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O VRUS INFLUENZA O vrus da gripe pertence famlia Orthomyxoviridae (uma expresso que tem origem nas palavras gregas

s orthos, ou posicionado na vertical, e myxo, ou muco). Nos anos 60 do presente sculo, atribuiu-se este nome ao vrus da gripe devido sua capacidade de ligao ao muco. Esta famlia inclui os vrus influenza dos tipos A, B e C. Os vrus influenza A, B e C distinguem-se uns dos outros com base nas diferenas antignicas da nucleocpside (NP) e das protenas da matriz (M). O vrus da Influenza pertence famlia dos ortomixovrus (membros da famlia Orthomyxoviridae, so vrus de tamanho mdio, RNA de nica hlice e de simetria helicoidal,de partculas pleomrficas, predominante esfricas e s vezes filamentosas. ) e se apresenta em 3 tipos: A, B e C. afetando at animais;

Os vrus A e B so os mais comuns. Cada um dos tipos apresenta populaes diversas, denominadas cepas. Os vrus da Influenza podem sofrer de forma permanente, pequenas alteraes na sua superfcie, caracterizadas como mudanas antignicas leves. por isso que a cada ano a composio da vacina contra o vrus da Influenza precisa ser alterada. H no mundo uma rede de mais de cem laboratrios credenciados pela Organizao Mundial Sade, que so responsveis por captar os vrus circulantes na populao e caracteriz-los. No ano passado, as cepas de vrus da Influenza circulantes no pas foram: Influenza A/Sydney/05/97 Like (H3N2); Influenza A/Bayern/07/97 Like (H1N1); Influenza B/Beijing/184/93; Em todo o mundo, o vrus da Influenza bastante disseminado, produzindo epidemias anuais, com grau variado de gravidade. Os vrus multiplicam-se invadindo clulas hospedeiras e ordenando-lhes que produzam muitas cpias do seu prprio DNA - uma tarefa que o vrus incapaz de desempenhar. Ligam-se ao exterior da clula e injetam-lhe o seu DNA. A clula no distingue entre o DNA oferecido pelo vrus e o seu prprio. Apenas segue as instrues genticas inscritas no interior das suas paredes para fazer cpias de qualquer DNA que lhe aparea. Assim, em lugar de produzir novo material celular, a clula invadida transforma-se numa fbrica de vrus. Estes abandonam a clula que os gerou e partem em busca de outras clulas para multiplicar-se. E quando isto acontece em nosso corpo e o sistema imunitrio no reconhece o vrus invasor ficamos doentes. Em geral, somos imunes a esses vrus no porque o nosso sistema imunitrio j tenha tido oportunidade de os conhecer e de se apetrechar para os enfrentar, mas sobretudo porque tais vrus nunca se aventuraram nesse novo territrio que o corpo humano. Ora, quando lhes propiciamos essa aventura - quer invadindo uma floresta virgem onde, por exemplo, o vrus Ebola levava uma vida pacata num hospedeiro qualquer (talvez um roedor ou um inseto), quer criando aves em condies de grande promiscuidade - que os vrus procuram alargar o seu domnio s clulas humanas que, totalmente desprevenidas, ficam merc de legies de microrganismos. que essa uma caracterstica intrnseca dos vrus: a necessidade de novos locais para infestao, "conquistar novos territrios". o instinto natural de muitas espcies. Desenvolve-se ento aquilo a que os mdicos chamam um surto de nova cepa. E pouco h a fazer a no ser tentar circunscrever o surto. Como a cepa nova, desconhecida, no existe qualquer forma de tratar a doena, nem nenhuma vacina que impea o contgio. Todos se recordam das terrveis conseqncias do

mais recente surto de Ebola na frica Central; estamos familiarizados com as baixas que as novas estirpes de vrus da gripe costumam provocar, em especial nas pessoas menos resistentes - idosos e doentes do aparelho respiratrio -, e tambm sabemos que certos vrus, como o da Aids, apesar de conhecidos h muitos anos, insistem em no dar trguas humanidade. A Estrutura do Vrus 1. O RNA (cido Ribonuclico) uma espcie de "livro de receitas" de como deve funcionar o microorganismo. A combinao de ingredientes que faz a diferena de um vrus da gripe para outro. Depois que o vrus entra na clula, o RNA guia a fabricao de novos microorganismos. O RNA do Influenza tem alta capacidade de mutao. Por isso, cada gripe se apresenta de forma diferente. 2. Espculas - Pequenas pontas que facilitam a fixao do vrus nas mucosas e nas membranas das clulas. 3. Cpside - Tipo de capa para proteger o RNA, ncleo do vrus. 4. Envelope - Estrutura que envolve a cpside, formada por protenas e gorduras. Como o Vrus Age 1. O vrus penetra no organismo, principalmente atravs das mucosas, pele que serve de revestimento para o nariz, a boca e os olhos. 2. Pela mucosa do nariz, o Influenza atinge a corrente sangunea. A passagem do vrus pela mucosa nasal aumenta a produo de secreo e provoca o primeiro sintoma da gripe: a coriza. 3. Na corrente sangunea, os vrus atacam as clulas. 4. O vrus, quando penetra na clula, libera o RNA, que transformado em DNA (outro tipo de livro de receitas) graas ao de uma enzima, a transcriptase reversa. 5. Quando o RNA se transforma em DNA, a clula enganada, pois no interpreta o vrus como corpo estranho. 6. O DNA do vrus se funde com o da clula, impedindo assim seu funcionamento normal e obrigandoa a produzir cpias do vrus. 7. Estrutura dos vrus da gripe Os vrus da gripe apresentam forma esfrica e tm algumas caractersticas estruturais em comum. So constitudos por uma camada exterior ou invlucro e por um ncleo interno. O invlucro (tambm designado cpside) composto por uma camada de lpidos e glicoprotenas (complexos protenas-hidratos de carbono). A caracterstica mais marcante do vrus da gripe o facto de o invlucro possuir cerca de 750 projeces de superfcie, correspondentes s glicoprotenas hemaglutinina e neuraminidase. Estas molculas so altamente imunognicas, ou seja, tm grande capacidade estimuladora do sistema imunolgico. Contribuem tambm para a virulncia dos vrus da gripe. O ncleo dos vrus da gripe constitudo por segmentos de ARN (cido ribonucleico) associados a protenas, conjunto denominado complexo ribonucleoproteico (RNP PREVENO E TRATAMENTO A principal medida de preveno da gripe a vacinao. A vacinao deve ser repetida anualmente e deve ser feita especialmente nos grupos de risco (idosos, crianas e doentes crnicos). Uma vez que o vrus sofre alteraes frequentes que o transformam num organismo diferente, a vacinao deve tambm ser repetida anualmente para poder ser eficaz. Estudos apontam para que a vacina da gripe oferece uma proteco de 30% a 90% aos indivduos vacinados.

