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Portal da Mente e do Crebro

Crebro humano

O crebro humano, que requer 25% daquilo que o corao bombeia, particularmente complexo e extenso. Se divide em 2 metades, o hemisfrio esquerdo e o hemisfrio direito. O seu aspecto se assemelha ao miolo de uma noz. um conjunto distribudo de milhares de milhes de clulas que se estende por uma rea de mais de 1 metro quadrado dentro do qual conseguimos diferenciar certas estruturas correspondendo s chamadas reas funcionais, que podem cada uma abranger at um dcimo dessa rea. Hemisfrios cerebrais

O hemisfrio dominante em 98% dos humanos o hemisfrio esquerdo, responsvel pelo pensamento lgico e competncia comunicativa. Enquanto o hemisfrio direito, responsvel pelo pensamento simblico e criatividade. Nos canhotos as funes esto invertidas. O hemisfrio esquerdo diz-se dominante, pois nele localiza-se 2 reas especializadas: a rea de Broca (B), o crtex responsvel pela motricidade da fala, e a rea de Wernicke (W), o crtex responsvel pela compreenso verbal.

O corpo caloso, localiza-se no fundo da fissura inter-hemisfrica, ou fissura sagital, a estrutura responsvel pela conexo entre os dois hemisfrios cerebrais. Essa estrutura, composta por fibras nervosas de cor branca (freixes de axnios envolvidos em mielina), responsvel pela troca de informaes entre as diversas reas do crtex cerebral.

O crtex motor responsvel pelo controle e coordenao da motricidade voluntria. Traumas nesta rea causam fraqueza muscular ou mesmo paralisia. O crtex motor do hemisfrio esquerdo controla o lado direito do corpo, e o crtex motor do hemisfrios direito controla o lado esquerdo do corpo. Cada crtex motor contm um mapa da superfcie do corpo: perto da orelha, est a zona que controla os msculos da garganta e da lngua, segue-se depois a zona dos dedos, mo e brao; a zona do tronco fica ao alto e as pernas e ps vm depois, na linha mdia do hemisfrio. O crtex pr-motor responsvel pela aprendizagem motora e pelos movimentos de preciso. na parte em frente da rea do crtex motor correspondente boca que reside a rea de Broca, que tem a ver com a linguagem. A rea pr-motora fica mais activa do que o resto do crebro quando se imagina um movimento, sem o executar. Se se executa, a rea motora fica tambm activa. A rea pr-motora parece ser a rea que em grande medida controla o sequenciamento de aces em ambos os lados do corpo. Traumas nesta rea no causam nem paralisia nem problemas na inteno para agir ou planear, mas a velocidade e suavidade dos movimentos automticos (ex. fala e gestos)fica perturbada. A prtica de piano, tnis ou golfe envolve o afinar da zona pr-motora - sobretudo a esquerda, especializada largamente em atividades sequenciais tipo srie. Cabe ao crtex do cerebelo, fazer a coordenao geral da motricidade, manuteno do equilbrio e postura corporal. O cerebelo representa cerca de 10% do peso total do encfalo e contm mais neurnios do que os dois hemisfrios juntos. O eixo formado pela adeno-hipfise e o hipotlamo, so responsveis pela auto regulao do funcionamento interno do organismo. As funes homeostticas do organismo (funo crdio-respiratria, circulatria, regulao do nvel hdrico, nutrientes, da temperatura interna, etc) so controladas automaticamente.

Crtex cerebral e lobos cerebrais

ESQUEMA DE UM CORTE DO CREBRO, MOSTRANDO A SUBSTNCIA CINZENTA (CRTEX CEREBRAL) E A SUBSTNCIA BRANCA A camada externa do crebro, formada por esta substncia cinzenta, denomina-se crtex cerebral. A parte interna formada pela substncia branca.

