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FILOSOFIA WORLD

O Mercado, o Ciberespao, a Conscincia


Pierre Lvy

A Darcia, que me fez descobrir o amor

Para os seres despertos, existe um nico mundo comum. HERCLITO Por perfeio e realidade entendo a mesma coisa. ESPINOSA At agora, poder-se-ia dizer, os homens viviam simultaneamente dispersos e fechados em si mesmos, como passageiros acidentalmente reunidos no poro de um navio de que desconheceriam a natureza mvel e o movimento. Na terra que os reunia no concebiam nada melhor para fazer que discutirem ou distrarem-se. Subitamente, por sorte, ou antes, pelo efeito normal da idade, os nossos olhos acabam por se abrir. Os mais ousados de entre ns chegaram ponte. Viram o navio que nos levava. Vislumbraram a espuma no fio da proa. Deram-se conta que haveria uma caldeira para alimentar e tambm um leme para dirigir. Sobretudo viram nuvens a pairar, aspiraram o perfume das ilhas, para l do crculo do horizonte: no a agitao humana no local nem a deriva - , mas a viagem. TEILHARD DE CHARDIN

PREFCIO

Quando tinha oito anos, disse para comigo: Mas quando que as guerras vo terminar? Quando que a maioria das pessoas se consagrar finalmente cincia e ao amor? Tambm me perguntava: Que idade que teria no ano 2000? porque imaginava que nesse momento as coisas iriam melhor. Estava apaixonado pelo futuro. Passava o tempo na biblioteca municipal a ler livros de fsica e de astronomia. Queria compreender. Quando tinha oito anos, dizia s pessoas: Vo ver, iremos Lua e at mais longe. Chamavam-me sonhador. No dia do meu oitavo aniversrio, marquei encontro com o ano 2000. Dava esse tempo humanidade para me mostrar do que era capaz. S me interessava uma coisa: aquilo em que ns, os humanos, estvamos nos transformando, e no mudei. O ano 2000 chegou, vi e decidi tomar o partido da humanidade. Decidi amar este mundo tal como ele . Ao adotar essa atitude, tenho a sensao muito ntida de compreend-lo melhor que se o denunciasse e o criticasse. Este livro um canto de amor ao mundo contemporneo e ao futuro que ele traz dentro de si. Amoo e canto-o muito simplesmente porque no h outros. Quando captamos o mundo tal como ele , como o melhor dos mundos possveis, quando j no h necessidade de imaginar uma perfeio que s existe na nossa pequena imaginao limitada, ento podemos comear a estudar seriamente o mundo real. Compreendendo-o, compreendemos a perfeio, isto , o movimento de aperfeioamento dinmico que o anima. O mundo de hoje se edifica no perfeito no sentido em que no corresponde efetivamente a nenhuma ideia preconcebida. No tranquilizador nem protetor. Surpreendentemente, est constantemente beira do caos e da desorganizao. Mas precisamente nesta franja da ordem e do caos que se situam a inveno e a energia espiritual mxima. Todos os outros estados so piores. A partir de agora, a grande aventura j no a de pases, de naes, de religies, de quaisquer ismos, a grande aventura a aventura da humanidade, a aventura da espcie mais inteligente do universo que conhecemos. Esta espcie ainda no est completamente civilizada. Ainda no tomou integralmente conscincia que constitui uma nica sociedade inteligente. Mas a unidade da humanidade est sendo feita agora. Depois de tantos esforos, chegou finalmente a unificao da humanidade, sob uma forma que no espervamos: no um imprio, no uma religio conquistadora, uma ideologia, uma raa pretensamente superior, uma qualquer ditadura, so imagens, canes, o comrcio, o dinheiro, a cincia, a tcnica, as viagens, as misturas, a Internet, um processo coletivo e multiforme que emerge por todos os lados. Que acontecimento extraordinrio! Tentei neste livro discernir a unidade da corrente que nos leva a dar um nome a este processo: a expanso da conscincia. No prometo ao leitor uma verdade cientfica. Prometo-lhe simplesmente que

5 depois de ter lido honestamente este livro, ele ter uma viso mais ampla. No olho totalmente os mesmos objetos que os rabugentos. Em vez de me polarizar naquilo que morre, maravilho-me com aquilo que cresce. Na grande roda da vida, os dois movimentos de nascimento e de morte so complementares. Tento fazer ver aqui o que est nascendo. No ignoro de modo algum a podrido. Tento fazer erguer os olhos para a rosa que se desenvolve acima dela. O problema no saber se somos otimistas ou pessimistas, mas saber para onde dirigimos o olhar. Oxal o som do meu bandolim, acompanhado por todos os instrumentos e por todas as vozes que cantam a mesma cano de amor por todo o planeta, oxal esta pequena msica possa trespassar o uivo grave das sirenes do medo, do dio e do desespero.

CAPTULO 1

MANIFESTO DOS PLANETRIOS


AUTORRETRATO DOS PLANETRIOS

Aqui estamos. Ns. Os planetrios. Conduzimos os mesmos veculos, tomamos os mesmos avies, utilizamos os mesmos hotis, temos as mesmas casas, as mesmas televises, os mesmos telefones, os mesmos computadores, os mesmos cartes de crdito. Informamo-nos na cmara de eco dos meios de comunicao globalizados. Navegamos na Internet. Temos o nosso site. Participamos na silenciosa exploso do hipercrtex infinitamente reticulado do World Wide Web. Ouvimos msicas de todos os cantos do mundo: ra, rap, reggae, samba, jazz, pop, sons da frica e da ndia, do Brasil ou das Antilhas, msica cltica e msica rabe, estdios de Nashville ou de Bristol... Danamos como loucos ao ritmo da Techno mundial em rave parties sob a luz zebrada de idnticos raios estroboscpicos. Lemos os nossos livros e os nossos jornais na grande biblioteca mundial unificada de Babel. Misturados com turistas, visitamos museus cujas colees cruzam as culturas. As grandes exposies de que gostamos giram em torno do planeta como se arte fosse um novo satlite da Terra. Estamos todos interessados nas mesmas coisas: todas as coisas. Nada do que humano nos estranho. Ns, os planetrios, consumimos no mercado mundial. Comemos mesa universal, baunilha e kiwi, coentros e chocolate, cozinha chinesa e cozinha indiana. Quando alguns rabugentos querem polarizar o nosso olhar sobre a distribuio de hambrgueres de m qualidade ou de bebidas gasosas com acar, preferimos apreciar o alargamento do leque de possibilidades: poderamos provar tantos frutos diferentes, tantas especiarias, tantos vinhos e licores h cinquenta anos, h cem anos? Assistimos (e organizamos) colquios internacionais, uma instituio rara e reservada a uns poucos h ainda cinquenta anos, mas que se torna hoje um desporto massificado. Acontece que a nossa reputao ultrapassa as fronteiras do pas em que nascemos. Somos traduzidos em vrias lnguas, ou ento no temos necessidade de ser traduzidos porque trabalhamos nas artes visuais, na msica, na moda, no desporto. O nosso talento reconhecido por toda a parte. E pouco importa que este talento seja acolhido num pas ou noutro. Queremos simplesmente que ele desabroche. Pouco a pouco, sem que ns tenhamos dado conta disso de imediato, o mundo chegou nossa mo e fizemos dele o nosso campo de ao. A envergadura dos nossos atos aumentou at atingir as margens diante de ns. Temos clientes, parceiros e amigos por todos os lados. De sbito, aprendemos progressivamente a maneira de nos dirigirmos a todos, a todo o mundo. Os nossos compatriotas esto por toda a Terra. Comeamos a constituir a sociedade civil mundial. Somos cada vez mais numerosos. Trabalhamos numa empresa multinacional ou

7 transnacional, na diplomacia, na tecnologia de ponta, na investigao cientfica, nos meios de comunicao, na publicidade. Somos artistas, escritores, cineastas, msicos, professores, funcionrios, internacionais, jogadores de futebol, alpinistas, navegadores solitrios, comerciantes, aeromoas, consultores, acionistas, militantes de associaes internacionais... Cotidianamente, para o melhor e para o pior, para compreender ou para sobreviver, para os amores ou para os negcios, em nmero cada vez maior, temos de olhar, comunicar e talvez agir para l das fronteiras. Somos a primeira gerao de pessoas que existe escala do globo. Homens ou mulheres polticos, drogados, manequins, gente de negcios, prostitutos, terroristas, vtimas de catstrofes televisivas, cozinheiros, consumidores, telespectadores, internautas, imigrados, turistas: somos a primeira gerao global. Nenhuma gerao em qualquer tempo viajou tanto como a nossa, tanto para o trabalho como para o prazer. O turismo tornou-se a maior indstria mundial. Nunca emigramos tanto como hoje, quer sejamos pobres atrados pelo trabalho, quer sejamos ricos em busca de melhores condies fiscais ou de uma remunerao mais justa da nossa competncia. Inversamente, nunca alimentamos, acolhemos, integramos, assimilamos e educamos tantos estrangeiros. J no somos sedentrios, somos mveis. Tambm no somos nmades, porque os nmades no tinham campos nem cidades. Mveis: que passam de uma cidade para outra, de um bairro para outro da megalpole mundial. Vivemos em cidades ou metrpoles em relao umas com as outras, que sero (que j so) as nossas verdadeiras unidades de vida, muito mais que os pases. Ou ento vivemos no campo, em casas que so como navios no alto mar, conectados a todas as redes. Somos budistas americanos, informticos indianos, ecologistas rabes, pianistas japoneses, mdicos sem fronteiras. Como estudantes, para aprender por toda a parte, circulamos cada vez mais em torno do globo. Vamos onde podemos ser teis. Graas Internet, damos a conhecer o que temos a oferecer escala do planeta. Como produtores de vinho ou de queijo, instalamos um sistema de venda por correspondncia na Web. A nossa gerao est inventando o mundo, o primeiro mundo verdadeiramente mundial. J no nos agarramos a um ofcio, a uma nao ou a qualquer identidade. Mudamos de regime alimentar, de profisso, de religio. Saltamos de uma existncia para outra, inventamos continuamente a nossa atividade e a nossa vida. Somos instveis, tanto na nossa vida familiar como na nossa vida profissional. Casamo-nos com pessoas de outras culturas e outros cultos. No somos infiis, somos mveis. A nossa identidade cada vez mais problemtica. Empregado? Patro? Trabalhador autnomo? Pai? Filho? Amigo? Amante? Marido? Mulher? Homem? Nada simples. Cada vez mais, tudo tem de ser inventado. No temos modelos. Somos os primeiros a entrar num espao completamente novo. Entramos no futuro que inventamos peregrinando pelo planeta.

A UNIFICAO DA HUMANIDADE
A DISPERSO De Homo erectus a Homo sapiens, a humanidade nasce algures na frica oriental, entre um milho de anos e trezentos mil anos antes de Jesus Cristo. As ltimas hipteses dos paleontlogos sugerem que a faculdade da linguagem tal como a conhecemos hoje s foi plenamente desenvolvida no Homo sapiens sapiens. A ajuizar pelas suas capacidades fonatrias, que pudemos reconstituir ao estudar o seu esqueleto, os homens de Neandertal no falavam ainda, ou falavam de um modo muito rudimentar. Antes de se expandir pela superfcie do globo e de se misturar com as outras espcies de homens (ou de as suplantar, consoante as hipteses), a espcie Homo sapiens sapiens parece ter aparecido na regio dos grandes lagos africanos favorecida por um isolamento geogrfico e por condies ecolgicas muito particulares. Os nossos antepassados mais diretos habitavam todos a mesma zona geogrfica. Originalmente, a sua populao contava apenas alguns milhares ou algumas dezenas de milhares de indivduos. Embora a coisa no esteja absolutamente demonstrada, provvel que tenham falado a mesma lngua, ou lnguas vizinhas, uma vez que estavam em comunicao uns com os outros. A partir desta origem inescrutvel, a partir deste ponto de partida unitrio quase mtico, a humanidade separa-se de si mesma, dispersa-se: afastamento geogrfico, divergncia de lnguas, separao progressiva das culturas, inveno de mundos subjetivos e sociais cada vez menos comensurveis. Foi a primeira ruptura. O motor desta dispora de vrias dezenas de milhares de anos relativamente simples: as sociedades de caadores coletores no so sedentrias, ocupam um extenso territrio e o desenvolvimento demogrfico traduz-se quase automaticamente pela ciso do grupo inicial e pela partida de um ou de vrios subgrupos para outros horizontes. Vemos, pois que, numa primeira fase da histria da humanidade a mais longa o crescimento demogrfico se traduz automaticamente pela separao, pelo afastamento. Por vagas sucessivas, a humanidade ocupa todos os continentes, todos os habitats, da savana floresta equatorial, da savana floresta equatorial, do Saara Groenlndia, do antigo mundo s Amricas, da Monglia s ilhas da Oceania. A segunda grande ruptura da aventura humana uma ruptura que se estendeu por vrios milnios aquilo a que se convencionou chamar a revoluo neoltica, ou seja, a mutao tcnica, social, cultural, poltica e demogrfica mais importante que se traduziu nomeadamente pela inveno da agricultura, da cidade, do Estado e da escrita. A revoluo neoltica tem vrios focos distintos, cujos trs principais so, por ordem cronolgica, o Oriente Mdio (a Mesopotmia e o Egito), a China e as civilizaes prcolombianas do Mxico e dos Andes. Nestas zonas privilegiadas, a humanidade sedentariza-se, concentra-se, multiplica-se, acumula riquezas e registra os signos. A partir dos grandes focos iniciais, o sistema neoltico expande-se e submete progressivamente o conjunto da humanidade. Este processo no est, alis, totalmente concludo hoje dado que raras sociedades de caadores coletores ainda sobrevivem. construdo um novo espao-tempo, o dos territrios, dos imprios e da histria. Uma primeira tendncia para a conexo, para a concentrao ou para a comunicao intensa inverte, pois, o movimento de disperso precedente. No entanto, esse processo continua a realizar-se escala regional e apesar das (muito tnues) relaes comerciais, a longa distncia que ligam as regies afastadas do mundo antigo, a humanidade continua

9 pulverizada. A INTERCONEXO GLOBAL Devemos deixar de olhar a histria do ponto de vista de uma nao, de uma regio do mundo ou de uma religio. Desde o seu incio at esta manh, a histria humana a aventura da nossa espcie no planeta. nesta perspectiva que o incio dos tempos modernos, que so datados no final do sculo XV, marca um momento importante, dado que este perodo d incio reconexo global da espcie humana consigo mesma. Esta terceira grande mutao da aventura humana continua a acelerarse nos nossos dias. cmodo datar esta nova fase da descoberta da Amrica por Cristvo Colombo, isto , da interconexo das principais partes do mundo pelos habitantes vidos, laboriosos e missionrios da pennsula europeia. certo que este momento inaugural marcado pela desigualdade das partes em presena, pela opresso de certos povos, pela rivalidade entre diferentes grupos para dominar o mundo. Mas, escada em que ns nos colocamos, trata-se das modalidades brutais, violentas da reconexo, realizada numa semi-inconscincia, efetuada ou sofrida por grupos humanos que pensam com conceitos e animados por valores herdados do perodo da divergncia. A viso da unidade da espcie humana, evidentemente partilhada por algumas grandes almas, no fazia parte da bagagem cultural da maioria. Esta unidade ainda no era vivida concretamente, como pode ser hoje e como ser cada vez mais no futuro. surpreendente constatar que no final da Idade Mdia o desenvolvimento dos meios de transporte a possibilidade do contato fsico foi rigorosamente paralela ao desenvolvimento da memria e das comunicaes, graas difuso da imprensa. Tambm no incio dos tempos modernos, o aumento do conhecimento cientfico nomeadamente o da geografia e da astronomia deu aos humanos uma nova apreenso do espao. O comrcio, j global, deu origem a um movimento de desenvolvimento urbano e de crescimento econmico, ininterrupto desde ento. Todos os movimentos de conexo, quer os abordemos na perspectiva da geografia, da comunicao, da cincia, do comrcio, da urbanizao ou dos agrupamentos polticos, so exatamente o mesmo ato de convergncia e de alargamento dos horizontes. A reconexo da humanidade consigo mesma acompanhada por um certo nmero de revolues na demografia, na economia, na organizao poltica, no habitat e nas comunicaes que conceitualmente prtico distinguir para fins de exposio, mas que, na realidade, no so mais que diferentes dimenses de um s e nico fenmeno de transformao. Ainda em meados do sculo XX a grande maioria dos seres humanos era rural e entre estes rurais quase todos trabalhavam a terra e criavam animais. A revoluo industrial que comeou a transformar este estado de coisas surge hoje como incio de um processo que conduz revoluo informacional contempornea. Provavelmente, haver sempre agricultores e ofcios de transformao da matria, mas, mesmo nestas atividades, a parte principal tende a caber ao tratamento das informaes e das mensagens, gesto dos signos. Dado que a informtica permite automatizar mesmo estas ltimas operaes, o trabalho humano tende a deslocar-se cada vez mais para o que no automatizvel, nomeadamente a criatividade, a iniciativa, a coordenao e a relao. Os nossos pais eram camponeses, os nossos filhos trabalharo nas nebulosas de

10 empresas de formao contnua em rede... ou pertencero ao terceiro-mundo planetrio dos pobres das grandes metrpoles. Os nossos antepassados habitavam no campo, esse lugar bem diferente da cidade, enquanto ns e os nossos descendentes vivemos em zonas urbanas quase sem exterior. Estas zonas esto conectadas umas s outras por densas redes de transporte e de comunicaes, unidas por referncias econmicas, miditicas e cientficas cada vez mais convergentes, atravessadas pelos mesmos fluxos de turistas, de homens de negcios, de imigrantes, de mercadorias e de informaes, irrigadas pelas mesmas redes bancrias, frequentadas pelas mesmas msicas, por revoltas equivalentes, por idnticos sem-teto. Num certo sentido, todas as grandes cidades do planeta so como os diferentes bairros de uma nica megalpole virtual. A revoluo demogrfica uma dimenso capital do processo de metamorfose em curso. Embora o crescimento, sobretudo europeu, fosse j muito forte no decurso dos sculos XVIII e XIX (ver a colonizao do mundo antigo e o povoamento da Amrica), a quintuplicao, ou mais, do nmero de homens apenas no decurso do sculo XX representa, em todos os aspectos, um acontecimento excepcional na aventura humana. Esta exploso demogrfica foi acompanhada por um desenvolvimento igualmente notvel das migraes sazonais ou temporrias, das deslocaes de populao e da mobilidade humana em geral. No voltamos a ser nmades como os caadores coletores, mas j no somos os sedentrios do neoltico. O frequente crescimento das nossas viagens, a eficcia e o custo cada vez menor dos nossos meios de transporte e de comunicao, as turbulncias das nossas vidas familiares e profissionais fazem-nos explorar progressivamente um terceiro estado, o do mvel na sociedade urbana mundial. Esta nova condio de mvel, ao multiplicar as vizinhanas, contribui para o encontro ou para a reconexo da humanidade consigo mesma, que a caracterstica da fase atual. De fato, uma vez o planeta explorado (no paleoltico), conquistado (no neoltico), posto em relao (nos tempos modernos), o crescimento demogrfico j no leva separao e ao afastamento como no tempo dos caadores coletores, mas, pelo contrrio, densificao dos contatos escala planetria. O progresso das tcnicas de transporte e de comunicao simultaneamente motor e manifestao desta entrada em contato generalizada. Insisto no paralelismo dos transportes e das comunicaes, porque o efeito de arrastamento mtuo constante, fundamental, constatado por toda a parte, enquanto que a substituio do transporte fsico pelas transmisses de mensagens apenas local e temporria. A navegao de longo curso e a imprensa nascem juntas. O desenvolvimento dos correios estimula e utiliza a eficcia bem como a segurana das redes virias. O telgrafo difundido ao mesmo tempo que as linhas frreas. O automvel e o telefone tm destinos paralelos. O rdio e a televiso so contemporneos do desenvolvimento da aviao e da explorao espacial. Os satlites lanados pelos grandes foguetes esto ao servio das comunicaes. A aventura dos computadores e do ciberespao acompanha a banalizao das viagens e do turismo, o desenvolvimento do transporte areo, a extenso das autoestradas e das linhas de trens de alta velocidade. O telefone celular, o computador porttil, a ligao sem fio Internet, em breve generalizados, mostram que o crescimento da mobilidade fsica indissocivel do aperfeioamento das comunicaes. Um computador e uma ligao telefnica permitem acessar quase todas as informaes do mundo, imediatamente ou recorrendo a redes de pessoas capazes de enviar a informao procurada. Esta presena virtual do todo em qualquer ponto talvez tenha um paralelo fsico no fato de qualquer edifcio de uma grande cidade conter

