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Espao pblico, opinio e democracia

Nilza Mouzinho de Sena()


()

Instituto Superior de Cincias Sociais e Polticas Universidade Tcnica de Lisboa


E-mail: nsena@iscsp.utl.pt

Conceito de opinio pblica e delimitao terica

O pinio corresponde sempre a um juzo formulado a respeito de qualquer

facto e a sua dimenso pblica surge quando essa opinio partilhada com um vasto nmero de indivduos a tal ponto que, a observao emitida poderia ser de qualquer um deles. Naturalmente que esta denio demasiado simplista e meramente introdutria, no fosse a complexidade do tema indestrinvel da teia social e do processo comunicativo. Neste contexto, surgem de imediato algumas indagaes que se prendem com a anlise da prpria expresso opinio pblica: de quem so as opinies que formam a opinio pblica? A opinio pblica exprime necessariamente um consenso ou a opinio de uma maioria? Admite-se que a opinio pblica tem poder ou so os media que tm o poder? A opinio pblica quase uma fora abstracta que nenhuma constituio prev de forma institucionalizada, mas cuja expresso constitui o fundamento implcito de todas as democracias. Alfred Sauvy arma que a opinio um rbitro, uma conscincia, diremos que quase um tribunal desprovido de poder jurdico, mas receado. o foro interior de uma nao. A opinio pblica, esse poder annimo, uma fora poltica e essa fora no foi prevista por nenhuma constituio1 . As primeiras teorizaes acerca da opinio pblica surgiram pois durante o sculo XVIII, perodo no qual diversos cientistas polticos, historiadores e socilogos aludiram expresso para justicar certas atitudes, porque ao nvel individual a opinio confundia-se com uma atitude. A tradio emprica na pesquisa de opinio e da atitude principiou modestamente na Alemanha com simples experincias de laboratrio sobre a soluo de problemas, em que se
Alfred Sauvy, LOpinion Public, Paris, Presses Universitaires de France (PUF), Colection Que Sais-Je?, 1977, p. 3.
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Estudos em Comunicao no 1, 270-304

Abril de 2007

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elaborou a noo de tendncias mentais2 . Seguidamente, ganhou fora com o trabalho de socilogos da Escola de Chicago, que encetaram o estudo das atitudes e valores, no qual o nvel colectivo comea a ser valorizado. Os psicometristas apresentavam o portentoso problema da medio da opinio. Finalmente, o pessoal da pesquisa de opinio pblica restringiu o mbito conceptual, mas ampliou sensivelmente o campo das aplicaes prticas. A pesquisa de opinio pblica converteu-se em cincia social emprica, com as diculdades prprias decorrentes da passagem de um conceito antes intuitivamente apreendido, para um objecto de investigao cientca de grande complexidade. Depois das primeiras dissertaes sobre o tema permanecia incgnita a denio do conceito, pelo que Steinberg admitia mesmo, ainda no decnio de 70, que a opinio pblica no facilmente susceptvel de denio cientca. um subproduto de processos educacionais bem como do crescimento dos meios de comunicao de massa3 . O eminente socilogo Gabriel Tarde entende a opinio como um processo completamente adstrito ao enquadramento pblico, fazendo a seguinte analogia: a opinio est para o pblico (...) tal como a alma est para o corpo4 . Na sua perspectiva, a opinio (...) um agrupamento momentneo e mais ou menos lgico de julgamentos. Respondendo a problemas actualmente colocados, esses julgamentos encontram-se reproduzidos em numerosos exemplares junto de pessoas do mesmo pas, da mesma poca e da mesma sociedade5 , pelo que representa a transformao de uma opinio individual numa opinio colectiva. Esse mesmo raciocnio parece estar patente na teorizao de Hannah Arendt, j que refere que a questo da opinio pblica6 , sobretudo a que est relacio2 Cfr. Paul Lazarsfeld, A Opinio Pblica e a Tradio Clssica, in AA.VV., Charles Steinberg (org.), Meios de Comunicao de Massa, Cultrix, So Paulo, 1972, p. 107. 3 Idem, Ib, pp. 103/104. 4 Gabriel Tarde, A Opinio e a Multido, Publicaes Europa-Amrica, Biblioteca Universitria, Lisboa, 1991, p. 58. 5 Idem, Ib, p. 61. 6 Monique Augras considera que mais correcto falar-se em formao de correntes de opinio, uma vez que as correntes de opinio so dotadas de dinamismo, enquanto que a opinio pblica engloba uma opinio esttica (que corresponde a uma disposio ou sentimento latente em relao a determinado assunto) e uma opinio dinmica (que corresponde ao aparecimento progressivo ou repentino de uma tomada de posio perante um problema).. A opinio pblica manifesta ora o fenmeno latente, ora o manifesto, pelo que um acontecimento pode cristalizar

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nada com factores polticos diz respeito ao todo que ns partilhamos uns com os outros de forma involuntria e onde ns podemos intervir mais, porque temos quase mais ocasio de fazer uma experincia directa7 que origina uma opinio global. O conceito tem assumido contornos dspares em funo dos autores, da poca e do enquadramento, da que no raramente o vejamos tambm associado a sistemas polticos, redes comunicacionais ou escolhos pblicos. Arredada ca a concepo que faz acreditar que opinio pblica corresponderia a soma das opinies individuais da maioria, simplesmente porque a opinio pblica no um sufrgio popular8 . Contudo, a generalidade dos autores concorda que a opinio pblica se relaciona a ascenso da classe mdia, a difuso e desenvolvimento de instituies democrticas, o aumento considervel de taxas de alfabetizao e literacia e, obviamente, o lugar cada vez mais destacado dos meios de comunicao. Somente quando se reduziram as desigualdades econmicas e sociais e os elementos da populao que se elevavam no se mostraram dispostos a aceitar a desigualdade poltica, foi possvel exigir que o governo zesse concesses opinio pblica9 . Ao longo do sculo XX o panorama dos mass media viu-se inundado por uma srie de estudos que tentavam explicitar o seu funcionamento, as suas inuncias e, sobretudo, o seu lugar numa sociedade de massas. Os estudos contemporneos, mais consentneos com a compreenso global do fenmeno de formao da opinio pblica e respectivas implicaes, no descuram os efeitos dos media na formao da opinio. relativamente certo armar que
uma opinio latente, provocando o aparecimento de uma corrente de opinio. Cfr. Monique Augras, Opinio Pblica Teoria e pesquisa, Editora Vozes, Petrpolis, 1980, pp. 16/17. J Alfred Sauvy simplica esta concepo ao considerar apenas a distino entre opinio permanente e correntes de opinio. Este autor entende a opinio permanente ou durvel as atitudes clssicas, mesmo aquelas opinies que no assumem a forma de dogmas, ou seja, as que no apresentam grande interesse. Inversamente, as correntes de opinio criam-se mais frequentemente no seguimento de factos novos. Cfr. Alfred Sauvy, Op. Cit., p. 9. 7 Hannah Arendt, Quest-ce que la politique ?, dition du Seuil, Collection LOrdre Philosophique, Paris, 1995, p. 89. 8 Alfred Sauvy, Op. Cit., p. 5. 9 Hans Speier, O Desenvolvimento Histrico da Opinio Pblica, in AA.VV., Charles Steinberg (org.), Op. Cit., p. 133.

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as notcias de diferentes fontes podem, de vez em quando, provocar mudanas nas preferncias colectivas do pblico10 . Com efeito, os media no so simples veculos neutros da informao transmitida, pois fazem um exigente trabalho de enquadramento temtico das questes que divulgam ao pblico, mas nem sempre informam atribuindo a mesma importncia aos factos que as fontes enfatizam, sobretudo as mais prximas das elites polticas ou mesmo segundo os critrios de interesse e exigncia pblicos. Os diferentes domnios mediticos guardam uma autonomia limitada, uma vez que certos valores prossionais e individuais inuem no trabalho meditico e porque a linha poltica geral no sempre perfeitamente servida e os media podem mesmo autorizar-se a si prprios a tratar certas temticas algumas reportagens colocam em causa o ponto de vista dominante11 . Anal como se constroem as agendas? Que justicaes existem para os desvios entre indicadores de comportamento social e a prpria agenda meditica? Qual o critrio para validar as sondagens de opinio como medida para a opinio pblica? Estas e outras questes preenchem o universo dos investigadores que estudam a relao entre media e opinio pblica, que o mesmo dizer entre os media e a sociedade em geral. Portanto, a partir da anlise da sociedade enquanto organizao colectiva que podemos entender e estudar a necessidade de comunicao do indivduo, que o permite engajar-se socialmente e, paralelamente, a presena sintomtica e ascendente dos meios de comunicao massa que acompanham a complexidade social. O questionar o espao pblico e a formao da opinio pblica como estandartes de um sistema poltico aberto e exvel, que introduz informao e canais de comunicao com a mesma facilidade com que antes se instituam esporas e amarras, permite que nos antecipemos a pensar sobre os acontecimentos pblicos, sobre as mensagens veiculadas pelos media e que recebemos diariamente como realidade endgena do prprio processo de mediatizao. Muitos desses acontecimentos no existiriam sem a componente afecta ao seu encaixe pblico. A sua publicitao que torna o assunto uma entidade identicvel no espao pblico que conduz formao de uma opinio igualmente pblica.
Benjamin I. Page & Robert Y. Shapiro, The Rational Public Fifty Years of Trends in Amercians Policy Preferences, The University of Chicago Press, American Politics and Political Economy Series, Chicago and London, 1992, p. 341. 11 Noam Chomsky e Edward S. Herman, La Fabrique de LOpinion Publique Politique conomique des Mdias Amricains, Le Serpent Plumes, Paris, 2003, p. XII.
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Assim, pertinente pensar que no h acontecimentos com importncia atribuda e susceptveis de tocar o espectro pblico que no tenham, hoje, uma correspondente interpretao e publicitao meditica. caso para pensar: vale o acontecimento ou mediatismo do acontecimento? Desse modo, a opinio pblica aparece como um fenmeno social intrinsecamente complexo quer na sua formao, como tambm na sua estrutura, no seu impacto polticosocial e no seu tratamento pblico, pelo que importa considerar o seu processo histrico, os factores predominantes na sua formao e o seu enquadramento no sistema poltico so eles que determinam a visibilidade do acontecimento.

