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P ENETRADO

PELA

P ALAVRA

Traduzido do original em ingls:


Pierced by the Word by John Piper Copyright 2003 by Desiring God Foundation Published by Multnomah Publishers, Inc. 601 N. Larch Street, Sisters, Oregon 97759 USA Todos os direitos para tradues em outros idiomas devem ser contratados atravs de Gospel Literature International P.O. Box 4060, Ontario, California 91761-1003 USA

ISBN N o. 85 - 99145 - 13 - 4 Primeira edio em portugus 2005 Editora Fiel Todos os direitos reservados. proibida a reproduo deste livro, no todo ou em parte, sem a permisso escrita dos Editores.
Traduo: Francisco Wellington Ferreira Reviso: Marilene Paschoal Daniel Deeds Diagramao: Christiane de Medeiros dos Santos Capa: Edvanio Silva Direo de Arte: Rick Denham

EDITORA FIEL DA MISSO EVANGLICA LITERRIA Caixa Postal 81 12201-970 So Jos dos Campos - SP

Aos pastores que penetram a alma com a Verdade, como cirurgies e no como assassinos.

Porque a palavra de Deus viva,e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e propsitos do corao.
Hebreus 4.12

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ndice
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U MA P ALAVRA AO L EITOR ............................................................... 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Q UO SINGULAR E M ARAVILHOSO O AMOR DE C RISTO ! .........

7 9

D EUS O E VANGELHO .................................................................... 14 P ENETRADO PELA P ALAVRA DE D EUS ........................................... 18 N O S EJA M ERA S OMBRA E E CO .................................................. 23 B EBENDO S UCO DE L ARANJA PARA A G LRIA DE D EUS ............ 27 O RAES E XTENSAS E A MPLAS , M AS N O -I NSPIDAS ............... 31 O QUE H UMILDADE ? .................................................................... 35 D ESERTO, A DORAO , T RAIO , D EUS ....................................... 40 C OMO S ER UM R EFGIO PARA SEUS F ILHOS ................................. 45 C ONHECENDO MAIS A D EUS , POR ESTAR E LE L EVANDO NOSSOS F ARDOS ................................................................................. 50 P ERSEVERE NA O RAO .................................................................. 56 P OR QUE A C RENA NO I NFERNO F UNDAMENTAL ? ................ 60 P ARA V S , Q UE C REDES , E LE A P RECIOSIDADE .................... 65 O Q UE J ESUS Q UER ? ........................................................................ 69 C OMO A L EI M E A JUDA A C ONHECER M EU P ECADO ? .............. 73

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16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 UM ANELO PELA PUREZA V ERSUS O RAO P ASSIVA ................... 79 A L UTA P ELA B NO DO C AF DA M ANH .............................. 84 V OC T EM SOMENTE UMA V IDA P RECIOSA .................................. 89 T ERRORISMO , J USTIA E A MOR POR N OSSOS I NIMIGOS ............. 94 C OMO E XPERIMENTAMOS O A MOR DE D EUS NO C ORAO ? .................................................................................. 98 R AZES P OR Q UE OS CRENTES NO P RECISAM F ICAR COM M EDO ........................................................................... 103 A CEITANDO A D OR DA V ERGONHA .............................................. 109 J ESUS A JUDA OS D ISCPULOS A A UMENTAREM SUA F ................ 113 O S C AMINHOS E STRANHOS DO NOSSO M ARAVILHOSO E DIFICADOR ..................................................................................... 118 E STRATGIAS PARA L UTAR C ONTRA A L ASCVIA ......................... 123 O RAES H ORA DAS R EFEIES DA F AMLIA P IPER .............. 129 N UNCA C ORRETO F ICAR I RADO CONTRA D EUS ...................... 133 A I GREJA ERA I MPUGNADA EM T ODOS OS L UGARES .................. 140 C OM QUE T IPO DE M ORTE V OC G LORIFICAR A D EUS ? ....... 144 O P AI DE J OHN G. P ATON ............................................................. 149 A JUDANDO OS C RENTES A T EREM S EGURANA DA S ALVAO .................................................................................... 155

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UMA

PA L AV R A AO L E I T O R

E U AMO A PALAVRA DE DEUS. E ESTOU DIZENDO -O


com seriedade. Ela terrvel. A voz do SENHOR... desnuda os bosques (Sl 29.9). Por meio de sua Palavra, Deus criou o universo. E, quando o seu Filho vier novamente, a Palavra dEle ser como uma espada afiada, para com ela ferir as naes (Ap 19.15). Por isso, eu tremo diante da Palavra de Deus. Mas este tremer agradvel. Existe uma promessa vinculada a este tremer. Deus afirma: O homem para quem olharei este: o aflito e abatido de esprito e que treme da minha palavra (Is 66.2). Nem todo o olhar de Deus desejvel, mas este olhar, devemos almej-lo. Este o olhar abenoador. E, quando Deus abenoa o aflito e contrito, a sua Palavra se torna vida. Senhor, para quem iremos? Tu tens as palavras da vida eterna (Jo 6.68). Sim, a Palavra penetra. E existe uma dor. Mas, para aqueles que crem na Palavra viva, Jesus Cristo, todo o penetrar da Palavra de Deus ser agradvel, em ltima

anlise. A ferida ser raspada. O cncer ser extrado. O veneno, removido. Para aqueles que confiam na severa misericrdia de Jesus, todo o penetrar traz cura. Rogo a Deus que estas meditaes revelaro a Palavra de Deus, ao invs de ocult-la. Que estas meditaes se tornem, em sua vida, a incorporao viva da Palavra de Deus e penetrem os recessos de sua alma. Deus tem uma boa obra a fazer ali. John Piper

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um
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QUO SINGULAR E M A R AV I L H O S O O AMOR DE CRISTO!

PO R M U I T O S A N O S , T E N H O P R O C U R A D O ENTENDER
como a centralidade de Deus em Si mesmo se relaciona com o seu amor por pecadores como eu. Muitas pessoas no vem a paixo de Deus por sua prpria glria como um ato de amor. Uma das razes para isto o fato de que temos absorvido a definio do mundo a respeito do amor. O mundo diz: voc amado quando mimado. O maior problema desta definio de amor que, ao tentarmos aplic-la ao amor de Deus por ns, ela distorce a realidade. O amor de Deus por ns no se revela principalmente em que Ele nos valoriza, e sim em que Ele nos d a capacidade de nos regozijarmos em apreci-Lo para sempre. Se centralizamos e focalizamos o amor de Deus em nosso valor, estamos nos afastando do que mais

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precioso, ou seja, Ele mesmo. O amor labuta e sofre para nos cativar com aquilo que infinita e eternamente satisfatrio: Deus mesmo. Por conseguinte, o amor de Deus labuta e sofre para aniquilar nossa escravido ao dolo do eu e focalizar nossas afeies no tesouro de Deus. Podemos ver isto, de maneira surpreendente, na histria da enfermidade e morte de Lzaro, em Joo 11.1-6: 1 Estava enfermo Lzaro, de Betnia, da aldeia de Maria e de sua irm Marta. 2 Esta Maria, cujo irmo Lzaro estava enfermo, era a mesma que ungiu com blsamo o Senhor e lhe enxugou os ps com os seus cabelos. 3 Mandaram, pois, as irms de Lzaro dizer a Jesus: Senhor, est enfermo aquele a quem amas. 4 Ao receber a notcia, disse Jesus: Esta enfermidade no para morte, e sim para a glria de Deus, a fim de que o Filho de Deus seja por ela glorificado. 5 Ora, amava Jesus a Marta, e a sua irm, e a Lzaro. 6 Quando, pois, soube que Lzaro estava doente, ainda se demorou dois dias no lugar onde estava.

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Observe trs coisas admirveis: 1. Jesus escolheu deixar Lzaro morrer. No versculo 6, lemos: Quando, pois, soube que Lzaro estava doente, ainda se demorou dois dias no lugar onde estava. No houve pressa. A inteno de Jesus no era impedir o sofrimento da famlia, e sim ressuscitar Lzaro dentre os mortos. Isto seria verdade mesmo se Lzaro j estivesse morto, quando o mensageiro chegou a Jesus. Ele deixou Lzaro morrer ou permaneceu por mais tempo, para deixar evidente que no tinha pressa de trazer alvio imediato ao sofrimento. Algo mais importante O impelia. 2. Jesus era motivado pelo amor para com a glria de Deus, manifestada em seu tremendo poder. No versculo 4, Ele disse: Esta enfermidade no para morte, e sim para a glria de Deus, a fim de que o Filho de Deus seja por ela glorificado. 3. Entretanto, tanto a deciso de deixar Lzaro morrer como a motivao de glorificar a Deus foram expresses de amor para com Maria, Marta e Lzaro. O evangelista Joo nos mostra isto pela maneira como ele uniu os versculos 5 e 6: Ora, amava Jesus a Marta, e a sua irm, e a Lzaro. Quando, pois, soube que Lzaro estava doente, ainda se demorou dois dias no lugar onde estava.

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Oh! Muitas pessoas inclusive crentes murmurariam por haver Jesus, insensivelmente, deixado Lzaro morrer e permitir que Marta, Maria e Lzaro e outros passassem por aquele sofrimento e infelicidade! E, se os nossos contemporneos percebessem que Jesus fez isso motivado pelo desejo de magnificar a glria de Deus, quantos no considerariam a atitude de Jesus como insensvel e severa? Isto revela quanto a maioria das pessoas estima levar uma vida livre de sofrimentos muito mais do que estima a glria de Deus. Para a maioria das pessoas, o amor aquilo que coloca o bem-estar humano como o centro de tudo. Por conseguinte, o comportamento de Jesus ilgico para tais pessoas. No podemos ensinar a Jesus o que o amor significa. No podemos instru-Lo a respeito de como Ele nos deve amar e colocar-nos no centro de tudo. Devemos aprender dEle o que significa o amor e o que o verdadeiro bemestar. O amor fazer tudo que for necessrio para ajudar os outros a verem e experimentarem a glria de Deus em Cristo, para todo o sempre. O amor mantm a Deus no centro, porque a alma foi criada para Deus. Nas palavras de sua orao, Jesus confirma que estamos certos: Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha glria que me conferiste, porque me amaste antes da fundao do mundo (Jo 17.24). Podemos presumir que esta orao seja um ato de amor de Jesus. Mas, o que Ele pediu? Pediu que, no fim, vejamos a sua glria. O amor dEle por ns O

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torna central. Jesus o nico Ser cuja auto-exaltao um ato sublime de amor. Isto verdade porque a realidade mais satisfatria que podemos conhecer Jesus. Portanto, para nos dar esta realidade, Ele tem de dar-nos a Si mesmo. O amor de Jesus O impeliu a orar e a morrer por ns, no para que o nosso valor se tornasse central, e sim para que a glria dEle se tornasse central e pudssemos v-la e desfrutla por toda a eternidade. Pai, a minha vontade que... estejam tambm comigo... para que vejam a minha glria. Isto o que significa para Jesus o amar-nos. O amor divino labuta e sofre para nos cativar com aquilo que infinita e eternamente satisfatrio: Deus em Cristo. Oh! Que vejamos a glria de Cristo pela qual Ele deixou Lzaro morrer e pela qual Ele foi cruz.

Deus, cativa-nos com este amor, Abre-nos os olhos do corao, para vermos E provarmos a glria de Cristo. E, quando cativados por Sermos amados desta maneira, Faze-nos amorosos como Jesus. Labutemos e soframos para levar muitos, Quantos pudermos, a este amor todo-satisfatrio. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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dois
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DEUS

E VA N G E L H O

VO C

J SE PERGUNTOU POR QUE O PERDO DE

Deus valioso? Ou, se a vida eterna valiosa? J se perguntou por que algum quer ter a vida eterna? Por que desejamos viver para sempre? Estas questes so importantes por ser possvel desejarmos perdo e vida eterna por motivos que comprovam que no os temos. Por exemplo, considere o assunto do perdo. Talvez voc queira o perdo de Deus por que est muito infeliz com sentimentos de culpa. Voc quer alvio. Se puder crer que Deus o perdoa, voc ter algum alvio, mas no necessariamente a salvao. Se quer o perdo somente por causa de alvio emocional, voc no receber o perdo de Deus. Ele no d o seu perdo queles que o usam apenas para ter os dons dEle e no a Ele mesmo. Ou, talvez, voc queira ser curado de uma enfermidade

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ou conseguir um emprego e encontrar uma esposa. Ento, voc ouve que Deus pode ajud-lo a obter estas coisas, mas que, primeiramente, seus pecados teriam de ser perdoados. Algum o exorta a crer que Cristo morreu por seus pecados e lhe diz que, se voc crer nisto, seus pecados sero perdoados. Conseqentemente, voc cr, a fim de que seja removido o obstculo sua sade e consiga um emprego ou uma esposa. Isto salvao pelo evangelho? No creio que seja. Em outras palavras, o que voc espera receber por meio do perdo importante. O motivo por que voc deseja o perdo importante. Se quer o perdo to-somente por que deseja gozar da criao, ento, o Criador no honrado e voc no salvo. O perdo precioso por uma nica razo: ele o capacita a desfrutar da comunho com Deus. Se esta no razo por que voc quer o perdo, voc no o ter de maneira alguma. Deus no ser usado como moeda para a compra de dolos. Tambm perguntamos: por que desejamos ter a vida eterna? Algum pode responder: Porque o inferno a alternativa dolorosa. Outro pode dizer: Porque no haver nenhuma tristeza no cu. Outro pode replicar: Meus queridos foram para o cu, e quero estar com eles. Outros poderiam sonhar com sexo e alimentos interminveis, ou com algo mais nobre. Em tudo isso, Algum est ausente: Deus. O motivo salvfico para querermos a vida eterna apresentado em Joo 17.3: E a vida eterna esta: que te

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conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Se queremos a vida eterna por ela significar outra coisa, e no o regozijo em Deus, no teremos essa vida. Enganamos a ns mesmos dizendo que somos cristos, se usamos o glorioso evangelho de Cristo para buscar o que amamos mais do que buscamos o prprio Cristo. As boas-novas no se comprovaro como boas para qualquer pessoa que no tenha a Deus como seu principal bem. Jonathan Edwards apresentou esta verdade em um sermo1 sua igreja, em 1731. Leia estas palavras lentamente e permita que elas o despertem para a verdadeira vida e o verdadeiro bem do perdo. Os redimidos tm todo o seu verdadeiro bem em Deus. Ele mesmo o grande bem que possuem e desfrutam por meio da redeno. Deus o bem mais sublime, a suma de todo o bem que Cristo adquiriu. Deus a herana dos santos; o quinho da alma deles. Ele a riqueza e o tesouro, o alimento, a vida, a habitao, o ornamento e a coroa, a glria eterna e duradoura dos santos. Eles no tm nada no cu, exceto a Deus. Ele o grande bem no qual os crentes

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1. Wilson H. Kimnach, Kenneth P. Minkema, and Douglas A. Sweeney, ed., The Sermons of Jonathan Edwards: A Reader (New Haven, CT: Yale University Press, 1999), pp. 74-75.

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so recebidos na morte e para o qual eles devem ressurgir no fim do mundo. O Senhor Deus, Ele a luz da Jerusalm celestial; o rio da gua da vida que corre e a rvore da vida que cresce no paraso de Deus. As gloriosas excelncias e belezas de Deus fascinaro para sempre a mente dos santos, e o amor de Deus ser o deleite eterno deles. Com certeza, os redimidos desfrutaro outras alegrias. Eles se alegraro com os anjos e uns com os outros. Mas aquilo que lhes encantar nos anjos e uns nos outros, ou em qualquer outra coisa; aquilo que lhes proporcionar deleite e felicidade ser o que de Deus poder ser visto neles.

Deus, todo-satisfatrio, perdoa-nos por fazermos De teus excelentes dons um substituto para Ti. Somos to propensos a trocar o retrato pela pessoa. Satisfaze-nos contigo mesmo. Tu prometeste na Nova Aliana: Todos me conhecero, desde o menor deles at ao maior. Que este seja o nosso quinho, agora um tipo de conhecimento, Deus, que valoriza Aquele que conhecemos. Nos faa experimentar o evangelho em toda a sua plenitude, Que Cristo crucificado e ressuscitado pelos pecadores, Para trazer-nos de volta a Ti. Em nome dEle, oramos. Amm.

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trs
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PENETRADO PELA P A L AV R A D E D E U S
UMA MEDITAO SOBRE HEBREUS 4.12 Porque a palavra de Deus viva, e eficaz , e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e propsitos do corao.

O H! COMO PRECISAMOS CONHECER A NS MESMOS!


Somos salvos? Estamos vivos em Cristo? Existe somente um instrumento que cria, detecta e confirma a vida eterna na alma do homem ou seja, a Palavra de Deus. Portanto, o que Hebreus 4.12 afirma a respeito da Palavra importantssimo.

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A Palavra de Deus
A expresso Palavra de Deus pode significar uma palavra falada por Deus sem um porta-voz humano. Mas, no Novo Testamento, esta expresso normalmente significa uma palavra ou mensagem que um homem fala como representante de Deus. Por exemplo, Hebreus 13.7 diz: Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a palavra de Deus; e, considerando atentamente o fim da sua vida, imitai a f que tiveram. Portanto, a expresso, Palavra de Deus, em Hebreus 4.12, provavelmente se refere verdade de Deus revelada nas Escrituras e que homens falaram uns para os outros na dependncia da ajuda de Deus para entend-la e aplic-la.

Viva e eficaz
A Palavra de Deus no morta ou ineficaz. Ela tem vida. E, devido a isso, ela produz resultados. Existe algo sobre a Verdade revelada por Deus, que a conecta com Deus como a fonte de toda a vida e poder. Deus ama a sua Palavra. Ele tem predileo por sua Palavra. Ele a honra com sua presena e poder. Se queremos que nosso ensino e testemunho produza efeitos, devemos permanecer fiis a Palavra revelada de Deus.

Mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de

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dividir alma e esprito, juntas e medulas.


O que faz esta Palavra viva e eficaz? Ela penetra. Com que propsito? Para dividir. O qu? Alma e esprito. O que isto significa? O escritor sagrado nos d uma analogia. semelhante a dividir juntas e medulas. As juntas so a parte mais grossa, dura e exterior do osso. As medulas so a parte mais mole, macia, viva e interior do osso. Isso uma analogia de alma e esprito. A Palavra de Deus como uma espada bastante afiada, capaz de cortar diretamente da parte exterior, dura e grossa do osso at sua parte interior, macia e viva. Algumas espadas, menos afiadas, podem atingir um osso, resvalar e no penetrar. Outras espadas penetram somente at ao meio das juntas grossas e duras de um osso. Mas uma espada pontuda, bem afiada, de dois gumes (afiados em cada lado da ponta), penetrar a junta at alcanar a medula. Alma e esprito so como juntas e medulas de ossos. Alma aquela dimenso invisvel da vida que somos por natureza. Esprito aquilo que somos pelo novo nascimento sobrenatural. Jesus disse: O que nascido da carne carne; e o que nascido do Esprito esprito (Jo 3.6). Sem o poder vivificador, criador, regenerador do Esprito de Deus em ns, somos apenas um homem natural, e no um homem espiritual (1 Co 2.14-15). Por conseguinte, o esprito aquela dimenso invisvel de nossa vida que somos por meio da obra regeneradora do Esprito Santo.

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Qual o principal ensino da afirmativa de que a Palavra de Deus penetra at ao ponto de dividir alma e esprito? O principal ensino desta afirmativa que a Palavra de Deus revela o nosso verdadeiro eu. Somos espirituais ou naturais? Somos nascidos de Deus e estamos espiritualmente vivos? Ou enganamos a ns mesmos e ainda estamos espiritualmente mortos? Os pensamentos e propsitos de nosso corao so espirituais ou apenas naturais? Somente a Palavra de Deus pode discernir os pensamentos e propsitos do corao, como afirma Hebreus 4.12. Falando em termos prticos, quando lemos ou ouvimos a Palavra de Deus, sentimos que ela penetra em ns mesmos. O efeito deste penetrar revelar se h esprito ou no. Existe medula e vida em nossos ossos? Ou somos apenas um esqueleto sem medula viva? Existe esprito ou somente alma? A Palavra de Deus penetra fundo o suficiente, para mostrar-nos a verdade de nossos pensamentos e motivos, e o nosso prprio eu. Renda-se a esta Palavra de Deus, a Bblia. Use-a para conhecer a si mesmo e confirmar sua prpria vida espiritual. Se existe vida, haver amor, gozo e um corao obediente Palavra. Dedique-se a esta Palavra, de modo que suas palavras se tornem a Palavra de Deus para outros e revelem a condio espiritual em que eles esto. Ento, sobre a ferida causada pela Palavra, derrame o blsamo da Palavra.

