aleks. "Vamos dar a ela algum tempo."

Aleks assente, olha para mim por um segundo e sai da sala. A rainha Ana fica ao meu
lado.

"Ele realmente se importa com você, você sabe", ela me diz suavemente.

Eu levanto uma sobrancelha. "Eu sei."

Ela hesita e sorri. "Claro que sim." Ela coloca a mão em meu ombro suavemente. “Sinta-
se melhor, querida, e pense no que dissemos. Se você fizer isso, poderá salvar vidas.”
Ela se vira e sai, sem outra palavra.

Olho para ela, tentando entender o que diabos aconteceu. Nunca vi a rainha Ana
vestida assim antes, embora não tenha muita experiência com ela. E essa missão que ela
quer que eu continue ... poderia realmente ajudar? Parece que pode ser perigoso.

Mas eles não perguntariam isso de mim, se não fosse importante. Eu já me decidi e sei
que não posso voltar atrás. Essa bomba selou tudo para mim, e eu terminei de fazer isso
pela metade.

O que realmente permanece, no entanto, é o que ela disse sobre Bran. Ela diz que ele
realmente se importa comigo, e isso me faz sentir melhor, do que qualquer outra
coisa. Se ela vê, então deve ser verdade.

Eu estava sentindo isso entre Bran e eu. Eu podia sentir isso crescendo. Mas acho que a
rainha Ana, acabou de confirmar isso para mim.
Eu vou assumir esta missão. Mas primeiro, tenho que convencer Bran.
24
BRAN

E
stou

cansado, de todos os malditos testes. Estou totalmente bem, mas como sou o príncipe,
eles vão checar três vezes, cada última possibilidade, antes de me deixar ir.

Eu odeio estar neste maldito quarto de hospital. Pelo menos Mila está de pé e se
movendo, apesar de sua condição. Eles estão me tratando como uma criança. Estamos
aqui há um dia, pressionando dois dias. Mila está lá embaixo terminando uma
ressonância magnética, enquanto janto de uma pequena bandeja na minha cama, como
se eu fosse um inválido.

Ao todo, saímos fácil. Eu tenho um braço fraturado, que não é tão ruim assim, além de
algumas contusões. O motorista tem um braço quebrado e o guarda no banco do
passageiro da frente, tem um crânio fraturado e um tornozelo quebrado. Mila é
provavelmente a pior de todos nós: crânio fraturado, costelas quebradas e mais
contusões, do que eu gostaria de ver.

Mas ela é uma mulher incrível, independente. Ela já está de pé, embora provavelmente
seja difícil andar por aí, com toda aquela dor das costelas quebradas. Posso dizer que
ela trabalha algumas vezes, quando começa a respirar rápido demais, mas ela esconde
todo o desconforto, o máximo que pode, só porque é desse jeito que ela é.
Não posso deixar de sorrir, quando penso nela. Eu me odeio por colocá-la nessa
posição, mas estou tão orgulhoso e impressionado, com a maneira como ela lida com as
coisas. Ela não fugiu e, em vez disso, insiste que vai ficar mais tempo. Eu não acho que
isso vai acontecer, mas vou deixá-la pensar por agora, pelo menos.

Eu olho para cima, quando a porta clica e desliza aberta. Mila entra na sala e fecha a
porta atrás dela. Ela parece tão linda, mesmo em seu vestido de hospital bobo. Ela sorri
para mim, enquanto se aproxima e se senta na cadeira, ao lado da minha cama.

"Como foi?", Pergunto a ela.

"O médico diz que estou bem", diz ela.

"Eu não acredito em você."

Ela encolhe os ombros. “Nenhum dano cerebral sério. Ficarei bem em outro dia.”

"Perfeito", eu digo. "Podemos levá-la em um voo de volta para casa, no dia seguinte."

Ela me observa por um segundo e respira fundo. Eu a pego estremecer, mas ela não
desvia o olhar de mim. "Bran, precisamos conversar."

"Você não vai ficar", eu digo a ela.

"Bran", diz ela.

"Mila, por favor." Estendo a mão e pego a mão dela. "Você tem que ir. Não suportaria
ver você se machucar de novo.”

"Bran." Ela olha nos meus olhos. "Estou indo em uma missão, para sua mãe."

Eu pisco, surpreso. "Você está fazendo o que?", Pergunto.

"Ela veio me procurar ontem, enquanto você estava radiografando o braço", diz ela,
mantendo contato visual constante. Já posso me sentir bravo, mas tenho que admitir,
que estou impressionado com a gravidade dela.

"E ela quer que você vá, em uma missão secreta?" Eu pergunto um pouco brincando.

"Sim", ela diz. "Algo parecido."

“Vamos lá, Mila. Do que você está falando?"

“Sua mãe acredita que Blaz Perko falará comigo. Ela acredita que ele se abrirá para
mim, se eu lhe der a impressão, de que quero me voltar contra você.”

Eu a encaro, totalmente sem entender. Eu não posso acreditar, que minha mãe
realmente iria pelas minhas costas com isso. Aleks já havia mencionado Mila como isca,
mas presumi que fosse alguma sugestão imediata. Mas se é da minha mãe, isso significa
que tem um peso sério, por trás disso.

Minha mãe não sugere planos, que não tenham grande chance de trabalhar,
principalmente quando colocam em risco, alguém com quem eu me importo. Ainda
assim, ela nunca deveria pedir a alguém como Mila, que se colocasse em maior
risco. Mila já deu o suficiente. É horrível pedir que ela faça mais.

"Você não pode fazer isso", digo a ela.

“Bran, eu preciso. Eu tenho que fazer isso."

"Você sabe quem é minha mãe?", Pergunto-lhe, mais severamente do que


pretendia. “Ela é a espiã de Bellestan. Ela joga jogos, dentro de jogos. Você não pode
fazer isso.”

Mila faz uma careta e balança a cabeça. “Eu não ligo para quem ela é. Ela me pediriaa
para fazer algo perigoso?”

"Sim", eu digo, e sei que é verdade. Minha mãe faria qualquer coisa por Bellestan.

"Ela me pediria para fazer algo perigoso, que eu não pudesse fazer?"

Hesito um segundo e suspiro. "Não", eu digo.

"Então eu tenho que fazer isso."

"Por quê?", Pergunto a ela. “Eu não entendo. Antes, isso era apenas um negócio para
você.”

"As coisas mudaram", diz ela suavemente. “Eu amo esse lugar agora. Eu quero te
ajudar. Eu vim até aqui.”

“Você não me deve isso. Você não deve nada, a essas pessoas.”

"Talvez", ela diz suavemente. “Mas eu também estou com raiva. Estou com raiva que
idiotas como Blaz Perko, podem enganar as pessoas. E acho que quero um pouco de
vingança.”

Eu a encaro e sinto algo dentro de mim quebrando. Não posso deixá-la fazer isso, mas
parece, que não tenho muita escolha.

Estendo a mão e pego a mão dela. Eu a puxo para a cama e me movo. Ela se enrola ao
meu lado, a cabeça apoiada no meu peito.