11 elementos materiais vindos de todas as partes do mundo e que concentram conhecimentos, saber-fazeres, processos de cooperao, uma inteligncia coletiva acumulada h sculos e nos quais participaram de uma maneira ou de outra os mais diversos povos. Os grandes abalos polticos do sculo XX podem ser interpretados como as peripcias da crise de unificao, os sobressaltos de sociedades e de culturas herdeiras da fase de divergncia e habituadas a uma relativa estabilidade que foram apanhadas no irresistvel turbilho da unificao e da mudana. A Segunda Guerra mundial e a guerra fria foram levadas a cabo para a conquista efetiva de um globo agora suficientemente encurtado para que a noo de imprio mundial no seja vazia de sentido. Estas duas guerras tinham por objetivo no s a cor nacional do imprio planetrio mas sobretudo o modo de organizao da grande colnia humana. No rudo e no furor, sem que nenhum dos campos seja absolutamente puro, sem que ningum saiba exatamente o que est em jogo no conflito, os modos de organizao mais poderosos, isto , os mais livres, os mais abertos, os mais favorveis inteligncia coletiva e valorizao de todas as qualidades humanas foram escolhidos pela seleo cultural. diretamente na corrida ao poder, poder econmico e comercial, poder cientfico, poder tcnico, poder cultural, poder poltico, que o movimento de interconexo se enraza. Ele no vem de um plano divino, exterior ao devir das sociedades humanas; sobe do interior, endgeno: ele procura e exprime o maior poder. porque a nossa espcie tende para o poder que ela se interliga e se rene a si mesma com uma intensidade cada vez mais. A recente constituio de mega-entidades poltico-econmicas em escala continental, como a Unio Europeia, a ALENA na Amrica do Norte, o MERCOSUL na Amrica do Sul, como os agrupamentos que se desenham na sia e na zona do Pacfico, apenas iniciam um processo inelutvel. Desde a queda do muro de Berlim, existe apenas um nico grande imprio que domina o mundo: o imprio no territorial, um imprio das redes, um centro que faz sentir a sua influncia por toda a parte e que arrasta o resto do planeta na sua ascenso para o poder. Pouco importa que este centro esteja aqui ou acol, distribudo ou concentrado, um centro virtual, um centro de inteligncia coletiva. A humanidade encontra-se pela primeira vez em situao de quase unidade poltica. A ltima dcada do sculo XX fez-nos ultrapassar um limiar de planetarizao notvel: fim da bipolarizao poltica mundial, exploso do ciberespao, acelerao da globalizao econmica. O comercio internacional desenvolveu-se. As empresas multinacionais e transnacionais multiplicaram-se e reforaram-se. A vaga de desregulamentao, de privatizao e de dissoluo dos monoplios nacionais (nomeadamente nas telecomunicaes) fez escapar as estratgias das grandes empresas mundiais ao controle dos Estados. Os capitais danam volta do mundo enquanto a integrao financeira internacional se concentra. O movimento de aquisies e de fuses que atinge todos os setores da economia exprime o encurtamento do espao comum. No exigimos que os filmes que vemos ou que a comida que comemos tenham sido produzidos no canto da nossa rua. Mas o que

12 hoje uma nao? O que seno um aglomerado de casas num dos bairros da megalpole planetria? neste novo quadro que necessrio compreender o extraordinrio movimento de concentrao que se observa entre as grandes empresas. Torna-se absurdo que vinte e cinco sociedades de telefone, de automvel, de aeronutica ou de distribuio ofeream o mesmo servio no mesmo bairro. Brevemente, para cada grande funo haver apenas quatro ou cinco mega-empresas planetrias... com uma frota sempre em mutao de pequenas empresas inovadoras sua volta. A presso dos consumidores, como a lgica profunda do marketing far progressivamente destas imensas corporaes, servios pblicos planetrios. Estas empresas devero seguir o movimento da sociedade do mesmo modo que o conduziro, caso contrrio sero abandonadas por consumidores cada vez mais a par das alternativas possveis, especialmente graas Web. Os economistas que negam a novidade e a importncia da fase atual de globalizao e h alguns aproximando-a da situao que prevalecia antes da Primeira Guerra Mundial enganam-se completamente. exato que o movimento contemporneo de interconexo econmico do planeta prolonga uma tendncia de vrios sculos, que conheceu uma fase temporria de recuo na primeira metade do sculo XX (as guerras mundiais, a emergncia dos nacionalismos e a recesso dos anos 30). Mas o desenvolvimento das estradas, do carro individual, das linhas frreas, da aviao, do turismo, dos meios de comunicao, das telecomunicaes em geral e do ciberespao em particular, tal como os avanos do sufrgio universal, a libertao dos costumes, a urbanizao crescente e a ascenso da cincia e da tcnica, todas estas evolues produziram uma humanidade infinitamente menor, mais densa, mais rpida, mais comercial, mais consumidora, mais comunicante, mais produtiva, mais inteligente, mais consciente de si mesma e do seu planeta que a do final do sculo XIX. Nunca estivemos to perto uns dos outros. Nunca nos misturamos tanto. Nunca houve tantos planetrios. Nunca houve juventude mundial, msica mundial, cultural mundial como h agora. O final do sculo XX marca um limiar decisivo e irreversvel do processo de unificao planetria da espcie humana.

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CENTRO E PERIFERIA NUM MUNDO INTERCONECTADO


A viso de um mundo interconectado no conduz necessariamente ao irenismo 1 mas sim a uma nova apreenso dos conflitos. Efetivamente, s nos batemos com os nossos vizinhos ou, no mnimo, com adversrios ao nosso alcance. Geralmente, o inimigo hereditrio trava batalha em torno das fronteiras. A etnia detestada vive no mesmo territrio. A guerra em larga medida um jogo no espao e na proximidade, um trabalho topolgico: cercar o adversrio, separ-lo das suas prprias foras, interromper ou baralhar as suas comunicaes, atingi-lo sem ser atingido, etc. As duas guerras mundiais do sculo XX tinham traduzido o encurtamento do espao prtico mundial. O terrorismo joga na ubiquidade e na midiatizao num mundo interconectado. O que se passa quanto todos os pontos se tornam quase vizinhos uns dos outros por intermdio de satlites, da CNN, da Internet, de porta-avies, bombardeiros e msseis? A emergncia das guerras civis torna cada vez mais sensvel que nova escala do planeta todas as guerras se tornam guerras civis. O PODER DEPENDE DA INTERCONEXO Aps a Segunda Guerra Mundial, o conflito ocorrido entre os dois blocos tinha transformado o planeta num tabuleiro de xadrez onde todas as casas estavam diretamente acessveis ou manipulveis pelos dois principais adversrios. Este conflito de quarenta anos terminou com o afundamento do imprio sovitico, cuja forma de organizao era incompatvel com a multiplicao crescente dos contatos e a desterritorializao que prpria do perodo histrico atual. A emergncia de modos de comunicao descentralizados e incontrolveis pelo poder poltico (telefone, fax, fotocopiadoras, microcomputadores, impressoras, televiso por satlite, etc.) tinha reduzido consideravelmente o seu domnio sobre a sociedade. Lembremo-nos que nos bons tempos do stalinismo a posse de uma mquina de escrever devia ser declarada polcia e que os compradores de papel qumico eram objeto de uma vigilncia feroz. As pessoas ligadas Internet (o samizdat2 planetrio) so hoje objeto da mesma inquietao paranoica por parte do poder na China e de algumas outras ditaduras. Ora, o desenvolvimento das interconexes tanto internas como com o exterior tinha sido reconhecido pela equipe de Gorbachev como uma condio sine qua non do desenvolvimento tcnico, econmico e social: abertura, transparncia, glasnost. Mas, esta interconexo, base concreta dos processos de inteligncia coletiva que geram a prosperidade econmica e social nas sociedades contemporneas, atingia em pleno o prprio funcionamento do sistema burocrtico. Generalizemos ousadamente: quanto mais um regime poltico, uma cultura, uma forma econmica ou um estilo de organizao tem afinidade com a densificao das interconexes, tanto mais sobreviver e se difundir no meio contemporneo. A melhor maneira de manter e de desenvolver uma coletividade j no erguer, manter ou
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Irenismo: atitude conciliadora com outras religies. Samizdat: no regime sovitico, atividade de dissidncia e sua divulgao.

14 estender fronteiras, mas alimentar a abundncia e melhorar a qualidade das relaes no seu prprio seio com os outros coletivos. O poder e a identidade de um grupo dependem da qualidade e da intensidade da sua conexo consigo mesmo mais que na sua resistncia em comunicar com o exterior. Para empregar uma metfora zoolgica, sendo a interconexo dos neurnios mais importante que a espessura da pele, o homem domina o rinoceronte. Longe de implicar uma equalizao das zonas geopolticas, a densificao das comunicaes e o encurtamento do espao prtico tornam mais visveis que nunca as dominncias e as disparidades. Durante a guerra do Golfo e a guerra do Kosovo, vimos bem o papel determinante do controle dos transportes, da logstica, das comunicaes, da coordenao e da propaganda pela Amrica hoje dominante. A supremacia militar, o poder econmico, a difuso cultural, esto diretamente correlacionados com a capacidade de controlar os fluxos de informaes, de conhecimentos, de dinheiro e de mercadorias. O que um centro? Um n de fluxos. Um lugar geogrfico ou virtual do qual tudo est prximo, acessvel. O que uma periferia? Uma extremidade da rede. Uma zona onde as interaes so de curta amplitude e de fraca intensidade, onde os contatos ao longe so difceis e dispendiosos. O centro est densamente interconectado consigo mesmo e com o mundo, a periferia est mal conectada consigo mesma e as suas ligaes com o seu meio so controladas pelo centro. Dizer que a Europa foi, entre os sculos XVI e XIX, o centro que interligava todas as partes do mundo ou afirmar que dominou e colonizou o planeta exprimir duas vezes a mesma realidade com palavras diferentes. Interesso-me h vinte anos pela informtica e pelas redes digitais porque estas tcnicas de comunicao e de tratamento da informao manifestam a densidade comunicacional mxima, ou a centralidade de hoje, e isto pelo menos de duas maneiras complementares: exterior (poltico-econmica) e interior (relacional e cognitiva). Na face externa, a multiplicao do nmero de computadores pelo nmero de tomadas de telefone o melhor ndice da centralidade de um lugar. Neste aspecto, a ilha de Manhattan tem mais peso que a frica subsaariana. A interconexo dos computadores mede muito precisamente um potencial de inteligncia coletiva de alta densidade em tempo real. Em contrapartida, encontramos tantos, ou mesmo mais, receptores de televiso nos bairros de lata do Mxico que nos bairros de negcios das grandes cidades europeias, americanas ou japonesas. Um aparelho de televiso um receptor passivo, uma extremidade da rede, uma periferia. Um computador um instrumento de intercmbio, de produo e de armazenamento de informaes. Desde que canalize e entrelace um grande nmero de fluxos, torna-se um centro virtual, um instrumento de poder. Na face interna, as redes de computadores suportam uma srie de tecnologias intelectuais que aumentam e modificam a maior parte das nossas capacidades cognitivas: memria (bancos de dados, hiperdocumentos), raciocnio (modelao digital, inteligncia artificial), capacidade de representao mental (simulaes grficas interativas de fenmenos complexos) e percepo (sntese de imagens a partir de dados digitais, nomeadamente). O controle destas tecnologias intelectuais d uma vantagem considervel aos grupos e aos meios humanos que fazem uma utilizao adequada dele. Alm disso, esse controle favorece o desenvolvimento e a manuteno de processos de inteligncia coletiva, dado que ao exteriorizarem uma parte das nossas operaes cognitivas, as tecnologias intelectuais com suporte digital tornam-nas em grande medida

15 pblicas e partilhveis. Tal como as tcnicas da agricultura, da pecuria e da arquitetura foram portadoras da revoluo neoltica, as tecnologias informticas com as biotecnologias so as portadoras da revoluo nooltica 3. , pois normal que a sua presena indique a nova forma de centralidade. OS CENTROS ARRASTAM AS PERIFERIAS PARA O FUTURO Como dizamos acima, um mundo interconectado no necessariamente um mundo homogneo. O encurtamento do planeta no implica de modo algum uma equalizao de todas as zonas geogrficas, pelo contrrio. De fato, a terra encurtada por um processo quase embriognico de crescimento das conexes. Ora, este crescimento das conexes est centrado. A humanidade unifica-se a partir de zonas geogrficas densamente povoadas, de meios sociais favorveis inteligncia coletiva, de redes econmicas e comerciais dinmicas, de ns de acumulao e de desenvolvimento de conhecimentos. Numa situao em que os grupos humanos esto dispersos ou apenas tenuemente conectados, as diferenas entre as zonas do mundo so fracas. Quanto mais o desenvolvimento humano ultrapassa etapas, mais se reforam as diferenas. A revoluo neoltica (a inveno da cidade, da agricultura, do Estado e da escrita) criou a diferena entre os nmades e os sedentrios, entre as pessoas que vivem na idade da pedra e as que habitam as capitais de imprios, entre os escribas e os analfabetos, entre os senhores da terra e os camponeses: todas as distines que no existiam no paleoltico. A revoluo que vivemos hoje, comparvel pela sua amplitude e pelos seus objetivos antropolgicos revoluo neoltica, est em vidas de criar disparidades e desigualdades ainda mais profundas. Nela, os objetivos j no dizem respeito posse da terra ou ao acesso ao poder poltico, mas sim participao numa inteligncia coletiva que indissoluvelmente cognitiva, relacional, tica, simblica e econmica. Mas, do mesmo modo que os centros da revoluo neoltica atraram progressivamente (em menos de 5.000 anos) a maioria da humanidade para a sua rbita, dado que hoje j quase no h populao que cultive um estilo de vida paleoltico e que a maioria dos humanos viva em cidades, tambm a revoluo nooltica, a da inteligncia coletiva, vai atrair progressivamente em menos de um sculo ou dois o conjunto da humanidade para a sua rbita. Os centros de inteligncia coletiva vo frente das zonas perifricas, so eles que exploram e criam futuro, um futuro que transmitem a um prazo mais ou menos longo ao resto do mundo. Diz-se que esto adiantados. Refletindo cinco minutos sobre a questo, compreendemos facilmente que impossvel que a evoluo da humanidade se produza exatamente ao mesmo ritmo por toda a parte, a no ser que esta evoluo seja planificada por uma instncia superior. Mas, a hiptese de uma ditadura mundial cuja probabilidade no foi nula entre os anos 1930 e 1980 do sculo XX indicaria mais um terrfico recuo que um progresso. natural que as sociedades mais interconectadas, mais rpidas, mais livres, mais inventivas, logo, mais poderosas, explorem o futuro antes das outras e que, ao faz-lo, aumentem as distncias que as separam dele. Mas, ao mesmo tempo, elas criam um apelo, uma atrao irreversvel que aspira o resto do mundo para o seu caminho. A questo das desigualdades mundiais no deve, pois, ser considerada segundo um esquema esttico, nem como a resultante
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A pedra do esprito continua a ser o mesmo slex do paleoltico e do neoltico, mas desta vez sob a forma do silcio dos microprocessadores e das fibras ticas... enquanto esperamos pelos nanoprocessadores construdos a partir de biomolculas.

16 de uma situao de opresso na qual uns so inocentes vtimas e os outros culpados exploradores. Teramos uma viso mais justa se considerssemos a dinmica geral da situao, uma dinmica na qual a relao de dominao (inegvel) acompanhada por uma relao de arrastamento para um futuro comum. Alm disso, em vez de se considerarem como vtimas de abuso ou opressores culpados, em vez de desempenharem sempiternamente os mesmos papis habituais, os atores em presena teriam todo o interesse em viverem como seres responsveis que criam cooperativamente as suas situaes e as dos outros. Um estudo da distribuio do poder no planeta no incio do sculo XXI permitiria ver nitidamente uma constelao principal nos Estados Unidos (costa Leste, costa Oeste, regio dos grandes lagos, mais algumas zonas urbanas particularmente dinmicas aqui e acol), um crculo secundrio na Europa ocidental, no Japo e em algumas grandes metrpoles da sia e da Amrica Latina, uma imensa zona marginal no resto e alguns terrficos buracos negros econmicos, sociais e intelectuais: ditaduras, poderes polticos corruptos, zonas controladas pela mfia, regies estilhaadas por guerras civis ou locais, fanatismos religiosos, etc. O PODER DEPENDE DA INTELIGNCIA COLETIVA Uma vez que a distribuio geogrfica da riqueza j no tem, h muito tempo, nada a ver com a abundncia da caa, com a fertilidade natural dos solos, nem com a riqueza do subsolo, somos obrigados a admitir que ela resulta do modo de organizao das populaes, da qualidade da produo e da reproduo da cultura. As sociedades mais perifricas so as que esto mais em guerra consigo mesmas e com o resto do mundo, ou as que se agarram cegamente ao seu passado. As sociedades mais centrais, em contrapartida, colocam a maior parte da sua energia na multiplicao dos esforos de uns pelos outros, no desenvolvimento da sua inteligncia coletiva e a inventar o futuro. No o capital financeiro, nem mesmo o capital de conhecimentos, que constitui o principal trunfo do poder (nem a explicao da centralidade), mas sim a inteligncia coletiva que produz um e outro... e que sabe utiliz-los. Alm disso, a relao centro-periferia depende cada vez menos de parmetros locais e cada vez mais da participao em redes desterritorializadas de inteligncia coletiva. Todas as grandes metrpoles abrigam sociedades de planetrios densamente conectadas ao resto do mundo e excludos cujo modo de vida se aproxima daquele que prevalece nas regies mais deserdadas do planeta. Tudo se mistura. Realiza-se uma espcie de corrida de velocidade entre o movimento dos centros rumo ao futuro, que prossegue a tendncia para uma interconexo crescente, e o resultado deste movimento, ou seja, o encurtamento do espao que reduz a distncia entre o centro e a periferia. Quanto mais os centros interconectam o mundo, mais densificam a sua interconexo, mais aumentam a distncia em relao ao resto do mundo. esta tenso dialtica que explica que os centros de pode arrastam no seu caminho o resto do planeta.

