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1) O que eutansia ?

Eutansia vem do grego, significando "boa morte" ou "morte apropriada". O termo de Francis Bacon que, em sua obra "Historia vitae et mortis", a definiu como sendo o "tratamento adequado as doenas incurveis".hoje, eutansia vem a ser a prtica pela qual se procura abreviar, sem sofrimento ou dor, a vida de pessoas que sofrem de doenas incurveis.

2) Qual a Diferena entre a eutansia e o sucdio assistido?

relevante distinguir eutansia de "suicdio assistido", na medida em que na primeira uma terceira pessoa que executa, e no segundo o prprio doente que provoca a sua morte, ainda que para isso disponha da ajuda de terceiros. O suicdio assistido ocorre quando uma pessoa, que no consegue concretizar sozinha sua inteno de morrer, e solicita o auxlio de um outroa indivduo. A assistncia ao suicdio de outra pessoa pode ser feita por atos (prescrio de doses altas de medicao e indicao de uso) ou, de forma mais passiva, atravs de persuaso ou de encorajamento. Em ambas as formas, a pessoa que contribui para a ocorrncia da morte da outra, compactua com a inteno de morrer atravs da utilizao de um agente causal

Usa-se o termo eutansia quando uma pessoa mata directamente outra. Por exemplo, quando um mdico d uma injeco letal a um paciente. Usa-se o termo suicdio assistido quando uma pessoa ajuda outra a matar-se a si prpria. Por exemplo, quando um mdico prescreve um veneno, ou quando uma pessoa pe no paciente uma mscara ligada a uma botija de monxido de carbono e lhe d instrues sobre como ligar o gs de forma a morrer. Hoje em dia, em geral, utiliza-se o termo eutansia para designar tanto a eutansia propriamente dita como o suicdio assistido.

3) A eutansia no a garantia de uma morte digna?

Morte com dignidade tem sido um slogan muito usado pelos defensores da eutansia, mas no h nada de dignificante nos meios que advogam. Por exemplo, uma organizao pr-eutansia distribuiu um panfleto que explicava como sufocar uma pessoa com um saco de plstico. Muitos dos sujeitos como ele lhes chama de Jack Kevorkian [o Doutor Morte , o mais conhecido activista e praticante da eutansia americano] foram gaseados at morte com monxido de carbono e alguns dos seus corpos foram deixados em carros abandonados em parques de estacionamento. Qual a dignidade de tais actos? 4) A legalizao da eutansia no servir para os pacientes morressem pacificamente, rodeados pelas suas famlias e mdicos em vez de serem sufocados por sacos de plstico ou gaseados com monxido de carbono? No. Os defensores da eutansia muitas vezes dizem isso, mas no verdade. Nos trs lugares onde foram aprovadas leis que permitem a eutansia, ficou claro que a legalizao apenas legitimiza o uso dos sacos de plstico e do monxido de carbono para matar pessoas vulnerveis. Por exemplo, imediatamente aps a aprovao da Medida 16, que legalizou a eutansia no Estado americano do Oregon, os seus apoiantes admitiram que esta permitia o tipo de actividades de Jack Kevorkian. Tambm disseram que, quando so usados comprimidos para causar a morte, um saco de plstico deve tambm ser usado para garantir que a morte de facto ocorre. Algo de semelhante aconteceu no Territrio do Norte, na Austrlia, onde os defensores da eutansia pintaram o quadro de uma morte calma e pacfica do paciente, cercado pelos seus entes queridos. Nas linhas de orientao para os mdicos escritas aps a legalizao (posteriormente anulada), foi reconhecido que o uso de monxido de carbono era permitido. Foi tambm recomendado que, caso a morte fosse causada atravs de drogas, os membros da famlia fossem avisados de que podiam querer sair do quarto, j que a morte podia ser desagradvel (As injeces letais frequentemente causam convulses violentas e espasmos musculares). O Dr. Philip Nitschke, um dos maiores activistas pr-eutansia australianos, props um mtodo de eutansia que usava um computador de forma a permitir ao mdico sair do quarto antes do paciente morrer. 5) Ser que as pessoas devem ser foradas a permanecer vivas pelo avano da medicina atual? No. Nem a lei nem a tica mdica exigem que tudo seja feito para manter uma pessoa viva. A insistncia, contra o desejo do paciente, em adiar a morte com todos os meios disponveis seria contrria lei e no prtica corrente nos hospitais. Seria algo cruel e desumano. A morte algo de natural e no se justifica a sua recusa absoluta. H um momento a partir do qual as tentativas de curar podem deixar de demonstrar compaixo ou de fazer sentido sob o ponto de vista mdico. Nessa altura, o esforo deve ser posto em tornar o tempo de vida que reste ao doente o melhor possvel. A interveno mdica pode-se limitar a aliviar a dor e outros sintomas que o incomodem. Deve tambm ser dado apoio humano, psicolgico e espiritual, tanto por pessoal especializado como pelos familiares. Esses cuidados designam-se por cuidados paliativos e so referidos noutro artigo deste nmero

