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Copyright 2009 por Editora Central Gospel GERENCIA EDITORIAL E DE PRODUO Jefferson Magno Costa PESQUISA, ESTRUTURAO E REVISO

Patrcia Scott Patrcia Nunan REVISO FINAL Patrcia Scott Patrcia Nunan CAPA E DIAGRAMAO Luiz Felipe Rolim IMPRESSO E ACABAMENTO Srfica Del Rey

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) Crescimento ideal da vida crist / Silas Malafaia Rio de Janeiro: 2009 64 pginas ISBN: 978-85-7689-110-9 1. Bblia - Vida Crist I. Ttulo II. As citaes bblicas utilizadas neste livro foram extradas da Verso Almeida Revista e Corrigida (ARC), salvo indicao especfica, e visam incentivar a leitura das Sagradas Escrituras. proibida a reproduo total ou parcial do texto deste livro por quaisquer meios (mecnicos, eletrnicos, xerogrficos, fotogrficos etc), a no ser em citaes breves, com indicao da fonte bibliogrfica Este livro est de acordo com as mudanas propostas pelo novo Acordo Ortogrfico, que entra em vigor a partir de janeiro de 2009. 1a edio: Janeiro/2009 Editora Central Gospel Ltda Estrada do Guerengu, 1851 - Taquara Cep: 22.713-001 Rio de Janeiro - RJ TEL: (21)2187-7000 www.editoracentralgospel.com

Sumrio
Apresentao....................................................5 Captulo 1 - O crescimento cristo....................7 Precisamos crescer espiritualmente...................9 F, uma base para o crescimento espiritual .....11 Conhecendo o Senhor......................................13 Captulo 2 - Os efeitos de conhecermos o Senhor..........................................................19 Temos f e intrepidez......................................20 Somos imunizados contra as mentiras e heresias......................................22 Ficamos cheios da graa de Deus.....................25 Temos mais intimidade com o Senhor..............26 Somos santificados..........................................28 Conquistamos poder e autoridade...................30 Captulo 3 - Os vrios tipos de cristo........ ....35 Os meninos na f.............................................36 Os fracos na f ................................................39 Os carnais........................................................41 Os fortes na f ................................................44 Captulo 4 - Fatores que contribuem para o nosso crescimento espiritual.........................47 Ter o desejo de amadurecer espiritualmente....47 Ter disposio para aprender...........................49 Buscar conhecimento na Palavra.......................51 Colocar em prtica os ensinamentos da Palavra........................................................52 Ter comunho e experincias com Deus..........54 Ser assduo na igreja........................................56 Ter amizade com cristos................................57 Trabalhar na obra de Deus...............................58

Apresentao
Crescimento est ligado a desenvolvimento. Na vida crist, se no crescermos espiritualmente, tornamo-nos medocres, nossa f fica fragilizada, no temos nimo diante das adversidades nem disposio para estudar a Palavra, orarmos e jejuarmos. Tempo de igreja no sinnimo de ser um cristo forte. Prova disso que vemos cristos que aceitaram Jesus como Salvador h muitos anos, mas permanecem meninos na f, fracos ou carnais. Por qualquer vento doutrinrio so levados, facilmente se escandalizam, priorizam sempre a si mesmos, e no o Reino de Deus. Isto lamentvel! Crescer na f algo contnuo, permanente. No significa converter-se hoje, e amanh j saber tudo sobre Deus e vida crist. um processo que leva tempo, gradual e requer a ajuda do Esprito Santo e de outras pessoas. Por outro lado, fundamental fazermos a nossa parte. Mas como? Primeiro, precisamos ter f e buscarmos conhecer o Senhor por meio da orao e da leitura das Sagradas Escrituras. Conforme o nosso conhecimento sobre Deus e Sua Palavra vai aumentando, passamos a ter mais comunho com Ele. Isto nos imuniza contra as heresias e permite que

fiquemos cheios da graa, sejamos santificados e recebamos mais poder e autoridade. Para que sejamos cristos fortes, precisamos no apenas crescer, mas tambm amadurecer na f, ter disposio para aprender, buscar conhecimento na Palavra e em bons livros, ter um relacionamento pessoal com Deus, alm de colocar em prtica os ensinamentos do Mestre, buscando experincias espirituais com o Senhor, trabalhando na obra, tendo amizade com cristos e sendo assduos na igreja. Espero que este livro fale diretamente ao seu corao, para que voc possa ser conscientizado do quanto importante crescer na graa e no conhecimento e ser forte espiritualmente. Que esta obra o ajude a buscar no Senhor foras, sabedoria e f para continuar a caminhada rumo eternidade e ser vitorioso.

Captulo 1- O crescimento cristo


Ao analisarmos o desenvolvimento humano, percebemos que existe um processo lento e gradual de crescimento e amadurecimento em todos os sentidos: fsico, emocional, intelectual. O homem nasce, cresce, amadurece, reproduz-se e morre. O prprio Senhor Jesus passou por estgios de desenvolvimento. Ele passou nove meses no ventre de

Maria, at atingir a maturidade para nascer. Depois, cresceu e desenvolveu-se como uma criana normal at atingir os 12 anos, quando o menino judeu considerado responsvel por seus atos; da Jos e Maria terem levado Jesus ao templo segundo o costume do

dia da festa (Lucas 2.42).


