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O que Sociologia Poltica?

Nelson Rosrio de Souza*

Filosofia Poltica, Cincia Poltica e Sociologia da Poltica


Um bom ponto de partida para introduo Sociologia Poltica pensar a sua distino frente a outras disciplinas prximas, como a Filosofia Poltica, a Cincia Poltica e, especialmente, a Sociologia da Poltica. As disciplinas cientficas se distinguem uma das outras na justa medida em que reivindicam para si o poder explicativo de algum aspecto da realidade. Sendo assim, a Economia, por exemplo, procura demonstrar, pela combinao entre teoria e dados empricos coletados com rigor metodolgico, que certos fenmenos econmicos so determinados por outros fatos econmicos. Significa que o atestado de validade da Cincia Econmica est associado sua capacidade de estabelecer relaes causais plausveis entre acontecimentos do mundo econmico. o que se passa quando um economista demonstra os efeitos que o aumento dos juros pode ter sobre o declnio da inflao em determinados contextos. Ao proceder dessa maneira, o economista contribui para a efetivao da autonomia da sua cincia em relao s demais. Mas a importncia dessa cincia ser ainda mais ntida se ficar demonstrado com rigor lgico e metodolgico que certos processos econmicos geram efeitos, at mesmo, para alm do mundo dos negcios, ou seja, na poltica, cultura e sociedade. Assim, um economista pode estabelecer relaes causais entre o nvel de desenvolvimento econmico de um pas e o grau de adeso da sua populao s instituies democrticas. Fica evidente que, para ele, os fatores e processos econmicos so entendidos como variveis independentes, ou seja, como causas explicativas de outros fenmenos. Nesse exemplo, o desenvolvimento econmico seria o causador de variaes na rea da poltica, ou seja, os fenmenos polticos so tomados como variveis dependentes dos fatos econmicos que, por sua vez, so elevados categoria de variveis independentes. Poderamos multiplicar os exemplos de modo a demonstrar como cada cincia, pelas mos dos cientistas que as constroem, procura demonstrar logicamente a capacidade explicativa dos fatos cir* Doutor em Sociologia pela Universidade de So Paulo (USP). Mestre em Sociologia pela Universidade de So Paulo (USP). Bacharel e Licenciado
em Cincias Sociais pela Universidade Federal do Paran (UFPR).

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cunscritos a uma determinada dimenso da realidade. Para o cientista poltico so os fenmenos associados ao poder e ao Estado que tm fora explicativa, ou seja, eles podem e devem ser tomados como variveis independentes. J para um antroplogo so os fatos do mundo cultural que tm essa capacidade explicativa e assim por diante. Mas, o que acontece quando uma cincia reivindica para seus estudos uma dimenso da realidade j recortada por outro saber? o caso, por exemplo, da Cincia Poltica em relao Filosofia Poltica. O que se passa quando duas disciplinas se aproximam para formar uma terceira e circunscrevem como objeto de estudo o universo de fatos j trabalhados por outras abordagens? Isso ocorre com a Sociologia Poltica diante da Filosofia Poltica ou da Cincia Poltica. preciso uma anlise mais cuidadosa para distinguir essas formas de produo de conhecimento sobre o universo poltico.

A Filosofia Poltica
correto afirmar que a Filosofia a matriz a partir da qual os saberes cientficos se organizam, especialmente, no caso da rea denominada humanstica. A construo do conhecimento cientfico se faz, tambm, como um percurso de autonomizao diante da Filosofia. Essa separao, importante frisar, no significa uma ruptura radical, pois o saber filosfico, alm de fornecer as bases conceituais do saber cientfico, dialoga com a cincia apontando seus limites e possibilidades. Ainda que ocorram variaes na forma de pensar filosfica, uma caracterizao pertinente do saber filosfico aquela que o associa ao procedimento dedutivo1. O pensar filosfico , fundamentalmente, abstrato, ou seja, trata-se de um raciocnio lgico e rigoroso que parte de conhecimentos anteriores e chega a novos saberes sem passar pela observao dos dados concretos coletados com rigor metodolgico. Ao contrrio, as cincias so experimentais, no nascem da deduo lgica, mas sim da induo, da observao e da experincia (SARTORI, 1981, p. 164). Os filsofos polticos clssicos exemplificam a abordagem peculiar da Filosofia Poltica. Hobbes, Locke e Rousseau, cada qual ao seu modo, lanaram uma pergunta sobre a essncia do poder, ou seja, sobre o seu fundamento lgico. No estavam interessados em observar as diferentes conformaes histricas do Estado para analisar os limites e possibilidades do exerccio concreto do poder. O que esses pensadores fizeram foi imaginar, com rigor lgico, a origem do Estado e, a partir dessa construo abstrata, tiraram conseqncias sobre o exerccio do poder numa sociedade que se quer livre e igual. O olhar desses filsofos estava voltado para um Estado ideal. Construir uma abordagem abstrata, entretanto, no significa distanciar-se da realidade, e sim, estabelecer com ela um dilogo fundado no na experincia, mas no raciocnio lgico dedutivo. A Filosofia Poltica se caracteriza tambm pela avaliao das condies de produo da Cincia Poltica. A partir de questes como: Quais critrios legitimam um saber no campo da Cincia Poltica? O que faz um pensador ser catalogado como cientista poltico? Quais valores servem de substrato para essas determinaes? O filsofo poltico estabelece o grau de confiabilidade dos saberes cientficos, enfim, os seus limites.