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Oh! como amamos a tua Palavra, Pai! mais preciosa do que os tesouros da Terra. Inclina nosso corao tua Palavra E destri nossa servido a outras coisas. Oh! que vejamos maravilhas em tua Palavra. Penetra a nossa alma e desperta a vida espiritual. Confirma a medula de nossa f e faze-nos autnticos, Completamente. No permita que Te sejamos falsos, Infiis, e torna-nos poderosos em teu Esprito. Por meio de Cristo, oramos. Amm.

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quatro
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N O S E JA MERA SOMBRA E ECO NO SOMOS DEUS . POR CONSEGUINTE, COMPARADOS


com a Realidade absoluta e final, somos pequenssimos. Nossa existncia secundria e depende da absoluta Realidade de Deus. Ele o nico Ser auto-existente no universo. Somos derivados. Ele sempre existiu e no teve princpio. Portanto, ningum Lhe deu forma. Ns, pelo contrrio, recebemos forma. Ele simplesmente . Ns, porm, fomos criados. EU SOU O QUE SOU o nome dEle (x 3.14). No entanto, visto que Ele nos fez com o mais sublime propsito para uma criatura desfrutar e manifestar a glria do Criador podemos ter uma vida bastante substancial, que dura para sempre. Esta a razo por que fomos criados (Tudo foi criado por meio dele e para ele Cl 1.16). Esta a razo por que nossa sexualidade foi redimida (Fugi da impureza... Porque fostes comprados

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por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo 1 Co 6.18, 20). Esta a razo por que comemos e bebemos (Portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus 1 Co 10.31). Esta a razo por que oramos (E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei, a fim de que o Pai seja glorificado no Filho Jo 14.13). Esta a razo por que fazemos boas obras (Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus Mt 5.16). Esta a razo por que existimos manifestar a glria de Deus. A vida humana completamente centralizada em Deus. Este o significado de sermos humanos. Nossa natureza foi criada para engrandecer a Deus. A nossa glria consiste em dar glria a Deus. Quando cumprimos esta razo de sermos, temos substncia. Existe valor e significado em nossa existncia. Conhecer, desfrutar e manifestar a glria de Deus um compartilhamento da glria de Deus. No nos tornamos Deus. Mas um pouco da grandeza e beleza de Deus est sobre ns, quando cumprimos este propsito de nossa existncia refletir a excelncia de Deus. Esta a nossa substncia. No cumprir este propsito para a existncia humana corresponde a ser uma mera sombra da substncia que Deus tencionava possuiramos quando nos criou. No manifestar a glria de Deus por desfrutarmos dEle mesmo, acima de qualquer outra coisa, ser apenas um eco da msica que Deus tencionou que faramos quando nos criou.

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Esta uma grande tragdia. Os seres humanos no foram criados para serem apenas sombras e ecos. Fomos criados para termos as caractersticas de nosso Deus, para fazermos msica divina e causarmos um impacto divino. Isto o que significa ser criado imagem de Deus (Gn 1.27). Mas, quando os homens abandonam o seu Criador e amam mais as outras coisas, eles se tornam semelhantes s coisas que amam insignificantes, fteis, sem valor, inconseqentes e depreciadores de Deus. Veja como o salmista apresentou este fato: Os dolos das naes so prata e ouro, obra das mos dos homens. Tm boca e no falam; tm olhos e no vem; tm ouvidos e no ouvem; pois no h alento de vida em sua boca. Como eles se tornam os que os fazem e todos os que neles confiam (Sl 135.15-18; veja tambm Sl 115.4-8). Pense e trema. Voc se torna semelhante s coisas feitas pelos homens e nas quais voc confia: mudo, cego, surdo. Isto uma sombra da existncia. um mero eco do que Deus tencionou voc deveria ser. uma mmica vazia no palco da Histria, com muito movimento e pouco significado. Querido leitor, no seja sombra e eco. Livre-se do esprito de centralidade no homem, uma epidemia de nossa poca. Olhe com determinao, para ver, conhecer e desfrutar a vida na luz do Senhor. Vinde, casa de Jac, e andemos na luz do SENHOR (Is 2.5). Na luz do Senhor, voc O ver, bem como a todas as coisas como realmente so. Voc despertar da sonolncia de uma existncia na

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terra das sombras. Voc anelar por substncia e a encontrar. Far de sua vida uma msica divina. A morte ser apenas uma viagem rumo ao Paraso. E o que voc deixar para trs no sero sombras e ecos, e sim um tributo na terra, escrito no cu, triunfante graa de Deus.

Pai, como tememos o desperdcio de nossos anos! Perdoa-nos por amarmos o envolver-nos com coisas vazias E por nosso pequeno amor para contigo. Faze-nos perceber a f letal em dolos inocentes. D-nos ser sadiamente livres de todas as jias sem valor. Faze-nos levar o peso de glria E torna-nos mais semelhantes a teu Filho. Em seu nome todo-sustentador, oramos. Amm.

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cinco
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B EBENDO S UCO DE L ARANJA PARA A G LRIA DE D EUS QUANDO ME PERGUNTAM : A DOUTRINA DA

D EPRA vao Total bblica?, minha resposta : Sim. Uma das coisas que pretendo dizer com esta resposta que todas as nossas aes (sem a graa salvadora) so moralmente maculadas. Em outras palavras, tudo o que o incrdulo faz pecaminoso e, portanto, inaceitvel a Deus. Uma de minhas razes para crer nisto encontra-se em 1 Corntios 10.31: Quer comais, quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. pecado desobedecermos este mandamento das Escrituras? Sim. Por isso, chego a esta triste concluso: pecado algum comer, ou beber, ou fazer qualquer outra coisa, se no for para a glria de Deus. Em outras palavras, o pecado no apenas uma lista de coisas prejudiciais (matar, roubar, etc.). Pecamos quando deixamos Deus fora de considerao nas

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realizaes triviais de nossa vida. Pecado qualquer coisa que fazemos, que no seja feito para a glria de Deus. Mas, o que os incrdulos fazem para a glria de Deus? Nada. Conseqentemente, tudo o que eles fazem pecaminoso. isso que pretendo dizer, quando afirmo que, sem a graa salvadora, tudo que fazemos moralmente ruim. Evidentemente, isto suscita uma questo prtica: como podemos comer e beber para a glria de Deus? Tal como, por exemplo, beber suco de laranja no caf da manh? Uma das respostas encontra-se em 1 Timteo 4.3-5: ...[alguns] probem o casamento e exigem abstinncia de alimentos que Deus criou para serem recebidos, com aes de graas, pelos fiis e por quantos conhecem plenamente a verdade; pois tudo que Deus criou bom, e, recebido com aes de graas, nada recusvel, porque, pela palavra de Deus e pela orao, santificado. Suco de laranja foi criado para ser recebido com aes de graas, pelos fiis e por quantos conhecem plenamente a verdade. Portanto, os incrdulos no podem usar suco de laranja para cumprir o propsito que Deus tencionou ou seja, uma ocasio para aes de graa sinceras, dirigidas a Ele, provenientes de um corao de f. Mas os crentes podem, e esta a maneira como

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glorificam a Deus. O suco de laranja que eles bebem santificado pela palavra de Deus e pela orao (1 Tm 4.5). A orao a nossa humilde resposta de agradecimento do corao. Crer nesta verdade, apresentada na Palavra de Deus, e oferecer aes de graa, em orao, uma das maneiras de bebermos suco de laranja para a glria de Deus. A outra maneira bebermos com amor. Por exemplo, no insista na poro maior. Isto ensinado no contexto de 1 Co 10.33: Assim como tambm eu procuro, em tudo, ser agradvel a todos, no buscando o meu prprio interesse, mas o de muitos, para que sejam salvos. Sede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo (1 Co 11.1). Tudo o que fazemos inclusive beber suco de laranja pode ser feito com a inteno e a esperana de que ser proveitoso para muitos, a fim de que sejam salvos. Louvemos a Deus porque, pela sua graa, fomos libertos da runa completa de nossos atos. E faamos tudo, quer comamos, quer bebamos, para a glria de nosso grande Deus!

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Pai, toda boa ddiva procede de Ti. At a habilidade de receb-las vem de Ti. Apreciamos confessar nossa dependncia de Ti Quanto s pequenas e s grandes coisas. No nos ds nada que esteja separado de Ti. Em todo o tempo, faze-nos conscientes de que Tudo obtm seu verdadeiro significado A partir da maneira como se relaciona a Ti. Seja o nosso gozo o unirmos ao suco de laranja E a todas as demais coisas tua graa. Com abundante gratido, oramos, em nome de Jesus. Amm.

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seis
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ORAES EXTENSAS E AMPLAS, M A S N O -I N S P I DA S E STE UM DOS FATOS ADMIRVEIS SOBRE AS ORAES


da Bblia: quo grandes e abrangentes freqentemente elas so. Mas no tm aquele tom vago de Deus, abenoa os missionrios, que parece to fraco. s vezes, tentamos remediar este erro, acrescentando: Devemos fazer oraes especficas em favor dos outros, apresentando suas necessidades especficas, e no oraes generalizadas. Isso verdade. Devemos orar assim. No entanto, existe outro motivo por que nossas grandes oraes cotidianas parecem inspidas, enquanto as grandes oraes na Bblia no o eram. Freqentemente, as nossas oraes no contm muito da pessoa de Deus e no expressam as grandes bnos espirituais que desejamos Deus realize em favor dos missionrios, ou pelas

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naes, ou pelo mundo, ou pelos perdidos. As palavras Deus abenoe no pareceriam to vagas e frgeis, se dissessem que tipo de bno desejamos para eles. Existe um mundo de diferena entre Senhor, ajuda os nossos missionrios e Senhor, ajuda os nossos missionrios a beberem abundantemente do rio de teus deleites, ou Senhor, ajuda os nossos missionrios a se regozijarem nas tribulaes e lembrarem-se de que as tribulaes produzem perseverana, e a perseverana, esperana. Oraes extensas e generalizadas tornam-se poderosas, quando so preenchidas com os objetivos bblicos, concretos e radicais, em favor da pessoa por quem oramos. Em Mateus 6.9,10, Santificado seja o teu nome... faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu uma orao sublime, de amplo alcance. Ela roga por duas coisas concretas: que em todo o mundo o nome de Deus seja considerado precioso e que coraes sejam transformados para fazerem a vontade de Deus, com o mesmo zelo e pureza que os anjos tm no cu. Mencionar estes objetivos espirituais, com fervor, transforma nossas generalizaes inspidas em generalizaes dinmicas. Portanto, no deixe de fazer oraes extensas e de amplo alcance. Por exemplo, em Efsios 6.18, Paulo disse que devemos orar em todo tempo no Esprito... com toda perseverana e splica por todos os santos. Pense nisso. Que inacreditvel alcance e generalizao. TODOS os santos! Voc faz isso? Ora por todos os santos? Admito que no o tenho feito com bastante freqncia. Meu corao mui-

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to pequeno. Mas estou tentando lev-lo a esta amplitude. A Bblia o ordena. Estas palavras de Paulo no parecem to simples como: Deus, abenoa todos os santos. Parecem robustas e de notvel amplitude, como: Deus, olha para toda a tua igreja, em todos os lugares, e tem misericrdia; desperta-a e d-lhe nova vida, esperana, pureza doutrinria e santidade, de modo que todos os santos permaneam fortes e Te glorifiquem em dias de tentao e provao. Faamos grandes oraes em favor dos bilhes de perdidos e dos milhes de pessoas que vivem na Janela 10/40. Paulo disse: Finalmente, irmos, orai por ns, para que a Palavra do Senhor se propague e seja glorificada, como tambm est acontecendo entre vs (2 Ts 3.1). Oh! que Deus faa esta obra em nossos dias! Encorajo todos os meus leitores a comprarem o livro Intercesso Mundial, escrito por Patrick Johnstone (um guia de orao em favor de todos os pases do mundo). Depois, faa oraes intensas e abrangentes em favor das pessoas e dos missionrios desta vasta regio chamada Janela 10/40. A Janela 10/40 se estende do oeste da frica at ao leste da sia, de 10o ao norte at 40o ao sul do Equador. Esta regio contm trs dos maiores blocos religiosos do mundo. A maioria das pessoas entenebrecidas na incredulidade pelo islamismo, hindusmo e budismo vive na Janela 10/40. Este o lar da maioria dos povos no-evangelizados. Embora a Janela 10/40 constitua somente 1/3 da rea total da terra, o lar de aproximadamente 2/3 da populao

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mundial, com aproximadamente 4 bilhes de pessoas. Dos 50 pases menos evangelizados do mundo, 37 se encontram nesta Janela. E esses 37 pases tm 95% da populao total dos 50 pases menos evangelizados. Oitenta por cento das pessoas mais pobres do mundo, vive na Janela 10/40. Em mdia, eles vivem com uma renda inferior a 500 dlares anuais, por pessoa. Embora 2,4 bilhes dessas pessoas vivam na Janela 10/40, somente 8% de todos os missionrios trabalham entre elas. Com certeza, este um assunto digno de oraes intensas, abrangentes e bblicas!

Grande Deus, de graa abundante, Move o nosso corao a orar Por teu poder salvador entre as naes. Inquieta-nos com a triste situao dos povos Que no tm acesso ao evangelho. Concede-nos oraes amplas, globais, Do tamanho de Deus, e saturadas com a Bblia. No deixes que percamos de vista as ovelhas perdidas. Mas, Deus, d-nos uma paixo Por teu propsito para o mundo, De chamar tuas ovelhas, De cada povo da terra. Para a glria de Cristo E em nome dEle, oramos. Amm.

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sete
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QU E

H U M I L DA D E ?

E M 1908, O ESCRITOR INGLS G. K. CHESTERTON


descreveu o embrio da cultura que hoje chamamos de psmodernismo. Este j um termo desgastado. Algum dia, os leitores o pesquisaro em um livro de Histria. Uma das caractersticas de seu relativismo vulgar (conforme o chama Michael Novak)1 o erro grave de tomar a palavra arrogncia para referir-se convico e humildade para referirse dvida. Chesterton viu a chegada do ps-modernismo: O que sofremos hoje de humildade no lugar errado. A modstia se afastou do setor da ambio e se estabeleceu na rea das convic-

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1. Michael Novak, Awakening from Nihilism, First Things, no. 45 (Agosto/ Setembro, 1994), pp. 2021.

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es, o que nunca deveria ter acontecido. Um homem devia mostrar-se duvidoso a respeito de si mesmo, mas no a respeito da verdade; isto foi invertido completamente. Hoje, aquilo no qual o homem confia exatamente aquilo em que ele no deveria confiar nele mesmo. Aquilo que ele duvida exatamente o que ele no deveria duvidar a razo divina... O ctico moderno prope ser to humilde que duvida se pode aprender... Existe uma humildade caracterstica de nossa poca; acontece, porm, que ela uma humildade mais venenosa do que as mais severas prostraes dos ascticos... A velha humildade fazia que o homem duvidasse de seus esforos, e isto, por sua vez, o levaria a trabalhar com mais empenho. Mas a nova humildade torna o homem duvidoso a respeito de seus alvos; e isto o faz parar de trabalhar completamente... Estamos a caminho de produzir uma raa de homens to mentalmente modestos que sero incapazes de acreditar na tabuada de multiplicao.2 Vemos isso, por exemplo, no ressentimento para com os crentes que expressam a convico de que os judeus

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2. G. K. Chesterton, Orthodoxy (Garden City, NY: Doubleday, 1957), pp. 3132.

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(como as outras pessoas) precisam crer em Jesus, para serem salvos. A reao mais comum a esta convico que os crentes so arrogantes. A humildade contempornea est firmemente arraigada no relativismo que evita conhecer a verdade e especificar o erro. Mas isto no o que a humildade costumava significar. Se a humildade no aquiescncia s exigncias populares do relativismo, ento, o que humildade? Isto importante, pois a Bblia diz: Deus resiste aos soberbos, contudo, aos humildes concede a sua graa (1 Pe 5.5); e: Pois todo o que se exalta ser humilhado; e o que se humilha ser exaltado (Lc 14.11). A humildade, portanto, sobremodo importante. Deus nos diz pelo menos cinco coisas a respeito da humildade: 1. A humildade comea com um senso de submisso a Deus, em Cristo. O discpulo no est acima do seu mestre, nem o servo, acima do seu senhor (Mt 10.24). Humilhai-vos, portanto, sob a poderosa mo de Deus (1 Pe 5.6). 2. A humildade no sente que tem o direito de receber melhor tratamento do que o tratamento dado a Jesus. Se chamaram Belzebu ao dono da casa, quanto mais aos seus domsticos? (Mt 10.25.) Por conseguinte, a humildade no paga o mal com o mal. No uma vida baseada nos direitos percebidos. Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos exemplo para

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seguirdes os seus passos... quando maltratado, no fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga retamente (1 Pe 2.21-23). 3. A humildade afirma a verdade no para apoiar o eu com o domnio e triunfos dos debates, mas como um servio prestado a Cristo e expresso de amor para com o adversrio. O amor regozija-se com a verdade (1 Co 13.6). O que vos digo s escuras... No temais (Mt 10.27,28). No nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor e a ns mesmos como vossos servos, por amor de Jesus (2 Co 4.5). 4. A humildade sabe que depende da graa de Deus para conhecer e crer. Que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? (1 Co 4.7.) Acolhei, com mansido, a palavra em vs implantada, a qual poderosa para salvar a vossa alma (Tg 1.21). 5. A humildade sabe que falvel; por isso, reflete sobre o criticismo e aprende dele. Mas tambm sabe que Deus fez proviso para a convico humana e nos convoca a persuadir os outros. Agora, vemos como em espelho, obscuramente; ento, veremos face a face. Agora, conheo

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em parte; ento, conhecerei como tambm sou conhecido (1 Co 13.12). O sbio d ouvidos aos conselhos (Pv 12.15). Conhecendo o temor do Senhor, persuadimos os homens (2 Co 5.11).

Pai, quanto depender de ns, Humilhamo-nos sob a tua poderosa mo. Compadece-Te de ns, na luta contra o orgulho, E ajuda-nos a mortificar tudo o que arrogante E que exalta o eu, em nossa vida. Mostra nosso total desamparo sem Ti E a doura de tua misericrdia imerecida. Faze-nos andar em humildade e contrio de esprito. E faze-nos conhecer a grandeza de Cristo. Em nome dEle, oramos. Amm.

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oito
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D E S E RT O , A D O R A O , TRAIO, DEUS
UMA MEDITAO SOBRE O SALMO 63

SALMO DE D AVI, QUANDO NO DESERTO DE JUD


1 Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua. 2 Assim, eu te contemplo no santurio, para ver a tua fora e a tua glria.

3 Porque a tua graa melhor do que a vida; os meus lbios te louvam. 4 Assim, cumpre-me bendizer-te enquanto eu viver; em teu nome, levanto as mos.

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5 Como de banha e de gordura farta-se a minha alma; e, com jbilo nos lbios, a minha boca te louva, 6 no meu leito, quando de ti me recordo e em ti medito, durante a viglia da noite. 7 Porque tu me tens sido auxlio; sombra das tuas asas, eu canto jubiloso. 8 A minha alma apega-se a ti; a tua destra me ampara. 9 Porm, os que me procuram a vida para a destruir, abismar-se-o nas profundezas da terra. 10 Sero entregues ao poder da espada e viro a ser pasto dos chacais. 11 O rei, porm, se alegra em Deus; quem por ele jura gloriar-se-, pois se tapar a boca dos que proferem mentira. O autor Davi, quando era rei (vv. 1, 11). A situao que algum est procurando destruir a sua vida (v. 9). Isto corresponde ao tempo em que Absalo, o prprio filho de Davi, o coagiu a sair de Jerusalm (2 Sm 15.23). Coloque-se no lugar de Davi. Seu filho no somente alienado, mas tambm hostil o suficiente para ter o desejo de ver seu pai morto. Eis um perigo mortal misturado com uma separao dolorosa de seu filho.

