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MUULMANOS QUE ENCONTRARAM A CRISTO

Testemunhos Vivos do Poder do Evangelho entre os Seguidores de Maom

Muulmanos que encontraram a Cristo


R. F. Wootton Editora Sepal

Treze pessoas provenientes de diferentes realidades de vida e que esto vivendo na ampla faixa islmica, que se estende desde a frica Ocidental at o longnqo Oriente (passando por Marrocos, Serra Leoa, Nigria, Ir, Afeganisto, ndia, Indonsia, etc.), relatam-nos a maneira como obtiveram a salvao eterna, mediante o Senhor Jesus Cristo, e as dificuldades a que se expuseram, posteriormente, por causa de sua nova f. Ser um discpulo de Jesus Cristo naquelas latitudes no nada fcil! Seus testemunhos so impactantes e evidenciam, mais uma vez, que Jesus Cristo o nico que pode salvar os pecadores. O Salvador que todo ser humano deveria ter a oportunidade de conhecer pessoalmente. Quantas histrias, to maravilhosas quanto estas, poderiam ser escritas, se nossas igrejas latino-americanas se despertassem, com fervoroso amor, para o desafio que o relegado mundo muulmanos, com mais de um bilho de adeptos, nos apresenta? Voc est disposto a fazer a sua parte para que outros muulmanos sejam colocados na lista dos remidos pelo precioso sangue do Cordeiro de Deus? Esta a hora de Deus para os muulmanos! Esta a hora para a Sua Igreja!

Traduzido do original em espanhol: Musulmanes que Encontraron a Cristo @ 1987 Misiones Mundiales Casilla 711, 3000 Santa F, Argentina Traduzido por Ela Martins Clemente @ 1993 por Editora Sepal e Edies Kairs Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por Editora Sepal Caixa Postal 2029 01060-970 - So Paulo SP Telefone: (11) 5523-2544 editorasepal@uol.com.br www.editorasepal.com.br Salvo onde outra fonte for indicada, as citaes bblicas foram extradas da Edio Revista e Atualizada da Sociedade Bblica do Brasil.

Agradecimento Queremos expressar nossa gratido ao P.M.I. e a Misiones Mundiales da Argentina, os quais cederam os direitos autorais deste livro e tambm nos ajudaram a conseguir os direitos de outros livros sobre o assunto para publicao em portugus. Agradecemos a todos os que ajudaram com traduo, reviso e sugestes, Misso Portas Abertas que gentilmente cedeu a foto utilizada na capa e, em especial, ao missionrio Ted Limpic que, com amor, dedicao, esforo e recursos, ajudou a tornar possvel a publicao deste livro.

NDICE
Prlogo Prefcio 1. Vou servi-lo toda a minha vida 2. O velho Ghulam j morreu 3. A dinmica do amor 4. Todos daro glria a Jesus Cristo 5. Fui perdoado 6. Encontrei o gozo verdadeiro 7. Tudo foi diferente 8. Como posso reconciliar-me com um Deus Santo? 9. Pastor de todo o povo 10. O doador da paz 11. Um despertar total 12. Era tudo que havia sonhado 13. Com Cristo vivo em plenitude Se voc muulmano Glossrio

Prlogo
No Cristianismo Ocidental h duas premissas que influram notavelmente em nossa concepo do povo muulmano. De um lado, existe a idia de que o Islamismo uma religio oriental e, portanto, tem sido dada pouca ateno sua expanso atual, principalmente na Europa e Amrica. De outro lado, a idia de que os muulmanos so um dos povos mais difceis de ganhar para o evangelho, e que raramente algum chega a se converter a Cristo vem se ampliando entre os cristos. necessrio que reconsideremos ambos os pontos de vista, pois em poucas dcadas produziram-se notveis e vertiginosas mudanas. O Islamismo est crescendo a passos largos e j se fala de um avivamento muulmano sem precedentes nos ltimos sculos. Eles esto preparando e enviando missionrios do Alcoro para reconquistar a Europa e chegar ao Novo Mundo. O poder aquisitivo de seus invejveis petrodlares rabes, unido ao fanatismo de seus seguidores so algumas das explicaes do fenmeno de expanso desta religio monotesta. Por outro lado, comeamos a notar indcios claros de que a irmandade islmica no to impermevel ao Evangelho como aparenta ser. Alguns se aventuram a supor que nos encontramos prximos de um evidente movimento do Esprito Santo que produzir uma colheita abundante de muulmanos para o reino de Deus. Nesta edio de Muulmanos que encontraram a Cristo, apreciaremos atravs de vrios testemunhos que, embora no sejam tantos como estamos acostumados a ver na Amrica Latina, Deus est salvando e transformando discpulos de Maom mediante o glorioso poder de Jesus Cristo. Estes relatos vivos so provenientes de pessoas que habitam na ampla faixa verde que engloba o islamismo desde a frica Ocidental at o loongnquo Oriente. Com suas prprias palavras eles nos mostram de que forma obtiveram a salvao eterna e as dificuldades a que se expuseram posteriormente. Ser um discpulo de Jesus Cristo no nada fcil nesses pases. Nesta hora crucial vivida pela Igreja Evanglica Ibero-Americana, tanto pelo grande incremento numrico como por sua crescente projeo missionria mundial, os quase um bilho de muulmanos que vivem atualmente no mundo representam o maior desafio evangelizao transcultural. um campo que, como poucos, deve ser arado com a orao clamorosa de seu povo e com a semeadura incansvel e abnegada da Palavra de Deus. Para a pregao da Sua Palavra, o Senhor est usando missionrios, no somente os ruivos anglo-saxes do Atlntico Norte (que felizmente j captaram esta viso j h muitas dcadas), mas tambm daqueles de pele morena que esto comeando a sair do mundo latino. Embora as diferenas entre as culturas latina e muulmanas possam ser bem marcantes, existem, entretanto, algumas pontes de comunicao que nos aproximam destes ltimos de maneira privilegiada. Para isso, h razes de carter histrico (a Espanha esteve sob o domnio muulmano durante oito sculos at 1492, o mesmo ano do descobrimento da Amrica); de carter lingstico (cerca de 6.000 vocbulos espanhis so derivados do rabe); de carter fisionmico (as caractersticas dos latinos e rabes e outros orientais confundem-se freqentemente devido a uma notvel semelhana); de carter scio-cultural (pertencemos ao Terceiro Mundo); etc.

Isto nos leva a crer cada vez com mais convico que se h um povo no mundo que deveria ser idneo para alcanar os muulmanos, esse povo o nosso, os latinos. Lembremo-nos de que no encontramos os muulmanos somente no Saara ou em Bangladesh. Milhares deles vivem entre ns na Amrica Latina. Publicamos este livro com a orao de que mais de um crente, ao l-lo, seja motivado a crer que Deus o usar para testemunhar Cristo ao seu vizinho muulmano, e por que no, que tambm um dia no muito distante, inclusive possa transpor as fronteiras de seu pas e alcanar aqueles lugares onde jazem multides sob a sombra de Maom aguardando o conhecimento do verdadeiro Deus por meio de Jesus Cristo. Quantos outros testemunhos maravilhosos, como os que esto relatados neste livro, poderiam ser escritos se nossas Igrejas despertarem com um fervoroso amor ao desafio que nos apresenta o relegado mundo muulmano? Voc far a sua parte para que outros muulmanos sejam acrescentados lista do redimidos pelo precioso sangue do Cordeiro de Deus? Esta a hora de Deus para os muulmanos! Esta a hora de para sua Igreja latino-americana! Frederico A. Bertuzzi Santa F, 6 de novembro de 1987

Prefcio
A relao histrica entre muulmanos e cristos atravs do sculos foi sempre triste e vergonhosa. Os cristos no cumpriram seu dever de amar seu prximo (seja qual for seu credo) como a si mesmos. Ao mesmo tempo, os muulmanos nem sempre levaram a srio as palavras de seu profeta: Encontraro que aqueles que mais prximos em afeto esto dos crentes so os que dizem: Eis aqui, somos cristos. (Alcoro 5.85) Sem considerar o que os muulmanos fizeram os cristos sofrer em diversas pocas, podemos afirmar com certeza que j acabaram os vergonhosos crimes perpetrados contra o povo muulmano, especialmente durante as Cruzadas da Idade Mdia e o perodo de explorao colonial. A amarga e prolongada luta do passado nos legou uma triste herana, principalmente luz do que existe de comum entre as duas religies: a crena num Deus verdadeiro e nico, criador do cu e da terra; dos anjos e dos homens; que por meio dos profetas (muitos dos quais reconhecidos por ambas as religies) revelou sua santa vontade aos homens e exigiulhes adorao e reverncia; que ouve suas oraes; e um dia os chamar para o juzo; e o nico que pode ser glorificado, exaltado e adorado: o Deus bendito para sempre. Amm! Este no um livro de estudo para aqueles que desejam aprender os ensinamentos do Islamismo, embora nos testemunhos haja algumas chaves das crenas e prticas desta religio. O que realmente desejamos que os cristos, ao ler este livro, adquiram um conhecimento elementar da f e da vida dos seus amigos muulmanos. Ao mesmo tempo, esperamos que os muulmanos que o leiam possam descobrir os fatores que levaram muitos do seu povo a professar a f crist. evidente que no estamos insinuando que alguns destes testemunhos, particularmente em seus detalhes, devam considerar-se como a experincia normal de todos os que chegam a ter a f em Cristo. Obviamente, o Senhor soberano tem um plano diferente para cada um. Estas histrias foram escritas por pessoas muito diferentes entre si e de diversas nacionalidades. Com exceo de uma, todas so relatadas por seus prprios protagonistas. Alguns tm uma alta posio social e receberam uma boa educao; outros provm de famlias humildes. Em nenhum momento os autores negam os aspectos positivos do Islamismo, e muitos deles mantm um respeito profundo por sua religio anterior. Sua experincia se baseia em Jesus (Issa); e o Alcoro (seu livro sagrado) e a doutrina ortodoxa muulmana aceitam que Jesus nasceu de uma virgem, fez muitos milagres, viveu uma vida sem pecado, subiu ao cu e ir voltar terra no fim dos tempos. O que eles querem comunicar , simplesmente, como Deus, de uma maneira totalmente nova, chegou a ser real para eles por meio de Jesus, seu Salvador e Senhor, e como sua vida presente adquiriu um novo sentido ao receber a certeza da salvao eterna. Espero que suas palavras sejam recebidas com uma mente aberta, sirvam de estmulo para buscar a verdade na pessoa de Jesus Cristo, e animem aqueles que tenham oportunidade de compartilhar sua f com seus amigos muulmanos. R. F. Wootton

Captulo 1 Vou servi-Lo toda minha vida


Ahmad Soussi Marrocos
Aos dezessete anos, deixei o pequeno povoado onde nasci e viajei para Casablanca para continuar meus estudos secundrios, vivendo com meu tio e ajudando-o em seus negcios. Na cidade adaptei-me ao que a maioria fazia. No era difcil encontrar mulheres e homens da rua. Fiz amizade e logo tornei-me um deles. Fracassei nos meus exames e colhi o que havia semeado. Um dia, a esposa do meu tio encontrou em minha mesa uma foto na qual eu aparecia com algumas moas. Meu tio escreveu para meu pai pedindo-lhe que viesse logo. Quando ele chegou, perguntou-me onde tinha passado o tempo. Jogando futebol eu lhe disse. Ele me mostrou a foto com as moas e exclamou: Vai embora, filho perverso. Voc no digno de ter a mim como pai! Sa de casa e caminhei sem rumo pelas ruas. Um de meus velhos amigos pediu-me que lhe contasse o ocorrido. Depois de dizer-lhe tudo, ele me perguntou: Por acaso voc se esqueceu que eu passei pelo mesmo h cinco anos? Entretanto, no desanimei. Finalmente, agora, estou livre da autoridade de meus pais! Voc pensa que por estar perdido, voc livre? exclamei. Chame do que voc quiser disse. O importante que eu sei onde posso encontrar um pedao de po e um lugar para dormir. Em nosso pas no se pode pedir mais que isso. Se eu estou perdido, voc tambm o est. Se voc vier comigo, conhecer o nosso lder e poder trabalhar conosco. O amigo conseguiu convencer-me, pois eu no tinha comida nem emprego. O chefe da quadrilha ensinou-me a roubar. Roubei durante sete meses e assim obtive o dinheiro suficiente para comer, fumar e beber. Mas a polcia descobriu o nosso esconderijo e uma vez mais encontrei-me na rua. Ento, com um amigo, trabalhei como carregador no mercado de verduras. Um certo dia, meu amigo e eu tiramos a carteira da bolsa de uma senhora. Fomos pegos e levados delegacia de polcia. Confessamos o roubo e devolvemos o dinheiro que nos restava. Quando o policial perguntou mulher se queria acusar-nos formalmente, ela respondeu: No. Quero perdo-los porque Jesus tambm me perdoou e perdoa o pecado de todos. Estas palavras tocaram meu corao com um efeito duradouro. Quem Jesus? Por que Ele perdoa? Durante esse tempo, vrias perguntas sem resposta me passaram pela cabea. Mas a lei no perdoa como Jesus e fui condenado a sete meses de cadeia. Meu pai sabia onde eu estava. Quando me libertaram, ele foi ao meu encontro. Com os olhos cheios de lgrimas, pedi-lhe que me perdoasse, e ele me perdoou. No ano seguinte, meu pai matriculou-me numa escola de estudos cornicos. Para agrad-lo, resolvi aceitar. Nesta poca, li muitos livros de histria, especialmente sobre a ocupao romana no norte de frica. Compreendi que antes do islamismo, a religio de nossos