Eu a puxo para perto e a seguro assim, sem dizer nada. Não sei o que posso dizer, para
faze-la mudar de idéia. Eu já vi esse olhar em seu rosto antes, embora não muitas
vezes. É a aparência de alguém que tem tanta certeza, de que o que está fazendo, está
certo. Você não pode mudar a mente de alguém com esse olhar, embora eu saiba que
vou continuar tentando. Não vou apenas deixá-la sair e fazer algo perigoso, não, se eu
puder evitar.

Seguro-a contra mim e sinto sua respiração. Eu escovo o cabelo do rosto dela e me
inclino para beijá-la. Ela levanta o queixo e nossos lábios se tocam, enviando arrepios na
minha espinha.

O beijo dura mais do que eu esperava e posso sentir algo dentro de mim subindo. Ela se
ajusta, sem quebrar o beijo e envolve as pernas em volta dos meus quadris, montando
em mim.

Eu a puxo para perto, mas não com muita força, pois sei que suas costelas estão
quebradas. Eu posso sentir seus seios contra o meu peito, através da camisola fina do
hospital, e eu sei que ela pode sentir meu pau duro, ficando ainda mais duro. Ela me
beija profundamente e apaixonadamente. É o beijo de alguém que sobreviveu à morte e
está disposta a lutar contra ela novamente. Eu a beijo de volta, sabendo muito bem que
não posso impedi-la e desejando esse momento, mais do que qualquer outra coisa.

Ela se inclina para trás, ainda montando em mim, e tira o vestido com um simples
golpe. Ela joga de lado e eu sorrio para ela. "Acho que isso serve, para alguma coisa",
digo.

Ela ri e se inclina para frente novamente. Eu provoco seus seios e a beijo. Deslizo
minhas mãos para baixo e seguro sua bunda redonda perfeita, antes de mover uma mão
entre suas pernas.

Ela já está pingando. Eu provoco seu clitóris, enquanto minha outra mão segura sua
bunda. Eu a beijo completa e profundamente. Meu coração está batendo forte e sei que
poderíamos ser apanhados, a qualquer momento, mas não me importo. Eu preciso tanto
disso, que quase dói.

Ela volta para trás com uma mão e acaricia meu pau, enquanto deslizo dois dedos
dentro dela, fazendo-a ofegar. Eu fodo sua boceta apertada com os dedos, deslizando-os
para dentro e para fora dela, enquanto ela acaricia meu pau, da melhor maneira
possível.

Depois de um momento, ela encolhe os ombros e empurra meu vestido em volta dos
meus quadris. Ela mexe sua bunda e agarra meu pau, enquanto o pressiona contra sua
pequena boceta apertada.

Fechamos os olhos, quando ela desliza lentamente. Eu gemo baixinho, enquanto


empurro dentro dela, enchendo sua pequena boceta apertada e quente. Eu agarro sua
bunda e a empurro todo o caminho, fazendo-a levar meu pau inteiro. Eu quero que ela
sinta cada maldito centímetro de mim, dentro de sua pequena boceta apertada.

Ela geme e começa a mover os quadris. Eu não a empurro, apenas a deixo fazer o que
pode. Eu sei que ela ainda está ferida, e meu braço está doendo, mas não estou
parando. Eu agarro seu cabelo e a beijo com força, enquanto ela trabalha seus quadris,
deslizando ao longo do meu pau.

"Estou precisando disso", eu sussurro em seu ouvido. “Eu preciso da sua pequena
boceta, minha princesa, tão fodidamente. Eu preciso sentir sua pele. Eu sonho com
isso.”

"Eu também preciso", ela geme, trabalhando seus quadris mais rápido, montando meu
pau. “Eu preciso sentir, que você vem dentro de mim. Você pode fazer isso? Você pode
gozar dentro de mim?”

"Sim", eu resmungo. “Eu vou te encher, princesa. Você continua montando nesse pau.”

Ela trabalha os quadris, enquanto provoco seus seios. Seu rosto é uma máscara de puro
prazer e sei que ela também está desesperada por isso. Ela se contorce e gira seus
quadris, trabalhando meu pau, e deslizo de volta para bombear nela. Eu a fodo
enquanto ela me monta, e entramos em um ritmo perfeito, meu pau grande rasgando
sua pequena boceta apertada, seus quadris grossos, trabalhando em círculos perfeitos.

Agarro seu cabelo novamente, puxando-a para perto de mim. Eu beijo seus lábios
profundamente, sabendo que estou chegando perto. Ela me monta mais rápido,
empurrando e mexendo seus quadris. Sua boceta é tão fodidamente boa, quente e
apertada, e sei que vou explodir profundamente nela.

"Oh merda, Bran", ela geme. "Estou tão perto. Pode sentir isso?"

"Sim", eu resmungo. "Eu posso sentir isso. Quero que você venha me buscar.”

"Eu preciso ir tão mal." Ela morde o lábio inferior, quando bato nela. "Eu preciso, porra."

Pego seus quadris e empurro sua boceta, enquanto ela continua a se mover comigo,
montando meu pau grande. Eu posso ver o prazer subindo em seu rosto, e eu posso
senti-lo crescendo no meu pau.

Ela coloca as mãos no meu peito e se bate ao longo do meu pau. Ela inclina a cabeça
para frente, quando começa a gozar, todo o corpo tenso e trêmulo, quando o orgasmo a
rasga. Eu continuo transando com ela, sem desistir, e sei que estou perto. Vê-la gozar
assim, me leva para dentro.
Eu explodo dentro de sua vagina. Eu a empurro pelo meu pau quando chego, querendo
preenchê-la o mais profundamente que posso. Ela continua mexendo os quadris,
deslizando e me montando. Lentamente, terminamos de nos reunir.

Ela desce de mim e eu a noto estremecer. "Você está bem?", Pergunto.

"Estou, agora", diz ela, enrolando-se contra mim novamente. Envolvo meus braços em
torno dela e a puxo contra mim, apertado, mas não muito apertado.

Eu beijo seus cabelos e respiro seu cheiro. Eu preciso tanto dela, que ela provavelmente
nem percebe. "Eu não posso deixar você fazer isso", eu sussurro para ela.

"Eu sei." Ela me beija suavemente. "Mas é por isso que preciso."

Caímos em silêncio novamente. Eu odeio que ela esteja indo em frente com isso. Mas eu
sei que não importa o quê, a manterei segura. Ninguém nunca mais a tocará.
25
MILA

D
uas semanas após a explosão,

estou usando um vestido bonito e esvoaçante, e Bran está olhando para mim, com um
copo de uísque.

"Não me olhe assim", digo para ele, sorrindo.

"Como o quê?" Ele resmunga e bebe sua bebida.

"Como se você fosse meu pai e não aprovasse meu encontro."

Ele revira os olhos. "Mais parecido com o seu noivo e não aprovo sua missão perigosa."

"Falso noivo", eu o lembro com um sorriso. "E nós analisamos isso."

Ele resmunga novamente e desvia o olhar. Volto a mexer comigo mesma, no espelho.

Nos primeiros dias, depois que contei sobre o plano, de volta ao hospital, ele se recusou
a sequer falar sobre isso. Eu disse a Aleks que iria ajudá-los e instantaneamente
começamos a examinar os detalhes, mas Bran não ouviu nada disso. Ele estava em
negação ou algo assim.