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Aprenda de Davi o que fazer nos momentos angustiantes e aterrorizantes. Ele orou. Todo o salmo dirigido a Deus. Davi no pede proteo, nem vitria; pede somente uma coisa Deus mesmo, para satisfazer sua alma, como as guas satisfazem a sede em uma terra rida e exausta. Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua (v. 1). H ocasies de dor, perda, tristeza e escurido, quando nada digno de ser pedido, exceto Deus mesmo. Todas as outras coisas so triviais, inclusive a prpria vida. Essa razo por que Davi afirmou: Porque a tua graa melhor do que a vida; os meus lbios te louvam (v. 3). Davi poderia ser morto durante a noite, por algum traidor astuto que se vendera a Absalo. Como voc dorme? Voc relembra a si mesmo que o amor de Deus, na presena de Deus, melhor do que ser vtima da morte, durante a noite. Porm, no sentimos com facilidade este descanso no constante amor de Deus. Dizemos as palavras, mas sentimos a realidade? Davi no o sentiu como desejava. Por isso, ele clamou: Eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti. Davi precisava desesperadamente que Deus respondesse ao seu clamor de vir e ajud-lo a provar no apenas saber, mas tambm sentir que a graa dEle melhor do que a vida. Oh! que conheamos desta maneira a Deus! Isso no seria tudo para ns? No seria mais do que riquezas, fama, sucesso e sade na realidade, mais do que tudo que o

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mundo pode oferecer? Deus mesmo se aproximando e fazendo nossa alma beber de sua graa, at que todas as coisas desapaream de nossa viso e o temor seja tragado pela inabalvel segurana de gozo eterno direita de Deus! Oh! que cheguemos a este lugar em nosso andar com Deus! Quando a salvao da prpria vida e o livramento de seu filho deixam de ser os dolos de Davi, e somente Deus o envolve no firme gozo de seu amor inabalvel, Davi cantar de alegria nas tristezas da noite e, talvez, se Deus o quiser, ganhar de volta o seu filho. De que maneira Deus veio a Davi e despertou o seu sabor espiritual, de modo que ele visse a Deus e ficasse satisfeito como de banha e de gordura (v. 5)? A resposta que Davi lembrou-se dos dias de adorao na casa de Deus Eu te contemplo no santurio, para ver a tua fora e a tua glria (v. 2). Davi havia fugido de Jerusalm, o lugar de adorao corporativa do povo de Deus. E, em sua aflio, Davi recordou como era a adorao e o que ele contemplava na adorao. Eis um grande anelo que tenho em relao adorao coletiva de nossas igrejas que, ao nos reunirmos, cantarmos, orarmos e ouvirmos a Palavra de Deus, Ele mesmo se mostre to presente, em fora e glria, que, nos anos por vir, se voc for impedido deste privilgio imensurvel, a prpria recordao de t-Lo visto na adorao O tornar real novamente para voc. Voc orar comigo a Deus, rogando que Ele se encontre conosco desta maneira? Orar em favor de pastores e

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lderes, suplicando que Deus lhes d canes, oraes, silncio, Escrituras e sermes que sero to repletos da verdade e do Esprito de Deus, que todos eles provaro e vero que a graa de Deus melhor do que a vida e tudo o mais que a vida pode oferecer? E orar por si mesmo, suplicando que os sbados noite e as manhs de domingos se tornem ocasies de preparao para o encontro com Deus vestbulos do lugar santo de adorao? Ore juntamente com Davi: Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua. Se esta orao estivesse em nossos lbios nos sbados noite e nas manhs dos domingos, Deus no abriria as fontes do cu e nos mostraria que sua graa melhor do que a vida?

Este, Pai, o clamor do nosso corao: Provar e ver que Tu s bom. Remove os calos de nossa lngua espiritual E d-nos paladar que saboreia A realidade de Cristo e de sua Palavra. Impede que a rebelio de nossos filhos Enfraquea a nossa f. Possam os perigos e angstias da vida Levar-nos a Ti, nosso gozo e descanso. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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nove
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COMO SER

UM

PA R A S E U S

REFGIO FILHOS

UMA MEDITAO SOBRE PROVRBIOS 14.26 No temor do Senhor, tem o homem forte amparo, e isso refgio para os seus filhos.

S E PA PA I E S T C O M M E D O , PA R A Q U E M O F I L H I N H O
se voltar? Supe-se que os pais so seguros; que eles sabem o que fazer, como resolver problemas, consertar as coisas e, mais importante do que tudo, como proteger os filhos dos perigos. Mas, o que acontece quando uma criana v o medo na face de seu pai? O que acontece se o pai est to atemorizado quanto a criana e no sabe o que fazer? Ento, ela fica perturbada e sente pnico. No entanto, se o pai confiante, o filho tm um refgio. Se o pai no est apavorado, e sim calmo e firme, todas as

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muralhas podem ruir; todas as ondas, quebrar-se; todas as serpentes podem sibilar; os lees, rugir; e os ventos, soprar, no haver lugar mais seguro do que os braos do pai. O pai um refgio, enquanto est confiante. Esta a razo por que Provrbios 14.26 diz: Isso refgio para seus filhos, se o pai tem forte confiana. A confiana do pai um refgio para o filho. Pais, a batalha para sermos confiantes no apenas a respeito de ns mesmos; a respeito da segurana de nossos filhos. uma batalha que se refere ao senso de segurana e felicidade deles. E sobre a questo se eles crescero vacilantes ou firmes na f. At que os filhos conheam a Deus, de maneira profunda e pessoal, somos a imagem e a incorporao de Deus na vida deles. Sendo pessoas confiantes, confiveis e seguras para eles, mais provvel que eles se acheguem a Deus para t-Lo como seu refgio, quando as tempestades lhes sobrevierem. Ento, como podemos ter forte confiana? Antes de tudo, ns tambm somos crianas; vasos de barro, frgeis e quebradios, que lutam com ansiedades e dvidas. A melhor soluo usarmos a melhor aparncia que tivermos e ocultarmos nosso verdadeiro eu? Na melhor das hipteses, isso nos causar lceras e, na pior, nos levar a uma duplicidade que desonra a Deus e repele os adolescentes. Esta no a resposta. Provrbios 14.26 nos oferece outra resposta: No temor do SENHOR, tem o homem forte amparo. Isto muito estranho. Este versculo nos diz que a soluo para o medo

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o temor. A soluo para a timidez o temor. A soluo para a incerteza o temor. A soluo para a dvida o temor. Como pode ser isto? Parte da resposta que o temor do SENHOR significa temer desonrar o Senhor; e isso implica ter medo de temer aquelas coisas sobre as quais o Senhor nos prometeu ajuda para venc-las. Em outras palavras, o temor do SENHOR um grande destruidor de temores. Se o Senhor diz: No temas, porque eu sou contigo; no te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel (Is 41.10), algo temeroso inquietar-nos a respeito do problema sobre o qual Ele diz que nos ajudar. Temer esse problema, quando Ele diz: No temas, porque eu te ajudo, um voto de desconfiana contra a Palavra de Deus e uma grande desonra para Ele. E o temor do SENHOR treme desonrar a Deus. O Senhor diz: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei. Portanto, afirmemos confiantemente: O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem? (Hb 13.5,6.) Se o Senhor lhe diz isso, no confiar na presena e ajuda dEle, conforme nos prometeu, um tipo de orgulho. Coloca a nossa avaliao do problema acima do prprio Deus. Esta a razo por que lemos estas admirveis palavras do Senhor: Eu, eu sou aquele que vos consola; quem, pois, s tu, para que temas o ho-

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mem, que mortal, ou o filho do homem, que no passa de erva? (Is 51.12.) Quem voc para temer o homem, quando Deus prometeu ajud-lo? orgulho temer o homem. E o orgulho oposto do temor do Senhor. Sim, este Provrbio verdadeiro e grande ajuda para ns. Pai, tema a Deus. Sim, tema a Deus. Tema desonr-Lo. Tema desconfiar dEle. Tema colocar a sua avaliao do problema acima do prprio Deus. Deus afirma que pode ajud-lo. Ele mais sbio do que voc, mais forte e mais generoso. Confie nEle. Tema no confiar nEle. Por qu? Deus trabalha por aqueles que esperam nEle (Is 64.4). Deus resolver o problema. Ele salvar a famlia. Cuidar dos pequeninos. Suprir as necessidades de vocs. Tema desconfiar dessa promessa. Ento, os seus filhos tero um refgio. Eles tero um pai que tem firme confiana no em si mesmo, e sim nas promessas de Deus, perante o Qual ele treme, se no confiar.

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Pai, somos fracos em ns mesmos. E nossos filhos precisam que sejamos fortes. Faze-nos fortes no Senhor. Torna-Te a fora de nossa vida. D-nos confiana e fora profunda, arraigada em Deus. Que nossos filhos sintam esta confiana e fiquem seguros. Mostra-lhes, por meio de nossa f humilde, Que a segurana est em Deus e no nos melhores pais. Faze-os crescer de modo que sejam fortes Em Ti, de gerao em gerao. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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dez
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CONHECENDO MAIS A DEUS, P O R E S TA R E L E L EVANDO NOSSOS FARDOS UMA DAS RAZES POR QUE NO CONHECEMOS PROFUNdamente a Deus que no nos aventuramos muito em seu compromisso de carregar os nossos fardos. Conhecer a Deus com um senso de realidade pessoal autntica no uma simples questo de estudar. uma questo de andar com Deus atravs do fogo e no ser queimado. uma questo de no ser esmagado por um fardo, porque Ele o leva por voc, ao seu lado. O que, ento, Deus leva?

1. Deus tem levado os nossos pecados.


O meu Servo, o Justo, com o seu conhecimento, justificar a muitos, porque as iniqidades deles levar sobre si (Is 53.11).

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Cristo, tendo-se oferecido uma vez para sempre para tirar os pecados de muitos (Hb 9.28). Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados (1 Pe 2.24). Crer nesta verdade e experimentar seu efeito libertador crucial para a vida agora. Sentimentos de culpa no tm a palavra final! Crer nesta verdade tambm crucial para a hora de nossa morte. O aguilho da morte o pecado, mas graas sejam dadas a Deus, porque esse aguilho foi removido. igualmente crucial para nosso gozo eterno. A obra de Cristo em carregar nossos pecados nos assegura uma compensao eterna para todas as supostas perdas nesta vida de amor sacrificial. Esta confiana o fundamento de conhecermos a Deus.

2. Deus se compromete a levar nossas ansiedades.


Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs (1 Pe 5.7). A nica outra passagem bblica onde ocorre a palavra grega traduzida por lanar, neste versculo, Lucas 19.35, onde lemos que os discpulos puseram suas vestes sobre o jumentinho, para que Jesus o montasse. Que tipo de ansiedade Deus almeja tirar de nossas costas e levar por ns? Todo o tipo de ansiedade. Por exemplo,

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ansiedades a respeito de necessidades (Fp 4.4-7), inutilidade (Is 55.11), fraqueza (2 Co 12.9), decises (Sl 32.8), adversrios (Rm 8.31), aflio (Sl 34.19; Rm 5.3-5), velhice (Is 46.4), morte (Rm 14.7-9) e incerteza de perseverana (Fp 1.6; Hb 7.25). Quando perguntaram a George Mller como podia se sentir calmo em um dia agitado, com tantas incertezas sobre o orfanato, ele respondeu algo assim: Lancei sessenta coisas sobre o Senhor nesta manh. Quando Hudson Taylor foi informado de que missionrios sob a sua responsabilidade estavam em perigo, logo ouviu-se Taylor sussurrando seu hino favorito Jesus, estou descansando, descansando no gozo do que Tu s!

3. Deus se compromete a levar nossos cuidados.


Confia os teus cuidados ao SENHOR, e ele te suster; jamais permitir que o justo seja abalado (Sl 55.22). A palavra hebraica traduzida por cuidado, neste versculo, pode ser traduzida por quinho. Qual o seu quinho hoje? O que a providncia de Deus lhe trouxe? Em ltima instncia, isto procede do Senhor. Ele o levar por voc. Este quinho no tem o propsito de esmaglo ou arruin-lo. Tem o propsito de provar sua confiana em Deus para carreg-lo por voc. (Veja Salmos 16.5, 63.8.)

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Para Amy Carmichael, o quinho era o estado de solteira. Houve vrias oportunidades para ela deixar esse estado e assumir a vida de casada. Mas ela ouviu a voz interior: No, no, no. Ela lanou esse quinho sobre o Senhor, que o levou por ela, tornando-a frutfera e plena de alegria.

4. Deus se compromete a levar a causa da justia por ns.


Ele [Jesus], quando ultrajado, no revidava com ultraje; quando maltratado, no fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga retamente (1 Pe 2.23). Em quase todos os relacionamentos da vida, voc ser tratado com injustia. Jesus nunca nos chamou para uma luta justa (George Otis Jr). Como voc no se sentir amargurado? Deixando que Deus leve a sua causa e acerte as contas quer na cruz, quer no inferno. Pedro disse que Jesus lidou com os atos errados praticados contra Ele entregando-se a Deus, que julga todas as coisas com justia. Deus administrar a nossa causa. A mim me pertence a vingana; eu que retribuirei, diz o Senhor (Rm 12.19). Entregue-Lhe sua causa. Prepare-se para ser tratado com injustia, quer seja algum furando a fila sua frente, quer seja algum dando falso testemunho a seu respeito em um tribunal.

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5. Deus se compromete a levar voc toda a sua vida.


Ouvi-me, casa de Jac e todo o restante da casa de Israel; vs, a quem desde o nascimento carrego e levo nos braos desde o ventre materno. At vossa velhice, eu serei o mesmo e, ainda at s cs, eu vos carregarei; j o tenho feito; levar-vos-ei, pois, carregar-vos-ei e vos salvarei (Is 46.3-4). (Veja tambm x 19.4; Sl 18.35, 94.18.) A vida crist uma vida de ser levado, desde o comeo at ao final. Ns trabalhamos, mas, na realidade, Deus quem trabalha em nosso ntimo (1 Co 15.10).

Concluso
Venham a Ele, todos os que trabalham arduamente e esto sobrecarregados, e encontrem descanso para a alma. Aprofunde sua comunho com Deus e conhea-O melhor, aventurando-se mais em seu compromisso de levar voc e todas as suas inquietaes.

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Pai, obrigado pelo zelo que manifestas em ser forte para conosco. Amamos teu anelo por manifestar a tua grandeza, Servindo-nos, em vez de ser servido por ns. Apreciamos magnificar o teu poder Ao lanarmos nossos fardos sobre Ti. Pai, ajuda-nos a sermos como crianas. Ajuda-nos a no nos ressentirmos por necessitar de Ti. Ajuda-nos a crer que teu imenso poder para ns, em Cristo Jesus. Faze-nos valentes na causa do amor. Por intermdio de Cristo, oramos. Amm.

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onze
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PERSEVERE

NA

ORAO

UMA MEDITAO SOBRE COLOSSENSES 4.2-4 Perseverai na orao, vigiando com aes de graas. Suplicai, ao mesmo tempo, tambm por ns, para que Deus nos abra porta palavra, a fim de falarmos do mistrio de Cristo, pelo qual tambm estou algemado; para que eu o manifeste, como devo fazer.

E STA PASSAGEM NOS D CINCO DIRETRIZES PARA A


orao, as quais precisamos ouvir.

Primeira: Perseverai na orao.


Existe muito poder a ser desfrutado em perseverarmos na orao. No esqueam o amigo inoportuno de Lucas 11.8: Digo-vos que, se no se levantar para dar-lhos por

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ser seu amigo, todavia, o far por causa da importunao e lhe dar tudo o de que tiver necessidade; e no esqueam a parbola que Jesus contou sobre o dever de orar sempre e nunca esmorecer. A perseverana o grande teste de genuinidade da vida crist. Louvo a Deus pelos crentes que tm perseverado em orao durante sessenta, setenta ou oitenta anos! Oh! que sejamos um povo de orao e que este ano e todos os nossos anos seja saturado com oraes ao Senhor de todo o poder e de todo o bem. Ser bom dizermos no final da vida: Completei a carreira, guardei a f, por meio da orao.

Segunda: Vigiai na orao.


Isto significa: Esteja alerta! Esteja mentalmente desperto. Talvez o apstolo Paulo tenha aprendido isto do que aconteceu no Getsmani. Jesus pediu aos discpulos que orassem, mas os encontrou dormindo. Ele disse a Pedro: No pudeste vigiar nem uma hora? Vigiai e orai, para que no entreis em tentao (Mc 14.37,38). Precisamos estar em vigilncia enquanto oramos em vigilncia contra as vagueaes de nossa mente, contra as vs repeties, contra expresses vulgares e sem sentido, contra desejos restritos e egostas. Tambm devemos vigiar por aquilo que bom. Devemos estar especialmente alerta quanto orientao de Deus, nas Escrituras, para as nossas splicas. Deus quem opera em ns a vontade de orar, mas sempre experimentamos esta capacitao divina como

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nossa prpria atitude e resoluo.

Terceira: Seja agradecido em todas as oraes.


So admirveis os relatos do que Deus tem feito na vida de muitos crentes, por meio da orao. Tais relatos me tm estimulado a persistir em orao com aes de graas. Compartilhe com os outros estas boas coisas.

Quarta: Pea que se abra uma porta pregao da Palavra, na sua vida.
Em dois sentidos: 1. Que, semana aps semana, haja coraes abertos e receptivos em sua igreja; 2. Que seus vizinhos se mostrem receptivos ao evangelho, enquanto voc o anuncia. Certa mulher, chamada Ldia, da cidade de Tiatira, vendedora de prpura, temente a Deus, nos escutava; o Senhor lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia (At 16.14). Isto o que desejamos acontea nos domingos e durante a semana.

Quinta: Ore pelos pregadores de nossa ptria, para que eles apresentem com clareza o mistrio de Cristo.
Grande o mistrio da piedade (1 Tm 3.16). Oh! que chamada para o proclamarmos! Eu amo o ministrio de

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pregador! Embora, no esteja a altura dele. Eu e todos os pregadores, pastores, necessitamos de orao para que entendamos o mistrio de Cristo, escolhamos os textos necessrios, preguemos no poder do Esprito Santo, falemos a verdade em amor. Sem Cristo, nada podemos fazer.

Pai misericordioso, obrigado por seres Um Deus que ouve as oraes. Oh! que apreciemos este dom! avassalador o pensamento de que O Criador e Sustentador de todas as coisas Atenta s nossas oraes e satisfaz nossas necessidades. Torna-nos persistentes, vigilantes, gratos e preparados para toda porta aberta. Enche-nos os lbios com oraes a Ti E com o evangelho aos outros. Aumenta-nos a f na verdade de que, pela orao, Temos no mundo uma influncia maior, em proporo pequenez que somos em ns mesmos. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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doze
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POR

QUE A

CRENA

NO

INFERNO

F U N DA M E N TA L ?

HOJE O DE DIA DE COMUNICAES RPIDAS. AMANH


o dia dos negcios. A eternidade o dia da verdade. Se voc vive somente para este mundo, se importar pouco com a verdade. Comamos e bebamos, que amanh morreremos. Se isso tudo que existe, podemos muito bem chamar de verdade as idias que protegem nossos apetites. Mas, se voc vive para a eternidade, rejeitar as modas populares e efmeras, para se tornar eternamente relevante. Temos de valorizar a verdade acima do sucesso temporrio. Onde a verdade minimizada e as pessoas no esto nela arraigadas e fundamentadas, o sucesso superficial, e a rvore cresce oca, embora floresa no sol da prosperidade. Que Deus nos d um amor humilde e submisso pela verdade da Palavra de Deus, na profundeza e plenitude dela. Ouam a advertncia de Paulo a respeito de nossos dias:

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Haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos (2 Tm 4.3). [Eles] perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos (2 Ts 2.10). Considere uma verdade que no popular e tem sido abandonada por muitos que tm sobre a sua tenda a bandeira de evanglico a verdade a respeito do inferno. Oh! que grande diferena existe quando uma pessoa cr no inferno com tremor e lgrimas! Existe uma seriedade permeando toda a vida, uma urgncia em todos os esforos, um condimento de profunda seriedade que tempera tudo e faz com que o pecado sinta-se mais pecaminoso, e a santidade mais santa, a vida mais preciosa, os relacionamentos mais profundos e Deus muito mais importante. Entretanto, como em toda gerao, existem novos abandonos da verdade. Clark Pinnock, um telogo canadense que insiste em se chamar evanglico, escreveu: A princpio fui levado a questionar a crena tradicional no tormento eterno e consciente, porque me era moralmente repugnante e por consideraes teolgicas mais amplas, e no por considerao de textos bblicos. No lgico dizermos que um Deus de amor afligir pessoas para sempre, por causa de pecados cometidos no contexto de uma vida finita... tempo de os evanglicos se levantarem e afirmarem que o

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ensino bblico moralmente apropriado sobre o inferno a aniquilao, e no o tormento eterno.1 Dorothy Sayers, que faleceu em 1957, expressou um antdoto necessrio para este tipo de abandono da verdade: Parece existir um tipo de conspirao, especialmente entre os escritores de meia idade que possuem uma tendncia vagamente liberal, para esquecer ou anular de onde procede a doutrina sobre o inferno. Encontramos freqentes referncias cruel e abominvel doutrina medieval do inferno ou a grotesca e ingnua imagem medieval de vermes e fogo. O caso, porm, exatamente o contrrio. Encaremos os fatos. A doutrina do inferno no medieval; uma doutrina ensinada por Cristo. No um artifcio do clero medieval para atemorizar o povo e faz-lo dar dinheiro igreja. O inferno o julgamento deliberado de Cristo sobre o pecado. A imagem de vermes que no morrem e de fogo inextinguvel deriva-se no da superstio medieval, e sim do

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1. Clark Pinnock and Delwin Brown, Theological Crossfire: An Evangelical/ Liberal Dialogue (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1990), pp. 226227.