Breve enquadramento histrico da opinio pblica


A histria da opinio pblica evoluiu a par das diversas tcnicas de comunicao. A emancipao de uma opinio pblica semelhana da comunicao de massa pressupe a urbanizao massiva, fenmeno que ocorre especialmente ao longo do sculo XIX, graas Revoluo Industrial, dicultando que as pessoas se comuniquem directamente. As crises poltico-sociais, o aparecimento do mercado, a dissociao do poder estatal do poder clerical, a prpria exploso demogrca nunca vista e a individualizao crescente e moderna traduziu em pouco tempo uma transformao na natureza das organizaes colectivas. O quadro comunicacional exige agora uma adaptao a este tipo de sociedade, cuja estruturao difere da antiga forma comunitria. Os valores da tradio no podem mais garantir a insero do indivduo no espao colectivo (...). A organizao em forma de sociedade pressupe o convvio de uma multiplicidade de comunidades (...)12 , nas quais cada indivduo estabelece um conjunto de relaes efmeras e circunstanciais (na vizinhana, na escola, no trabalho, no crculo de amizades...) e que o ajudam a formar a sua identidade. Desse modo, percebe-se que o indivduo desta sociedade moderna no tem o seu percurso assegurado pela tradio, mas sim pela integrao espontnea na diversidade de formas colectivas de agrupamento. Por consequncia, a necessidade de intermedirios para que haja comunicao efectiva entre os diversos agrupamentos implica que se criem meios cada vez mais sosticados de distribuir informao. A comunicao e, neste mbito, tambm a prpria opinio colectiva, resultam da necessidade de agir racionalmente com o propLuiz C. Martino, Interdisciplinaridade e objecto de estudo da comunicao., in AA.VV., Antnio Hohlfeldt, Luiz C. Martino e Vera Veiga Frana, Teorias da Comunicao Conceitos, Escolas e Tendncias, Editora Vozes, Petrpolis, 2001, p. 32.
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sito de insero social. Neste processo concreto de organizao colectiva que os meios de comunicao passam a ter um papel relevante e a contribuir para o aumento da participao das massas agora mais informadas e participantes da instncia chamada actualidade. Os inmeros palcos da histria da comunicao humana parecem aproximar o grau de interveno popular nos sistemas polticos em geral. A emergncia de uma opinio pblica est articulada com o atributo que cada sistema poltico e governativo lhe confere. (...) Se o governo negar efectivamente a importncia da opinio dos cidados sobre as questes pblicas na elaborao da poltica, ou se impedir a livre e pblica expresso de tais opinies, a opinio pblica no existe13 . verdade que os gregos gostavam de digladiar-se em longos discursos nas diversas instncias jurdicas. Por outro lado, o desenvolvimento da democracia grega, praticada por meio das deliberaes dos cidados da plis grega, realizadas no gora, local no cume de uma montanha onde se reuniam os cidados mais abastados da cidade-Estado, permitia a prtica do debate de ideias e consequente formao de opinio14 . A Grcia notabiliza-se precisamente pelo facto de, pela primeira vez, no Ocidente, ter reectido a respeito da comunicao humana, a partir das guras dos chamados lsofos pr-socrticos e pelos sostas terem exercido largamente a comunicao como prtica de poder15 .
13 Hans Speier, O Desenvolvimento Histrico da Opinio Pblica, in AA.VV., Charles Steinberg (org.), Op,. Cit., p.. 128. 14 Hannah Arendt descreveu o espao pblico grego gora e deniu o pblico de acordo com a sua viso do pensamento poltico aristotlico. Desse modo, entendeu esse lugar de expresso pblica e debate sobre assuntos governativos sob uma perspectiva poltica, pois ao pblico, corresponderia o reino livre em que se decidiriam as questes mais relevantes da vida colectiva dos cidados. O espao pblico revisto e reinterpretado por Arendt necessariamente um espao de liberdade diferente do espao privado em que prevalece a lei da dominao e da violncia do senhor da casa sob os restantes familiares e subalternos. Cfr. Hannah Arendt, The Human Condition, The University of Chicago Press, Chicago & London, 1998, pp. 22 e segts. 15 Quando Atenas comeou a enfrentar problemas decorrentes dos acordos diplomticos rmados com Esparta e que resultaram nas Guerras do Peloponeso e a dissoluo dos tratados, que redundariam no prprio desaparecimento da sociedade grega, os lsofos pr-socrticos, pela sua posio extraordinariamente crtica e considerada perniciosa, passaram a ser mal vistos pela sua prpria sociedade que os apelidou de sostas, ou seja, acrobatas intelectuais, que atravs de jogos retricos e malabarismos de palavras, conquistavam os homens, seduzindo-os pela mente. O comedigrafo Eurpedes, tido como o maior dos sostas e que confrontou Scrates com as suas ideias, foi o autor de uma prtica losca ainda hoje extremamente salutar, a maiutica, atravs da qual o aprendizado se faz atravs do dilogo, com perguntas e respostas, desenvolvidas por um mestre, levando os discpulos ao apredizado pretendido. No entanto, corresponde a uma imagem ento generalizada, que redundou, inclusive, na condenao de Scrates e ao seu

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Diferentemente, mas no menos importante a contribuio do Imprio Romano para a histria da comunicao e da opinio pblica. Os romanos entenderam os processos comunicacionais como essenciais para controlo social, para a garantia do poder institudo e exerccio poltico. Antecipando-se s crises que ciclicamente ocorriam, o escol romano procurava manter-se informado sobre tudo o que acontecia, garantindo no s signicativas aces de informao, como tambm o cultivo de uma opinio consensual que fortalecesse as posies poltico-militares. O forum substitui o gora e a vox populli dos romanos correspondia aos cidados de Roma com direito a expressar a sua opinio16 . A histria da opinio pblica segue com os sermes, cantigas, feiras e viagens prdigos na Idade Mdia e o conceito de consensus omminium (acordo de todos) que expressa a voz de uma opinio coesa em torno da f crist17 . Enriquecida com a inveno do tipo mvel e a conquista do papel, a comunicao permite a plena difuso de novidades num ritmo inusitado e moderno, que permitia a formao de opinio sobre os mais variados assuntos. A histria da opinio pblica escreve-se principalmente em torno desses canais de comunicao, como por exemplo, a praa do mercado na Grcia antiga; o teatro na Roma imperial; os sermes, cartas e baladas medievais, que mais no so do que os actuais jornais, livros, rdios, cinema e televiso. Parece que conhecemos melhor a histria da alfabetizao, da imprensa, das indstrias modernas do que a histria das instituies sociais que serviram de ferramenta de ascenso poltica da opinio pblica. Sabemos que a partir de nal do sculo XVIII e a primeira metade do sculo XIX, o surgimento da escola leiga, gratuita, pblica que corroborava a utopia de igualdade e frasuicdio forado. Encontramos pois, h mais de dois mil anos, nos sostas o exerccio e uso da palavra. Foram eles que primeiramente exerceram a comunicao como prtica de poder e que ensinaram a importncia e a arte do discurso. Os lsofos, por sua vez, reivindicavam a discusso organizada de homens racionais; Plato reala a importncia do discurso que busca a verdade acima de qualquer outro valor, distinguindo-o da retrica pura dos sostas; Aristteles conceitua a retrica como a busca de todos os meios possveis de persuaso, classicando e organizando as suas tcnicas e os seus possveis efeitos. Cfr. Jean Carpentier e Franois Lebrun, Histria da Europa, Referncia/ Editorial Estampa, Lisboa, 2002, p. 72 e 74 e Arnold Toynbee, Helenismo, Rio de Janeiro, Zahar, 1963. 16 Cfr. Monique Augras, op. cit, p. 12. 17 Monique Augras considera que tambm na Idade Mdia que se forma uma opinio crtica que corresponde oposio s ideias geralmente admitidas e que encaixam na concepo da autora de opinio pblica. Considera ainda o Renascimento um marco do direito e diversidade de opinies e a Reforma a vitria da opinio crtica. Veja-se Monique Augras, op. cit, pp. 13/14.