No crebro h uma distino visvel entre a chamada massa cinzenta e a massa branca, constituda pelas fibras (axnios) que entreligam os neurnios. A substncia cinzenta do cerebro, o crtex cerebral, constitudo corpos celulares de dois tipos de clulas: as clulas de Glia - tambm chamadas de neurglias - e os neurnios. O crtex cerebral humano um tecido fino (como uma membrana) que tem uma espessura entre 1 e 4 mm e uma estrutura laminar formada por 6 camadas distintas de diferentes tipos de corpos celulares de neurnios. Perpendicularmente s camadas, existem grandes neurnios chamados neurnios piramidais que ligam as vrias camadas entre si e representam cerca de 85% dos neurnios no crtex. Os neurnios piramidais esto entreligados uns aos outros atravs de ligaes excitatrias e pensa-se que a sua rede o esqueleto da organizao cortical. Podem receber entradas de milhares de outros neurnios e podem transmitir sinais a distncias da ordem dos centmetros e atravessando vrias camadas do crtex. Os estudos realizados indicam que cada clula piramidal est ligada a quase tantas outras clulas piramidais quantas as suas sinapses (cerca de 4 mil); o que implica que nenhum neurnio est a mais de um nmero pequeno de sinapses de distncia de qualquer outro neurnio no crtex.

Embora at h poucos anos se pensasse que a funo das clulas de Glia essencialmente a de nutrir, isolar e proteger os neurnios, estudos mais recentes sugerem que os astrcitos podem ser to crticos para certas funes corticais quanto os neurnios.

As diferentes partes do crtex cerebral so divididas em quatro reas chamadas de lobos cerebrais, tendo cada uma funes diferenciadas e especializadas. Os lobos cerebrais so designados pelos nomes dos ossos cranianos nas suas proximidades e que os recobrem. O lobo frontal fica localizado na regio da testa; o lobo occipital, na regio da nuca; o lobo parietal, na parte superior central da cabea; e os lobos temporais, nas regies laterais da cabea, por cima das orelhas. O lobo frontal, que inclui o crtex motor e pr-motor e o crtex pr-frontal, est envolvido no planeamento de aces e movimento, assim como no pensamento abstracto. A actividade no lobo frontal aumenta nas pessoas normais somente quando temos que executar uma tarefa difcil em que temos que descobrir uma sequncia de aces que minimize o nmero de manipulaes necessrias. A parte da frente do lobo frontal, o crtex pr-frontal, tem que ver com estratgia: decidir que sequncias de movimento activar e em que ordem e avaliar o seu resultado. As suas funes parecem incluir o pensamento abstracto e criativo, a fluncia do pensamento e da linguagem, respostas afectivas e capacidade para ligaes emocionais, julgamento social, vontade e determinao para aco e ateno selectiva. Traumas no crtex pr-frontal fazem com que uma

pessoa fique preso obstinadamente a estratgias que no funcionam ou que no consigam desenvolver uma sequncia de aces correcta.

Os lobos parietais, temporais e occipitais esto envolvidos na produo das percepes resultantes daquilo que os nossos rgos sensoriais detectam no meio exterior e da informao que fornecem sobre a posio e relao com objetos exteriores das diferentes partes do nosso corpo. Lobos occipitais

Os lobos occipitais esto localizados na parte inferior do crebro. Coberta pelo crtex cerebral, esta rea tambm designada por crtex visual, porque processa os estmulos visuais. constituida por varias subreas que processam os dados visuais recebidos do exterior depois de terem passado pelo tlamo: h zonas especializadas em processar a viso da cor, do movimento, da profundidade, da distncia, etc. Depois de percebidas por esta rea - rea visual primria- estes dados passam para a rea visual secundria. aqui que a infromao recebida comparada com os dados anteriores que permite, por exemplo, identificar um co, um automvel, uma caneta. A rea visual comunica com outras areas do crebro que do significado ao que vemos tendo em conta a nossa experiencia passada, as nossas expetativas. Por isso que o mesmo objeto nao percepcionado da mesma forma por diferentes sujeitos. Para alm disso, muitas vezes o crebro orientado para discriminar estmulos. Uma leso nesta rea provoca agnosia, que consiste na impossibilidade de reconhecer objetos, palavras e, em alguns casos, as caras de pessoas conhecidas ou de familiares.