Depois que voltamos ao castelo, cerca de três dias atrás, a negação se transformou em
raiva. Ele tentou me proibir de continuar com isso, o que me fez rir. Até sua mãe estava
contra ele, e lentamente quebramos suas defesas, até que ele se voltou para uma espécie
de reflexão silenciosa.

É óbvio que ele não quer, que eu faça isso, mas acho que ele aceitou. Pelo menos ele
aceitou seu papel em tudo isso, o que é muito mínimo. Há um jantar, hoje à noite, para
os ministros e outros líderes empresariais, muito parecido com o início de minha visita
a Bellestan. Vou participar como o encontro de Bran, é claro, mas a partir daí, a noite
será toda minha. Bran vai fingir alguma doença e sair o mais rápido, que achar
apropriado, e dali devo me aproximar de Perko.

Ele odeia isso. Ele quer ficar na sala comigo, o tempo todo, mas sua mãe apontou
repetidas vezes, que nunca pode funcionar. Ela terá pessoal de segurança na sala, não
os guardas normais do palácio, mas seus próprios agentes especiais, que podem estar
por perto para me proteger. Isso pareceu fazê-lo se sentir um pouco melhor, mas ele
ainda não estava feliz com isso.

Verifico a hora e me olho uma última vez. Estou nervosa, muito nervosa, mas tenho que
esconder. Este deveria ser apenas um jantar normal para mim, afinal.

"Vamos lá", eu digo a ele, atravessando a sala. Ele se levanta, quando me


aproximo. "Acompanhe-me, seu grande idiota."

Ele sorri um pouco. "Eu sou um idiota, porque não quero você em perigo?"

"Exatamente." Eu o beijo suavemente nos lábios e fico lá, por um segundo. "Sua mãe vai
me manter segura, não se preocupe", eu digo.

“Você não precisa fazer isso. Não é tarde para desistir.”

“Eu não quero desistir. Eu quero ajudar.” Eu o beijo uma última vez. Ele pega minha
mão e suspira.

"Está bem então. Vamos acabar logo com isso.”

Saímos da sala de mãos dadas. A guarda do palácio entra atrás de nós e seguimos para
o enorme salão de baile, no centro das cavernas.

O plano é muito, muito simples. Assim que chegamos, Bran começa a comer. Ele pega
alguns petiscos oferecidos a ele, pela equipe de garçons. Enquanto isso, um garçom se
aproxima de mim e me dá o sinal: uma piscadela com o olho esquerdo. Sorrio para ele e
pego uma taça de “champanhe” da bandeja, embora não seja alcoólica. Eu memorizo o
rosto dele, porque é dele, que vou tomar bebidas, pelo resto da noite.

Eu deveria ficar bêbada, e Bran deveria ficar doente.

A noite começa com bastante facilidade. Eu me sinto tão nervosa, que acabo bebendo
uma bebida de verdade entre as falsas. Depois de vinte minutos lá, tomei três copos,
dois dos quais eram falsos. Sinto que estou um pouco mais bêbada do que deveria,
provavelmente apenas, porque é o efeito placebo.
A rainha Ana levou muito a sério, essa parte do plano. Vou beber cinco taças de
champanhe, mas absolutamente não posso estar bêbada. Eu devo parecer bêbada, no
entanto. Ela tem certeza, de que um homem como Perko, estará me observando a cada
movimento e anotará quantas bebidas eu tomei. Ele acha que eu sou um alvo fácil, ou
pelo menos maduro, para a honestidade.

A rainha acha que ele tentará me recrutar, se eu deixar óbvio que posso estar pronta. Se
isso acontecer, tenho um dispositivo de gravação amarrado na parte inferior das
costas. É uma coisinha minúscula, mas o microfone é aparentemente muito
poderoso. Eu só tenho que tocar uma parte do meu vestido, perto da minha cintura,
para iniciar o dispositivo e outra parte do meu vestido, para pará-lo.

Bran e eu, conversamos com embaixadores estrangeiros, enquanto percorro a sala. Vejo
Perko parado com um grupo de homens mais velhos, em um canto distante, fumando
charutos e rindo. Sinto uma repentina e aguda punhalada de ódio e medo percorrer-me,
e tenho que desviar o olhar dele.

Bran olha para mim, um pouco preocupado, e se aproxima. Ele pega minha mão na dele
e nos livra da conversa. Eu poderia realmente segui-lo muito bem, apesar do fato de que
era inteiramente em belestaniano. Desde a concussão, sou capaz de entender muito bem
o idioma e até mesmo falar melhor, embora aparentemente, meu sotaque ainda seja
terrível.

"Bran", eu digo baixinho para ele, enquanto nos movemos em direção à mesa do
buffet. "É hora de você sair."

Ele suspira. "Eu posso ficar. Você sabe que eu posso.”

“Não, você não pode. Você vai estragar isso. Por favor, Bran.”

O prefeito de um município local se aproxima, sorrindo e estendendo a mão. Bran a


pega e a treme, e eu tenho medo, que ele nunca vá embora. Se ele ficar, Perko não se
sentirá confortável o suficiente, vindo até mim.

Mas no meio da conversa, Bran faz uma cara estranha. Ele olha para os sapatos e volta
para o prefeito. "Com licença, prefeito", diz ele. "Eu não estou me sentindo bem." Bran
faz sinal, para um guarda do palácio.

"Você vai ficar bem?" Pergunto-lhe um pouco alto, em belestaniano.

"Eu vou ficar bem, princesa", ele responde, falando sua língua também. “Por favor,
fique aqui e me represente. Eu estarei de volta em breve."

"Claro", eu digo, e faço uma reverência formal.


Isso o faz sorrir um pouco. Ele permanece por um momento, claramente esperando que
eu mude de idéia, mas as pessoas estão olhando para nós. Ele não pode mais
permanecer e sabe disso.

Ele se vira e sai do salão, com os guardas do palácio a reboque.

Eu fico lá por um segundo e me sinto completamente perdida. Eu estava me sentindo


confiante o suficiente, com Bran ao meu lado, mas agora não sei o que fazer. Estou
sozinha, realmente sozinha, e agora tudo depende de mim.

"Princesa." Olho para cima e noto que o garçom está parado lá, sorrindo. Ele dá um
passo em minha direção. "Uma bebida, talvez?"

"Obrigada", eu digo baixinho.

"Força", ele sussurra, enquanto passa por mim. Eu o assisto ir e respiro fundo.

Eu não estou sozinha. Eu tenho que lembrar disso. A rainha Ana está próxima e seu
povo está por toda a sala. Eles estão torcendo por mim e contando comigo. Tenho
certeza de que eles preferem, que alguém em seu campo, esteja envolvido nisso, mas
cabe a mim. Eu não sou uma espiã e não tenho nenhum treinamento, em como lidar
com isso, mas tenho que fazê-lo. Eu não posso voltar atrás.

Eu não sou uma covarde. Eu vou me provar neste país.

Quando me viro para a sala, a esposa do embaixador americano se aproxima de mim e


me pega pelo braço. Eu gosto dela, porque ela fala inglês muito bem e parece realmente
gostar de americanos. Ela me guia em direção a um grupo de outras mulheres e me
apresenta por toda parte.

Entro nessa conversa, agradecida por ter sido puxada para ela, apesar de estar
constantemente olhando em direção a Perko. Entro sem entusiasmo e lentamente a
noite passa.