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ternidade lanada pela Revoluo Burguesa de 1789 em Frana , bem como um sem nmero de descobertas que fomentaram o desenvolvimento cultural fez brotar, amide, a opinio pblica. Mas ainda assim muito pouco. Em Inglaterra e em Frana a formao da opinio pblica teve razes em instituies sociais como os cafs e centros de reunio. Nas cidades, que a vida comercial foi construindo ou revitalizando, nascem os sales, os cafs, as sociedades comensais, os clubes, etc. novos espaos sociais onde a classe burguesa emergente d prova do seu requinte e das suas ambies intelectuais, em confronto com a velha aristocracia nobilirquica18 . Os cafs do sculo XVIII e XIX popularizaram-se como plos de disseminao de notcias, debates polticos e crtica literria. Os cafs eram mesmo importantes redutos culturais, pelo que Londres no sculo XVIII possua aproximadamente dois mil estabelecimentos. Com a histria do caf na Inglaterra, dos sales privilegiados em Frana onde se distinguiam intelectuais de alto gabarito que remontavam j s cortes italianas da Renascena , governava-se a opinio pblica, quase com mais vigor do que o tinham feito antes algumas cortes. Na histria social da Alemanha, o salo e o caf no exerceram a mesma inuncia sobre a dignidade e o estilo literrio dos autores ou sobre os costumes e opinies dos pblicos, agora distanciados da esfera privada. H inclusivamente autores que acreditam que a expresso opinio pblica teve origem no iluminismo, apoiada nas prolixas losoas liberais, racionalistas, mundanas que colocavam o homem e os seus direitos no centro do mundo. As instituies sociais que ajudaram a pavimentar o caminho para o reconhecimento social das ideias iluministas na Alemanha e para a consequente formao de opinio, foram as estlidas sociedades morais e patriticas do sculo XVIII alemo e os linguistas aristocratas que se emancipavam nessa sociedade19 . Depois da revoluo francesa, a comunicao (...) conheceu um novo patamar de funcionamento, a massicao, graas a conquistas industriais e ao imenso alargamento dos pblicos que, ao mesmo tempo, se desdobravam e especializavam. A imprensa, denitivamente, tornava-se uma mercadoria
Joo Pissarra Esteves, A tica da Comunicao e os Media Modernos Legitimidade e Poder nas Sociedades Complexas, Fundao Calouste Gulbenkian, Junta Nacional de Investigao Cientca e Tecnolgica, Textos Universitrios de Cincias Sociais e Humanas, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1998, p. 195. 19 Cfr. AA.VV, Massimo Salvadori (Coord.), Histria Universal O Sculo das Luzes, Planeta De Agostini,Volume 10, Espanha, 2005, pp. 240 e segs.
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dentro do sistema capitalista de produo20 . As mudanas institucionais na sociedade europeia acarretaram o aparecimento da opinio pblica como factor proeminente na poltica, em que um pblico fechado e restrito se transformou, lentamente, num pblico aberto, aumentando o seu tamanho e a sua esfera social medida que o analfabetismo diminua. Na Europa do sculo XIX, a opinio pblica era sinnimo de opinies expressas pelos representantes polticos do eleitorado, pelos jornais e pelos membros ou organizaes preeminentes da classe mdia. Na Inglaterra, a f nos efeitos salutares da discusso e na capacidade de persuaso da opinio liberal sobre a direco dos assuntos nacionais cresceu, sobretudo graas aos proprietrios de terras e s mais altas esferas do comrcio que constituam a classe que integrava a maioria dos membros das cmaras vigentes. Na Alemanha, Itlia e Frana, aqueles que expressavam grande parte da opinio pblica eram tambm os grupos mais endinheirados. Nas pocas mais antigas, a distncia social entre os homens e as instncias do poder era muito maior que hoje. Os ricos e poderosos eram relativamente mais ricos e mais poderosos. A massa escapava inteiramente s rivalidades que se exerciam entre eles. A sua opinio no contava nada; eles simplesmente aceitavam os acontecimentos, mas no participavam deles21 . Essa situao levava a que se questionasse efectivamente o teor dessa formao de opinio, uma vez que nos Estados Unidos acreditava-se que prevalecia um governo da opinio pblica. Alexis de Tocqueville e outros autores expressavam essa condio nica de funcionamento da sociedade americana. Tocqueville armava mesmo que a tendncia para se acreditar cegamente num determinado homem, ou numa determinada classe, diminui medida que os cidados se tornam mais iguais e com ideias mais semelhantes. Aumenta a tendncia para se acreditar nas massas, e o mundo dirigido cada vez mais, pela opinio pblica22 . Claro
Antnio Hohlfeldt, As Origens Antigas: a comunicao e as civilizaes, in AA.VV., Antnio Hohlfeldt, Luiz C. Martino e Vera Veiga Frana, Op. Cit., p. 93. 21 Jean Stoetzel e Alain Girard, Les sondages dopinion publique, Presses Universitaires de France (PUF), Le Psychologue, Paris, 1979, p. 21. 22 Alexis de Tocqueville estudou a sociedade americana e os pilares da democracia, alm das mudanas ocorridas em Frana. Tocqueville teve uma ampla viso acerca da inuncia que exercem as ideias e os sentimentos democrticos sobre a sociedade poltica. Analisando a queda do Antigo Regime, ele aponta como facto determinante na decadncia da aristocracia a centralizao gerada por ela, que ocasionou uma corrupo do esprito pblico, o isolamento dos indivduos, que j no tinham quaisquer ligaes com grupos ou tradies morais. Na sua perspectiva, a consequncia inevitvel, era a ascenso do despotismo (democrtico). Para combater estes males provenientes da igualdade preconizada pela poltica liberal, Tocqueville
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que reaccionrios, romnticos, socialistas utpicos e at marxistas atacaram todas essas convices liberais e lanaram dvidas sobre a moralidade e a capacidade representativa das opinies da classe mdia no sculo XIX. No se preocupavam, entretanto, com a liberdade de pensamento, com a iluminao premente do esprito; na verdade contriburam para ofuscar essa possibilidade. Tocqueville, porm, percebeu precocemente que, nas pocas de igualdade, a libertao do povo da ignorncia e do preconceito pelo Iluminismo poderia comprar-se ao preo do pensamento igualizador e, por isso, no hesitou em defender que durante as pocas de igualdade, os homens no tm nenhuma conana uns nos outros, individualmente, por se verem todos semelhantes; mas esta mesma semelhana que lhes d uma conana quase ilimitada no julgamento da opinio pblica. Desse modo, conclui que a opinio pblica exerce, nos povos democrticos, uma inuncia muito maior do que as naes aristocrticas podiam imaginar. A opinio pblica no age por persuaso; impe-se, e penetra nas almas, por meio de uma espcie de presso imensa que o esprito de todos exerce sobre a inteligncia de cada um23 . Com este raciocnio, Tocqueville salienta ainda mais vivamente a relao entre as diversas instituies democrticas e a inuncia da opinio pblica produzida a partir da igualdade entre cidados e da prpria maioria na qual ceva a sua legitimidade. Foi uma das primeiras grandes teorizaes sobre a solidez da democracia americana e o importante papel da opinio pblica na sedimentao do sistema poltico. Depois desses estudos, os autores americanos passaram a considerar importante a medio da opinio pblica como uma forma vlida e til de executar a democracia, pois consideravam que na era das comunicaes de massa, haveria condies para que o governo soubesse antecipadamente as repercusses dos seus actos junto dos cidados. A opinio pblica era tida quase como uma instncia que privilegiava a comunicao de governados para governantes. A viso poltica da opinio pblica levou a que numa primeira fase, as investigaes evidenciassem a acentuada preocupao da opinio pblica com os
estabelece uma contraposio estes malefcios com a liberdade de imprensa, as liberdades locais ou mesmo as liberdades associativas. Para o autor, a sociedade democrtica vive da tenso entre igualdade e liberdade. Essas observaes de Tocqueville acerca da Europa moderna, esto fortemente inuenciadas pela sociedade americana que ele admirava e onde ele enaltece a reconstruo do tecido social e a solidez da democracia vertebrada pela multiplicidade de grupos, partidos polticos, comits... Cfr. Alexis de Tocqueville, A Democracia na Amrica, Estdios Cor, Coleco Ideias e Formas, Lisboa, 1972, p. 260. 23 Idem, Ib.. pp. 260/261.

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assuntos nacionais, isto , com questes de interesse imediato para a vida dos cidados. As questes de poltica internacional pareciam menos relevantes, mas esperava-se que fossem nalmente consideradas, medida que se ultrapassasse o domnio do poder e se alcanasse o da discusso e do acordo, proporo que a opinio pblica se tornasse mais esclarecida. J o sculo XX inaugurou uma nova e venturosa fase da histria da comunicao, com a inveno do cinema, o uso estratgico da rdio e, anos depois, o aparecimento da televiso. Todos eles corroboram a crescente avidez por informao e concorrem para a formao de uma opinio cada vez mais participante. Dicilmente poderemos estudar a vida colectiva e a organizao da sociedade contempornea sem posicionar a opinio pblica como uma referncia incontornvel e, por isso mesmo, digna de crdito. A sua inuncia ao longo da histria prolongou-se de uma forma efectiva e por muito mais tempo que os paladinos revolucionrios do espao pblico plebeu imaginaram24 . Depois de ter sido considerada uma instncia que conferia sensatez poltica e s relaes internacionais, a opinio pblica foi abalada pelos conitos blicos mundiais do sculo XX, para mudar radicalmente em relao quela opinio pblica que se apresentou nos sculos XVIII e XIX, por altura da sua emergncia e que tambm a da constituio da sociedade liberal e do pensamento democrtico no Mundo Ocidental.