Sobre o desenvolvimento crescente e gradual de Jesus como ser humano, Lucas observou: E o menino

crescia e se fortalecia em esprito, cheio de sabedoria; e a graa de Deus estava sobre ele. E crescia Jesus em sabedoria, e em estatura, e em graa para com Deus e os homens (Lucas 2.40,52). Note que Jesus cresceu fsica (em estatura), espiritual (em esprito), cognitiva (em sabedoria) e emocionalmente (em graa para com Deus e os homens). Na vida psico-bio-social como na crist,
para atingirmos um crescimento saudvel e satisfatrio, tambm precisamos passar por algumas etapas. Crescer significa desenvolver-se em todos os aspectos, amadurecer e usar todo o seu potencial. Ento, no pense que, assim que algum se converte, aceitando Jesus como Salvador e Senhor, ir tornar-se um cristo maduro, grande conhecedor da Bblia e exmio praticante dos ensinamentos do Mestre. Para

tornar-se um cristo forte, que no se deixa influenciar pelo mal e pelas heresias nem escandalizar-se, preciso amadurecer na f, percorrer o caminho proposto por Deus. Para alguns, esta caminhada longa. Para outros, mais curta. Os apstolos Pedro e Paulo compararam os cristos recm-convertidos aos bebs, que precisam alimentar-se com o leite, os rudimentos da Palavra, antes de poderem "digerir" coisas mais slidas, ensinamentos mais complexos (1Corntios 3.2; 1 Pedro 2.2). E sobre o crescimento espiritual dos cristos, o apstolo Paulo observou que: 1) Deus quem d o crescimento (1 Corntios 3.6); 2) que o crescimento ocorre quando fazemos parte da Igreja e estamos ligados Cabea desse corpo espiritual, que Cristo (Colossenses 2.19); 3) que o Senhor promove o crescimento de cada membro dando-lhes poder, sabedoria e discernimento sobre Sua Palavra, bem como dons a serem usados por cada um para a edificao uns dos outros e em prol da expanso do Reino de Deus na terra (Romanos 14.19; 1 Corntios 12; 14.12; 2 Corntios 10.8; Efsios 4.12,16). Mas por que devemos crescer espiritual-mente? E o que veremos a seguir.

Precisamos crescer espiritualmente Por que precisamos crescer na vida crist? Para que no fiquemos estagnados, presos nossa prpria ignorncia espiritual; para que no sejamos enganados por falsos profetas nem levados por ventos doutrinrios, desviando-nos da vontade de Deus para nossa vida e perdendo a salvao e a nossa herana em Cristo. Atente para as palavras do apstolo Pedro: Antes,

crescei na graa e conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 3.18). Por que o
apstolo disse que, antes de qualquer coisa, devemos crescer na graa e no conhecimento? Porque a graa e o conhecimento constituem o princpio para uma vida espiritualmente saudvel na presena de Deus. O que Pedro queria dizer que, se no crescermos na graa e no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo, seremos facilmente enganados pelas mentiras, falcias, sofismas dessa sociedade sem Deus e/ou pelas heresias ensinadas por falsos mestres e falsos profetas, sendo levados, mesmo que involuntariamente, ou a ignorar a verdade bblica ou a interpret-la de maneira incorreta, podendo perder nossa salvao e vida eterna.

Voc deseja crescer e amadurecer espiritualmente? Ento, prepare-se. Todo crescimento segue um curso natural e est sujeito a certas leis e alguns princpios. Caso contrrio, aparecem anomalias, defeitos, deformidades. Voc precisa estar ciente disso e estar disposto a passar por esse processo que o levar ao crescimento. Caso contrrio, ser um cristo medocre. Ento, qual o primeiro passo para o crescimento espiritual? Ter f. F, uma base para o crescimento espiritual Nenhum cristo capaz de crescer espiritualmente se no tiver f. Qual o real significado de f? A Palavra de Deus tem a melhor definio: A f o firme

fundamento das coisas que se esperam e a prova das coisas que se no vem (Hebreus 11.1). Quem
possui f espera e acredita que algo acontecer mesmo sem conseguir ver o menor sinal de que tal coisa ser concretizada. No pense que a f nasce no corao de algum da noite para o dia. Ela brota aos poucos, gradativamente. preciso que cada cristo deixe que Deus trabalhe em sua mente, a fim de ficar cheio de f. Por outro lado, tambm necessrio ao cristo fazer a sua parte. Em Romanos 10.17(NTLH),
O

apstolo

Paulo

esclareceu: A f vem por ouvir a mensagem, e a

mensagem vem por meio da pregao a respeito de Cristo. Em outras palavras, a f gerada pela
Palavra de Deus, lida ou ouvida. Logo, importante estarmos dispostos a estudar as Sagradas Escrituras, ouvir pregaes e participar dos cultos com o corao aberto para ouvir o Senhor. Na Bblia, encontramos vrios exemplos de homens e mulheres de f. J no se deixou levar pelas lutas nem pelas palavras de seus amigos e de sua esposa. Ele permaneceu firme na presena do Senhor mesmo enfrentando as piores adversidades. Ana, mulher de Elcana, no podia ter filhos, foi muito insultada por isso, mas clamou ao Deus vivo insistentemente at conseguir a sua bno, Samuel. E o que dizer do profeta Elias, que apenas avistando uma nuvem do tamanho da mo de um homem creu que cairia abundante chuva? Voc deseja crescimento espiritual? Espelhe-se nos exemplos desses homens e dessas mulheres. Cultive a f. Ore, jejue, leia a Palavra, participe dos cultos em sua igreja, consagre-se ao Senhor, pois sem f impossvel agradar a Deus (Hebreus 11.6). Isto significa que sem ela no conseguimos sequer aproximar-nos do Seu altar.