antepassados havia sido o Cristianismo. Os exrcitos muulmanos haviam obrigado as pessoas a aceitarem sua religio e, por isso, ns tambm a seguamos. Meu corao se encheu de dvidas e deixei de rezar porque jamais tinha encontrado satisfao espiritual. Por essa razo, me consideravam no-religioso e tive que abandonar a escola. A convite do meu tio, algum tempo depois voltei a Casablanca. Conheci, ento, um homem chamado Kamel, oriundo do Oriente Mdio e proprietrio de um restaurante. Certa vez, perguntei-lhe sua opinio sobre religio e respondeu-me: Bem, Ahmad, eu sou cristo e no muulmano como voc pensa. Mas voc rabe disse-lhe. Por acaso h cristos entre os rabes? Talvez voc se esquea que na regio do Oriente Mdio houve muitas tribos e reinos cristos. Vocs aqui no norte da frica pensam que somente os europeus so cristos, mas isso no verdade. Esse homem, ento, entregou-me um Novo Testamento para que o lesse. Quando cheguei em casa, tranquei-me em meu quarto e comecei a l-lo. A primeira coisa que me causou impacto foi o fato de que o evangelho estava em rabe e que sua mensagem era vlida para todo o mundo e todas as raas. Pude, ento, saber com toda a certeza que Jesus havia dito aquele que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora (Joo 6.36). Em outra ocasio visitei Kamel e ele perguntou-me se eu j havia lido o Novo Testamento e o que tinha achado. Respondi-lhe que j o havia lido e que os muitos versculos que falavam do amor de Cristo haviam me comovido. E com relao salvao? ele me perguntou. Voc leu que quem quer que nEle creia, ter seus pecados perdoados? Nada lhe respondi nesse momento, mas obtive os endereos de vrios Institutos que ofereciam cursos bblicos por correspondncia e pedi que me enviassem alguns. Por meio deles, meus olhos se abriram para a verdade de Deus. Para aprofundar meu conhecimento da Palavra de Deus, comecei a participar de estudos bblicos com um irmo em Cristo. Existe uma grande diferena entre meu passado e meu presente. Meu passado era escuro, cheirava a lcool, mulheres e pecado. Meu presente luz, cheio da alegria e da tranqilidade que provm da fonte de toda a paz Jesus. Meu tio no havia notado a diferena. Uma noite, aps o jantar, assisti a uma reunio sem perceber que um vizinho, mandado por meu tio, estava me seguindo. Quando voltei, meu tio atacou-me e na manh seguinte, acompanhado pelo meu vizinho, levou-me delegacia de polcia. O oficial perguntou-me se eu havia roubado algo, pois o roubo a queixa mais comum. No roubou nada, disse meu tio mas o que fez muito mais grave e deve ser dito publicamente. Ele negou sua religio. Eu preferiria que ele tivesse roubado algo; isso nada seria em comparao ao que fez. O senhor nada tem a ver com sua religio e sua f disse o policial. Se ele trabalha honestamente, pode pensar o que quiser. Isso no compete autoridade E, assim, deixou-me ir. Meu tio, desiludido, incitou os vizinhos para me desprezarem e insultarem. Meu nico consolo eram as palavras do Evangelho. Alguns dias depois fui convocado a comparecer perante um conselho composto por meu pai, meu tio, um vizinho, trs lderes religiosos e algumas outras pessoas. Orei antes de entrar na sala para que Deus me desse fora e Ele me fez lembrar: aquilo que vos for dado naquela hora, isso falai; porque no sois vs os que falais, mas o Esprito Santo. (Marcos 13.11) Um dos lderes religiosos comeou a reunio, dirigindo-se a mim:

Oua, meu amigo, no aceite outra religio. No seja tentado a mudar, porque as conseqncias so muito graves. Esperei que finalizasse e disse: Ouam, meus amigos, vocs j ouviram falar de Jesus e seus milagres? Ele curou os enfermos, acalmou tempestades, ressuscitou os mortos, viveu uma vida sem pecado, morreu na cruz. O mesmo foi levantado dentre os mortos, subiu ao cu e vai voltar. Vocs querem crer nEle? Todos me olharam assustados, enquanto o lder religioso me esbofeteou: Como voc pode abandonar a religio de seus pais e seus avs? A f no uma herana que se recebe dos pais repliquei. o resultado da ao do Esprito Santo. Sempre serei, fisicamente, o filho de meu pai, mas espiritualmente sou um filho de Deus. Ele me libertou da escravido do pecado. Como vocs podem querer que eu volte escravido? Ento, o lder religioso gritou energicamente para os presentes: Advirto-os que qualquer que coma ou durma sob o mesmo teto de um infiel como este, ser o mesmo que ele: um infiel. Assim, pela terceira vez, l estava eu na rua, sem trabalho e sem lar. Lembrei-me de um amigo que era carpinteiro e fui v-lo. Fiquei alguns dias com ele. Meu testemunho comoveu-o, e, depois de algum tempo, ele tambm creu no Senhor Jesus como seu Salvador. Enquanto isso, no deixei de orar por um emprego. Um dia ouvi uma voz atrs de mim: Ahmad, venha aqui. Era Brahim, amigo de meu pai, um importante homem de negcios da cidade. Quero saber de sua famlia disse-me. Minha famlia est bem. Essa a nica notcia que tenho deles. Por qu? Eles me expulsaram de casa por causa da minha religio expliquei-lhe. Agora estou procurando trabalho. Eu preciso de algum. Se voc quiser, poder trabalhar comigo. Muito obrigado, mas voc deve saber que sou cristo. Eu no me importo com a sua religio. O que quero que voc seja honesto e faa bem o seu trabalho foi sua resposta. Dei graas ao Senhor e no dia seguinte comecei a trabalhar. Passaram-se dias, semanas e meses. Todos os clientes apreciaram minha dedicao e minha maneira de trat-los. Sete meses depois, Brahim teve que viajar a negcios e me deixou responsvel pelo comrcio. Quando voltou, convidou-me para ir sua casa, dizendo: Aqui voc tem algum dinheiro. Corte o cabelo, vista-se bem e venha jantar conosco. Que tremenda surpresa tive ao entrar em sua casa! Estavam ali meu pai, minha me e minha tia. Quando voltava de sua viagem, Brahim passou por minha cidade e trouxe minha famlia. Atirei-me nos braos de meus pais, que me abraaram com os olhos cheios de lgrimas. Meu pai, em vez de reprovar-me, inclinou-se e disse em voz baixa: Ahmad, meu filho, perdoe-me pelo que fiz. No passado, seu tio contou-me de muitas coisas sobre voc e pensei que voc fosse como outros jovens desocupados que andam pelas ruas, vivendo com mulheres e tomando drogas. Essas notcias me entristeceram, mas recentemente, quando Brahim me falou de voc, fiquei muito feliz.

Sim, pai respondi, eu era mesmo o que voc pensava. Agora Jesus me ensinou muito e me recebeu em seu rebanho, pois eu era uma ovelha perdida. Creio nEle e quero servi-Lo para sempre. Vamos comear um novo captulo em nossas vidas.

Captulo 2 O velho Ghulam j morreu


Ghulam Naaman Paquisto
Nasci na cidade de Jammu, no norte da ndia. Eu era o caula de cinco irmos de uma famlia muulmana de boa condio econmica. Meu pai era major do Exrcito. Observava as leis do Islamismo, mas com certa diferena dos demais: tinha uma inclinao para o misticismo, para um conhecimento ntimo de Al, pois ele era um sufi. Quando eu tinha cinco anos, nos mudamos para Zaffarwal, uma vila antiga no Punjab, perto da fronteira entre Jammu e Kashmir. O diretor de minha escola tambm era um sufi, mas alguns de meus colegas eram cristos. Na vila havia uma congregao crist, cujo pastor, chamado Ibrahim, havia se convertido do Islamismo. Ainda menino, eu tinha me impressionado com a devoo de uma mulher evanglica que sempre estava falando s pessoas sobre Jesus e seu amor. Eu podia ver que, para ela, sua f era tudo. Com a idade de nove anos, voltei a Jammu para estudar, onde verifiquei que prevalecia uma atmosfera muito diferente, pois a maioria dos professores eram hindus. Fui muito bem na escola, mas aos treze anos aborreci-me dela e resolvi fugir para ingressar na Fora Area da ndia. Fui designado para o servio na fronteira com a Birmnia. Os dias posteriores guerra foram muito difceis para mim. Quando criana, havia sido simpatizante do movimento pela independncia nacional e, inclusive, suspeitavam que eu pertencia a uma organizao revolucionria. Minha posio na Fora Area ficou insuportvel e, finalmente, dei baixa. Voltei para a casa de minha famlia, onde fiquei sabendo que meu pai havia morrido h alguns meses. Nesse tempo, o pas estava fervilhando ante a perspectiva de sua prxima independncia, enquanto se desenvolvia, ainda, um amargo conflito entre muulmanos, de um lado, e hindustas e sikhs, de outro. As emoes transbordavam e desde as mesquitas do Punjab proclamou-se uma jihad (guerra santa), em defesa do Islamismo. Em certas ocasies, minha conscincia me doa muito, como por exemplo, quando encontrei um grupo de soldados abusando sexualmente de uma mulher hindu. Senti-me mais e mais deprimido, pois eu havia sido criado num mundo bom onde gente simples se amava e tinha tudo o que precisava. Uma vez, encontrei-me com dois prisioneiros cristos de meia idade e disse-lhes: Por que no se tornam muulmanos? Eles no me responderam, mas uma menina e doze anos que os acompanhava, exclamou: No podemos! Eu repliquei: Ento, tero que arcar com as conseqncias. Sim, ela respondeu mas aquele em quem temos crido disse que estar conosco at o fim do mundo. Os trs se ajoelharam e oraram a Cristo. Quando se levantaram, pedi-lhes perdo. Ns o perdoamos em nome de Jesus responderam-me.

Senti-me impulsionado no s a libert-los, mas tambm a repartir com eles algumas coisas que havamos tirado de outros. Em certa ocasio, havamos incendiado uma aldeia e estvamos esperando para matar as pessoas medida que fugiam. De repente, uma senhora idosa correu para mim com uma criana pequena em seus braos; deixou-o cair a meus ps e gritou: Pode mat-lo. Sua religio manda-o matar seu semelhante e seu deus fica satisfeito quando o v assassinar. Mas lembre-se disto: Deus jamais se compraz quando matam a obra de suas mos. Olhei para a criana que soluava amedrontada aos meus ps; senti-me deprimido e por alguns instantes no consegui falar. Senti nojo do que estava fazendo. Suavemente, disse mulher: Leve-o, e prometo diante de Deus que minhas mos jamais tornaro a matar algum em nome da religio. Convenci-me finalmente de quo pecador era e perguntei como Deus poderia perdoar-me por ter matado tantas pessoas inocentes. Fui envolto por um manto de obscuro terror. Minhas crenas e prticas islmicas foram se desvanecendo da mente e reconheci que era um agnstico. Renunciei ao exrcito, o que foi permitido com a condio de no dizer a ningum o motivo. Mas... para onde eu iria? O que faria? Quis orar, mas o temor se apoderou de mim quando pensei como seria cair nas mos de um Deus irado. No encontrei ajuda junto a meus amigos e irmos quando lhes disse que havia perdido a f no Islamismo. Desgostoso com isso, decidi abandonar meus irmos e minha me. Uma noite cheguei estao ferroviria de Kammaliya. Meu corao queimava com um profundo, mas insatisfeito desejo de conhecer a Deus. Na sala de espera, meia-noite, abri meu corao com uma orao. Enquanto orava, pareceu-me ouvir uma voz que dizia: minha graa te basta; senti que toda minha tristeza e depresso se dissiparam. Repeti algumas vezes esta palavra em voz alta, at que entrou um varredor cristo que me ouviu e disse que eu estava citando Paulo. (2 Corntios 12.9) No muito distante dali havia uma vila de cristos. Fui at l para visitar o pastor e dizerlhe que queria seguir a Cristo. Ele enviou-me com uma pequena nota ao povoado de Goja, uns quinze quilmetros dali; l havia um centro importante da Igreja Anglicana. Era uma tarde muito quente. Quando cheguei ao lugar, o responsvel ouviu-me atentamente enquanto contava minhas experincias e busca espiritual. Para que se interessasse por mim e tivesse pena, menti-lhe dizendo que minha esposa tinha morrido repentinamente. Ele recebeu-me com muito carinho e disse-me que poderia ficar ali por algumas semanas, at que tivesse certeza da minha deciso de batizar-me, e at que eles tambm tivessem certeza da minha sinceridade. Acomodaram-me num quarto com uma cama e comecei a estudar sistematicamente a Bblia. Encontrei amizade e apoio num guarda noturno chamado Buta Masih, um homem de uma f simples, mas real. Diariamente orvamos e lamos o Novo Testamento. Uma noite, quando o responsvel estava sentado em sua cama antes de deitar-se, lembrei-me do que lhe havia contado com relao morte de minha esposa e confessei: Isso no verdade. E agora que conheci a Jesus no posso continuar mentindo. Minha sinceridade comoveu-o e juntos demos graas a Deus por ter atuado em meu corao. Algum tempo depois, participei da Primeira Conveno Crist em Gojra. As palestras foram muito edificantes para mim, mas o momento culminante foi quando confessei minha f em Jesus Cristo perante uma numerosa congregao e, em seguida, fui batizado. At ali,

chamavam-me Ghulam Rasul (servo de Maom), mas desde ento, passei a ser Ghulam Masih (servo de Jesus Cristo). Pouco tempo depois, meus irmos vieram procurar-me, dizendo-me que minha me estava doente. Ao voltar a minha casa, encontrei-a bem de sade, mas desgostosa pela minha converso ao Cristianismo. Meus familiares chamaram alguns mestres islmicos para que discutissem comigo. Entretanto, no me impressionaram e partiram proferindo muitas ameaas e palavras hostis. Meus irmos me espancaram duramente e me fecharam durante muitos dias sem comida num quarto. Ao verem que minha f se fortalecia, maravilharam-se com minha pacincia no sofrimento. Aproveitei sua admirao para explicar-lhes: Sou um novo homem. O velho Ghulam j morreu. Tenho um novo comportamento e uma nova atitude perante a vida. Senti que corria perigo, mas lembrei-me das palavras daquele grande cristo do Punjab chamado Sundar Singh, que disse: fcil morrer por Cristo, mas difcil viver para Ele. A morte requer uma ou duas horas, mas viver para o Senhor significa morrer diariamente. Logo senti o chamado para pregar, e assim tornei-me um evangelista itinerante. Visitava cristos de todas as denominaes e pregava onde os ministros de Deus me permitiam. Em Zaffarwal declarei minha f numa passeata de testemunho queles que tinham me conhecido quando criana.