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profeta Isaas; e foi Cristo quem a usou enfaticamente... Ela nos confronta no mais antigo e menos editado dos evangelhos; est explcita em muitas das parbolas mais familiares e implcita em muitas outras. Esta figura tem, nos ensinos de Cristo, uma dimenso maior do que algum possa perceber, at que comece a ler todos os evangelhos, em vez de selecionar e ler somente as passagens mais consoladoras. Ningum pode se livrar desta doutrina, sem despedaar o Novo Testamento. No podemos repudiar o inferno, sem repudiarmos a Cristo.2 Eu acrescentaria: existem muitas outras coisas que, abandonadas, tambm equivalero ao eventual repdio de Cristo. No por causa de uma lealdade ultrapassada que amamos as verdades da Escritura nem mesmo as mais severas. por causa do amor a Cristo e por causa do amor para com o seu povo povo esse que somente o Cristo da verdade pode salvar.

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2. Dorothy Sayers, A Matter of Eternity, ed. Rosamond Kent Sprague (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1973), p. 86.

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Pai celestial, trememos e choramos Ante revelao do tormento eterno. Oh! quo grande o pecado do homem! Nosso pecado! Ajuda-nos a no avaliarmos a justia do inferno, Pela nossa noo fraca de pecado, Antes, faa-nos ter uma percepo justa de nosso pecado luz do horror do inferno. Oh! que o temamos corretamente, Salvemos quantos pudermos, Amemos o Cristo que levou nossa culpa E permaneamos em temor de tua justia e graa! Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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treze
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PARA VS, QUE CREDES, E L E A P R E C I O S I DA D E


UMA MEDITAO SOBRE 1 PEDRO 2.7 Para vs outros... que credes, a preciosidade.

A MARCA DISTINTIVA DE UM FILHO DE D EUS NO A


perfeio, e sim a fome por Cristo. Se temos experimentado a bondade do Senhor, desejaremos a Cristo (1 Pe 2.2-3). A razo para isso que um filho possui a natureza de seu pai. Somos participantes da natureza divina (2 Pe 1.4), se somos nascidos de Deus e temos a semente divina permanente em ns (1 Jo 3.9). Somos como que lascas da Antiga Rocha. 1 Pedro 2.4 afirma que Cristo precioso para Deus, e o versculo 7 nos diz que Ele precioso para o crente. Por conseguinte, o crer que salva no apenas uma concordncia com o fato de que a Bblia verdadeira. O crer que salva

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implica uma nova natureza que valoriza aquilo que Deus ama. luz deste fato, considere Joo 17.26. Que promessa maravilhosa! Nessa ocasio, Jesus est orando por seus discpulos e por todos os que crero nEle, pelo testemunho verbal de seus discpulos (Jo 17.20). Ele concluiu sua orao com a mais sublimes das peties: Eu lhes fiz conhecer o teu nome e ainda o farei conhecer, a fim de que o amor com que me amaste esteja neles, e eu neles esteja. Considere atentamente. O pedido de Jesus ao Pai foi que o amor de Deus pelo Filho estivesse em ns. Voc j pensou que Jesus deseja que voc o ame no somente com o seu amor, mas tambm com o amor que Deus Pai tem pelo Filho? Como isto possvel? possvel por causa do novo nascimento. Tornar-se um crente significa ter uma nova natureza, outorgada por Deus. Em termos prticos, isto significa que Deus entra em nossa vida por intermdio do Esprito Santo e comea a dar-nos novas afeies, novas emoes, ou seja, as emoes de Deus. a presena de Deus, o Esprito, em nossa vida que nos faz amar a Jesus com o amor de Deus Pai. De fato, o Esprito Santo deve ser visto como o amor de Deus em uma Pessoa. Ser governado pelo Esprito significa ser governado por um amor divino por Jesus. Ele estava simplesmente orando que fssemos cheios do Esprito, a Pessoa divina que expressa o amor que o Pai tem para com o Filho. Deste modo, seremos cheios do prprio amor com o qual o Pai ama o Filho.

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Que imenso amor! Em todo o universo, no existe amor maior do que o amor transbordante que existe entre o Pai e o Filho, na santssima Trindade. Nenhum amor mais poderoso, mais intenso, mais contnuo, mais puro, mais repleto de deleite no Amado do que o amor de Deus para com o Filho. uma energia de gozo que faz as bombas atmicas parecerem fogos de artifcio. Oh! como o Pai se deleita no Filho! Oh! quo precioso o Filho para o Pai! Este o meu Filho amado, em quem me comprazo, disse o Pai no batismo de Jesus (Mt 3.17). Este o meu Filho amado, em quem me comprazo; a ele ouvi (Mt 17.5). Em todo o universo, ningum mais precioso para o Pai do que o seu Filho, Jesus Cristo. deste modo que Ele deve ser precioso para ns. Com que amor infinito o Pai ama o Filho! Esta a grandeza para a qual estamos nos dirigindo em nosso deleite no Filho. crente, junte-se ao Pai neste maior de todos os amores! Se voc nascido de Deus, veja Jesus com os olhos de Deus. Para vs... que credes, a preciosidade.

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Pai, responde a splica de teu Filho, Por ns, agora, quanto pudermos suportar: Que o amor com que amas a Ele Esteja em ns, e Ele, em ns. Confessamos que nosso amor Por Cristo no tudo que Ele merece. Anelamos am-Lo ainda mais, Com mais pureza, mais intensidade, Mais consistncia, mais regozijo. Por amor a Ti, Pai, E para a glria de teu Filho, Satisfaze-nos com a glria dEle. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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quatorze
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O QUE JESUS QUER?

O QUE J ESUS QUER ? ENCONTRAMOS A RESPOSTA EM


suas oraes. O que Ele pediu a Deus? A sua orao mais extensa pode ser lida em Joo 17, verso 24. Este o clmax de seu desejo: Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste . Entre todos os pecadores indignos no mundo, existem alguns que o Pai deu a Jesus. Estes so os que Deus trouxe ao Filho (Jo 6.44,65). Eles so crentes pessoas que receberam a Jesus como o Salvador e Senhor, crucificado e ressuscitado, o Tesouro de suas vidas (Jo 1.12; 3.17; 6.35; 10.11,17-18; 20.28). Jesus disse que deseja que seus discpulos estejam com Ele. s vezes, ouvimos as pessoas dizerem que Deus criou o

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homem porque Ele estava sozinho. Elas dizem: Deus nos criou para que estivssemos com Ele. Jesus concorda com isto? Bem, de fato, Ele disse que queria que estivssemos com Ele! Sim; mas por qu? Considere o restante do versculo. Por que Jesus quer que estejamos com Ele? Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha glria que me conferiste, porque me amaste antes da fundao do mundo. Essa seria uma maneira estranha de expressar a sua solido. A minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha glria. De fato, estas palavras no expressam a solido de Jesus. Expressam o interesse dEle pela satisfao de nosso anelo, e no de sua solido. Jesus no est sozinho. Ele, o Pai e o Esprito Santo esto plenamente satisfeitos na comunho da Trindade. Ns, e no Ele, estamos famintos por algo. E o que Jesus deseja para ns que experimentemos aquilo para o que realmente fomos criados ver e provar a glria de Deus. Oh! que Deus faa isto aprofundar-se em nossa alma! Jesus nos fez (Jo 1.3) para vermos sua glria. Pouco antes de ir para a cruz, Ele suplica ao Pai os seus desejos mais profundos Pai, a minha vontade [meu desejo] que... estejam comigo... para que vejam a minha glria.

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Mas isto somente a metade do que Jesus deseja nestas palavras finais de sua orao. J afirmamos que fomos criados para ver e provar a glria dEle. Isto o que Ele quer no somente que vejamos, mas tambm que provemos a sua glria, que tenhamos deleite e prazer nela, que a entesouremos e amemos? Considere o versculo 26: Eu lhes fiz conhecer o teu nome e ainda o farei conhecer, a fim de que o amor com que me amaste esteja neles, e eu neles esteja. Este o final da orao. Qual o objetivo final de Jesus para ns? No apenas que vejamos a sua glria, mas que O amemos com o mesmo amor que o Pai tem por Ele a fim de que o amor com que me amaste esteja neles. O anelo e objetivo de Jesus que vejamos a sua glria e sejamos capazes de amar o que vemos com o mesmo amor que o Pai tem pelo Filho. Ele no queria dizer que devemos apenas imitar o amor do Pai para com o Filho. Ele estava dizendo que o prprio amor do Pai se torna nosso amor pelo Filho que amemos o Filho com o amor do Pai para com o Filho. Isto o que o Esprito Santo se torna e concede em nossa vida: amor pelo Filho, por meio do Pai, pela operao do Esprito. O que Jesus mais deseja que seus eleitos sejam reunidos (Jo 10.16, 11.52) e tenham o que eles mais querem ver a glria de Cristo e prov-la com o amor do Pai pelo Filho. O que eu mais quero estar reunido com vocs (e muitos

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outros) e VER a Cristo em toda a sua plenitude e que, juntos, amemos o que vemos com um amor que excede as nossas capacidades humanas. Foi isto que Jesus pediu por ns: Pai, mostra-lhes a minha glria e d-lhes que se deleitem em mim com o mesmo deleite que tens em mim. Oh! que vejamos a Cristo com os olhos de Deus e provemos a Cristo com o corao de Deus. Isto a essncia do cu. Este foi o dom que Cristo veio comprar para os pecadores, ao preo de sua prpria morte, em nosso lugar.

Pai santo, unimo-nos a Jesus em pedir Para ns aquilo que Ele mesmo pediu. D-nos que estejamos com Ele, Para que vejamos a sua glria e O amemos Com o prprio amor que tens para com Ele. Oremos para que tenhamos agora tanto Quanto pudermos dessa experincia de Cristo. Ento, completa-a no cu, com Ele, Pelo poder que O ressuscitou dos mortos. Queremos ver a Jesus. Queremos provar a glria dEle. pai de misericrdia, abre nossos olhos e leva-nos ao lar. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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quinze
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C O M O A L E I M E A J U DA C O N H E C E R MEU P E C A D O ?
UMA MEDITAO SOBRE ROMANOS 7.7,8 Que diremos, pois? a lei pecado? De modo nenhum! Mas eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei; pois no teria eu conhecido a cobia, se a lei no dissera: No cobiars. Mas o pecado, tomando ocasio pelo mandamento, despertou em mim toda sorte de concupiscncia; porque, sem lei, est morto o pecado.

COMECEMOS OLHANDO O CONTEXTO DE ROMANOS 7.7-8


1. Paulo est defendendo a Lei, aps dizer algumas coisas negativas a respeito da Lei (tais como: voc precisa morrer para a Lei 7.4; paixes pecaminosas so

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despertadas pela Lei 7.6; a Lei veio para que a ofensa avultasse 5.20). 2. O argumento de Paulo que a Lei no pecado, mas expe o pecado como pecado. Ao fazer isso, a Lei freqentemente torna o pecado evidente e recebe a culpa por ele. 3. Existe uma condio pecaminosa por trs de nossos pecados, uma condio sobre a qual precisamos ter conhecimento. Paulo diz no versculo 8: O pecado... despertou em mim toda sorte de concupiscncia. Em outras palavras, o pecado da cobia produzido por uma condio que Paulo chamou de pecado. Esta a nossa depravao, a nossa queda ou (para os crentes) a nossa corrupo remanescente. 4. Paulo usou o mandamento contra a cobia para ilustrar como a Lei nos mostra nossa condio pecaminosa. 5. Cobia significa apenas desejos que voc no deveria ter. Os nossos desejos so maus porque brotam da perda de satisfao em tudo o que Deus para ns em Cristo. Os desejos so maus quando procedem da perda de contentamento em Deus. 6. At que a Lei de Deus entre em cena e proba alguns

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de nossos desejos (No cobiars), nossos desejos no so experimentados como pecado, e sim como exigncias imperativas que parecem ter sua prpria legitimidade. At que a Lei de Deus confronte esta lei sediciosa, no experimentamos nossos desejos como pecado (sem lei, est morto o pecado 7.8). Eu quero isso. Portanto, eu devo ter isso. Esse tipo de pensamento inato. Desejo equivale a merecimento, at que a Lei de Deus venha e diga: No. Percebemos isto com clareza nas criancinhas, que acham muito doloroso aprenderem que seus desejos no so leis. 7. Isto nos mostra a fonte da condio pecaminosa: independncia de Deus, rebelio contra Deus. Em sua fonte, nossa condio pecaminosa o comprometimento de sermos nosso prprio deus. Serei a autoridade final de minha vida. Decidirei o que certo e o que errado para mim, o que bom ou mau para mim, o que verdadeiro ou falso para mim. Meus desejos expressam minha soberania, minha autonomia e embora normalmente no o digamos minha suposta deidade. Esta independncia de Deus esta rebelio e hipottica soberania, autonomia e deidade produz todo tipo de cobia. A expresso toda sorte dispe-nos a pensar sobre quo diabolicamente a cobia pode se expressar. Precisamos

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saber disso, pois, do contrrio, no conheceremos o nosso prprio pecado ou a ns mesmos. Em geral, existem dois tipos de desejos maus (cobia) que a Lei desperta, e ambos so expresses de amor, de um caso de amor com a independncia e auto-exaltao. 1. Um bastante bvio, ou seja, o desejo de ter as coisas proibidas. Provrbios 9.17 afirma: As guas roubadas so doces, e o po comido s ocultas agradvel. Agostinho confessou sobre a sua juventude: Eu sentia disposio de roubar, e roubava, embora no fosse impelido por qualquer carncia, exceto pela carncia de um senso de justia ou por um desprazer por aquilo que era certo ou por um amor vido para praticar o erro... No tinha qualquer desejo de gozar das coisas que eu ansiava roubar, mas somente gozar do roubo em si mesmo e do pecado.1 Portanto, uma das formas de desejo que o mandamento desperta o desejo de fazer a prpria coisa proibida. Isto se deve ao amor inato de sermos nosso prprio deus e ao nosso desprazer por submisso. 2. O outro tipo de desejo mau, despertado pela Lei, o desejo de guardar a Lei por nossos prprios esforos, tendo em vista a exaltao de nossa proeza moral.

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1. Agostinho, Confessions, II, 4, nfase adicionada.

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Isto parece bastante diferente. No matars, no furtars, no adulterars, no mentirs. Em vez disso, apenas justia prpria. No que guardar a Lei seja errado ou cobioso. Antes, o problema o desejo de guard-la por meus prprios esforos, e no por dependncia sincera do poder de Deus. O problema desejar a glria de minha realizao, e no a glria de Deus. Esta uma forma sutil de cobia. Portanto, conhea a si mesmo! Conhea os seus pecados, sua condio pecaminosa de rebelio e insubordinao. Se isto o levar, repetidas vezes, cruz e ao evangelho da justificao somente pela graa, por meio da f, exaltar a Cristo, ser cura para a sua alma e doura para todos os seus relacionamentos.

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Pai, obrigado pela dolorosa obra da Lei em nossa vida. Obrigado por que no nos deixaste Sentir bem em nossa rebelio, e sim infelizes. Obrigado por que nos tornaste miserveis Na adorao de ns mesmos como deuses. Oh! quo preciosa a tua Lei, que nos convence de pecado! E desperta agora tanto o tremer como o valoriz-la. Continua usando-a para nos mostrar a Cristo. Capacita-nos, como pecadores justificados, A nos deleitarmos em tua Lei, Mediante o teu poder redentor. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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dezesseis
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UM ANELO PELA PUREZA VERSUS O R A O P A S S I VA


Eu, porm, vos digo: Qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao, j adulterou com ela. Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lana-o de ti; pois te convm que se perca um dos teus membros, e no seja todo o teu corpo lanado no inferno.
Mateus 5.28-29

QUANDO VOC TENTADO SEXUALMENTE , VOC LUTA


em sua mente para dizer no imagem e se empenha, com vigor, para pensar em imagens com outra conotao que aniquilaro a imagem sedutora? Porque, se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se pelo Esprito

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mortificardes os feitos do corpo, certamente vivereis (Rm 8.13). Muitos crentes pensam que lutam contra a tentao quando oram por livramento e esperam que o desejo desaparea. Isto muito passivo. Sim, Deus opera em ns tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade! Mas o resultado : Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor (Fp 2.12-13). Arrancar os olhos talvez seja uma metfora, mas expressa uma atitude violenta. O crebro um msculo que devemos exercitar em busca de pureza, e o crebro do crente fortalecido com o poder do Esprito de Cristo. Isto significa que no devemos dar mais do que cinco segundos a uma imagem ou um impulso sexual, antes de lanarmos um contra-ataque violento em nossa mente. Isso mesmo! Cinco segundos. Nos dois primeiros segundos, dizemos: No! Saia de minha mente. Nos dois prximos segundos, clamamos: Deus, em nome de Jesus, ajudame. Livra-me agora. Eu sou teu. Este um bom comeo. Mas a verdadeira batalha est apenas comeando. uma batalha da mente. A verdadeira necessidade lanar fora da mente a imagem e o impulso. De que maneira? Traga sua mente uma contra-imagem que exalta a Cristo e cativa a alma. Lute. Empurre. Ataque. No diminua o empenho. Tem de ser uma imagem to poderosa, que as outras no sobrevivero diante dela. Existem pensamentos e imagens que destroem concupiscncias.

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Por exemplo, nos primeiros cinco segundos da tentao, voc j exigiu de sua mente que ela se fixasse, com firmeza, na forma de Jesus Cristo crucificado? Imagine isto: voc acabou de ver uma moa com uma blusa transparente que o motivou a fantasiar. Voc tem cinco segundos.No! Saia de minha mente. Deus, ajuda-me! Agora, exija de sua mente que ela fixe sua contemplao na cruz de Cristo isto pode ser feito por intermdio do Esprito Santo. Use todo o seu poder de imaginao para ver o lado ferido de nosso Senhor. Trinta e nove chicotadas deixaram pouca carne intacta. O corpo do Senhor se move para cima e para baixo, por causa de sua respirao, sobre a trave vertical da cruz. Cada respirao introduz lascas na carne lacerada. O Senhor ofega. Em alguns momentos, Ele geme, sob a dor insuportvel. Ele tenta se mover na madeira, mas os cravos O impedem, travando os seus pulsos e atingindo os terminais dos nervos. Ele geme com grande agonia e procura mexer os ps, para trazer algum alvio a seus pulsos. Contudo, os ossos e nervos de seus ps traspassados se comprimem um contra o outro, com agonia, de modo que Ele geme novamente. No h qualquer alvio. A garganta dEle est seca por gemer e sentir sede. Ele perde a respirao e pensa que est sufocado. E, de repente, seu corpo suspira por ar, e todas as feridas doem. Em intensa aflio, Ele se esquece da coroa de espinhos de seis centmetros e, em desespero, inclina para trs a cabea, batendo um dos espinhos perpendiculares contra a trave da cruz, fazendo-o penetrar em sua cabea. Sua voz ecoa um tom agudo de dor, e soluos

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irrompem de seu corpo, traspassado e dolorido, enquanto cada gemido traz mais e mais dores. Agora, no estou mais pensando naquela blusa. Estou no Calvrio. Estas duas imagens so incompatveis. Se voc usar o vigor de seu crebro para buscar e se fixar em com todo o poder de seu pensamento imagens de Cristo crucificado, com a mesma energia criativa que usa nas fantasias sexuais, voc aniquilar essas fantasias. Mas voc tem de comear nos primeiros cinco segundos e no desistir. Portanto, a minha pergunta : voc luta, em vez de apenas orar, esperar e tentar evitar? imagem contra imagem. um conflito mental, impiedoso e contnuo. No basta apenas orar e esperar. Una-se a mim neste conflito sangrento, a fim de mantermos o corpo e a mente puros para o Senhor, para minha esposa e para a igreja. Jesus sofreu alm do que podemos imaginar, a fim de purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu (Tt 2.14). Todo clamor e suspiro de Jesus tinha o objetivo de matar a minha concupiscncia Carregando, ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia (1 Pe 2.24).