17 BOAS-VINDAS AO PLANETA A passagem das fronteiras a nova pulsao da Terra. Alguns Estados fazem barricadas nos seus limites para impedirem os seus cidados de escaparem: so as ditaduras, as prises dos povos. Outros Estados fecham a cadeado as suas fronteiras no outro sentido e filtram a imigrao para no sentirem no seu territrio o efeito das suas aes ou das suas polticas nos pases pobres. Todos os pases ricos tm problemas de imigrados recusados ou clandestinos que reclamam o direito de irem para onde quiserem. A presso nestas membranas herdadas do neoltico, que so as fronteiras dos Estados, faz-se sentir por toda a parte. Que as informaes e os capitais circulem cada vez mais depressa na superfcie do planeta, no mundo virtual desterritorializado das finanas e das redes eletrnicas! Muito bem. Mas, ento, que se permita tambm que os humanos circulem sem fronteiras. A longo prazo, no se pode ter um sem o outro. Por que razo os capitais haveriam de poder deslocar-se sem entraves para os investimentos mais rentveis quando as pessoas no tm o direito de se estabelecerem livremente nas zonas mais favorveis? Por que razo o dinheiro livre nos seus movimentos e no aqueles que o produzem, ganham-no, gastam-no, lhe dedicam a vida? A preocupao dos excludos da globalizao encontraria aqui motivo para se exercitar concretamente. Se somos verdadeiramente solidrios com os pobres, devemos acolh-los, em vez de acusarmos este ou aquele bode expiatrio, ou de lhe darmos a esmola ao longe, sem querer senti-los perto de ns. O mundo bate nossa porta. O mundo que sofre, o mundo que foge aos tiranos e grande pobreza tambm ele se quer tornar planetrio, como ns. Quer escapar s prises da misria e do fanatismo, s masmorras construdas pela loucura do poder. Quer escapar s imundas mfias que proclamam a sua legitimidade porque conseguiram conquistar o Estado, mas que recusam aos povos que pressionam o direito de se exprimirem e de viajarem. Os emigrantes inteligentes deixam que se matem uns aos outros aqueles que querem suicidar-se coletivamente em guerras civis, guerras de religio, guerras tnicas ou ideolgicas. Eles querem migrar para cus pacficos. Acolhamo-los. Esse mundo tambm quer fazer turismo, ligar-se s redes como ns. Quer consumir, como ns. Quer trabalhar. Quer captar os satlites. Quer fazer amigos por toda parte. O ato de compaixo, a ajuda real no se mede pelos discursos denunciadores, pela crtica, pela acusao: mede-se pela hospitalidade. No vos peo o vosso visto de entrada, o vosso passaporte, a vossa autorizao de permanncia, a vossa autorizao de trabalho, a vossa nacionalidade, o vosso local de nascimento. Sois seres humanos. Bem-vindos ao planeta. A diferena que fazemos entre os do nosso pas e os estrangeiros, entre os que nasceram aqui e os que nasceram ali, to absurda como seria uma discriminao entre pessoas nascidas segunda-feira e pessoas nascidas sexta-feira (distino que, alis, fazem os nativos de Bali). Zombamos da astrologia, mas pontificamos doutamente sobre as naes. Todas as guerras, todos os dios nacionais podem ser comparados a qualquer luta surrealista entre nativos dos anos pares e nativos dos anos mpares. Um ser humano to judeu, americano ou chins como um ano verdadeiramente par ou mpar. O nmero que o designa convencionalmente no diz absolutamente nada sobre a sua verdadeira natureza. Para conhecer um ano, preciso t-lo vivido... O que um ser humano? Uma durao de existncia, um rio de experincias onde se reflete o todo. A alma no tem nacionalidade. Todas as almas tm uma nica ptria espiritual. O corpo no tem nacionalidade. Todos os corpos tm uma nica humanidade. No somos de um

18 pas, somos de um perodo do esprito humano. Aborgenes da Austrlia, somos paleolticos. Camponeses ndios, somos neolticos. Profissionais das metrpoles planetrias, somos noolticos, e temos nas nossas pastas o mesmo silcio em que so talhadas as bifaces dos nossos antepassados. As verdadeiras naes so as vagas do esprito. As vagas de um nico esprito. A NOVA POLTICA PLANETRIA Como podemos escolher a sociedade? Pela luta poltica ou pela deslocao geogrfica? Pela revoluo francesa ou pela revoluo americana? Mudar de governo ou mudar de pas? Pela tomada do poder ou pelo xodo? A soluo de futuro a segunda. O poder est ao lado da emigrao. No se reforma um Estado, deserta-se. E no deserto que se descobre a Lei. Do xodo conquista do Oeste, a fuga dos povos para a outra margem foi mais eficaz e talvez mais significativa que a sua revolta. Quem eram os justos durante a Segunda Guerra Mundial, na Europa? Aqueles que deixavam partir os perseguidos, aqueles que os acolhiam? Lembrai-vos dos boat people. Lembrai-vos das filas dos Lada diante dos postos fronteirios da Alemanha de Leste ou da Hungria, no momento da queda dos regimes burocrticos na Europa. Toda a populao queria sair. Lembrai-vos da rapidez com que a Alemanha se reunificou. Talvez todo o mundo venha a tornar-se a Alemanha, ou a Amrica, a atrair imigrantes. Nova Iorque a maior cidade judaica do mundo. Um quinto da populao de Vancouver (Canad) chinesa. Vietnamitas, tibetanos, chineses, argelinos, palestinos, italianos, gregos, turcos, armnios, albaneses, bsnios, hindus, judeus, africanos; os povos cruzam-se nas grandes metrpoles do novo e do velho mundo. A sua errncia peregrina as vias do planeta. As barreiras estatais rebentam. Por todo o lado, a opinio pblica mundial reclama o julgamento planetrio dos ditadores, cada vez menos protegidos pela pretensa soberania nacional. As fronteiras j s servem para abrigar criminosos. Olhai os europeus, que j tm apenas uma moeda e j no tm postos alfandegrios nas fronteiras. No ser a civilizao? No vedes a direo da evoluo? Um dia, o movimento de circulao dos seres humanos ser to denso e to poderoso que as fronteiras, j permeveis aos capitais, s mercadorias e informao, cedero finalmente diante das pessoas. Pela primeira vez, a ideia de uma Terra sem fronteiras no surge como a aplicao de um princpio abstrato ou como um sonho utpico, mas como o prolongamento realista de uma tendncia que cada um pode observar. Alguns povos acabam de atingir a sua liberdade. Esto orgulhosos da sua nao! E em menos de uma gerao, de tal modo a histria se acelera, a nao j no tem sentido. Ela j no seno um bairro de uma grande cidade e, em breve, um aglomerado de casas, um canto de rua... A ideia de nao tornou-se um impasse. Alguns povos descolonizados tiveram uma experincia cruel desse fato. verdade que a liberdade retomou a ideia de nao durante vrias geraes. Mas j no por essa porta demasiado estreita que passa agora a liberdade humana. Se os trs ltimos sculos foram nacionais, os prximos sero planetrios. Evitemos os mal-entendidos. O fim das fronteiras no significa de modo nenhum o fim das administraes pblicas. No h alfndegas entre as freguesias de uma grande

19 cidade, nem entre os distritos, as regies ou os Estados de um pas federal. O mundo ser uma confederao planetria centrada numa rede de grandes metrpoles. E o fim das fronteiras no o fim da poltica, talvez seja, pelo contrrio o verdadeiro incio da poltica, uma poltica liberta da sua hipoteca territorial, uma poltica sem inimigos, que poder dedicar-se finalmente a afinar a inteligncia coletiva. J no podemos agir de qualquer modo com outras parcelas do planeta porque elas esto longe. Nada do que entra na espiral ciberntica do efeito de retorno dos nossos atos est agora longe. Ecologia, economia, tecnologia, demografia: atingimos todo o planeta e todo o planeta nos atinge. Tudo o que nos faz viver com os resultados dos nossos prprios atos engrandece-nos porque aumenta, com o nosso sentido de responsabilidade, a acuidade da nossa percepo e a amplitude da nossa liberdade. Havia uma poltica internacional h sculos, mas ns s descobrimos h alguns anos a poltica planetria. A unidade da humanidade! Que utopia!, diz-se. Mas no veem estes satlites, esta televiso, a Internet, esta economia interligada, esta comunidade mundial dos cientistas e dos artistas? No sois testemunhas destes reais progressos morais que so j a abolio da escravatura, a igualdade de direitos, o sufrgio universal, cada vez mais difundido. No sentis que podemos agora tocar com o dedo a unidade da humanidade? No, no! Tudo isso Utopia. H desigualdades. Devemos denunciar as desigualdades, denunciar os mais poderosos. E manter em boa conta o nosso papel de intelectuais crticos sem ideias, sem viso, sem generosidade, simplesmente porque pretendemos resistir ao movimento, porque somos conservadores, anticapitalistas, antiamericanos, anti-qualquer coisa, porque somos contra o mundo como ele est. Devemos continuar a assinar-nos uns aos outros com ideias estpidas de naes, de soberania nacional, de religies pretensamente melhores que outras, com categorias raciais, sociais ou culturais que nos permitem detestar-nos uns aos outros! Devemos exacerbar a guerra dos ricos e dos pobres! Isso que ser inteligente! Isso que ser superior! Isso que ser crtico. E se esquecermos por um instante os nossos conflitos, as nossas rivalidades, as nossas desigualdades? se parssemos um segundo para vermos onde estamos e erguermos os olhos para o futuro? De que lado se encontra o futuro? Basta olhar para onde convergem os fluxos de imigrao. Tendendo cada vez mais a serem livres no planeta, as populaes deslocamse consoante os diferenciais de bem-estar e de liberdade. Em certos pases, os cidados querem sair. Noutros, uma srie de candidatos imigrao acotovela-se nas fronteiras. Quem atrai as pessoas? No s os pases ricos, mas tambm os pases livres, que geralmente so os mesmos. Para onde tm realmente vontade de ir os talentos? No forosamente para onde so mais bem pagos, mas provavelmente onde so mais respeitados que invejados, impedidos, ameaados por pessoas com poder. Dirigem-se para os meios humanos onde o seu trabalho no desperdiado. Se no estamos contentes com a empresa que nos emprega, em vez de reivindicarmos, partimos para outro lado. O mesmo acontece com o casal ou com a famlia. Rompemos. Procuramos noutro lado a sorte ou a felicidade. Deslocamo-nos. Em vez de perderem o seu tempo a reformarem o que no quer reformar-se, os planetrios, votando com os ps, dirigem-se para os locais do globo onde os poderes vitais e criativos podem associar-se livremente e multiplicar-se uns pelos outros, rumo aos focos de inteligncia coletiva.

20 A concorrncia entre as empresas realiza-se agora na competio para atrair os melhores: os mais criativos, os mais cooperativos, os mais trabalhadores, os mais abertos, os mais ticos. Tal como nas empresas, algumas zonas do mundo j compreenderam que se tornariam as melhores atraindo as melhores pessoas. Isto redefine completamente a poltica internacional e a concorrncia entre as zonas geogrficas. Em breve, a nica guerra que haver entre as regies do mundo ser o esforo para seduzir os melhores. Os melhores que vm no interessa de onde. Em breve, o conceito vazio de nacionalidade no ter qualquer importncia. J no sero as identidades nacionais (cada vez mais misturadas) que faro a diferena entre os grupos humanos, mas as qualidades de inteligncia coletiva. Na escala individual como na escala coletiva, em vez de desenvolvermos as nossas capacidades de defesa e de agresso, desenvolveremos as nossas capacidades de acolhimento, de compreenso e de inovao. Esta estratgia ser muito mais econmica, tanto do ponto de vista da riqueza material como do ponto de vista da diminuio do sofrimento. A imigrao o nico problema poltico importante porque praticamente o nico grande poder que resta aos Estados. Quando a circulao das pessoas for livre, ento o Estado deixar realmente de ter qualquer poder dos coletivos que administra. A sano dos governos regionais ser a fuga dos povos, atrados por mais poder e bemestar noutro lugar. As estatsticas de entrada e de sada dos crebros sero as novas formas de eleio e de sondagem. A abolio das fronteiras e a liberdade de imigrao so as ltimas revolues a realizar. Avanamos a grandes passos para a proclamao da confederao planetria. Imaginai a festa mundial que se seguir!

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A AVENTURA DA CONSCINCIA PLANETRIA


O ENCURTAMENTO DO ESPAO Imaginemos que uma simulao informtica nos permite visualizar a aventura da humanidade no globo terrestre desde o seu nascimento at poca contempornea. Observaramos o aparecimento dos homens numa pequena zona do globo; a lenta, lentssima disperso do perodo do paleoltico; as primeiras grandes concentraes da fase neoltica; depois, a extraordinria densificaco do povoamento, dos transportes e das comunicaes que caracteriza os ltimos sculos com uma acelerao inusitada nos ltimos cinquenta anos. Como na origem, mas numa outra escala, a humanidade constitui novamente uma nica sociedade. Este acontecimento escala antropolgica to recente que a maioria dos nossos conceitos, das nossas formas culturais, das nossas instituies polticas herdadas dos perodos precedentes esto radicalmente desadaptadas. Meditemos um instante sobre a seguinte citao de Fernand Braudel: medida a velocidade dos transportes do tempo, a Borgonha de Luis XI vrias centenas de vezes toda a Frana de hoje 4. Esta frase subentende-se que, para o estudo dos fatos humanos, a considerao do espao prtico mais importante que a do espao fsico ou geogrfico, objetivo e imutvel. certo que, se s considerarmos o espao fsico, a distncia entre Lutcia e Lugdunum (Paris e Lyon) era a mesma na poca galo-romana que hoje. Mas, para o espao prtico que nos interessa, quando queremos compreender os fenmenos culturais e sociais, a existncia de linhas telefnicas e da ligao por trem de alta velocidade que pe Lyon a duas horas de Paris introduz uma diferena capital entre as proximidades antiga e contempornea. Cada dispositivo de transporte e de comunicao modifica o espao prtico, isto , as proximidades efetivas. Nesta perspectiva, podemos dizer que, medida em relao velocidade, ao custo e dificuldade dos transportes e das comunicaes do seu tempo, uma nao do sculo XIX mais extensa do que todo o planeta hoje. Do ponto de vista do espao prtico, se multiplicarmos as quantidades de homens e de mercadorias em jogo pelos tempos de transporte, as alfndegas internas que ainda dividiam a Frana na vspera da Revoluo eram infinitamente menos condicionantes que as fronteiras que separam o mundo de hoje. Sublinhemos ainda que o telefone, a televiso por satlite e a Internet duplicam a possibilidade de ter materialmente ao alcance da mo uma proximidade cognitiva e afetiva no menos surpreendente. O SENTIDO PROFUNDO DO ENCURTAMENTO DO ESPAO A extenso e a densificao das redes de transporte e de comunicao manifestam-se por um processo de interconexo geral que implica num encurtamento do espao prtico e, ao mesmo tempo, uma aproximao dos humanos e um alargamento das duas perspectivas: esta, em suma, a essncia do processo de planetarizaco. Existe, portanto, um sentido na histria. No reside necessariamente num aumento demogrfico indefinido. Provavelmente, o nmero de humanos vai estabilizar dentro de algumas dezenas de anos. A sua essncia no forosamente a procura infindvel de um
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Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, tomo 3, p. 340, Armand Colin, Paris, 1979 (edio de bolso).

22 crescimento econmico mensurvel em mercadorias produzidas, em matrias-primas utilizadas ou em energia queimada, embora seja provvel que o crescimento quantitativo de bens materiais estabilize muito mais tarde que o do nmero de pessoas. O que parece ter de crescer sempre a melhoria qualitativa da comunicao e da interconexo entre os seres humanos. Um tecer cada vez mais fino da conscincia coletiva. As metamorfoses do espao e do tempo o encurtamento e a acelerao que se observa por toda parte so metamorfoses da conscincia. Sabemos h muito tempo que a conscincia no est no espao. Mas todos os espaos esto na conscincia. A diviso tradicional operada pelas cincias humanas e sociais (economia, sociologia, psicologia, etc.) impede-nos de captar a unidade profunda da transformao em curso. S regressando integridade de uma conscincia no dividida poderemos compreend-la: prestando ateno ao modo como todos a vivemos na primeira pessoa. A economia ou a cultura no so nada de substancial, mas apenas dimenses da experincia humana isoladas pela nossa inteligncia analtica. A realidade da vida coletiva uma inextricvel imbricao de vidas concretas, de vidas totais, umas dentro das outras, o entrelaado das conscincias e das aes humanas. Separadas umas das outras, objetivantes, as cincias sociais, as cincias humanas s oferecem representaes simplificadas, unidimensionais, abstratas, do verdadeiro movimento da sociedade. As dimenses sociais, culturais, econmicas, polticas e outras atravessam as conscincias e s existem por elas. So a sua emanao. Tudo o que coletivo s existe realmente nas conscincias das pessoas, na sua experincia de vida. Simetricamente, tudo o que individual , precisamente por esse fato, coletivo e pblico. Os problemas pessoais so tambm problemas econmicos, culturais, sociais. Cada um de ns o sismgrafo ultrassensvel de uma sociedade de sismgrafos que se captam entre si. A conscincia universal, feita de campos de conscincia pessoais entrelaados, atravessada por sensaes, percepes, emoes e pensamentos impessoais que vogam no grande rio que nos arrasta a todos. A verdadeira substncia da histria a das vidas, de todas as vidas: a soma intotalizvel das experincias e das suas relaes. A histria a aventura da conscincia. Uma conscincia primeiro terrivelmente dispersa, depois cada vez mais unida, cada vez mais consciente de si mesma. O encurtamento das distncias que se observam no planeta desde h alguns sculos manifesta o esforo que cada conscincia realiza para se juntar s outras. o trabalho que a conscincia faz para se juntar a si prpria. Porque s nas conscincias (no universo do sentido, do desejo e da ao) que o espao encurta, graas aos meios de transporte e de comunicao; no mundo exterior os pontos esto sempre mesma distncia. Da linguagem aos primeiros pictogramas, da perspectiva imprensa, da fotografia ao cinema e realidade virtual, dos telescpios s digitalizadoras, das matemticas informtica, do disco ao rdio, das bibliotecas World Wide Web, captamos o desenvolvimento da percepo, da memria, da comunicao, da conexo em geral como um nico movimento orgnico que tende para o desenvolvimento de uma inteligncia coletiva da humanidade. Toda a histria dos meios de comunicao concorre para pr em colaborao as conscincias. Precisamente antes da sua reunificao, a conscincia coletiva hesitou. Iria ficar

23 dividida, em guerra consigo mesma? Houve como dissemos as grandes guerras mundiais e a guerra fria. Depois, um dia, algures durante a dcada de 90 do sculo XX, decidiu que mais valia deixar de lutar contra si e constituir uma nica inteligncia coletiva, uma nica cidadela de luz. certo que ainda existem pases, culturas identitrias, oposies ideolgicas, guerras civis, ditaduras. Mas acreditamos cada vez menos nelas. So apenas sinais de atraso cultural. Dentro de algumas dezenas de anos, um sculo no mximo, tudo isso ter desaparecido. Divergimos desde o nosso aparecimento na Terra at ao sculo XV depois de Cristo. Durante os cinco sculos que se seguiram, trabalhamos sobretudo para gerir a herana da separao enquanto que a vaga nos conduzia convergncia. Durante a maior parte do tempo sofremos o movimento de unificao como uma violncia, em vez de o acompanharmos ou de o conduzirmos conscientemente. Chegou o momento de decidir o rumo a tomar. Para compreender a evoluo cultural e social, no devemos virar-nos para o passado, mas para o futuro, olhar na direo da evoluo. Prolonguemos um pouco a curva de convergncia em vez de nos afundarmos na considerao do que nos separa. Acabamos de sair da pr-histria. As separaes so a parte sombria da nossa herana, em vias de liquidao progressiva. O verdadeiro destino do homem ser um planetrio, participando ativamente na inteligncia coletiva da sua espcie. Porque a inrcia da divergncia, a histria isto , o passado que ainda vive no presente ope-se quase sempre paz e unificao da humanidade. Mas a nossa herana histrica contm tambm gros de despertar, geraes de conscincia, surtos de universalidade que tendem h muito tempo para a associao dos humanos: a tcnica, a cincia, o comrcio, a democracia, a filosofia, a arte, a espiritualidade, o amor... tudo o que ascende convergncia e expanso da conscincia. Sim, h sempre vastas zonas enquistadas da conscincia, onde a vida coletiva ainda no circula to rapidamente, to livremente como nos centros de despertar, nos centros de inteligncia coletiva onde se inventa o futuro em jato contnuo. Mas todas elas acabaro por serem conduzidas para o movimento ascendente da conscincia que se une a si mesma. Por que querer a conscincia unir a si mesma? Porque, ao faz-lo, ela aumenta, cresce, estende-se, compreende espaos e mundos cada vez mais vastos. Se o movimento de interconexo no estivesse em relao com um avana de conscincia no seria um progresso. A interconexo no seno a face material da expanso da conscincia. Os dois movimentos andam sempre a par desde o incio da evoluo biolgica at o sculo XXI, dado que a histria humana prolonga a da vida. A histria da conscincia comea no sistema nervoso.