O desvanecimento dos pblicos e a ascenso da massa


Se muitas das condies do sculo XIX foram j ultrapassadas ou mesmo desenvolvidas, persiste ainda a reminiscncia dos pblicos que caracterizaram tantas comunicaes novas do sculo em causa. Os pblicos, entretanto, no foram propriamente abolidos, mas tendem a desvanecer-se e a ver enfraquecida a fora que correspondia sua forma prpria de funcionamento25 . Vo
Joo Pissarra Esteves, Op. Cit., p. 208. O pblico uma categoria poltica que surge, no sculo XVII, no quadro da reivindicao da autonomia dos cidados esclarecidos, face vontade desptica do soberano. desta acepo originria que o conceito de pblico herda o sentido revolucionrio que ir dar lugar queda do Antigo Regime, na sequncia da Revoluo Francesa, e consequente instaurao do Estado Moderno. O Estado passa ento a ser entendido como o exerccio do poder democrtico, fundado na livre expresso da vontade soberana dos cidados informados, mobilizados por consensos obtidos a partir da livre discusso e do confronto das opinies. desta concepo do pblico que decorre a formao do imaginrio do servio pblico, entendido como o exerccio de uma actividade, ao mesmo tempo, de esclarecimento do pblico acerca das questes do seu
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sobrevivendo, ainda assim, mas como reminiscncias mais ou menos nostlgicas do passado ou ainda como irrupes espontneas de novas prticas de resistncia e de contestao social. As reexes de Le Bon na Psicologia das Multides26 inauguram precisamente a teorizao do fenmeno que depois se veio a chamar massa. Vincent Price observa que numa concepo sociolgica o pblico visto como uma colectividade livremente organizada que se desenvolve a partir da discusso acerca de um assunto. Em contraste com a massa, que se reduz ateno a algo que importa e que marcado por respostas idiossincrticas formadas de forma exgena no debate ou discusso, o pblico marcado pela resoluo colectiva de um problema a partir de um argumento ou contra-argumento27 . emergncia da massa (desprovida ento de anuncias celeumticas) corresponde o alargamento extraordinrio da opinio pblica, mas corresponde tambm uma alterao profunda dos padres de participao e de relacionamento dos indivduos no seu interior. Entre outros aspectos, deixa de ser possvel facultar a experincia social que fazia de cada participante uma individualidade prpria para passar a ser mais comum falar em termos colectivos, em blocos de massa. O comportamento colectivo passa a ser alvo de uma ateno desconhecida. A dinmica da comunicao, conduzida sob critrios de racionalidade, d assim lugar, progressivamente, a um estado de esprito de indiferena, de amorsmo, a um interesse que apenas supercial pelos assuntos e que s capaz de gerar formas comportamentais reactivas como as sondagens e os inquritos de opinio bem tipicam. Se parece no haver sujeitos individuais na massa, ento no h tambm lugar para falarmos em direitos, em obrigaes ou em responsabilidades.
interesse e de repercusso pblica dos argumentos e dos consensos obtidos atravs do exerccio da livre discusso. Podemos considerar estas duas actividades como o exerccio das duas funes pedaggica e representativa do servio pblico (...). Esta noo originria de pblico viria a sofrer uma viragem signicativa, a partir do nal do sculo XIX, na sequncia do processo de industrializao e da questo social. O pblico deixou ento de ser entendido como espao livre de debate entre pessoas esclarecidas, para se tornar espao de confronto de interesses antagnicos, em funo do lugar ocupado no processo produtivo. Desta viragem decorreu a ciso do conceito de servio pblico nos dois sentidos opostos que chegaram at aos nossos dias: o sentido liberal e o sentido colectivista. Cfr. Adriano Duarte Rodrigues, Modelos de Servio Pblico, in jornal Expresso, edio de 15 de Junho de 2002. 26 Cfr. Gustave Le Bon, Psicologia das Multides, Edies Roger Delraux, Coleco Pensadores dirigida por Grard Leroux, 1980, pp. 26 e segs. 27 Vincent Price, Public Opinion, Sage Publications, Communication Concepts, Newbury Park, London, New Delhi, 1992, pp. 29/30.

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Esse conjunto de aspectos conferia um carcter tico-moral s primeiras opinies consideradas pblicas, mas que actualmente se desvanecem na massa. Georges Burdeau salienta o facto de se assistir ao declnio da autonomia individual do sujeito unitrio, precisamente porque a sua vontade e os seus desejos s tm possibilidades de se realizar por intermdio de um ser colectivo ao qual se agrega e que, nalmente, lhe confere um rosto annimo. A massa (...) bem depressa acaba por se tornar uma fora independente28 . Assim, a massa na qual a opinio pblica ganha sentido exprime um anonimato que se destaca do seus componentes individuais e arma-se como realidade sociolgica autnoma no mundo contemporneo. Esta mesma realidade j tinha sido descrita por Gabriel Tarde no incio do sculo transacto, quando admitiu que a multido poderia congregar dentro de si diversos pblicos mais homogneos. Quanto massa (multido como lhe chama) considera que , em geral, bem menos homognea que o pblico: expande-se continuamente, integrando muitos curiosos, aderentes parciais que no tardam em deixar-se vencer e assimilar totalmente de um instante para o outro (...)29 . O pblico sempre uma massa virtual e a transformao do pblico em massa sempre possvel30 . A ascenso da massa corresponde ao marasmo do pblico (ou pblicos): a sobrevivncia do pblico nos nossos dias em larga medida apenas uma co e, muitas vezes, tambm uma farsa de uma massa que se apropriou do funcionamento e da dinmica dos pblicos, fazendo-se passar por eles para legitimamente assumir as suas competncias e atribuies. Na realidade, pblico e massa apresentamse como formas de adaptao social e por isso mesmo modelos transitrios que se vo reformulando medida do avano da prpria sociedade. Os pblicos constituem assim, o melhor elo de receptividade de mensagens do sculo XIX, enquanto que a sua transformao desembocou na massa e anunciou a recepo moderna a partir dos novos e abrangentes media.

A formao da opinio pblica


Entre os problemas que se colocam a partir do momento em que queremos abordar as questes relacionadas com impacto dos meios de comunicao ou
Georges Burdeau, A Democracia Ensaio Sinttico, Publicaes Europa-Amrica, Coleco Saber, Mem Martins, 1975, p. 59. 29 Gabriel Tarde, Op. Cit., pp. 23/25. 30 Armand Mattelart, A Inveno da Comunicao, Instituto Piaget, Coleco Epistemologia e Sociedade, Lisboa, 1996, p. 312.
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a sua relao com o sistema democrtico, destaca-se o da formao da opinio pblica. A opinio traduz em cada poca juzos de valor e signicado varivel, em que, efectivamente pesam os factores subjacentes sua formao. H atitudes sociais ancoradas em crenas, hbitos, tradies, sentimentos e at preconceitos nos quais se alicera a existncia colectiva e que caracterizam uma cultura31 . No contexto da formao de um juzo sobre determinado assunto concorrem factores diversos que acabam por pesar de forma marcante ou simplesmente simblica na aco de ajuizar/opinar. Na realidade a opinio pblica, longe de representar qualquer entidade supra-individual, resulta de processos interpessoais complexos, que se jogam nas conscincias e na relao que estabelecem com as estruturas sociais e o funcionamento das instituies32 . Entre outros factores que concorrem para essa cadeia complexa de formao da opinio, destacam-se os de natureza psicolgica, sociolgica e histrica pela sua preponderncia na construo da opinio, embora existam outros a considerar:

31 Marcello Caetano, Manual de Cincia Poltica e Direito Constitucional, Almedina, Tomo I, Coimbra, 1996, p. 378. 32 Jean Stoetzel e Alain Girard, Op. Cit., p. 29.

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Quadro n.o 1 Factores determinantes da formao de opinio

1. FACTOR PSICOLGICO explica largamente muitas motivaes, mecanismos de defesa, atitudes e opinies sobre determinadas realidades, embora seja um factor que actua ao nvel individual; 1.1. O factor afectivo, decorrente do factor anterior, parece explicar as preferncias e sentimentos tambm individuais que instigam a formao da opinio sem a interferncia da razo; 2. FACTOR SOCIOLGICO assume uma projeco colectiva, pois est relacionado com as atitudes de grupos; 2.1. O factor econmico e o status social no pode dissociar-se dos demais factores, mas pode condicionar a viso dos acontecimentos e a tomada de posio. No entanto, este factor um factor dinmico j que um indivduo pode iniciar a sua vida num determinado segmento da sociedade e terminar noutro completamente oposto; 2.2. O factor educacional relaciona-se com o grau de instruo e o posicionamento mais ou menos compreensivo do acontecimento fenmeno em causa; 2.3. Factores grupais, em que se destacam grupos clssicos diferenciados em funo de sexo, idade e regio embora esta diferenciao no seja exclusiva; 2.4. Factor meditico corresponde ao grau de exposio do indivduo aos meios de comunicao social, pois so eles que muitas vezes toldam a percepo da real; 3. FACTOR HISTRICO, tambm ele de foro social, mais circunstancial e remete tanto para os condicionalismos histricos de um povo que pode a priori gerar uma opinio latente, como para uma opinio baseada na consciencializao acerca de um acontecimento pblico. Fonte: Monique Augras, Op. Cit., pp. 20/50 (adaptado).

S a conjugao destes factores que permite explicar a tomada de posio e a formao da opinio em casos especcos. Nenhum destes factores isoladamente explica a formao da opinio, embora a combinao de vrios j possa contribuir para esse efeito. Nesse sentido percebe-se que fcil e recompensador, por exemplo, chamar a ateno da opinio pblica motivando-a para xitos, vantagens nais ou progressos signicativos, porque esto envolvidos o factor psicolgico que tem a ver com as necessidades individuais, o factor sociolgico porque os xitos e os progressos beneciam a comunidade ou o Estado e eventualmente o factor histrico. um caso tpico de formao de uma opinio positiva, pois no h justicao para a diculdade em criar uma opinio favorvel ou uma aura de sucesso junto das camadas sociais, quando o assunto prometedor para todos.

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Pelo contrrio, bem mais difcil levar o pblico a enfrentar, na sua verdadeira perspectiva, os perigos que ameaam formas apreciadas de vida, sobretudo quando esses perigos colocam em causa o factor psicolgico e as motivaes mais privadas33 . E mais difcil ainda, mostrar esses perigos quando, no sendo temporrios, requerem um estado contnuo de alerta, porque so o preo permanente que se deve pagar pela activa participao na vida poltica nacional ou mundial. Por exemplo, a justicao para a participao numa guerra, o constrangimento nanceiro do errio pblico que obriga ao aumento de impostos, o seguimento de restries para uma melhoria econmica, mas que se prolonga por tempo indeterminado. Um dos problemas potenciais na formao da opinio sobre uma determinada questo o grau de variao dependente do contexto e da viso de outros assuntos implicados34 . Nestes casos, a formao da opinio oscilante e embora os factores envolvidos sejam os mesmos, a unanimidade est longe de ser conseguida, mesmo evocando facilmente o patriotismo e o interesse nacional como medidas de apoio a polticas que envolvam sacrifcio. Em tempos de paz, as privaes impostas pelos governos facilmente se tornam impopulares ou assim se compreendem. Hannah Arendt argumenta a este propsito que os prejuzos jogam sempre um grande papel e um papel legtimo no espao pblico poltico35 . Por conseguinte, os formuladores da poltica vem-se tentados a justicar sacrifcios menores, que reputam necessrios, com respeito a riscos maiores para a segurana e bem-estar nacional, a m de despertar e conquistar o apoio da opinio pblica. Abstracta, intangvel, apenas detectvel e em constante mutao, a opinio pblica o grande monstro sagrado que a todos atemoriza
Cfr. Noam Chomsky, A Manipulaao dos Media Os Efeitos Extraordinrios da Propaganda, Editorial Inqurito, Coleco Perspectiva, Mem Martins, 2003, pp. 33/37. 34 Benjamin I. Page & Robert Y. Shapiro explicam que a formao da opinio bastante inconstante e que depende muito de factores conjunturais. Ao analisarem o efeito do contexto na sedimentao de opinies, os autores perceberam que, no caso americano, os cidados mostravam-se favorveis a um nvel relativamente baixo de gastos militares, por exemplo, se se encontravam sem ameaas de guerra e com outras necessidades prioritrias, mas uma mudana nesse contexto sugerido poderia alterar o sentido desta opinio. Cfr. Benjamin I. Page & Robert Y. Shapiro, The Rational Public Fifty Years of Trends in Amercians Policy Preferences, The University of Chicago Press, American Politics and Political Economy Series, Chicago and London, 1992, p. 30. 35 Hannah Arendt, Quest-ce que la politique ?, dition du Seuil, Collection LOrdre Philosophique, Paris, 1995, p. 89.
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ou impe respeito, ao mesmo tempo que por todos perseguida, no af de se conseguir penetr-la e conquist-la36 . Do mesmo modo, os formuladores da poltica tendem a apresentar opinio pblica as suas aces numa perspectiva de mbito curto, porque o pblico responde muito prontamente a questes imediatas e esmorece nas aces longas. Assim, o pblico pode perder de vista o mbito temporal da aco poltica, na medida em que esta se estende de forma paradoxal entre dois extremos de difcil preciso o imediato e o remoto37 .