Sou apresentada a mais esposas e mais homens, e todo mundo pergunta pela saúde de
Bran. Todos parecem querer ser gentis comigo, porque talvez eu coloque uma boa
palavra na realeza por eles. Todos, exceto os homens, que se amontoaram em torno de
Perko.

Eles não vêm na minha direção. Nenhum deles sequer olha para mim, na verdade. Eu
sei que esse é o seu pequeno grupo de coconspiradores, e para eles eu provavelmente
sou o inimigo, assim como os vejo como meus inimigos. De repente, a sala se torna
muito clara para mim e percebo que está dividida pela ideologia. Existem pessoas que
são leais à monarquia e outras que não são. Os que não são leais, não aparecem e falam
comigo, já que vou fazer parte da monarquia em breve.
Isso significa que Perko nem olha, na minha direção. Ao contrário da primeira vez que
nos conhecemos, ele não parece interessado em falar comigo. A noite passa devagar e
fico cada vez mais nervosa. Eu deveria estar seduzindo Perko e fazendo-o pensar que
estou infeliz, mas não sei como fazer isso, se houver alguma linha invisível, que eu não
possa atravessar.

Pego outra bebida falsa do garçom, no final da noite. Eu sei que tenho que fazer algo,
porque até agora estou falhando miseravelmente, tudo porque estou nervosa. Pego
minha bebida falsa e volto para os banheiros, que por acaso, estão perto do grupo com o
qual Perko, está fumando e rindo.

Ao me aproximar dos homens, o garçom com a bandeja de bebidas, de repente desvia


na minha frente. Eu tenho que parar e tropeçar para o lado para evitá-lo, mas quando
eu tropeço, tropeço e derramo minha bebida, por todas as pernas de um dos amigos de
Perko.

"Que diabos!" O homem diz em voz alta, enquanto se vira.

Eu olho para ele timidamente, enquanto o garçom se afasta rapidamente de


mim. Aquele bastardo sorrateiro. Eu ia fazer isso sozinha, mas ele decidiu me dar uma
cutucada, na direção certa. Esse era o meu plano, o tempo todo. Mentes brilhantes,
pensam igual.

"Desculpe", digo-lhe em belestaniano, tão formalmente quanto sei. "Eu sinto muito."

O homem parece zangado como o inferno, por um segundo, mas rapidamente se


recompõe. "Está tudo bem, princesa", diz ele, embora a última palavra, saia como um
rosnado.

"Mikhail, querido, você está sendo tão rude com a princesa." Perko passa por cima do
homem, em que eu derramei minha bebida e para na minha frente. "Você está bem,
minha princesa?"

O sorriso de Perko é quase genuíno. "Estou bem, obrigada", digo suavemente. "Acabei
de tropeçar nesse vestido absurdo." Olho para mim mesma, com um bufo.

"Sim, bem, os pontos mais delicados da educação, são às vezes difíceis", diz Mikhail.

Perko se vira para ele. "Seu rude bastardo", ele assobia. “Esta é a nossa princesa. Você
vai se desculpar.”

Mikhail olha para Perko, claramente chocado, mas um segundo depois ele se
recompõe. Ele se inclina para mim, muito formalmente. – “Peço desculpas pelo meu
tom rude, princesa. Por favor, nenhuma ofensa, foi intencional.”
"Está tudo bem", eu digo, arrastando minhas palavras um pouco e usando o meu pior
Bellestanian, que não está muito longe do meu melhor. "É difícil ser gentil, quando suas
pernas estão molhadas."

Isso faz Perko rir alto. "Palavras mais verdadeiras, nunca foram ditas, minha princesa",
diz ele. "Por favor, posso pegar uma bebida para você substituir essa?"

Eu aceno para ele e sorrio. "Obrigada, ministro Perko."

"Venha, querida, venha." Ele pega meu braço e me afasta do grupo. “Realmente, devo
pedir desculpas por Mikhail, lá atrás. Sua pequena demonstração de grosseria, era
puramente ... política. Você entende?"

"Sim, eu entendo", eu digo. "Este país tem opiniões muito fortes, como estou
descobrindo."

Perko sorri com isso. "Sim, sim, nós fazemos." Ele me pega uma bebida de um
garçom. Não é meu garçom, mas tudo bem. Eu aceito e tomo um gole. "Seu Bellestanian
está melhorando, princesa", diz ele.

"Obrigada", eu respondo. “Eu tenho trabalhado duro. Mas quem sabe se vale a pena o
tempo.”

"Vale o tempo, princesa?"

Isso chamou sua atenção. Giro meu copo em círculos na minha mão e faço beicinho. "Eu
quase me explodi, lembra?"

Ele estremece, com a minha franqueza. “Sim, eu ouvi sobre isso, minha querida. Fico
feliz, que você esteja bem.”

"Estou com sorte. Todos temos sorte. Você sabe quantas bombas foram disparadas
contra mim, em casa?”

Ele inclina a cabeça. "Nenhuma, eu assumo."

"Nenhuma", confirmo. “Sem bombas. Eu não tinha imprensa me seguindo e não


precisava morar em uma caverna.”

Perko sorri suavemente. "Sim, você deve sentir falta de estar em casa."

“As coisas estavam boas na América. Bran tem um país e uma vida lá atrás. Eu só ... eu
só não entendo, por que ele está jogando tudo fora por esse lugar, que nem é o que ele
quer.”

Perko olha para mim por um segundo e posso dizer que ele está tentando pesar o que
dizer em seguida. Até agora, espero estar saindo como uma jovem mulher, que foi
lançada em um mundo, que ela não esperava e está com raiva, por estar tirando muito
dela. Espero que ele pense, que sou apenas jovem, amarga e bêbada.

Meu coração está acelerado e sei que é o momento. Se ele morder a isca, acho que posso
fazer algo com isso. Tomo um gole grande, drenando metade do meu copo, esperando
encorajá-lo um pouco.

"O ambiente político aqui em Bellestan é bastante ... volátil", diz ele lentamente. "O
príncipe não avisou?"

"Príncipe", eu zombo um pouco. “Ele é apenas Bran para mim, você sabe. Apenas um
cara rico, com uma ótima companhia. Eu nem sabia sobre esse lugar, quando
começamos a namorar. ”

"Eu pensei que o mundo sabia tudo, sobre ele ser o príncipe bilionário?", Diz Perko.

Dou de ombros e deixo a alça do meu vestido cair levemente, no meu braço. “Eu
realmente não assisto as notícias. Nós nos conhecemos em uma festa. Eu nem sabia
quem ele era, no começo.”

Perko sorri para mim, enquanto ajeito minha alça lentamente. “Bem, querida, isso deve
ser difícil. Não consigo imaginar, como é ser jogada nisso.”

"Não, você não pode", eu digo. "Como você pode? Você é apenas um político.”

Ele sorri suavemente. “Apenas um político? Eu tenho uma filha, você sabe.”

Dou de ombros e termino minha bebida. Vocês todos têm filhas. Não importa. Suspiro e
olho. “Sinto muito, se estou sendo muito impetuosa, ministro. Eu só estou cansada."

Ele não diz nada, por mais um longo momento, claramente me observando. Eu me viro
para ele e encontro seu olhar sem sorrir, desafiando-o a dizer algo. Lentamente, ele se
aproxima de mim.

