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No mundo das bactrias, as gram-positivas so uma minoria.

Em geral so sensveis penicilina (que as destri) e habitualmente so lentas quanto criao de resistncia a essse antibitico. Algumas bactrias gram-positivas (como certos estreptococos) podem penetrar profundamente nos tecidos, enquanto outras causam dano, produzindo substncias extremamente venenosas (por exemplo, as toxinas elaboradas pelo Clostridium botulinum). Trs infeces causadas por bactrias gram-positivas so o erisipelide, a listeriose e o carbnculo.

Erisipelide
O erisipelide de Rosenbach uma infeco cutnea de curso lento causada pela bactria Erysipelothrix
rhusiopathiae. Apesar de o Erysipelothrix rhusiopathiae crescer principalmente num ambiente com matria morta ou em decomposio, tambm pode infectar insectos, moluscos, peixes, aves e mamferos. As pessoas costumam infectar-se atravs de uma ferida no trabalho, quase sempre uma ferida penetrante ocorrida enquanto se manipulava matria animal (como carne, aves de capoeira, peixe, marisco, ossos ou conchas).

Sintomas e diagnstico
Cerca de uma semana depois de algum se infectar com Erysipelothrix rhusiopathiae, aparece uma rea saliente, de cor vermelho-prpura e dura, no local onde se verificou a leso. Outros sintomas incluem ardor, sensao de queimadura e inchao em torno da rea afectada. A mo a zona mais frequentemente atingida e o inchao pode limitar o seu uso. A referida zona pode aumentar de volume. Apesar de a infeco tender a desaparecer mesmo sem tratamento, a dor e a incapacidade podem durar de duas a trs semanas. Em casos raros, a infeco pode propagar-se corrente sangunea e afectar as articulaes ou as vlvulas cardacas. O mdico baseia o seu diagnstico nos sintomas e nas circunstncias que provocaram a infeco. O diagnstico pode ser confirmado enviando ao laboratrio para cultura uma amostra de pele obtida por raspagem do bordo externo da zona afectada.

Tratamento
Uma s dose de penicilina injectada ou um tratamento de uma semana de eritromicina oral cura a infeco. Se as articulaes ou as vlvulas cardacas tiverem sido afectadas, necessrio efectuar um tratamento mais prolongado com antibiticos endovenosos.

Listeriose
A listeriose, uma doena causada pela Listeria monocitogenes, d lugar a uma sintomatologia diferente conforme o local onde se verifique a infeco e a idade da pessoa afectada.
A Listeria encontra-se em todo o mundo, tanto no meio ambiente como nos intestinos dos pssaros, das aranhas, dos crustceos e dos mamferos no humanos. No ser humano, a listeriose pode afectar quase qualquer rgo do corpo. Os recm-nascidos, as pessoas com mais de 70 anos e aqueles que tm um sistema imunitrio suprimido ou deficiente so mais susceptveis doena. As infeces verificam-se, geralmente, entre Julho e Agosto. Em regra a listeriose contrai-se consumindo produtos lcteos contaminados ou verduras cruas. Formas de bactrias

Sintomas e diagnstico
Nos adultos, a forma mais frequente de listeriose a meningite, uma infeco das membranas (meninges) que cobrem o crebro e a espinal medula. (Ver seco 6, captulo 78) Podem formar-se abcessos cerebrais em cerca de 20 % destes casos. A meningite causa febre e rigidez da nuca; se o doente no receber tratamento, pode mostrar confuso, entrar em coma ou mesmo morrer. A Listeria tambm pode infectar os olhos, que se tornam vermelhos e dolorosos. Depois, a infeco pode propagar-se aos gnglios linfticos, ao sangue a s meninges. Em casos muito raros, pode afectar as vlvulas cardacas e causar insuficincia cardaca. O mdico suspeita da presena de listeriose com base nos sintomas. Para fazer um diagnstico definitivo, colhese uma amostra de tecido ou de lquido corporal para envio ao laboratrio, com o objectivo de fazer a sua cultura. Numa amostra de sangue podem tambm titular-se os anticorpos formados contra a Listeria.

Tratamento
A penicilina geralmente cura a listeriose. Se a infeco tiver afectado as vlvulas cardacas, pode tambm administrar-se um segundo antibitico, como a tobramicina. As infeces oculares tambm podem ser tratadas com eritromicina oral.

Antraz
O antraz, ou carbnculo, uma doena causada pela bactria Bacillus anthracis, que pode infectar a pele, os pulmes e o aparelho gastrointestinal.
O carbnculo uma doena muito contagiosa e potencialmente mortal. Em geral, transmite-se s pessoas atravs de alguns animais, em especial as vacas, as cabras e as ovelhas. As bactrias inactivas (esporos) podem sobreviver na terra e nos produtos animais (como a l) durante dcadas. Apesar de habitualmente as pessoas se infectarem atravs da pele, podem, no entanto, faz-lo tambm comendo carne contaminada ou inalando esporos ou bactrias.

Sintomas e diagnstico
Os sintomas podem aparecer entre doze horas e cinco dias aps a exposio bactria. A infeco cutnea comea com uma protuberncia de cor castanho-avermelhada que aumenta de volume e apresenta um considervel edema nos bordos. A referida salincia transforma-se numa bolha, endurece e depois rompe-se no centro, libertando um lquido claro antes de formar uma crosta negra (escara). Os gnglios linfticos da rea afectada podem inchar, a pessoa sente-se doente e por vezes tem dores musculares, dor de cabea, febre, nuseas e vmitos.

A carbunculose pulmonar (doena dos cardadores de l) provm da inalao de esporos do bacilo do carbnculo. Os esporos multiplicam-se nos gnglios linfticos prximo dos pulmes. Depois esses gnglios comeam a rebentar e a sangrar, espalhando a infeco s estruturas torcicas vizinhas. Ento forma-se um lquido infectado nos pulmes e no espao entre estes e a parede torcica (cavidade pleural). De incio, os sintomas so ligeiros e parecem-se com os da gripe. Contudo, a febre agrava-se e em poucos dias surgem graves dificuldades respiratrias, seguidas de choque e coma. Tambm se pode verificar a infeco do crebro e das suas meninges (meningoencefalite). Mesmo que o tratamento seja precoce, esta forma de carbunculose quase sempre mortal. A carbunculose gastrointestinal rara. As bactrias podem crescer na parede intestinal e libertar uma toxina que provoca uma grande hemorragia e morte do tecido. A infeco pode revelar-se mortal se se propagar at corrente sangunea. O conhecimento de que um indivduo esteve em contacto com animais ajuda o mdico a estabelecer o diagnstico. Para diagnosticar uma infeco pulmonar, ele pode colher uma amostra de expectorao para cultura; contudo, o laboratrio nem sempre consegue identificar as bactrias. Por vezes comea-se o tratamento quando se suspeita da infeco, ainda que no se disponha da sua confirmao analtica.

Preveno e tratamento
As pessoas com elevado risco de contrair o carbnculo (como os veterinrios, os tcnicos de laboratrio e os empregados da indstria txtil que processam o plo de animais) devem ser vacinadas. Uma infeco de carbnculo cutneo trata-se com injeces de penicilina, ou ento com tetraciclinas ou eritromicina oral. As infeces pulmonares devem ser tratadas com penicilina endovenosa. Podem tambm administrar-se outros antibiticos. igualmente possvel utilizar corticosterides para reduzir a inflamao pulmonar. Se o tratamento se atrasa (geralmente devido a um diagnstico incorrecto), possvel que o doente morra.