A interveno no espao pblico


Condicionada pela perspectiva losca moderna e por alguns pensadores que perlham as novas correntes, a problemtica do espao pblico faz pensar num conjunto de mudanas nas complexas sociedades democrticas, em que a exigncia de liberdade continua a ser uma bandeira. Dentro das Cincias Sociais e, especialmente, na Sociologia da Comunicao e na Sociologia Poltica, o conceito de espao pblico tem ganho terreno para, progressivamente, ser alvo de atenes. A origem desta problemtica dbia, embora a generalidade dos estudiosos concorde que a expresso espao pblico tenha tido origem no discurso losco moderno. Se inicialmente o espao pblico estava consignado a uma delimitao espacial fsica, prpria da etnograa e da geofsica, no domnio das cincias sociais o termo ganhou outro sentido e amplitude. As noes de esfera pblica ou espao pblico tematizam agora o papel da interaco entre os cidados e o processo poltico. A transcendncia do campo da intimidade e o antagonismo sentido na polaridade que contrape pblico/privado so as linhas mestras desta questo. Contudo, foi com os contributos de Dewey, Arendt e Habermas que a formulao da importncia de espao pblico ganhou um novo alento nas relaes e processos democrticos. Embora as teorizaes fossem distintas, fruto de tradies divergentes, reconhece-se que Dewey38 e Habermas focaram asRonald A. Kuntz, Marketing Poltico: Manual de Campanha Eleitoral, So Paulo, Global Editora, 2002, p. 119. 37 Cfr. Benjamin I. Page & Robert Y. Shapiro, The Rational Public Fifty Years of Trends in Amercians Policy Preferences, Op. Cit., pp. 31/32.. 38 Dewey acreditava que os mtodos utilizados pelas comunicaes pblicas no eram os mais ajustados s necessidades democrticas. Sugeriu, por isso, que se organizasse uma comunidade cientca no ramo das cincias sociais que disseminasse interpretaes da realidade de forma
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pectos relacionados com a problemtica dos media, enquanto que Arendt focou a sua anlise apenas em consideraes de ordem politolgica e losca. Distante da perspectiva meditica, Hannah Arendt conceptualizou a questo do espao pblico em contraposio a um espao privado que ela tambm considera importante no domnio afectivo e sentimental. Na obra A Condio Humana valorizou e reconheceu que o espao pblico, tal como o mundo comum, congrega-nos a todos (...). O que torna a sociedade difcil de conduzir no o nmero de pessoas envolvidas, pelo menos do ponto de vista primrio, mas o facto do mundo entre eles ter perdido o poder de junt-los, relacion-los ou separ-los39 . Sob essa anlise de diferenciao entre o nmero que forma o espao e os problemas decorrentes da sua existncia, Arendt chama a ateno para o facto da pertena a uma esfera pblica ( qual todos tm acesso) proporcionar uma nova viso do homem, que a partir da deveria ser reconsiderado numa perspectiva dplice: como indivduo e como cidado40 . H efectivamente similitudes e diferenas nas abordagens polticas, sociolgicas e histricas, mas o horizonte terico proposto pelo lsofo Jrgen Habermas, parece ter sido o mais proveitoso na adaptao s realidades mais presentes, sobretudo na interligao ao fenmeno media. Em termos ideais, Habermas conceptualiza a esfera pblica como reino da vida social onde a troca de informao e pontos de vista sobre questes comuns, interessam e podem tomar lugar at que a opinio pblica seja formada. A esfera pblica toma lugar quando os cidados, exercendo os direitos de reunio e associao, se congregam num corpo pblico para discutir questes do dia, especialmente os que so relativos poltica41 . Dado que as sociedades modernas no permitem mais do que relativamente poucos cidados sicamente co-presentes nas instncias poltico-governativas, os media tornaram-se
pblica, apresentando-as preferencialmente na imprensa popular. A necessidade essencial (...) o fomento de mtodos e condies que promovam o debate, a discusso e a persuaso. Este o problema do pblico. Cfr.J. Dewey, The Public and its problems, Rinehart & Winston, New York, 1927, p. 208. 39 Hannah Arendt, The Human Condition, Op. Cit, pp. 52/53. 40 Hannah Arendt estabelece critrios que antagonizam o reino pblico e o privado, nos quais oferece uma viso elaborada do homem enquanto parte do todo social, mas mantendo as suas contradies prprias de ser individual. Nesse sentido, a autora reconhece a emergncia do social e reconhece a esfera pblica como a fronteira que se interpe na relao privada e poltica e que permite reconhecer o seu signicado na vida do indivduo (esfera privada) e do cidado (esfera poltica). Cfr. Idem, Ib, pp. 22/58. 41 Peter Dahlgren, Television and the public sphere citizenship, democracy and the media, Sage Publications, London, Thousand Oaks, New Delhi, 1997., p. 7.

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na instituio-mor da esfera pblica. Aqui o conceito de esfera pblica de Habermas, to relanado nas suas obras, to originais quanto discutveis, avanado como um modelo de entendimento da comunicao humana, inserido quase coercivamente numa lgica que no pode alhear-se do espao pblico racionalizado. Em muitos dos seus escritos possvel perceber que a ideia de uma esfera pblica como espao onde se discutem as questes prticas e polticas, onde a capacidade de os membros de uma sociedade se convencerem uns aos outros depende essencialmente da racionalidade dos discursos42 . O espao pblico, seria do ponto de vista deste autor, uma instncia intermediria na relao entre governantes e governados e que possibilita o desenvolvimento da sociedade como um todo. Fique claro que a sociedade contempornea no opera deste modo. Na obra clssica de Habermas LEspace Public-Archologie de la Publicit comme Dimension Constitutive de la Socit Bourgeoise, a sociedade descrita em duas partes diferenciadas: uma primeira em que o autor retrata a novssima e emergente esfera pblica burguesa que sobressai do capitalismo liberal do sculo XVIII e uma segunda parte em que ele traa o declnio dessa mesma esfera, j no contexto do capitalismo industrial e do bem-estar geral promovido pela democracia de massa. Quando se admite a noo de opinio pblica como processo, no se pode limitar o conceito unicamente s bases empricas de uma teoria, deve-se tambm enfocar a posio de espao pblico como modo geral de interpretao da sociedade. Nesse seu livro publicado em 1962, Habermas retoma o projecto histrico-losco da modernidade atribuindo opinio pblica a funo de legitimar o sector poltico por meio de um processo crtico de comunicao sustentado nos princpios de um consenso racionalmente motivado43 . Por conseguinte, a universalizao e a massicao dos processos comunicativos inerentes ao modo capitalista de produo despoletou a desagregao do espao pblico tal como era concebido at ento. A questo do espao pblico est encadeada em diversas investigaes empricas sobre a comunicao em sociedades cujo suporte poltico radica no prprio modelo democrtico. com a democracia de massa que o pblico perde
Philippe Breton e Serge Prouxl, A Exploso da Comunicao, Lisboa, Editora Bizncio, 1997, p. 235. 43 Para Habermas o espao pblico traduzia o domnio da nossa vida social onde pode formar-se algo como uma esfera pblica e, naturalmente, a sua dimenso institucional deve ser considerada em sentido lato, uma vez que considera as diversas formas de mediao entre os particulares e o Estado. Cfr.Jrgen Habermas, LEspace Public. Archologie de la Publicit comme Dimension Constitutive de la Socit Bourgeoise, Payot, Paris, 1978.
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a sua exclusividade e a sua coerncia scio-discursiva afastada medida que cidados menos instrudos entram em cena e formam um todo heterogneo. O Estado para suportar as crescentes contradies do capitalismo, torna-se mais intervencionista e as fronteiras entre pblico e privado, no sentido poltico, econmico e cultural, comeam a dissipar-se. Nesta nova ordem, o pblico torna-se fragmentado e vai perdendo a sua coerncia social. Ainda assim, a esfera poltica pblica constitui um espao discursivo, institucional, topogrco onde os indivduos tm acesso quilo que Dahlgren chama de dilogos societais44 , que concorda com as questes de interesse pblico. A generalidade dos estudos sobre o espao pblico recorre a trs pistas principais: as reexes acerca da mediatizao e os seus efeitos na vida pblica, em especial, na vida poltica; a esquematizao das funes de agenda dos media (agenda setting) e que relaciona a priorizao de certos assuntos na cobertura meditica e o interesse dos cidados nos mesmos; e nalmente, as anlises recepo pblica das informaes veiculadas pelos media e a construo da mediatizao temtica. H vrias abordagens possveis nesta matria atinente ao espao pblico. Uma das mais correntes a que considera a esfera pblica uma instncia de livre expresso, em que o espao pblico visto como um espao privilegiado de comunicao que produziria opinies a partir de discusses entre vrios sujeitos que apelariam para argumentos racionais. Esta concepo aproximase muito da concepo original de Jrgen Habermas. Nessa esfera pblica, a opinio seria decorrente de um processo cognitivo, complexo, completamente racional, uma vez que decorre da livre discusso de argumentos cuidadosamente emitidos. Outra das abordagens a de cena pblica de apresentao e est relacionada com acontecimentos, aces, representaes que so tornados pblicos. Neste caso, os argumentos totalmente racionais dos sujeitos envolvidos so residuais e valoriza-se a publicitao desse acontecimento-notcia que ganhou visibilidade pblica. Nesta perspectiva, o espao pblico denido como um local abstracto onde aparecem cenas, aces, problemas que supem a presena de um pblico de espectadores, tambm o espao em que esses espectadores so capazes de emitir um juzo sobre esses acontecimentos tornados pblicos. Neste modelo de espao pblico, no se trata de um juzo necessariamente racional, mas sim de um
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Cfr. Peter Dahlgren, Op. Cit., p. 9.