"Você gostaria de ver algo, princesa?", Ele me pergunta.

Meu coração pula uma batida. "O que, outro monumento antigo?"

Ele sorri e balança a cabeça. “Não, nada disso. Na verdade, acho que você vai
gostar. Venha comigo."

Eu hesito antes de suspirar. "Bem. Não é como se Bran estivesse de volta, de qualquer
maneira. Ele não está realmente doente, você sabe. Só queria se livrar disso, mas é claro
que tenho que ficar, para representar a coroa. ”

"É claro", diz Perko, e me afasta da multidão.


Eu continuo falando, sobre a vida como princesa, embora esteja apenas prestando
atenção, no que estou dizendo. Perko me tira da sala, fazendo os barulhos necessários e
concordando com tudo, o que estou dizendo. Seguimos pelo corredor principal, mas
acenamos para os guardas do palácio, enquanto eles tentam seguir.

Eu tenho que admitir, eu tenho medo. Eu estou com muito, muito medo. Mas eu
continuo. Eu sei que a rainha Ana está assistindo, mesmo que ela não esteja aqui
comigo.

Seguimos pelo corredor e, finalmente, Perko para em frente a uma porta


indefinida. "Venha, apenas entre." Ele a abre e entramos.

É um pequeno quarto de hóspedes. Há espaço suficiente, para um banheiro pequeno ao


lado, uma pequena cama de solteiro, uma penteadeira com um espelho grande e um
guarda-roupa. Perko caminha até a penteadeira, pega o espelho e o vira de costas.

"O que estamos fazendo aqui?", Pergunto a ele.

"Você parece entediada", diz ele. “Eu admito, também fico entediado com essas
coisas. Princesa, você realmente se perguntou, por que está aqui?”

Observo Perko procurar algo em uma das gavetas. "Eu me pergunto isso todos os dias."

"E qual é a resposta?"

Observo enquanto ele encontra, o que está procurando. Ele tira um saquinho pequeno,
com um pouco de pó branco dentro dele, e eu percebo que é cocaína.

"Uh", eu digo, e pressione o botão para gravar. “Quero uma vida boa. E eu acho que
amo Bran. Ou pelo menos eu fiz. Agora eu não sei. Eu nunca quis ser uma princesa.”

“Claro que não, querida. Ser princesa não é divertido, é?”

"Não", eu concordo com ele.

Ele derrama um pouco do saquinho no espelho e depois pega a carteira. Usando um


cartão de crédito, ele corta três pequenas linhas e finalmente enrola uma nota de
cinquenta dólares.

"Eu me pergunto, por que eu entrei na política o tempo todo", diz ele, enquanto
trabalha. “Quando eu era jovem, meu pai me dizia para aprender um ofício. Bellestan
foi construído por artesãos qualificados, ele dizia para mim várias vezes. Depois de um
tempo, fiquei entediado com ele e decidi entrar na política. ”

Ele bufa a primeira linha e joga a cabeça para trás. Quando ele termina, ele segura os
cinquenta para mim.
Eu hesito um segundo. "Vá em frente, princesa", diz ele. “Eu uso esse quarto o tempo
todo. Eu procurei por bugs. Ninguém está ouvindo. Ninguém virá aqui.”

Eu nunca usei cocaína antes, mas agora preciso. Ando lentamente até ele e aceito os
cinquenta. Inclino-me para a frente e inalo como ele fez, cheirando o pó no meu nariz.

Instantaneamente me bate.

"Santo", eu digo, jogando minha cabeça para trás.

Perko sorri, os olhos arregalados. "Exatamente", ele concorda.

Eu sei que não deveria usar coca no Bellestan. Inferno, eu não deveria fazê-lo em
qualquer lugar, mas especialmente não, durante a gravação de tudo. Bellestan é um país
conservador, e sua posição sobre as drogas, é uma das mais difíceis do mundo. Viciados
são deportados rotineiramente.

Mas, merda, eu não dou a mínima para isso ou qualquer coisa agora.

A cocaína é louca pra caralho. Eu me sinto invencível e animada. Meu pulso está
acelerado e eu só quero gritar o mais alto que puder e rir, em minha cabeça. Eu me sinto
como um deus do caralho agora.

Devolvo a nota a Perko e vou até a cama. Sento-me, mas não consigo ficar parada.

"As coisas são mais fáceis na América, você sabe", ele diz para mim. "Muito facil. Aqui
em Bellestan, as pessoas são muito estúpidas e atrasadas demais, para se importar com
nada, exceto suas fazendas. Você sabe, eu concordo com a monarquia em uma coisa, e é
que precisamos entrar no século XXI, com o resto do mundo. ”

Ele bufa a próxima linha e joga a cabeça para trás, os olhos arregalados. Eu rio, olhando
para ele, animada com absolutamente tudo.

"Porra", diz ele. “Você sabe que eles me expulsariam da porra do país, por fazer
isso? Isso não é loucura?”

"Loucura", eu concordo.

"Loucura do caralho." Ele caminha até o guarda-roupa e o abre. “Eu me sinto


incrível. Porra, eu amo ter coca neste maldito palácio. Olhe para este quarto. Até essa
pequena sala é um símbolo de seu poder e riqueza. É tudo tão absurdo e nojento. Eu
odeio a monarquia, sem ofensa, eu os odeio.”

"Nenhuma ofensa tomada", eu digo, rindo. “Olhe para este lugar. Eu cresci pobre!”
"Eu também!" Ele gira e me encara. “Eu era tão fodidamente pobre! Mas agora olhe para
mim. Quero derrubar essa monarquia, apenas para provar que um garoto pobre, pode
derrotar todos esses ricos bastardos.”

"Sim", eu digo, totalmente fascinada por seu discurso. Há uma pequena voz na parte de
trás da minha cabeça, me dizendo para sair dali, já que tenho o que preciso, mas não
quero. Estou me divertindo muito!

Levanto-me e caminho até a parede, perto de onde Perko está reclamando. Ele fala
sobre a realeza e que os odeia, mas eu não estou ouvindo. Vou até a parede e corro
minhas mãos ao longo dela, antes de rir.

"O quê?" Ele pergunta de repente, olhando para mim.

"Sem janelas!"

Ele olha para mim, por um segundo e começa a rir. Rimos juntos e, por algum motivo, é
a piada mais engraçada do mundo.

"Eles vivem como baratas, debaixo do chão!" Perko ruge, rindo com a cabeça.

"Baratas!" Eu não posso deixar de rir junto. Tudo parece bom, me sinto tão bem, que
mal consigo suportar.

De repente, Perko se vira para mim. Ele se aproxima e coloca as mãos nos meus ombros,
me puxando em sua direção.

Isso me pega desprevenida. Ele empurra seu rosto contra o meu, tentando me beijar. Eu
reajo da única maneira que sei.

Eu enfio meu joelho, o mais forte que posso, em suas bolas.

"Oh, foda-se!" Ele grunhe e tropeça para trás.

Eu cubro minha boca. "Merda! Você tentou me beijar!”

"Você está bêbada, prostituta americana", ele amaldiçoa em belestaniano. – “Você


deveria estar chupando meu pau gordo e estrangeiro, por lhe dar essa coca. Você não é
uma princesa do caralho, sua puta.”