1 Raciocnio dedutivo aquele que parte de saberes e teorias anteriores para chegar a novos conhecimentos; trata-se de um procedimento
abstrato. O raciocnio indutivo, ao contrrio, aquele que, partindo dos dados da experincia, dos fatos empricos, empreende um processo lgico e chega a explicaes causais plausveis, ou seja, teorias. o raciocnio que vai do particular para o geral.

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A contribuio da Filosofia Poltica apresenta-se, ainda, na sua preocupao em caracterizar com preciso o fenmeno poltico, ou seja, estabelecer com rigor lgico a especificidade dos fatos polticos em relao a outros tipos de acontecimentos. Ao distinguir, por exemplo, o campo poltico do mundo da moralidade privada, a Filosofia Poltica contribui com a autonomizao do saber poltico. A Filosofia Poltica, ento, d os parmetros para a construo do saber cientfico tanto da Cincia Poltica quanto da Sociologia Poltica, mas no se confunde com elas.

A Cincia Poltica e a Sociologia Poltica


A distino entre Cincia Poltica e Sociologia Poltica mais difcil de ser precisada, pois ambas elaboram saberes experimentais, ou seja, indutivos. A diferena no pode ser localizada no tipo de conhecimento produzido; em conjunto elas se opem Filosofia, no se preocupam com o que deveria ser, no operam no nvel ideal, mas, buscam descrever e explicar o porqu dos fatos concretos numa busca da finalidade (BOBBIO, 1993a). Entretanto, a Cincia Poltica se ocupa fundamentalmente da anlise das instituies polticas, aquelas que abrigam os poderes constitudos: Legislativo, Executivo e Judicirio; e dos processos polticos, ou seja, aes que visam conquista e/ou manuteno do poder do Estado. Assim, o objeto central da Cincia Poltica o Estado, sendo que o olhar dessa cincia alcana as instituies e processos que esto na rbita do poder poltico central, tais como os partidos e as eleies. A Cincia Poltica se caracteriza por buscar nos fatos polticos as variveis explicativas, ou seja, independentes, e que do sentido a outros fenmenos e processos do mundo poltico ou fora dele. Ao analisar os tipos de regimes polticos, as condies do exerccio do poder, os negcios pblicos, os programas governamentais, os grupos de poder, os conflitos e tenses institucionais, o cientista poltico busca regularidades, conexes causais entre os fatos do mundo poltico. Por sua vez, o socilogo localiza nas condies socioestruturais, nos fenmenos sociais, as causas explicativas de outros acontecimentos sociais, ou mesmo polticos, econmicos etc. So conceitos tpicos da Sociologia: comunidade (rural e urbana), trabalho, status, autoridade, classe social, alienao, ideologia, mito etc. A Cincia Poltica, por sua vez, opera com conceitos como Estado, poder, dominao, regimes polticos etc. Mas, a mera observao dos conceitos no suficiente para distinguir as abordagens, pois comum que um cientista mobilize conceitos tpicos de outra disciplina. O campo da Cincia Poltica se aproxima daquele da Sociologia a partir do incio do sculo XX, quando ocorre, especialmente na Europa Central, uma massificao da poltica. A democracia deixou de ser uma atividade para poucos indivduos. o perodo da formao dos partidos de massa e da organizao de grandes mobilizaes sociais com o objetivo de influenciar o jogo poltico institucional. Nesse processo de democratizao da democracia, os direitos polticos deixam o papel e se efetivam no espao pblico. Significa que o mundo social invade o mundo poltico, fica difcil delimitar a fronteira entre um e outro. A Cincia Poltica, diante dessas transformaes, passa a se ocupar no apenas das instituies, mas tambm do comportamento dos atores sociais que empreendem aes polticas, sejam indivduos ou grupos. No deixa de ser um perodo de crise da Cincia Poltica que busca redefinir a especificidade do seu objeto diante da abordagem sociolgica sobre o poder2. o momento tambm onde se apresenta o desafio do dilogo entre Cincia Poltica e Sociologia.