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Pai, tem misericrdia de ns, Em nossa contnua luta contra a concupiscncia. Oh! Como amamos as vitrias que nos ds! Faze que vivamos nelas mais e mais. D-nos a vontade de dizer no a cada tentao. Sim, Senhor, d-nos mais do que apenas dizer no. Ajuda-nos a lutar. D-nos a vontade de fazer guerra contra as impurezas. Mostra-nos a infinita e plenamente satisfatria Glria do Cristo crucificado. Torna o teu nome to precioso para ns Que no o corrompamos, de forma alguma. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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dezessete
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A L U TA P E L A B N O D O C A F DA M A N H
U MA M EDITAO E FSIOS 4.29-5.2

SOBRE

E STA MEDITAO PARA FAMLIAS , MAS ESPERO QUE


outros tambm sejam ajudados por ela. Estou presumindo que os membros das famlias de crentes procuram tomar caf da manh juntos ou ter algum tipo de momento familiar com a Palavra e a orao, antes de sarem para suas diferentes atividades. Embora haja ocasies da vida em que isto seja difcil ou impossvel, no se esforar por usufruir destes momentos parece contrrio ao ensino de Deuteronmio 6.7: Tu as inculcars a teus filhos, e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e ao deitar-te, e ao levantar-te. Isto exige esforo. Todos gostam de se levantar em horas diferentes. Por isso, voc tem de decidir quo importante

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acha estes momentos familiares com a Palavra de Deus. E isto possvel s criancinhas, aos adolescentes e aos pais. Talvez voc tenha de trabalhar por esses momentos. Mas eles podem ser conquistados. No entanto, uma vez que os tenha conseguido, o que deve fazer? Para muitos de ns, a manh o tempo do dia em que nos sentimos mais melanclicos e menos animados. Alguns dizem que os adolescentes no so completamente humanos at metade da manh. O pai pode sentir que tremenda presso se avulta adiante. A mame pode sentirse exausta devido a muitas inquietaes. Os pequeninos podem estar mal-humorados. Qual a razo de ser deste momento? Pai, a razo que voc transmita graa sua famlia. Se no h pai na famlia, ento, a tarefa compete a voc, me. Como voc transmite graa sua famlia? Efsios 4.29 nos oferece parte da resposta: No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, e sim unicamente a que for boa para edificao, conforme a necessidade, e, assim, transmita graa aos que ouvem. A chave de transmitir graa famlia so os lbios do pai. Oh! pais! Que tesouro a graa proveniente dos seus lbios no caf da manh!

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1. No falem palavras torpes.


Nenhuma palavra corrompida. Nenhuma palavra sem proveito. O que isto significa? Talvez a melhor interpretao seja a frase seguinte, onde este assunto apresentado de maneira positiva.

2. Falem somente palavras que forem boas para edificao.


Tenham como alvo o edificar a f da famlia, por meio do que vocs dizem. No confundam isso com o fortalecer o ego deles. No estamos falando sobre auto-estima. Estamos falando sobre o promover a f e a esperana em Cristo Jesus. Edificao implica uma confiana crescente nas promessas de Deus compradas pelo sangue de Cristo. Pais, venham ao caf da manh com palavras de esperana para os membros de sua famlia. Conte-lhes algo sobre Deus e Cristo que lhes ajudaro a serem fortes naquele dia.

3. Falem palavras que satisfaam a necessidade do momento.


Algumas promessas de Deus so mais adequadas a determinadas circunstncias do que outras. Se os filhos j tm idade suficiente, perguntem-lhes quais sero as necessidades e desafios daquele dia. Ou perguntem-lhes na noite anterior. Dem-lhes algo de Deus que os ajudar a serem fortes, na fora do Senhor, naquele dia.

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4. Esta a maneira como vocs transmitem graa famlia.


Mas isto pressupe algo ou seja, a ira no pode ser o sentimento predominante do corao de vocs. Existe um tipo de ira que santa. A maioria das expresses de ira no santa. Por isso, Paulo acrescentou: Longe de vs, toda amargura, e clera, e ira, e gritaria, e blasfmias, e bem assim toda malcia (Ef 4.31). A ira maliciosa mortal. Um dos seus efeitos mais perniciosos a runa da capacidade que o pai tm para abenoar a famlia. O corao do pai est to irado, que sua boca est constantemente amarga. Oh! que haja doura nos lbios dos pais! Oh! que haja pais profundamente satisfeitos! Bendirei o SENHOR em todo o tempo, o seu louvor estar sempre nos meus lbios (Sl 34.1). Isso que o abenoar a famlia pressupe. Pais, como vocs podem chegar a este ponto? Resposta: Perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus, em Cristo, vos perdoou. Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos amados; e andai em amor, como tambm Cristo nos amou e se entregou a si mesmo por ns, como oferta e sacrifcio a Deus, em aroma suave (Ef 4.32-5.2). Pais, vocs j conhecem a alegria de ter o perdo de uma dvida impagvel? Vocs j viram Jesus sofrer

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horrivelmente a fim de comprar o perdo de vocs? Conhecem a maravilha de ouvir a Deus chamando-os de filhos amados? No apenas filhos. Mas filhos amados. Pais, levantem-se bem cedo para encharcarem a prpria alma com estas coisas. Assim, vocs traro o aroma de Cristo mesa do caf. A longo prazo, no importando quo amuada parea a famlia, esta bno retornar aos milhares sobre a cabea de vocs.

Pai gracioso, d-nos a vontade de trabalhar Para unirmos a famlia ao redor de tua Palavra. Perdoa-nos todas as falhas passadas. No permitas que fiquemos paralisados. Impele-nos a planejar e no agir sem este objetivo. Como pais, d-nos, em especial, gratido por tua graa, Gratido humilde, transbordante e repleta de esperana. Faze que esta gratido se derrame sobre nossa famlia, cada dia. Em nome de Jesus. Amm.

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dezoito
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VO C TE M S O M E N T E U M A VI DA P R E C I O S A
A TELEVISO
UMA

P A R T E I M E N S A D E S S A V I DA ?

S E TODAS AS VARIVEIS SO IGUAIS , A SUA CAPACIDADE


de conhecer a Deus talvez diminuir profundamente em proporo a quanto tempo voc assiste televiso. H vrias razes para isto. Uma das razes que a televiso reflete nossa cultura em sua maior trivialidade. E uma dieta permanente de trivialidade arruna a alma. Voc se acostuma com ela. Comea parecendo normal. Aquilo que tolo se torna divertido. E o divertido se torna agradvel. E o agradvel se torna satisfatrio alma. E, no final, a alma que criada para Deus, desceu ao ponto de satisfazer-se comodamente em trivialidades. Talvez isto no seja percebido, porque, se tudo o que voc conhece a nossa cultura, no pode perceber que h alguma coisa errada. Quando se l apenas revistas em qua-

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drinhos, no de se estranhar que no haja qualquer boa literatura em casa. Quem vive onde no h estaes, no sente saudades das cores do outono. Quem assiste a cinqenta comerciais de televiso, todas as noites, talvez esquea que existe uma coisa chamada sabedoria. Na maior parte de sua programao, a televiso trivial. Raramente ela inspira grandes pensamentos ou fortes sentimentos com vislumbres de grandes verdades. Deus a Realidade absoluta e suprema, que modela todas as coisas. Se Ele obtm algum tempo de transmisso, tratado como uma opinio. No h reverncia. No h tremor. Deus e tudo que Ele pensa a respeito do mundo est ausente da televiso. Alienadas de Deus, todas as coisas se encaminham a runa. Pense em quo nova a televiso. Nestes 2.000 anos de histria desde a vinda de Cristo, a televiso tem moldado apenas os ltimos 2,5% dessa histria. Nos outros 97,5% do tempo desde a vinda de Jesus, no havia televiso. E, durante 95% desse tempo, no havia rdio. O rdio entrou em cena no incio dos anos 1900. Portanto, durante 1.900 anos de histria crist, as pessoas gastaram seu tempo livre fazendo outras coisas. Perguntamos a ns mesmos: o que elas fizeram? Talvez liam mais. Ou conversavam mais sobre as coisas. Com certeza, elas no foram bombardeadas com trivialidades prejudiciais alma, transmitidas durante todo o dia. Voc j perguntou: O que poderamos fazer que realmente de valor, se no assistssemos a televiso? Observe: no estamos refletindo apenas sobre o que a

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televiso nos faz com seus rios de vacuidade, mas tambm sobre o que ela nos impede de fazer. Por que voc no faz uma experincia? Faa uma lista do que voc poderia realizar, se usasse o tempo que gasta assistindo a televiso e o dedicasse a outra coisa. Por exemplo: 1. Voc poderia ser inspirado a uma grande realizao por aprender sobre a vida de Amy Carmichael, uma mulher nobre e piedosa, e sobre a coragem dela ao servir sozinha s crianas da ndia. De onde vm esses sonhos radicais? No vm de assistirmos televiso. Abra sua alma para que ela seja dilatada por meio de uma indescritvel vida de consagrao a uma grande causa. 2. Voc poderia ser inspirado pela biografia de um homem de negcios, ou de um mdico, ou de uma enfermeira, para obter a habilidade de abenoar outros com a excelncia de uma profisso dedicada a um alvo mais elevado do que qualquer coisa que a televiso recomenda sem jamais incluir a Jesus. 3. Poderia memorizar o oitavo captulo da Carta aos Romanos e penetrar nas profundezas da percepo de Paulo quanto pessoa de Deus. E, ainda, descobrir o precioso poder da memorizao das Escrituras em sua vida e seu ministrio. Ningum pode avaliar o poder que viria a uma igreja, se todos os seus mem-

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bros desligassem a televiso por um ms e dedicassem o mesmo tempo memorizao das Escrituras. 4. Poderia escrever uma poesia simples ou uma carta para um parente, um filho, um amigo ou um colega, expressando profunda gratido pela vida deles ou anelos em relao a alma deles. 5. Poderia fazer um bolo ou um prato especial para os vizinhos e entreg-lo com um sorriso e um convite de virem sua casa, para se conhecerem mutuamente. Portanto, existem muitas razes para se tentar um jejum de televiso ou simplesmente afastarmo-nos dela por completo. No temos possudo um aparelho de televiso por trinta e quatro anos, exceto por trs anos, quando estivemos na Alemanha e o usamos para aprender o idioma. No existe virtude inerente nisto. Menciono-o apenas para provar que podemos criar cinco filhos sensveis cultura e informados biblicamente sem a televiso. Eles nunca se queixaram disso. Na verdade, freqentemente se admiram com o fato de que pessoas conseguem encontrar tanto tempo para assistirem a televiso.

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Pai celestial, ajuda-nos a conhecer As maravilhas de tua Palavra e teu mundo. Guarda-nos de sermos moldados Pela trivialidade de nossa cultura. Ajuda-nos a lutar pela alegria de ver grandes coisas. Remove o nosso gosto por trivialidades. Concede-nos que o peso de glria Tua glria repouse sobre ns. Torna-nos pessoas humildes, sbias e amveis Por amor ao teu grande nome. Em nome de Jesus. Amm.

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dezenove
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T E R RO R I S M O , J U S T I A E AMOR POR NOSSOS INIMIGOS


11 S ETEMBRO 2001

DE

DE

A LGUM

ME PERGUNTOU , DEPOIS DA REUNIO DE

orao de tera-feira, em resposta ao ataque terrorista de 11 de setembro de 2001: Podemos orar por justia e, ao mesmo tempo, amar nossos inimigos? A resposta : Sim. Mas comecemos com nossa prpria culpa. Os crentes sabem que, se Deus nos tratasse somente de acordo com a justia, pereceramos sob a sua condenao. Somos culpados de traio contra Deus, em nosso orgulho e rebeldia pecaminosa. Merecemos apenas juzo. A justia to-somente nos condenaria ao tormento eterno. No entanto, Deus no lida conosco apenas em termos de justia. Sem comprometer a sua justia, Ele justifica o mpio (Rm 4.5). Isso parece injusto. E realmente seria se

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Deus no tivesse enviado Jesus para viver e morrer por ns. A misericrdia de Deus fez com que Ele mandasse seu Filho para sofrer sua ira, de modo a satisfazer a sua justia, quando Ele justifica pecadores que crem em Jesus. Por conseguinte, temos nossas vidas por causa da misericrdia e da justia (Rm 3.25-26). Elas se encontraram na cruz. No estamos em condies de exigir justia divorciada da misericrdia. Jesus ordenou: Eu, porm, vos digo: amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem; para que vos torneis filhos do vosso Pai celeste, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons e vir chuvas sobre justos e injustos (Mt 5.44-45). evidente que Jesus apresentou isto como um homem perfeito. Se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho (Rm 5.10). E mesmo quando Jesus fez isso por seus inimigos, Ele orou: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lc 23.34). A ressoante ordem dos apstolos : Abenoai os que vos perseguem, abenoai e no amaldioeis... No torneis a ningum mal por mal... no vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar ira; porque est escrito: A mim me pertence a vingana; eu que retribuirei, diz o Senhor. Pelo contrrio, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber (Rm 12.14-20). Quando vivemos desta maneira, magnificamos a glria da misericrdia de Deus e o todo-satisfatrio Tesouro que Ele para a nossa alma. Demonstramos isso por causa do supremo valor que Ele para ns, e no precisamos do sentimento de vin-

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gana pessoal para ficarmos contentes. No negamos esta verdade quando dizemos que Deus deveria tambm ser glorificado como Aquele que governa o mundo e delega parte de sua autoridade a Estados Civis. Portanto, alguns dos direitos de Deus, como Deus, so dados aos governantes humanos com o propsito de restringir o mal e manter a ordem social com leis justas. Isto era o que Paulo tencionava dizer quando escreveu: No h autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem foram por ele institudas... visto que a autoridade ministro de Deus para teu bem... no sem motivo que ela traz a espada; pois ministro de Deus, vingador, para castigar o que pratica o mal (Rm 13.1-4). Deus quer que a justia humana tenha uma influncia controladora entre os governos, os cidados e autoridades civis. Ele no preceitua que os governos sempre fiquem passivos e no revidem a insultos. No sem motivo que o governo traz a espada. A polcia tem o direito, outorgado por Deus, de usar a fora para restringir o mal e trazer os infratores justia. E Estados legtimos tm a autoridade, outorgada por Deus, de restringir agresses que ameaam vidas e trazer os criminosos justia. Com este entendimento, a justia, que prerrogativa de Deus, executada por autoridades humanas por ordem de Deus, glorifica a justia de Deus, que, em sua misericrdia, manda que o pecado e a misria sejam restringidos na terra. Portanto, magnificamos a misericrdia de Deus por orarmos em favor de nossos inimigos, para que sejam salvos e

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reconciliados com Ele. A nvel pessoal, estaremos dispostos a sofrer pelo bem eterno deles e lhes daremos comida e bebida. Lanaremos fora o dio malicioso e a vingana particular. A nvel pblico, tambm magnificaremos a justia de Deus por orarmos e trabalharmos para que a justia seja feita na terra, se necessrio por meio de fora empregada de forma sbia e comedida, com base na autoridade ordenada por Deus.

Pai celestial, perdoa-nos por nossa ira impura E nosso senso corrompido de justia. Sabemos que nossa indignao justa Est misturada com temor mpio e egosmo. Remove de nossos motivos o pecado. Purifica nossa ousadia e busca por justia santa. Faze-nos transbordar de amor pelos inimigos. No permitas que deixemos de sentir Como Tu nos amaste quando resistamos tua vontade. Oh! Que o mundo islmico veja a diferena Entre a cultura ocidental e o verdadeiro cristianismo! Vejam eles a verdade de que os verdadeiros cristos Sofrem em benefcio de seus inimigos! Em nome de Jesus. Amm.

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vinte
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C O M O E X P E R I M E N TA M O S AMOR DE DEUS NO CORAO? E XPERIMENTAR O AMOR


DE

D EUS , E NO APENAS pensar sobre este amor, algo que devemos desejar com todo o corao. uma experincia de grande alegria porque nela provamos a prpria realidade de Deus e de seu amor. o fundamento de profunda e maravilhosa segurana a segurana de que nossa esperana no confunde (Rm 5.5). Esta segurana nos ajuda a nos gloriarmos na esperana da glria de Deus (Rm 5.2); e nos conduz atravs das intensas provas de nossa f. Esta experincia do amor de Deus a mesma para todos os crentes? No. Se todos os crentes tivessem a mesma experincia do amor de Deus, Paulo no teria orado em favor dos crentes de feso: A fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade e conhecer o amor de Cristo,

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que excede todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus (Ef 3.18,19). Ele pediu isto porque alguns (ou todos!) eram deficientes em sua experincia do amor de Deus, em Cristo. E podemos supor que no somos todos deficientes na mesma medida em que o eram os crentes de feso. Como podemos alcanar a plenitude da experincia do amor de Deus, derramado em nosso corao pelo Esprito Santo? Uma das chaves para isso compreendermos que esta experincia no semelhante hipnose, ao choque eltrico, s alucinaes induzidas por drogas ou uma boa medida de calafrios. Pelo contrrio, tal experincia mediada pelo conhecimento. No o mesmo que conhecimento, mas vem por meio deste. Expressando-o de outra maneira, esta experincia do amor de Deus obra do Esprito Santo dando-nos gozo indizvel em resposta s percepes da mente a respeito da manifestao desse amor na pessoa de Jesus Cristo. Deste modo, Cristo recebe a glria pelo gozo que desfrutamos. um gozo naquilo que vemos nEle. Onde voc pode ver isto nas Escrituras? Considere 1 Pedro 1.8: A quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e cheia de glria. Aqui temos uma experincia de grande e indescritvel gozo um gozo alm de quaisquer palavras. No se fundamenta em uma viso fsica de Cristo. Est fundamentada em crer em Cristo. Ele o foco e o contedo da mente neste gozo indescritvel.

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De fato, 1 Pedro 1.6 afirma que o gozo, em si mesmo, est na verdade que Pedro est declarando sobre a pessoa de Cristo Nisso exultais. Ao que se refere o termo isso? verdade de que: 1) em sua grande misericrdia, Deus nos regenerou para uma viva esperana, mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos (v. 3); 2) obteremos uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel (v. 4); e 3) somos guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo (v. 5). Em tudo isso, exultamos com alegria indizvel e cheia de glria (v. 8). Sabemos algumas verdades. E nos regozijamos nisso! A experincia de uma alegria indizvel uma experincia mediada. Ela vem por intermdio do conhecimento de Cristo e de sua obra. Tal experincia possui um contedo. Considere tambm Glatas 3.5: Aquele, pois, que vos concede o Esprito e que opera milagres entre vs, porventura, o faz pelas obras da lei ou pela pregao da f? Sabemos, com base em Romanos 5.5, que a experincia do amor de Deus acontece por meio do Esprito Santo, que nos foi outorgado. Mas Glatas 3.5 nos diz que a concesso do Esprito tem contedo. Ela se realiza por meio da pregao da f. H duas coisas: a pregao e a f. Existe

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a pregao da verdade a respeito de Cristo e a f nessa verdade. desta maneira que o Esprito concedido. Ele vem por meio de conhecer e crer. A obra dEle uma obra mediada. Tem contedo mental. Acautele-se de buscar o Esprito com esvaziamento de sua mente. De modo semelhante, Romanos 15.13 afirma que o Deus da esperana nos enche com alegria e paz, no crer. E o crer tem contedo. O amor de Deus experimentado em conhecermos e crermos em Cristo, porque Romanos 8.39 diz que o amor de Deus est em Cristo Jesus, nosso Senhor. Nada poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor. Portanto, faa quatro coisas: olhe, ore, renuncie e desfrute. 1. Olhe para Jesus. Considere a Jesus Cristo. Medite na glria e na obra dEle, no de modo casual, e sim intencional. Pense sobre as promessas que Ele fez e assegurou por meio de sua morte e ressurreio. 2. Ore para que Deus abra seus olhos, a fim de contemplarem as maravilhas do amor dEle nestas coisas. 3. Renuncie todas as atitudes e comportamentos que contradizem esta demonstrao do amor de Cristo por voc. 4. Desfrute a experincia do amor de Deus derramado em seu corao, pelo Esprito Santo.