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DO NICHO ANIMAL AO MUNDO HUMANO


O ORGANISMO E O SEU NICHO Nos animais mais simples, aqueles que chegaram ao incio da evoluo biolgica, os captadores sensoriais e os msculos fundiram-se no mesmo rgo. Estes organismos tm, pois, reaes imediatas aos encontros que fazem no seu meio. Uma certa variao da concentrao de uma molcula, por exemplo, provocar diretamente uma contrao do rgo sensrio-motor. Nos estdios seguintes da evoluo, comea-se a ver aparecer uma diferenciao dos captadores sensoriais e dos rgos motores. ento que comeam a estabelecer-se redes de comunicao entre os captadores e os msculos. O neurnio que transmite a informao sensorial ao msculo um captador externo. Por sua vez, o captador externo (fotorreceptor da retina, por exemplo) um captador da reao do meio ao do organismo. A densificao de um ambiente de comunicao interna e o alongamento da espiral ciberntica que liga as aes do organismo s reaes do seu ambiente correspondem a um duplo movimento, complementar embora aparentemente contraditrio: uma diferenciao do organismo, cada vez menos fundido no seu ambiente, e uma abertura do organismo ao seu ambiente, dado que o aumento das capacidades de clculo interno permite um enriquecimento da percepo. Quanto mais se sobe na hierarquia de complexidade dos organismos, mais se multiplicam os neurnios intermedirios, mais se densifica a rede nervosa entre os captadores sensoriais e os msculos. Nesse estdio, o organismo j infinitamente mais sensvel ao seu prprio sistema de comunicao interno que aos estmulos externos. Por outras palavras, os organismos com grande crebro esto mais interconectados em si mesmos (bilhes de bilhes de conexes) que ligados ao exterior (apenas algumas dezenas de milhares de captadores sensoriais). Ora, como j sugerimos, existe uma relao direta entre a interconexo de um organismo (ou o seu grau de sensibilidade a si mesmo) e a riqueza do mundo que experimenta. Supomos, sem grande risco de nos enganarmos, que o mundo prprio de uma ave, por exemplo, brilha com mais cores, tem mais sons, abrange mais espao que o de uma ostra. Ora, nem a cor, nem o som, nem talvez o espao (que era para Kant uma forma a priori da experincia) existem no mundo exterior. So produtos dos clculos mais complexos dos sistemas nervosos evoludos, emergncias a partir de um certo grau de interconexo. Quanto mais um ser est interconectado no interior, mais vasto o seu campo de interao, mais rica a sua experincia, maior a sua capacidade de aprender (isto , de aumentar o seu mundo), mais conectado ao exterior ele est. Verifiquemos agora esta lei geral no homem. Evidentemente, o organismo humano o mais interconectado num plano fisiolgico, nomeadamente devido complexidade do seu crebro. Mas devemos dizer tambm que a sociedade humana ultrapassou um limiar de interconexo sem precedentes na histria da vida porque ela atingiu o estdio em que a prpria sociedade dispe de uma memria. Ela inventou-se como coletivo capaz de aprender a longo prazo, continuamente, independentemente da morte dos indivduos, dos grupos ou

25 das culturas particulares. A sociedade humana est de tal modo interconectada que consegue salvar, na escala coletiva e por um perodo muito longo, o aparecimento de singulares individuais ou locais potencialmente interessantes para todos; as invenes tcnicas, as lnguas, os sistemas de signos, as instituies, as obras, as ideias. A CULTURA HUMANA E A DILATAO DO MUNDO A verdadeira inteligncia do homem consiste em tornar a sua sociedade inteligente. Ela exprime-se por mensagens (que se dirigem a outras), por linguagens (cuja natureza serem um elo), por utenslios (suscetveis de transmisso, de melhoria, de combinao e de utilizao coletiva), por instituies (que implicam ou organizam o coletivo). A inteligncia humana trabalha para a conexo. Conexo com os outros, com o distante, o alm, os mortos, o passado, o futuro. Dimenses que no existem como tais nos animais. Os animais tm um nicho, estreitamente delimitado, que constitui o complementar da sua estrutura fsica e da sua organizao nervosa. Habitam certos ambientes muito precisos e, no seio desses ambientes, tm interaes estereotipadas com alguns elementos do seu ambiente. Em contrapartida, o humano vai sempre descobrir, infinitamente, outros aspectos do seu ambiente. Ainda que o seu meio geogrfico seja limitado, vai aument-lo em intensidade, em dimenses. Se vive na floresta, por exemplo, utilizar as rvores para a construo, para o aquecimento, para a fabricao de utenslios, para o vesturio (tecido de cascas), para a farmacopeia, para o culto (rvores sagradas), para fazer esttuas, instrumentos de msica, como fonte de inspirao potica, e assim sucessivamente, sem limites. Mas h mais: os humanos alargam tanto mais depressa e poderosamente o seu domnio de interao quanto mais interconectados estiverem entre si. Os grandes avanos da hominizao, especificamente os do neoltico, sempre se fizeram em relao com um processo de concentrao fsica (nas cidades e nos territrios cultivados) e de conexo no tempo e no espao (sistemas de escrita, de comunicao e de transporte). O humano no vive num nicho mas num mundo. O nicho, fixo, complementar de uma espcie j definida. Em contrapartida, o mundo uma extenso contnua. infinito. Apresenta a outra face de uma espcie em pleno crescimento, a outra face da expanso da conscincia. Somos os nicos a viver num mundo. Entramos em contato consciente com a terra e com o fogo de tal modo que inventamos a olaria. A olaria no estava nos nossos genes. Nem a equitao, nem a viticultura, nem a metalurgia, nem os barcos vela, nem o carvo e as mquinas a vapor, nem a eletricidade, nem a radioatividade, nem as ondas hertzianas, nem os satlites artificiais, nem os radiotelescpios, nem os microscpios, nem os micrbios, nem o ADN, nem o Prozac, nem o LSD, nem a escrita automtica, nem a Internet... A interconexo da humanidade, que hoje se acelera, contempornea de um alargamento paralelo do seu domnio de interao e de conhecimento. Como se transformou o nosso universo desde h um sculo! Fomos Lua. Vemos muito mais longe e mais profundamente que outrora em toda a extenso do cosmos, captamos melhor que nunca a microestrutura da energia, da matria, da vida. Conhecemos como nunca o passado e as outras culturas. Os nossos instrumentos de comunicao e de clculo atingiram amplitudes imaginveis h alguns sculos. A conexo crescente entre os

26 homens a outra face do crescimento do mundo, do enriquecimento da experincia. Dois aspectos de um mesmo processo de antropognese, de uma mesma expanso da conscincia. Os crentes ingnuos imaginam que Deus disps todas as coisas para uso do homem. Mas se as ostras, as formigas ou os pombos acreditassem em Deus, pensariam tambm que uma divindade sua imagem, visando o servio exclusivo da sua espcie, concebeu o seu universo (muito diferente do do homem) para seu uso. Os seres vivos transmutam em mundo subjetivo o nicho que corresponde exatamente sua sobrevivncia. E neste nicho, cada elemento, cada tipo de acontecimento possui um sentido bvio, um potencial de utilidade ou de inutilidade estreitamente correlacionado com os instintos da espcie. A glria do homem foi ter descoberto o insensato, confrontar-se com o absurdo, com o vazio, e, ao mesmo tempo, ter feito voar em estilhaos as paredes do nicho animal. Ao abrir o caminho busca de um sentido incompreensvel e criao contnua de um mundo em expanso indefinida, o humano faz surgir coisas, inventa significaes e imagina prticas onde no existia nada. E desta criao ex nihilo, faz o atributo de um Deus sobre o qual se projeta a sua prpria essncia. A evoluo biolgica aumenta os domnios de interao e as capacidades de aprendizagem dos animais no s aumentando a qualidade absoluta das conexes nervosas, mas tambm diminuindo a proporo das conexes neuronais internas. O mesmo acontece com a evoluo econmica da espcie humana. As atividades do setor primrio (agricultura, minas, caa e pesca), isto , as atividades de interao direta com a natureza, tm cada vez menos trabalhadores. Em contrapartida, a atividade deslocase cada vez mais maciamente para os trabalhos de servios (servios que os seres humanos prestam uns aos outros), de comunicao, de produo e de gesto do conhecimento. Quanto mais aumenta a proporo da populao empregada nas conexes internas no crebro e no corao da humanidade mais aumenta o seu poder sobre o seu meio envolvente. De fato, com o aumento das conexes, no tanto o espao que encurta mas o humano que cresce. Quanto mais viajamos, no planeta ou nos livros, na Internet ou na sociedade nossa volta, mais o nosso esprito se abre. A comunicao entre os homens duplica-se, reflete-se, multiplica-se na interconexo entre as informaes lentamente colocadas nas bibliotecas e que hoje explode no ciberespao. Existe um nico documento hipertextual na diversidade e nas aproximaes surrealistas, como existe uma nica humanidade em visas de descobrir a trip de ser humano e de misturar as antigas msicas para planar melhor sobre as novas. A noosfera de Teilhard de Chardin torna-se visvel. Ela est precisamente no princpio do seu crescimento. A dialtica encadeada desde o incio da vida entre a interconexo fisiolgica e a expanso da conscincia acaba de passar a uma nova velocidade.

FACE BIOSFERA Podemos descrever o fenmeno em curso como a juno e a integrao progressiva numa nica e imensa colnia de todas as pequenas colnias humanas que cresceram aqui e acol. A grande colnia comeou por fazer a volta do seu domnio

27 atravs dos barcos, dos trens, das viaturas, dos avies, dos correios, do telefone, da televiso, da Internet, dos satlites, etc. S h um sculo deixou de haver pontos brancos nos mapas do mundo. Somos como formigas no seu territrio, mas muito mais inteligente que as formigas, muito mais livres. Somos conscientes. Agora somos conscientes da nossa prpria espcie como um todo em relao com toda a Terra. Comeamos a compreender quais so os nossos interesses, ns, os humanos. Os homens entreajudam-se (e por vezes matam-se si) para explorar a Terra como a sua nica fonte de riqueza. O homem tornou-se o predador universal. O seu principal objeto agora o prprio planeta: o petrleo, o carvo, o vento, o tomo, o sol, o clima, as paisagens, o solo, o ar, a gua, o mar, os animais, as plantas, a biodiversidade... O peso extraordinrio que temos no planeta recente. Num sculo, multiplicamonos por mais de cinco. Em simultneo com o nosso crescimento demogrfico, multiplicamos o arroz, o trigo, as leguminosas, os ces, os gatos, os bois, as galinhas, as abelhas e os bichos da seda. O homem no s um cmulo da evoluo como, pela sua posio de parasita e de predador universal, pelo seu pode tcnico e demogrfico, se tornou o principal agente da evoluo para o conjunto da biosfera. Plantas e animais domsticos, biotecnologias, espcies geneticamente modificadas, destruio de espcies, antibiticos, inseticidas... O homem arrasta toda a biosfera num ciclo de renovao rpida. J dominamos a biosfera. Mas seremos ns que nos servimos da Terra ou a vida que se serve de ns para evoluir ainda mais depressa? Tornamo-nos os regentes do planeta, os grandes jardineiros. Isso se passou muito depressa, em alguns sculos. Nem sequer isso: em algumas dezenas de anos. Tornamonos os administradores da vida vegetal e animal, do conjunto do ecossistema, de toda a biosfera... O predador universal comea a compreender que a sua presa tambm o seu ambiente, a sua vida, a sua alma. Depois do seu crescimento vertiginoso, a populao mundial est em vias de estabilizar. O papy boom, nos pases mais desenvolvidos, anuncia a mudana em curso. Dentro de algumas dezenas de anos este repentino movimento demogrfico ter passado. Atravs do jogo das migraes de zonas de grande fertilidade para as zonas de fraca fertilidade, a populao mundial atingir certa estabilidade. Depois de ter concludo a sua fase de crescimento, a nossa espcie atinge os limites do seu habitat fsico. Para o homem, este limite o planeta. O humano est em vias de atingir, pela primeira vez, os limites fsicos da sua expanso. O planeta est em vias de se fechar sobre ns. O aquecimento da atmosfera j palpvel. Devem ser tomadas importantes decises escala da humanidade. Com o desenvolvimento da conscincia ecolgica e econmica global, a espcie humana est em vidas de chegar primeira etapa da sua longa viagem. A espcie humana chegou casa: o seu planeta. Home, murmuram os astronautas ao olhar a Terra do espao. A Terra, foco de vida, maravilhosa gata branca e azul, est j no cofre de joias do esprito humano. Quem mais a ama e a admira assim? * * *

28 Por que se tornou o homem o regente do mundo? No ter sido porque a vida quer apenas uma coisa, reproduzir-se, e porque o homem o nico vetor possvel da vida que pode permitir-lhe propagar-se noutros planetas? Seria essa uma das misses da humanidade: permitir que a vida, a conscincia, conquistem o universo. A cultura humana o rgo sexual da biosfera, o DNA da vida, que talvez lhe permita duplicar-se algures mais longe, e prosseguir a evoluo.

29 CAPTULO 2

A ECONOMIA VIRTUAL
REALIDADE DA ECONOMIA VIRTUAL
A CIDADE PLANETRIA A tendncia desenha-se nitidamente. Nas primeiras dcadas do sculo XXI, mas de 80 por cento dos seres humanos tero acesso ao ciberespao e servir-se-o dele cotidianamente. A maior parte da vida social servir-se- deste meio de comunicao. Os processos de concepo, de produo e de comercializao sero integralmente condicionados pela sua imerso no espao virtual. As atividades de investigao, de aprendizagem e de lazer sero virtuais ou dirigidas pela economia virtual. O ciberespao ser o epicentro do mercado, o foco da criao e da aquisio dos conhecimentos, o principal meio da comunicao e da vida social. A Internet representa simplesmente o estgio de unio da humanidade que sucede cidade fsica. Encontraremos a quase todas as atividades que encontramos na cidade, mais umas quantas, completamente novas. A principal originalidade da cidade virtual que nica e planetria, ainda que tenha, evidentemente, espaos protegidos (redes especializadas) e bairros reservados (intranet e extranet). to absurdo opor a sociabilidade e os intercmbios intelectuais livres e gratuitos s atividades comerciais no ciberespao como op-los dentro das cidades. As cidades existem necessariamente ao mesmo tempo e no mesmo lugar: mercados, centros de intercmbios de informaes e de desenvolvimento da cultura, espaos de sociabilidade. Acontece exatamente o mesmo com o ciberespao. As redes assemelham-se a estradas e as ruas; os computadores e os programas de navegao so os equivalentes da viatura individual; os sites web so lojas, escritrios e casas; os grupos de discusso e as comunidades virtuais so praas, cafs, sales, agrupamentos por afinidades. Os mundos virtuais interativos, mais ou menos ldicos, sero as novas obras de arte, os cinemas, os teatros e as peras do sculo XXI. No entanto, continuaremos a deslocar-nos fisicamente e a encontrar-nos em carne e osso e provavelmente ainda mais que hoje, dado que os fenmenos de contatos, de relaes e de interconexo de todas as espcies (virtuais ou no) sero amplificados e acelerados. Comeamos a perceber que, para o mesmo servio, os consumidores preferem a oferta on-line oferta local, e isto em todos os domnios, incluindo os bancos, os servios financeiros, o ensino superior e a medicina. Tudo o que est on-line vai conhecer um desenvolvimento rpido, muitas vezes em detrimento das ofertas puramente locais, pela boa razo que o ciberespao oferece globalmente mais opes por um melhor preo. on-line que se poder encontrar exatamente o que se procura. Imaginemos, por exemplo, a diferena de escolha entre a pequena loja de aluguel de vdeo da esquina da rua e a dos dois ou trs grandes distribuidores de vdeo on-line do planeta, onde encontraremos todos os filmes e todas as emisses de televiso que foram difundidos. A no ser que reinventem radicalmente os servios que oferecem, as pequenas lojas tendero a desaparece, salvo aquelas que prestam um servio original ou difcil de virtualizar (os cabeleireiros, por exemplo). Este fenmeno ser comparvel

30 quele atravs do qual os supermercados mataram muitos dos pequenos comrcios, devido a uma deciso irrevogvel dos consumidores. Observai o sucesso de Amazon.com: h mais livros aqui que na maior livraria local. Em breve, as livrarias locais tero um peso negligencivel na distribuio. Ora, a distribuio comanda tudo porque o consumo comanda tudo. Por razes evidentes de escolha e de preo, chegaremos constituio de enormes supermercados planetrios que dominaro as vendas mundiais de livros, de discos, de filmes, de jogos, de informaes, de mdulos de ensino, de viagens, de vesturio, de computadores, de carros, etc. Para cada tipo de servio (servios aos consumidores finais e, ainda mais, s empresas), s haver dois ou trs grandes vendedores virtuais. Mas, paralelamente a esta concentrao comercial, assistiremos ao avolumar de uma variedade que era ainda inimaginvel no final do sculo XX. Mercados completamente novos esto sendo inventados, mercados hiperespecializados para os quais s existem alguns milhares de clientes no mundo e que nunca tinham podido exprimir-se numa economia local. Ao lado dos grandes armazns, haver lojas de um luxo extremo e imensas feiras de informao, das ideias e dos servios. Na metrpole mundial, o luxo, o suprfluo, a profuso e a diversidade atingiro cmulos que as metrpoles locais nunca podero atingir. O melhor mercado forosamente aquele que prope maior escolha, aquele que oferece tambm as melhores maneiras de ter conhecimento das escolhas disponveis e de as comparar. Foi este apetite da escolha, esta atrao pela liberdade, que fez com que os homens se agrupassem em sociedades cada vez mais numerosas, medida que os seus progressos econmicos lho permitiam. Vilas, cidades, grandes metrpoles... eles queriam estar em relao uns com os outros, pensar coletivamente, em vez de arrancarem com dificuldade ou com preguia os alimentos natureza. Ento, desembaraaram-se para inventarem ofcios cada vez mais relacionais, intelectuais, imateriais, para poderem ir onde queriam, onde h muitos outros seres humanos. Foram para as cidades e desenvolveram atividades urbanas. Agora, esto a agrupar-se numa imensa cidade virtual, onde existe o maior nmero de opes, onde podem encontrar todos, onde se encontram os melhores mercados, especialmente e sobretudo os mercados da informao, do conhecimento, da relao e do divertimento. Consequentemente, os ofcios completamente virtuais comeam a proliferar: vo permitir-nos habitar a grande cidade planetria. O ciberespao a ltima metrpole, a cidade mundial, a cidade dos humanos. Fernand Braudel mostrou bem como o capitalismo, esse movimento de troca e de acumulao que interconecta o conjunto da humanidade numa rede de ligaes econmicas cada vez mais densa, esteve centrado desde o incio em algumas grandes cidades. Gnova e Veneza no Renascimento. Amsterdam no sculo XVII, Londres nos sculos XVIII e XIX, Nova Iorque no sculo XX. Neste incio do sculo XXI, o centro tornou-se virtual. O centro difundido de nenhures para um ciberespao que em breve agrupar a grande maioria dos humanos e que vai fazer saltar as barreiras dos Estados como se fossem pequenas palhas. Aqueles que no participarem nos processos de competio cooperativa, de intercmbio e de inteligncia coletiva distribudos no ciberespao sero os camponeses da nova era. Sero aqueles que habitaro um pas em vez de habitarem a cidade planetria.