Eu pisco e ando rapidamente, em direção à porta. Ele me segue, ainda delirante. “Vou
cortar seus peitos, sua porca maldita. Eu vou foder seu cadáver sangrento!”

Eu giro nele e quando ele se aproxima o suficiente, eu chuto suas bolas novamente. Ele
grita de dor e cai para trás, batendo contra a parede. Ele bate no espelho e cai no chão,
lascando o vidro, mas não estou por perto, para ver o que acontece a seguir.
Eu me viro e corro pra caralho. Abro a porta e saio da sala, o mais rápido que posso.

Os guardas do palácio me encontram no corredor, segundos depois. "Princesa?" Percebo


que Aleks, os está liderando.

"Perko", eu digo. “Puta merda, Perko tentou me beijar. Disse que cortaria meus peitos.”

"Jesus", sussurra Aleks. "Você ... você conseguiu?"

Lembro-me do dispositivo de gravação. "Sim!"

"Boa. Vamos princesa”. Ele me leva para longe da sala, para longe do desgraçado
doente, Blaz Perko.
26
BRAN

B IG

Branimir, olha

para mim, por cima dos óculos e suspira, balançando a cabeça. Apertei o botão do
gravador e levantei uma sobrancelha, quando um pequeno sorriso, apareceu em seu
rosto.

“Ela realmente fez cocaína com ele?” Ele me pergunta.

Eu suspiro. "Isso é o que você está tirando disso?"

O sorriso dele aumenta. "Talvez."

"Sim, ela fez", eu digo, sorrindo um pouco em troca. "Ela estava mantendo sua
cobertura, afinal."

“Que garota impressionante.” Sua risada é genuína e profunda. "Ela já fez algo assim
antes?"

"As drogas ou a espionagem?" Eu sorrio para ele e balanço a cabeça. "Não, nenhum
deles, e ela diz, que nunca mais fará nenhum deles."

Meu pai se recosta na cadeira e me observa por um momento, sem dizer nada. Depois
de um momento, ele se abaixa em uma gaveta e produz uma garrafa de uísque e dois
copos. Eu sorrio para ele, enquanto ele serve dois copos e empurra um sobre sua mesa,
para mim.

Tomo um gole de uísque e o assisto, enquanto ele toma uma bebida. O sorriso nunca sai
de seus lábios, enquanto ele bebe, e devo admitir, que não vejo meu pai tão feliz, há
muito tempo.
"Temos que dar a essa garota, algum tipo de medalha", diz ele finalmente.

"Eu não acho que ela queira."

"Por que ela faria isso por nós?" Ele inclina a cabeça para mim.

"Ela é minha noiva", eu digo.

Ele estreita os olhos para mim. "Bran. Você realmente acha, que sua mãe não me
contou?”

Olho para o meu copo e de repente me sinto como uma criança novamente, sendo pego,
me comportando mal. Naquela época, eu tinha medo do meu pai, como apenas um
menino pode ter. Mas é claro, não tenho mais nada a temer dele. Sou um homem
crescido e acabei de salvar seu maldito reino.

"Ela gosta daqui", digo finalmente.

Meu pai ri. "Claro que sim", diz ele.

“Ela sentiu uma sensação de ... eu não sei. Dever."

"É isso que você realmente pensa?" Seu sorriso é sabedor e isso me deixa louco.

Termino meu uísque, em um gole rápido. "O que você quer que eu diga?"

“Quero que você pare de ser tão estúpido e cego. A garota está obviamente apaixonada
por você”. Meu pai se inclina sobre a mesa. "E você será um idiota, se desistir disso."

Eu olho para ele, surpreso como o inferno. "Mas ela não é da realeza", eu digo. "Ela não
é uma boa combinação."

"Quem diabos se importa? Ela salvou meu maldito reino. Ela pode se casar, com meu
filho inútil, se ela quiser.”

Não posso deixar de sorrir para ele. "O Reino ainda não está salvo, você sabe."

"Não, mas será..."

Eu aceno para ele lentamente. “Perko vai cair, com certeza. Mas ele não está
trabalhando sozinho.”

“Não, haverá outros. Mas Perko era o coração da conspiração. Sem ele, vai
desmoronar.” Ele sorri para mim e enche meu copo. “Quando tudo acabar, o que você
fará? Voltar para a América e voltar à sua antiga vida?”

Eu olho para ele. "Não estaria funcionando."

"Não? Eu acho que não. É onde você ama agora. Não aqui, sua casa.”
“Não tente me culpar. Isso sempre deveria ser temporário.”

Meu pai me observa por um momento e termina seu uísque. Ele acena com a cabeça
lentamente e encolhe os ombros para mim. "É verdade, temporário, até que um dia eu
me for e você seja rei."

"Temos um longo tempo, antes que isso seja realidade."

"Espero que sim." Ele suspira e se inclina em minha direção. “Mas ouça-me, filho, e
ouça atentamente. Se há uma coisa que eu aprendi neste mundo, é esta: encontre o que
você ama e nunca deixe pra lá. Há tão poucas pessoas, realmente dispostas e capazes de
lhe dar tudo, e as que podem, elas merecem tudo em troca. ” Ele se recosta na cadeira e
olha para o computador. “De qualquer forma, tenho coisas a fazer, ministros a
borrar. Mande sua mãe de volta aqui, se a vir, sim?”

"Claro", murmuro e me levanto. Observo meu pai por um segundo, franzindo a testa,
suas palavras ecoando, nos meus ouvidos. “Ah, e me faça um favor. Remova as partes,
onde Mila usa drogas, antes de soltar as fitas, ok?”

Meu pai ri de novo. "Para mim, a princesa Mila, nunca tocou nas coisas."

"Obrigado", eu digo, antes de me virar e sair de seu escritório. Volto pelo seu quarto e
saio para o corredor, minha mente ainda correndo, por essa conversa.

Nunca ouvi meu pai ser tão franco e honesto sobre algo, como felicidade e amor
antes. Ele é normalmente um homem prático e não tem tempo para coisas
emocionais. Ele tem um reino para administrar e não pode obscurecer seu julgamento,
com pensamentos e ideais elevados, ou pelo menos, é o que ele costumava dizer.

Esse foi um momento muito raro, do meu pai. E não posso deixar de notar, que ele a
chamou de princesa Mila, no final da conversa, embora ele saiba muito bem, que ela
não é uma princesa. Inferno, ela é plebéia e estrangeira, e não tem lugar em nossa
venerável e antiga realeza.

Pelo menos é o que eu pensei, que ele diria sobre ela. Agora que temos a munição de
que precisamos para destruir Perko, presumi que meus pais queriam que eu voltasse
para a América com Mila e que a retirassem lentamente da minha vida.

Em vez disso, meu pai aparentemente quer que eu faça desse arranjo, um casamento de
verdade.

Paro e me inclino contra o parapeito, com vista para a caverna e fecho os olhos por um
segundo. Imagino como seria minha vida com Mila, como as coisas aconteceriam. Mas
não consigo ver nada. A única coisa que posso sentir é uma emoção, uma única emoção.
É desejo, puro e simples.

Abro os olhos e viro a cabeça para a esquerda. Aleks está parado lá, me olhando de uma
porta.

