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A fora da mulher negra

O reflexo do esprito guerreiro das Candaces, rainhas da frica ancestral, na mulher negra brasileira de hoje
BRUNA
DE

FRIAS, FERNANDA NOVAES

JOYCE SANTOS
Divulgao

Cena da pea Candaces, a reconstruo do fogo

s gregos e os romanos usavam o term o Candaces como nome prprio para designar as rainhas africanas com as quais estabeleciam relaes polticas. O ttulo foi comum a todas as 14 rainhas que governaram o Imprio Mroe, na Antigidade, regio da atual Etipia. Subvertendo a lgica da dominao destinada s mulheres desde os tempos antigos, as Candaces simbolizam o poder feminino, no s de procriar, mas de lutar por seu territrio e por sua cultura, conquistando respeito, espao e tambm prosperidade. Na histria da frica ancestral encontra-se a referncia para as guerreiras negras contemporneas brasileiras, as Candaces do sculo XXI, que muitos consideram autnticas heronas por

sobreviver e defender seus filhos, sua famlia e sua comunidade. Defender-se do dia a dia, da desigualdade no tratamento da mdia, do lcool muleta sentimental que substitui a falta de quase tudo, do trfico potencialmente aliciador, dos desvios da polcia e da poltica discriminatria. Famosas ou annimas, elas no vivem nenhum grande drama, alm de serem mulheres e negras num pas que se o rgulha de ser miscigenado, porm repleto de desigualdades e preconceitos. Segundo o estudo Retratos da desigualdade realizado pelo Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Ipea) em setembro de 2006, a mulher negra de nossos dias ocupa o ltimo lugar da hierarquia social brasileira, tendo os piores postos de trabalho

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e os menores rendimentos, como fruto de dupla discriminao: de raa e de gnero. J as Candaces africanas ocupavam postos elevados e desempenhavam importantes funes no reino, subordinadas apenas ao prprio rei. Mais tarde, essas rainhas, mes e esposas, passaram a se autoproclamar soberanas mximas de Mroe, assumindo todo o poder poltico do Imprio. A rainha Candace mais antiga de que se tem noticia Shanakdakete, cujo reinado ocorreu no sculo II a.C. Num segundo momento, duas rainhas tiveram especial destaque: Amanirenas e Amanishakehte. Seus maridos foram figuras apagadas, e uma delas tinha um olho s, sendo considerada mulher vigorosa e herica, que negociou com os romanos em tempos de guerra. Segundo historiadores, os descendentes das Candaces espalharam-se pelo mundo, tendo alguns deles, inclusive, sido trazidos como escravos para o Brasil. Assim, a herana guerreira das Candaces poder, quem sabe, estar presente em algumas das 44% de mulheres negras que formam a populao brasileira, segundo dados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE). Entre elas, est Ana Cristina da Costa Gomes, de 46 anos, que procura refletir na sua vida pessoal e em seus projetos profissionais a mesma garra e determinao das Candaces. Moradora do bairro da Taquara, na Zona Oeste do Rio de Janeiro, Ana Cristina criou sozinha os dois filhos, hoje com 15 e 17 anos. Separada desde o nascimento de seu segundo filho, a professora e atual coordenadora pedaggica da Escola Municipal Alberto Rangel, acredita que a mulher atual precisa ser, tambm, uma guerreira para conciliar o papel de me, dona de casa e profissional e, no caso das negras, enfrentar ainda os preconceitos de toda ordem. Por estar (geralmente) na base da pirmide social, a mulher negra tem que enfrentar uma carga muito grande para poder se levantar e caminhar. A vida inteira uma guerra, em que no possvel relaxar nunca, afirma Ana Cristina. A pedagoga Vanda Maria de Souza Ferreira, uma atuante da causa negra, concorda com Ana e diz que o poder desempenhado pela mulher negra , na maioria das vezes, invisvel. Poucos so os avanos de reconhecimento da mulher negra na