Captulo 3 A dinmica do amor


Lamin Ousman Sanneh Gmbia
Durante minha infncia, quando se aproximava o jejum do ms de Ramad, havia entre ns uma atmosfera muito emocionante; sentamos solidariedade entre a comunidade. Eu esperava esse ms com muita ansiedade e participava com muito gosto desse tempo que era guardado para os homens adorarem a Al e se submeterem a ele, o centro da nossa devoo. s vezes, sentia desejo de driblar sua rigidez, pois vamos Al como um deus duro e inflexvel em suas exigncias. Mas isto era acompanhado da satisfao de haver cumprido o requisito primordial que ele nos impunha. Sem dvida, era maravilhoso o dia do banquete que se seguia ao jejum. Eu aproveitava a comida e gostava de ir com meus amigos, vestido com meus mantos limpos, ao lugar de orao. Havia um sentimento glorioso de ter cumprido com minhas obrigaes para com ele. Fui a um internato islmico. Nos dias especiais, passvamos a noite inteira em orao, e, ao clarear da manh, parecia que com a aurora, amanhecia sobre ns a misericrdia de Al. Esta era a disciplina religiosa qual eu estava sujeito quando muulmano e sou muito grato a ela. Talvez voc pergunte por que, tendo tudo isto, tornei-me um cristo. O fato que esta mesma cultura e tradio que dava profundidade e significado minha vida, despertou em minha mente muitas interrogaes: perguntas com relao a Deus e ao homem; vida e morte; e realidade absoluta. Estas perguntas fizeram-me voltar ao Coro, e encontrar ali algo que chamou muito minha ateno: seu testemunho com relao Jesus Cristo, o profeta e apstolo, mas no o crucificado, pois, segundo o Coro, outra pessoa tomou o seu lugar na cruz. Eu me interessava pelo tema da morte e da vida depois da morte, e percebi que se Deus tinha agido diretamente para colocar outra pessoa na cruz no lugar de Jesus, sobre ele caa a responsabilidade por quem quer que tivesse morrido ali. Ento pensei: mas o que seria se Jesus realmente morreu na cruz e Deus assim o quis? Refleti sobre o sofrimento, a tristeza e as esperanas destrudas que so parte da vida, e me pareceu que a cruz me dizia algo referente ao seu mistrio mais profundo. Desde ento, interessei-me muito pela obra redentora de Jesus. Aceitei como fato histrico sua morte na cruz, e, finalmente cheguei concluso de que Cristo fez isso por mim, por meus pecados. Minha aceitao de Cristo proveio do Coro. Posteriormente, passei a ler a Bblia e descobri a fantstica verdade de que Deus me ama tal qual sou e que no lhe interessa quantos pontos tenha acumulado a meu favor. Um dos maiores tropeos at percebemos que Ele nos ama como somos, que cuidamos de ser bons, de impression-lo com nossas boas obras. Ou, s vezes, vamos para o outro extremo, ficando desesperados por causa de nossos pecados; confessamos-lhe os pecados e esperamos que Ele sinta pena de ns. Mas o maravilhoso que, segundo o Novo Testamento, Deus nos ama como somos. Isto foi algo muito importante em minha vida.

Deparei-me com muitas dificuldades quando decidi unir-me a uma Igreja. Os irmos no estavam acostumados com pessoas como eu e se mostravam receosos em aceitar-me. Tive que abrir caminho insistindo em que devia estar ali. Algum me disse: Voc deve ser muito importante para que Deus o tenha chamado do Islamismo; e isto foi uma tentao para cair no orgulho. fcil menosprezar a igreja e dizer: Todos so maus; no quero fazer parte deles. Cheguei a ser apedrejado e zombado nas ruas pelos meus antigos amigos muulmanos. Sentia-me tentado a pedir que a ira de Deus casse sobre eles. Nestas situaes, Deus mostrou-me que a Cruz do Calvrio um fato indiscutvel e eterno, que transforma nossa vida continuamente, em todas as circunstncias. Sejam quais forem nossos sentimentos, Deus nos ama, porque ali est a cruz, e que grande alvio nos d reconhec-lo! Eis aqui em parte, o segredo das palavras do salmista: Para onde fugirei da tua presena? A presena de Deus seu amor que nos rodeia e envolve. O apstolo Joo disse: Vede quo grande amor nos deu o Pai. Deus me ama tal como sou. O apstolo Paulo refere-se a ns como vasos de barro que contm um tesouro, e este tesouro o prprio Deus. Se chegamos a conhecer esta verdade, ento vamos desejar que todos a conheam. E por isso que tambm procuramos ganhar os muulmanos para Cristo. Depois de estudar mais sobre o Islamismo e sobre o rabe no Lbano, regressei frica para ajudar as Igrejas a aproximarem-se do povo muulmano. Quando realmente entendemos que Deus nos ama, vemos que isto significa que Ele confia em ns; tanto verdade que Ele mesmo, na pessoa de Jesus cristo, entregou-se em nossas mos. A nica maneira de Deus se fazer conhecido atravs da dinmica do amor. Louvo a deus pela maneira que me levantou e por tudo o que me deu. Louvo-o tambm pelos dons e tesouros imensos que herdei por causa de minha formao muulmana. Ele deseja que tudo isso seja usado para sua glria, para declarar que o segredo escondido de minha formao era Cristo Jesus. E Ele est sentado no trono destra do Pai e deseja que eu declare esta verdade com amor, humildade, pacincia e gratido, dando em tudo graas ao Senhor.

Captulo 4 Todos Daro Glria a Jesus Cristo


Jahangir Durrani Afeganisto
Meu nome Jahangir, filho de Khair Ullah Khan, e sou parente dos Durranis, a antiga famlia real do Afeganisto. H uns 100 anos, meus antepassados mudaram-se para Sind e chegaram a ser prsperos proprietrios de terra na antiga cidade de Shikarpur. Como sou pathan, conheo muito bem o Islamismo, porque os pathans so muulmanos muito severos e que se regem pela lei islmica. Meus pais eram pessoas severas, no tomavam bebidas alcolicas e ensinaram a meu irmo e a mim os mistrios do Islamismo de uma maneira completa. Hoje em dia, meu irmo mais velho um xiita ardoroso, e eu, um soldado de Cristo. Faz alguns anos, eu trabalhava numa casa de mveis, quando chegou um missionrio evanglico com algumas cadeiras. Durante a conversa, falou-me sobre a Bblia e Cristo. No prestei muita ateno, pois minha mente estava impregnada pela lei e me era impossvel reconhecer to rapidamente a graa de Deus. Logo fui casa do missionrio e ele me deu um livro chamado O Santo Evangelho. Comecei a estud-lo cuidadosamente. Senti que enquanto o lia uma voz me dizia: Tu, Jahangir, s um pecador e um inimigo de Deus. Nas boas obras no h paz duradoura. No meu caso, era certo, porque embora fosse um respeitvel homem de famlia, em meu corao no havia paz. Eu estava cheio de orgulho. Ainda me lembro do versculo que fala que o Evangelho poder de Deus para Salvao de todo aquele que cr. (Rm. 1:16) Cheguei a ficar mais e mais perturbado: acreditei em Deus como juiz e compreendi que a salvao vinha por meio de Cristo (Hb. 4:12) e que o juzo havia terminado na cruz. Mas para mim, era impossvel abandonar o Islamismo e crer nEle. Entretanto, diariamente lia com muita ateno o Novo Testamento. Meu carter estava mudando e as pessoas se assombravam ao ver que um homem to orgulhoso como eu pudesse ter se tornado to humilde. Um pouco perturbado, resolvi dedicar-me orao. Uma noite, que pareceu ser a primeira e a ltima de minha vida, ouvi uma voz que me dizia: A cura para um esprito perturbado a f, a f que Jesus Cristo o Messias e o Filho de Deus. Se voc quer pertencer famlia de Deus, reconhea Seu Filho como o Senhor de sua vida. Eu no sabia quem estava falando dessa forma. Pela manh, tomei a firme deciso de crer em Cristo. Ento, para fortalecer minha deciso, li a tradio islmica que diz que no dia final todos daro glria a Jesus Cristo. Ento pensei comigo mesmo: Faz-lo naquele dia ser compulsivo, eu o farei agora voluntariamente. As pessoas ficaram sabendo que um Durrani estava lendo o Evangelho. Muitos chegaram a aconselhar-me que no o fizesse mais, dizendo: Voc est mudado; isto o levar para o mau caminho, sua f ser debilitada. Minha resposta era o silncio. Fui sentindo que Cristo me dirigia no sentido de responder com meu testemunho, de maneira que O obedeci. Ento, houve lamentao na cidade: veio gente de todas as partes para arrazoar comigo,

mas no surtiu nenhum efeito, porque a chama da f j comeava a queimar no meu corao. Chegou o dia em que decidi que era necessrio participar da comunho fraternal de uma igreja. Havia aprendido qual a verdadeira f que d a salvao. Batizei-me em Shikarpur. Meu estado mental antes de imergir na gua era estranho; nunca havia experimentado algo assim. Para mim, entrar na gua no era nada novo, pois eu era um bom nadador; mas esta gua era diferente. Antes de entrar, meu corao parecia um broto que comeava a abrir e florescer plenamente. Quando submergi pela Segunda vez, vi a Cruz de Cristo que me tomava e unia a Ele. Eu creio que Jesus o Filho de Deus, que o Deus encarnado, que me salvou e, efetivamente, redimiu-me com Seu prprio sangue. necessrio receber a herana das riquezas da f e logo entender que nossos pecados foram lavados, reconhecendo pessoalmente Cristo como o Senhor e Salvador. Isto no se produz como resultado de argumentos ou provas intelectuais, mas sim, pela f. Mas o negro no se torna branco assim to facilmente, como possvel verificar pela minha experincia pessoal. Trabalhei durante algum tempo na biblioteca crist em Hyderalad, qual vinham muitos muulmanos jovens para fazer perguntas e ler a Palavra de Deus. Minha orao que meus irmos muulmanos reconheam pessoalmente que a salvao se encontra em Cristo, e que Ele realmente o Filho de Deus. Chegar o dia quando, pela influncia do Esprito Santo, mais e mais pessoas reconhecero que Cristo o Salvador do mundo.

Captulo 5 Fui Perdoado


Jose Seidu Mans Serra Leoa
Meus pais eram muulmanos que pertenciam ao povo dos fulani. Desde muito jovem educaram-me na f muulmana, porque meu pai era um lder islmico. Quando eu tinha apenas seis anos de idade, tive que deixar minha cidade natal, pois fui enviado a um karmoko (professor de rabe), com o qual vivi por cerca de oito anos. Ele me ensinou o Coro e as leis do Isl; comecei a jejuar, dar esmolas, oferecer sacrifcios e cumprir com todos os deveres de um muulmano. Naquele tempo eu no sabia nada sobre o Cristianismo, pois nessa regio no viviam cristos. Voltei a minha casa depois de Ter estudado o Coro por duas vezes. Meu pai tinha o propsito de me enviar sua antiga casa em Mamu, Guin, mas morreu antes de poder realiz-lo. Ento conheci alguns cristos que me convidaram para estudar em sua escola. Sua religio no me interessava, pois eu acreditava firmemente no Islamismo, mas eu queria aprender o ingls e receber uma educao moderna, e, por isso, aceitei o convite. Estudei durante cinco anos nesse colgio sem que o Cristianismo me tocasse profundamente. Eu morava e trabalhava na casa de uma professora de idade avanada. Nesta casa havia orao e educao crist, s vezes, eu ia Igreja, mas sua f no me convencia. Um dia chegou nossa cidade de Kamahie o governador, e a professora convidou-o para almoar. Ela me pediu para servir a mesa e eu concordei. Entretanto, depois me recusei a faz-lo e como era fcil supor, meu gesto a desgostou. Quando cheguei sua casa na manh seguinte para trabalhar, ela no me deixou entrar. Ento fui ao colgio. Meu mau comportamento no me preocupava. Nessa tarde, ao voltar para casa, ela estava na porta e, quando me aproximei, chamou-me suavemente pelo nome e disse: - Seidu, perdoe-me. Por um momento fiquei imvel. Em seguida perguntei: - O qu? - Esta manh eu estava aborrecida com voc explicou-me. At esse momento eu no tinha pensado seriamente no pecado, mas, ento, comecei a perguntar-me: por que ela estava me pedindo perdo, quando era eu quem devia pedir perdo a ela? O Senhor usou a humildade dessa mulher crist ao pedir-me perdo para fazer-me pensar seriamente no pecado. Este foi o primeiro passo no maravilhoso processo que o Senhor usou para atrair-me para Ele. Pouco tempo depois, essa amvel senhora enviou-me a Gbendembu para continuar meus estudos. Ali, durante uma reunio evanglica, Deus falou-me de tal maneira, que mesmo antes que o pregador fizesse o apelo, eu me ajoelhei e confessei meus pecados a Jesus Cristo. Eu sabia que tinha sido perdoado porque em meu corao havia paz e me sentia muito feliz.