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Pai, inclina o nosso corao a ver A beleza de Cristo e segur-la com gozo. Faze que contemplemos e creiamos Para que vejamos e experimentemos. Aproprie-se a nossa mente do contedo da f E nosso corao receba-o com as afeies da f. Faze o teu amor transbordar como um rio em nossa alma. Que no apenas o conheamos mas tambm experimentemos a realidade deste amor, para a glria de Cristo. Em nome dEle. Amm.

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vinte e um
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RAZES POR QUE OS CRENTES NO PRECISAM FICAR COM MEDO NA BBLIA, CENTENAS DE VEZES SOMOS INSTRUDOS A
no ficar com medo. No temas, porque eu sou contigo; no te assombres, porque eu sou o teu Deus (Is 41.10). Quando somos jovens, facilmente ficamos amedrontados, embora tenhamos pouco conhecimento daquilo que nos pode fazer mal. Quando nos tornamos mais velhos, o nosso conhecimento dos riscos e perigos aumenta. Deveria o nosso medo aumentar? Algum pode responder no, porque nos tornamos mais sbios e capazes de evitar o perigo e de esquivar-nos dos riscos e sobrepujar os assaltos. No entanto, existem razes melhores para no deixarmos nosso medo crescer. No por que nos tornamos mais espertos e capazes de evitar o perigo, e sim por que, pela f em Cristo Jesus, nos tornamos mais confiantes de que Deus

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cuidar de ns da maneira que Ele achar melhor. Isto no garante segurana ou conforto nesta vida. Mas garante regozijo eterno, quando confiamos nEle. Confiar em Deus, por meio de Jesus Cristo, a chave para a ausncia de temor. E as promessas de Deus so a chave que nos liberta do crcere do temor. Ento, considere estas promessas e seja corajoso.

1. No morreremos sem o consentimento do gracioso decreto de Deus para seus filhos.


Se o Senhor quiser, no s viveremos, como tambm faremos isto ou aquilo (Tg 4.15). No se vendem dois pardais por um asse? E nenhum deles cair em terra sem o consentimento de vosso Pai. E, quanto a vs outros, at os cabelos todos da cabea esto contados. No temais, pois! Bem mais valeis vs do que muitos pardais (Mt 10.29-31). Vede, agora, que Eu Sou, Eu somente, e mais nenhum deus alm de mim; eu mato e eu fao viver; eu firo e eu saro; e no h quem possa livrar algum da minha mo (Dt 32.39). (Veja tambm J 1.21; 1 Sm 2.6; 2 Rs 5.7).

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2. Maldies e feitios no atingem o povo de Deus.


Pois contra Jac no vale encantamento, nem adivinhao contra Israel (Nm 23.23).

3. Os planos de terroristas e naes hostis no se concretizam sem a permisso de nosso Deus gracioso.
O SENHOR frustra os desgnios das naes e anula os intentos dos povos (Sl 33.10). Forjai projetos, e eles sero frustrados; dai ordens, e elas no sero cumpridas, porque Deus conosco (Is 8.10). (Veja tambm 2 Sm 7.14; Ne 4.15.)

4. Os homens no podem injuriar-nos alm da graciosa vontade de Deus para ns.


O SENHOR est comigo; no temerei. Que me poder fazer o homem? (Sl 118.6.) Neste Deus ponho a minha confiana e nada temerei. Que me pode fazer o homem? (Sl 56.11.)

5. Deus promete proteger os seus filhos de tudo o que no for para o seu bem.
Porque a mim se apegou com amor, eu o

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livrarei; p-lo-ei a salvo, porque conhece o meu nome (Sl 91.14).

6. Deus promete nos dar tudo o que necessrio para Lhe obedecermos, para desfrutarmos dEle e honr-Lo para sempre.
Portanto, no vos inquieteis, dizendo: Que comeremos? Que beberemos? Ou: Com que nos vestiremos?... vosso Pai celeste sabe que necessitais de todas elas; buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas (Mt 6.3133).

7. Deus nunca diminui sua vigilncia.


certo que no dormita, nem dorme o guarda de Israel (Sl 121.4).

8. Deus estar conosco, nos ajudar e sustentar em aflies.


No temas, porque eu sou contigo; no te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel (Is 41.10). Porque eu, o SENHOR, teu Deus, te tomo pela

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tua mo direita e te digo: No temas, que eu te ajudo (Is 41.13).

9. Terrores viro, alguns de ns morreremos, mas no se perder nem um fio de nossos cabelos.
Jesus lhes disse... haver... coisas espantosas e tambm grandes sinais do cu... Contudo, no se perder um s fio de cabelo da vossa cabea (Lc 21.10,11,18).

10. Nada acontece aos filhos de Deus fora do tempo designado.


Ento, procuravam prend-lo; mas ningum lhe ps a mo, porque ainda no era chegada a sua hora (Jo 7.30). (Veja tambm Jo 8.20, 10.18.)

11. Quando o Deus Altssimo o nosso auxlio, ningum pode fazer-nos mal alm do que Ele decreta.
Assim, afirmemos confiantemente: O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem? (Hb 13.6.) Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31).

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12. A fidelidade de Deus est fundamentada no poderoso valor de seu nome, e no em nossa pequena medida de obedincia.
Ento, disse Samuel ao povo: No temais; tendes cometido todo este mal.... Pois o SENHOR, por causa do seu grande nome, no desamparar o seu povo (1 Sm 12.20-22).

13. O Senhor, nosso protetor, grande e temvel.


No os temais; lembrai-vos do Senhor, grande e temvel (Ne 4.14).

Grande Deus de promessas, faze-nos crer no que tens dito. Remove o nosso duvidar. No nos permitas ser como Pedro, Que, obedecendo at a metade do caminho, Sobre as ondas, afundou de medo. Fixa, resolutamente, nossa mente e corao em tua Palavra E faze-nos ousados em nosso amor para com os outros. Oh! Que tua igreja sinta-se mais feliz, ousada e resoluta Em assumir riscos na causa da justia e do amor! Em o nome todo-provedor de Jesus, oramos. Amm.

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vinte e dois
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A C E I TA N D O A D O R DA V E RG O N H A
U MA M EDITAO A TOS 5.41

SOBRE

EXISTE UM TIPO DE VERGONHA DA QUAL VOC NO DEVE


se envergonhar. Talvez voc diga: Ento, isso no realmente vergonha. Mas a Bblia o chama de vergonha, e realmente parece uma vergonha, at que um milagre acontece em nosso corao e reverte o nosso senso de valores. A razo por que isto importante para mim que ainda estou aprendendo s vezes, eu penso: apenas comeando a aprender como aceitar esta vergonha. Eu digo realmente aceitar, no apenas tolerar, o desagradvel sentimento de ser envergonhado. At que eu aprenda isso mais plenamente, nunca serei, entre os incrdulos, o tipo de testemunha que Deus me chama a ser. Onde consegui este estranho conceito sobre aceitar a

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vergonha? Eu o retirei da histria de Pedro e dos apstolos, em Atos 5. Eles foram presos e lanados no crcere, por curarem um homem e pregarem a Cristo (v. 18). Naquela noite, um anjo do Senhor libertou os apstolos e disse-lhes que fossem ao templo e pregassem todas as palavras desta Vida (v. 20). Mas, novamente, o Sindrio e os sumos sacerdotes os tomaram em custdia e os acusaram de encher Jerusalm com a doutrina deles (v. 28). Expressamente vos ordenamos que no ensinsseis nesse nome. Pedro respondeu com ousadia, dizendo: Antes, importa obedecer a Deus do que aos homens (v. 29). O Sindrio estava pronto para mat-los, quando Gamaliel, um mestre da Lei, se levantou e disse: Dai de mo a estes homens, deixai-os; porque, se este conselho ou esta obra vem de homens, perecer; mas, se de Deus, no podereis destrulos, para que no sejais, porventura, achados lutando contra Deus. E concordaram com ele (vv. 38,39). Com isso, os membros do Conselho mudaram seus planos, aoitaramnos e, ordenando-lhes que no falassem em o nome de Jesus, os soltaram (v. 40). Em seguida, lemos um dos versculos mais impressionantes das Escrituras: E eles se retiraram do Sindrio regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome (v. 41). Leia devagar estas palavras e deixe-as penetrar em sua alma.

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Observe duas coisas. Primeira, os apstolos foram envergonhados. Eles sofreram afrontas. Ser transformado em espetculo pelos reverenciados lderes de seu povo, ser tratado como criminosos mpios, ser despido at (pelo menos) cintura e ser ferido to dolorosamente, o que levou ao ponto de gritar e chorar com profundos soluos de dor este um momento repleto de vergonha. A Bblia chama isto de vergonha. E horrvel. Segunda, eles se regozijaram nesta vergonha.Use sua imaginao. Isto no uma brincadeira. No romntico. No um momento herico e nobre, com msica sublime e milhares de espectadores. algo terrvel. A dor excruciante. Pode resultar em morte. No h qualquer auxlio. humilhante. Mas os apstolos no protestaram. No se perturbaram com a perda de seus direitos. No maldisseram os seus inimigos. Pelo contrrio, os apstolos cantaram. Eles se regozijaram por terem sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus. Isso o que pretendo dizer quando uso a expresso aceitando o sofrimento da vergonha. J chegou a este ponto? Se no, tenha coragem. Poucos de ns j chegamos l. Voc quer ser assim? Eu tambm quero! O que devemos fazer? Trs coisas: 1. Oremos uns pelos outros. Sejamos especficos. Supliquemos: Pai, realiza uma profunda obra transformadora em mim, de modo que eu sinta gozo, quando sou envergonhado por causa do nome de Cristo.

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2. Meditemos freqentemente na infinita obra de Cristo, na doura de suas promessas e no grande sofrimento que Ele suportou para a nossa salvao. 3. Avancemos em direo ao inexplorado territrio do testemunhar para Cristo. Se surgirem os sentimentos dolorosos de vergonha, transformemos este cntico fnebre em uma cano de triunfo. Assim, o mundo comear a ver o que mais valioso no universo: Jesus Cristo. At que isto acontea, pareceremos tanto com as pessoas do mundo no que nos regozijamos, que elas sero pouco motivadas a nos darem ateno.

Pai, perdoa-nos por temermos ser envergonhados Por causa do nome de teu Filho. D-nos o manto de Pedro, Que se regozijou na vergonha. Impele-nos a meditar dia e noite Nos sofrimentos de Cristo. Oh! Que vejamos e sintamos O que Ele esteve disposto a sofrer, Para nos tornar ousados na causa do amor. Avance e triunfe o evangelho de Cristo Por meio de nossa alegre prontido de sofrer a vergonha. Por causa do nome de Jesus. Em nome dEle, oramos. Amm.

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vinte e trs
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J E S U S A J U DA O S D I S C P U L O S A A U M E N TA R E M S UA F
UMA MEDITAO
SOBRE

L U C A S 17.5-10

Ento, disseram os apstolos ao Senhor: Aumenta-nos a f. Respondeu-lhes o Senhor: Se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a esta amoreira: Arranca-te e transplantate no mar; e ela vos obedecer. Qual de vs, tendo um servo ocupado na lavoura ou em guardar o gado, lhe dir quando ele voltar do campo: Vem j e pe-te mesa? E que, antes, no lhe diga: Prepara-me a ceia, cinge-te e serve-me, enquanto eu como e bebo; depois, comers tu e bebers? Porventura, ter de agradecer ao servo porque este fez o que lhe havia ordenado? Assim tambm vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis, porque fizemos apenas o que devamos fazer.

E M LUCAS 17.5, OS APSTOLOS PEDIRAM AO SENHOR

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que lhes aumentasse a f. Como Jesus os ajudou nisso? De duas maneiras, nas quais Ele lhes falou a verdade. Mesmo na maneira como Jesus respondeu, Ele mostra como a f vem pelo ouvir. Conhecer certas coisas pode aumentar nossa f. Primeira, Ele fortaleceu a nossa f por nos dizer (v. 6) que o elemento crucial em realizar grandes coisas, para promover o reino de Deus, no a quantidade de nossa f, e sim o poder de Deus. Jesus disse: Se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a esta amoreira: Arranca-te e transplanta-te no mar; e ela vos obedecer. Ao se referir ao gro de mostarda, depois de receber um pedido sobre a f aumentada, o Senhor Jesus desvia a ateno da quantidade da f para o objeto da f. Deus move a amoreira. E isso no depende necessariamente da quantidade de nossa f, e sim do poder, da sabedoria e do amor de Deus. Sabendo isso, somos ajudados a no nos inquietarmos quanto nossa f e inspirados a confiar na livre iniciativa e poder de Deus. Segunda, Jesus ajuda-nos a aumentar a f por dizer-nos (vv. 7-10) que, ao fazermos tudo quanto nos foi ordenado, ainda somos radicalmente dependentes da graa. Ele nos d uma ilustrao. Talvez voc queira ler novamente os versculos 7 a 10. A essncia da ilustrao que o senhor de um escravo no se torna devedor deste, quando este realiza muitos trabalhos. O significado que Deus nunca nosso devedor. O versculo 10 resume este fato: Assim tambm vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei:

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Somos servos inteis, porque fizemos apenas o que devamos fazer. Somos servos indignos; temos feito somente aquilo que nosso dever. Sempre somos devedores para com Deus. E nunca seremos capazes de pagar este dbito, nem isto esperado de ns. Sempre seremos dependentes da graa de Deus. Nunca conseguiremos sair de nosso dbito para uma condio em que Deus nosso devedor. Quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja recompensado? (Rm 11.35). Quando Jesus disse (v. 9) que o senhor no agradeceu ao servo, a palavra agradecer provocante. Creio que a idia de que agradecer uma reao graa. A razo por que o senhor no agradeceu que o servo no estava dando ao senhor mais do que este merecia. Ele no estava tratando o senhor com graa. Graa significa ser tratado melhor do que merecemos. Isto o que acontece em nosso relacionamento com Deus. Nunca podemos tratar a Deus com graa. Nunca podemos dar-Lhe mais do que Ele merece. Isto significa que Ele nunca nos deve agradecimentos. Ele nunca nos diz: Obrigado! Pelo contrrio, Deus est sempre nos dando mais do que merecemos, e sempre Lhe devemos agradecimentos. Portanto, a lio para ns que, ao fazermos tudo o que devemos quando tivermos resolvido todos os problemas da igreja, corrigido todas as atitudes de todos os crentes, mobilizado muitos missionrios, amado os pobres, resgatado casamentos, criado filhos piedosos, cumprido todas as promessas que fizemos, honrado todas as respon-

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sabilidades de nossos negcios e proclamado com ousadia a Cristo Deus no nos deve qualquer agradecimento. Pelo contrrio, naquele momento nos relacionaremos com Ele como devedores graa, assim como o fazemos agora. Isto um grande encorajamento para a f. Por qu? Porque significa que Deus to livre para abenoar-nos antes de nos mostrarmos eficientes como tambm depois. Visto que somos servos inteis, antes de fazermos o que devamos, e inteis depois de havermos feito, somente a graa que motiva a Deus a ajudar-nos. Por conseguinte, Ele livre para ajudar-nos antes e depois de O servirmos. Isto um grande incentivo para confiarmos nEle, a fim de recebermos ajuda, quando no estamos sendo eficientes. E esta confiana exatamente aquilo que obtm o poder de sermos eficientes. Portanto, duas coisas aumentam nossa f. 1. Deus mesmo, e no a quantidade de nossa f, o fator decisivo em remover amoreiras do caminho. 2. A graa espontnea decisiva na maneira como Deus lida conosco antes e depois de havermos feito tudo o que devamos. Nunca agimos alm de nossa necessidade por graa. Por isso, confiemos em Deus para as grandes coisas com nossa pequena f e no sejamos paralisados por aquilo que ainda

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precisa ser feito em nossa vida pessoal, na igreja, em nossa profisso e na causa de misses mundiais.

Pai de misericrdias e Deus de toda a graa, Como Tu s maravilhoso! Amamos meditar na verdade de que Tu Nunca nos agradeces por qualquer coisa E de que isto agradvel. Tu nunca ests em dbito para conosco. Ns sempre o estamos para contigo. Devemos tudo a Ti. Tu amas ter a situao deste modo: Tu, recebendo o louvor e a gratido; Ns, obtendo a ajuda e a satisfao. Queremos permanecer nesta situao. Oh! Vivamos familiarizados com a felicidade De tua eterna generosidade! Agradecemos-Te, em nome de Jesus. Amm.

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vinte e quatro
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OS CAMINHOS ESTRANHOS D O N O S S O M A R AV I L H O S O EDIFICADOR C RISTO ESTAVA EDIFICANDO A SUA IGREJA EM 11 DE


setembro de 2001, quando as torres do World Trade Center ruram? Ou, quando o nosso mundo particular entrou em colapso? A razo por que surgem estas perguntas a autoridade absoluta e universal expressada na promessa de Jesus: Edificarei a minha igreja (Mt 16.18). Quem disse estas palavras? Aquele que falava e as febres se retiravam (Lc 4.39), rvores murchavam (Mc 11.21), os demnios obedeciam (Mc 1.27), Satans era roubado (Mc 3.27), os ventos cessavam (4.41), os mortos eram ressuscitados (Lc 7.14; Jo 11.43), milhares comiam de cinco pes e dois peixes (Mt 14.19-21), a gua se tornava vinho (Jo 2.6-10) ou um caminho para seus ps (Mt 14.25,26). Esta autoridade sobre o cu e a terra est explicitamente

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relacionada ao compromisso missionrio de Cristo em edificar a sua igreja. Edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela (Mt 16.18). Jesus, aproximando-se, falou-lhes, dizendo: Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo (Mt 28.18-19). Em outras palavras, Jesus est resolutamente comprometido em usar seu poder sobre o cu, a terra e o inferno, para fazer discpulos. Nenhum acontecimento que Jesus permite ou produz no universo est fora do seu propsito de edificar sua igreja. Mas as coisas no parecem ser assim. Os caminhos dEle no so os nossos caminhos. Ele raramente se move em linha reta, do ponto A ao ponto B. O caminho para o alto quase sempre passa por baixios. O rio faz curvas para trs, afastando-se do mar, enquanto se encaminha para este. Tentei captar esta idia em um poema a respeito da vida intensamente dolorosa de Osias: No pense, meu filho, que o grande rio Do amor de Deus corre apenas para o mar. Ele no almeja endireitar, e sim libertar Almas teimosas como voc e eu. Siga a correnteza, por onde quer que ela v; Ela sempre corre com amor e graa. O surpreendente e sinuoso caminho de Deus, na histria da redeno, trouxe Paulo a estas palavras: profundidade

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da riqueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de Deus! Quo insondveis [so] os seus juzos, e quo inescrutveis, os seus caminhos! (Rm 11.33.) Por exemplo, Cristo estava edificando triunfantemente sua igreja quando foi morto por seus inimigos e sepultado por trs dias? Jesus responde: Destru este santurio, e em trs dias o reconstruirei (Jo 2.19); Dou a minha vida pelas ovelhas. Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco... Ningum a tira de mim... Tenho autoridade para a entregar e tambm para reav-la (Jo 10.15,16-18). Em outras palavras, o que parecia um fracasso e tragdia era completa autoridade e inclua a compra de outras ovelhas. Por meio do pior dos pecados cometidos o assassinato do Filho de Deus Jesus estava edificando triunfantemente a sua igreja. Cristo estava edificando a sua igreja quando o apstolo Paulo foi preso em Roma? Paulo responde: Quero, irmos, cientificar-vos de que as coisas que me aconteceram tm contribudo para o progresso do evangelho; de maneira que as minhas cadeias, em Cristo, se tornaram conhecidas de toda a guarda pretoriana e de todos os demais; e a maioria dos irmos, estimulados no Senhor por minhas algemas, ousam falar com mais desassombro a palavra de Deus (Fp 1.12-14); Estou sofrendo at algemas, como malfeitor; contudo, a palavra de Deus no est algemada (2 Tm 2.9). Em outras palavras, o que parecia derrota mostrava o estranho desgnio de Cristo para a vitria. Cristo estava edificando a sua igreja na China, quando

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os comunistas triunfaram em 1949 e acabaram com 150 anos de presena missionria evanglica? O crescimento da igreja na China, desde 1977, no tem paralelo na Histria... Mao TsTung tornou-se inconscientemente o grande evangelista da Histria... [Ele] procurou destruir toda superstio religiosa, mas, neste processo, removeu obstculos espirituais para o avano do cristianismo. Deng [Xiaoping] reverteu os horrores infligidos por Mao e, ao liberar a economia, deu mais liberdade aos cristos... [Hoje] a Igreja do Senhor Jesus maior do que o Partido Comunista da China. Ento, este Cristo que governa todas as coisas estava edificando a sua igreja em 11 de setembro de 2001? Respondo com perguntas que no so apenas hipotticas. O que aconteceria, se Cristo visse os avies seguindo para a destruio de milhares de pessoas e o transtorno das naes? O que aconteceria, se, ao mesmo tempo, Ele visse 200 milhes de intocveis (os dalits) na ndia? O que aconteceria se Ele visse que sua obra, j em andamento h sculos, de libert-los da escravido ao hindusmo estava prestes para chegar consumao, em nossos dias, e que eles estavam considerando a aceitao do islamismo, ou, talvez, do cristianismo, ou do budismo? E o que aconteceria, se Ele previsse que o terrorismo islmico contra cidados de Nova

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Iorque teria um efeito poderoso de inclinar milhares de dalits a se afastarem do islamismo e se inclinarem para Cristo? O que aconteceria se Ele restringisse seu poder de impedir os terroristas, porque (juntamente com milhares de outros efeitos esperanosos) Ele tinha em vista a vida eterna de milhes de pessoas intocveis na ndia? E, se no foi este o seu plano, talvez meu neto contar uma histria melhor da graa soberana, que somente o tempo revelar.