A f o que o cristo necessita para continuar em harmonia e comunho com Deus. Ela funciona como um escudo, uma proteo contra os dardos inflamados do diabo, em todas as nossas batalhas espirituais (Efsios 6.16), sustentando e ensinando-nos a esperar em todas as promessas divinas Em Romanos 1.17 (ARA), Paulo ressaltou: Visto que

a justia de Deus se revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f. No
entanto, para que nossa f seja alicerada e consigamos crescer na vida crist, precisamos conhecer o Senhor, pois no adianta ter f em algum ou em outra coisa; ter uma "f ilgica", sem base bblica; esta no funcionar. Conhecendo o Senhor Para realmente conhecermos uma pessoa necessrio conviver com ela, ter intimidade, conversar, saber dos gostos, o que pensa, como age. Com Deus, acontece o mesmo. S passamos a conhec-lo a partir do momento em que nos empenhamos em faz-lo. possvel perceber a sabedoria, a oniscincia e a onipotncia de Deus observando a criao (Romanos 1.20), mas, para conhecer melhor nosso Criador, precisamos estudar Sua Palavra, onde Ele revela quem , o que criou, as leis que estabeleceu, corno pensa,

age, o que planejou para o ser humano, como achegar-se diariamente, a Ele. Tambm importante dilogo e orar uma estabelecendo um

comunho mais profunda com Deus, observar a manifestao e interveno dele durante as adversidades e em nosso dia-a-dia. Paulo disse: Porquanto o que de Deus se pode

conhecer neles se manifesta, porque Deus lho manifestou (Romanos 1.19). S podemos conhecer
alguma coisa sobre o Senhor por meio daquilo que Ele vai revelando-nos gradualmente. E, claro, que nem tudo sobre Ele nos ser revelado aqui na terra; s o suficiente para compreendermos quem Ele , para o que nos criou, o que deseja de ns e o que planejou para nosso futuro. Mesmo que desejssemos conhecer tudo de Deus, no conseguiramos porque a nossa mente limitada, e a dele infinita. Assim como os cus so mais

altos do que a terra, os caminhos do Senhor e os


pensamentos dele so mais altos do que os nossos (Isaas 55.9). A despeito de no podermos saber tudo a respeito de Deus, como o amamos, queremos relacionar-nos pessoalmente com o Senhor, conhec-lo melhor e aprender os princpios que Ele estabeleceu para termos

uma vida abundante, bem como saber os planos gloriosos que Ele tem para cada um de ns e para Seu Reino. Atente para o conselho do profeta Osias (6.3):

Conheamos e prossigamos em conhecer o SENHOR: como a alva, ser a sua sada; e ele a ns vir como a chuva, como chuva serdia que rega a terra.
O cristo que deseja atingir a maturidade precisa crescer em graa e sabedoria, buscar a comunho com o Pai e ter novas experincias espirituais com o Senhor. Isso contribuir para o seu crescimento em todos os aspectos. Se voc deseja aprofundar seus conhecimentos sobre Deus, estude a Bblia e medite sobre as histrias e os princpios que so ressaltados. Meditar significa pensar cuidadosamente tirar sobre algo, cada analisar, ponto comparar, concluses sobre

ressaltado. Logo, no adianta fazer leitura dinmica. E necessrio aprofundar-se no estudo do texto sagrado, pesquisando o contexto bblico e histrico e os costumes dos povos citados. Paulo, por exemplo, constantemente estudava as Escrituras e fazia anotaes a respeito. Assim, em sua segunda carta a Timteo, o apstolo recomendou:

Quando vieres, traze a capa que deixei em Trade, em casa de Carpo, e os livros, principalmente os pergaminhos (2 Timteo 4.13). Paulo era um doutor
da lei, mas no se cansava de ler e meditar sobre a Palavra de Deus. Por isso, ele se tornou um cristo forte e maduro na f. Alm de aprofundar-se na Palavra de Deus, voc deve orar, falar com Deus. Assim, Ele lhe responder, revelando a vontade dele para a sua vida. Daniel tinha o hbito de orar trs vezes ao dia e de estudar a Lei e os escritos dos profetas de Israel. E o Senhor recompensou o esforo de Seu servo, revelando segredos do rei Nabucodonosor, sobre a sucesso dos reinos terrenos e sobre os planos do Criador para restaurar Israel e manifestar o Messias. Daniel teve vises e um anjo enviado por Deus revelou o significado delas, em resposta orao do profeta. Se voc buscar constantemente o Altssimo em orao, se estudar a Sua Palavra e esforar-se por viver de acordo com os estatutos dele, esteja certo de que o Senhor revelar mistrios grandiosos a voc e o far triunfar sobre as adversidades que se abatem sobre a sua vida. Ele o far crescer mais e mais, para atingir a estatura de varo perfeito, como Cristo. Afinal, como

lembrou

Paulo,

apenas

quando

formos

adultos

espiritualmente herdaremos tudo o que o Senhor tem para Seus filhos. isso que o apstolo afirmou em Glatas 4.1-5(NTLH):

Enquanto menor de idade, o filho que vai herdar a propriedade do pai tratado como escravo, mesmo sendo, de fato, o dono de tudo. Enquanto menor, h pessoas que tomam conta dele e cuidam dos seus negcios at o tempo marcado pelo pai. Assim tambm ns, antes de ficarmos adultos espiritualmente, fomos escravos dos poderes espirituais que dominam o mundo. Mas, quando chegou o tempo certo, Deus enviou o seu prprio Filho, que veio como filho de me humana e viveu debaixo da lei para libertar os que estavam debaixo da lei, a fim de que ns pudssemos nos tornar filhos de Deus.
No captulo seguinte, vamos ver as principais consequncias de termos o conhecimento necessrio sobre Deus e Sua Palavra.