Mas ao voltar para minha casa, encontrei imediatamente oposio. Meus tios no me receberam em casa e, assim, tive que me afastar deles por dois anos. Depois disso, viram que nada poderiam fazer comigo, pois perceberam a grande mudana que havia sido efetuada em mim. Antes deste incidente, eu tinha sido uma pessoa muito problemtica. Freqentemente costumava brigar com muita gente e, em vrias ocasies, minha famlia teve que ir a julgamento pelo meu mau comportamento. Mas isso no voltou a ocorrer depois de minha converso. Ento, como no conseguiram convencer-me a abandonar o Cristianismo, receberam-me novamente em casa. Como resultado disso, pude levar meus dois irmos e minha irm a Cristo. Passaram-se cerca de trs anos antes que eu me batizasse. Quando um novo pastor chegou, perguntou-me sobre minha inteno de me batizar. Dessa forma, matriculei-me no curso preparatrio, e finalmente fui batizado. Trabalhei como professor durante quatro anos. Logo deixei o ensino e me dediquei ao ministrio pastoral, pois Deus havia confirmado claramente minha chamada. Doze anos depois, senti que Deus me oferecia um novo ministrio, para o qual necessitava de um melhor preparo. Fui para o exterior e estudei numa universidade onde pude desafiar muitos estudantes para trabalhar nos pases ainda no alcanados. Vrios responderam a esta chamada. Voltei para Serra Leoa como pastor e evangelista. Hoje, cada membro de minha igreja est interessado no evangelismo. Na poca da seca, alcanamos os povos vizinhos, de tal maneira, que para o culto dominical, chegavam pessoas de onze povoados, de uma distncia de at vinte quilmetros. Sessenta e cinco almas foram ganhas este ano para o Senhor Jesus, atravs do movimento Nova vida para todos. Algumas pessoas pensam quem pelo fato dos muulmanos crerem em um s Deus, no necessrio pregar-lhes o Evangelho. Mas eu sei que Cristo mudou minha vida e que nEle encontrei a paz que nunca pude encontrar de outra maneira. Sei que Ele pode afastar-me do pecado e que cuidou de mim em meio s provas e ao sofrimento ocasionado pelo abandono de minha famlia. Quando falo com muulmanos, primeiro compartilho aquilo que j conhecem, ou seja, a criao, a queda, a desobedincia do homem e os profetas. Em seguida, vemos as promessas de Deus com relao ao Messias, comeando por Abrao. Isso nos leva vida sem pecado de Jesus e cruz. Ento dou o meu testemunho e lhes digo que agora sou o que sou graas `Sua morte expiatria, em meu lugar, dando nfase ao perdo de Cristo e ao poder para vencer o pecado. Com freqncia falo em colgios secundrios cristos nos quais h estudantes muulmanos e muitos deles vm a Cristo. Quando tal acontece, tm de particip-lo aos seus pais e alguns deles deixam de pagar as mensalidades da escola. Mas os jovens continuam confiando no Senhor, que quem lhes d toda a ajuda que necessitam para a vida.

Captulo 6 Encontrei o Verdadeiro Gozo


Juan Parwez Paquisto
Perteno a uma famlia muulmana do Paquisto. Desde minha infncia me interessei por temas religiosos. Aos oito anos, as pessoas me chamavam de Santo e muitos vinham a mim para que orasse por eles, pois estavam convencidos de que aconteceria conforme a minha palavra, pois Al a cumpriria. Na escola nunca brigava com ningum e me concentrava nos estudos. Os jogos no me interessavam muito; o que eu gostava era de estar com pessoas religiosas. Minha famlia compartilhava desse interesse. Meu pai era um muulmano convicto, muito erudito, e eu queria ser como ele para ganhar o respeito de todos, e, por isso, os estudos chegaram a ser uma obsesso para mim. Quando terminei o stimo ano de educao, meu pai morreu. Permaneci mais um ano na escola, mas meu corao estava quebrantado. Perdi o interesse pelo mundo ao meu redor e me isolei, saindo de minha casa para viver em um lugar desolado, sem preocupar-me com a fome ou a sede. Passava semanas inteiras sem voltar para casa. Depois de um certo tempo, um primo meu levou-me a um sufi de quem me comprometi a ser discpulo. Ele me aconselhou que adotasse um estilo de vida de ascetismo espiritual e, assim, eu passava muitas noites sem dormir lendo o Coro. vezes, me esquecia de comer e me debilitava a tal ponto que mal podia caminhar. As pessoas comearam a me procurar de dia e de noite para pedir que orasse por suas enfermidades, dores e sofrimentos. Como j no tinha interesse no mundo, no queria ver ningum, mas quanto mais evitava as pessoas, mais me procuravam. Continuamente, minha preocupao era observar a lei do Isl atravs de rezas, viglias, etc. Mas, embora procurasse com todas as minhas foras fazer boas obras, diariamente, pecava. O orgulho e a vanglria eram os mais freqentes, porque depois de adorar Al, acreditava mesmo que eu era santo e os demais, pecadores. Comecei a me preocupar muito porque queria saber como me libertar de minha maldade, pensando que sem boas obras estava definitivamente condenado ao inferno. Esse temor me perseguia constantemente. Sentia que no podia cumprir a lei: esta tinha se tornado uma carga muito pesada para mim. Pelo fato de ser um muulmano fiel, eu usava uma barba comprida, mas logo raspei-a completamente a Al, no tinha necessidade de me preocupar com as aparncias. Meus vizinhos comearam a reclamar, argumentando que a lei um assunto de conduta externa e que somente Al conhece o corao. Portanto, sendo muulmano, eu deveria obedecer a lei, orar e jejuar. No lhes dei importncia, mas continuava perturbado. Por essa ocasio, tive alguns problemas na vista e fui ao hospital cristo de Taxila para fazer tratamento mdico. Ali, ouvi alguns pregadores cristos que proclamavam a Palavra de Deus e nela encontrei o que necessitava: Vinde a mim todos os que estais cansados e oprimidos e eu vos aliviarei (Mt 11.28). Este versculo tocou meu corao, pois a lei me oprimia e sentia falta de apoio. Dessa forma, procurei um pregador para conversar com ele.

Ao terminar o tratamento, voltei para minha casa. Eu estava totalmente convencido da veracidade da religio crist, mas deixar o Islamismo no era algo fcil: o que diriam as pessoas? O que pensariam aqueles que confiavam em mim? Desde o momento em que ouvi a mensagem do Evangelho, essas perguntas foram um grande obstculo. Encontrava-me perplexo e em grande conflito espiritual. Mas continuei orando assim: Oh, Deus, mostrame o caminho certo e d-me foras para segui-lo. Sabia que o Senhor Jesus intercederia em meu favor e me daria paz e consolo. Graas a Deus, ele me deu graa e decidi retornar a Taxila. Ali, seis meses depois de ter encontrado o Senhor, batizei-me. Imediatamente, enviaram-me a Hyderabad para fazer um curso de estudos bblicos. Ali, pude compreender a graa e o amor de Deus revelados aos homens atravs de Seu Filho. Depois disso, senti o desejo de continuar estudando. Agora estou terminando minha carreira universitria. Enquanto isso, dou testemunho de Cristo, especialmente dos muulmanos porque sei que o Senhor me enviou a eles. Deus me d um poder maravilhoso para compartilhar com outros o gozo que encontrei ao confiar em Cristo. Tive que enfrentar muitas dificuldades em virtude de minha converso, mas o Senhor sempre me ajudou, dando-me vitria sobre as tentaes. No incio, minha famlia ops-se frontalmente, mas j mudaram um pouco de opinio e meu grande desejo que possam aceitar ao Senhor. Agora, estou livre de todas as amarras que a lei impe e me regozigo na salvao pela graa e no pelas obras. A Palavra de Deus diz: no h justo, nenhum sequer (Rm 3:10), e ... porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, Dom de Deus; no vem das obras para que ningum se glorie (Ef 2:8,9). Minha vida mudou totalmente. Meu orgulho foi substitudo por um esprito de servio. Depois que me converti, tive que realizar trabalhos muito humildes, como varrer o cho, lavar pratos, ser guarda-noturno etc, e fiz tudo sem reclamar. Alcancei esta beno por confiar em Cristo, que disse: mas entre vs no assim; pelo contrrio, quem quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vs, ser servo de todos. (Mc 10.43,44) Agora, leciono numa escola e estou bastante satisfeito, embora meu salrio no seja muito alto. Meu desejo entrar para um seminrio e aprender mais sobre o Senhor e assim servi-lo melhor. Quero que a vontade de Deus seja cumprida em minha vida e continuar testemunhando sobre o que Cristo fez em mim.

Captulo 7 Tudo foi diferente


Hasan Dehqani-Tafti Ir
Nasci e passei minha infncia em Taft, um lugar perto de Yezd no centro de Ir. Num hospital cristo em Yezd, minha mo conheceu o amor de Deus revelado em Jesus, e batizou-se. Entretanto, quando o hospital fechou, ela se viu obrigada a voltar para Taft e casar-se com um parente muulmano chamado Muhammad. Uma missionria evanglica costumava visitar nossa casa e compartilhar sua mensagem com cerca de vinte pessoas ali reunidas. Para mim, a morte de minha me, quando eu tinha apenas cinco anos, foi uma grande tragdia, mas, como veremos, Deus tirou proveito dessa desgraa. Fui criado como muulmano xiita e anualmente participava na dramatizao da morte de Hussein. Mas a missionria pressionava continuamente meu pai para que me deixasse estudar em Yezd, pois o ltimo desejo de minha me fora que me criasse como cristo. Meu pai concordou finalmente em consultar o Coro e sua resposta foi positiva. Convenceram-no a que permitisse que, aos sete anos de idade, eu participasse de uma escola de homens na bonita e histria cidade de Isfajn, que era a sede iraniana da sociedade missionria da Igreja, onde funcionava uma universidade, vrios colgios e um hospital. Durante algum tempo passei por uma espcie de sobe e desce espiritual. Nas primeiras semanas de frias de vero, considerava-me cristo e discutia com outros sobre minhas crenas, mas, depois, toda atmosfera da cidade me pressionava e me convertia num muulmano. Mas, quando completei doze anos, a influncia da escola prevaleceu e decidi ser cristo. Em Taft cheguei a evangelizar mais dedicadamente que nunca, meu pai cedeu s presses de seus amigos e tirou-me da escola, mas a missionria e outros cristos pediram-lhe com insistncia que me deixasse voltar. Ele consultou novamente o Coro e concordou com meu regresso. Progredi muito nos estudos. Com a idade de dezoito anos, batizei-me e escrevi o seguinte a meu pai: Encontrei o gozo e a felicidade que desejava em Jesus Cristo. Ao voltar de frias a Taft, encontrei muita hostilidade e at minha prpria famlia me considerou impuro, embora continuassem sendo amorosos e hospitaleiros. Assumi mais responsabilidades na Igreja em Isfajn: lia as passagens bblicas, escrevia e traduzia hinos etc. Jamais esquecerei a alegria e o zelo inocente daqueles dias. Quando acabei o secundrio em Isfajn, a diocese enviou-me a Teer para os estudos superiores, pensando que num futuro no muito distante eu ingressaria no ministrio. Deparei-me com um ambiente secular dominado pela filosofia e a sociologia. Antes, minha f havia sido abalada quando estudei psicologia no ltimo ano do Secundrio, mas ali eu havia tido ao meu redor, sbios professores cristos. Um deles aconselhou-me a jamais deixar de orar e ir Igreja, embora s vezes isso pudesse parecer sem sentido. Levei bem em conta este bom conselho. Encontrei apoio em um cristo de Teer com o qual podia compartilhar meus problemas.

Assim que me formei tive que prestar o servio militar. Lutei sem xito para no ser convocado, pois como cristo no podia participar da guerra. Declarei minha f crist e o capito repreendeu-me severamente ao saber que eu havia trado a religio islmica de meu pai. Aps algum tempo, eu j ganhava um bom soldo como tenente. Minha famlia tinha esperana de que isso ajudaria a melhorar seu nvel de vida, mas eu me lembrei das palavras de Cristo: Se algum vem a mim e no me ama mais que a seu pai e a sua me... no pode ser meu discpulo (Lucas 14.26 VP). Deus havia me chamado para o ministrio em sua Igreja e eu no podia desobedecer o chamado celestial. Depois de cumprir o servio militar, trabalhei durante dois anos com jovens e com um ministrio de literatura crist. Eu sentia muita alegria de poder servir na Igreja, mas interiormente no tinha paz e achava que no estava crescendo como cristo. Fui enviado a uma conferncia mundial de jovens em Oslo, Noruega, e, em seguida, fui para a Europa continuar meus estudos. Encantei-me com a beleza e a paz da universidade. Entretanto, assim que passou a emoo inicial, voltei a experimentar aquela inquietude de esprito; desta vez mais intensamente. Sentia cada vez mais solido. Eu culpava Deus por ter levado minha me to cedo em minha vida, mas no fundo de minha alma sentia um vazio de amor: eu ansiava ser amado pelo que eu era e no pelo que as pessoas queriam que eu fosse. Era to grande meu desejo de receber a ternura de uma me e o abrao acolhedor de um pai que o simples fato de pensar nisso, deixava-me sem esperana. Eu tambm culpava aqueles que haviam me separado dos meus. Tais ondas de auto-compaixo eram, em certas ocasies, to fortes que as lgrimas brotavam de meus olhos e, da mesma forma que J, amaldioava o dia em que tinha nascido. Parecia que ningum me compreendia, ou se o faziam, no eram capazes de ajudarme. Frases religiosas como entregue-se a Cristo, ou ore, que Ele te dar paz, para mim chegaram a ser meras palavras que careciam de significado. Estando em tal situao, entrei em contato com um lder cristo que havia ajudado muitos jovens a vencer suas dificuldades. Ouviu-me por duas horas enquanto que, com lgrimas nos olhos, abri-lhe meu corao. Senti que me amava e me compreendia e tinha certeza de que por meio dele podia encontrar alvio. Numa de nossas conversar, sugeriu que lesse Salmos e o livro de J. A leitura destes dois livros teve o mesmo efeito sobre minhas dificuldades que o do sol quando derrete a neve. Atravs da experincia de J, encontrei a mim mesmo: A minha alma tem tdio minha vida; darei livre curso minha queixa... Por que escondes o teu rosto e me tens por teu inimigo?... Ah! se eu soubesse onde poderia achar a Deus! (J 10.1; 13.24; 23.3). E, afinal, escutei-me decidir junto com J: Eu te conhecia s de ouvir , mas agora os meus olhos te vem. Por isso me abomino e me arrependo no p e na cinza (J 42.5-6). Eu necessitava de arrependimento! Arrependimento de Ter me considerado o centro do mundo. Ento, vi-me tal qual era: um monumento ao egosmo, a essncia do orgulho, um perfeito fariseu. Eu havia ido a Europa para preparar-me e chegar a ser um lder melhor em nossa pequena Igreja; mas um fariseu no pode aprender: sempre tem que ensinar! Pela graa de Deus, pouco a pouco cheguei ao ponto em que pude, humilhado, pedir ao Senhor que tivesse compaixo de mim, um miservel pecador. Depois disso, tudo foi diferente. Eu sabia que era um verdadeiro pecador, e quanto havia custado a Deus perdoar-me por meio da cruz de Jesus Cristo. Ao comear a compreender o amor de Deus, fui recebendo tranqilidade. Toda a preocupao, a tenso e falta de paz comeavam a desaparecer. Inclusive percebi que estava dormindo melhor. As

pessoas no era mais difceis de suportar, mas, sim, interessantes e dignas de ser amadas, pois, como eu, haviam sido objeto do amor divino.