31 O MERCADO PLANETRIO E A UNIFICAO DA HUMANIDADE Os homens tm um extraordinrio apetite pela interconexo, que envolve a escolha, a liberdade, a solidariedade, a interdependncia e a conscincia. Porque h uma nica humanidade, o mercado nico mundial que est sendo edificado a uma velocidade que surpreende mesmo os seus mais ardentes promotores corresponde de maneira definitiva e irreversvel a este apetite de interconexo. Aquilo que nem as grandes religies, nem a instruo pblica, nem a declarao universal dos direitos do homem, nem o simples bom senso tinham conseguido construir a unidade concreta da humanidade est sendo realizada atravs do comrcio. Primeiro, um comrcio das ideias, no seio da comunidade cientfica e intelectual mundial. O comrcio intelectual da comunidade cientfica alimentou o desenvolvimento das tcnicas de produo, de transporte e de comunicao que conduziu s primeiras fases da planetarizao, desde o Renascimento at primeira metade do sculo XX. Foi tambm a comunidade cientfica e universitria, principalmente a sua franja mais jovem, que desenvolveu a informtica e depois a comunicao interativa e coletiva atravs das redes digitais que chegaram primeira fase do crescimento da Internet. Agora, o comrcio das ideias funde-se pouco a pouco no comrcio em geral, at j no conseguir distinguir-se dele. Numa economia global onde o conhecimento se tornou o principal fator de concepo, de produo, de venda e, finalmente, o principal produto, todo o comrcio um comrcio de ideias mais ou menos objetivadas. O planeta solidrio est sendo construdo pela Web e pela sua economia virtual. O crescimento da Web o processo de tomada de conscincia e de realizao! da sua unidade pela humanidade (preciso, para aqueles que no esto familiarizados com o sentido da palavra unidade que ele no significa ausncia de desigualdades). Esta imploso planetria, que fermentava h vrios anos, intervm exatamente a seguir ao final da guerra fria. A humanidade consciente de si prpria nasce ao mesmo tempo politicamente (queda do muro de Berlim), intelectualmente (o correio eletrnico, as comunidades virtuais, a Web), economicamente (globalizao, ascenso das polticas liberais, virtualizao da economia). Obviamente, o processo ainda no terminou, mas est agora em plena marcha. Desde o incio, so os consumidores que conduzem o jogo. Eles sempre tentaram construir situaes onde no fossem impedidos de escolher devido raridade dos recursos locais ou a monoplios protegidos pelos poderes. Quando podem, os consumidores, porque so seres humanos, voam para as situaes onde a sua liberdade aumenta. Por vezes, foram lentos a tomar decises, muitas vezes desencaminharam-se, mas acabaram sempre por faz-lo. Subindo cidade. Preferindo a democracia. Emigrando para pases mais livres. Agora, migram para o pas mais livre de todos, para a cidade onde o mercado mais vasto, onde so maiores as possibilidades de contato. J no a Amrica, o ciberespao. Esta Terra sem territrio to extensa que temos necessidade dele para ser completamente livres. Convm repetir que foi um raciocnio de consumidor que levou abertura da cidade virtual mundial, um raciocnio muito lgico e invarivel, que desde sempre levou os homens a agruparem-se: para obtermos o melhor, vamos para o lugar onde se encontram as melhores possibilidades, incluindo as escolhas de amigos e de parceiros. Com o ciberespao, os consumidores esto a tomar um poder que procuravam confusamente h sculos. Consumidores de informaes, de divertimentos, de relaes,

32 essencialmente, mas tambm de tudo o que pode ser encomendado on-line, isto , uma imensidade de coisas. No comrcio do futuro, a maior parte dos produtos sero concebidos e comprados pelos consumidores antes de serem efetivamente fabricados ou montados. Muitos intermedirios e revendedores locais desaparecero. A maior parte das estruturas de produo sero revistas. Tudo estar centrado na satisfao do cliente. Os raciocnios de marketing dirigiro a totalidade da cadeia econmica, especialmente e sobretudo a cadeia de produo (investigao) e de reproduo (escolas, universidades) dos conhecimentos. Em consequncia do aparecimento da economia virtual planetria, uma fabulosa riqueza concentra-se a partir de hoje, a uma velocidade acelerada, nas mos dos grandes proprietrios e administradores tcnicos dos supermercados on-line. Em breve, no haver mais do que trs moedas convertveis em circulao no planeta: o euro, o dlar e o iene. A fase seguinte ser inevitavelmente a instaurao de uma moeda nica mundial. Paralelamente, os Estados nacionais desaparecero ou devero contentar-se com um poder simblico. O imprio mundial sob dominao americana mais ou menos suave hoje em vias de consolidao no ter em breve mais nenhum rival. Mas j no ser a Amrica, ser a Amrica-mundo, uma terra totalmente povoada de imigrantes, de nmades culturais. Este Imprio atrair ainda mais do que hoje os melhores talentos do planeta para as suas estruturas de poder polticas, econmicas, artsticas e intelectuais, independentemente da sua origem nacional. DAR SENTIDO DINMICA DO MUNDO CONTEMPORNEO Independentemente do que pensemos, quer sejamos a favor ou contra, temos de aceitar que a maioria dos indcios que possumos aponta para um futuro cada vez mais marcado pelo mercado capitalista, pela cincia e pela tcnica. Nada mostra, muito pelo contrrio, que estas foras que arrastam e unificam o devir coletivo humano pelo menos desde h quatro sculos estejam perdendo velocidade. Uma vez que fizemos esta constatao, temos de fazer uma escolha: ou denunciar e criticar esta tendncia irreversvel, ou tentar compreend-la e dar-lhe sentido. A atitude crtica est virada para o passado. Fabrica uma conscincia cada vez mais esquizofrnica e infeliz, dado que cada um de ns, sua maneira, participa ativamente no movimento denunciado. Alm disso, a legitimidade desta atitude crtica largamente usurpada. Assenta numa assimilao enganadora com a grande crtica filosfica dos sculos XVII, XVIII e XIX, que estava generosamente virada para o futuro, opunha-se ao conservadorismo e denunciava as foras que travavam a marcha da humanidade para a sua emancipao. Em contrapartida, a maior parte da "crtica" contempornea da globalizao capitalista, da cibercultura ou da tecnocincia, infelizmente, trabalha mais para difundir o ressentimento e o dio que para promover uma viso positiva do futuro. precisamente o irresistvel movimento para o futuro - a tendncia efetivamente em curso - que ela condena. A crtica era progressista, mas tornou-se conservadora. Era visionria e hoje marcha para o futuro recuando. A segunda atitude, a que me esforo para adotar aqui, enfrenta abertamente o movimento real da evoluo em curso e tenta discernir o seu sentido mais favorvel, a fim de o fazer surgir. S inserindo-nos, tanto intelectual como afetivamente, na corrente que nos leva poderemos, em retorno, orient-la, tanto quanto nos seja possvel. No se trata, evidentemente, de negar os aspectos caticos e dolorosos da realidade: sofrimentos, conflitos, lutas de poderes, excluses, injustias, misria, desaparecimento de modos de vida e de culturas tradicionais,

33 unidimensionalidade da viso grosseiramente econmica ou tecnocientfica do mundo. Mas que a realidade presente dos aspectos desagradveis (e certamente abertos a muitas melhorias) no deve impedir-nos de compreender o seu significado e de viver plenamente a sua riqueza. Gostariam de nos desencorajar de moldar o mundo vindouro sob o pretexto que ele comportaria vtimas, excludos, vencidos, sob o pretexto que ele no seria "perfeito". Nesta perspectiva, todas as sociedades de todos os tempos seriam condenveis e a felicidade de viver nelas seria sempre culpada. Devolvo aos intelectuais crticos os seus argumentos: precisamente porque no participam plenamente nas correntes mais vivas do universo contemporneo que certos grupos humanos sofrem mais que outros. Ora, uma das melhores maneiras de incitar os seres humanos a entrarem em ressonncia com o movimento do mundo dar sentido a este movimento - e no denegri-lo. Ao pintarem a realidade com as cores mais sombrias (tal como muitos meios de comunicao), ao organizarem a recusa do movimento real, ao fabricarem uma conscincia esquizofrnica que odeia o mundo que a alimenta e que a povoa, estes intelectuais no ajudam as pessoas s quais se dirigem: eles contribuem para domestic-los. Inversamente, e seguindo assim o exemplo de numerosos pensadores e filsofos, tento reconciliar os meus semelhantes com o seu prprio mundo, ajudando-os assim a viver nele. Isto s pode ser feito valorizando as dinmicas mais positivas do universo contemporneo, ainda que esta positividade seja geralmente apenas virtual. Porque s podemos atualizar as virtualidades mais positivas se, previamente, fizermos um esforo para discerni-las, em vez de condenarmos em bloco uma realidade que nos mete medo. Os temas do mal, da injustia, da crtica e do otimismo deviam ser esboados aqui. Sero abordados na quarta parte e evoc-los-emos mais na sequncia desta parte sobre a economia virtual. Um dos principais temas deste livro a unidade da espcie humana. Ora, talvez seja a unidade tanto da humanidade global como das pessoas. A sua integrao harmoniosa s pode ser atingida por uma sincronizao, por uma reconciliao do seu corpo e do seu esprito. Em vez de opormos a cultura, a inteligncia e a espiritualidade por um lado a economia e a tcnica por outro talvez devssemos tomar conscincia que as dimenses materiais e espirituais esto muito intimamente ligadas, de tal modo ligadas que provavelmente s existe uma nica realidade interdependente, que as nossas delimitaes conceituais dividem artificialmente. A humanidade deve deixar de desprezar (porque se separa ilusoriamente do seu esprito e da sua cultura) o seu corpo tecnoeconmico global. Para isso, necessrio habit-lo, compreend-lo, tomar conscincia dele coletivamente. Ento, e s ento, ela poder comear a dirigi-lo. O movimento de unificao intelectual, cultural e espiritual da humanidade seria incompreensvel, incompleto, incoerente e muito simplesmente impossvel se no fosse duplicado, acompanhado, apoiado pelo movimento de unificao mundial do mercado capitalista e pelo crescimento de um imenso tecnocosmo interconectado, interdependente e planetrio que encontrou no ciberespao o seu coroamento provisrio e o seu principal agente. O objetivo deste captulo sobre economia virtual precisamente mostrar que a economia contempornea decorre de uma dinmica da inteligncia e da conscincia coletiva e que, portanto, no h razo para separar as atividades tcnicas e materiais das foras intelectuais e espirituais da humanidade.

34 Se queremos observ-lo numa perspectiva econmica, o extraordinrio fenmeno de transformao social uma verdadeira mutao antropolgica que estamos vivendo, pode resumir-se em algumas proposies que passarei a ilustrar e a desenvolver a seguir neste captulo: 1) A economia torna-se uma livre economia da informao e dos conhecimentos; 2) Consequentemente, a inteligncia coletiva, isto , o processo social de intercmbio e de produo dos conhecimentos, torna-se uma espcie de economia de mercado alargada. Simetricamente, esta nova economia de mercado funde-se progressivamente na inteligncia coletiva; 3) no ciberespao que se articula precisamente hoje a convergncia progressiva de um mercado que se liberta e se virtualiza, por um lado, e o processo de inteligncia coletiva e de crescimento dinmico do saber que caracteriza a espcie humana, por outro; 4) O ponto de juno entre a economia e a inteligncia, o centro secreto da sociedade humana do futuro , provavelmente, a capacidade de escuta e de manipulao da conscincia coletiva que flutua em milhes de canais do ciberespao. O ponto essencial que esta manipulao , por sua vez, comandada pelas errncias da ateno e da inteligncia coletiva fractal que a publicidade na Web e o marketing on-line tentam captar e compreender por todos os meios. Este novo marketing pode ser caracterizado como o processo de criao de uma plataforma dinmica e circular atravs do qual a conscincia coletiva toma conscincia de si mesma e se manipula a si mesma. Quem teria acreditado que o pensamento que se pensa a si prprio, primeiro motor da metafsica de Aristteles, ou o esprito absoluto que toma conscincia da sua liberdade, de Hegel, tomariam esta forma? No entanto, assim . As instituies, os Estados, os partidos, as administraes pblicas, as universidades, os museus, as empresas, as associaes, os grupos de interesses, os indivduos, todos aqueles que negligenciarem o estudo das melhores maneiras de se inserirem nos processos de inteligncia coletiva e de distribuio da ateno que se desenrolam num ciberespao planetrio deixaro de poder desempenhar o menor dos papis no mundo futuro.

FUNDAMENTOS DA ECONOMIA DAS IDEIAS


O que a riqueza? Espao de conscincia convenientemente explorado. Segundo esta perspectiva, o processo de criao de riqueza compreende essencialmente trs polos dinamicamente ligados: o polo da inveno, o polo da explorao ou da traduo econmica da inveno, o polo do meio favorvel inveno e sua explorao econmica. Analisemos agora estes trs polos e as suas interaes.

35 OS TRS POLOS DA DINMICA DE CRIAO DAS RIQUEZAS Uma pessoa ou grupo alarga o seu campo de conscincia ou de conhecimento. Aumenta o espao das formas: estilo em pintura, modo de organizao, potencial de ao tcnica, estrutura matemtica, programa informtico, molcula, uma ideia em geral... Quanto mais a ideia est a montante, mais ela geral, mais abre um espao amplo, mais as exploraes ulteriores podero ser numerosas e volumosas. este o processo normal de expanso do mundo humano: comea por ideias. Esta expanso sempre acompanhada a mais ou menos longo prazo por uma contrapartida ou uma dimenso econmica. O engodo do ganho (que muito forte na espcie humana) leva a explorar, logo a institucionalizar, a endurecer, a materializar e a comercializar o espao aberto pelos inventores. Mesmo as formas mais abstratas e mais aparentemente afastadas da economia podem dar lugar explorao econmica: um poema (transformado em cano, vendido em disco), uma frmula matemtica (utilizada em fsica e depois til para a concepo de um processo tcnico ou implementado num programa informtico), um conceito de molcula (transformado em medicamento pela indstria farmacutica), uma ideia sobre a organizao (transformada em prestao de conselho para a gesto), e assim sucessivamente. Qualquer criao em qualquer domnio, incluindo o religioso, pode ter uma dimenso econmica. At os livros de filosofia so vendidos, sem falar no que desencadeiam no esprito dos leitores. Os rebanhos, o trigo, o ouro, o dinheiro, o ferro, os carros, a gua potvel da torneira, o frigorfico, os antibiticos, a televiso, os computadores... Nenhuma destas formas materiais de riqueza existiu sempre, tiveram que ser inventadas. Mesmo os recursos naturais foram primeiro ideias. A energia elica, por exemplo, descoberta atravs da vela e do moinho de vento, a eletricidade por Volta e pelos seus sucessores, o petrleo (isto , o seu significado contemporneo) foi inventado pela indstria qumica, etc. Antes destes dispositivos tcnicos, o vento no era uma energia disponvel, a eletricidade no entrava no universo prtico dos humanos e o petrleo era apenas um lquido nauseabundo com utilizaes concretas limitadas. Todas as riquezas vm da investigao, do esprito, do virtual. A riqueza potencial infinita porque o espao das invenes possveis tambm ele infinito. S existe raridade econmica numa escala espao-temporal restrita. No tempo longo, o leque das riquezas abre-se cada vez mais depressa. No surge apenas das ideias primrias, fundamentais, mas tambm das ideias secundrias de explorao das primeiras, e depois das ideias tercirias de explorao das segundas, e assim sucessivamente. A criao de ideias um processo fractal que se reproduz por toda a parte, constantemente, a todas as escalas da investigao, da concepo, da produo, da venda, do consumo e do uso. As ideias (e as inovaes) surgem em cada etapa da cadeia econmica, incluindo a ltima, a do uso do consumidor final, quase sempre criativo que, por sua vez, alimenta as outras criaes. A inteligncia coletiva constantemente mobilizada ao longo de uma espiral indissoluvelmente econmica, intelectual e afetiva (o desejo). Determinadas ideias dizem respeito melhoria e acelerao do processo cognitivo que conduz s invenes. Citemos especialmente a escrita, a imprensa, os sistemas de notao e de classificao das informaes, os modos de representao visual (a perspectiva, a fotografia, as curvas, os grficos, etc.); as que dizem respeito percepo (instrumentos de medida e de deteco de todas as ordens) e a memria (dos