Deus e Pai todo-poderoso, firma nossas mos No arado da obedincia, quando Enfrentamos sofrimentos terrveis. Recorda-nos e assegura-nos que Tu s soberano e bom. Impede-nos de murmurar contra Ti, Em tua inescrutvel sabedoria. Faze-nos confiantes de que tens toda autoridade E de que ests edificando invencivelmente tua igreja, Mesmo quando exsitem derrotas aparentes. No poderoso nome de Jesus. Amm.

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vinte e cinco
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E S T R AT G I A S PA R A L U TA R CONTRA A LASCVIA E STOU PENSANDO EM HOMENS E MULHERES . PARA OS


homens, isto bvio. A necessidade de lutar contra o bombardeamento de tentaes visuais para nos fixarmos em imagens sexuais urgente. Para as mulheres, isto menos bvio, porm tal necessidade se torna maior, se ampliamos o escopo da tentao de alimentar imagens ou fantasias de relacionamentos. Quando uso a palavra lascvia, estou me referindo principalmente esfera dos pensamentos, imaginaes e desejos que visualizam as coisas proibidas por Deus e freqentemente nos levam a conduta sexual errada. No estou dizendo que o sexo mau. Deus o criou e o abenoou. Deus tornou o sexo agradvel e definiu um lugar para ele, a fim de proteger sua beleza e poder ou seja, o casamento entre um homem e uma mulher. Mas o sexo tornou-se corrompido pela queda do homem

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no pecado. Portanto, temos de exercer restrio e fazer guerra contra aquilo que pode nos destruir. Em seguida, apresentamos algumas estratgias para lutar contra desejos errados. EVITAR evite, tanto quanto for possvel e sensato, imagens e situaes que despertam desejos imprprios. Eu disse tanto quanto possvel e sensato, porque s vezes a exposio tentao inevitvel. E usei os termos desejos imprprios porque nem todos os desejos por sexo, alimento e famlia so maus. Sabemos quando tais desejos so imprprios, prejudiciais e esto se tornando escravizantes. Conhecemos nossas fraquezas e o que provoca tais desejos. Evitar uma estratgia bblica. Foge, outrossim, das paixes da mocidade. Segue a justia ( 2 Tm 2.22). Nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias (Rm 13.14). NO diga no a todo pensamento lascivo, no espao de cinco segundos.1 E diga-o com a autoridade de Jesus Cristo. Em nome de Jesus: No! Voc no tem mais do que cinco segundos. Se passar mais do que esse tempo sem opor-se a tal pensamento, ele se alojar em sua mente com tanta fora, a ponto de se tornar quase irremovvel. Se

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1. Mais informaes neste assunto, veja captulo 16.

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tiver coragem, diga-o em voz alta. Seja resoluto e hostil. Como disse John Owen: Mate o pecado, se no ele matar voc.2 Ataque-o imediatamente, com severidade. Resisti ao diabo, e ele fugir de vs (Tg 4.7). VOLTAR volte seus pensamentos forosamente para Cristo, como uma satisfao superior. Dizer no ser insuficiente. Voc tem de mover-se da defesa para o ataque. Combata o fogo com fogo. Ataque as promessas do pecado com as promessas de Cristo. A Bblia chama a lascvia de concupiscncias do engano (Ef 4.22). Tais concupiscncias mentem. Prometem mais do que podem oferecer. A Bblia as chama de paixes que tnheis anteriormente na vossa ignorncia (1 Pe 1.14). Somente os tolos cedem a elas. Num instante a segue, como o boi que vai ao matadouro (Pv 7.22). O engano vencido pela verdade. A ignorncia derrotada pelo conhecimento. E tem de ser uma verdade gloriosa e um conhecimento formoso. Esta razo por que escrevi o livro Vendo e Provando a Cristo (Seeing and Proving Christ Crossway, 2001). Preciso de breves retratos de Cristo para me manter despertado, espiritualmente, para a sublime grandeza do Senhor Jesus. Temos de encher nossa mente com as promessas e os deleites de Jesus. E volvermo-

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2. John Owen, The Mortification of Sin, in The Works of John Owen, ed. William H. Gould, vol. 6 (Londres: Johnstone & Hunter, 1852; reprint, Edimburgo e Carlisle, Penn.: Banner of Truth, 1959), p. 9.

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nos imediatamente para tais promessas e deleites, depois de havermos dito no. MANTER mantenha, com firmeza, a promessa e o deleite de Cristo em sua mente, at que expulsem a outra imagem. Olhando firmemente para... Jesus (Hb 12.2). Muitos fracassam neste ponto. Eles desistem logo. Dizem: Tentei expulsar a fantasia, mas no deu certo. Eu lhes pergunto: Por quanto tempo fizeram isso? Quanta rigidez exerceram em sua mente? Lembre: a mente um msculo. Voc pode flexion-la com violncia. Tome o reino de Deus por esforo (Mt 11.12). Seja brutal. Mantenha diante de seus olhos a promessa de Cristo. Agarre-a. Agarre-a! No a deixe ir embora. Continue segurando-a. Por quanto tempo? Quanto for necessrio. Lute! Por amor a Cristo, lute at vencer! Se uma porta automtica estivesse para esmagar seu filho, voc a seguraria com toda a sua fora e gritaria por ajuda. E seguraria aquela porta... seguraria... seguraria... Jesus disse que muito mais est em jogo no hbito da lascvia (Mt 5.29). APRECIAR aprecie uma satisfao superior. Cultive as capacidades de obter prazer em Cristo. Uma das razes porque a lascvia reina em tantas pessoas porque Cristo no lhes muito cativante. Falhamos e somos enganados porque temos pouco deleite em Cristo. No diga: Esta conversa espiritual no para mim. Que passos voc tem dado para despertar sua afeio por Cristo. Voc tem lutado

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por encontrar gozo? No seja fatalista. Voc foi criado para valorizar a Cristo de todo o corao mais do que valoriza o sexo, o chocolate ou o acar. Se voc tem pouco desejo por Cristo, os prazeres rivais triunfaro. Pea a Deus que lhe d a satisfao que voc no tem. Sacia-nos de manh com a tua benignidade, para que cantemos de jbilo e nos alegremos todos os nossos dias (Sl 90.14). E olhe... olhe... e continue olhando para Aquele que a pessoa mais magnificente do universo, at que voc o veja da maneira como Ele realmente . MOVER mova-se da ociosidade e de outros comportamentos vulnerveis para uma atividade til. A lascvia cresce rapidamente no jardim da ociosidade. Encontre algo til para realizar, com todas as suas foras. No zelo, no sejais remissos; sede fervorosos de esprito, servindo ao Senhor (Rm 12.11); Sede firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo (1 Co 15.58). Seja abundante em atividades. Faa alguma coisa: limpe um quarto, pregue uma tbua, escreva uma carta, conserte uma torneira. E faa tudo por amor a Jesus. Voc foi criado para administrar e trabalhar. Cristo morreu para nos tornar zelosos de boas obras (Tt 2.14). Substitua as concupiscncias e paixes enganosas por boas obras.

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Pai de misericrdias, quo freqentemente Deixamos de lutar contra a lascvia. Temos abraado o inimigo que faz guerra contra a nossa alma. Perdoa-nos, de acordo com tua promessa de ser Tardio em ira e abundante em misericrdia. Vem agora e d-nos nova determinao Novo poder e nova viso de tuas Promessas e de teu supremo valor. Sacia-nos de manh com a tua benignidade Destri a raiz de nossa lascvia com um prazer superior. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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vinte e seis
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ORAES REFEIES
DA

H ORA DAS FAMLIA PIPER

E SCREVI AS SEGUINTES ORAES PARA USARMOS NOS


horrios de refeies em nossa famlia. H uma orao longa e uma orao breve para cada uma das refeies dirias. As trs oraes longas tm sido de grande valor para nossa famlia durante muitos anos, e todos os nossos filhos conhecem de corao estas oraes, de modo que so capazes de recit-las juntos, sem as palavras escritas. Por exemplo, em agosto de 2001, quando Benjamim, nosso segundo filho mais velho, casou-se no Brasil, pediramme que orasse em uma grande reunio familiar, em Fortaleza. Em vez de orar em minhas prprias palavras, disse: Acho que gostaria de pedir a meus filhos (Karsten, Benjamim, Abraham, Barnabas, Talitha) que fizessem comigo e com minha esposa a orao que usamos durante os anos de crescimento deles. Ento, recitamos aquela orao, de memria. As pessoas sentiram-se to comovidas pelo fato

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de que nossa famlia pde recitar a orao em unssono, sem ensaiar, que me pediu recitasse de novo, lentamente, aquela orao, para que eles a traduzissem, frase por frase, para o portugus. Isso foi um maravilhoso testemunho de Cristo para todas as pessoas que ali estavam. Por isso, apresento-as aqui, no com a expectativa de que sero usadas, e sim com a expectativa de que elas despertaro srias reflexes a respeito daquilo que realmente queremos que Deus faa nas horas de refeio, e que nos faam pensar sobre aquilo pelo qual somos verdadeiramente gratos. REFEIO MATINAL (BREVE) Senhor Jesus, obrigado por este dia, Pela noite de descanso, Por esta refeio e pela maneira Como sempre somos abenoados. (LONGA) Nosso Pai, todos os dias nos ds A comida com a qual nosso corpo sobrevive. Por isso, agradecemos a Ti, de corao, E rogamos que, no comeo deste dia, Permitas que nossos olhos vejam Tua infinita generosidade E que, estando assim satisfeitos, Faamos somente aquilo que Tu desejas.

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REFEIO DO MEIO-DIA (BREVE) Senhor Jesus, obrigado por estes dons E pelo que cada um deles revela. Obrigado por tua benignidade que eleva Nosso corao a louvores do meio-dia. (LONGA) Pai, somos gratos por esta hora Para sentarmos e extrairmos do teu poder Demonstrado na chuva e no sol. E derramado em cada gro de cereal. Que esta refeio, produzida por Ti E colocada graciosamente diante de ns, Restaure nossa fora nas prximas horas, Para que sejas o senhor de todo o nosso poder. REFEIO VESPERTINA (BREVE) Senhor Jesus, vem nossa refeio E abenoa para ns este alimento. Onde a f fraca, revela, Senhor querido, Que tudo que nos ds bom. (LONGA) Pai, quo fiel o teu cuidado! De novo e como sempre, eis a comida! Novamente, tens colocado diante de ns

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Uma refeio, e rogamos que signifique mais Do que apenas pessoas supridas de alimento. Senhor, faze que tenhamos disposio amvel E, enquanto renovas o nosso corpo, Vem e alimenta tambm nossa unio.

Pai gracioso, Tu s um Deus que ouves a orao. Queremos ter comunho contigo, em orao, todos os dias. Agradecemos-Te por todos os dons que temos Vida, respirao e tudo mais. Ensina-nos como formular expresses espontneas De exultao (e splica) em tempos regulares E disciplinados na hora de orao como nas horas de refeio. No permitas que abandonemos os doces hbitos de gratido. Impele-nos a orar, sempre e sempre. Ouve-nos, em nome de Jesus. Amm.

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vinte e sete
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NUNCA CORRETO FICAR IRADO CONTRA DEUS RECENTEMENTE , DISSE ESTAS PALAVRAS A UM GRUPO
de centenas de pessoas: Nunca, nunca, nunca correto ficar irado contra Deus. Houve uma feio de incredulidade em muitos rostos. Muitas pessoas no aceitavam tais palavras. evidente que no concordavam com tal afirmao. Obviamente, alguns me compreendiam, outros pareciam confusos. Desde ento, tenho pensado muito sobre aqueles olhares perplexos. Que pressuposies tornaram esta afirmao difcil de ser aceita? Para mim, nada poderia ser to bvio. Mas, por que ela parece to confusa para outros? Existem duas pressuposies que podem ser comuns para muitas pessoas de nossos dias, duas pressuposies que fazem tais pessoas recuar diante de minha afirmao. Primeira, muitos pressupem que sentimentos no so certos nem errados; so neutros. Por isso, dizer que a ira

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(quer seja contra Deus ou contra qualquer pessoa) no correta assemelha-se a dizer que espirrar no correto. Voc no coloca o rtulo de certo ou errado em espirrar. algo que apenas acontece com voc. Essa a maneira como muitas pessoas pensam sobre os sentimentos: eles apenas acontecem com voc. Por conseguinte, no so morais ou imorais; so neutros. Assim, eu dizer que nunca correto ficar irado contra Deus equivale a colocar o sentimento de ira em uma categoria qual ele no pertence a categoria moral. Este tipo de pensamento sobre os sentimentos uma das razes por que existe tanta superficialidade no cristianismo. Pensamos que somente atos de reflexo e volio tm relevncia moral, neste mundo. E achamos que sentimentos como desejo, deleite, frustrao e ira so sentimentos involuntrios, que irrompem em nossa alma sem relevncia moral. No nos admiramos com o fato de que muitas pessoas no buscam serem transformadas em seus sentimentos, mas apenas nas escolhas. Isso produz um crente superficial. Esta pressuposio contrria ao ensino da Bblia. Na Bblia, muitos sentimentos so considerados moralmente bons ou maus. O que os torna bons ou maus a maneira como eles se relacionam com Deus. Se mostram que Deus verdadeiro e precioso, os sentimentos so bons. Se sugerem que Deus mau, falso ou tolo, tais sentimentos so maus. Por exemplo, o deleitar-se no Senhor no neutro, visto que recomendado (Sl 37.4). Portanto, bom. Mas

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deleitar-se com a injustia errado (2 Ts 2.12), porque significa que o pecado mais desejvel do que Deus, e isto no verdade. O mesmo verdade a respeito da ira. A ira demonstrada em relao ao pecado boa (Mc 3.5), mas a ira dirigida contra a bondade pecado. Essa a razo por que nunca correto ficar irado contra Deus. Ele sempre e to-somente bom, no importa quo estranhos e dolorosos paream os caminhos dEle para conosco. A ira dirigida contra Deus significa que Ele mau, fraco, cruel e tolo. Nada disso verdade e isso desonra a Ele. Quando Jonas e J ficaram irados contra Deus, Jonas foi repreendido por Deus (Jn 4.9), e J se arrependeu no p e na cinza (J 42.6). A segunda pressuposio que pode levar muitas pessoas a tropearem na afirmao de no ser correto ficar irado contra Deus a pressuposio de que Deus realmente faz coisas que nos do motivo para ficarmos aborrecidos com Ele. Mas, embora a providncia de Deus parea bastante dolorosa, devemos crer que Ele bom, e no ficarmos irados contra Ele. Isso seria semelhante a ficarmos irados contra o cirurgio que nos opera. Tal ira seria correta, se o cirurgio se enganasse e cometesse um erro. Mas Deus nunca se engana. Tenho aprendido, com o passar dos anos, que, se uma pessoa pergunta: correto ficar irado contra Deus?, ela pode estar querendo perguntar outra coisa bem diferente. Talvez esteja querendo dizer: correto expressar ira contra Deus? Estas perguntas no significam a mesma coisa, e a

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resposta nem sempre a mesma. Este tipo de pergunta geralmente surge em tempos de perdas e grandes sofrimentos. A doena ameaa desfazer todos os seus sonhos. A morte toma um filho precioso da famlia. Um divrcio ou um abandono completamente inesperados abala os alicerces de seu mundo. Nestas ocasies, as pessoas so capazes de se irarem bastante contra Deus. Isto correto? Para responder esta pergunta, podemos, talvez, questionar as pessoas iradas: correto sempre ficar irado contra Deus? Em outras palavras, uma pessoa pode sentir-se irada contra Deus por qualquer motivo e ainda estar correta? Foi correto, por exemplo, Jonas irar-se contra a misericrdia de Deus para com Nnive? Deus se arrependeu do mal que tinha dito lhes faria e no o fez. Com isso, desgostou-se Jonas extremamente e ficou irado (Jn 3.10-4.1). Imagino que a resposta no. No devemos ficar irados contra Deus por simplesmente qualquer razo. Todavia, perguntamos: que atos de Deus nos dariam o direito de ficarmos irados contra Ele, e quais atos no nos dariam este direito? Isto difcil de responder. A verdade comea a fechar o corao irado. Que tal respondermos: as coisas que nos desagradam? Estes atos de Deus justificam nossa ira contra Ele? So atos de Deus que nos ferem? Eu mato e eu fao viver; eu firo e eu saro; e no h quem possa livrar algum da minha mo (Dt 32.39). Estes atos nos justificam em dirigir nossa ira contra Deus? Ou a escolha dEle em permitir que o diabo

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nos prejudique ou nos aflija? Disse o SENHOR a Satans: Eis que ele [J] est em teu poder; mas poupa-lhe a vida. Ento, saiu Satans da presena do SENHOR e feriu a J de tumores malignos, desde a planta do p at ao alto da cabea (J 2.6-7). A deciso de Deus em permitir que Satans aflija a ns e a nossos filhos justifica a ira que sentimos contra Ele? Ou veja a ira por outro lado. O que a ira? A definio comum : Um intenso estado emocional induzido por desprazer. Mas existe uma ambigidade nesta definio. Voc pode sentir desprazer por uma coisa ou por uma pessoa. Ira por uma coisa no contm indignao contra uma deciso ou um ato. Apenas no gostamos dos resultados daquela coisa: a embreagem quebrada, o gro de areia que alojou-se em nosso olho ou a chuva em nosso piquenique. Mas, quando ficamos irados contra uma pessoa, sentimos desprazer na escolha que ela fez ou na atitude que ela praticou. A ira contra uma pessoa sempre implica forte desaprovao. Se voc est irado contra mim, acha que eu fiz algo que no deveria ter feito. Esta razo por que irar-se contra Deus nunca correto. errado sempre errado desaprovar a Deus por aquilo que Ele faz e permite. No far justia o Juiz de toda a terra? (Gn 18.25). arrogncia de criaturas finitas e pecaminosas desaprovar a Deus por aquilo que Ele faz e permite. Podemos lamentar o sofrimento. Podemos ficar irados contra o pecado e contra Satans. Mas Deus sempre correto naquilo que faz e permite. Senhor Deus, Todo-

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Poderoso, verdadeiros e justos so os teus juzos (Ap 16.7). Muitos dos que dizem ser correto o irar-se contra Deus realmente querem dizer que correto expressar a Deus a sua ira. Quando eles me ouvem afirmar que errado ficar irado contra Deus, pensam que isto significa: Alimente os seus sentimentos e seja hipcrita. Este no o significado das minhas palavras. Elas significam que sempre errado desaprovar a Deus em qualquer de seus juzos. Se experimentamos a emoo pecaminosa de ira contra Deus, o que devemos fazer? Devemos acrescentar o pecado de hipocrisia ao pecado de ira? No. Se temos tal sentimento, devemos confess-lo a Deus. Ele o conhece, de qualquer maneira. Deus v o nosso corao. Se a ira contra Deus estiver em nosso corao, podemos contar-lhe isso, dizer que sentimos tristeza e pedir-Lhe que nos ajude a remover tal ira, mediante a f em sua bondade e sabedoria. Quando Jesus morreu na cruz por nossos pecados, Ele removeu para sempre a ira de Deus, em favor de todos os que crem nEle. A disposio de Deus para conosco agora de completa misericrdia, mesmo quando se mostra severa e disciplinadora (Rm 8.1). Portanto, aqueles que confiam em Cristo sero removidos do terrvel espectro da ira de Deus. Podemos clamar em agonia: Deus meu, Deus meu, onde ests? Mas logo diremos tambm: Em tuas mos, entrego o meu esprito. Digo-o novamente: nunca correto ficar irado contra Deus. Mas, se voc cair neste pecado, no o aumente por meio de hipocrisia. Conte a Deus a verdade e arrependa-se.