Captulo 8 Como posso reconciliar-me com um Deus Santo?


Natanael Idarous Zanzibar
Aos cinco anos de idade, comearam a ensinar-me a ler o Coro em rabe. Depois fui um estudante tmido que lutava para ser professor de Islamismo numa regio que j produziu grandes eruditos da religio muulmana. Estudava rodeado por grandes torres de mesquitas de onde ressoavam as vozes melodiosas dos muezins, num ambiente em que no se permitiam dvidas. Felizmente, meu tutor era um parente prximo e eu pertencia a uma famlia sharif (supostamente descendente de Maom); portanto, gozava de uma posio privilegiada entre os muulmanos sunitas. Estive preso por quatorze meses por causa de minha ideologia poltica durante a revoluo que derrubou o governo rabe do Sulto de Zanzbar. Com outras quinze pessoas permaneci numa cela de um metro quadrado. Foi ali, numa clara e fresca manh, com a chuva gotejando do teto de minha cela, que ao acordar descobri um livrinho ao lado de meu cobertor. Esse foi meu primeiro contato com o Novo Testamento. Como nenhum dos outros prisioneiros admitisse ser seu dono, supus que algum visitante da Cruz Vermelha o tivesse colocado ali. Para mim foi um maravilhoso companheiro nas horas do dia que passvamos fora da cela. Eu o lia diariamente, embora sendo muulmano e, quanto mais me aprofundava, mais me apegava a ele. Ento, deparei-me com uma pergunta difcil para um muulmano: Como pode haver um s Deus e existir a Trindade? Embora no me sentisse capacitado, decidi estudar como foi a obra poderosa de Cristo e at que ponto Maom tomou para si o ttulo de profeta. Eu no estava disposto a duvidar do contedo da Bblia nem a crer, como os muulmanos que afirmam que os cristos adulteraram o livro de Deus. No tinha ningum que pudesse me ajudar, pois o nico cristo nesse lugar era o encarregado da cadeia. Mas, pela graa do Senhor, imediatamente depois de receber minha liberdade, tive a oportunidade de pedir alguns cursos bblicos por correspondncia da cidade de Dar-esSalaam. Continuei fazendo esses estudos, enquanto noite recebia ensinamentos sobre o Isl. Foi nessa poca que tive uma melhor compreenso da verdade de Deus e finalmente obtive o dom da Salvao por meio da f no sangue redentor de Jesus Cristo. Tomei esta deciso com a clara orientao de Deus. Se eu escrevesse todas as minhas experincias, poderia encher volumes inteiros com a mensagem de Deus em tempos de adversidade; entretanto eu me tornei cristo quando, falando em termos humanos, estava muito feliz. Minha converso era um evidncia de que, pela graa de Deus, havia podido livrar-me dos laos que me impediam de conhec-lO. A Bblia desempenhou um papel fundamental nisto. Desde o incio, dois versculos haviam me tocado: um, o anncio: Porque a graa de Deus se manifestou para salvao de todos os homens. (Tito 2.11); e o outro, um desafio: como escaparemos, se negligenciarmos uma to grande salvao? (Hebreus 2.3)

Li muitos livros que ganhei de presente e que eram de diferentes denominaes. Mas decidi que somente a Bblia tinha a resposta para minhas inquietaes e, pouco a pouco, perdi o interesse em outros livros. O diretor do Instituto Bblico por correspondncia me deu de presente uma Bblia, em um momento propcio, e ele mesmo me apresentou a uma comunidade crist. Na Bblia aprendi que sou pecador e que todos nascem com uma natureza pecaminosa; percebi que este o maior problema da humanidade. Em I Joo 1.5-6 lemos: Deus luz e no h nele nenhuma treva. Se dissermos que temos comunho com Ele e andamos em trevas, mentimos, e no praticamos a verdade. Vemos que todos so pecadores que caminham na escurido; mas Deus luz, totalmente diferente da humanidade. No somente isso, mas assim como a luz e as trevas no podem conviver, tambm Deus no pode conviver com o pecado. Como posso eu, um pecador condenado morte, reconciliarme com um Deus Santo? Como os meus pecados podem ser perdoados para obter a comunho com Ele? Palavra fiel e digna de ser recebida por todos: Que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores (I Timteo 1.15). Este mesmo homem Jesus, a quem eu inicialmente tomei por um profeta inferior a Maom, , na verdade, o Salvador que veio ao mundo para solucionar nosso problema mais grave. Foi difcil professar minha f em Cristo entre os muulmanos fundamentalista de Zanzbar. Eu sabia que minha me ficaria muito decepcionada, porque para ela o fato de pertencer comunidade Sharif era um Dom muito precioso de Al. Meu irmo mais velho tinha fortes convices marxista-leninistas, e tal fato causava a ela uma grande dor; depois ocorreu minha deteno, o que aumentou sua aflio. Seu nico consolo era minha libertao e que eu continuasse fiel f que ela me havia ensinado. O primeiro a notar que eu no ia mais mesquita, lia a Bblia com freqncia e que ia Igreja aos domingos foi um amigo ntimo. Fui convocado para uma reunio familiar para discutir o assunto. Eu reafirmei meu amor pela famlia e insisti que, se objetavam minha f crist, deviam considerar o assunto luz dos motivos que eu havia tido para me converter e da verdade em que fundamentava meu comportamento. Em vez disso, decidiram prepara com a beno do Sheik, um coquetel de bebidas que, supostamente, teria poder para mudar minha atitude. Eu no poderia recusar, pois seria minha me quem me daria a bebida. Ao mesmo tempo, recebi cartas de amigos cristos que me aconselhavam a no ter medo de proclamar o nome do Salvador. Aceitei o convite de alguns missionrios e fui passar duas semanas em Dar-es-Salaam. Queria ser batizado ali, mas os lderes da igreja no aceitavam que eu me batizasse sem que recebesse antes uma boa preparao. Tanto ali, como no Qunia, pas que visitei um pouco depois, aproveitei o bom companheirismo cristo dos crentes africanos e europeus. Depois fui a Adeu, cidade natal de meu pai. Era uma poca de grande tenso, e como vivia entre muulmanos, raramente podia reunir-me com outros cristos. Assim, somente depois de um ano que pude ser batizado. Eu insisti que fosse por imerso, fato que trouxe algumas dificuldades nessa poca de turbulncia. Como resposta de minhas oraes, fui batizado na praia como smbolo da morte, sepultura e ressurreio de Cristo, tornando-se assim realidade em minha vida o meu nascimento para uma nova vida. Agora minha alma chegou a uma perfeita paz, repleta de amor por Jesus Cristo e me regozijo dia e noite em minha redeno por Seu sangue. meu desejo sincero que todo homem, mulher e criana possam encontrar o caminho da salvao e assim saborear a doura da alegria em Cristo Jesus.

Captulo 9 Pastor de Todos


Timteo Akindale Nigria
O pai de Tiyamyu era o lder de um importante grupo familiar muulmano em sua cidade. Quando Tiyamiyu era ainda menino foi enviado para estudar numa tradicional escola cornica com o mestre mais sbio da cidade. Seu pai declarou que ele jamais estudaria na escola primria normal. Contudo, quatro anos mais tarde, quando se ausentou em viagem de negcios, outros familiares permitiram que Tiyamiyu freqentasse a escola primria. Quando seu pai regressou, no teve outro remdio seno aceitar. Mas o menino continuou indo escola cornica todas as noites depois da escola diurna. Quando completou quatorze anos, ele j conhecia bem os principais argumentos anti-cristos. Em sua Bblia havia anotado os textos onde Moiss est dando instrues com relao aos ritos de purificao e o relato de como Jesus lavou os ps de seus discpulos, alm da citao onde Esdras chama seu povo orao. Com estes versculos atacava os cristos, alegando que deveriam praticar a purificao e a orao ritual como faziam os muulmanos. Apesar disso, um trabalhador cristo que servia na Igreja local fez amizade com o pai de Tiyamiyu e o rapaz comeou a brincar com as crianas que moravam na casa da misso, observando tudo o que acontecia. Prestou ateno como o missionrio se preocupava com todos os que chegavam, como conversava com eles, como os entretinha, perguntava-lhes pela sade e lhes oferecia ajuda. Ao contrrio, Tiyamiyu via que as pessoas que procuravam seu mestre cornico, pediam-lhe remdios mgicos. Em certas ocasies, solicitavam proteo contra algum mal; outras vezes, queriam causar dano a outros atravs de magia. Tiyamiyu sentia que aquilo que interessava ao seu mestre era o dinheiro e se preocupava muito pouco com o bem-estar das pessoas. Ento Tiyamiyu comeou a pensar mais e mais na mensagem de Cristo. Comeou a amar a Bblia. Rapidamente quis ser cristo; mas no se atrevia a falar sobre o assunto com seu pai. Procurou uma forma de passar um ano em outro lugar com um amigo cristo. Ao regressar sua casa, for nomeado professor numa escola primria muulmana. Ali tinha que repetir oraes islmicas e ir mesquita, o que fazia em corpo, mas no em esprito. No tinha coragem de ir Igreja de sua cidade aos domingos, mas visitava um parente cristo a vrios quilmetros de distncia para reunir-se com ele. Pediu ao pastor dessa Igreja para ser batizado, e pouco depois de completar seus dezenove anos foi batizado secretamente, mudando seu nome de Tiyamiyu para Timteo. Seu pai logo que soube e reuniu a famlia, dizendo que na sexta-feira seguinte levaria Timteo mesquita para desfazer o batismo e torn-lo muulmano novamente. O jovem ouviu a conversa com mansido e, finalmente, pde expor seu ponto de vista: - No verdade que seus pais eram pagos antes de vocs se tornarem muulmanos? Por acaso vocs foram obrigados a segui-los, sendo eles pagos? Eles lhes permitiram que se convertessem ao Islamismo porque vocs criam que era o certo. Se vocs

me obrigam a ser muulmano quando meu corao diz que siga a Jesus Cristo, no seria um pecado de sua parte? A famlia estava incomodada, mas aceitou a deciso inevitvel do jovem. Logo ele obteve um emprego como professor; comeou a receber treinamento cristo e finalmente graduou-se no Colgio Teolgico Emanuel, em Ibadan. Seus familiares j estavam mais ou menos reconciliados com ele, visitavam-no, mas no lhe permitiam que falasse uma s palavra de sua f crist com nenhum membro da famlia. Tambm tinha que contribuir com dinheiro para a celebrao de certas festas muulmanas. Depois de muitos esforos persuasivos, Timteo conseguiu que seu pai fosse presenciar sua ordenao ao ministrio. O jovem leu o Evangelho, ajudou a servir a Santa Ceia. Seu pai lhe perguntou mais tarde: - O que estavam repartindo? Ao que Timteo respondeu: - No posso explic-lo neste momento, mas orarei para que um dia o senhor possa participar. Essa era a primeira vez que seu pai assistia a um culto cristo. De alguma forma, Deus falou-lhe nessa ocasio e ele viu ali a Sua glria, porque na semana seguinte disse ao filho: - Vou contigo tua Igreja. Desse dia em diante, comeou a dizer a todos que era seguidor de Jesus Cristo. Vrios jovens da famlia seguiram o seu exemplo, mas at hoje a me de Timteo continua sendo muulmana. Sempre que visita seu filho seu primeira pergunta : H um lugar onde eu possa fazer minhas oraes? Durante os primeiros anos de sua converso, Timteo no queria saber nada do Islamismo. Para ele era simplesmente a religio que havia rejeitado. Fechou sua mente para ela. Por isso, surpreendeu-se quando no final de seu curso de teologia, pediram-lhe que fizesse um curso de quatro meses sobre estudos islmicos. Ento, no somente aprendeu a ler e a traduzir algumas partes do Coro, como tambm compreendeu melhor o Islamismo e seus seguidores. Quando comeou a servir como ministro em sua primeira Igreja, encontrou-a envolta em uma amarga controvrsia. Apesar de tudo, com pacincia, conseguiu que os membros se reconciliassem. Desde o princpio, mostrou que estava to interessado nos muulmanos da pequena cidade como nos cristos. Os muulmanos sabiam que era um convertido, por isso mostravam-se desconfiados e na defensiva. Sabiamente, ele no discutia o Islamismo, mas visitava-os como visitava os cristos, dedicando-se a tudo que promovesse o bem-estar da comunidade. Com a p na mo ajudou na construo da estrada; apoiou a fundao de uma maternidade para que as pessoas no precisassem caminhar treze quilmetros at o hospital mais prximo. Incentivou um projeto de criao de peixes para dar trabalho aos jovens. Visitava com freqncia o Sheik e seus conselheiros no palcio. As pessoas comearam a dizer: Este no somente pastor dos cristos, mas pastor de todos. Entretanto, ele no participava de cerimnias islmicas nas quais provavelmente teria de comprometer sua f. - Tu sabes recitar a Fatiha. Repete-a conosco!, - diziam-lhe, s vezes, os muulmanos. Porm, discretamente lhes respondia: - Por favor, discutamos isso em outra ocasio.