2 Sobre a crise da Cincia Poltica, ver Sartori (1981).

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Sociologia Poltica e Sociologia da Poltica


A caracterizao da especificidade da Sociologia Poltica solicita sua distino diante da Sociologia da Poltica. Como indica Sartori (1972, p. 6), Sociologia da Poltica designa apenas uma subdiviso do campo geral da Sociologia tal como a sociologia da religio, a sociologia do lazer, e assim por diante. Ao dizermos sociologia da poltica, deixamos claro que a estrutura, o mtodo ou o enfoque da investigao de natureza sociolgica. Quando, por outro lado, falamos de Sociologia Poltica no est pr-figurado o mtodo empregado, os conceitos mobilizados e a perspectiva adotada, nem aqueles da Sociologia, tampouco os da Cincia Poltica. O desafio da Sociologia Poltica est, justamente, em estabelecer pontes entre estas duas dimenses do saber: Sociologia e Poltica. Como bem explica Sartori (1972), o problema da multiplicidade de abordagens sobre o social no se resolve forando uma homogeneidade dos saberes sob o guarda-chuva da Cincia Social ou estabelecendo que uma das cincias do social superior s demais. No possvel negar a diviso do trabalho na produo dos saberes sobre a sociedade. a partir dos ganhos da especializao das cincias que devemos pensar no dilogo entre elas. A se encontra a diferena da Sociologia Poltica: sua vocao ser uma cincia interdisciplinar, seu papel o de construir hbridos interdisciplinares na fronteira dos saberes constitudos. Ao reconhecermos a distino entre Cincia Poltica e Sociologia, permanece o desafio de aproximar esses dois modos de produo do conhecimento, ou seja,
[...] construir pontes interdisciplinares. A sociologia poltica um hbrido interdisciplinar que tenta combinar as variveis sociais e polticas explanatrias, isto , os insumos (inputs) sugeridos pelo socilogo e os sugeridos pelo cientista poltico. A sociologia da poltica , pelo contrrio, uma reduo sociolgica da poltica. (SARTORI, 1972, p. 112).

Sartori enfatiza a necessidade de no confundir Sociologia Poltica com Sociologia da Poltica, enfim, a tarefa de construir uma cincia interdisciplinar requer a superao da tentativa equivocada de reduzir a Sociologia Poltica a um subcampo da Sociologia. Trata-se de uma perspectiva oposta quela encontrada, por exemplo, em Bobbio (1987, p. 62), para quem a sociologia poltica uma parte da sociologia geral, e a cincia poltica uma das cincias sociais. O Estado como sistema poltico , com respeito ao sistema social, um subsistema preciso considerar, entretanto, que Bobbio no estava preocupado com o tema da interdisciplinaridade e sim, em apresentar o percurso histrico de construo do pensamento poltico. Tecendo essas consideraes ele demonstra como, na Grcia Antiga, a poltica e a sociedade formavam um todo, depois, a partir da Roma Antiga, ocorreu uma separao entre essas duas dimenses, estabelecendo-se uma relao vertical entre Estado e sociedade, para, finalmente, com a emancipao da sociedade civil3 burguesa as instituies polticas se verem permeadas pela sociedade, numa espcie de inverso da hierarquia anterior. Esse processo real, de ampliao dos direitos polticos da sociedade direito de voto, de organizao, de livre expresso das idias etc. teve seus efeitos no campo da elaborao dos saberes sobre a sociedade e a poltica. Nesse contexto, Bobbio toma a Sociologia Poltica como sinnimo de Sociologia da Poltica.