Candaces, a reconstruo do fogo

sociedade atual. Ainda temos um longo caminho a percorrer nesta questo, explica. Segundo ela, a questo racial o fator determinante para a colocao da mulher negra sempre como coadjuvante em todas as situaes sociais: Ainda nos dias de hoje no h a devida valorizao em nenhuma das situaes vigentes, mesmo quando ocupamos papis de destaque, aponta. A professora Ana Cristina define a msica Felicidade guerreira, de Gilberto Gil, como a traduo desta realidade do cotidiano das negras que, como ela, tm que se dividir entre o cuidado com os filhos, a casa e a vida profissional e ainda serem tratadas com respeito, sem que se espere delas nada alm da subalternidade. A vida da mulher negra como Gil canta, porque ns j acordamos tendo que guerrear, tendo que lutar contra a corrente. Mesmo inconscientemente, todas as mulheres negras agem como guerreiras, avalia a professora. A me de Ana era uma dessas guerreiras instintivas que, mesmo tendo baixa escolaridade, buscou alternativas dignas para sustentar a famlia. Ela

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deixou o Recife, onde nasceu, e veio para o Rio de Janeiro. Aqui, trabalhou como empregada domstica e, j separada do meu pai, fazia curso de culinria noite. Por meio de um emprego na cozinha de uma empresa, conseguiu comprar um apartamento para morarmos, relata a professora, lembrando-se da postura inconformada da me. Durante todo o tempo em que vivemos na casa dos patres, ela sempre me falava: Se voc no quiser lavar roupa e cozinhar para os outros, ento estuda, recorda emocionada.

Representaes artsticas contemporneas de Candaces


A Cia. dos Comuns, grupo teatral formado por a t o res negros, montou em 2003 o espetculo Candaces, a reconstruo do fogo, que esteve em cartaz nos teatros Glucio Gil e Carlos Gomes, e no Teatro Municipal, no Rio de Janeiro, com temporadas tambm em Salvador e Braslia. O diretor da Companhia, Hilton Cobra, encontrou o tema atravs da professora Llia Gonzalez, uma das maiores acadmicas ligadas s questes da cultura negra no Brasil. Llia, antiga chefe do departamento de Sociologia e Poltica da PUC-Rio, morreu uma semana aps a conversa que despertou o interesse de Ecltica em tematizar Candaces. A construo do espetculo partiu da reinveno artstica e histrica destas personagens, para retratar um painel de histrias pro t a g o n izadas por personagens absolutamente comuns. Mostrando um retrato fiel da bravura cotidiana e do poder feminino, a pea destacou a riqueza, os p e rcalos e os avanos que tm marcado a trajetria das mulheres negras e as contribuies polticas, culturais e sociais at a poca atual. A

dificuldade da montagem foi obter material para a pesquisa. H pouqussimos re g i s t ro sobre as s Candaces para a importncia que elas tiveram, lamenta o dire t o r. Para Hilton, a pea cumpriu a misso de levar ao conhecimento do pblico a trajetria dessas mulheres, que foram esquecidas pela Histria. O espetculo da Cia. dos Comuns serviu de inspirao para o enredo do carnaval de 2007 da Escola de Samba Acadmicos do Salgueiro. No enredo, mais do que uma linhagem de rainhas, Candaces torna-se um conceito, atravs do qual a fora da mulher negra se faz presente em lutas, conquistas e no legado matriarcal que venceu o tempo e as distncias. O u t ro produto artstico a abordar essas negras guerreiras o documentrio C a n d a c e s, dirigido pelos atores Gustavo Mello e Fernando Barcellos, ambos vinculados Cia. dos Comuns. O filme tem estria p revista para o segundo semestre de 2007, quando, em funo do desfile do Salgueiro, j haver maiores referncias para o pblico sobre o tema. Haroldo Costa, jornalista e comentarista de carnaval na Rede Globo, ressalta que o Salgueiro a escola que tradicionalmente tem o papel de passar por cima das discriminaes e abrir as portas para a expresso do poder de mulheres negras atuantes, que recusam a dominao de uma sociedade eminentemente patriarcal e preconceituosa. Com as Candaces, mais uma vez as escolas de samba saem na frente e, alis, foi o Salgueiro quem abriu este caminho, conta o comentarista. A exemplo do novo enredo da escola, o Salgueiro j apresentou outros dois sobre duas mulheres de grande representao na cultura negra, Xica da Silva e Dona Beija. Esses foram dois maravilhosos e n redos que contaram a vida destas extraordinrias mulheres e as revelaram para todo o mundo. Candaces ter sem dvida o mesmo efeito, afirma Haroldo. O carnavalesco Milton Cunha, que estria este ano na escola de samba Porto da Pedra, tambm com um enredo de razes africanas, Preto e branco a c o re s, diz que se o carnavalesco do Salgueiro , Renato Lage, no fizesse Candaces, um dia ele faria. Assisti ao espetculo da Cia. dos Comuns e fiquei arrebatado com a fora daquela negritude,