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Pai celestial, perdoa-nos, por favor, as vezes Em que Te acusamos, impelidos por nossa ira. Oh! Quo frgil a nossa f Em tua perfeita bondade, poder e sabedoria. Fortalece a nossa confiana de que Nunca s digno de nossa ira ou acusao. Torna-nos humildes. Calemos nossos lbios Na tragdia e sintamos a verdade: O Juiz de toda a terra far o que certo. Em nome de Jesus. Amm.

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vinte e oito
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A I G R E JA E R A I M P U G N A DA EM TODOS OS LUGARES O EVANGELHO PODE SE PROPAGAR, MILHARES PODEM


ser convertidos, igrejas podem crescer e o amor pode ser abundante onde o cristianismo continuamente impugnado? Sim. Isto no somente possvel, mas tem acontecido. No digo isto para desestimular o encanto, e sim para estimular a esperana. No suponha que as pocas de hostilidade ou controvrsia sero tempos de declnio, com pouco poder e crescimento. Podem ser pocas de crescimento explosivo e grande bno espiritual. Como sabemos isto? Considere a maneira como Lucas relata o estado da igreja em Atos dos Apstolos. Quando Paulo finalmente chega a Roma, quase ao final de sua vida, ele convida os principais dos judeus a virem e ouvirem seu evangelho. O que esses lderes disseram a respeito da seita dos cristos bastante significativo. Eles disseram:

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corrente a respeito desta seita que, por toda parte, ela impugnada (At 28.22). Isto no era uma surpresa para os discpulos que conheciam as palavras de Jesus: Sereis odiados de todas as naes, por causa do meu nome (Mt 24.9); e: Se chamaram Belzebu ao dono da casa, quanto mais aos seus domsticos? (Mt 10.25.) A igreja primitiva era uma igreja preparada para o combate. Sim, houve pocas de tranqilidade (At 9.31), mas isso foi uma exceo. Na maior parte do tempo, houve difamaes e mal-entendidos, sem mencionar disputas internas sobre tica e doutrina. Quase todas as epstolas de Paulo refletem controvrsia na igreja, bem como as aflies que vinham de fora. O principal ensino destes fatos no que tal situao desejvel, e sim que ela no impede o poder e o crescimento da igreja. Parece que este era o ponto de vista de Lucas, pois, embora tenha mostrado o cristianismo como uma seita impugnada, ele tambm retratou o seu crescimento permanente em todo o Livro de Atos Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos. (At 2.47); Naqueles dias, multiplicando-se o nmero dos discpulos... (At 6.1); Crescia a palavra de Deus, e, em Jerusalm, se multiplicava o nmero dos discpulos (At 6.7); A mo do Senhor estava com eles, e muitos, crendo, se converteram ao Senhor (At 11.21); A palavra do Senhor crescia e se multiplicava (At 12.24); As igrejas... aumentavam em nmero (At 16.5); Dando ensejo a que

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todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senhor (At 19.10); A palavra do Senhor crescia e prevalecia poderosamente (At 19.20). Por conseguinte, no devemos pensar que controvrsia e conflito impedem a igreja de experimentar o poder do Esprito Santo e grande crescimento. Somos ensinados em Romanos 12.18: Se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens. Mas no somos ensinados a sacrificar a verdade em favor da paz. Paulo disse: Ainda que ns ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evangelho que v alm do que vos temos pregado, seja antema (Gl 1.8). E, se houvesse tanto conflito e hostilidade, que os pregadores do evangelho fossem aprisionados, esse momento de notcias ms seria uma ocasio de triunfo do evangelho. Por qu? Paulo disse: Estou sofrendo at algemas, como malfeitor; contudo, a palavra de Deus no est algemada (2 Tm 2.9). De fato, se Deus e a verdade forem muito amados, talvez acontea que nos mostremos dispostos a assumir posturas que incorram em difamao e hostilidade e o Esprito Santo nos mova mais poderosamente do que em tempos de paz e popularidade. s vezes, os crentes tm o favor da sociedade; e, s vezes, somos impugnados pela sociedade. Em ambos os casos, Deus pode fazer (e o faz com freqncia) derramar seu poder para um testemunho eficaz. Tanto a paz como a difamao podem ser ocasio de bno. Por isso, no aceitemos a suposio de que tempos de menosprezo social tem de ser

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tempos de fraqueza e esterilidade para o evangelho. Podem ser sinais de fidelidade e ocasies de grande colheita. A igreja era impugnada por toda parte, mas a palavra do Senhor crescia e prevalecia poderosamente (At 19.20).

Pai celestial, contempla as ameaas Lanadas contra o teu povo e d aos teus servos Que continuem a falar com ousadia a tua Palavra. Que jamais cansemos de fazer o bem por causa de oposio E que nunca desesperemos, como se a Palavra estivesse presa. Mantm-nos esperanosos e confiantes de que edificars A tua igreja e glorificars o teu Filho. Usa-nos nesta grande causa. Em nome de Jesus, oramos. Amm.

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vinte e nove
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COM QUE TIPO DE MORTE VOC GLORIFICAR A DEUS?


U MA M EDITAO
SOBRE J OO

21.18-19

Q UANDO J OO ESCREVEU SEU EVANGELHO , TALVEZ


Pedro j houvesse sido morto por Nero, o imperador romano. Portanto, quando Joo registrou as palavras de Jesus sobre a morte vindoura de Pedro, Joo pde olhar para trs e interpretar o simbolismo que Jesus usou. Eis o que Jesus disse a Pedro, com a interpretao de Joo: Em verdade, em verdade te digo que, quando eras mais moo, tu te cingias a ti mesmo e andavas por onde querias; quando, porm, fores velho, estenders as mos, e outro te cingir e te levar para onde no queres. Disse isto para significar com que gnero de morte Pedro havia de glorificar a Deus. Depois de

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assim falar, acrescentou-lhe: Segue-me (Jo 21.18,19). Ouvir de seu Senhor e Amigo que voc morrer no servio dEle algo que nos torna srios. Foi uma mensagem indireta, mas Pedro compreendeu o significado. E quem sabe que feio havia no rosto de Jesus, quando Ele disse estas palavras? Todavia, este o preo de seguir a Jesus. Isto no difere do que Ele prediz para cada um de ns. Se algum vem a mim e no aborrece... a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo (Lc 14.26). Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna (Jo 12.25). Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e sigame (Mt 16.24). Mataro alguns dentre vs. De todos sereis odiados por causa do meu nome (Lc 21.16,17). A tradio nos diz que Pedro foi crucificado de cabea para baixo, em Roma, durante uma das perseguies de Nero, nos anos 60 d.C. Eusbio, o historiador da igreja primitiva, escreveu: Parece que Pedro pregou no Ponto, Galcia, Bitnia, Capadcia e sia aos judeus da Disperso. Quando, por fim, veio a Roma, foi ali crucificado de cabea para baixo, pois ele mesmo havia pedido para sofrer deste modo.1 Jesus predisse o martrio de Pedro. Jesus sabia o tipo de

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1. Eusbio, Ecclesiastical History, III, I.

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morte e o tempo especfico. Este conhecimento especfico poderia desanimar Pedro. Ou poderia servir para lembrarlhe que, no importando o que tivesse de lhe acontecer, o Senhor Jesus nunca tomado de surpresa. E no somente isso, Jesus falou estas palavras a Pedro depois de ressuscitar triunfantemente dentre os mortos. Isto significava que, havendo Cristo ressuscitado dentre os mortos, j no morre; a morte j no tem domnio sobre ele (Rm 6.9). Portanto, Jesus estaria vivo e reinando quando Pedro fosse morto. Ele estaria l para ajud-lo. Eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo (Mt 28.20). E no somente para ajud-lo a enfrentar a morte, mas tambm para ressuscit-lo: Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm o vosso corpo mortal, por meio do seu Esprito, que em vs habita (Rm 8.11). Jesus sabia que uma parte da vontade de Pedro no quereria esta morte. Quando, porm, fores velho, estenders as mos, e outro te cingir e te levar para onde no queres (Jo 21.18). O prprio Jesus clamou: Se possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero, e sim como tu queres (Mt 26.39). Isto tambm acontece com todo que segue os passos de Jesus. Sofrimento sofrimento, e no prazer. Somente um amor mais sublime leva voc a aceitar a morte, quando poderia evit-la negando a Cristo. Joo afirmou que a morte de Pedro glorificaria a Cristo:

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Disse isto para significar com que gnero de morte Pedro havia de glorificar a Deus (Jo 21.19). A maneira como Joo disse estas palavras parece mostrar que ele considerava todas as mortes de crentes como designadas para a glria de Deus. A diferena esta: com que tipo de morte glorificaremos a Deus? Voc est pronto para isto? Voc demonstrar que Deus grande na maneira como morrer? Voc dir: O viver Cristo, e o morrer lucro (Fp 1.21). Voc dar nomes agradveis a este inimigo horrendo, torturante e derrotado? A perda de todos os queridos de sua famlia terrena, dos amigos e de seus bens desvanece ante perspectiva de ver e estar com Cristo? Depois de haver predito a morte horrvel de Pedro, Jesus disse-lhe: Segue-me. Saiamos, pois, a ele, fora do arraial (Hb 13.13).

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Pai, ensina-nos a contar os nossos dias Para alcanarmos um corao sbio. Impede que nos juntemos ao mundo Em esquecer a certeza de nossa morte. No nos deixe brincar com a preciosidade da vida. Torna-nos dispostos a morrer bem, ajudando-nos A viver bem e ensinando-nos a confiar bem em Ti. No deixe que nos surpreendamos com o sofrimento. No permitas ficarmos surpresos, se levados cedo desta vida. No permitas que paremos diante da traio de amigos E o furor da inimizade. Ajuda-nos a aceitar o que destinado a ns E a consider-lo um regozijo E dizer com Paulo: O viver Cristo, e o morrer lucro. Em nome de Jesus. Amm.

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trinta
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O PAI DE J OHN G. PATON


A C H AV E
DA

CORAGEM DELE

JOHN G. PATON FOI UM MISSIONRIO NO ARQUIPLAGO


das Novas Hbridas, hoje chamadas Vanuatu, no Sudeste do Pacfico. Ele nasceu na Esccia em 1824. Escrevo a respeito dele por causa da coragem que ele demonstrou durante os seus oitenta e dois anos de vida. Quero ser corajoso na causa de Cristo. E, em especial, desejo que meus filhos tambm o sejam. Por isso, medito sobre a coragem de outros. De onde ela vem? Quando procuro descobrir as razes por que John Paton era to corajoso, uma das razes que encontro o profundo amor que ele tinha por seu pai. O tributo que John Paton prestou ao seu piedoso pai j vale o preo de sua Autobiografia1 (que ainda est sendo

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1. James C. Paton, John G. Patton : Missionary to the New Hebrides, An Autobiography Edited by His Brother (Edimburgo: The Banner of Truth Trust, 1965, orig. 1889, 1891).

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impressa). Talvez devido ao fato que tenho quatro filhos (e Thalita), chorei quando li esta parte da autobiografia de John Paton. Encheu-me de anelo por ser um pai como aquele. Havia um quartinho em que o pai de John Paton orava, como regra, depois de cada refeio. Os onze filhos conheciam esse lugar, respeitavam-no e aprenderam algo profundo a respeito de Deus. O impacto sobre John Paton foi imenso. Mesmo que uma catstrofe indizvel pudesse banir de minha memria tudo o que diz respeito religio (e que tais coisas fossem apagadas de meu entendimento), minha alma ainda se recordaria daquelas cenas antigas; se fecharia novamente no Pequeno Santurio e, ouvindo os ecos daqueles clamores a Deus, resistiria a todas as dvidas com o vitorioso apelo: Ele andou com Deus, por que no eu?2 No posso explicar o quanto as oraes de meu pai me impressionaram, naquele tempo. Nenhum estranho poderia compreendlo. Quando, de joelhos, com todos ns ajoelhados ao seu redor, em culto familiar, ele

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2. James C. Paton, p. 8.

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derramava toda a sua alma, com lgrimas, em favor da converso do mundo pago adorao a Jesus, bem como em favor de necessidades pessoais e familiares, todos nos sentamos como se estivssemos na presena do Salvador vivo e aprendamos a conhec-Lo e amLo como nosso divino Amigo.3 Uma das cenas capta melhor o amor entre John Paton e seu pai e o poder do impacto sobre a vida de inflexvel coragem e pureza de John. Chegou o tempo em que, aos vinte anos de idade, o jovem John Paton deixou a sua casa e foi para Glasgow, estudar teologia e tornar-se um missionrio urbano. De sua casa, em Torthorwald, at a estao ferroviria, em Kilmarnock, havia uma jornada de setenta e oito quilmetros. Quarenta anos depois, Paton escreveu: Meu querido pai caminhou comigo os primeiros dez quilmetros da jornada. Seus conselhos, lgrimas e conversa espiritual naquela jornada de partida ainda esto vivos em meu corao, como se tivessem sido ditos ontem. E lgrimas escorrem em minha face to

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3. Ibidem, p. 21.

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livremente agora como naquele dia, sempre que a memria me conduz quela cena. No ltimo quilmetro desta parte da jornada, caminhvamos juntos em silncio ininterrupto meu pai, conforme o seu costume, levava o chapu na mo, enquanto seus longos cabelos loiros (naquela poca, loiros, mas nos anos de velhice, brancos como a neve) escorriam sobre os ombros. Seus lbios se moviam em orao silenciosa em meu favor. E suas lgrimas jorravam imediatamente quando nossos olhos contemplavam um ao outro, em olhares para os quais todas as palavras era vs! Paramos no ponto de despedida. Ele segurou com firmeza a minha mo, por um minuto, em silncio, e disse solene e afetuosamente: Deus te abenoe, meu filho! O Deus de teu pai te faa prosperar e te guarde de todo o mal! Incapaz de falar mais alguma coisa, os seus lbios continuaram a se mover em orao silenciosa. Em lgrimas, nos abraamos e partimos. Corri o mais depressa possvel e, quando estava para virar em uma curva da estrada, onde ele me perderia de vista, olhei para trs e o vi ainda de p, com a cabea sem chapu, no lugar em que o havia deixado olhando para mim. Acenando o meu chapu em despedida, rumei para a curva e sai de vista por um mo-

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mento. Meu corao, porm, estava muito sobrecarregado e sentido, para eu seguir adiante; por isso, corri para um lado da estrada e chorei por um tempo. Ento, levantando-me cautelosamente, subi um barranco para ver se ele ainda estava onde o havia deixado. E, naquele exato momento, eu o vi subindo o barranco, procurando-me! Ele no me via; e depois de procurar-me atentamente, por alguns instantes, desceu o barranco, fixou seus olhos em direo ao lar e comeou a voltar com sua cabea ainda descoberta e seu corao, eu tinha certeza, erguendo-se em oraes por mim. Eu o via atravs das lgrimas at que sua forma desapareceu de meu olhar. Ento, apressando-me na jornada, votei, com sinceridade e muitas vezes, que com a ajuda de Deus nunca entristeceria nem desonraria um pai e uma me como os que Ele me dera.4 O impacto das oraes, da f, do amor e da disciplina do pai de John Paton foi incalculvel. Que todo pai leia estas palavras e encha-se de anelo e firme resoluo de amar desta maneira.

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4. Ibidem, pp. 25-26.

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Oh! Como amamos chamar-Te Pai! Embora tenhamos sido decepcionados por pais terrenos (como todos ns o somos em alguma medida), O Senhor nunca falhou para conosco. Tu s perfeito em misericrdia e justia, Severidade e bondade, firmeza e doura. Concede que sejamos pais assim para nossos filhos. Faze-nos amar-Te mais do que amamos a eles. Mostra-lhes que nosso profundo amor por eles Est arraigado em um amor ainda maior por Ti. Faze-os corajosos na confiana de que o seu Pai celestial Ser o que temos sido para eles, milhares de vezes melhor. Em nome de Jesus. Amm.

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trinta e um
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A J U DA N D O O S C R E N T E S A TE R E M S E G U R A N A DA S A LVA O OS
CRENTES SO CHAMADOS A LU TAREM POR SUA

prpria certeza de salvao e a ajudarem os outros a lutarem por esta mesma certeza. Deus almeja que tenhamos certeza de que j somos salvos e desfrutemos de ousada confiana diante de oposio e ameaas. Estas coisas vos escrevi, a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o nome do Filho de Deus (1 Jo 5.13). O que podemos dizer uns aos outros para ajudar-nos a manter a segurana de salvao? Eis o que eu diria:

1. A plena segurana a vontade de Deus.


Desejamos, porm, continue cada um de vs mostrando, at ao fim, a mesma diligncia para a plena certeza da esperana (Hb 6.11).

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2. A segurana sustentada parcialmente pelas evidncias objetivas da verdade crist.


A estes tambm, depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas provas incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias e falando das coisas concernentes ao reino de Deus (At 1.3).

3. A segurana no pode negligenciar a dolorosa obra de auto-anlise.


Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados (2 Co 13.5).

4. A segurana diminui na presena de pecado escondido.


Enquanto calei os meus pecados, envelheceram os meus ossos pelos meus constantes gemidos todo o dia (Sl 32.3).

5. A segurana resulta do ouvir a Palavra de Deus.


E, assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo (Rm 10.17).

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Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Jo 20.31).

6. Focalizar-se repetidamente na suficincia da cruz de Cristo crucial para a segurana.


Tendo grande sacerdote sobre a casa de Deus, aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f, tendo o corao purificado de m conscincia e lavado o corpo com gua pura (Hb 10.21-22).

7. Temos de orar suplicando olhos para vermos as verdades que sustentam a segurana.
Iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos e qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora do seu poder (Ef 1.18,19).

8. A segurana no mantida no isolamento pessoal.


No podem os olhos dizer mo: No preci-

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samos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No preciso de vs (1 Co 12.21). Exortai-vos mutuamente cada dia, durante o tempo que se chama Hoje, a fim de que nenhum de vs seja endurecido pelo engano do pecado (Hb 3.13).

9. A segurana no destruda pelo desprazer ou pela disciplina de Deus.


inimiga minha, no te alegres a meu respeito; ainda que eu tenha cado, levantar-me-ei; se morar nas trevas, o SENHOR ser a minha luz. Sofrerei a ira do SENHOR, porque pequei contra ele, at que julgue a minha causa e execute o meu direito; ele me tirar para a luz, e eu verei a sua justia (Mq 7.8-9).

10. Freqentemente, temos de esperar com pacincia pelo retorno da segurana.


Esperei confiantemente pelo SENHOR; ele se inclinou para mim e me ouviu quando clamei por socorro. Tirou-me de um poo de perdio, de um tremedal de lama; colocoume os ps sobre uma rocha e me firmou os passos. E me ps nos lbios um novo cntico,

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um hino de louvor ao nosso Deus; muitos vero essas coisas, temero e confiaro no SENHOR (Sl 40.1-3).

11. A segurana uma luta que perdura at ao dia de nossa morte.


Combate o bom combate da f. Toma posse da vida eterna, para a qual tambm foste chamado e de que fizeste a boa confisso perante muitas testemunhas (1 Tm 6.12). Combati o bom combate, completei a carreira, guardei a f (2 Tm 4.7).

12. A segurana um dom do Esprito Santo.


O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus (Rm 8.16). Aquele que cr no Filho de Deus tem, em si, o testemunho. Aquele que no d crdito a Deus o faz mentiroso, porque no cr no testemunho que Deus d acerca do seu Filho. E o testemunho este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est no seu Filho (1 Jo 5.10,11).

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Pai de misericrdia e pacincia, Agradecemos-Te pelo dom da salvao e da segurana. Obrigado por no nos deixar sem o Esprito para auxiliar-nos, Operando em ns o que agradvel aos teus olhos. Obrigado pela cruz de Cristo Que nos ajuda a conhecer a amplitude de nosso perdo. Ajuda-nos a olharmos sempre para Cristo Em busca de esperana e gozo! Confirma nossa vocao e eleio Com as evidncias da graa em nossa vida. Em nome de Jesus, pedimos estas coisas. Amm.

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