Certa vez, um novo Sheik assumiu o trono. Como era muulmano, prontamente empreendeu a peregrinao a Meca. Enquanto ficava ali, os islamitas mais fanticos da cidade atacavam os pagos, entrando em suas casas e destruindo seus dolos. Os Sheiks anteriores haviam permitido cerimnias pags tradicionais, mas a meta dos fanticos era que o novo Sheik praticasse um Islamismo puro: no deixariam rastros do paganismo. Acreditavam que assim que os pagos ver-se-iam obrigados a aceitar o Islamismo. Mas aconteceu algo muito diferente! No final, foi de muito alegria para os cristos e para a glria do nome de Jesus. Os pagos, perseguidos pelos muulmanos jamais aceitaram o Islamismo; comearam, sim, a chegar em pequenos grupos Igreja crist local. Nesse ano vinte e um pagos. Citando um provrbio, os muulmanos diziam: Ns esvaziamos a lagoa, mas os cristos pegaram os peixes. Depois disso, Timteo serviu no projeto Islamismo na frica, antes de fazer seus estudos universitrios sobre o Isl. Possui um temperamento feliz, alegre e otimista. Ama a msica e o teatro, utilizando-os a servio do Evangelho. Anima os muulmanos para explicarem seu ponto de vista religioso, pois deseja primeiramente compreender as pessoas. Por isso, ouve-as pacientemente. Quando chega o momento de testemunhar sobre Cristo, sabe como tranqilizar seu ouvinte, falando-lhe claramente, mas sem ofend-lo. Ele recomenda conversar com um ou dois muulmanos tranqilamente, em particular, ao invs de organizar reunies em massa. Atualmente muitos cristos se questionam se devem testemunhas aos muulmanos ou no. Timteo uma resposta viva a essa pergunta!

Captulo 10 O Doador da Paz


Qamar Zea ndia
Quando eu tinha por volta de dezesseis anos de idade, freqentava o oitavo ano numa escola pblica no sul da ndia. Entretanto, logo tive que abandon-la por causa da enfermidade de meu pai. Depois me enviaram para estudar numa escola crist perto de minha casa. Desde o instante em que ali entrei, notei uma professora crist, diferente de todas as outras pessoas que j havia conhecido. Observei sua maneira carinhosa de falar, sua amabilidade para com todos os estudantes e a grande dedicao ao trabalho. Sua vida impressionou-me tanto que fique um pouco confusa. Como possvel que um ser humano seja assim? Mais do que uma vez eu me perguntava. Depois percebi que era porque o Esprito de Deus estava nela. Nessa escola comecei a analisar a Bblia. Dois dias por semana estudvamos o Antigo Testamento e outros dois dias, o Novo. Um dia fazamos trabalho de memorizao, aprendendo passagens bblicas e muitas canes. A princpio, eu no estudava com vontade; ao contrrio, fazia-o com indiferena. Como havia ouvido dizer que os cristos eram blasfemos, nem sequer em seu livro eu gostava de tocar. Em certa ocasio, estvamos lendo o captulo 53 de Isaas e memorizando algumas passagens, coisa muito difcil para mim. Foi durante o estudo desse captulo que Deus, pela Sua graa, mostrou-me que nesse livro havia vida e poder. Ento comecei a perceber que Jesus vive para sempre. Assim, o Senhor colocou f em meu corao e cri em Jesus como meu Salvador e perdoador dos meus pecados. Somente Ele podia me salvar da morte eterna. Nesse momento, percebi tambm quo pecadora eu era. At ento, pensava que minhas boas obras me salvariam. Um poder de vida comeou a operar em mim. Quando Satans tentava enlaar-me em suas cadeias e redes, eu podia resistir a ele lendo o Novo Testamento e confiando em Cristo. Ele me proveu de amigos cristos que me deram um lar. Depois de algum tempo fui batizada. Ento, com f plena, pude dizer que Jesus Cristo o doador da salvao e da paz. Tal paz no pode ser dada pelo mundo; um dom de Deus. Isto at aqui relatado uma breve histria pessoal escrita pela prpria Qamar Zea. Depois, ela foi para Karachi com sua famlia, procedente do sul da ndia, pouco depois da diviso do pas. Um amigo escreveu a uma obreira crist, que foi ao seu encontro e ficou surpreendida com seu encanto e beleza. Nos poucos momentos que puderam conversar em particular, Qamar pediu missionria que noite lhe trouxesse um Novo Testamento. Logo, ela se foi de Karachi e no voltaram a se encontrar por sete anos, quando Qamar a procurou porque teve que abandonar o lar, pois estavam planejando seu casamento. Esse pequeno Novo Testamento, lido secretamente, tinha mantido viva sua f, sem a ajuda de nenhum ser humano. Seus familiares seguiram-na para discutir com ela, e conseguiram que ela voltasse para visitar sua me por alguns dias.

Quando regressou com a missionria, foi enviada ao Norte, a Sahiwal, em Punjab, para morar na casa das enfermeiras do hospital cristo. Ali desfrutou do feliz companheirismo de outras moas crists, e preparou-se para seu batismo, depois do qual mudou seu nome para Ester. Ela participava totalmente da vida do hospital e se regozijava quando podia fazer o mais simples favor a algum ou colaborar no evangelismo. Mais tarde, foi ao Centro Unido de Treinamento Bblico em Gujranwala. Como foi uma tima aluna, de mente inquisidora, que no ficava satisfeita com solues superficiais, conseguiu obter um discernimento e um domnio das Escrituras que envergonhava muitos cristos maduros. Amava a Bblia, e antes mesmo de seu batismo havia declarado: Sinto que Deus quer que eu seja professora da Bblia. Este livro tem grande poder. Quero que faa por outros o que fez por mim. Durante umas frias de vero em Sahiwal ficou gravemente enferma, o que constituiu grande provao para ela. Deus deu-lhe vitria depois de muitas lgrimas e dvidas, e sua sade foi completamente restaurada. Quando terminou seu curso, mudou-se para uma pequena cidade chamada Chichawatni. Ali, uma obreira crist convidou-a para morar em sua casa e trabalhar com ela. Assim, instalou-se em seu novo lar, numa propriedade com muita gua e sombra, no meio de rvores floridas. Ela costumava dizer que Chichawatni era seu precioso lar. Adotou o vesturio do lugar, que consistia em calas largas, em lugar do sari indiano e fez de tudo para aprender a lngua punjab, embora nunca tenha conseguido domin-la totalmente. Aprendeu a andar de bicicleta, algo que no muito comum entre as mulheres do Paquisto, e quando ela e uma senhora de idade avanada saam pedalando para visitar alguma cidadezinha ou aldeia vizinha, muitos curiosos se voltavam para v-las. Com essa senhora, ia a lares muulmanos nos quais, segundo o costume, as mulheres ficavam reclusas a maior parte de suas vidas. Logo reconheceram que ela era de uma famlia muulmana, e algum lhe disse uma vez: Em seu rosto ainda se reflete a luz do santo profeta Maom! Mas quando Ester comeava a contar sua histria e a falar de Jesus, o Messias, a admirao transformava-se em confuso e hostilidade. Com freqncia lhe perguntavam: Como pode fazer isto?, ao que respondia: A graa de Deus est sobre mim. Ento, com histrias, desenhos e cnticos, contava-lhes as boas novas de Jesus Cristo, e freqentemente as pessoas a ouviam com fascnio. s vezes zombavam dela e a rejeitavam, mas isso no a desanimava. Quando passava o forte vero e entrava o inverno, ela ia com os missionrios aos seus acampamentos nas vilas. Ficavam ali por cinco ou seis dias, ministrando os ensinamentos bsicos pequena congregao composta de gente pobre e, na sua maioria, analfabeta. Ester se deleitava, indentificando-se com eles e acompanhando os cnticos com o ritmo de seu tambor. Reunia-se com os colhedores de algodo, admirando a beleza da paisagem. No Natal estavam de volta e Ester se dedicava ao treinamento dos jovens para a apresentao de um bonito drama natalino. Aqueles foram dias felizes. Entretanto, sua famlia escrevia-lhe freqentemente, pressionando-a para que voltasse para casa. Ela preparou suas malas com a inteno de voltar no final do ano, mas no sentia paz em relao a isso. Depois de muita orao, sentou-se e escreveu uma carta, na qual colocava suas condies para regressar: que lhe permitissem viver como crist e que no a obrigassem a se casar. Enviou a carta registrada pelo correio, mas nunca obteve resposta. Foi acampar por mais um ms com seus amigos cristos, voltando prontamente com eles a Chichawatni, pois os pastores e evangelistas da regio iam celebrar sua reunio mensal. Nessa noite, ela se encontrava ocupada, dando brilho nas panelas e cantando alegremente. Estava com um leve resfriado e por isso deitou-

se mais cedo. A casa estava cheia de visitas. De alguma forma, um inimigo conseguiu entrar enquanto todos dormiam. Pela manh, ela no saiu. Foi encontrada morta em sua cama, com a cabea esmagada por algum instrumento pesado e cortante. Foi enterrada no cemitrio cristo de Sahiwal. Muulmanos e cristos foram ao servio fnebre e repetiram as palavras triunfantes de: S fiel at a morte, e eu te darei a coroa da vida. A polcia vasculhou a casa e estudou cuidadosamente seus livros e cartas, procurando alguma pista, talvez algum bilhete de um pretendente desiludido. A informao final ao dono da casa foi: Senhor, no achamos pista nenhuma: ela estava somente enamorada de seu Cristo. Uma bonita capela para uso do pessoal e dos pacientes, situada no terreno do hospital cristo de Sahiwal, constitui uma homenagem em sua memria.

Captulo 11 Um Despertar Total


Razzaq Barakatullah Ilhas Maurcio
Meus pais eram da ndia, mas viviam em Maurcio, um estado insular do Oceano ndico. Como muulmanos fiis, obedeciam ao p da letra lei islmica. Criana ainda, aprendi a ler e escrever a lngua urdu e a ler o Coro (embora sem compreend-lo), e logo estudei numa escola secundria muulmana, onde se dava muita nfase histria, cultura e teologia do Islamismo. Eu cumpria com os requisitos de minha religio, mas pouco a pouco comecei a questionar sua importncia. Ensinaram-me que eu no podia ganhar o paraso e a outra vida se no cumprisse com tais obrigaes, e eu estava preocupado em saber se obteria a graa de Al ou a sua desaprovao. Minha alma ansiava por um consolo que nem as oraes, nem os jejuns, nem a leitura do Coro me proporcionavam. Decidi indagar at o mais profundo do Islamismo, muito alm das tradies; e o nico meio para isso era o estudo exaustivo do Coro. Comecei ento, a l-lo numa verso francesa. Todos os muulmanos crem que a prova da origem divina do Coro est em sua inigualvel beleza. Eu havia sentido essa beleza, quando o ouvi dos leitores profissionais na mesquita ou pelo rdio. Mas ao l-lo em francs, fiquei confundido e desiludido pelo contedo, pois parecia estar cheio de contradies e duras ameaas. Minha f foi sacudida ainda mais ao ler a sura trinta e trs que relata como Maom, tendo j nove esposas, recebeu uma revelao especial que o induziu a casar-se com a mulher de seu filho adotivo Zaid. Aparentemente a ele se aplicava uma norma diferente da que se exigia dos demais fiis. Com dezesseis anos, refleti sobre essas passagens, o que me levou a viver muitos meses com dvidas e a fazer uma dolorosa auto-anlise. Sem negar a beleza do Coro no idioma rabe, vi que isso no constitua evidncia suficiente para comprovar sua origem divina. Tambm pensei na vitria do Islamismo: certamente Al estava com eles! Mas nos ltimos cinqenta anos, o comunismo tambm havia conseguido dominar as vidas de um tero da humanidade, e no podia, evidentemente, contar com a aprovao de Al. Assim, enquanto o debate se travava em minha mente, abandonei o jejum e as oraes, com exceo daquelas das sextas-feiras, nas quais meu pai insistia muito. Alguns meses depois, estava sentado ao lado de meu pai na mesquita, refletindo se existia mesmo o paraso e o inferno; se havia vida depois da morte ou se ao morrer somos simplesmente eliminados. Ento, refleti que a melhor maneira de servir a Al era servindo ao prximo. Por isso, nesse instante, decidi dedicar minha vida para aliviar o sofrimento de outros por meio da medicina. Verifiquei que isso requeria muito sacrifcio e abnegao e encontrei em mim o mesmo egosmo e a mesma ambio que havia nos outros. Sempre sentia ansiedade pelo futuro: Eu teria sucesso ou fracasso? Ou estaria sempre imerso na mediocridade? Alm disso, sofria de um complexo de inferioridade e de um srio

problema de gagueira; por isso, estudei muito para provar quem era e mostrar a mim mesmo que podia superar meus colegas. Pensei que se pudesse obter as melhores notas no exames preliminares, estaria satisfeito. Mas ao obt-las, no senti a satisfao que esperava. Aconteceu a mesma coisa com os exames finais. Ento, pensei que alcanaria finalmente a felicidade viajando para o exterior. Seria um estudante universitrio, possuiria muito dinheiro e tomaria conta da minha prpria vida. Quando sa de casa, fiquei triste porque deixava meus pais, mas, ao mesmo tempo, estava cheio de esperana. Na Europa, com o clima mido e frio, a dificuldade em encontrar um lugar e o choque do novo ambiente, logo desapareceu a emoo de estar num lugar diferente. No tinha a quem recorrer. Assistia s aulas em salas enormes, com centenas de outros estudantes. Tudo era muito impessoal. Estava s o tempo todo, desesperadamente s no meio de uma multido ativa e barulhenta. Procurei fazer amigos e s encontrei bons modos. Achava-me to deprimido que fui falar com o reitor e lhe disse que iria abandonar a medicina. Ele me aconselhou para que no tomasse uma deciso precipitada, pois o primeiro ano sempre deprimente. Continuei, mas questionando-me se algum dia alcanaria a paz e a serenidade, e se a felicidade no mera iluso. Com esses pensamentos na mente, uma manh encontrei-me com um jovem cristo fora da sala de aula. Ao nos conhecermos melhor, comeamos a nos reunir para conversar sobre poltica e outros aspectos da vida. Sua atitude, dominada por uma f viva em Deus, era positiva e confiante. Os outros viviam somente para os fins de semana, e eu ficava escandalizado e me repugnava a linguagem alterada com que contavam o que haviam feito. Grande parte do tempo, passavam-no na cama e o resto em bebedeiras e com mulheres e, assim, na segunda-feira estavam doentes. Eu pensava: que caricatura do que a vida deveria ser. Entretanto, minha prpria conduta no era muito melhor. Eu no sabia como Ter uma vida plena e profunda. Certa vez, o rapaz cristo apresentou-me ao grupo de jovens de sua Igreja e, novamente, impressionei-me ao ver como eram alegres e diferentes. Quando perguntei a um deles o motivo da alegria, ele me disse que a diferena estava em que eles tinham Jesus Cristo como Salvador e Senhor. Eu no tinha idia do que isso significava; alm disso, parecia-me estranho que pessoas sensatas pudessem crer que Deus tivesse um Filho, Jesus Cristo, como os seres humanos. Entretanto, isso despertou minha curiosidade pela f crist. Meu amigo deu-me de presente um Novo Testamento numa verso antiga. Achei sua leitura difcil e irritante por causa dos arcasmos e de palavras pouco conhecidas e, assim, depois de alguns captulos, abandonei-o. Um Sbado assisti uma reunio organizada pela turma jovem. No me lembro muito da mensagem, mas me deram um livreto chamado A medula do Cristianismo. Ao chegar em casa, comecei a l-lo. O autor explicava que a rebeldia do homem contra Deus nos afasta a tal ponto, que nada podemos fazer para chegar at Ele. Nossa relao chega a depender da lei e no do amor. Deus no podia nos reconciliar com Ele pela fora, pois Seu desejo ter filhos que sejam seres humanos e no robs. Tambm no podia esquecer-se de nossa rebeldia ou simplesmente deixar-nos perecer, pois ama a cada um de ns. Ao encontrar-se frente a tal dilema, Deus fez algo inimaginvel, que era a nica soluo. Na pessoa de um homem, Jesus de Nazar, Ele mesmo desceu humanidade, identificou-se totalmente com o homem e permitiu que o pecado dos homens e mulheres prevalecesse contra Ele. Ao ser executado como um criminoso qualquer e por acusaes falsas, suportou as terrveis conseqncias de nossa maldade. Deus demonstrou, assim, de uma vez por todas seu