Captulo 2- Os efeitos de conhecermos o Senhor


De acordo com o que revelado em Osias 4.6, somente uma coisa pode destruir o povo de Deus: a falta de conhecimento.

Como ser fiel at a morte a quem no se ama, no conhece o carter, as intenes nem os obje-tivos? Precisamos conhecer o Senhor a quem servimos. S assim, seremos realmente fiis a Ele e cumpriremos bem o Seu propsito para ns. Muitos cristos tm adquirido conhecimento superficial com relao ao Senhor. Por isso, so Ievados por doutrinas estranhas ao cristianismo bblico. So enganados por ensinamentos errados de falsos mestres e falsos profetas. No entanto, quando se aprofundam no estudo da Palavra, passam a ter uma f slida, consistente, e nada os pode deter. Conhecer o Senhor gera pelo menos trs coisas na vida do cristo: coragem, luz e graa. Como disse o salmista, a Palavra de Deus

lmpada para os nossos ps, e luz para o nosso caminho (Salmo 119.105). Ela impede que andemos no
escuro, por lugares perigosos, que nos levem queda. E a verdade que nos liberta, cura, salva, transforma. Ela nos proporciona sabedoria e discernimento, bem como tambm gera amor e f. Assim, medida que nos aprofundamos no conhecimento sobre Deus e sobre Sua Palavra, temos a certeza de que o Senhor est conosco, e adquirimos coragem para enfrentar as

adversidades da vida, lutando com as armas e as estratgias certas; ento somos vitoriosos. Temos f e intrepidez Aqueles que buscam a face do Criador, que meditam na Sua Palavra diariamente, seguem o exemplo de Estvo. Ele era cheio de f e de poder,

fazia prodgios e grandes sinais entre o povo (Atos


6.8). Em Atos 6.9-15 e 7.1-60, vemos a intrepidez e a sabedoria de Estvo quando ele relembra a origem e a trajetria da religio judaica at Cristo, confrontando a incredulidade e a negligncia dos lderes judeus que rejeitaram o Messias. Estvo obviamente era um profundo conhecedor das Escrituras. Por isso, mesmo diante das falsas acusaes e das ameaas de morte, ele continuou dando testemunho de Jesus Cristo. No momento em que era apedrejado, Estvo se ps de joelhos e rogou o mesmo que seu Mestre: Senhor, no lhes imputes

este pecado (Atos 7.60).


Esta atitude de Estvo foi o reflexo do seu conhecimento sobre o Deus a quem servia. Ele foi corajoso, fiel e misericordioso at os ltimos momentos de sua vida, apesar de sofrer perseguio e injustias pela causa do evangelho. Estvo teste-

munhou sobre Cristo com poder, autoridade, graa e sabedoria diante dos doutores da Lei. Somente aqueles que conhecem o Senhor conseguem ter essas atitudes! J a falta de conhecimento sobre quem Deus e como Ele age a favor de Seu povo gera medo e timidez, e isso impede a pessoa de avanar rumo a seus objetivos, pois faz escolhas cegamente e lemendo as consequncias e o fracasso. E isso at normal, pois as pessoas que no conhecem Deus e no tm uma aliana com Ele caminham na direo contrria vontade dele. No se preocupam em busc-lo e andar segundo a orientao de seu Criador, e em algum momento de sua vida sucumbem diante de crises existenciais, familiares e/ou econmicas. J os verdadeiros cristos, aqueles que sabem em quem tem crido, saem fortalecidos das tribulaes e conhecendo mais ao Senhor, como J. Somos imunizados contra as mentiras e heresias Alm de no termos luz, direo, f e coragem para seguirmos em frente, rumo aquilo que o Senhor tem para ns, se no conhecermos Deus e Sua Lei, corremos o risco de sermos enganados pelas mentiras, falcias e vs filosofias propagadas pelos incrdulos e pelas heresias disseminadas em nosso meio por falsos mestres e falsos profetas.

Heresia (do vocbulo grego hairesis) uma


deturpao de uma premissa ou doutrina original, convencionalmente aceita por um grupo religioso, de acordo com critrios textuais (exegticos, hermenuticos), culturais e/ou eclesisticos. A heresia geralmente causada por m interpretao intencional ou no-intencional de uma premissa; uma afirmativa contrria ao que foi definido pela Igreja em matria de f; o que a torna ofensiva quela religio. O termo heresia foi citado no Novo Testamento especialmente para designar as doutrinas falsas em relao aos ensinamentos de Cristo que estavam sendo disseminadas dentro da Igreja por falsos mestres (ver 1 Corntios 11.18,19; 2 Corntios 11.13; 1 Timteo 4.1; Hebreus 13.9; 2 Pedro 2.1; 1 Joo 4.1). Os hereges devem ser corrigidos, admoestados e disciplinados. E, se nem assim derem ouvidos, rejeitados (Tito 3.10). O prprio Salvador alertou que nos ltimos dias surgiriam muitos falsos mestres e falsos profetas, que enganariam muitos (Mateus 7.15; 24.11,24). Mesmo assim, vrios cristos no se previnem contra isso estudando a Bblia, frequentando a Escola Dominical e os cultos de doutrina. Por isso, no conseguem se firmar no evangelho nem aprofundar-se no conhecimento genuno da Palavra de Deus. Resultado:

esto sempre mudando de igreja e de doutrina, e acabam dando ouvidos a ensinamentos sem fundamento bblico, herticos e at anticristos. Entretanto, o cristo que se preocupa em crescer no conhecimento e na graa de Deus jamais ser enganado. Ele amadurece espiritualmente e no d ouvidos a bobagens filosficas nem teolgicas que comumente so difundidas por a; no levado por ventos de doutrinas nem destrudo como aqueles que edificaram a sua vida sobre a areia. Ele tem convico sobre sua f, que est firmada e arraigada em Cristo e em Seus ensinamentos. O apstolo Paulo exortou:

Rogo-vos, pois, eu, o prisioneiro no Senhor, que andeis de modo digno da vocao a que fostes chamados, com toda a humildade e mansido, com longanimidade, suportando-vos uns aos outros em amor, esforando-vos diligentemente por preservar a unidade do Esprito no vnculo da paz. At que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo, para que no mais sejamos como meninos, agitados de um lado para outro e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens,

pela astcia com que induzem ao erro. Mas, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo, de quem todo o corpo, bem ajustado e consolidado pelo auxlio de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor.
Efsios 4.1 -3;13-16 Atentemos para isso! Ficamos cheios da graa de Deus Outra consequncia de buscarmos o conhecimento de Deus ficarmos cheios da graa do Pai. O que graa? E o favor imerecido do Todo-poderoso; o amor do Senhor revelado em nossa vida por intermdio de Jesus Cristo. O termo graa, no grego karis, do qual deriva

caridade, designa o amor espontneo, benevolente,


imerecido do Criador para com os homens. E a expresso mxima da bondade de Deus; a revelao do evangelho por intermdio da pessoa bendita do nosso Senhor Jesus Cristo. Conhecer de fato o Altssimo a porta que nos permite ter acesso graa divina, que foi manifestada

por e em Jesus.

Atente para as palavras de Joo (1.1 7): Porque a lei

foi dada por Moiss; a graa e a verdade vieram por Jesus Cristo.
E pela graa de Deus que temos a promessa da salvao, porque pela graa [somos] salvos, por meio

da f; e isso no vem de [ns]; dom de Deus. No vem das obras, para que ningum se glorie.
Com a graa do Senhor em nossa vida, temos amor, somos mais flexveis com as pessoas, liberamos o perdo com mais facilidade, enxergamos com mais clareza as situaes e conseguimos ser mais perseverantes em nossa caminhada crist. No episdio narrado por Paulo em 2 Corntios 12, ele conta que, por trs vezes clamou a Deus, pedindo que retirasse um espinho de sua carne; um mensageiro de Satans enviado para esbofete-lo, a fim de que o apstolo no se gloriasse pelas vises e revelaes que recebera de Deus. E sabe qual foi a resposta do Senhor?

A minha graa te basta (2 Corntios 12.9a).


Com a graa do Criador, somos capazes de suportar as adversidades crendo que Ele est no controle e no nos desamparar. Enviar o socorro no tempo oportuno e nos far triunfar sobre as adversidades. Isso porque a graa do Senhor, o Seu

favor, basta, suficiente, para resolver qualquer problema. Temos mais intimidade com o Senhor Uma vez que nos percebemos dependentes da graa de Deus, automaticamente buscamos o Senhor, passamos a ter mais comunho com Ele e novas experincias espirituais, que nos permitem conhecer mais o Todo-poderoso e confiar nele. Logo, ter mais intimidade com Deus outro efeito de conhec-lo, seja pelo estudo da Palavra, seja pelas experincias com a graa do Senhor. Vejamos novamente o exemplo do apstolo Paulo. Antes de partir em suas viagens missionrias, o Esprito Santo revelou que o apstolo seria preso e passaria por muitas tribulaes (Atos 20.23). No entanto, mesmo assim, Paulo resolveu ir, pois sabia que aquele em quem cria era poderoso para guard-lo e abrir a porta da Palavra, a fim de que o evangelho fosse pregado e vidas fossem salvas por Cristo. Paulo teve experincias tremendas com o Senhor e pde animar outros irmos que passavam por adversidades, lembrando que: Em tudo somos atri-

bulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos (2 Corntios 4.8,9).

medida que aprofundamos nossa comunho com o Senhor, crescemos espiritualmente e vencemos os desafios ao longo dessa caminhada que nos faz subir degrau por degrau, de f em f, de glria em glria, levando-nos a patamares espirituais mais elevados, a fim de que reflitamos a glria do Senhor, pela ao do Esprito Santo em ns (2 Corntios 3.18). Assim, quanto mais crescemos espiritualmente, mais nos aproximamos de Deus e afastamo-nos do pecado, obtendo mais poder, autoridade espiritual e graa, para vencer a nossa natureza pecaminosa, o mundo e o diabo. Somos santificados Outra consequncia de conhecermos o Senhor e de aproximarmo-nos dele a santificao. As Sagradas Escrituras revelam a santidade de Deus e o Seu desejo de que Seus filhos se santifiquem (veja xodo 19.6; Levtico 11.44,45; 1 Pedro 1.15). E o escritor da Carta aos Hebreus (12.14) destacou: Segui

a paz com todos e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor.


Santificao significa separao, consagrao. Aquele que opta por um viver santo, pautado nos padres e princpios divinos, sempre escolhe fazer a vontade de Deus, estar no centro da Sua vontade.