6) As pessoas no deveriam ter o direito a cometer suicdio? Habitualmente as pessoas tm o poder de cometer suicdio. O suicdio e a tentativa de suicdio no so em geral criminalizados, como por exemplo em Portugal. a prtica de suicdio constitui-se em um ato trgico de um indivduo. A eutansia no um ato privado. A eutansia significa permitir que uma pessoa facilite a morte a outra. razo para grande preocupao, pois pode levar a abusos tremendos, explorao e eroso dos cuidados aos mais vulnerveis entre ns. A eutansia no consiste em dar direitos pessoa que morre, mas em alterar a lei e a prtica de forma a que os mdicos, parentes e outros possam directa e intencionalmente acabar com a vida dessa pessoa. Esta alterao no daria direitos pessoa que morre, mas pessoa que mata. Por outra s palavras, a eutansia no diz respeito ao direito a morrer , mas sim ao direito a matar. 7) A eutansia no estaria disponvel apenas para doentes em estado terminal? Definitivamente, no. H dois problemas nessa questo: a definio de terminal e as alteraes que j tiveram lugar e que estenderam a eutansia a doentes no terminais. H muitas definies da palavra terminal . Por exemplo, quando falou no National Press Club em 1992, Jack Kevorkian definiu uma doena terminal como qualquer doena que encurte a vida nem que seja em um s dia . Algumas leis definem condio terminal como aquela na qual a morte decorrer em relativamente pouco tempo . Outras declaram que terminal significa que a morte esperada em seis meses ou menos. Ora, mesmo quando uma esperana de vida definida (tal como seis meses) referida, os mdicos reconhecem que virtualmente impossvel predizer a esperana de vida de um paciente. Alm disso, algumas pessoas a quem diagnosticado uma doena terminal no morrem seno ao fim de anos, se que morrem da doena que foi diagnosticada. No entanto, cada vez mais os defensores da eutansia deixam cair a expresso doena terminal e substituem-na por outras mais abrangentes como doente sem esperana , doente desesperado , doente incurvel , estado desesperado e vida sem sentido . Um artigo numa revista cientfica intitulado Suicdio e Comportamentos que pem a Vida em Risco descrevia orientaes para o suicdio assistido de pessoas em estado desesperado . Este estado foi definido como incluindo doena terminal, dor fsica ou psquica intensa, debilidade ou deteriorao fsica ou psquica, ou qualidade de vida j no aceitvel para o indivduo. Isso inclui, evidentemente, o estado de qualquer pessoa com um impulso suicida. Num discurso American Psychiatric Association (Associao Psiquitrica Americana) em Maio de 1996, George Delury (que em 1995 ajudou a sua mulher com esclerose mltipla a morrer) sugeriu que as pessoas desenganadas ou com mais de 60 anos so candidatas a uma licena para morrer e que essa licena deveria ser dada sem necessidade de exame mdico. tambm necessrio referir que, pelo menos nos E.U.A., permitida a eutansia de recm-nascidos deficientes (sentena Bowen vs American Hospital Association de 1986). 8) A eutansia no seria s a perodo do paciente, no seria sempre voluntaria?

