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28 Ezequias Pg.

331 Em evidente contraste com o governo displicente de Acaz, foi a transformao operada durante o prspero reinado de seu filho. Ezequias subiu ao trono determinado a fazer tudo que estivesse em seu poder para salvar Jud da sorte que estava tocando ao reino do norte. As mensagens dos profetas no davam margem a meias-medidas. Unicamente mediante a mais decidida reforma seriam evitados os juzos impendentes. Nesta emergncia, Ezequias provou ser um homem para a ocasio. Mal havia ele subido ao trono, comeou a planejar e a executar. Voltou primeiramente sua ateno para a restaurao das atividades do templo, havia tanto tempo negligenciadas; e nesta obra solicitou com fervor a cooperao de um grupo de sacerdotes e levitas que tinham permanecido leais a sua sagrada vocao. Seguro de sua leal cooperao, com eles falou livremente do seu desejo de instituir imediatas e profundas reformas. "Nossos pais transgrediram", confessou, "e fizeram o que era mal aos olhos Pg. 332 do Senhor nosso Deus, e O deixaram, e desviaram os seus rostos do tabernculo do Senhor". "Agora me tem vindo ao corao, que faamos um concerto com o Senhor, Deus de Israel, para que se desvie de ns o ardor da Sua ira." II Crn. 29:6 e 10. Em poucas e bem escolhidas palavras o rei passou em revista a situao que enfrentava: o templo fechado e a cessao de todos as cerimnias no seu recinto; a idolatria flagrante praticada nas ruas da cidade e atravs do reino; a apostasia de multides que poderiam ter permanecido leais a Deus se os lderes de Jud lhes tivessem dado um exemplo reto; e o declnio do reino e sua perda de prestgio na estima das naes ao redor. O reino do norte estava rapidamente se desmoronando; muitos estavam perecendo espada; j uma multido havia sido levada cativa; logo Israel devia cair completamente nas mos dos assrios, e seria inteiramente arruinado; e esta sorte tocaria certamente tambm a Jud, a menos que Deus operasse poderosamente por intermdio de representantes escolhidos. Ezequias apelou diretamente aos sacerdotes para que se unissem a ele a fim de levarem a efeito as necessrias reformas. "No sejais negligentes", ele os exortou, "pois o Senhor vos tem escolhido para estardes diante dEle para O servirdes, e para serdes Seus ministros e queimardes incenso". "Santificai-vos agora, e santificai a casa do Senhor, Deus de vossos pais." II Crn. 29:11 e 5. Era esse um tempo para ao imediata. Os sacerdotes agiram com rapidez. Conseguindo a cooperao de outros de seu nmero que no haviam estado presentes durante esta conferncia, empenharam-se de corao na obra de purificar e santificar o templo. Pg. 333 Em vista dos anos de profanao e negligncia, isto foi cercado de muitas dificuldades; mas os sacerdotes e levitas trabalharam infatigavelmente, e dentro de um intervalo de tempo consideravelmente curto foram capazes de dar sua tarefa por completa. As portas do templo foram reparadas e abertas de par em par; os vasos sagrados foram reunidos e postos no lugar; e tudo estava em ordem para o restabelecimento das atividades do santurio. No primeiro culto celebrado, os prncipes da cidade uniram-se com o rei Ezequias e com os sacerdotes e levitas em buscar o perdo para os pecados da nao. Sobre o altar foram postas as ofertas pelo pecado, "para reconciliar a todo o Israel". "E acabando de o oferecer, o rei e todos quantos com ele se acharam se prostraram e adoraram". Uma vez mais as cortes do templo ressoaram com palavras de louvor e adorao. Os cnticos de Davi e de Asafe foram cantados com jbilo, ao sentirem os adoradores que estavam sendo libertados do cativeiro do pecado e apostasia. "E Ezequias, e todo o povo se alegraram, de que Deus tinha preparado o povo; porque apressuradamente se fez esta obra." II Crn. 29:24, 29 e 36. Deus havia sem dvida preparado