36 processos mnemotcnicos s bibliotecas e s enciclopdias, at Internet, passando por todas as formas de registro sonoro e visual); as tcnicas organizacionais ou polticas que melhoram a segurana e a qualidade da comunicao: o estabelecimento de redes onde circulam de maneira estvel as representaes e os dados; as tcnicas e instrumentos de sntese de informaes e de clculos sobre os dados (as frmulas matemticas, as estatsticas, os computadores, os programas informticos que propem snteses visuais interativas de dados muito numerosos). Todas as estas tcnicas, todos estes processos aceleram os processos de inteligncia coletiva. Outras idias dizem respeito aos processos de explorao econmica das idias. Aqui, convm arrumar tudo o que contribuiu para fluidificar e virtualizar as transaes econmicas. A moeda, os bancos, as letras de cmbio, a moeda fiduciria, os cheques, os cartes de crdito, as transaes eletrnicas, a cibermoeda, mas tambm as formas aperfeioadas de contabilidade, as sociedades de aes, a bolsa, os instrumentos financeiros cada vez mais virtuais (futuros, opes, etc.) inventados nas ltimas dcadas do sculo XX. Juntemos a isso o marketing, a publicidade e as contnuas inovaes nos mtodos de venda e de comercializao. As idias que dizem respeito melhoria e acelerao do processo de cognitivo coletivo que levam s invenes e as que dizem respeito aos processos de explorao econmica das idias so desmultiplicadoras e potencializam-se mutuamente. O ciberespao, espao de comunicao e de transao aberto pela interconexo mundial dos computadores, o ponto virtual onde estes dois tipos de idias desmultiplicadoras se juntam para compor um nico meio no qual o processo de produo de idias multiplicadoras se auto-alimenta a um ritmo cada vez mais rpido. A economia no a base material da sociedade. No h base material, mas sim uma base espiritual, se esta expresso tem um sentido numa configurao em que a base no suporta qualquer cpula, dado que tudo vem do esprito coletivo da humanidade e se materializa ao longo de um processo social de expanso e de complexificao progressiva de um mundo onde a inrcia e a resistncia do materializado servem simultaneamente de ponto de apoio e de obstculo ao prosseguimento do processo de produo de ideias. Para favorecer a liberdade de inveno e libertar as energias de explorao das novas ideias, demo-nos conta progressivamente que era necessrio um certo nmero de condies polticas, jurdicas, sociais e culturais. Em primeiro lugar, parece indispensvel um clima geral de liberdade e de segurana, assim como um regime bem estabelecido de proteo da propriedade privada, garantidos nos planos jurdico e poltico. Em segundo lugar, necessrio que os inventores possam tirar proveito, de uma maneira ou de outra, do fruto da sua criatividade. Direitos de autor, patentes, notoriedade, prmios e outras formas de recompensa devem encorajar os inovadores em todos os domnios das artes, das cincias e das tcnicas. Em terceiro lugar, o clima poltico, econmico e financeiro deve mostrar-se favorvel criao de iniciativa. As ditaduras, os impostos demasiado pesados, o bombardeamento administrativo, a ausncia de disponibilidade de fundos para investimento, tudo isso desencoraja os potenciais empreendedores. Em quarto lugar, a maior liberdade de comunicao e de difuso da informao uma condio favorvel simultaneamente inveno e comercializao. Em quinto lugar, um meio composto por pessoas cultas, educadas, respeitadoras das leis, aptas a cooperar e a inspirarem uma confiana mtua constitui o

37 ambiente intelectual, moral e social ideal. O CIBERESPAO COMO ACELERADOR DE IDEIAS E MEIO TIMO DE PRODUO DE RIQUEZAS Neste aspecto, que avaliao se pode fazer do ciberespao como condio de desenvolvimento econmico, cientfico e cultural? Tudo o que diz respeito liberdade de iniciativa e de comunicao infinitamente mais favorvel que para qualquer outro meio existente. A incerteza que ainda pesa hoje na segurana das transaes tende a dissipar-se graas ao aperfeioamento de sistemas seguros de comunicao baseados na criptografia. As assinaturas eletrnicas que garantem as identidades, as comunidades virtuais onde as pessoas aprendem a conhecer-se mutuamente, o marketing personalizado que estuda os perfis particulares dos consumidores de informao on-line, a multiplicao dos consumidores de informao on-line, a multiplicao dos contatos e das redes que permitem obter informaes sobre os indivduos e as suas reputaes, sem contar as diferentes maneiras de apresentao e verificao das apresentaes dos outros, tudo isto parece garantir um nvel de confiana aceitvel. De qualquer modo, muitas pessoas que fazem negcios on-line acabam por se encontrar realmente ou j se encontraram. Alm disso, o ciberespao oferece um meio excepcional de escolher parceiros cotidianos de todos os gneros entre um leque muito mais variado que aquele a que temos acesso fisicamente todos os dias, o que um elemento favorvel qualidade da sociabilidade on-line. Os problemas principais dizem respeito propriedade das informaes e aos direitos de autor, dado que os dados de todos os gneros, dos textos aos programas informticos, passando pelas imagens e pela msica, podem ser duplicados e comunicados muito facilmente num ciberespao em que a distino clssica entre o original e a cpia j no tem sentido. Acrescentemos a este problema o desenvolvimento espantoso dos programas informticos livres e a quantidade hoje imensa e constantemente crescente de informaes disponveis gratuitamente nos grupos de discusso e na Web tanto provenientes de grupos privados como de instituies pblicas ou de associaes. Nunca tantas informaes estiveram disponveis gratuitamente. possvel que se esboce aqui uma nova forma de capitalismo na qual os proprietrios abram mo quanto posse da maioria das informaes para venderem apenas certos dados estratgicos que s tm valor durante um perodo limitado ou servios informacionais personalizados. Hoje, os processos judiciais j quase se realizam apenas contra as pessoas fsicas ou morais que revendem informaes que no lhes pertencem. igualmente possvel que alguns autores (de programas informticos, de textos, de msica, etc.), encontrem outras maneiras de serem remunerados sem ser por intermdio de editores, a partir, por exemplo, da popularidade do seu site. De resto, globalmente, como no que diz respeito aos multiplicadores de inteligncia coletiva e aos fluidificantes de transao e de intercmbio, o ciberespao o meio social mais favorvel, o mais desmultiplicador da espiral auto-sustentada da inveno e da sua explorao comercial. O ciberespao constitui este meio porque a grande sociedade virtual planetria, onde nenhum poder territorial, nenhuma distncia fsica vem refrear as interaes, a competio cooperativa, a comunicao, a sociabilidade multiforme e a abertura que esto subjacentes, tanto aos processos de inteligncia coletiva, como ao desenvolvimento da iniciativa e do dinamismo econmico. A riqueza vem das ideias, as ideias vm das interaes sociais, a indstria e o

38 comrcio vm das ideias e das interaes sociais e tudo isso gerado circularmente de modo otimizado no espao virtual. S hoje, na era da economia da informao e das estruturas virtuais de cooperao, de produo e de venda, na era da inteligncia coletiva alargada para muito alm da comunidade cientfica, se pode compreender que a riqueza resulta do alargamento e da complexificacao fractal de um espao de ideias, que ela condicionada pela interconexo, pela interdependncia, pela competio e pela comunicao cada vez mais densa e livre entre os humanos. A riqueza uma chuva dourada que deixa cair ideias e desce como um man dos cus pela expanso da conscincia coletiva. A QUE VELOCIDADE SE ABRE O ESPRITO? Ainda h poucas dcadas, ns no podamos compreender to claramente os mecanismos de produo da riqueza. A diferena entre a situao que prevalecia em meados do sculo XX e no incio do sculo XXI essencialmente uma diferena de velocidade. Tudo se acelerou. E esta diferena de velocidade est diretamente correlacionada com um aumento geral da proximidade prtica e da densidade de interconexo entre um nmero muito grande de atores. Entre a descoberta da ideia e a sua colocao no mercado (que explora todas as outras ideias disponveis), o tempo foi reduzido de uma maneira espantosa. Ora, o tempo que separa a inveno da sua colocao no mercado reduzido na exata proporo em que as distncias entre os interlocutores diminuem. Quanto mais os processos se aceleram mais se tornam palpveis, visveis quase a olho nu. Hoje, podemos ver, literalmente, a inveno do mundo humano desenrolar-se sob os nossos olhos, escala de uma gerao. Vejamos apenas alguns exemplos: as viagens espaciais, a televiso, a aviao para todos, o telefone celular, a Internet, a planetarizacao, a plula anti-conceptiva, a engenharia gentica e a embriolgica, a libertao das mulheres, sem falar nas mutaes polticas e sociais do planeta desde h cinquenta anos... O que que no mudou, excetuando a nossa condio animal de base? A riqueza ltima no o dinheiro, nem as fbricas, nem a terra, nem as manadas. a capacidade de atualizar um espao de conscincia infinito, isto , a abertura do esprito. S as pessoas podem abrir o esprito. A montante de qualquer produo de riqueza encontramos a produo de pessoas e de coletividades de esprito aberto. A correlao entre a riqueza material estimada das zonas geopolticas e a qualidade do seu clima poltico e social, tal como a eficcia do seu sistema de educao, unanimemente reconhecida. Mas ainda se trata apenas de indcios, de indicadores. possvel que o essencial resida em certas qualidades morais, difceis de medir ou de observar com a ajuda de estatsticas. Hoje parece de tal modo evidente que a riqueza vem das ideias, da liberdade e da coragem de uma populao, que nos perguntamos como pudemos acreditar que assentava em riquezas naturais, na posse deste ou daquele material em quantidade, ou ainda numa boa teoria econmica ou poltica. claro que no so os recursos naturais que esto na base da riqueza do Japo e do seu peso na economia mundial, mas sim a sua cultura e o trabalho dos seus habitantes. Os recursos naturais da Rssia tm tanto valor como os dos Estados Unidos, no entanto, a economia russa no to florescente como a americana. Por qu? certo que podemos invocar a sua histria diferente e

39 teremos razo. Mas, quaisquer que sejam as causas, o ponto capital que a histria russa produziu uma sociedade de gente desencorajada, habituada a contornar a lei, pouco trabalhadora, pouco cooperativa, com falta de iniciativa, esperando demasiado do Estado, etc. Felizmente, cada vez mais, o ciberespao, como a facilidade dos transportes e das comunicaes, permite que os planetrios mais cooperativos, os que tm mais ideias e coragem, se agrupem para fazer negcios ou obras em conjunto, ou para trocar informaes, independentemente dos climas geopolticos que vivem localmente. As noes um pouco simplistas de sociedade da informao ou de economia da informao apenas se aproximam do ponto crucial sem o tocar. necessrio exprimir a realidade contempornea de outro modo: a riqueza vem das ideias e das ideias de explorao da ideias num meio humano favorvel multiplicao das ideias. por essa razo que a participao nos processos de inteligncia coletiva, de transao econmica e de sociabilidade no ciberespao, ser no futuro o ponto de passagem obrigatrio da produo da riqueza. ELOGIO DO HOMO ECONOMICUS Desde o aparecimento do capitalismo planetrio, no sculo XVI, o mercado no deixou de alargar o seu domnio, tanto no espao geogrfico como nas profundezas da vida social. Um nmero cada vez maior de bens e de servios so vendidos e comprados. Alguns nem sequer existiam antes do triunfo do mercado, outros eram produzidos outrora gratuitamente em casa ou fornecidos pelas comunidades locais. Ainda mais que nos sculos precedentes, o sculo XX registrou um alargamento da mercantilizacao de zonas cada vez mais extensas e mais ntimas da vida humana, incluindo a sade, a procriao, a forma e a composio do corpo, as atividades culturais, a educao, etc. Quase tudo, exceto talvez o essencial, possui hoje uma traduo monetria. Este processo de extenso e de desenvolvimento do mercado parece no sofrer qualquer abrandamento, mas, pelo contrrio, acelerar cada vez mais todos os anos, todos os meses. Embora a maior parte de ns se sinta pouco vontade perante este fenmeno, embora o nosso primeiro movimento seja, na maioria dos casos, conden-lo ou ignor-lo por completo, proponho ao leitor que examine friamente e que compreenda as ligaes que este fenmeno mantm com os outros aspectos da evoluo social. Este captulo tratar, pois, dos aspectos positivos do comrcio, da especulao e at do fato de tudo se tornar objeto de negcio. Prosseguirei tambm a ideia esboada na seo precedente, segundo a qual a prosperidade econmica mantm relaes estreitas com a moralidade e a liberdade. A ECONOMIA NO CULPADA Por que esta defesa e ilustrao do Homo economicus? Porque me parece que a economia, ou o capitalismo (que por vezes chamamos a globalizao ou o neoliberalismo) so hoje acusados de todos os males: o subdesenvolvimento, a excluso, a pobreza, a injustia em geral. Como se a opresso e a injustia tivessem esperado o capitalismo para se manifestarem no mundo (pensemos simplesmente na escravatura, na servido, e nas sangrentas ditaduras pretensamente anticapitalistas). Como se j no tivesse sido designado um grande nmero de bodes expiatrios e sempre

40 com resultados abominveis. Quando decidiremos ns compreender que o principal culpado o mecanismo da acusao, que alimenta o dio, a guerra e a incompreenso, um mecanismo que nos faz renunciar nossa responsabilidade e nossa liberdade. A acusao permite que os denunciadores fiquem isentos de qualquer obrigao exceto a de denunciar dado que os culpados (que so sempre externos, sempre os outros) foram designados. Para contornar a desastrosa crena da culpabilidade da economia (ou do capitalismo, ou da globalizao, ou do imperialismo americano-neoliberal) o fundo da minha estratgia consiste em mostrar que o pretenso culpado no pode ser separado do conjunto da dinmica social em que participamos. Tomamos um conceito por um ator. Ora, a economia no nem uma substncia nem um ator, mas uma certa dimenso dos atos humanos (uma dimenso isolada pelo esprito, depois endurecida por uma disciplina e ministrios). A economia, essa abstrao, no tem nada de falso ou de condenvel. Seriam mais perigosos o fetichismo ou a idolatria econmica. Porque esquecem que cada parte (artificialmente recortada) vive da vida do todo. Isolada do resto do devir cultural, social, espiritual, a economia no tem estritamente qualquer sentido. Examinemos, por exemplo, a seguinte afirmao: muitas pessoas trabalham duramente em atividades que no lhes agradam para poderem comprar futilidades que no os tornam felizes, mas que lhes permitem olhar os outros de cima. Esta frase decorre da economia, da moral, da sociologia, da filosofia ou da literatura? H apenas uma vida, mas os olhares estreitos que se lanam sobre ela recortamna demasiado para que possamos compreend-la. No a economia que m, a economia apenas um conceito, a unidimensionalidade de decises tomadas unicamente na base de critrios ditos econmicos a curto prazo e com vistas curtas. Falo de vistas curtas porque o que mau para os seres humanos acaba sempre, a longo prazo, por ser mau para a economia, isto , uma dimenso de anlise particular da nossa vida. Na verdadeira vida coletiva, nenhuma dimenso separada das outras. O governo da sociedade por si mesma, ao qual acabaremos por chegar, no ter ministrios. Porque os ministrios s servem para recortar para deixar de ver a vida integral da sociedade. A economia possui uma dimenso sanitria e a sade uma dimenso econmica, apesar do fato que a economia e a sade so, cada uma delas, administradas por um ministrio separado. As decises econmicas tm efeitos na sade e vice-versa. Existe um nico processo humano-social. A misria, por exemplo, um estado global poltico, sanitrio, educativo, comunicacional, afetivo e espiritual. por isso que um progresso falar de excluso (ruptura ou enfraquecimento da ligao social em geral) e no de pobreza, que s se refere condio econmica. O conhecimento da sociedade por si mesma, que comeamos a vislumbrar no horizonte da cibercultura, no ter disciplinas que a impeam de compreender o que ela vive. Nunca acreditemos, pois, que a Economia ou a Tcnica, ou a Cultura, ou a Religio (ou o que quer que seja adornado com uma maiscula) possam ser poderes separados do resto do devir coletivo. Este tipo de pensamento isolador gera vises falsas, que levam quase sempre acusao de bodes expiatrios, ao conflito e violncia. A economia no a causa de todos os males porque a economia apenas uma das dimenses do devir humano total. Uma abstrao, um modo de recorte da realidade, no pode ser causa de nada. Para compreender o verdadeiro processo de despertar da humanidade, necessrio conectar o fenmeno da extenso do capitalismo a todas as outras dimenses (polticas, pedaggicas, tcnicas, artsticas, cientficas,

41 religiosas, etc.). A economia no uma fora separada e autnoma. Todos ns a fazemos, todos os dias, que mais no seja atravs das nossas opes de trabalho, de consumo, de poupana e de investimento. S quando tivermos visto e vivido a economia como dimenso sem autonomia da totalidade da atividade humana ela deixar de estar em oposio vida, tanto na realidade como na representao. O COMRCIO CRIA RELAES PACFICAS Gostaria de sublinhar a correlao entre o surto de um mercado cada vez mais livre e invasor com outros fenmenos com o mesmo ritmo crescente: o progresso cientfico e tcnico, o desenvolvimento dos transportes e das comunicaes, a urbanizao, o crescimento demogrfico global, a ascenso da ideia e, depois, da prtica democrtica... A dilatao do mercado no uma tendncia separada das outras ou esteja oposta a elas, mas sim a dimenso de um nico fenmeno de desenvolvimento humano multidimensional. Como j foi muitas vezes assinalado, o dinheiro um dissolvente dos elos sociais e territoriais tradicionais, um cido corrosivo das comunidades locais e das culturas identitrias. Mas tambm um elo entre pessoas de origens e de culturas diferentes, o lubrificante da vida social nas grandes cidades e nos circuitos internacionais onde os indivduos no esto precisamente unidos por elos tradicionais ou comunitrios clssicos. Desde os tempos mais remotos, o comrcio foi uma maneira de entrar em relao com estrangeiros sem ser na base da violncia. O comrcio promove relaes pacficas e contratuais entre os humanos. H comrcios de armas ou de substncias txicas que evidentemente, no correspondem aos cnones mais exigentes da tica. As fraudes e os abusos so moeda corrente. Mas o comrcio continua a ser, afinal, uma atividade que contribui para que as pessoas, em vez de se matarem umas s outras, estabeleam relaes de confiana, densifiquem as conexes de todas as naturezas, tomem conscincia das interdependncias de todas as espcies e desejem a prosperidade geral. So interesses econmicos bem compreendidos que levam conscincia da interdependncia, necessidade da associao e ligao inteligncia coletiva da humanidade. Nos negcios mundiais, todos tm necessidade da prosperidade mundial. O comrcio um extraordinrio sistema auto-sustentado de criao de ligaes (compra, venda, parcerias, contratos, empregos, etc.), mas so ligaes mveis, mais livres que as ligaes fixas e territorializadas criadas pelas sociedades hierarquizadas tradicionais. O capitalismo, como a morte e a sexualidade para a evoluo biolgica, talvez seja uma estratgia da evoluo cultural para mobilizar as pessoas, acelerar as circulaes, alargar e flexibilizar a amplitude das ligaes sociais e difundir as inovaes. Para estimular a produo de formas novas. AS PESSOAS TORNAM-SE EMPRESAS A caracterstica do mundo contemporneo , pois, a partir de agora, que todos faam comrcio, isto , compre e venda bens e servios. E todos querem revender mais caro do que investiram, quer sejam casas, matrias-primas, moeda, obras de arte,