imenso amor pelo ser humano e seu juzo contra o pecado. Na pessoa de Jesus, oferece-nos perdo e nos convida a nos reconciliarmos com Ele. Agora, - perguntava o autor qual a tua resposta a esse amor? Como voc se sentiria se algum rejeitasse o amor e o cuidado que voc est oferecendo? Mentalmente repassei os ltimos anos de minha vida e reconheci que o amor de Deus e sua mo haviam me guiado. Deus respondeu s minhas oraes em momentos difceis, mas eu tinha me esquecido dEle de imediato. Lembrei-me de minha oposio a Jesus Cristo e como em certa ocasio eu tinha tomado po e vinho, zombando da Ceia do Senhor. Ainda assim, Ele continuava me amando e cuidando de mim; no tive outra alternativa a no ser ajoelhar-me e pedir-lhe perdo. Depois de uma noite bastante agitada, fui Igreja, pois era domingo. Eu havia pensado muito em qual seria atitude de meus pais pela desonra que minha converso traria famlia. Como poderia com minha carreira, j que eu dependia financeiramente de meu pai? Meus amigos cristos me disseram que eu deveria lanar toda minha ansiedade sobre Cristo, que me daria foras; mas eles no compreendiam a natureza do meu problema. Entretanto, aprendi pouco a pouco o que significa Ter f em Deus, e tornei-me mais corajoso para testemunhar medida em que experimentava a graa de Deus em Cristo Jesus, de forma que todos meus compatriotas na cidade souberam da minha converso. Logo comecei a fazer a mim mesmo muitas perguntas sobre a f: a confiabilidade do Novo Testamento, o significado do fato de que Jesus o Filho de Deus, de sua morte, da Trindade, etc. Tinha que convencer-me de que o Cristianismo era razovel, que no havia lugar para a preguia mental. Eu deveria compreender a f e sua relao com a vida no mundo moderno. Tornei-me cristo porque encontrei-me frente a frente com o amor de deus na pessoa de Cristo. O que vivi depois e continuo experimentando muito mais do que eu jamais havia esperado ou sonhado. Conheo a Deus como o Pai que ama e cuida de mim, no s pelo que Jesus ensinou, mas tambm pela maneira como Ele tratou a pessoas difceis de amar, como Zaqueu (Lucas 19), ou a mulher samaritana (Joo 4). Ento, comecei a buscar a vontade de Deus e procurar cumpri-la pela sua graa. Oro no somente para obter algo, mas porque a comunho com Deus doce, refrescante e renovadora. Aprendi a aceitar a mim mesmo, porque tenho certeza de que Deus me ama e me aceita assim como sou. Dessa forma, pude comear a emocionante experincia de descobrir quem sou eu. Certas habilidades e capacidades, de cuja existncia eu somente suspeitava, se evidenciaram e deram fruto. Meu complexo de inferioridade desapareceu e minha gagueira ficou quase imperceptvel. Para mim a converso foi um despertar total: espiritual, emocional e intelectual. Fiz amizades profundas e que me satisfazem. Antes, quando me encontrava rodeado de europeus e africanos, eu era muito consciente da minha raa e cor; mas, agora, entre cristos de qualquer raa, isso no tem mais importncia. Este companheirismo algo to maravilhoso que sempre procurei sua causa. Encontrei a resposta com o apstolo Paulo em Efsios 2.11-16: Mas agora em Cristo Jesus, vs que em outro tempo estveis longe, fostes aproximados pelo sangue de Cristo. Porque Ele nossa Paz. Por isso, quando conheo um cristo que leva a srio seu cristianismo, sinto imediatamente um lao de comunho com ele, seja qual for sua raa ou educao. Sob o domnio de Cristo estou aprendendo o significado da vida e o segredo da felicidade, a segurana de que em meio aos altos e baixos da vida, sempre posso apoiar-me no amor e na proteo imutveis de Deus Todo-Poderoso. Tanto o sucesso como o fracasso

passam a ser iguais na perspectiva de seu infinito amor. Agora no olho mais para o futuro com ansiedade, mas sim, com esperana, e isso d emoo e espontaneidade minha vida.

Captulo 12 Era tudo o que eu havia sonhado


Maryam Indonsia
Normalmente uma pessoa sente-se atrada por uma f ou um determinado estilo de vida porque tem algum conhecimento a respeito, ainda que esse conhecimento seja limitado. Mas minha experincia foi diferente. Eu me sentiria envergonhada se tivesse que falar de toda a maldade que havia no me corao. Mas, ao escrever isto, vejo como um espelho que reflete minha prpria vida, e quero dizer que no recebi os mandamentos de Deus e a graa da salvao porque os compreendi, mas sim pela grandeza de seu poder. Como muulmana de nascimento, fazia todo o possvel para cumprir os requisitos do Islamismo. Para mim, era algo muito natural, pois todos os meus antepassados haviam professando essa f, a qual passaram a ensinar aos seus descendentes. Talvez o leitor se pergunte se eu conhecia bem o Islamismo e se tinha a segurana de que minha religio me daria a salvao eterna. A resposta : no! Eu via que os ensinamentos muulmanos eram bons. De fato, em certo sentido, no diferem muito do que ensinava Jesus Cristo. No Coro, por exemplo, h instrues sobre como devemos nos comportar, semelhantes s que se encontram no Sermo da Montanha. Mas eu estava insegura quanto ao resultado de tudo o que fazia como muulmana. Outra pergunta que fazia a mim mesma constantemente era: por que fazia tudo o que me diziam? Tive que admitir que, na realidade, era somente porque haviam me ensinado desde pequena. Alm disso, eu achava que ningum se importava se eu cria ou no em minha religio. Certamente no devo ser a nica pessoa na Indonsia que teve essa experincia. A maioria em meu pas cumpre suas obrigaes religiosas pela mesma razo que eu: seguir a religio que receberam de seus pais. Eu gostaria de contar-lhes como fui atrada f cristo, embora seja impossvel explic-lo exatamente. Sempre me pergunto por que ocorreu comigo, mas obviamente tratava-se da iniciativa de Deus para que eu fosse salva. O processo pelo qual cheguei a crer muito simples. Um senhor que tinha um Bblia consigo veio visitar meu irmo e, enquanto eles conversavam, comecei a folhe-la. Gostei de l-la e pude compreender algumas partes. Mas o homem foi embora com sua Bblia antes que eu pudesse ler mais. Como me senti muito atrada e tinha aproveitado bastante de sua leitura, pedi uma Bblia emprestada a um ministro cristo. Ele ficou surpreso, pois sabia que eu era muulmana. Depois de ler e reler a Bblia vrias vezes, quis saber mais sobre os segredos que continha. Exerceram grande impacto sobre mim, especialmente os livros de Gnesis e o Evangelho de Mateus; senti um profundo desejo de pr em prtica o que lia. Mas ainda no tinha a coragem para cont-lo a ningum, de modo que me calei. No tinha um amigo para pedir ajuda ou fazer perguntas com relao vida dos cristos. Eu era muito tmida para ir Igreja, j que no sabia o que as pessoas faziam ali. Mas, em meu corao, sempre desejara ir.

Finalmente decidi declarar minha f. Comecei a freqentar as aulas de religio crist na minha escola, embora a princpio no compreendesse muito. Todos os outros estudantes eram cristos e, quando eles iam Igreja, eu os acompanhava. Este foi o ponto de partida de minha dedicao: resolvi fazer parte da comunho dos crentes. Passei a participar ativamente na congregao, a ter mais coragem e a ser mais aberta e sincera com minha famlia. Ainda havia muito obstculos para vencer, pois meus pais e outros familiares, quando souberam que eu fazia parte da comunidade crist, negaram-me a permisso para que me batizasse, embora no me impedissem de participar dos cultos da Igreja e de minhas atividades. Eu no queria ofend-los e sabia que o batismo no o fundamento de nossa salvao em Jesus Cristo, por isso continuei participando da Igreja e mantendo meus amigos cristos. Vivi assim durante quatro anos. Quanto mais aprendia sobre o companheirismo cristo, mais me atraa. Era tudo o que eu sempre havia desejado, j antes de minha converso. Numa noite de Natal, pedi com deciso que me recebessem oficialmente na comunho da Igreja. Fui batizada apesar de estar passando por uma fase de muita perseguio. Ao participar integralmente da comunho em Cristo, passei a desejar a mesma vida que os demais crentes estavam experimentando. Sentia-me agora muito feliz, com mais paz, satisfao e estabilidade; comecei a compreender porque estava participando da vida crist. Provavelmente no haja uma s razo que possa explicar por que minha relao com Deus parece ser hoje mais ntima do que nunca, mas agora tenho mais paz e entregueime Sua vontade para minha vida. Ser que me sinto orgulhosa de ter a esperana de haver sido aceita como digna para apresentar-me perante Deus? Acaso sinto orgulho por compreender que sou pecadora? No, claro que no! Mas desejo viver profundamente no amor de Jesus Cristo, como outros tambm o desejam, porque o que sinto como crist muito diferente daquilo que experimentei no passado. Sinto a grandeza do amor de Deus. Ele respondeu minhas oraes. Esta uma revelao que em tocou no mais ntimo de meu ser, a de viver no amor de Jesus Cristo. Minha grande preocupao ajudar aqueles que ainda no ouviram as boas-novas da salvao de Deus. Creio que no podemos nos dar ao luxo de no nos preocuparmos com aqueles que ainda no conhecem Cristo, nem receberam a salvao baseada em Seu amor. Muitas pessoas crem que conhecem a Deus, mas na realidade somente conhecem sobre Deus e no so salvos. Seus coraes no se abriram para receber Cristo, e isso algo muito grave. Pensam que suas obras bastam para agradas a Deus, mas no compreendem ainda o verdadeiro significado do que fizeram, nem sabem se algum dia entraro no reino dos cus. Devemos procurar uma forma de ajud-los para que conheam verdadeiramente a Deus por meio de Cristo.

Captulo 13 Com Cristo vivo na plenitude


Talib Barwani Zanzibar
Meus antepassados eram do sultanato de Om, na pennsula da Arbia. Estabeleceram-se em Zanzibar e se casaram com pessoas africanas. Meus pais eram muito carinhosos comigo; minha me, em especial, era uma muulmana devota. Mandaram-me escola cornica e aprendi a ler o Coro em rabe (embora sem compreender o significado), a rezar cinco vezes por dia, a jejuar durante do ms de Ramad e a dar esmolas. Quando era adolescente tive vontade de viajar. Depois de fugir de casa vrias vezes, consegui chegar a Bombaim, na ndia. Partindo dali, dei a volta ao mundo, trabalhando como grumete (aprendiz de marinheiro) num navio de carga. Voltei para minha casa, mas depois de um ano parti novamente para a ndia e o Golfo Prsico. Depois, viajei para a Europa onde trabalhei e estudei, mas no consegui meus objetivos e comecei a viver uma vida licenciosa. Fiz tudo o que meu corao ditava, mas depois de algum tempo percebi que nada me bastava. Um dia, sentado num caf, encontrei-me totalmente decepcionado com meu estilo de vida. Algum entrou comuns panfletos sobre as Foras Armadas. Senti que para mim qualquer coisa seria boa, desde que me afastasse do estado em que me encontrava. Assim, ingressei na Fora Area e, depois das provas de habilitao e de um treinamento bsico em eletrnica, enviaram-me Lbia. Ali desfrutei a vida e fiz muitos amigos. Um deles chamava-se Joo, com quem costumava nadar e caminhar. Uma noite ao voltar barraca que dividamos com outros trs companheiros, vi Joo ajoelhado, orando. Foi uma surpresa para mim, pois jamais havia pensado nele como uma pessoa religiosa. Admirei-me de sua coragem de ajoelhar-se e orar numa barraca cheia de soldados. Assim que se levantou, perguntei-lhe por que de repente tornara-se to religioso. Ele disse que no se tratava de ser religioso, sim, de ter Jesus Cristo em sua vida. Para mim, tudo era muito estranho, e pedi-lhe que me explicasse melhor. Disse-me que Jesus havia vindo ao mundo para salvar os pecadores e que havia tomado nosso lugar na cruz, carregando sobre si o castigo que merecamos; explicou-me como Ele agora oferece perdo e vida eterna a todo aquele que O recebe com f em seu corao. Embora eu no praticasse minha religio, cria no Islamismo. Acreditava que Jesus era um profeta como Abrao, No e Moiss, mas, para mim, a idia de que Ele fosse o Filho de Deus era uma blasfmia. Eu criticava certos pases que se diziam cristos e, entretanto, maltratavam outros seres humanos em nome de Cristo. Isso contrastava com a fraternidade dos povos muulmanos do Atlntico China. Mas eu no sabia que alguns cristos estavam orando por mim. Um dia, embora eu realmente no tivesse interesse, conheci outro cristo chamado Pedro, que estava com uma Bblia aberta nas mos. Ele era sargento, mas achei-o diferente dos outros sargentos. Pedro mostrou-me como o Antigo Testamento profetizava sobre Cristo e como o Novo mostrava que Ele tinha vindo para cumprir essas profecias. Procurou

