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A chance de se locomover por terra sem tração animal, trilhos, criados, nem mesmo ter que caminhar.

Apenas homem e máquina. Esse era o maior sonho do alemão Karl Friedrich Benz. Um sonho que finalmente se tornou realidade em 1886 com o Benz Patent-Motorwagen, para revolucionar o mundo a partir do século XX e ainda dar, mais tarde, origem a uma das mais prestigiadas marcas de automóveis, a MercedesBenz. Sem dúvida, o carro não surgiu de repente e havia experimentos paralelos ao de Benz na época. Mas sua dedicação de anos à meta que fora traçada provou-se totalmente válida. A afinidade pelo movimento era herança do pai de Benz, Johann, que trabalhava como maquinista de trens, mas morreu quando o filho tinha apenas dois anos de idade. Foi na indústria ferroviária que o criador do automóvel começou sua carreira. Mas quem verdadeiramente acreditou no sonho de Benz e mais incentivou o jovem inventor foi sua mãe, Josephine, que economizou para mandá-lo à faculdade politécnica. Lá ele estudou matemática e engenharia de motores a vapor. Saído da faculdade, Benz arrumou empregos que lhe serviram de treinamento, mas não o entusiasmavam. Em seguida, ele abriu sua própria oficina de maquinários com um sócio, mas ela viria a falir. Por ironia, o fracasso serviu como estímulo para o engenheiro ir em busca de seu maior sonho. O veículo precisava ter um motor pequeno, como o de quatro tempos que Nikolaus Otto desenvolvera e patenteara. Para não infringir a leis que protegiam o registro de Otto, Benz se concentrou num motor a dois tempos movido a vapor e, na véspera do Ano Novo de 1879, conseguiu finalizar seu primeiro protótipo. Assim, depois de algumas outras dificuldades financeiras, o engenheiro conseguiu atrair parcerias para fazer o projeto chegar ao mercado. Em 1883 ele e dois sócios fundavam a Benz & Company, para produzir máquinas industriais. Benz aguardou até a patente de Otto expirar para experimentar motores de quatro tempos. O resultado dessa teimosia foi concluído dois anos mais tarde: um diminuto propulsor de um único cilindro. O motor de Benz já incluía três grandes inovações que até hoje são empregadas nos carros. A bateria elétrica, a vela e a bobina de ignição foram primordiais ao sucesso do invento, embora não tenham surgido todas juntas de uma vez. Por exemplo, um gerador vinha acoplado à bobina nas primeiras ignições desenvolvidas pelo alemão. Mas como na década de 1880 eles não eram resistentes o bastante, Benz passou a usar uma bateria elétrica. Como antes, a bobina provia a voltagem ao nível necessário para gerar a faísca que ligaria o motor. A vela era composta de dois fios de platina isolados, introduzidos na câmara de combustão. Em contrapartida, a alimentação era bastante prosaica — nada de carburadores. O combustível escoava para um recipiente cheio de fibras têxteis de onde os vapores eram levados para dentro do cilindro. A força motriz do motor era transferida por duas correntes que lembravam as de uma bicicleta, ligadas com discos dentados às rodas traseiras. Benz tampouco conseguiu produzir um sistema de direção satisfatório que esterçasse duas rodas, o que o levou a criar um veículo de três rodas apenas. Em vez de um volante, ele adotou uma alavanca de leme. O conjunto mecânico era montado num chassi de tubos de aço. As enormes rodas traseiras, semelhantes às de carroças, vinham equipadas com diferencial, pneus de borracha não pneumáticos (sem ar em seu interior) e suspensão de molas elíticas. Entre as duas rodas posteriores ficava o motor. Para auxiliar na distribuição de peso, Benz colocou no carro um enorme pêndulo horizontal. Por mais rústico que o PatentMotorwagen pareça hoje, ele foi o primeiro automóvel desenvolvido como tal, em vez de ser uma mera carroça motorizada. Ainda em 1885, Benz realizou o primeiro teste

O segundo proprietário seria o parisiense Emile Roger. como o Victoria de 1893 e o Velo 1894. Para começar. O propulsor de 954 cm³ tinha 116 mm de diâmetro por 160 mm de curso. a persistência e a ousadia de Karl Benz. algo como "veículo a motor para patente". levou os filhos Eugen e Richard para visitar a avó na manhã de 5 de agosto de 1888 — a bordo do automóvel criado pelo marido.6 litro. potência de 3 cv e rodas de madeira. Já em 1887 Benz concluiu uma versão com várias modificações. A empreitada de Bertha ganhou espaço nos jornais e os compradores potenciais começaram a surgir em números cada vez mais expressivos. na Alemanha. que buscavam tornar o automóvel mais popular. o que explica o nome do veículo. a do automóvel movido por gasolina. Foi certamente a primeira mulher ao volante de um carro. Bertha Benz. Após uma apresentação grandiosa na Feira Mundial de Paris em 1889. mas a primazia foi mesmo de Karl Benz. esposa e grande incentivadora de Karl. Sem conseguir controlar o carro. Os primeiros anos do automóvel não pareciam mesmo muito promissores. que já produzia motores Benz sob licença na França havia alguns anos. Com a baixa potência. Mas isso só viria coroar a iniciativa. Com ele.do seu invento. ele colidiu com a parede de sua garagem em Mannheim. em 29 de janeiro de 1886 Benz patenteava sua idéia. estava desenvolvendo projeto semelhante. Viriam outros modelos da marca. em subidas era preciso empurrar o Benz. comunicou seu feito a Karl por telegrama e mais tarde ainda sugeriu a inclusão de mais uma marcha. como produto de limpeza e em quantidades limitadas. A potência era praticamente simbólica: 0. O primeiro automóvel do mundo mais parecia uma charrete amparada por uma roda de bicicleta menor. o que se deu no terceiro trimestre de 1888. e sem que ele soubesse.9 cv a 400 rpm. paixões e novos sonhos. ele faria boa parte das 25 unidades do modelo fabricadas até 1893. Como não havia sofisticação alguma no que diz respeito ao conforto e desenho do veículo. Em 1926 a Benz e a empresa fundada por Daimler se associariam e passariam a batizar seus carros de MercedesBenz. Para ajudar a desmistificar a dificuldade de conduzir o carro. O registro da patente levou o código DRP-37435. que foi de fato adotada nas últimas unidades da série. Gottlieb Daimler. no contexto de uma época muito diferente e porque ele pesava meros 265 kg. uma revolução social. na frente. Ele passou a fabricar também os triciclos motorizados do alemão. a gasolina era vendida apenas em farmácias. Não obstante. outro engenheiro alemão. o destaque ficava mesmo com sua mecânica. econômica e cultural que até hoje inspira liberdade. tudo que veio depois do Benz Patent-Motorwagen é história. atrás. Benz realizou seu sonho de criar a máquina que se movia sem trilhos. no universo do automóvel. De qualquer forma. Este seria o primeiro automóvel efetivamente comercializado no mundo. marca que se tornaria uma das mais prestigiadas da história do automóvel. Só dava certo porque se tratava de um veículo experimental. Vencendo as dificuldades esperadas e outros problemas técnicos imprevistos. ela terminou o trajeto de 106 quilômetros ao cair da noite. só no terceiro trimestre daquele ano ele conseguiria testar o PatentMotorwagen com êxito. Ainda assim. A maior obra desse engenheiro foi o automóvel. claro. e por duas rodas equivalentes de aro bem maior. Com isso o Patent-Motorwagen atingia 16 km/h. . antes de apresentar uma terceira unidade retrabalhada com motor de 1.