No. Um dos principais argumentos dos defensores da eutansia a de que esta deveria ser considerada tratamento mdico . Se se aceita essa ideia de que a eutansia algo de bom, ento no s ser desapropriado mas discriminatrio negar esse bem a uma pessoa com base em que a pessoa muito nova ou mentalmente incapaz de fazer esse pedido. De facto, para efeitos legais, a deciso de um representante geralmente tratada como se tivesse sido tomada pelo prprio paciente. Isso significa que crianas e pessoas que no podem tomar as suas prprias decises podem ser sujeitas a eutansia. Suponhamos no entanto, que no fosse admitida a opo de morte tomada por um representante. O problema de quo livre um pedido de morrer continua em aberto. Se a eutansia for aceite, quer legalmente quer apenas em termos prticos, um certo grau de coero, mesmo que involuntria, inevitvel. O caso da Holanda muito claro: quando se aceita a eutansia voluntria, a involuntria segue-se como consequncia inevitvel (ver textos sobre a eutansia na Holanda). 9) A eutansia no se poderia tornar num meio para conter os custos dos sistemas de sade? Nos ltimos anos a preocupao com os custos dos sistemas de sade tem sido crescente. Em tal clima, a eutansia pode aparecer como um meio de conteno de custos. Por exemplo, imediatamente aps a aprovao da Medida 16 do Oregon, o director estadual da Medicaid, Jean Thorne, anunciou que o suicdio assistido seria pago como cuidado de conforto no Plano de Sade do Oregon, que fornece cobertura mdica a cerca de 345 mil habitantes desse estado. Dezoito meses depois da aprovao dessa lei, o Estado anunciou planos de cortar a cobertura dos cuidados de sade dos pobres a residentes. 10) Se a morte inevitvel , a pessoa que est a morrer no tem o direito a cometer suicdio? importante perceber que o suicdio de uma pessoa a quem foi diagnosticada uma doena terminal no diferente do de uma pessoa que no considerada doente terminal. A depresso, conflitos familiares, sentimentos de abandono, desespero, etc. conduzem ao suicdio, independentemente do estado de sade da pessoa. Diversos estudos mostram que se a dor e a depresso so tratadas de forma adequada num doente terminal da mesma forma que o seriam num suicida no terminal o desejo de cometer suicdio desvanece-se. O suicdio dos doentes terminais, como o suicdio entre a populao em geral, um acontecimento trgico que mata as vtimas e deixa sobreviventes arrasados. 11) A eutansia no por vezes a nica forma de aliviar uma dor insuportvel? Pelo contrrio. Os activistas da eutansia exploram o medo natural que as pessoas tm do sofrimento e da morte, e muitas vezes concluem que quando a cura improvvel s h duas alternativas: eutansia ou dor insuportvel. Por exemplo, um funcionrio da organizao pr-eutansia Escolha na Morte , disse que recusar a liberalizao da eutansia seria, de facto, abandonar o paciente a uma morte horrvel . Uma afirmao irresponsvel como essa esquece que virtualmente qualquer dor pode ser eliminada e, nos casos raros em que no pode ser e liminada, pode ser muito reduzida desde que tratada adequadamente.

um escndalo que haja tanta gente que no receba tratamento adequado da dor. Mas matar no a resposta para esse escndalo. A soluo melhorar a formao dos profissionais de sade nessa rea, melhorar o acesso aos servios de sade, e informar os pacientes sobre os seus direitos como consumidores. Toda a gente quer seja uma pessoa com uma doena mortal ou em condio crnica tem o direito a tratamento que alivie a dor. Com os modernos avanos no controlo da dor, nenhum paciente pode estar sujeito a dor insuportvel. No entanto, muitos mdicos nunca tiveram formao especfica nessa rea e podem no saber o que fazer. 12) J que o suicdio no criminalizado, por que que deve ser ilegal ajudar algum a cometer suicdio? Nem o suicdio nem a tentativa de suicdio so criminalizados em Portugal, nos E.U.A. ou em muitos outros pases, mas no por causa de um direito ao suicdio. O suicdio no penalizado por motivo evidente: o suicida morre e, por isso, no pode ser punido. A tentativa de suicdio deixou de ser penalizada para facilitar que as pessoas que a cometem possam recorrer a ajuda antes de a morte chegar e tambm porque no h necessidade de penalizar quem j sofre com um mal que a leva a dar esse passo. A lei portuguesa pune, apenas, quem incitar outra pessoa a suicidar-se, ou lhe prestar ajuda para esse fim. 13) Onde que a eutansia legal?
No mundo, apenas trs pases permitem a prtica da eutansia, sem consider -la crime, a saber, Estados Unidos da Amrica, Holanda e Colmbia. A lei de Oregon que permite a eutansia autoriza o mdico a receitar uma dose letal de drogas, a pedido do paciente, cuja expectativa de vida seja inferior a seis meses; porm, em hiptese nenhuma, o mdico poder ministrar a droga ao paciente. Oportuno registrar que, conforme publicado no jornal "Correio do Povo" circulado no dia 27 de setembro de 1996, p.12, nos Territrios do Norte da Austrlia esteve em vigor, de 1 de julho de 1996 a 24 de maro de 1997, a primeira lei que autorizou a eutansia ativa, que recebeu a denominao de "Lei dos Direitos dos Pacientes Terminais". A lei foi derrubada por uma pequena diferena de votos (38 a 34), apesar das pesquisas de opinio referirem que 74% dos australianos serem contra esta revogao.

Em 1995 o Territrio do Norte australiano aprovou a eutansia. Essa lei entrou em vigor em 1996, mas foi anulada passados poucos meses por uma de ciso do Parlamento australiano.

Reparem, o meu doente no funciona por si prprio: no fala, no entende nada do que lhe dizem, sofre terrveis depresses, acessos incontrolveis de choro, que s vezes duram minutos ou at horas, com grandes espasmos de dor. Incontinente do aparelho

urinrio e dos intestinos, precisa que lhe mudem continuamente a roupa. A sua digesto problemtica e rara a vez que no termina em vmitos. Sinceramente, isto vida? No seria melhor libertar o meu doente do seu horror e a sua famlia do sofrimento de estar pendente de uma pessoa assim, com a qual impossvel conviver?