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juzo opinativo, de apreciao que se aproxima mais da esttica e do gosto de cada um do que da racionalidade ou da inteligibilidade. Jrgen Habermas foi mesmo quem desenvolveu com mais acuidade esta questo do espao pblico, sobretudo a ideia de espao discusso de problemas prticos e polticos, onde a capacidade dos membros de uma sociedade persuadirem outros depende essencialmente da racionalidade dos argumentos: o espao pblico medeia o Estado e a sociedade civil45 . O prprio Estado constitucional burgus, que Habermas descreve, desencadeia uma organizao do poder que garanta a sua subordinao aos interesses de uma esfera privada46 , ganhando consistncia a partir da mediao do espao pblico. Naturalmente, h um conjunto de outros autores que aventaram explicaes para fundamentar a existncia e a importncia de um espao pblico, na qual se expressa a opinio geral. Elisabeth Noelle-Neumann e a prpria Hannah Arendt so outros exemplos. A primeira elaborou uma tese em que dene opinio pblica como a opinio que pode ser expressa em pblico sem perigo de ser sancionada pelos demais cidados47 . Esta lgica parece acreditar no mimetismo de participao, na formao e fortalecimento de uma opinio pblica maioritria. A ideia de espao pblico como cena em que ganham visibilidade acontecimentos vrios, inspira-se nas teorias da lsofa Hannah Arendt que salienta as actividades polticas produzidas na esfera pblica, reorientando o observador para esse facto. Essa reorientao que permite formar juzos crticos por parte dos espectadores e assim formar as opinies que constituiro um sentido comum e espao comum de pertena. Arendt prope assim um modelo antagnico ao modelo de Habermas, na medida em que prope um modelo esttico do espao pblico, ao invs do modelo cognitivo48 . Estes dois lsofos aludem a duas representaes normativas distintas do espao pblico, mediante as quais avaliam a cultura poltica49 da sociedade do seu tempo. Para
45 Jrgen Habermas caracferizou o espao pblico como um local de mediao entre o Estado e sociedade civil, no qual era permitida a livre discusso pblica no reconhecimento das capacidades do esprito, na riqueza atribuida ao dilogo, no debate de ideias e tambm no esclarecimento do Ser. Cfr.Jrgen Habermas, LEspace Public. Archologie de la Publicit comme Dimension Constitutive de la Socit Bourgeoise, Op. Cit.. pp. 70 e segts. 46 Idem, Ib, p. 94. 47 Cfr. Elisabeth Nelle-Neumman, The Spiral of Silence: Public Opinion Our Social Skin, The University of Chicago Press, Chicago, 1981. 48 Cfr. Hannah Arendt, La Crise de la Culture, Gallimard, Paris, 1972. 49 De um modo geral entende-se por cultura poltica o conjunto de aspectos polticos da cultura, considerando que eles prprios formam um conjunto sistematizado. No entanto, Maurice

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Arendt, a referncia de anlise o gora grego, local fsico em que se encontravam os cidados para debater os assuntos polticos da cidade. Neste caso, a racionalidade da argumentao seria ento mais instrumental do que propriamente inteligvel, uma vez que apenas teria como nalidade a obteno da glria, do xito a partir da valorizao de quem escuta ou assiste. Para Habermas, o modelo referencial ser o espao pblico tpico do iluminismo, pautado pela ascenso da burguesia e pela crtica perene da subjugao poltica em nome de moralismos e ideais de liberdade e emancipao, a permanente procura da verdade atravs da discusso pblica sustentada, argumentada e a aceitao da contra-argumentao pblica como forma de validar o fundamento desses raciocnios. A referenciada obra de Habermas precisamente uma reconstruo deste modelo iluminista e burgus a partir de um estudo histrico. A partir desta premissa, o autor extrapola para a sua sociedade de 1962 e estabelece um diagnstico crtico da cultura poltica desse tempo. Depois de 1981 e uma nova publicao, Teoria do Agir Comunicacional50 , o lsofo muda o rumo das suas estruturaes sobre o espao pblico e baseia a sua anlise numa teoria crtica sobre o funcionamento da comunicao e da racionalizao social. Muitos autores apreciam o contributo de Habermas como incipiente, j que a sua anlise se limita ao espao pblico como referncia de uma teoria social crtica51 . Da que, as teorizaes de Arendt complementam esta viso. A lsofa acredita que a formao da opinio requer o juzo dos espectadores, mas deveria distanciar-se da argumentao racional, na medida em que esse juzo est adstrito a um fenmeno de persuaso e um nvel de aferio distante da verdade puramente cognitiva52 . Actualmente a problemtica do espao pblico ainda mais pertinente devido transformao das antigas sociedades de massas em sociedades mediticas. Os media so hoje uma parte particularmente interessada na constituio desse mesmo espao, multiplicando as esferas de confrontao pblica e alterando recorrentemente os diversos espaos pblicos plurais. A emancipao
Duverger entende a cultura poltica como a relao entre a cultura da sociedade global e as subculturas dos grupos que integra associada s caractersticas tcnicas originais do domnio particular do campo poltico. Cfr. Maurice Duverger, Sociologia da Poltica Elementos de Cincia Poltica, Coimbra, Livraria Almedina, 1983, pp. 104/109. 50 Cfr. Jrgen Harbermas, Thorie de LAgir Communicationnel, Fayard, 2. vols., Paris, 1987. 51 Cfr. Peter Dahgren, Op. Cit., p. 9. 52 Cfr. Hannah Arendt, La Crise de la Culture, Op. Cit..

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dos media tem gerado nos ltimos anos uma repetio de espaos pblicos diversos e autnomos o que demite o prprio sistema poltico da sua organizao e coloca esse mesmo sistema margem da legitimao que requer. A existncia de espaos plurais admite que sejam diferenciados, facciosos, estruturados em redes de interesses especcos que no necessariamente os polticos. Estas so as novas condies da sociedade democrtica e, por conseguinte, a exigncia de maior rigor na discusso pblica e publicitada. Um espao simblico ser admitido como pblico, conforme sublinha JeanMarc Ferry, se as opinies nele expressas se manifestem atravs de uma emisso privada e sejam difundidas por meio de um media, destinado a um pblico mais vasto e heterogneo53 . Desde o aparecimento dos media electrnicos de comunicao que o espao pblico social j no se detm necessariamente nas fronteiras do espao geogrco de cada pas. Alis, o acesso a um meio tecnolgico como a Internet permite integrar um espao pblico destitudo de fronteiras fsicas e destituir eventuais condicionalismos impostos a um espao pblico pertencente a um stio geogrco denido. Conforme observa o autor sobredito, ao espao pblico do Iluminismo estudado e descrito por Habermas, que se caracterizava pelo reinado da crtica, damos lugar ao reinado da opinio54 motivada e cadenciada pelas diversas formas media, encabeadas pela sui generis televiso. A televiso clara e potencialmente parte da esfera pblica55 . Agora o tempo do espao pblico plural, mas tambm do espao cujas regras do jogo so denidas pelas restries impostas pelo espectculo meditico e menos pela tica e pelo direito. A prpria funo de agenda (agenda setting56 ), que muitos estudos desencadeou, exemplo de um mecaCfr. Jean-Marc Ferry, Les transformations de la publicit politique, Herms, no 4, Paris, 1989, pp. 19 e segs. 54 Cfr. Jean-Marc Ferry, Op. Cit., pp. 20 e segs. 55 Nicholas Abercombrie, Television and Society, Polity Press, Cambridge, Oxford, Malden, 1999, p. 207. 56 A teoria da agenda setting teve a sua origem nos estudos realizados por Maxwell E. McCombs e Donald Shaw durante a campanha eleitoral de 1968 na Carolina do Norte. A funo das agendas temticas relaciona os tratamentos efectuados pelos media e as prioridades que eventualmente esto subjacentes a uma determinada audincia, depois de serem impactadas pelos media. Ao consagrarem certos temas nas suas emisses ou difuses, os media inuenciam e determinam o grau de ateno do pblico, exercendo o seu poder. Cfr. Maxwell E. McCombs e Donald D. Shaw, The Agenda Setting Function of Mass Media, in Public Opinion Quaterly 36, Vero 1972, pp. 176/187.
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nismo concreto de pr-seleco noticiosa, mas tambm de condicionamento do espao pblico e de formao da opinio pblica57 .