42 aes, relaes ou ideias. Ns estimamos aquilo que julgamos vir a adquirir valor e no a perd-lo. Por conseguinte, haver cada vez menos um valor real das coisas. O valor de mercado, o valor especulativo, o valor estimado, ganhar cada vez maior espao. Nas empresas mais competitivas no mercado mundial, que mostram o caminho que todas as outras iro tomar, os colaboradores mais preciosos j so pagos com aes, isto , com vetores, suscetveis de subir ou de descer. Com smbolos que implicam os seus detentores na descida ou na subida da empresa. Haver cada vez menos ofcios bem delimitados e funes precisas, todos estaro constantemente ocupados fazendo negcios a propsito de tudo: sexualidade, casamento, procriao, sade, beleza, identidade, conhecimento, relaes, ideias. O trabalho mudar completamente de sentido. J no sabemos muito bem quando trabalhamos e quando no trabalhamos. Estaremos constantemente ocupados a fazer negcios. Todas as espcies de negcios. O desenvolvimento pessoal mais ntimo levar a uma melhor estabilidade emocional, a uma abertura relacional mais fcil, a uma acuidade intelectual mais bem dirigida, logo, a um melhor desempenho econmico. Mesmo os assalariados, que pedem cada vez mais uma remunerao em aes, tornarse-o empresrios individuais, passando de um patro a outro, gerindo a sua carreira como a de uma pequena empresa, atentos a todas as transformaes do meio que os podem envolver, dispostos a formarem-se sobre as novidades. A pessoa torna-se uma empresa. Aqueles que criticam este sistema j tm, na sua vida pessoal, exatamente o mesmo comportamento que todos os outros. O Homo economicus no uma fico terica da cincia econmica, a pintura moral da sociedade onde entramos irreversivelmente. E foi este modelo que a competio cultural, a seleo cultural das civilizaes escolheu! Estranho! Incrvel! No so o desinteresse, a dedicao a uma causa transcendente, ou a obedincia que so os motores mais eficazes do funcionamento coletivo, os mais eficazes para produzir constantemente a novidade. o interesse bem compreendido de cada um, o motor maciamente distribudo do interesse individual, que tende a maximizar a longo prazo uma funo global de cooperao social. J no h famlia, nem nao que se aguente: divorciamo-nos, emigramos, mudamos de regio ou de empresa. So rompidas muitas relaes, mas para que outras relaes, mais maleveis, com um raio de ao mais extenso, se renovem alhures. Quanto mais a circulao dos homens se acelera e se densifica, tanto melhor se tece o tecido global. Procuramos obstinadamente otimizar a nossa situao em vez de nos contentarmos com a situao em que o nascimento nos lanou por acaso. Procuramos ser os artesos da nossa prpria vida. porque perseguimos a liberdade, todos em conjunto e cada um por sua conta, que nos tornamos cada vez mais criativos e solidrios. este o sentido profundo da ascenso irreversvel do mercado: cada um trabalha para otimizar a sua situao coordenando-se com os outros. Os liberalismos econmicos e polticos, como a aspirao pessoal realizao, so diferentes aspectos de uma nica ascenso da liberdade. A MORALIDADE CONDICIONA A PROSPERIDADE Mas ateno, trata-se de respeitar as regras. As leis so feitas para isso: so as

43 regras deste jogo em que cada um tem o direito de enriquecer, o direito a todas as formas de riquezas possveis. As leis protegem-nos de uma vontade de enriquecer excessivamente desrespeitosa dos outros. Porque tambm o outro deve poder enriquecer comprando menos caro e vendendo mais caro. A noo de livre mercado implica necessariamente estas leis e estas regras das quais os legisladores, os juzes e os advogados se tornam rbitros e conselheiros cada vez mais necessrios. Ganham importncia porque so os especialistas das regras do jogo. O esprito destas regras simples: todos devem dispor da liberdade de procurar inteligentemente o seu interesse. Nenhuma pessoa fsica ou moral deve ser vtima de roubo, de violncia ou de situaes de monoplio nas quais tambm ela deixaria de ter a possibilidade de escolher, de maximizar o seu ganho. Quanto mais pessoas violarem as regras, baseando a sua riqueza num poder ou numa mentira, o que o mesmo, menos ns poderemos aumentar coletivamente o nvel da riqueza geral. A instaurao efetiva do liberalismo, que pressupe um estado muito avanado de tica e de espiritualidade de uma populao, conduz efetivamente a um aumento da riqueza geral. Nem toda a gente joga ainda esse jogo em exclusivo. Cada habitante do planeta no um homo economicus que compra e vende tudo. Mas esta prtica difunde-se muito depressa. At na China, at na Gergia, at na Amaznia. A tendncia planetria desenha-se nitidamente. Quanto mais universal for a prtica do comrcio, mais leo haver no motor do negcio, menos frices (a violncia, o poder, a mentira, o crime) haver na sociedade e mais aumentar a riqueza geral. Porque todos trabalharo cooperativa e competitivamente para produzir valor, valores em alta, de todas as maneiras possveis. Esta inventividade distribuda e regulada por leis mil vezes mais eficaz que todas as economias planificadas. O governo chins, que anunciava em 1999 milhes de demisses nas empresas estatais, queria certamente incitar os seus concidados a criarem as suas empresas. Que confisso! ESPECULACAO E VIRTUALIDADE INDICAM A ECONOMIA DO FUTURO Ficamos escandalizados com a bolha financeira, que s enche com a especulao, que no corresponde a nenhum valor real. A que queramos que correspondessem todos esses dlares virtuais? A toneladas de ao? A hectolitros de pesticidas? A barris de petrleo? A milhes de cigarros? A canhes? A msseis? Agarramo-nos realmente a esse real? Os jogos do tempo, da informao e da incerteza (trs facetas diferentes das flutuaes do futuro) no sero, no fim de contas, mais elegantes quando so reduzidos sua expresso mais simples? Afinal, a bolsa um jogo muito moral, dado que recompensa aqueles que deram dinheiro s empresas cujo mercado decidiu que prestavam um melhor servio sociedade que outras. A bolsa flutua para que todos sintam bem que nenhum julgamento do mercado definitivo, que nenhuma posio est definitivamente adquirida, que as empresas devem bater-se incessantemente para prestar o melhor servio ao melhor custo e recompensar os acionistas que os apoiam. Refletindo bem, o valor dos lingotes de ouro ou das telas de mestres igualmente convencional, to pouco tangvel como o dos futuros ou das opes da nova finana. A economia virtual por essncia. um jogo. A moeda de papel representava o cmulo do imaterial para as vtimas do sistema de Law (no sculo XVIII); ela figura hoje o verdadeiro dinheiro, o lquido, o cash. O virtual de ontem o real de hoje. uma questo de hbito. Das trocas moeda, da letra de cmbio ao cheque bancrio, do

44 campo sociedade annima, a histria da economia mostra uma expanso contnua do virtual. Esta expanso constitui precisamente o movimento profundo da histria econmica, no uma qualquer perverso do real, ou uma pretensa queda catastrfica na iluso. (Para o sbio, que sabe que nunca se tem mais que o instante presente, toda a riqueza material que uma iluso, a comear pelo campo, o nmero de cabeas de gado e o lingote.) A especulao sobre as divisas no mais absurda que os esforos para multiplicar um rebanho de cabras. Trata-se da mesma extravagncia, da mesma vida iluso que leva o humano a fazer aumentar um universo cada vez mais vasto e cada vez mais complexo. Quanto menos relao temos com o pretenso real, mais alargamos a esfera do real. Os especuladores financeiros no esto longe da especulao filosfica: abrem hoje um novo espao de interao, logo, de realidade. A nica verdadeira riqueza a vida, a conscincia, o espao onde danam todos os smbolos, a abertura do esprito. Compreendamos bem que fora desta base universal no h lugar para distinguir entre as riquezas reais e irreais: todas as riquezas so simblicas, inclusive o ouro! O jogo consiste em inventar novos jogos com os smbolos, como fazem os matemticos e os artistas. Muitas bolhas especulativas particulares rebentaro, mas a bolha especulativa da economia e das finanas mundiais nunca rebentar. Pelo contrrio, ela encher continuamente e muitas outras lhes sucedero e a acompanharo, como a bolha da linguagem e do conhecimento, como a de um tecnocosmo cada vez mais aperfeioado e irreversivelmente crescente, cada vez mais longe e cada vez mais perto de um real que no quer dizer nada. Agradeamos ao Homo economicus ter inventado um mundo to delirante... Mas, ateno! Trata-se de um delrio racional, porque o sentido profundo da especulao apostar no futuro. O ouro j quase no vale nada porque um valor refgio, o valor do medo. Por oposio ao pretenso valor real das coisas, o valor especulativo uma tenso em relao ao futuro, proclamando que o principal valor ascenso do futuro, o indiscernvel movimento da criao. S tem valor o que ascender no futuro. necessrio entender a frase precedente num sentido quase contabilstico, mas convido o leitor a discernir o significado filosfico, muito mais profundo. Hoje, o futuro ainda no existe. apenas virtual, isto , em potncia. A virtualizacao da economia indica que o objeto da economia se tornou o prprio futuro. por isso que a economia ser cada vez mais especulativa, cada vez mais aspirada e inspirada pelo futuro. No momento em que a nossa jovem civilizao planetria descobre que o virtual o futuro, podemos prever sem risco de nos enganarmos que o seu futuro ser cada vez mais virtual. A CONVERGNCIA DO HOMO ECONOMICUS E DO HOMO ACADEMICUS NO CIBERESPAO O principal propsito da seo que se segue dar um sentido concreto s ideias da economia virtual ou da sociedade da informao. As empresas apoderam-se dos modos de organizao aperfeioados pela comunidade cientfica e as universidades tornam-se empresas de produo e de comercializao dos conhecimentos que fazem uma concorrncia cada vez mais viva no mercado mundial. Na economia da informao, o mercado, cujo funcionamento se assemelha cada vez mais ao de uma inteligncia coletiva escala planetria, torna-se a principal mquina de produzir e de testar as ideias. medida que se desenvolvem no ciberespao, o Homo economicus e o Homo academicus convergem na sua participao cada vez mais consciente nos processos criadores da inteligncia coletiva.

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A COMUNIDADE CIENTFICA OFERECE HUMANIDADE A SUA INTELIGNCIA COLETIVA A comunidade cientfica a primeira comunidade virtual, a primeira comunidade que se organizou como inteligncia coletiva numa base independente das barreiras nacionais e religiosas. Algumas dezenas de anos aps a inveno da imprensa e no momento em que a rede postal se estabelecia progressivamente na Europa, a Repblica das letras comeava a trocar ideias, colunas de nmeros, resultados de experincias, imagens e raciocnios. A partir do sculo XVI, a comunidade cientfica dedicou-se a inventar e a viver uma maneira de fazer sociedade distante tanto da fuso comunitria ou da submisso a uma autoridade desptica como do individualismo indiferente aos outros. O investigador cientfico apoia-se nos conhecimentos j existentes, cita os trabalhos dos seus colegas, insere-se completamente num coletivo ao qual est orgulhoso de pertencer. Mas obrigado originalidade, novidade, descoberta. E est perfeitamente consciente que se no conseguir suscitar o interesse dos outros investigadores, as suas ideias no tero qualquer sucesso. No espao intelectual aberto pela comunidade cientfica, todas as ideias esto em competio cooperativa para atrair o mximo de ateno. A capacidade de interessar sem recorrer a argumentos de autoridade, fora ou a meios desleais so essenciais ao funcionamento do meio cientfico porque a finalidade prpria deste meio funcionar como inteligncia coletiva. Onde a violncia, o poder arbitrrio e a fraude so exercidos, a inteligncia coletiva declina. J no se descobre nada. por isso que com a originalidade e a imaginao, a honestidade e a abertura de esprito so virtudes capitais do cientista. Humanistas, filsofos e cientistas comeam a edificar no sculo XVI uma Repblica das letras que chega boca da cena poltica na poca das Luzes. No seio desta Repblica inventado o tipo de funcionamento social mais prximo de um ideal da cooperao competitiva. Esta maneira original de fazer sociedade, j planetria e virtual, dado que ela organizada pela circulao transfronteiria de publicaes impressas, vai produzir em alguns sculos mais conhecimentos objetivos que os segregados pela humanidade em vrios milhares de anos. Ao associar-se com o mercado, esteve na origem do imenso desenvolvimento tcnico que conhecemos desde a revoluo industrial. Desde o sculo XVI, o nmero de investigadores cientficos, de universitrios e de estudantes cresceu de uma maneira astronmica e tanto mais depressa quanto mais nos aproximamos do perodo contemporneo. Ao oferecer a Internet ao mundo a comunidade cientfica deulhe a infraestrutura tcnica de uma inteligncia coletiva que , sem dvida, a sua mais bela descoberta. Assim, transmitiu ao resto da humanidade a sua melhor inveno, a do seu prprio modo de sociabilidade, do seu tipo humano e da sua comunicao. Esta inteligncia coletiva aperfeioada desde h sculos perfeitamente encarnada pelo carter livre, sem fronteiras, interconectado, cooperativo e competitivo da web e das comunidades virtuais. Ora, acontece progressivamente que, uma vez que o mercado tira o seu melhor desenvolvimento dos conhecimentos, dos saberes-fazer e das ideias produzidas pela comunidade cientfica, as empresas comeam no s a fazer investigao mas a imitar cada vez mais o funcionamento da comunidade cientfica.

46 POR QUE RAZO AS EMPRESAS SE TRANSFORMAM EM UNIVERSIDADES As grandes empresas tornam-se quase universidades: organizam colquios, seminrios, oferecem formao permanente, prometem a long life learning aos seus empregados. No so apenas departamentos de investigao em marketing, em management, em organizao, em finanas, etc. Esto incessantemente em investigao e em aprendizagem para compreenderem, conceberem, produzirem, comunicarem, venderem e associarem-se. Finalmente, nas empresas mais avanadas, mais high tech, mais virtuais, nas empresas de consultoria, de programao, ou de produo de jogos, j no h departamento de investigao e desenvolvimento, todos fazem investigao e desenvolvimento, todos se tornam empreendedores no espao do saber. As grandes empresas, e cada vez mais as pequenas, todas as empresas em concorrncia no mercado mundial, qualquer que seja a sua dimenso, devem estar em investigao permanente, em autotransformao. So as famosas organizaes de formao contnua. Quanto mais vasto e aberto o mercado em que se batem, mais se assemelham a pequenas Repblicas das letras. Inversamente, quanto mais assentam num mercado cativo, menor concorrncia tm e menos apetite possuem pela inteligncia coletiva. a concorrncia que torna as empresas inteligentes, que as faz utilizar todos os recursos do trabalho cooperativo em rede, da engenharia simultnea, da Intranet e da Extranet, que as faz capitalizar a sua memria de empresa e as suas competncias, que as faz vender e consumir cada vez mais informaes e conhecimentos. O mercado apoderou-se das infraestruturas de comunicao e dos modos de funcionamento da comunidade cientfica porque tambm ele, desde o advento da economia da informao, j s tem como objetivo a inteligncia coletiva. O Homo academicus e o Homo economicus fundem-se no momento em que a economia se torna virtual, no instante histrico em que o mercado se torna um lugar sem fronteiras de circulao das notcias, de intercmbio de informaes e de competio de ideias. Quanto o mercado se torna uma inteligncia coletiva, os vendedores devem se revestir do esprito de cooperao competitiva dos cientistas, devem adotar a sua preocupao manaca por honestidade, originalidade, citao e de referncia (as ligaes links hipertextos, as patentes, os copyrights, as marcas registradas). O lugar do mercado e o lugar da enciclopdia viva confundem-se progressivamente no ciberespao. AS MQUINAS DE PRODUZIR O FUTURO OU OS JOGOS DO DINHEIRO E DAS IDEIAS Devido a esta convergncia, a comunidade cientfica e as universidades vo tornar-se os focos mais quentes da lgica liberal. Quando o comrcio se torna universal, a Universidade vai misturar-se cada vez mais com o comrcio. Primeiro os Estados Unidos, isto , em breve por toda a parte, as universidades de empresa tm mais estudantes que as universidades pblicas e independentes. As prprias universidades pblicas dependem de maneira crescente das encomendas da indstria para a sua investigao e ouvem cada vez com maior ateno as exigncias do mercado em matria de formao. Porque as universidades se tornaram uma espcie de filtros que enriquecem e selecionam os batalhes de jovens que chegam ao mercado, ao mercado de emprego, ao mercado de trabalho, ao mercado de iniciativa e das ideias. Criem-nos

47 diplomas que tenham ideias, procura de mercado, e no gente que aplica teorias. Gente criativa, por favor! O mercado torna-se o principal incitador criatividade. por isso, e apenas por isso que se confunde com a inteligncia coletiva do prximo sculo e que foi escolhido provisoriamente pela seleo cultural como o modo de organizao social mais eficaz. Vamos comear a divertir-nos com o pensamento, num grande jogo em que sabemos que cada um tenta pensar melhor que os outros. Neste jogo, as ideias ou os talentos so as semente de espcies geneticamente modificadas que lanamos terra frtil do mercado, esperando recolher o mximo de dinheiro. A aprendizagem um investimento; a criatividade um investimento; as relaes, as ligaes, os acordos de cooperao, as parcerias so investimentos. O dinheiro s est l para recompensar os atores, os semeadores de ideias , os cultivadores de talentos, os que fertilizam a inteligncia coletiva. Na verdade, o dinheiro no feito para ser gasto na totalidade. ( certo que necessrio que haja luxo. Atravs do luxo, os ricos subsidiam as primeiras produes do que se tornar, alguns anos mais tarde, acessvel a todos: os carros, os avies, os computadores, as piscinas dos jardins...) O dinheiro mede o poder das ideias que se confrontam com uma realidade no dividida em disciplinas. O dinheiro torna-se uma unidade de medida epistemolgica. Neste momento, nas universidades norte-americanas, os professores com maior prestgio, e que atraem a maioria dos estudantes, so aqueles que conseguem obter os maiores subsdios, as encomendas mais substanciais. preciso levar este raciocnio indissoluvelmente econmico e epistemolgico at o fim: o mximo de dinheiro obtmse no mercado e no algures, porque a que o dinheiro mede mais exatamente a fora das ideias e dos grupos de ideias que fazem face a uma realidade no separada em disciplinas ou em ministrios. a, no mercado mais virtual, mais especulativo, que se mede melhor a fora das ideias que ultrapassam as outras e anunciam o futuro. As universidades pedem cada vez mais aos seus laboratrios para se autofinanciarem atravs dos rendimentos das suas propriedades intelectuais (patentes, licenas, direitos de autor) e, de fato, estes rendimentos constituem uma parcela cada vez mais importante do oramento dos laboratrios. Simetricamente, de uma maneira claramente convergente, verifica-se que, no rendimento das empresas em concorrncia no mercado mundial, uma parte crescente provm das suas patentes, dos seus direitos de autor, dos conhecimentos que lhes so comprados, das formaes que dispensam e de uma capitalizao bolsista que apenas uma avaliao feita pelo mercado da fora de futuro das suas ideias. Esta tendncia s poder acelerar nos prximos anos. Do mesmo modo que as grandes empresas da economia da informao se transformam em universidades e criam o seu prprio sistema de formao, muitas empresas inovadoras da economia da informao so spin off de grandes universidades ou de institutos de investigao pblicos, dirigidos por estudantes e aconselhados por professores interessados no capital. A generalidade das empresas, pblicas ou privadas, tornam-se produtoras de conhecimento, isto , motores que arrastam a sociedade para o futuro. O conhecimento mantm uma profundssima relao com o futuro: cria-o. Na economia da informao, o dinheiro recompensa a viso e a fabricao do futuro. As sociedades com melhor cotao na bolsa j so as que produzem mais conhecimentos que as outras. Mais conhecimentos ou mas acesso ao conhecimento que as universidades. Em concorrncia no mercado do conhecimento, as grandes empresas da economia da informao so estranhas espcies de universidades cotadas na bolsa. So mquinas de produo de futuro: biotecnologias, programas informticos, redes, imagens virtuais. O dinheiro aspirado pelo futuro. O dinheiro recompensa o virtual. Vede bem onde ele