o corao dos chefes em Jud para liderarem um decidido movimento de reforma, a fim de que a onda da apostasia pudesse ser detida. Por intermdio de Seus profetas Ele tinha enviado a Seu povo escolhido mensagem aps mensagem de ferventes rogos - mensagens que haviam sido desprezadas e rejeitadas pelas dez tribos do reino de Israel, agora entregues ao inimigo. Mas em Jud ficou um piedoso remanescente, e a esses os profetas continuaram a apelar. Ouvi Isaas instando: "Convertei-vos pois quele contra quem Pg. 334 os filhos de Israel se rebelaram to profundamente." Isa. 31:6. Ouvi Miquias declarando com confiana: "Eu, porm, esperarei no Senhor; esperarei no Deus da minha salvao; o meu Deus me ouvir. inimiga minha, no te alegres a meu respeito; ainda que eu tenha cado, levantar-me-ei; se morar nas trevas, o Senhor ser a minha luz. Sofrerei a ira do Senhor, porque pequei contra Ele; at que julgue a minha causa, e execute o meu direito. Ele me trar luz, e eu verei a Sua justia." Miq. 7:7-9. Essas e outras mensagens semelhantes reveladoras da boa disposio de Deus em perdoar e aceitar os que a Ele voltavam com inteireza de corao, haviam levado esperana a muitas almas debilitadas nos escuros anos em que as portas do templo estiveram fechadas; e agora, ao darem os lderes incio a uma reforma, uma multido do povo, cansada da servido do pecado, estava pronta para responder. Os que entraram pelo ptio do templo em busca de perdo e a fim de renovarem seus votos de consagrao a Jeov, encontraram maravilhoso encorajamento nas pores profticas da Escritura. As solenes advertncias contra a idolatria,

proferidas por intermdio de Moiss aos ouvidos de todo o Israel, haviam sido acompanhadas pelas profecias da boa vontade de Deus em ouvir e perdoar aos que em tempos de apostasia buscassem a Deus de todo o corao. "Ento no fim de dias", Moiss havia dito, "te virars para o Senhor teu Deus, e ouvirs a Sua voz. Porquanto o Senhor teu Deus Deus misericordioso, e no te desamparar, nem te destruir, nem Se esquecer do concerto que jurou a teus pais." Deut. 4:30 e 31. Pg. 335 E na orao proftica oferecida por ocasio da dedicao do templo, cujas cerimnias Ezequias e seus companheiros estavam agora restaurando, Salomo havia suplicado: "Quando o Teu povo Israel for ferido diante do inimigo, por ter pecado contra Ti, e confessarem o Teu nome, e orarem e suplicarem a Ti nesta casa, ouve Tu ento nos Cus, e perdoa o pecado do Teu povo Israel." I Reis 8:33 e 34. O selo da aprovao divina havia sido posto sobre esta orao; pois ao ser ela concluda, fogo havia descido do Cu a fim de consumir a oferta queimada e os sacrifcios, e a glria do Senhor enchera o templo. II Crn. 7:1. E noite o Senhor havia aparecido a Salomo, para dizer-lhe que sua orao tinha sido ouvida, e que misericrdia seria mostrada aos que adorassem ali. Havia sido dada a graciosa certeza: "Se o Meu povo, que se chama pelo Meu nome, se humilhar, e orar, e buscar a Minha face e se converter dos seus maus caminhos, ento Eu ouvirei dos Cus, e perdoarei os seus pecados, e sararei a sua terra." II Crn. 7:14. Essas promessas encontraram abundante cumprimento durante a reforma levada a efeito por Ezequias. O bom incio ao tempo da purificao do templo foi seguido por um movimento mais amplo, do qual participaram tanto Israel como Jud. Em seu zelo para tornar as cerimnias do templo uma bno real para o povo, Ezequias determinou reavivar o antigo costume de reunir os israelitas para a celebrao conjunta da festa da Pscoa. Por muitos anos a Pscoa no fora observada como festa nacional. A diviso do reino aps o reinado de Pg. 336 Salomo tinha feito que isto parecesse impraticvel. Mas os terrveis juzos suspensos sobre as dez tribos estavam despertando no corao de alguns o desejo por coisas melhores; e as estimuladoras mensagens dos profetas estavam manifestando o seu