Como se santificar? Os seguidores de Cristo so exortados a no se conformarem com os antigos padres de comportamento, modos de pensar, sentir, desejar e agir que tinham antes de conhecerem o Senhor:

Quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe pelas concupiscncias do engano, e vos renoveis no esprito do vosso sentido, e vos revistais do novo homem, que, segundo Deus, criado em verdadeira justia e santidade. Pelo que deixai a mentira e falai a verdade cada um com o seu prximo; porque somos membros uns dos outros. Irai-vos e no pequeis; no se ponha o sol sobre a vossa ira. No deis lugar ao diabo. Aquele que furtava no furte mais; antes, trabalhe, fazendo com as mos o que bom, para que tenha o que repartir com o que tiver necessidade. No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, mas s a que for boa para promover a edificao, para que d graa aos que a ouvem. E no entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual estais selados para o Dia da redeno. Toda amargura, e ira, e clera, e gritaria, e blasfmias, e toda malcia seja tirada de entre vs. Antes, sede uns para com os outros benignos, misericordiosos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus vos perdoou em Cristo.

Efsios 4.22-32 Buscar a santificao implica mudana de vida. No entanto, para isto no basta o desejo da pessoa em mudar. preciso a atuao do Esprito Santo para que, de fato, ocorra a transformao. No podemos tornar a ns mesmos santos, mas se desejamos a santidade e colocamos a nossa vontade direcionada aos propsitos do Criador, Ele nos far santos. Medite nas palavras do apstolo Paulo em 1 Tessalonicenses 4.7,8: Porque no nos chamou Deus

para a imundcia, mas para a santificao. Portanto, quem despreza isto no despreza ao homem, mas, sim, a Deus, que nos deu tambm o seu Esprito Santo.
Ao buscarmos a santidade e convidarmos o Esprito Santo para fazer Sua obra regeneradora em ns, Deus purifica-nos, guia-nos em Seus caminhos de justia e de santidade, fortalecendo-nos para enfrentarmos e vencermos a tentao de voltarmos s antigas prticas. Entregue sua vida nas mos do Senhor, que Ele o fortalecer para trilhar o caminho da santificao! Conquistamos poder e autoridade Quais as consequncias de conhecermos o Senhor, termos mais intimidade com Ele, experimentarmos Sua

graa e santificar-nos? Crescemos espiritualmente e recebemos mais poder e autoridade para triunfar sobre o mal e cumprir o propsito de Deus para nossa vida, porque o Esprito Santo passa a ter domnio sobre ns, dirigir-nos. A palavra autoridade, em grego exousia, significa direito irrestrito liberdade de ao. O Senhor delega autoridade aos cristos genunos para falar e agir em Seu nome, assim como revestiu tambm de poder os Seus profetas veterotestamentrios, para que instrussem os israelitas na Sua Lei e advertissem-nos quanto aos perigos de infringi-la. Em Atos 4.33, lemos: E os apstolos davam, com

grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa. A expresso grande poder em grego significa mega dunamis. E a palavra dunamis, da qual deriva
dinamite, denota excepcional, grandiosa capacidade, habilidade; um mega poder para completar ou concluir uma misso. Espiritualmente, tambm devemos estar revestidos dessa dunamis para combater o bom combate com o poder do Esprito Santo e guardar a f em nosso Senhor Jesus Cristo.

Paulo era um homem cheio da autoridade, da graa e da revelao do Senhor.

E Deus, pelas mos do apstolo Paulo, fazia maravilhas extraordinrias, de sorte que at os lenos e aventais se levavam do seu corpo aos enfermos, e as enfermidades eram curadas, e os espritos malignos saam. E alguns dos exorcistas judeus, ambulantes, tentavam invocar o nome do Senhor Jesus sobre os que tinham espritos malignos, dizendo: Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo prega. Os que faziam isto eram sete filhos de Ceva, judeu, principal dos sacerdotes. Respondendo, porm, o esprito maligno, disse: conheo a Jesus e bem sei quem Paulo; mas vs, quem sois?
Atos 19.11-15 Milagres extraordinrios eram operados por Deus pelas mos do apstolo Paulo. Os filhos do sacerdote Ceva presenciaram estes fatos e ficaram impressionados. Eles pensaram que poderiam realizar os mesmos milagres, usando o nome do Senhor. No entanto, foram envergonhados publicamente pelo endemoninhado que os agrediu e arrancou as roupas deles. Os demnios conhecem aqueles que tm e os que no tm a autoridade de Deus.

Assim como no somos salvos por nossos mritos, mas pela graa, o poder espiritual e a autoridade para falar e pregar em nome do Senhor delegada por Ele a quem se submete inteiramente ao Seu comando. Seja obediente a Deus, e ser revestido de poder e de autoridade para pregar o evangelho, testemunhar com a prpria vida sobre a obra de Cristo e levar muitas pessoas a buscarem o Senhor, conhec-lo e serem salvas por Ele. No prximo captulo, vamos falar sobre os tipos de cristo que existem na igreja, de acordo com o grau de desenvolvimento espiritual que cada um apresenta.

Captulo 3 - Os vrios tipos de cristo


Na igreja, no difcil perceber que h vrios tipos de cristo. H aqueles que possuem sede de Deus, buscam a graa e o conhecimento do Senhor, alm de discernimento espiritual. Outros ficam em cima do muro, mudando de postura conforme a situao. E tem ainda os que so uns bebs na f. Como dissemos, tempo de igreja infelizmente no garante maturidade espiritual a ningum. A maturidade depende das experincias que cada cristo tem com o Senhor, do conhecimento que possui sobre Deus e Sua vontade; e isto exige dedicao, consagrao e obedincia ao Senhor e Sua Palavra.