Apocalipse e leu: Eis que eu estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e cearei com ele e ele comigo. (Apocalipse 3.20). Essas palavras do Senhor penetraram no meu corao. Apesar de minha crena de que os cristos haviam alterado o Novo Testamento, eu sabia que essas palavras eram verdadeiras. Sabia que Jesus Cristo estava parado, chamando porta do meu corao, e que somente eu podia abri-la ou fech-la. Eu no queria tomar tal deciso; assim, despedi-me de Pedro e fui embora. Lembro-me de que fui diretamente ao cinema para esquecer a experincia, mas as palavras de Jesus vinham sem cessar minha mente: Eis que aqui estou porta e chamo... Dizia a mim mesmo que isso era uma bobagem, um estado de esprito passageiro. Sa do cinema com a inteno de ir a um clube e beber. Em vez disso, fui tenda que se usava como Igreja e ali quebrantei-me por completo. Ajoelhei-me e orei assim: Senhor Jesus, eu sei que Tu morreste na cruz por meus pecados. Tu s o que me salva de minha maldade: por favor, entra na minha vida agora, abro-te a porta do meu corao, s meu Salvador e Senhor. Quando me levantei tinha uma paz profunda e uma grande alegria. Sabia que meus pecados tinham sido perdoados e queria contar para todos a maravilhosa experincia que tinha acabado de viver. Um ms depois de minha converso, tive a oportunidade de voltar na frias minha casa em Zanzibar, aps cinco anos de ausncia. Eu temia o que poderia ocorrer quando soubesse que eu era cristo. As pessoas tinham a tendncia de associar o Cristianismo ao imperialismo ocidental. Quando vi como minha me e minha famlia estavam felizes ao ver-me, procurei ocultar-lhes minha converso, mas, depois de algum tempo, tive que falarlhes sobre minha f em Cristo. Eles no podiam compreender porque eu havia feito isso. Estavam perturbados e eu tambm, pois amava muito minha me. Mas no podia esperar que pessoas no crists entendessem que meu amor por Cristo tinha que ser mais forte que meu amor pelos membros mais queridos de minha famlia. Em resumo, de ambas as partes houve mal-entendidos, dor e lgrimas. Desde esse momento Deus tem sido muito real para mim. Tive a oportunidade de comprovar quo perto Ele est nos momentos difceis. Jesus satisfaz os desejos mais profundos de meu corao e nunca me arrependi, nem por um momento sequer, da deciso que tomei h quase dez anos, de abrir-lhe a porta de meu corao. O Senhor me deu uma maravilhosa esposa oriunda do Lbano que compartilha igualmente de minha f e temos dois filhos pelos quais damos graas a Deus. Queremos servir ao Senhor em pases muulmanos, mas at o momento as portas ainda no nos foram abertas. Por meio do meu trabalho numa companhia especializada em eletrnica, encontro cada vez mais oportunidades para pregar e dar meu testemunho. Minha f em Cristo me ajuda a viver plenamente. Antes minha vida era vazia e cheia de preocupaes; hoje, estou realmente feliz, pois, para mim, viver tem sentido, e o Senhor me ensinou a no preocupar-me com qualquer situao que se apresente. Aprendi, antes de qualquer coisa, a levar tudo a Deus em orao, tanto o insignificante como o mais importante. Ele me ensinou a no odiar a ningum, no importando o que me tenham dito ou feito. Tenho uma grande sensao de segurana que no provm do que possuo, mas, sim, da fiana absoluta em meu Senhor. A vida crist no fcil, mas a mais maravilhosa, emocionante e satisfatria para minha alma que jamais conheci. Esta a razo pela qual no h nada que d mais alegria a minha esposa e a mim que aproveitar qualquer oportunidade para contar aos outros a boa nova do grande amor de Deus em Cristo Jesus para com os homens.

Se voc muulmano uma breve declarao de f crist


H um Deus verdadeiro e vivente, que Esprito e Criador de todos os espritos, sejam humanos ou angelicais, e de todo o universo que a cincia j nos revelou. Somente Ele eterno e existente em Si mesmo, dependendo tudo o mais dEle. Deus est presente em Seu universo em todo lugar e em toda poca, mas Se d a conhecer em lugares e momentos especficos. As Escrituras do Antigo e Novo Testamento (a Tor, o Zabur e o Injil) constituem o registro supremo desta revelao que Deus nos d de Si mesmo. Atualmente existem cpias autnticas dos livros do Antigo Testamento em hebraico original, anteriores Era Crist, e tambm dos livros do Novo Testamento em grego, de uma data anterior do ano 300 da Era Crist (ou seja, vrios sculos antes do profeta Maom). As tradues da Bblia baseiam-se em tais documentos histricos. H pequenas variaes entre as diferentes cpias antigas (manuscritos, cdigos, etc.), mas so insignificantes. No existe a menor evidncia de que os judeus ou os cristos tenham alterado deliberadamente as Escrituras, ou que tenha existido uma Tor ou um Injil diferentes do tempo em que Maom disse: Somente h um Deus: o Deus vivo e eterno. Ele enviou o livro que contm a verdade, para confirmar as Escrituras que o precederam. Antes deixou o Pentateuco e o Evangelho, para que servisse de guia aos homens... (Sura 3.1, 2) O fato de que deus um s, o fundamento da Tor de Moiss. No Injil repete-se vrias vezes este princpio, que sempre foi a f dos cristos. Ao mesmo tempo, a experincia dos primeiros discpulos ao observar a vida de Jesus e ouvir Suas palavras, levou-os convico de que Ele era, num sentido muito especial e divino: Meu Senhor e meu Deus, so as palavras de um deles. Alm disso, quando aps a ascenso de Jesus ao cu e de acordo com sua clara promessa, o Esprito Santo desceu sobre os discpulos que O esperavam, e eles comprovaram que Deus estava trabalhando entre os homens sem ser visto, no somente como um poder ou uma influncia, mas em forma pessoal. Portanto, o Esprito Santo tambm uma pessoa. Os cristos tradicionalmente falavam de trs Pessoas em um s Deus, a Santssima Trindade, mas neste caso, a palavra Pessoa no deve ser entendida no seu sentido mais comum. As Pessoas divinas esto vinculadas entre si na unidade da Trindade, mais intimamente do que jamais poderiam estar os seres humanos. Nenhuma analogia terrena pode explicar adequadamente o que a divina Trindade; portanto, no devemos nos surpreender que a mente humana seja incapaz de compreender totalmente o mistrio de nosso maravilhoso Deus, que o verdadeiramente Al Ghaib (O Escondido). Nossa capacidade para entender Sua grandeza e Seu mistrio to limitada como a de um gato (para usar uma ilustrao familiar) para compreender o que fao quando leio um livro, ou oro. Mas, nenhuma explicao sobre a Trindade vlida se no reafirma a unidade de Deus. Deus enviou Seus profetas atravs dos tempos para revelar humanidade Sua vontade e algo sobre Sua natureza e para chamar o homem ao arrependimento e obedincia. Mas, quando chegou o momento propcio, Deus mesmo tomou a forma humana na pessoa de Jesus, o filho de Maria. No fez isso para apagar Sua divindade e aparentar ser um homem, mas para que a natureza humana e a divina fossem combinadas maravilhosamente em Uma s pessoa. Quando O chamamos de Filho de Deus no nos referimos Sua concepo

milagrosa, j que Cristo o Filho de Deus desde toda a eternidade, e seria uma blasfmia pensar que de alguma forma o Deus glorioso tomou forma humana para ter relaes fsicas com uma pessoa humana (Maria), por mais pura que ala fosse. Esse ttulo uma metfora que fala daquele que possui a natureza de seu Pai (como os filhos humanos), mas est mais perto do corao de Deus. Como homem, Jesus teve fome, sede, cansao, sentiu tristeza, foi tentado, sofre e morreu. Ao mesmo tempo, atravs de Sua vida de perfeio, mostrou o que Deus queria que o ser humano fosse. Como verdadeiro Deus, manifestou a glria divina por toda a Sua vida, e na ressurreio, triunfou sobre a morte. Sofrendo pela humanidade, oferecendo-Se a Si mesmo como sacrifcio perfeito pelo pecado humano, revelou o assombroso amor de Deus, pois o amor, por sua prpria natureza, supe sofrimento e um Deus amoroso tambm deve ser um Deus sofredor. Por isso a cruz um smbolo to significativo para os cristos. Um discpulo de Cristo pode dizer: amou-me e Se entregou a Si mesmo por mim. Este amor sacrificial foi a grande e fantstica motivao para o amor e o servio entre os Seus seguidores. Por que teve de sofrer? Porque desde Ado os homens e as mulheres so pecadores e se rebelaram contra o Deus Santo, tornando-se merecedores de Seu juzo. Nem as boas obras, nem o sofrimento voluntrio, podem compensar os pecados de ningum, por mais justo que aparente ser. Somente o sacrifcio de um homem perfeito que o prprio Deus ser suficiente para apagar seus pecados. Ao derrubar a barreira das transgresses, o sacrifcio de Cristo restabelece o vnculo entre Deus e o homem, para que assim este possa receber o Dom de Deus que o perdo gratuito e a vida eterna. Somente pela f, pode-se receber a assombrosa graa de Deus que Cristo nos oferece. Esta f, entretanto, no implica somente crer com o intelecto, tambm significa confiar em Jesus com todo o corao e consagrar a Ele nossa vontade. Desta forma, podemos ver que no se trata, como disseram alguns, de que a propiciao de Cristo nos d liberdade para pecar. Ao contrrio, ela nos transforma em novas pessoas, e por isso, no temos mais desejo de pecar. A nova vida em Cristo traz consigo o Dom do Esprito Santo, que entra em nossas vidas e pouco a pouco produz em ns as qualidades de Jesus: amor, alegria, paz, pacincia, benignidade, bondade, f, mansido e temperana. Mas para isso, devemos cooperar ativamente e utilizar os meios que Deus nos deu para crescer espiritualmente: a adorao com outros cristos, a orao individual e pessoal, o estudo inteligente da Bblia e sua meditao, no a mera repetio de suas palavras. O Esprito Santo nos fortalece para servir a Cristo e nos reveste de dons especiais, os quais podem ser usados para ajudar outros e edificar a comunidade crist; Finalmente, chegar o dia como Cristo prometeu, em que Deus intervir uma vez mais na histria do homem mediante a volta gloriosa de Jesus Cristo, com o que esta era ter fim e o mundo tal qual o conhecemos desaparecer. O cristo espera, seja nesse momento ou depois de sua morte, viver na presena de Deus, sem ser assediado pelo poder e a presena do pecado, naquele reino celestial onde todo o mal ter desaparecido, e o povo de Deus desfrutar por toda a eternidade da viso perfeita de Sua beleza.

Glossrio
AL (Allah): nome comum com que os muulmanos designam a Deus. CORO: livro sagrado do Islamismo, supostamente revelado a Maom pelo Arcanjo Gabriel e ditado a seus discpulos durante seus ltimos vinte e trs anos de vida. Foi escrito em rabe e consta de 114 captulos (suras); constitui o fundamento da civilizao muulmana, a nica fonte do direito, da moral, da administrao, etc. XITAS: grupo minoritrio e mais conservador em que se divide o Islamismo (o outro o sunita). Atualmente, os xiitas dominam em particular o Iraque e o Ir. FATIHA: primeira sura do Coro, que usada pelos fiis como uma orao INJIL: Evangelho. ISLAMISMO: nome dado religio muulmana que inclui tambm a fora militar, econmica, poltica, cultural, etc., de aproximadamente um bilho de seguidores de Maom. ISSA: Jesus. SHEIK: chefe que governa um territrio ou provncia. JIHAD: guerra santa contra os infiis. MAOM (Muhammad): fundador da religio islmica, nascido em Meca (Arbia Saudita) por volta do ano 570 d.C.; morreu em 632. Depois de meditar durante quinze anos na reforma religiosa e social da nao rabe, converteu numerosos discpulos, mas formou tambm um grande nmero de adversrios e teve que fugir (gira) em 622, data que assinala o incio da era muulmana. Estourou a guerra e Maom, vencedor, fez em 629 a solene viagem a Meca, da qual se apoderou em 630. Pouco a pouco submeteu todas as tribos rebeldes e fundou definitivamente o Islamismo. MECA: cidade santa dos muulmanos, na Arbia Saudita. Os muulmanos tm a obrigao de visit-la pelo menos uma vez na vida. MESQUITA: edifcio religioso dos muulmanos. MINARETE: torre da mesquita da qual os fiis so chamados orao. MUEZIN: sacerdote muulmano que, da torre da mesquita, chama o povo orao cinco vezes ao dia. MUULMANO: vocbulo que designa os fiis do Islamismo e que significa submetido a Deus. PATHAN: tribo que habita principalmente o Afeganisto. RAMAD: o nono ms do ano lunar muulmano, consagrado ao jejum desde o nascer at o pr do sol. SARI: pea principal do vestido das mulheres indianas, consistindo num manto comprido que se enrola sobre o corpo e algumas vezes tambm cobre a cabea. SHARIF: ttulo de nobreza. SIKHS: seita religiosa da ndia. SUFI: partidrio do Sufismo, doutrina mstica, professada por alguns muulmanos, principalmente no Ir. SULTO: nome dado pelos muulmanos a determinados prncipes. SUNITA: grupo majoritrio em que se divide o Islamismo desde a antigidade. SURA: cada um dos 14 captulos em que se divide o Coro. TOR: os livros do Pentateuco (de Gnesis a Deuteronmio).

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