Lobos temporais

Os lobos temporais estao localizados na zona por cima das orelhas tendo como principal funo processar os estmulos auditivos. Os sons produzem-se quando a rea auditiva primria estimulada. Tal como nos lobos occipitais, uma rea de associao - rea auditiva secundria- que recebe os dados e que, em interaco com outras zonas do crebro, lhes atribui um significado permitindo ao Homem reconhecer o que ouve.

Lobos Parietais

Os lobos parietais, localizados na parte superior do crebro, so constituidos por duas subdivises - a anterior e a posterior. A zona anterior designa-se por crtex somatossensorial e tem por funo possibilitar a recepo de sensaes, como o tacto, a dor, a temperatura do corpo. Nesta rea primria, que responsavel por receber os estimulos que tm origem no ambiente, estao representadas todas as reas do corpo. So as zonas mais sensiveis que ocupam mais espao nesta rea, porque tm mais dados para interpretar. Os lbios, a lngua e a garganta recebem um grande nmero de estmulos, precisando, por isso, de uma maior rea. A rea posterior dos lobos parietais uma rea secundria que analisa, interpreta e integra as informaes recebidas pela rea anterior ou primria, permitindo-nos a localizao do nosso corpo no espao, o reconhecimento dos objectos atravs do

tacto, etc.

rea de Wernicke

na zona onde convergem os lobos occipital, temporal e parietal que se localiza a rea de Wernicke, que desempenha um

papel muito importante na produo de discurso. esta rea que nos permite compreender o que os outros dizem e que nos faculta a possibilidade de organizarmos as palavras sintacticamente correctas.

Estudo cientfico do crebro

O crebro e as funes cerebrais tm sido estudados cientificamente por diversos ramos do saber. um projecto pluridisciplinar. Nasceu assim a neurocincia com o objectivo de estudar o funcionamento do Sistema Nervoso, nomeadamente do Sistema Nervoso Central, a partir de uma perspectiva biolgica. A psicologia, depois de se ter emancipado da filosofia e de vrios conceitos religiosos, tem por objectivo estudar cientificamente o comportamento do indivduo e como este se relaciona com as estruturas cerebrais. A cincia cognitiva procura estudar as funes cerebrais com objectivo de desenvolver o conceito

de "inteligncia artificial". Mtodos de Observao

Pierre Flourens, por volta de 1825, comeou as primeiras descobertas relacionadas com funcionamento cerebral. Anatomistas e fisiologistas desenvolveram novos mtodos experimentais para intervir directamente no crebro e observar os resultados destas intervenes sobre o comportamento de animais. Estes mtodos eram: A ablao cirrgica seletiva de partes do crebro de animais. A estimulao elctrica do crebro de animais e seres humanos. Os estudos clnicos, ou seja, pacientes com deficincias neurolgicas ou mentais tiveram seus crebros examinados aps a sua morte, numa tentativa de identificar com alteraes detectveis no tecido nervoso.

A eletrofisiologia, na qual eltrodos so colocados directamente no crebro, permite aos cientistas registrar a actividade crtex cerebral de neurnios isolados ou grupos de neurnios, mas como requer uma cirurgia invasiva, uma tcnica reservada apenas para cobaias animais.

A eletroencefalografia ou EEG, d-se com a colocao de eltrodos sobre a pele, a fim de se registarem os impulsos nervosos (de natureza electro-qumica) gerados por diferentes partes do crtex cerebral. O exame detecta apenas mudanas em larga escala e ocorridas apenas nas camadas mais externas do rgo. Com o aparecimento dos mtodos de imagem, a tomografia axia computorizada e da imagem por ressonncia magntica, vieram revolucionar o estudo do funcionamento do crebro e tornar o diagnstico mdico mais rigoroso.

A ressonncia magntica funciona mede as mudanas no fluxo de sangue dentro do crebro, mas a actividade dos neurnios no diretamente medida, e no pode se distinguir onde a atividade de inibio ou onde de excitao. Testes de comportamento

podem avaliar sintomas de doenas e o desempenho mental, mas tambm so medidas indirectas das funes cerebrais e podem no ser prticas em todos os animais. Anlises feitas em cadveres de animais permitem o estudo da anatomia e da distribuio de protenas no crebro.