"Não basta olhar", eu resmungo para ele.

"Eu queria lhe dar espaço, meu príncipe", diz ele, com um sorriso arrogante no rosto.

Eu suspiro e balanço minha cabeça. "Chega disso."

Ele se junta a mim no parapeito. "Ainda está chateado comigo?"

"Um pouco", eu digo, sorrindo. "Ajuda, a ideia ter sido da minha mãe, o tempo todo."

"Olha, eu não teria concordado, se não achasse que Mila estaria segura e preparada para
a tarefa."

"Claramente você estava certo, em ambas as contas." Suspiro e olho para o lago no
centro da caverna. "Eu acho que está terminado agora, no entanto."

"Sim, acho que sim." Ele se calou por um segundo. "O que você vai fazer agora?"

"Eu não tenho certeza", eu admito. "Acho que posso ir para casa."

"Você quer dizer, de volta à América." Eu posso ouvir o tom sutil, em sua voz.

"Essa é minha casa há anos, Aleks."

Ele suspira e olha para mim. “Foi mesmo? É por isso que você está canalizando dinheiro
para este país , há tanto tempo?”

Eu olho para ele. “O que há com as pessoas hoje? Primeiro, meu pai me diz para casar
com Mila de verdade, e agora você está me dizendo para voltar para casa.”

"Sentimos sua falta, Bran", ele diz suavemente. Ele se levanta da grade e volta para o
apartamento real. “E você deveria se casar com ela. Se não, eu irei.”

Eu rio e me viro, enquanto ele volta para o corredor. Ele me dá um aceno, enquanto
desaparece na curva.

Eu permaneço por um segundo, antes de voltar para o elevador e descer para o meu
andar. Eu desço o corredor e entro no quarto de Mila.

Por um segundo, acho que ela não está, mas a vejo sentada perto de uma parede,
embaixo de uma grande pintura de paisagem e lendo um livro. Ela olha para cima,
enquanto eu ando até ela e sorri.

"Ei", diz ela.


"Ei, você." Eu inclino minha cabeça. "O que você está fazendo?"

"Não há janelas aqui, sabia?"

"Estamos no subsolo." Eu sorrio para ela.

"Bem, puxei esta cadeira para baixo dessa pintura e agora estou fingindo, que é uma
janela."

Eu a encaro por um segundo, antes de cair na gargalhada. Nunca conheci alguém tão
estranho, tão interessante e com a estranha capacidade de sempre me fazer sorrir. Ela
sorri para mim e encolhe os ombros um pouco, claramente sem saber, por que estou
rindo tanto.

Mas neste momento, é tão óbvio para mim. Tudo está claro. Tudo o que eu preciso e
quero.

Caio de joelhos na frente dela. Ela sorri incerta para mim e coloca o livro com a face
para baixo , quando eu pego sua mão esquerda na minha.

"Mila, eu preciso te perguntar uma coisa", eu digo.

"Você está sendo estranho."

"Apenas ouça. Ultimamente, passamos por muitas coisas juntos, não é?”

"Fumei cocaína", diz ela sem rodeios.

"Eu sei." Não posso deixar de sorrir para ela, como um idiota. "E você sobreviveu a uma
tentativa de assassinato."

"Não me lembre", diz ela.

"Eu quero que você fique comigo." Enquanto digo isso, tenho ainda mais certeza, do
que jamais tive antes.

Ela me observa em silêncio, por um segundo e eu não consigo ler o rosto dela. Meu
coração está batendo tão rápido no meu peito, que mal consigo me controlar.

"Você tem certeza?", Ela pergunta finalmente.

“Eu te amo, Mila. Acho que te amei, desde o segundo em que viemos aqui.”

Ela morde o lábio e me observa em silêncio, por um momento. Não sei o que ela vai
dizer, mas não tenho absolutamente nenhum arrependimento. Eu sei que é isso que eu
quero, é o que eu preciso.
Eu preciso da minha princesa. Se minha vida vai ser em Bellestan, não posso fazer isso
sem ela. Há mais trabalho a ser feito aqui, se quisermos, e eu preciso dela, ao meu lado.

Sem uma palavra, ela se inclina para a frente e me beija. Eu a puxo para mais perto,
beijando-a com mais força, inclinando-me de uma maneira, que nunca me senti
antes. Eu amo o seu gosto, seu cheiro, sua risada, seus olhos, tudo nela. Eu preciso de
tudo.

"Eu também te amo", diz ela finalmente, quando nos separamos.

"Isso significa que você vai ficar?"

"Se você quer que eu fique, eu vou ficar", diz ela e sorri. “Além disso, eu posso falar e
entender o idioma agora. É melhor usar isso.”

Eu rio e a puxo contra mim, abraçando-a perto.

"Você tem certeza, que quer ser a princesa Mila?"

Ela nem hesita. "Mais do que qualquer outra coisa, neste mundo."

Eu a beijo novamente e sei o que o meu futuro reserva. Talvez não seja o que eu sempre
imaginei, mas é bom, é melhor do que bom, é perfeito. Finalmente tenho uma princesa,
para me ajudar a completar minha família.
27
MILA

O S

sinos tocaram

o dia inteiro e mal posso respirar.

O castelo é lindo. Está coberto de guirlandas, grinaldas, balões, serpentinas e todos os


tipos de decorações, que eu nunca vi antes. Há centenas de pessoas alinhadas do lado
de fora dos portões, aplaudindo e chamando nossos nomes, ansiosas para ter um
vislumbre do jovem príncipe e de sua princesa.

Estou tão nervosa, que não sei o que fazer comigo mesma. Felizmente, meu vestido
branco é enorme e bonito, e sinto que posso praticamente me esconder, dentro dele.

Pela centésima vez hoje, eu me pergunto, como isso aconteceu. Eu nunca imaginei que
conheceria um homem como Bran, quanto mais casar com um príncipe e me tornar uma
princesa de verdade. Olho-me no espelho do chão e quase não reconheço, a mulher
olhando para mim.

Ela é linda. Ela tem o cabelo puxado para trás em um complicado padrão trançado,
enrolado atrás da cabeça, com uma coroa de prata no topo. Renda cai atrás dela e seu
lindo vestido ondula, ao redor de seus quadris. Sou eu naquele espelho, e mal posso
aceitar isso. Pareço uma princesa, uma princesa real.

Eu só queria subir no mundo. Eu queria conseguir um emprego melhor e me


aperfeiçoar no início de tudo isso. Eu nunca imaginei nada disso. Eu nunca pensei que
um país inteiro estaria dizendo meu nome, em sussurros alegres.
Nas últimas quatro horas, uma equipe literal de mulheres me vestiu, e me preparou
para a cerimônia. Fui trancada nesta sala nos fundos do castelo com eles, sendo mimada
e vestida, e agora devo me sentir pronta, mas não o faço.

Eu estou aterrorizada. Não porque tenho medo de casar com Bran, o que é claro que
não. Eu quero me casar com ele, mais do que qualquer outra coisa neste mundo. Eu
tenho mais medo, da multidão que estará lá. A cobertura da imprensa é absolutamente
insana e as pessoas têm escrito sobre esse casamento, nos últimos meses.

Há uma batida na porta, que me tira dos meus nervos. Fiquei sozinha nos últimos
minutos e de repente sou grata, por alguém com quem conversar. "Entre", eu chamo.