A validao da poltica pela opinio pblica


Nos pases democrticos, os formuladores de opinies polticas continuam a dirigir-se opinio pblica a m de obter a aprovao nal das aces prosseguidas e, num nvel mais profundo, a absolvio das apreenses, dos erros estratgicos e da incerteza futura. Alis Schwartzenberg arma que num regime democrtico, inuenciar a opinio pblica inuenciar indirectamente o poder58 , embora a histria tenha mostrado que a opinio pblica no costuma permitir a fruio do poder, porque sustenta que esse gozo antecipa ou denuncia um certo abuso. Este facto evidencia a apropriao de padres morais de conduta e de referncia por parte da opinio pblica e so esses comportamentos padronizados que se exige que sejam aplicados ao poder poltico. Em certa medida, diramos que a opinio pblica quer que o poder seja um fardo que s a ela compete aliviar, at porque a democracia no foi instituda para tornar legtimas todas as pretenses do Poder59 ; mas a estrutura complexa da organizao poltica, em
57 Na generalidade das investigaes, os estudiosos comeam por acreditar, pela sua experincia prossional, que os media causam um impacto real e importante na sociedade e, por conseguinte, na opinio pblica, mas concludas as pesquisas os resultados prticos demonstram efeitos pouco signicativos ou mesmo limitados. A correlao entre certas questes sociais (issues) tratadas pelos media e o grau/ordem de importncia atribuda pelo pblico-receptor dessas mensagens mediticas, foi um dos grandes estudos que fez catapultar a ideia de que os media estabeleciam uma agenda temtica e com isso inuenciavam a opinio pblica. Em rigor existem trs tipos de agenda envolvidos neste relacionamento entre media e opinio pblica: a agenda dos media (agenda setting), a agenda das polticas pblicas que a dos actores polticos (policy agenda-building) e a agenda dos interesses dos cidados ou da opinio pblica (public agenda-setting). Todas elas tm interaces recprocas e constituem aquilo que mais genericamente entendido como agenda meditica. Cfr. Denis McQuail e Sven Windahl, Modelos de Comunicao Para o Estudo da Comunicao de Massas, Editorial Notcias, Coleco Media & Sociedade, Lisboa, 2003, pp. 93/97. 58 Roger-Grard Schwatzenberg, Sociologia Poltica Elementos de Sociologia Poltica, So Paulo, Rio de Janeiro, Difel Difuso Editorial, 1979, p. 67. 59 Na sua concepo primitiva, ela no era um m, mas um meio. Um meio cujo m era limitar o poder dos governantes. Este limite reside no respeito das foras autnomas da vida social. Deste modo, Georges Burdeau admite indirectamente a existncia e a fora da opinio pblica como legitimadora das aces polticas, pois de admitir que a sociedade preexiste no Estado. Georges Burdeau, A Democracia Ensaio sinttico, Op. Cit., p. 55.

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que um cidado individual se v envolvido, muitas vezes, de maneira incompreensvel para ele, no permite a fcil transferncia de regras morais do plano dos seus interesses privados para o das aces de maior porte e consequncia. Nesta viso centra-se a dimenso tica da opinio pblica e que resultante do papel poltico que o espao pblico assumiu: o seu carcter moral qualica a forma como desempenhado esse papel poltico60 . De um modo geral, os polticos devem pesar as suas decises e averiguar se chocam ou no com os valores e referncias da opinio pblica. Por exemplo, estes dicilmente podem tomar decises hostis a um grupo que benecia de forte corrente de opinio favorvel61 , precisamente porque seria difcil manter esse tipo de actuao sem o apoio popular. Na determinao da opinio que valida as aces polticas, o erro persiste na ideia de fazer crer que a opinio pblica apenas uma soma, uma atribuio numrica de opinies individuais ou colectivas que se amalgamam e formam uma massa de opinio difusa, subjectiva e perfeitamente aleatria62 . Esta ideia completamente reducionista, pois limita o conceito de opinio pblica soma das opinies e atitudes de cada um63 . Quando penetramos no conceito de opinio pblica parece que damos lugar a uma tendncia que retira signicado e imbui de vazio funes bsicas como pensar, discutir, formar um juzo baseado na racionalidade. que desviar a ateno das massas dos problemas poltiJoo Pissarra Esteves, Op. Cit., p. 198. Roger-Grard Schwatzenberg, Sociologia Poltica Elementos de Cincia Poltica, op. cit, p. 667. 62 Cfr. Ignacio Bel Mallen, Opinion Publica e Gobierno Local, in AA.VV., Comunicao, informao e opinio pblica - Estudos de Homenagem a Andrs Romero Rubio, Universidade Catlica Editora, Lisboa, 2001, p. 241. 63 A colagem da opinio pblica com uma massa cuja fora resulta apenas da presena fsica de indivduos e no nmero que pode traduzir um certo volume, completamente contrariada pela anlise de Hannah Arendt. A autora acredita que a massa, longe de ser uma soma que esgota as suas energias na quantidade, pode ser uma energia de recurso inndvel, desde que correctamente dirigida. A massa a que Arendt faz aluso um massa composta por cidados apolticos e desinteressados e que por essa razo se tornam mais fceis de dirigir. nesse sentido que relaciona o poder das massas com o modelo poltico totalitrio e reecte que os movimentos totalitrios so possveis em toda a parte onde se encontrem as massas que, por uma razo ou por outra, descobrem a apetncia pela organizao poltica. As massas no so unidas pela conscincia de um interesse comum e no fazem parte de uma lgica especca de classes que se revelam pela prossecuo de objectivos precisos (...).. O termo massa aplicase somente s pessoas (...). Cfr. Hannah Arendt, Le Sistme Totalitaire Les Origines du Totaliarisme, Editions du Seuil, 1972, pp. 31/32. Sob este mesmo assunto e a relao entre as massas e o totalitarismo ler pp. 27/50.
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cos urgentes o mesmo que apoiar politicamente os que esto interessados em fechar os olhos do povo perante os problemas que exigem soluo64 . No h dvida, que a forma de analisar a opinio pblica tambm tem vindo a adulterar-se com a prpria evoluo do conceito e a complexicao da teia poltica e comunicacional, mas continua vlida a premissa de que a opinio pblica inteligente condicionada pela apresentao e justicao de temticas diversas, entre as quais se destacam essas de foro poltico. A funo pblica da informao comea por signicar e reconhecer que a pessoa e a sociedade tm direito informao e que esse direito invade a participao iniludvel e absolutamente necessria no processo informativo-comunicativo, com a capacidade para assentir ou no, a possibilidade de expressar as prprias opinies e adoptar uma atitude selectiva, valorativa e positivamente crtica das opinies alheias65 .

A opinio pblica como corolrio da democracia


Historicamente e sob perspectiva poltica, a opinio pblica entendida como o conjunto de opinies sobre assuntos de interesse nacional, livre e publicamente expresso por homens que no participam no governo e reivindicam com essas opinies o direito de inuenciarem ou determinarem as aces ou a estrutura poltico-governativa. Assim compreendida, a opinio pblica , antes de tudo, uma comunicao entre os cidados e o seu governo. No faz sentido falar de opinio pblica em regimes autocrticos, simplesmente porque no existe. A existir seria uma opinio abafada, clandestina, totalmente suprimida pela depurada razo poltica de querer exibir uma falsa exterioridade e abertura. Depois, s existe opinio pblica se houver informao, acesso aos mais diversos assuntos que porventura interessam aos cidados. Isto signica, acima de tudo, que quanto mais progride a democracia e quanto mais intensamente se aprecia e estuda a opinio pblica como salvaguarda da moral poltica (como se pensou na tradio clssica) ou como expresso viva da liberdade de pensamento e da construo meditica, tanto mais veementes se tornam as exigncias de transparncia na informao veiculada e critrio racionalmente considerado nos contedos dos principais meios de comunicao. A
Vladimir Hudec, O que o Jornalismo?, Editorial Caminho, Lisboa, 1980, p. 65. Elena Real Rodriguez, Reexiones en Torno a la Relacin Periodistas-Pblicos: Sujetos de Derechos, Deberes y Responsabilidades, in AA.VV., Comunicao, Informao e Opinio Pblica..., op. cit. p. 152.
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existncia de uma opinio pblica livre (...) a marca da democracia66 ! um lugar comum, mas tambm a constatao real da observao das sociedades democrticas. Se a opinio pblica dos nossos dias resultante, por um lado, da crise do seu prprio modelo anterior, o modelo liberal; por outro lado, ela tambm um resultado das condies sociais particulares que marcam o processo de desenvolvimento das nossas sociedades. Nesse sentido, a democracia de massa - modelo poltico em torno do qual se consolidou a vida das sociedades ocidentais ao longo de todo o sculo transacto, a extraordinria intensicao e acelerao dos uxos de comunicao e de informao proporcionada em larga medida pelos diversos dispositivos tecnolgicos de mediao simblica - d lugar chamada sociedade de informao67 , na qual a prpria opinio pblica se notabiliza e ganha fora. Alis, uma das ideias na qual se cimenta a prpria construo democrtica a satisfao das necessidades dos cidados, atravs da captao da vontade da opinio pblica68 . No entanto, essa vontade depende largamente da informao recebida, logo dos media, da prpria comunicao poltica69 que lhe fornece elementos de avaliao da conjuntura
Alfred Sauvy, Op. Cit., p. 10. Na sociedade de informao, referimo-nos a um tipo de sociedade em que h uma crescente dependncia dos indivduos e instituies relativamente informao e comunicao, de forma a serem capazes de funcionar de uma forma efectiva em quase todas as esferas de actividades. A sociedade da informao caracteriza-se pelo predomnio do trabalho com informao, pelo grande volume do uxo de informao, pela interactividade de relaes, pela integrao e convergncia de actividade, pelas tendncias globalizadoras e cultura ps-moderna. Cfr. Dennis McQuail, Mass Communication Theory - An Introduction, Sage Publications Publication, London, 1994, p. 91. Tambm o Livro Verde para a Sociedade da Informao em Portugal refere que a sociedade de informao o modo de desenvolvimento social e econmico em que a aquisio, armazenamento, processamento, valorizao, transmisso, distribuio e disseminao de informao conducente criao de conhecimento e satisfao das necessidades dos cidados e das empresas, desempenham um papel central na actividade econmica, na criao de riqueza, na denio da qualidade de vida dos cidados e das suas prticas culturais. Cfr. Misso para a Sociedade da Informao do Ministrio da Cincia e da Tecnologia, Livro Verde para a Sociedade da Informao em Portugal, Ministrio da Cincia e da Tecnologia, 1997, p. 7. 68 Cfr.Benjamin I. Page, Who deliberates ? Mass media in Modern Democracy, The University of Chicago Press, 1996, pp. 5-13. 69 Sabendo que a comunicao necessria para o funcionamento do sistema poltico, muitos autores se dedicam ao estudo as implicaes da comunicao no espectro poltico e s especicidades da comunicao poltica propriamente dita. Roger-Grard Schwartzenberg observa que a comunicao poltica o processus de transmisso pelo qual a informao poltica circula de um lado para o outro do sistema poltico, e entre este e o sistema social. um processo contnuo
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vigente. Nesta linha de raciocnio, Doris Graber advoga que a denio da democracia implica que o pblico tenha uma voz e impacto no governo70 , da a necessidade de boa formao da opinio pblica. Se a opinio pblica foi primordialmente considerada como comunicao pblica dos cidados ao governo, pode ser quase entendida como aconselhamento pblico, ditador de directrizes denidas pela vontade popular. A ausncia de uma histria da opinio pblica, que combinasse pormenores descritivos com clareza analtica, torna duplamente necessrio que se considerem os marcos signicativos em que os demais governos deixaram de censurar a expresso pblica da dissenso poltica. 1695 em Inglaterra e 1789 em Frana marcam esse ponto de viragem para a armao da livre expresso de pensamento como um valioso direito do homem. na conuncia destes vrios factores do passado e do presente que a opinio pblica contempornea mantm o estatuto de referncia fundamental da vida poltica, mas apresentando, de modo concomitante, sinais de crise bem visveis e cada vez mais fortes. Reitera-se ento a seguinte questo: a opinio pblica tem poder? certo que a opinio pblica pode fornecer indicadores claros do envolvimento ou alheamento da comunidade civil em questes de relevncia nacional ou internacional. Na perspectiva meramente instrumental, a opinio pblica tem um poder decisrio em matrias referendveis ou eleitoralistas. No entanto, o seu peso mais evidente na mediatizao da poltica propriamente dita. Sendo invocada com grande persistncia para ns muito diversos e com os propsitos mais dispares, a opinio pblica continua a apresentar-se, cada vez mais, como um valor simblico de uso corrente e de circulao ilimitada no universo da vida poltica. Talvez por isso, ao lado do sistema poltico, formou-se um sistema parapoltico que pressiona o primeiro em nome da opinio. Apesar de obedecerem a lgicas distintas, as instituies do Estado democrtico adaptam-se ao modo como os media se encontram organizados, quer
de troca de informao entre os indivduos e os grupos em todos os nveis. Cfr. Roger-Grard Scharwtzenberg, Sociologia Poltica Elementos de Cincia Poltica, Op. Cit., p. 176. Na mesma linha de raciocnio, Jean-Marie Cotteret defende que a comunicao poltica assegura a adequao entre os governantes e os governados atravs da permanente troca de informao. Cfr. Jean-Marie Cotteret, Gouvernants et Gouverns, Vendme, Presses Universitaires de France, 1973, p. 9. 70 Doris Graber, News and Democracy - are their paths diverging?, Bloomington, Indiana, 1992, p 27.