No existe um medicamento eficaz para o tratamento da gripe. Os remdios servem apenas para diminuir os sintomas. Considera-se o tratamento da gripe como um "tratamento sintomtico". Quando no ocorrem complicaes na evoluo da doena, ocorre melhora e resoluo completa em um perodo mdio de cinco a dez dias. Outrossim, no devemos confundir as gripes com os resfriados comuns. Na maioria das vezes, repouso, a ingesto abundante de lquidos e medicamentos sintomticos so suficientes para o auxlio recuperao total. Entretanto, os cuidados com os pacientes acometidos pela gripe no devem ser negligenciados. Podemos afirmar seguramente que as complicaes ocorrem com certa freqncia na casustica dos consultrios mdicos. Quando perceber que o estado gripal no est evoluindo com a melhora previsvel, orientar-se com o seu mdico o melhor caminho a seguir. Complicaes como as sinusites, otites e pneumonias so alguns dos problemas que podem surgir no decorrer do processo gripal. Ressalta-se que as pessoas com idade acima de 60 anos, os portadores de doenas crnicas, os imunodeprimidos e as crianas menores so as mais atingidas nestes casos. Com a chegada das estaes mais frias do ano, as pessoas renem-se em recintos fechados e ficam mais prximas umas das outras, havendo desta forma possibilidades maiores de contaminao pelo vrus da gripe. Listamos a seguir algumas medidas de ordem profiltica ou preventivas:

hidratado, alm de ajudar a eliminar as toxinas que fazem mal ao nosso organismo. Evite bebidas geladas; Faa exerccios regularmente. Pratique esportes. Diminua o stress em sua vida. Estudos mostram que pessoas mais estressadas adoecem mais, porque diminuem as defesas do organismo; para que os vrus no se concentrem no local;

umedecer o ar que respiramos, evitando que o ar chegue frio nos pulmes; Mais recentemente, foi introduzida no mercado brasileiro a vacina contra a gripe. Ela vem apresentando bons resultados, devendo ser utilizada sempre sob prescrio mdica, durante o outono e repetida anualmente, uma vez que o vrus possui a capacidade de alterar sua estrutura periodicamente. Alguns recomendam as vitaminas ou os tnicos reconstituintes para combater os efeitos da gripe. Mas no tm qualquer eficcia. O cansao deriva da persistncia dos efeitos txicos da infeco e eles s cedem, progressivamente, de maneira espontnea. Os antibiticos no so adequados para combater a gripe, j que ela, como se disse, provocada por vrus e os antibiticos combatem apenas as infeces produzidas por bactrias. Contudo, quando existe perigo de uma complicao broncopulmonar por sobreinfeco bacteriana, os antibiticos so eficazes para prevenir esta ltima. A vacina antigripal eficaz unicamente se o vrus, a partir do qual ela foi elaborada, coincidir como o da infeco a se prevenir. As dificuldades para que se produza tal coincidncia so enormes, j que as caractersticas do vrus mudam de um ano para outro. Somente depois de se manifestar uma nova modalidade de gripe, dispe-se dos elementos necessrios para se adequar a vacina epidemia concreta. A Organizao Mundial de Sade criou uma srie de centros dedicados a isolar e identificar os vrus gripais modificados, para distribu-los a todas as naes a fim de que sejam produzidas as vacinas. Mas em muitas ocasies no possvel obter a tempo as doses suficientes para se deter uma epidemia. Medidas devem ser tomadas para o combate gripe. A tosse e as dores atenuam-se com remdios indicados especificamente para seu tratamento, independentemente de que sejam ou no resultado da gripe. Ao contrrio do que diz a crena popular, intil o doente transpirar. Quando voc quiser dar adeus gripe: tomas no dia seguinte, repita a aplicao, ou siga a orientao mdica;

resfriado sarar mais rpido. Alm disso, voc evita passar a doena para os outros.

germes, espalhando no ar os vrus e reinfectando as pessoas. Sempre lave as mos aps assoar o nariz; -estar; ivia a dor de garganta; Como se transmite o vrus da Gripe O vrus da gripe (vrus influenza) transmite-se facilmente de pessoa para pessoa atravs das gotculas emitidas com a tosse ou os espirros. A inalao dessas gotculas atravs do nariz ou garganta permite a entrada do vrus no organismo. Uma vez dentro do organismo, o vrus destri a membrana mucosa do tracto respiratrio e infecta as clulas. relativamente frequente a proliferao bacteriana nas membranas mucosas danificadas pela infeco pelo vrus influenza, que provocam infeces secundrias como pneumonia, sinusite, faringite, otite ou bronquite.