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tanto pelo vigor fsico e pela beleza plstica, quanto pela ideologia do texto. Candaces era um dos enredos que eu guardava para realizar um dia e agora ele se vai nas mos desse grande artista que o Renato, explica. O que mais seduz Milton no enredo desenvolvido pelo Salgueiro a ponte feita entre a parte histrica, que trata das negras africanas da Antigidade, e a temtica de Candaces na contemporaneidade: Cada mulher negra refaz no seu corpo e na sua vida a trajetria das Candaces e importante para o Carnaval, como a grande vitrine da cultura brasileira, colaborar para o entendimento do Brasil

de hoje, esclarece. Segundo ele, mesmo os enredos datados acabam por refletir de alguma maneira o tempo atual, mas quando o enredo traz essa ligao entre o passado e o presente a Sapuca passa, de fato, a ser um espelho do povo brasileiro. Para o carnavalesco, o que torna as mulheres negras mais admirveis que, apesar de todas as lutas que tm que enfrentar, elas no perderam a ternura, a graa e a feminilidade. As candaces modernas agregam, sustentam e defendem suas famlias com a destreza das leoas, mas no perdem a doura. Elas so ao mesmo tempo ternas e terrveis, admira Milton Cunha.

Samba-enredo da Acadmicos do Salgueiro (2007)


Tema: Candaces Autores: Dudu Botelho, Marcelo Motta, Z Paulo e Luiz Pio
Majestosa frica Bero dos meus ancestrais Reflete no espelho da vida A saga das negras e seus ideais Mes feiticeiras, donas do destino... Senhoras do ventre do mundo Raiz da criao Do mito Histria Encanto e beleza Seduzindo a realeza Candaces mulheres, guerreiras Na luta... justia e liberdade Rainhas soberanas Florescendo pra eternidade (BIS) Novo mundo, novos tempos O suor da escravido A bravura persistiu Aportaram em nosso cho Na Bahia, alforria Nas feiras, tradio Mes de santo, mes do samba! Pedem proteo E nesse canto de f Salgueiro traz o ax E faz a louvao Odoy, Iemanj; Saluba Nana Eparrei Oy Oray y o, Oxum Oba xi oba (BIS)

Frases da negritude
Ser mulher negra complicado, porque ela ganha menos que a mulher branca e menos que o homem negro. A mulher tem que administrar o salrio mnimo na grande misria, a provedora da casa (Zez Motta, atriz) As mulheres negras so as que vivem num isolamento poltico maior e por outro lado so aquelas que resistem mais (Lcia Xavier) Meu pai dizia que mulher no tem que estudar, porque seno vai ter que sustentar o homem. Porque, pra mulher negra, s resta o resto: ser amante do homem negro intelectual ou do patro, ou sustentar o homem sem instruo (Vanda Ferreira)

A fora da mulher negra brasileira vem l dos primrdios, porque as grandes deusas, as mes primeiras eram negras. O mundo era matriarcal (La Garcia)

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