efeito. Por intermdio de correios reais o convite para a Pscoa em Jerusalm foi ouvido amplamente, "de cidade em cidade, pela terra de Efraim e Manasss at Zebulom". Os portadores do gracioso convite foram geralmente repelidos. Pg. 337 Os impenitentes levianamente se retraram; no obstante, alguns, ansiosos de buscar a Deus para um conhecimento mais claro de Sua vontade, "se humilharam, e vieram a Jerusalm". II Crn. 30:10 e 11. Na terra de Jud a resposta foi muito generalizada; pois sobre eles estava "a mo de Deus, dando-lhes um s corao, para fazerem o mandamento do rei e dos prncipes" (II Crn. 30:12) - uma determinao de acordo com a vontade de Deus revelada por intermdio de Seus profetas. A ocasio representava uma das maiores vantagens para a multido reunida. As ruas profanadas da cidade foram limpas dos idlatras altares colocados ali durante o reinado de Acaz. No dia determinado a Pscoa foi observada; e a semana foi gasta pelo povo em oferecer ofertas pacficas e em aprender o que Deus queria que fizessem. Diariamente os levitas "que tinham entendimento no bom conhecimento do Senhor ensinavam ao povo"; e os que haviam preparado o seu corao para buscarem a Deus encontraram perdo. Grande alegria tomou posse da multido de adoradores; "os levitas e os sacerdotes louvaram ao Senhor de dia em dia, com instrumentos fortemente retinentes" (II Crn. 30:22 e 21); todos estavam unidos no seu desejo de louvar Aquele que Se havia provado to gracioso e misericordioso. Os sete dias normalmente dedicados festa da Pscoa passaram demasiado depressa, e os adoradores determinaram gastar outros sete dias em aprender mais amplamente o caminho do Senhor. Os sacerdotes instrutores continuaram sua obra de instruo do livro da lei; diariamente o povo se reunia no templo para oferecer seu tributo de louvor e gratido; e quando o grande ajuntamento ia chegando ao Pg. 338 fim, tornou-se evidente que Deus havia operado maravilhosamente na converso do transviado Jud, e em deter a mar de idolatria que ameaava arrastar tudo diante de si. As solenes advertncias dos profetas no tinham sido proferidas em vo. "Houve grande alegria em Jerusalm, porque desde os dias de Salomo, filho de Davi, rei de Israel, tal no houve em Jerusalm." II Crn. 30:26. Chegou o momento em que os adoradores deviam retornar a seus lares. "Ento os sacerdotes, os levitas, se levantaram e abenoaram o povo; e a sua voz foi ouvida, porque a sua orao chegou at a Sua santa habitao, aos Cus." II Crn. 30:27. Deus havia aceito os que com o corao quebrantado haviam confessado seus pecados, e com resoluto propsito haviam voltado para Ele em busca de perdo e auxlio. Restava agora uma importante obra, na qual os que estavam retornando a seus lares deviam tomar parte ativa; e a execuo desta obra trouxe a evidncia da genuinidade da reforma operada. O relato diz: "Todos os israelitas que ali se achavam saram s cidades de Jud e quebraram as esttuas, cortaram os bosques, e derribaram os altos e altares por toda Jud e Benjamim, como tambm por Efraim e Manasss, at que tudo destruram. Ento tornaram todos os filhos de Israel, cada um para a sua possesso, para as cidades deles." II Crn. 31:1. Ezequias e seus associados instituram vrias reformas para o levantamento dos interesses espirituais e temporais do reino. "Em todo o Jud" o rei "fez o que era bom, e reto, e verdadeiro perante o Senhor seu