48 corre. Em breve, todos os empresrios estaro no negcio do conhecimento, no virtual, na preparao do futuro. Simetricamente, todas as universidades esto em vias de entrar nos negcios e de se transformar em empresas. O principal motor desta transformao a entrada em concorrncia planetria das universidades, provocada pela facilidade dos transportes e, sobretudo, pelo desenvolvimento do ciberespao. O DESTINO CONCORRENCIAL DAS UNIVERSIDADES NA CIBERCULTURA Como recordamos acima, as universidades vendem formao e qualificao oficial a batalhes de estudantes, vendem as suas investigaes a intermedirios privados ou a organismos de financiamento pblico. Dada a diminuio dos subsdios pblicos, as universidades dependero cada vez mais exclusivamente da sua clientela, devendo, pois, ter tambm em conta, cada vez mais, as suas procuras. As prprias exigncias dos estudantes dependem da procura do mercado de trabalho, que cada vez mais voltil e mutvel. Esta volatilidade explica-se pela velocidade de renovao dos conhecimentos, infinitamente maior hoje do que era antes dos anos 60, do sculo XX. Notemos que o casal dinmico formado pela indstria e a Universidade acaba por ser precisamente o principal motor da acelerao dos conhecimentos. A Universidade est, pois, largamente na origem da situao que hoje a leva a encara dolorosas transformaes, a orientar-se para e dentro do mercado. A concorrncia o tema capital em torno do qual se ordena o destino contemporneo das universidades. Os estudantes so simultaneamente a matria-prima a transformar e os clientes das universidades. Ora, estes estudantes podem agora aprender noutros locais. Noutras universidades, em universidades de empresas, em empresas que se tornaram universidades, fazendo o seu mercado no ciberespao, onde a oferta on-line de produtos de formao se torna dia a dia mais variada, mais precisa, mais bem organizada. Quanto investigao e ao desenvolvimento, os consumidores de conhecimentos e de ideias podem encomendar estudos ou formao de altssimo nvel a firmas especializadas ou s grandes empresas privadas da indstria do saber. De fato, hoje, o saber especializado e a reputao de equipes ou de personalidades em certos domnios que contam primeiro no mercado, mais que a natureza jurdica da organizao a que pertencem, quer sejam universidades clssicas, gabinetes de consultoria privados (os think tanks) ou multinacionais. O mesmo acontecer em breve com os cursos e os produtos de formao. A formao para os quadros superiores recorre aos melhores especialistas mundiais, qualquer que seja o seu exato estatuto profissional, quer sejam ou no professores de renome. Um curso concebido por um prmio Nobel de fsica e oferecido on-line ser preferido pelos estudantes de todo o mundo a um curso de fsica preparado por um honesto professor da universidade local mais prxima. provvel que o ensino superior conhea rapidamente a mesma mutao que as msicas depois da inveno do disco e do rdio. Os cantores planetrios que visam determinados segmentos de gostos e de idades no conjunto da populao mundial sucederam em menos de um sculo aos msicos e cantores que servem a totalidade da populao numa pequena zona geogrfica e cultural. No mundo contemporneo, globalmente, h muito menos msicos que antes, mas so os melhores, os mais espetaculares, os que oferecem uma voz e um som capazes de despertar da maneira mais direta as emoes dos seus pblicos. Mdulos multimdia encapsulados por empresas de ensino sero transmitidos de

49 maneira interativa pelo ciberespao de uma ponta outra do planeta. Como em relao aos msicos, dos quais ouvimos sobretudo os discos, mas que corremos para os ver em concertos, a relao direta com os grandes professores ser sempre mais procurada. Equivalentes aos desempenhos vivos na cano, na msica ou no teatro, os seminrios e conferncias, onde as pessoas se acotovelam para encontrar as estrelas do conhecimento, tm j grande afluncia. O ensino (superior e secundrio) vai tornar-se um business, tal como o show se tornou um business. J tem as suas vedetes, as suas modas; brevemente, ter tarifas e mtodos de concesso de diplomas independentes dos Estados, totalmente baseados nas reputaes do mercado mundial. Brevemente, haver universidades e escolas multinacionais, como h empresas de telecomunicaes, de petrleo, firmas de alimentao, gigantes da informtica e grupos de comunicao multinacionais. Haver cada vez mais concorrncia entre as universidades on-line e as locais, depois entre as universidades on-line, quando muitas universidades locais tiverem sido obrigadas a fechar. As universidades clssicas encontrar-se-o na situao dos pequenos comerciantes perante as grandes superfcies que oferecem a maior escolha por um melhor preo e que cuidam dos seus clientes integrando-os em clubes repletos de vantagens. igualmente possvel que as universidades planetrias, depois de uma srie de aquisies e fuses, no sejam mais que quatro ou cinco no mundo, como os grupos de comunicao, de automveis ou de seguros. Tambm podemos imaginar que as universidades transnacionais se especializam por temas (no haveria ento mais que algumas grandes universidades no mundo para a fsica, a medicina, o management, etc.). Certas universidades on-line, talvez adquiridas por grandes empresas da indstria da informao e das ideias, conseguiro atrair os melhores professores, os prmios Nobel, as vedetes. Elas automatizaro os seus sistemas de passagem de exame, encontraro meios de estimular a inteligncia coletiva dos seus estudantes ou dos diversos grupos que animam. Tornar-se-o portais inteligentes, fornecedores de servios intelectuais on-line, comunidades virtuais dedicadas aprendizagem intensiva (o que a maior parte das comunidades virtuais j so, sem terem o diploma de curso da universidade). Difundir-se-o melhor as que forem capazes de atrair os estudantes on-line atravs de tcnicas muito aperfeioadas de web marketing, graas a intercmbios de elos, negociados com os melhores sites utilizados pelos jovens, atravs da criao de comunidades virtuais onde os empregadores podero exprimir as suas necessidades e onde os estudantes sero confrontados com a realidade do mercado. As escolas e as universidades devero dar aos estudantes o que eles procuram. O que eles procuram verdadeiramente: compreender o mundo em que vivem. Um mundo interconectado, convergindo para um espao virtual onde a inteligncia coletiva e a economia da informao mais livre possvel constituem apenas uma unidade que produz o futuro a velocidade acelerada. neste mundo que as universidades do futuro prepararo os estudantes fazendo-os viver. PENSAMENTO DO BUSINESS E BUSINESS DO PENSAMENTO Em que se transforma o Homo economicus quando a economia se transforma numa economia da informao, uma economia virtual num espao virtual? Transforma-se num Homo academicus. Porque na cooperao intelectual que se torna rico, com todos os valores de audio#, de servio, de imaginao, de honestidade, de rigor e de exatido

50 que isso implica. Nunca vos interrogastes por que razo o capitalismo e a comunidade cientfica ocidental nasceram juntos, na Europa, no Renascimento, no preciso momento em que o planeta finalmente circunavegado dava a conhecer todos os seus horizontes? No vedes o paralelismo entre o desenvolvimento espetacular da cincia e da tcnica, por um lado, e o do capitalismo e do mercado livre, por outro? At que as empresas se tornem organizaes de formao contnua e universidades mundiais, at que a enciclopdia absoluta e intotalizvel da Web se transforme no mercado absoluto e intotalizvel, at que o web marketing , as ligaes hipertextos, a indexao dos motores de pesquisa, os programas informticos de trabalho cooperativo e as comunidades virtuais se tornem a chave de tudo? A comunidade cientfica tornam-se idnticos porque estabelecem desde a sua origem uma relao muito forte com o mesmo apetite de liberdade, a mesma f na competio cooperativa, o mesmo impulso para o futuro. A inteligncia coletiva torna-se o mercado porque o mercado, em breve centrado principalmente no ciberespao, j o lugar por excelncia onde se trocam as informaes e as ideias em concorrncia, o lugar do virtual, o futuro. Mas o business tambm o lugar da realidade, o lugar onde se descobre se as coisas andam realmente. Os assuntos no so divididos por disciplinas, so os assuntos, onde a psicologia e a fsica no se distinguem. Nas universidades clssicas, o conhecimento muitas vezes mutilado porque terico, desorganizado pela separao das disciplinas. Muitas vezes, ensina-se nelas o que as coisas deveriam ser. Em contrapartida, no business, como na verdadeira cincia, estamos constantemente em contato com a realidade tal como ela , experimentamos. deste contato com um real integral que nascem as ideias, todas as verdadeiras ideias. As ideias que esto em concorrncia no mercado. Os objetos so ideias. Os utenslios so ideias. Os processos so ideias. Os servios so ideias. Os textos so ideias. As obras de arte so ideias. Foi necessrio pens-los! Tudo o que povoa o mundo humano s existe porque foi pensado primeiro. A Microsoft, que representa a programao informtica, engoliu a IBM, que significa o material. A AOL, que absorveu a Netscape e, mais tarde, a Time Warner, simboliza a navegao universal. A sua capitalizao na Bolsa j ultrapassou a dos antigos smbolos da grande indstria americana. Ir ela abocanhar a Microsoft? sempre a camada mais virtual, a mais universal, a que tem mais futuro, que se desenvolve com maior vigor. Quando mais virtual se , mais dinheiro se faz. Quanto mais se sobe para o mundo das ideias, mais recompensado se pelo mercado. Ganhai dinheiro com ideias e com ideias sobre ideias, no com o nascimento, ou com o poder, ou com a violncia. este jogo que o mercado atual nos encoraja a jogar. Por vezes, chama-se a isso a economia da informao, ou a idade do conhecimento, mas no se compreendeu realmente do que se tratava. O mercado triunfa apenas no momento em que parece evidente que tudo dirigido por ideias, para a obteno de novas ideias, e que o essencial est no processo de evoluo para uma inteligncia coletiva cada vez mais consciente de si mesma, que o sentido da histria humana. O rudo dos meios de comunicao, o hipertexto em expanso das publicaes cientficas e as cotaes da bolsa so as primeiras batidas, ainda fracas, muito tmidas, ainda na infncia, da inteligncia coletiva global da humanidade. O que se obtiver no ciberespao ser infinitamente mais complexo e performante. No mesmo movimento, o ciberespao vai tornar-se o lugar supremo de competio das ideias e o mercado, finalmente libertado de todos os entraves. J no haver diferena entre o pensamento e o

51 business. O dinheiro recompensar as ideias que faro surgir o futuro mais fabuloso, o futuro que decidiremos comprar. A COOPERAO COMPETITIVA E A INTELIGNCIA COLETIVA O objetivo da seo seguinte fornecer um slido fundamento noo de inteligncia coletiva. A minha hiptese simples: a inteligncia coletiva emerge do processo de cooperao competitiva, incidindo a competio essencialmente nas capacidades cooperativas dos atores em concorrncia. No incio desta seo, situo o funcionamento do mercado capitalista e o da comunidade cientfica, que foi abordado na seo precedente, na classe muito mais geral dos processos de competio cooperativa que encontramos em todas as escalas da evoluo biolgica e cultural. Feito isto, mostro que a competio cooperativa (ou a cooperao competitiva) o modo de organizao privilegiado da inteligncia coletiva. Para terminar, proponho alguns argumentos a favor da ideia de que o ciberespao um ambiente de comunicao particularmente favorvel ao desenvolvimento de uma inteligncia coletiva global da humanidade. A INTELIGNCIA COLETIVA E O TURBILHO EVOLUTIVO Segundo a abordagem neodarwinista, a evoluo biolgica resulta da competio cooperativa dos genes para a sua sobrevivncia. Tudo se passa como se os genes egostas quisessem perpetuar-se e como se utilizassem os organismos a fim de se transmitirem e de se multiplicarem. Os genes esto em competio, dado que as caractersticas cuja formao comandada nas clulas e nos organismos se opem sempre a outras caractersticas possveis, cujo desenvolvimento seria dirigido por genes diferentes. Quanto mais estas caractersticas favorecem a reproduo dos organismos, tanto mais os prprios genes que os comandam so reproduzidos, logo vencedores. Mas tambm podemos dizer que os genes so envolvidos num vasto processo de cooperao. Devem entrar em relao uns com os outros para regerem coletivamente a maior parte dos aspectos da vida de um organismo. Se os genes de um mesmo organismo se opusessem, se fossem mutuamente incompatveis, o organismo em questo no seria muito simplesmente vivel. Assim, a seleo natural s deixa que se reproduzam os genes capazes de se associarem positivamente com os outros no seio de um mesmo genoma. Este processo de cooperao pode tambm ser observado escala da espcie. De fato, na abordagem neodarwinista, os organismos so concebidos como os vetores de genes que so unidos ritmicamente em novas associaes em cada gerao, intervindo esta unio no seio de populaes cuja extenso espao-temporal muito mais vasta que a dos organismos. Todos os genes que compem o pool gentico de uma espcie cooperam a fim de assegurar a maior durao possvel das populaes cuja associao solidria. Mas podemos alargar ainda mais o ponto de vista e considerar que os genes que comandam as diferentes populaes de plantas, de animais e de microorganismos interagem no seio de um sistema ecolgico e so tambm envolvidos num processo de cooperao competitiva. Suponhamos que certas associaes de genes que se manifestariam, por exemplo, pela apario de um superpredador tm por efeito romper a cooperao no seio do sistema ecolgico em que participam, isto ao ponto de o fazer desaparecer. Ento, estas associaes de genes assassinos destruiriam ou enfraqueceriam o ambiente da sua prpria reproduo e tambm eles desapareceriam

52 ou declinariam. A cooperao entre os genes estende-se, pois, a uma escala muito vasta. Podemos alargar ainda mais a nossa viso. Desde a primeira clula capaz de se reproduzir, a cooperao competitiva dos genes, para se perpetuar, gera o imenso phylum evolutivo da vida. Como sabemos, o processo vivo, na sua totalidade, produz e reproduz um leque cada vez mais vasto de formas. O conjunto do processo sustentado pelo contnuo aparecimento de novos genes (as mutaes) e por novas associaes de genes (associaes escala dos organismos, das populaes, dos sistemas ecolgicos). Ora, estes genes so selecionados principalmente em funo da sua aptido para cooperar entre si. A competio incide nas aptides cooperativas. muito natural que os genes mais cooperativos se reproduzam melhor do que outros, dado que, a contrrio, os que so incompatveis com os seus associados ou que se opem sobrevivncia do ambiente que os apoia e os propaga (organismo, populao, ecossistema) no podem muito simplesmente reproduzir-se. Novamente, a longo prazo, a competio recompensa a propenso para cooperar tanto internamente (viabilidade dos organismos) como externamente (viabilidade das populaes e das associaes que so os sistemas ecolgicos). No somos obrigados a fazer dos genes os principais atores da histria da vida. Noutras narrativas possveis, os genes so apenas suportes de memria, importantes decerto, mas cujo papel deve ser recolocado no decurso de processos auto-organizados complexos que fazem participar o conjunto do metabolismo dos organismos na sua gnese, no seu desenvolvimento e na sua reproduo. Das clulas aos organismos, das populaes interfecundas aos sistemas ecolgicos, dos conjuntos ecolgicos s espirais retroativas que mantm o equilbrio da biosfera no nosso planeta, desde a sua origem at os nossos dias, todo o tecido auto-reprodutor e ramificado da vida solidrio e interdependente. A histria da evoluo pode ser lida como uma explorao aventurosa de todas as formas possveis de cooperao, trabalhando as mais eficazes para a sua prpria conservao. Na histria da evoluo, as clulas eucariotas surgem mais de dois bilhes# de anos depois das clulas procariotas (bactrias, algas azuis), mais primitivas. As clulas eucariotas so associaes resultantes da simbiose de formas de vida mais simples j providas de memrias genticas distintas. Incluem um ncleo, mitocndrias (espcie de microfbricas energticas) e cloroplastos (capazes de extrair a energia do sol) para as plantas. Estas clulas compem os vegetais, os animais e o nosso prprio corpo. O aparecimento das clulas eucariotas provocou um salto no processo evolutivo, dado que permitiu a criao mais rpida de formas de cooperao mais variadas. Os seres multicelulares surgem cerca de quinhentos milhes de anos depois das clulas eucariotas. Os organismos multicelulares representam um estgio de cooperao ainda mais integrado que o das clulas eucariotas. As clulas fortemente diferenciadas destes organismos trabalham em conjunto para a perpetuao dos mesmos genes. Trezentos milhes de anos depois do aparecimento dos seres multicelulares os animais sociais, como as formigas e as abelhas, manifestam um grau de cooperao ainda mais elevado que os organismos multicelulares. Devido a uma sexualidade e a um modo de reproduo originais, os himenpteros so muito mas prximos geneticamente que a sua me e irms que os animais que tm uma sexualidade normal. O altrusmo em relao me e s irms um meio de propagar os seus prprios genes. Devido sua excepcional aptido cooperativa, os himenpteros dominam totalmente os outros insetos, tanto em nmero de espcies como pela sua biomassa. Ainda mais tarde que os insetos, as sociedades de mamferos desenvolveram comportamentos altrustas sem se apoiarem no

53 modo de reproduo particular dos himenpteros. A complexidade do seu sistema nervoso e hormonal permite-lhes encontrar modos de cooperao (caa coletiva, proteo mtua, entreajuda, afetividade complexa), muito mais maleveis que o dos insetos. Os mamferos sociais, especificamente, no conhecem a especializao mais rgida das formas fsicas segundo a funo social (soldados, operrios, rainhas reprodutoras, etc.) que ocorre nos insetos. Finalmente, a cooperao cultural que ocorre nos humanos pode ser considerada como o estgio atualmente mais elevado da cooperao, dado que a linguagem, as tcnicas e as instituies sociais conservam as descobertas dos mortos na ausncia de codificao gentica e permitem uma colaborao transgeracional muito mais eficaz que a que passa unicamente pela transmisso dos genes. Alm disso, as tcnicas de transporte e de comunicao favorecem uma cooperao escala (planetria) do conjunto da espcie e no s no seio de sociedades fechadas ou de colnias separadas umas das outras. Devem ser feitas duas observaes relativamente ao processo de ascenso para formas de cooperao cada vez mais vastas e integradas. Cada novo estgio de cooperao atingido muito mais rapidamente que o precedente. As clulas eucariotas (simbiticas) aparecem mais de dois bilhes# de anos depois das procariotas. Os organismos multicelulares aparecem quinhentos milhes de anos depois das primeiras sociedades de insetos. As sociedades animais trezentos milhes de anos depois dos seres multicelulares e a sociedade humana menos de duzentos milhes de anos depois das primeiras sociedades de insetos. A segunda observao, talvez menos objetivamente mensurvel mas intuitivamente bastante evidente, relaciona-se com o aumento da diversidade, ou da competio entre diferentes formas concorrentes. Quanto mais elevado o estgio de cooperao, mais o leque das formas em competio se abre. As clulas eucariotas (resultantes de uma simbiose) geraram mais rapidamente formas de vidas mais variadas que as clulas procariotas (simples). Os organismos pluricelulares desenvolveram a extraordinria variedade das plantas e dos animais que conhecemos, inclusive, bem entendido, os animais providos de um sistema nervoso aperfeioado. Os animais sociais multiplicaram as suas espcies de maneira mais macia e rpida que os outros. Finalmente, a cultura d lugar competio volumosa de ideias, de dispositivos materiais e de formas de organizao em que estamos mergulhados, e isto a um ritmo ainda mais acelerado que durante os surtos de diversidade precedentes. Tudo se passa como se as associaes cooperativas visassem constituir mquinas para gerar diversidade em concorrncia e como se a concorrncia incidisse na capacidade de cooperar... para criar mquinas para produzir uma diversidade ainda mais concorrencial. A cooperao remete para a concorrncia e a concorrncia para a cooperao no seio de uma espiral autocriadora que engloba uma realidade cada vez mais vasta, diversa e integrada que o prprio movimento da inteligncia coletiva.