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na linguagem quer na lgica71 . Por exemplo, a imagem geral de uma situao de crise apresenta-se pela diviso, anomia, heterogeneidade e irracionalidade do espao pblico democrtico tal como ele existe actualmente72 . Evidentemente que a opinio pblica e a massicao das sociedades so processos que se entrelaam e ganham coerncia num contexto comum, da que a opinio pblica hoje essencialmente uma opinio de massa: constituda j no verdadeiramente por pblicos, como sucedia em pocas anteriores (especialmente no sculo XIX), mas sim por esta nova sociabilidade a que damos o nome de massa, nas suas formas de agregao social com base em relaes frgeis, superciais e tendencialmente burocratizadas. A opinio pblica, francamente dominada pela massa, fortalece-se no sistema tambm ele animado pelo poder conferido aos cidados. A interligao entre os cidados, as polticas pblicas e o prprio governo decorrente de uma democracia maioritria, sedimenta-se na opinio pblica e no papel que esta assume na sociedade contempornea (agora distanciada dos problemas do sculo que a viu crescer). A opinio pblica todavia s inuir no governo de um Pas quando possa ecazmente exprimir-se, seja atravs do sufrgio eleitoral ou de referendum, seja mediante o aparecimento de lderes que saibam capt-la e traduzi-la73 . A sim, a democracia tem lugar e a opinio pblica exprime-se com legitimidade.

Opinio pblica e participao poltica


O problema da opinio pblica prende-se, naturalmente, com o exerccio da cidadania, da participao poltica e, como vimos, da vida democrtica. Alis, o conceito de cidadania vulgarizou-se precisamente por estar adstrito aos direitos e deveres dos cidados e s condies do seu exerccio e da sua efectivao em sociedades democrticas. frequente a negao da utilidade do conceito de opinio pblica, mas dicilmente se poder recusar que esta corresponde a um fenmeno tpico dos Estados contemporneos e que encerra em si mesma
71 Jos Maria Rodrigues da Silva, Democracia ou Telecracia? Uma Nova Ideologia, Publicaes S.A, Chaves Ferreira, Lisboa, 1999, p. 71. 72 Cfr. Jean-Marc Ferry, Op. Cit., p.20. 73 Marcello Caetano vai mais longe ao considerar que a opinio pblica tem possibilidades de desempenhar na vida do Estado uma funo motora, uma funo refreadora ou uma funo sancionadora. Argumenta que exerce uma funo motora sempre reclama iniciativas ou exige reformas; exerce a funo refreadora quando scaliza a vida pblica e assume um papel sancionador quando aprova ou condena atitudes, decises e personalidades. Cfr. Marcello Caetano, Op. Cit., p. 383.

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a legitimidade de base representativa e democrtica74 . As diferenas que se apresentam na clivagem pblico/massa, ao nvel da aco referem-se sobretudo s possibilidades de resposta dentro do sistema poltico. Uma concepo de democracia pretende que uma sociedade democrtica seja aquela em que as pessoas dispem de meios que lhes permitem participar de maneira signicativa na conduo dos seus prprios assuntos e em que os meios de comunicao social, os media, sejam abertos e livres75 . Decorrente desta premissa, ao nvel da opinio pblica, tambm se reconhece a possibilidade participao das massas nos assuntos pblicos, embora essa interveno se situe no mbito da participao passiva76 , traduzida por um comportamento que revela interesse pela poltica, informao sobre as polticas pblicas, mas reserva-se quanto possibilidade de utilizar os diversos mecanismos de participao. Ao comportamento poltico activo orientado para a mudana e transformao das decises polticas, acresce o comportamento passivo: um tipo de sndroma de espectador vulgarmente associado ao mero consumo da poltica e exposio passiva a formas materiais de participao77 . A cidadania e a participao esvaziam-se sem uma pluralidade de expresses, sentimentos e opinies, sem diversidade de propostas, sem possibilidade efectiva de escolha e de iniciativa. A tica da responsabilidade supe, efectivamente, no apenas a possibilidade da opo entre diversas possibilidades, mas igualmente a existncia de condies para o exerccio dessa opo78 . A
Nilza Mouzinho de Sena, A Interpretao Poltica do Debate Televisivo 1974/1999, Universidade Tcnica de Lisboa, Instituto Superior de Cincias Sociais e Polticas, Lisboa, 2002., p. 218. 75 Noam Chomsky, Op. Cit., p. 10. 76 Manuel Meirinho Martins tipica a interveno dos cidados na vida poltica segundo um envolvimento activo e passivo, sendo o envolvimento mximo entendido como um modo de viver especco assente na participao plena dos cidados na vida pblica, visando a realizao do ideal democrtico do auto-governo e a correspondente superao da ciso entre governantes e governados e a participao passiva prxima das aces que no pretendem inuenciar directamente as decises polticas, ainda que possam assumir um carcter instrumental tendo em vista aquele objectivo. Sobre o problema da participao poltica e o grau de envolvimento dos cidados veja-se Manuel Meirinho Martins, Participao Poltica e Democracia O Caso Portugus (1976-2000), Instituto Superior de Cincias Sociais e Polticas (Universidade Tcnica de Lisboa), Lisboa, 2004, pp. 42/50. 77 Idem, Ib, p. 47. 78 Manuel Pinto, Pensar e Projectar o Servio Pblico com a Participao do Pblico, in Manuel Pinto, (Coord.), Televiso e Cidadania Contributos para o Debate sobre o Servio Pblico, Instituto de Cincias Sociais da Universidade do Minho, Ncleo de Estudos de Comunicao e Sociedade, Coleco Comunicao e Sociedade, Braga, 2003, p. 40.
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massa condicionada por uma lgica sistmica e por processos formais rgidos que transformam cada indivduo membro dessa massa, tornam-no tambm um mero recurso de mercado, onde o nmero dos que emitem opinies que contam se restringe drasticamente, na proporo inversa queles que a partir de agora se posicionam com opinies que se integram num todo. Ningum ignora, o papel crucial que os media tiveram nesta mudana: eles so, simultaneamente, os seus directos benecirios e os dinamizadores mais entusiastas. Sero eles os formadores preferenciais da opinio pblica, ao mesmo tempo que beneciam dela? Tudo o que constitui a histria de sucesso dos media ao longo do sculo transacto, a sua importncia poltica, o seu poder econmico e o seu esplendor tecnolgico. Quase anteciparamos uma concluso lgica que se orienta para uma opinio pblica cada vez mais meditica, isto , a opinio de uma massa que funcionalmente processada e emotivamente excitada por dispositivos tecnolgicos de mediao, a que damos a designao comum de media. Neste caso, insistimos na questo, mas com um sustentculo: quem tem o poder media ou opinio pblica?

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