Pg. 339 Deus. E em toda a obra que comeou, ... com todo o seu corao o fez, e prosperou". "No Senhor Deus de Israel confiou, ... no se apartou de aps Ele, e guardou os mandamentos que o Senhor tinha dado a Moiss. Assim o Senhor foi com ele". II Reis 18:5-7. O reinado de Ezequias se caracterizou por uma srie de marcantes providncias, as quais revelaram s naes vizinhas que o Deus de Israel estava com o Seu povo. O xito dos assrios em capturar Samaria e espalhar o quebrantado remanescente das dez tribos entre as naes, durante a primeira parte do seu reinado, estava levando muitos a pr em dvida o poder do Deus dos hebreus. Empolgados por seus sucessos, os ninivitas havia muito tinham posto de lado a mensagem de Jonas, e se tornaram insolentes em sua oposio aos propsitos do Cu. Poucos anos aps a queda de Samaria, os exrcitos vitoriosos reapareceram na Palestina, dirigindo desta vez as suas foras contra as cidades fortificadas de Jud, com alguma medida de sucesso; mas se contiveram por algum tempo, em virtude de dificuldades surgidas em outras partes de seu reino. No seria seno alguns anos mais tarde, ao aproximar-se o fim do reinado de Ezequias, que devia ser demonstrado perante as naes do mundo se os deuses dos pagos deviam afinal prevalecer. 29 Os Embaixadores de Babilnia Pg. 340 Em meio ao seu prspero reinado, o rei Ezequias foi subitamente acometido de fatal enfermidade. Enfermo "de morte", seu caso estava alm do poder do auxlio humano. E o ltimo vestgio de esperana pareceu removido, quando o profeta Isaas surgiu perante ele com a mensagem: "Assim diz o Senhor: Pe em ordem a tua casa, porque morrers, e no vivers." Isa. 38:1. A perspectiva parecia extremamente negra; contudo o rei podia ainda orar quele que at ali havia sido o seu "refgio e fortaleza, socorro bem presente na angstia". Sal. 46:1. E assim ele "virou o rosto para a parede, e orou ao Senhor, dizendo: Ah, Senhor S servido de Te lembrar de que andei diante de Ti em verdade, e com o corao perfeito, e fiz o que era reto aos Teus olhos. E chorou Ezequias muitssimo". II Reis 20:2 e 3. Desde os dias de Davi, no havia reinado rei que atuasse to poderosamente para o reerguimento do reino de Deus num tempo de apostasia e desencorajamento como o Pg. 341 fizera Ezequias. O agonizante rei havia servido ao seu Deus fielmente, e tinha fortalecido a confiana do povo em Jeov como seu Supremo Senhor. E, como Davi, podia agora suplicar: "Chegue a minha orao perante a Tua face, Inclina os Teus ouvidos ao meu clamor; Porque a minha alma est cheia de angstias, E a minha vida se aproxima da sepultura." Sal. 88:2 e 3. "Pois Tu s a minha esperana, Senhor Deus; Tu s a minha confiana desde a minha mocidade. Por Ti tenho sido sustentado." "No me rejeites no tempo da velhice." " Deus, no Te alongues de mim; Meu Deus, apressa-Te em ajudar-me." "No me desampares, Deus, At que tenha anunciado a Tua fora a esta gerao, E o Teu poder a todos os vindouros." Sal. 71:5, 6, 9, 12 e 18. Aquele cujas "misericrdias no tm fim" (Lam. 3:22), ouviu a orao de Seu servo. "Sucedeu, pois, que, no havendo Isaas ainda sado do meio do ptio, veio a ele a palavra do Senhor, dizendo: Volta e dize a Ezequias, chefe do Meu povo: Assim diz o Senhor, Deus de Davi, teu pai: Ouvi a tua orao e vi as tuas lgrimas; eis que Eu te sararei; ao terceiro dia subirs casa do Senhor. E acrescentarei aos teus dias quinze anos; e das mos do rei da Assria te livrarei, a ti e a esta cidade, e ampararei esta cidade por amor de Mim, e por amor de Davi, Meu servo." II Reis 20:4-6. Pg. 342 Jubiloso, o profeta voltou com as palavras de certeza e esperana. Ordenando que uma pasta de figos fosse posta sobre a parte enferma, Isaas entregou ao rei a mensagem de misericrdia, proteo e cuidado de Deus. Como Moiss na terra de Midi, como Gideo na presena do mensageiro celestial, como Eliseu momentos antes da ascenso de seu senhor, Ezequias pediu algum sinal de que a mensagem era do Cu. "Qual o sinal", indagou, "de que o Senhor me sarar, e de que ao terceiro dia subirei casa do Senhor?" "Isto te ser sinal da parte do Senhor", o profeta respondeu, "de que o Senhor cumprir a palavra que disse: adiantar-se a sombra dez graus, ou voltar dez graus atrs?" " fcil", disse Ezequias, "que a sombra decline dez graus; no, mas volte a sombra dez graus atrs".

