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Combustvel Para que qualquer motor de combusto interna efetue um trabalho mecnico necessrio a utilizao de algum material combustvel,

, para que com a reao ao oxignio presente no ar atmosfrico ocorra sua inflamao, aumentando a presso interna da cmara para conseqente movimento do pisto. Como combustvel podemos utilizar praticamente qualquer substncia que contenha em sua composio tomos de carbono ou preferencialmente hidrognio, presente nas mais variadas substncias, sejam elas minerais, vegetais ou animais, como tambm nos estados slido, lquido ou gasoso. Algumas substncias apresentam qualidades mais apropriadas que outras, sendo que um motor projetado para melhor desempenho em funo de um tipo especfico de combustvel. Nestes cem anos de existncia do motor a combusto j foram utilizados os mais diversos tipos de combustvel, principalmente devido a restries na utilizao dos mais convencionais, que vo desde os leos vegetais at o carvo em p, passando inclusive pelo extrume de vaca! Os mais idosos lembram bem do gasognio utilizado no perodo da Sugunda Gerra Mundial, e que chegou a ser reutilizado na crise do petrleo da dcada de 70, mas esta uma outra histria... Como combustvel ideal, o correto seria a utilizao do hidrognio puro como carburante, uma vez que o resultado de sua queima formado basicamente de vapor de gua e no ataca de forma aprecivel as partes metlicas do motor nem seu lubrificante, aumentando em muito a vida til dos mesmos. Tecnicamente a gerao e distribuio do hidrognio no apresentam problemas porm a sua estocagem nos veculos problemtica devido ao alto poder explosivo do hidrognio. Apesar de alguns avanos no uso de hidretos para sua estocagem, o custo e dificuldades operacionais adiam a utilizao mais abrangente do hidrognio como combustvel automotor. Podemos considerar o uso de hidrocarbonetos, principalmente os derivados de petrleo, e no caso brasileiro os alcalides (lcool etlico e metlico) como combustveis genricos, cada qual apresentando caractersticas especficas muito importantes. Dentre outras, as caractersticas que mais interessam: capacidade energtica, volatilidade e compressibilidade. -Capacidade energtica: potencial trmico do combustvel por volume. A gasolina apresenta uma gerao de calor de 20.460 Btu/lbm e o lcool etlico 12.780 Btu/lbm, sendo fcil observar que neste aspecto a gasolina leva vantagem, gerando mais calor (trabalho) por litro que o lcool. -Volatilidade: Tendncia de um lquido a evaporar. Qualidade bsica de um combustvel em um motor carburado, diminuiu de importncia nos injetados. Para que a propagao da chama dentro de um cilindro ocorra da forma mais uniforme possvel, a mistura de ar e combustvel deve ser homognea e para tal o combustvel deve apresentar uma temperatura que facilite sua evaporao. Como o lcool apresenta uma temperatura de vapor inferior a gasolina, requer normalmente um pr-aquecimento, e em regies frias o uso de gasolina para a partida. -Compressibilidade: fator de mxima compresso da mistura sem a ocorrncia de autoinflamao. Para o mximo proveito da capacidade energtica de um combustvel o ideal seria comprimir a mistura com o ar ao mximo. Porm, com o aumento da presso a mistura aumenta de temperatura at o ponto em que ocorre a inflamao expontnea do combustvel. Principio bsico no funcionamento dos motores de ciclo Diesel, altamente indesejvel nos motores tipo Otto, ou por centelha, o que os torna sensveis a este aspecto.

Para padronizar a qualidade do combustvel em relao a esta caracterstica, passouse a utilizar uma mistura de derivados de petrleo com uma mistura padro constituda de isooctana (com baixa tendncia a detonao) e a heptana (com alta tendncia). Utilizando um motor padro para ensaios, onde o fator de compresso varivel, utilizase o combustvel a ser analisado, alterando-se a taxa de compresso da mistura at que ocorra a auto-inflamao e a seguir usa-se a mistura de isooctana com heptana, mantendo a taxa de compresso anterior e alterando a porcentagem das mesmas at que a auto-inflamao ocorra. A porcentagem de isooctana na mistura chamada de nmero de octanas do combustvel analisado. Por exemplo, a gasolina Premium que chegou recentemente ao mercado possu um nmero de 91 octanas, o que significa exclusivamente a capacidade de compressibilidade do combustvel, no tendo nada a ver com capacidade energtica. Para usufruir deste benefcio, o motor deve ter uma taxa de compresso adequada ao mesmo. O lcool possu um nmero de octanas superior a gasolina comum, sendo fcil entender o motivo da sua mistura a gasolina, uma vez que o chumbo tetraetila, altamente cancergeno, era o aditivo antidetonante at ento usado, banido pela legislao antipoluio na maioria dos pases, apesar da mistura atual, com lcool, apresentar uma capacidade energtica inferior. Alm destes aspectos, os refinadores e distribuidores de combustvel adicionam vrios produtos qumicos aditivando, ou seja, melhorando ou atenuando, determinadas caractersticas sem, contudo, modificar acentuadamente o produto. Existe uma outra categoria de combustveis, chamados de supercombustveis ou combustveis no convencionais, que apresentam um timo desempenho para casos especficos. O mais utilizado o nitrometano, puro ou misturado com metanol. Outros chegam a ser at exticos, como o acetileno e a amnia. Para quem quer algo realmente explosivo, vai a uma receita: perxido de hidrognio dissociado com derivado de petrleo. Utilizado como combustvel de torpedos, no requer ar atmosfrico para sua utilizao, porm to perigoso como a carga do prprio torpedo! oportuno frisar que o Oxido Nitroso no um combustvel e sim um oxidante. Este gs tem como caracterstica principal uma alta quantidade de oxignio, o que permite uma mistura com uma quantidade maior de combustvel e conseqente aumento de potncia. A utilizao de oxignio puro no prtica, pois alm da dificuldade de manipulao pode inflamar ou at explodir em contato com leo lubrificante.