A porta se abre e minha futura sogra entra. A rainha Ana sorri para mim e fecha a porta
atrás dela. "Você está adorável", diz ela.

"Obrigada", eu respondo, rindo. "Eu mal posso acreditar."

"Acreditar no que?"

"Que eu pareço isso."

Ela sorri e caminha até mim e me dá um abraço. “Você é uma princesa, querida. Você
sempre foi, mesmo que não fosse oficial antes.”

Eu pisco para ela. "Realmente?"

"É claro querida. Tudo isso, são apenas armadilhas” - ela diz, acenando com a mão na
sala. – “Mas você tem, o que uma princesa de verdade precisa. E isso é coração.”

Eu sorrio para ela. "Obrigada."

“Não, obrigada digo eu. Depois do que você fez por nós ...” Ela parou por um momento
antes de sorrir para mim. "Bem, sinto que este país, finalmente tem esperança
novamente."

Faz mais de um ano, desde que gravei Blaz Perko usando drogas e vindo até
mim. Desde então, as gravações foram divulgadas ao público, e toda a carreira política
de Perko foi destruída. Ele foi destituído do cargo, juntamente com alguns de seus
associados mais próximos, e seu partido anti-realeza caiu em desuso, enquanto todos os
membros brigavam entre si. Desde então, as notícias são dominadas por histórias sobre
Bran e eu, e as pessoas esqueceram, o quanto costumavam não gostar da monarquia.

Agora, as pesquisas mostram que todos estão abraçando a família de Bran, e dizem que
é tudo por minha causa. Não apenas pelo que fiz para conseguir essa gravação, mas
também porque as pessoas simplesmente me amam. Não sei por que, talvez seja porque
eu posso falar belestaniano muito bem agora, mas as pessoas parecem realmente, ter me
atraído.

"Você fez todo o trabalho", eu digo. "Eu estava no lugar certo, na hora certa."

"Claro, querida", diz ela, rindo um pouco. “Agora, chega de tudo isso. Você está
pronta?"

Eu respiro fundo. "Acho que sim."

"Bom." Ela pega meu braço e caminha em direção à porta. "Porque estamos
começando."

Saímos para o corredor, e o que acontece a seguir é praticamente um borrão. Estou tão
nervosa, que mal consigo respirar, mas é claro que não preciso.

A rainha Ana me acompanha pelos corredores dos fundos, até chegarmos a uma
entrada lateral, de frente para a sala principal do castelo. Eu posso ver centenas de
pessoas lá dentro, e toda lareira está acesa. Um belo tapete vermelho grosso, leva até o
centro da sala, onde mal consigo ver Bran de pé com Aleks e um padre, em uma túnica
branca de aparência complicada.

A rainha Ana, me entrega a meu pai, que passa a me levar pelo corredor. Uma banda
completa toca música, a tradicional marcha nupcial de Bellestan, enquanto caminhamos
em direção ao estrado elevado, no centro da sala. Está cercado por todos os lados por
pessoas importantes, ministros, empresários e atores, basicamente qualquer pessoa que
seja alguém em todo o país. Existem câmeras transmitindo a cerimônia para o mundo,
mas eu me forço, a ignorar tudo isso.

Para mim, há apenas Bran. E o olhar em seu rosto, quando entro na sala, me diz
tudo. Ele acende, radiante de alegria, enquanto eu passo em sua direção. Eu posso ver
nos olhos dele, a razão pela qual me casei com ele: devoção intensa e eterna.

Eu não me importo com todas essas coisas chiques. Não preciso do vestido bonito, nem
do casamento incrível. Eu nem preciso ser uma princesa, embora isso , seja muito bom.

Tudo que eu preciso é Bran. Ele é tudo para mim agora, a razão pela qual estou
retomando minha vida e me mudando para Bellestan, a luz de tudo. Estarei
trabalhando para ele e sua empresa, ainda no escritório de Bellestan, o que significa que
toda a minha vida, estará perfeitamente entrelaçada com a dele, que é exatamente como
eu quero.

Eu chego ao estrado. Meu pai me ajuda a subir os degraus, beija minhas bochechas e
depois se retira, para um banco da frente. Minha mãe já está chorando, é claro, o que
não é surpresa. Olho para longe dela e diretamente nos olhos de Bran, e não olho para o
resto da noite.

O quarto derrete. Quando o padre inicia a cerimônia, falando em latim e belestaniano,


não ouço uma palavra que ele diga. Só há Bran para mim, e é tudo que preciso.

Trocamos os votos de casamento tradicionais em Bellestanian. Quando terminamos,


Bran coloca um anel no meu dedo, e eu faço o mesmo por ele. Finalmente, nos beijamos
e nos voltamos para a multidão.

Damos as mãos, caímos de joelhos e o Padre lentamente abaixa uma espada antiga
sobre o ombro, amarrando-nos como um, diante do país e de Deus. Inclinamos a cabeça
e fazemos uma oração, e então nos levantamos e nos beijamos novamente.

A sala explode, quando Bran e eu, somos escoltados para fora do estrado e pelos
corredores. Acabamos em uma sala, junto com um monte de gente agitada, preparando
as coisas para a próxima parte do dia, que é basicamente uma grande festa, misturada
com as relações com a mídia

"Todo mundo", diz Bran alto, para o quarto. "Por favor, todo mundo, saia."

As pessoas todas param, antes de sair lentamente da sala. Bran olha para mim e quando
estamos sozinhos, ele me pega em seus braços e me beija profundamente.

Paramos depois de um momento, e eu me sinto sem fôlego. "Isso é o que eu estava


querendo", diz ele suavemente. "Esta cerimônia, não parece com a gente."

"Você está certo", eu digo. “Eu não preciso disso. Eu só quero estar com você."

"Isso é o que eu quero também." Ele sorri para mim. "Como é ser a princesa Mila
Krizman?"

"Estranho", eu admito. “Mas incrível. Eu sou realmente uma princesa agora, não sou?”

"Você é", ele confirma. "E quando esse circo terminar, podemos começar a trabalhar."

Eu levanto minha cabeça. "O que é isso?"

"Ficando grávida."

Eu rio e ele me beija novamente, desta vez lenta e profunda. Passamos os próximos
minutos sozinhos, um com o outro, já que não teremos outra chance de ficar sozinhos,
até voltarmos à caverna, hoje à noite, sozinhos em nosso quarto.

Para mim, este é o casamento real. Apenas nós dois, de pé nesta sala, beijando e
gostando de estar perto. É isso que eu realmente quero e o que realmente espero. E
agora, posso esperar isso, pelo resto da minha vida.
"Eu amo você, princesa", diz ele.

"Eu também te amo."

Ele aperta minha mão, respira fundo e solta.

"Então, o que você diz, que continuamos com isso, hein?"

Eu sorrio e aceno. "Sim. Não vamos deixar as pessoas esperando.”

Ele sorri para mim e eu sinto meu coração acelerar. Avançamos juntos, abrimos as
portas e seguimos para nossa nova vida, nossa nova vida juntos, sob os holofotes, como
Príncipe e Princesa, mas estar junto com ele, em qualquer lugar, é melhor do que
qualquer outra coisa, que eu possa imaginar.

Fim