Unicamente por interposio direta de Deus poderia a sombra no quadrante solar voltar atrs dez graus; e isto devia ser sinal a Ezequias de que o Senhor tinha ouvido sua orao. Concordando, "o profeta Isaas clamou ao Senhor; e fez voltar a sombra dez graus atrs, pelos graus que j tinha declinado no relgio de sol de Acaz". II Reis 20:8-11. Restaurada a sua antiga fora, o rei de Jud reconheceu em palavras de cntico as misericrdias de Jeov, e fez um voto de despender os restantes dias de sua vida em voluntrio servio ao Rei dos reis. Seu grato reconhecimento do compassivo trato de Deus para com ele uma inspirao a todo que desejar gastar seus anos para a glria do seu Criador: Pg. 343 "Eu disse: Na tranqilidade de meus dias, Ir-me-ei s portas da sepultura; J estou privado do resto dos meus anos. "Eu disse: J no verei mais o Senhor na terra dos viventes; Jamais verei o homem com os moradores do mundo. "O tempo da minha vida se foi, E foi removido de mim, como choa de pastor; "Cortei como tecelo a minha vida: Como que do tear me cortar; "Desde a manh at noite me acabars. Eu sosseguei at madrugada; Como um leo quebrou todos os meus ossos; "Desde a manh at noite me acabars. Como o grou, ou andorinha, assim eu chilreava, E gemia como a pomba; Alava os meus olhos ao alto: Senhor, ando oprimido fica por meu fiador. "Que direi? Como mo prometeu, Assim o fez; Assim passarei mansamente por todos os meus anos; Na amargura de minha alma. " Senhor, com estas coisas se vive, E em todas elas est a vida do meu esprito; Portanto, cura-me e faze-me viver. "Eis que para minha paz, eu estive em grande amargura; Tu porm to amorosamente abraaste a minha alma, Que no caiu na cova da corrupo; Porque lanaste para trs das Tuas costas todos os meus pecados. "Porque no pode louvar-Te a sepultura, Nem a morte glorificar-Te; Nem esperaro em Tua verdade os que descem cova. Pg. 344 "Os vivos, os vivos, esses Te louvaro Como eu hoje fao; O pai aos filhos far notria a Tua verdade. "O Senhor veio salvar-me; Pelo que, tangendo eu meus instrumentos, Ns O louvaremos todos os dias de nossa vida na casa do Senhor". Isa. 38:10-20. Nos frteis vales do Tigre e do Eufrates habitava um antigo povo que, embora nesse tempo estivesse sujeita Assria, estava destinada a governar o mundo. Havia entre o seu povo homens sbios que davam muita ateno ao estudo da astronomia; e quando notaram que a sombra do quadrante solar havia regredido dez graus, ficaram grandemente maravilhados. Seu rei, Merodaque-Balad, tendo sido informado de que este milagre se realizara como um sinal ao rei de Jud de que o Deus do Cu lhe havia assegurado nova etapa de vida, enviou embaixadores a Ezequias a fim de com ele se congratular por seu restabelecimento, e se informar, se possvel, mais a respeito do Deus que realizava to grande maravilha. A visita desses mensageiros do governante de to distante terra dava a Ezequias a oportunidade de celebrar o Deus vivo. Quo fcil lhe teria sido falar-lhes de Deus, o sustentador de todas as coisas criadas, por cujo favor sua prpria

vida tinha sido poupada, quando todas as outras esperanas haviam desaparecido Que momentosas transformaes poderiam ter ocorrido, caso esses pesquisadores da verdade, vindos das plancies da Caldia, fossem levados ao conhecimento da suprema soberania do Deus vivo Mas o orgulho e a vaidade tomaram posse do corao de Ezequias, e em exaltao prpria exps aos olhos Pg. 345 cobiosos os tesouros com que Deus havia enriquecido o Seu povo. O rei "lhes mostrou a casa do seu tesouro, a prata e o ouro, e as especiarias, e os melhores ungentos, e toda a sua casa de armas, e tudo quanto se achava nos seus tesouros; coisa nenhuma houve, nem em sua casa, nem em todo o seu domnio, que Ezequias lhes no mostrasse". Isa. 39:2. No foi para glorificar a Deus que ele assim procedeu, mas para exaltar-se aos olhos dos prncipes estrangeiros. Ele no se deteve na considerao de que esses homens eram representantes de uma poderosa nao que no tinha o temor nem o amor de Deus no Pg. 346 corao, e que era uma imprudncia faz-los seus confidentes quanto s riquezas temporais da nao. A visita dos embaixadores a Ezequias foi um teste de sua gratido e devoo. O relato diz: "Contudo, no negcio dos embaixadores dos prncipes de Babilnia, que foram enviados a ele, a perguntarem acerca do prodgio que se fez naquela terra, Deus o desamparou, para tent-lo, para saber tudo o que havia