3 Ainda que o conceito seja amplo e adquira conotaes especficas em diferentes autores, por sociedade civil pode-se entender, em
poucas palavras, o conjunto de associaes e instituies voluntrias que ocupam o espao entre o Estado e o mundo privado (da famlia e do mercado). Como exemplos, podemos citar: movimentos sociais, organizaes no-governamentais, associaes de caridade, sindicatos, grupos comunitrios, associaes de moradores, grupos de auto-ajuda, ativistas, associaes religiosas etc.

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A Sociologia Poltica
Em virtude da mobilizao da sociedade no sentido de participar do mundo poltico, fenmeno que surge como novidade no incio do sculo XX, os estudiosos do social rumaram, junto com seus atores, para a arena poltica e se puseram a pensar como a sociedade influenciava e, at mesmo, determinava os processos polticos. A reflexo sociolgica passou a focar o poder, o Estado e os atores polticos, mas essas abordagens estavam carregadas de conceitos e olhares da Sociologia, formando, mais precisamente uma Sociologia da Poltica. O exemplo da produo de saberes pela Sociologia de Partidos em meados do sculo passado importante para perceber as dificuldades iniciais enfrentadas pela Sociologia Poltica at descobrir a sua vocao interdisciplinar. Os socilogos de partidos, na tentativa de explicar como fatores sociais determinavam os processos e comportamentos polticos, se puseram a estabelecer relaes entre a origem de classe dos eleitores e a adeso dos mesmos aos partidos. Nesse sentido, os partidos apareciam como variveis dependentes e a classe como varivel independente, ou seja, explicativa. A formulao, vlida para a disciplina de Sociologia de Partidos, nada tinha ver com a formao de uma Sociologia Poltica, pois no era o resultado da confluncia de mtodos e saberes dessas duas subreas gerando uma nova cincia interdisciplinar, mas sim, a tentativa de explicar a poltica pelo olhar sociolgico (SARTORI, 1972). A hiptese central que orientava a investigao da Sociologia de Partidos era de que os partidos polticos refletiam, de alguma maneira, a estratificao social. Os partidos representavam as classes sociais e, de certo modo, possibilitavam a transio da luta de classes, do campo privado do mercado ou, dito de outro modo, do cho da fbrica para o espao da poltica. O impulso inicial dessa disciplina estava associado, ento, ao conceito marxista de conscincia de classe. Esse conceito expressa o princpio de que a classe operria tende a reconhecer-se a si medida que percebe a sua trajetria histrica de luta contra a burguesia e, a partir dessa percepo, busca uma associao de foras para a transformao radical da sociedade. A Sociologia de Partidos, alm de no caminhar no sentido da formao de uma cincia interdisciplinar (a Sociologia Poltica), tambm no conseguiu convencer de que fatores sociolgicos explicavam o comportamento poltico. Segundo Sartori (1972), o problema estava em associar apressadamente e sem base emprica4 vlida trs momentos distintos: a atrao de classe, o apoio advindo da lealdade de classe e a representao dos verdadeiros interesses de classe. Sartori demonstra que a relao que a Sociologia de Partidos estabeleceu entre esses trs momentos foi frouxa, e ressalta a imensa dificuldade que essa disciplina teve em precisar o que seria o interesse de classe e a representao de classe. A partir dessa constatao ele conclui:
O status terico da sociologia de partidos de classe pobre. Em primeiro lugar, o conceito de representao est patentemente mal empregado. Projetivamente falando, s nos permitido dizer que os partidos refletem, ou podem refletir, classes sociais. Isso significa ser possvel encontrar semelhanas de classe entre eleitores de um partido, por uma parte, e o pessoal ou os quadros funcionais do partido, por outra parte. Com base nesta concluso, podemos inferir que os eleitores e os lderes esto vinculados por uma espcie de empatia scio-psicolgica... mas no possvel inferir mais do que isso. A diferena entre empatia e representao abissal. (SARTORI, 1972, p. 118).

Verifica-se que Sartori desqualifica a tentativa da Sociologia de Partidos em associar o comportamento poltico posio dos sujeitos na estratificao social. Os prprios nmeros sobre o comportamento eleitoral, mobilizados pelos socilogos de partido, indicavam que a classe trabalhadora, por exemplo, no
4 Emprico no sentido de dados coletados da experincia atravs de instrumental metodolgico e cientfico.

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