no seu corao." II Crn. 32:31. Tivesse aproveitado a oportunidade que lhe era dada de testemunhar do poder, bondade e compaixo do Deus de Israel, o relatrio dos embaixadores teria sido como luz espancando as trevas. Mas ele se engrandeceu a si mesmo acima do Senhor dos Exrcitos. "Mas no correspondeu Ezequias ao benefcio que se lhe fez, porque o seu corao se exaltou." II Crn. 32:25. Quo desastrosos os resultados que se deviam seguir. A Isaas foi revelado que os embaixadores que se retiravam estavam levando consigo um relato das riquezas que tinham visto, e que o rei de Babilnia e seus conselheiros planejariam enriquecer seu prprio pas com os tesouros de Jerusalm. Ezequias havia pecado gravemente; "pelo que veio grande indignao sobre ele, e sobre Jud e Jerusalm". II Crn. 32:25. "Ento o profeta Isaas veio ao rei Ezequias, e lhe disse: Que foi que aqueles homens disseram, e donde vieram a ti? E disse Ezequias: Duma terra remota vieram a mim, de Babilnia. E disse ele: Que foi que viram em tua casa? E disse Ezequias: Viram tudo quanto h em minha casa; coisa nenhuma h nos meus tesouros, que eu deixasse de lhes mostrar. "Ento disse Isaas a Ezequias: Ouve a palavra do Pg. 347 Senhor dos Exrcitos: Eis que viro dias em que tudo quanto houver em tua casa, com o que entesouraram teus pais at ao dia de hoje, ser levado para Babilnia; no ficar coisa alguma, disse o Senhor. E dos teus filhos, que procederem de ti, e tu gerares, tomaro, para que sejam eunucos no palcio do rei de Babilnia. "Ento disse Ezequias a Isaas: Boa a palavra do Senhor que disseste." Isa. 39:3-8. Tomado de remorso, Ezequias se "humilhou pela soberba do seu corao, ele e os habitantes de Jerusalm; e a grande indignao do Senhor no veio sobre eles, nos dias de Ezequias". II Crn. 32:26. Mas a m semente havia sido semeada, e no devido tempo iria produzir uma colheita de desolao e ais. Durante os seus anos restantes, o rei de Jud teria muita prosperidade em virtude do seu firme propsito de redimir o passado e levar honra ao nome do Deus a quem servia; no obstante sua f seria severamente provada, e ele devia aprender que unicamente pela confiana posta inteiramente em Jeov poderia esperar triunfar sobre os poderes das trevas que estavam tramando sua runa e a total destruio do seu povo. A histria da falta de Ezequias em se provar fiel a sua misso ao tempo da visita dos embaixadores, est pejada de importantes lies para todos. Necessitamos, muito mais do que o fazemos, falar dos preciosos captulos em nossa experincia, sobre a misericrdia e amorvel bondade de Deus, as incomparveis profundezas do amor do Salvador. Quando a mente e o corao esto cheios do amor de Deus, no ser difcil partilhar aquilo Pg. 348 que faz parte da vida espiritual. Grandes pensamentos, nobres aspiraes, clara percepo da verdade, propsitos altrustas, anelos de piedade e santidade, encontraro expresso em palavras que revelem a qualidade dos tesouros do corao. Aqueles com quem nos associamos dia a dia necessitam de nosso auxlio, nossa orientao. Eles podem encontrar-se em tal condio de mente que uma palavra dita a tempo ser como um prego encravado no lugar certo. Amanh algumas dessas almas podero estar onde nunca mais as alcanaremos outra vez. Qual nossa influncia sobre esses companheiros de jornada? Cada dia de nossa vida est carregado de responsabilidades que ns temos de enfrentar. Cada dia nossas palavras e atos esto fazendo impresso sobre aqueles com quem nos associamos. Quo grande a necessidade que temos de pr uma guarda em nossos lbios e vigiar cuidadosamente nossos passos. Um gesto desavisado, um passo imprudente e podero surgir ondas de alguma forte tentao que podem levar uma alma para o sorvedouro. No podemos arrancar os pensamentos que houverem sido plantados nas mentes humanas. Se foram maus, poderemos ter posto em movimento uma seqncia de circunstncias, uma avalanche de males, que no seremos capazes de deter.

Por outro lado, se por nosso exemplo ajudamos a outros no desenvolvimento de bons princpios, damos-lhes capacidade para fazer o bem. Por seu turno eles exercem a mesma benfica influncia sobre outros. Assim centenas e milhares so ajudados pela nossa influncia por ns despercebida. O verdadeiro seguidor de Cristo fortalece os bons propsitos de todos aqueles com quem entra em contato. Diante de um mundo incrdulo e amante do pecado, ele revela o poder da graa de Deus e a perfeio do Seu carter.