E exatamente por isso que vemos muitas pessoas na igreja sem nenhum conhecimento profundo da Palavra e sem uma real transformao de vida. Elas simplesmente esto ali cumprindo rituais, tradies religiosas, sem um envolvimento real com Cristo. Isto lamentvel! por isso que, na Bblia, so mencionados quatro tipos de cristo: os meninos, os fracos, os carnais e os fortes. Conhecendo algumas caractersticas de cada tipo, podemos identificar-nos e perceber que mudanas so necessrias para que nos tornemos cristos fortes, maduros e cheios do Esprito Santo. Os meninos na f Existem cristos que crescem na graa, porm negligenciam o seu conhecimento na Palavra. E o resultado que se tornam medrosos, supersticiosos e inconstantes. Estes so os cristos meninos. Se, por exemplo, a janela da casa deles fechada violentamente por causa da fora do vento, isto suficiente para pensarem que foi o demnio; ento gritam: "T amarrado!" Aqueles que ainda so meninos na f valorizam mais as experincias espirituais do que o conhecimento. Embora tenham muitos anos na igreja, continuam agindo como novos convertidos. No sabem

discernir o que fantasia e o que realidade, o que voz de Deus e o que voz do homem, o que poder do Altssimo e o que emoo, podendo ser enganados pela falta de conhecimento sobre o Senhor. Para evitar isso, em Efsios 4.14, o apstolo Paulo exortou: [Aperfeioemo-nos na f e no conhecimento de Cristo] Para que no sejamos mais meninos

inconstantes, levados em roda por todo vento de doutrina, pelo engano dos homens que, com astcia, enganam fraudulosamente.
Alm de medrosos e supersticiosos, os cristos meninos normalmente so inconstantes, instveis. Ora esto cheios de poder, ora esto fracos na f. Ora esto aquecidos com o fogo do Esprito Santo, ora esto frios. H momentos em que eles, no auge da espiritualidade, falam em lnguas, profetizam a vitria. No entanto, em outras ocasies esto deprimidos, desanimados. Por isso, tm dificuldade para progredir na f e ficam estagnados. Os meninos na f necessitam de ajuda para crescer. Precisam alimentar-se com o leite da Palavra, ou seja, com os ensinamentos elementares, para edificarem uma base slida para sua f; ento, conseguiro assimilar outras revelaes mais complexas. Foi

exatamente isso que o escritor da Carta aos Hebreus constatou:

...Vos fizestes negligentes para ouvir. Porque, devendo j ser mestres pelo tempo, ainda necessitais de que se vos torne a ensinar quais sejam os primeiros rudimentos das palavras de Deus; e vos haveis feito tais que necessitais de leite e no de slido mantimento. Porque qualquer que ainda se alimenta de leite no est experimentado na palavra da justia, porque menino.
Hebreus 5.11 -13 Note que o autor se dirigiu a pessoas que tinham um bom tempo na f. Elas deveriam ser mestras se verdadeiramente ouvissem os ensinamentos de Cristo e os colocassem em prtica. No entanto, ainda precisavam de leite, ou seja, careciam de compreender o bsico da doutrina. H quanto tempo voc est na igreja? Faz quantos anos que aceitou Jesus como Senhor e Salvador? Como tem se comportado tem diante das frustraes ou e adversidades? Seu conhecimento sobre o Senhor e Sua Palavra aumentado gradativamente est estagnado? Voc tem tido experincias com Deus ou

tem seguido Cristo com base nas experincias de outros? Tem participado ativamente na obra de Deus? Voc no quer ser um cristo menino? Estude a Palavra de Deus. Procure compreender e assimilar as doutrinas elementares. Frequente a escola bblica dominical. Leia a Bblia. Tenha amizade com cristos maduros que podem orient-lo e instru-lo. Cultive a f e obedea ao Senhor. Assim, voc crescer de f em f e de glria em glria, amadurecer e dar bons frutos, abenoando o Reino de Deus. Os fracos na f Assim como os cristos meninos, os fracos na f no tm um conhecimento profundo sobre Deus e Sua Palavra. Tm pouca conscincia sobre a vontade do Senhor. Assim, sua f instvel, eles ficam suscetveis de serem enganados por ventos de doutrinas estranhas ao evangelho e so emocional e psicologicamente frgeis; por qualquer besteira ficam escandalizados. Em 1 Corntios 8.7-10, Paulo mencionou algumas dessas caractersticas dos fracos na f: Nem em todos

h conhecimento; porque alguns at agora comem, no seu costume para com o dolo, coisas sacrificadas ao dolo; e a sua conscincia, sendo fraca, fica contaminada.

O cristo espiritualmente fraco muito vulnervel s investidas satnicas, devido sua falta de conhecimento sobre Deus e Sua Palavra e sua conscincia fraca, que se escandaliza facilmente e pode induzi-lo ao erro e ao pecado. Logo, o fraco na f no costuma praticar a Palavra de Deus, e a sua casa no resiste aos ventos, tempestade e chuva porque est edificada sobre a areia (ver Mateus 7.26-27). Uma das causas de a pessoa enfraquecer e adoecer na f ela continuar no pecado depois de ter tido um encontro com Cristo ou aprender Seus ensinamentos, mas no os praticar. Paulo fala sobre isso em 1 Corntios 11.28-30, quando ensina sobre a Ceia do Senhor:

Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim coma deste po, e beba deste clice. Porque o que come e bebe indignamente come e bebe para sua prpria condenao, no discernindo o corpo do Senhor. Por causa disso, h entre vs muitos fracos e doentes e muitos que dormem.
Apesar de toda dificuldade que os fracos na f apresentam, Paulo recomendou:

Vede que essa liberdade [em Cristo] no seja de alguma maneira escndalo para os fracos.
1 Corntios 8.9

Ora, quanto ao que est enfermo na f, recebei-o, no em contendas sobre dvidas. Quem s tu que julgas o servo alheio? Para seu prprio senhor ele est em p ou cai; mas estar firme, porque poderoso Deus para o firmar.
Romanos 14.1,3

Ns que somos fortes devemos suportar as fraquezas dos fracos e no agradar a ns mesmos.
Romanos 1 5.1 Se voc fraco na f, pea ao Senhor para fortalec-lo vida de com e Seu Esprito e na Palavra. Aprofunde-se no conhecimento bblico, tenha uma orao jejum, busque discernimento espiritual e sabedoria que somente o Pai pode proporcionar-lhe. Se voc forte, ajude os fracos, orando por eles, ajudando-os a caminhar e a fortalecer-se, suportando-os em amor e no lhes dando nenhum motivo de escndalo. Os carnais Paulo advertiu a Igreja em Corinto:

E eu, irmos, no vos pude falar como a espirituais, mas como a carnais, como a meninos em Cristo. Com leite vos criei e no com manjar, porque ainda no podeis, nem tampouco ainda agora podeis; porque

ainda sois carnais, pois, havendo entre vs inveja, contendas e dissenses, no sois, porventura, carnais e no andais segundo os homens?
1 Corntios 3.1-3 O apstolo chamou a ateno para a falta de crescimento espiritual daqueles irmos em Cristo que ainda nutriam inveja, contendas e dissenses entre eles; que revelavam no ter um profundo conhecimento sobre o Senhor; que ainda estavam sendo guiados pela carne, e no pelo Esprito. Paulo assinalou a diferena entre os cristos carnais e os espirituais:

Porque os que so segundo a carne inclinam-se para as coisas da carne; mas os que so segundo o Esprito, para as coisas do Esprito. Porque a inclinao da carne morte; mas a inclinao do Esprito vida e paz. Porquanto a inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no sujeita lei de Deus, nem, em verdade, o pode ser. Portanto, os que esto na carne no podem agradar a Deus.
Romanos 8.5-8 Os cristos carnais costumam racionalizar todas as coisas. Dificilmente crem nas experincias espirituais. Eles no conseguem emocional do discernir, por Para exemplo, o espiritual. eles, qualquer

manifestao espiritual [uma profecia, uma revelao, um milagre] "crendice". Eles costumam deixar-se dirigir apenas pelo seu prprio intelecto e fazer tudo para satisfazer sua carna-lidade. Esto habituados aos conceitos humanos e ao estilo de vida mundano, porque ainda no passaram por uma profunda mudana espiritual. Logo, representam um perigo para os cristos meninos e os fracos na f, podendo influenci-los e doutrin-los de acordo com suas concepes distorcidas do evangelho. Exatamente por isso, Paulo advertiu os cristos em Colossos:

Ningum vos domine a seu bel-prazer, com pretexto de humildade e culto dos anjos, metendo-se em coisas que no viu; estando debalde inchado na sua carnal compreenso, [...] as quais tm, na verdade, alguma aparncia de sabedoria, em devoo voluntria, humildade e em disciplina do corpo, mas no so de valor algum, seno para a satisfao da carne.
Colossenses 2.18,23 Os cristos carnais precisam reconhecer que confiam mais em si e em seu prprio intelecto do que no Senhor, dispondo-se a mudar de atitude. Precisam encher-se do conhecimento sobre Deus e a Palavra da

verdade. Necessitam submeter-se ao Esprito Santo, a fim de serem regenerados e guiados por Deus. S assim, sero cristos genunos e maduros espiritualmente. Os fortes na f O cristo forte na f est bem alicerado na Palavra do Senhor. Ele possui uma vida de comunho com Deus, pautada na orao e na Lei do Altssimo. Por isso, dificilmente influenciado pelo mal, deixa-se enganar por falsos ensinamentos ou fica escandalizados pelas fraquezas alheias. Ele sal e luz em sua casa, em seu trabalho, em seu local de estudo. Os cristos fortes no se deixam abater nem esmorecer diante das adversidades. Eles conseguem glorificar o Senhor em meio s tribulaes, pois conhecem de fato o Deus a quem servem. Sabem que o Criador est no controle de todas as coisas, que as tribulaes so necessrias para o crescimento espiritual, que o Todo-poderoso no desampara os Seus nem permite adversidades que no sejamos capazes de suportar. Eles sabem que o choro pode durar uma noite, mas a alegria vem ao amanhecer (Salmo 30.5). Tm certeza de que o Senhor prover o escape e a sada de que necessitam. Eles tm conscincia de que coisas ruins

acontecem na vida de qualquer pessoa, seja cristo ou no. Mas que o Senhor sustenta os justos. E, independente das circunstncias, os fortes na f servem a Deus de corao. Eles, como Paulo, so capazes de dizer: Sei estar abatido e sei tambm ter

abundncia; em toda a maneira e em todas as coisas, estou instrudo, tanto a ter fartura como a ter fome, tanto a ter abundncia como a padecer necessidade
(Filipenses 4.12). Outra caracterstica dos fortes na f no buscarem os seus prprios interesses. Pelo contrrio, eles so altrustas e promovem o bem-estar dos outros. Seu foco est em Jesus Cristo, o Autor e Consumador da nossa f (Hebreus 12.2). No buscam agradar a si mesmos (1 Corntios 10.24). Antes, esto dispostos a servir e a contribuir com amor para o engrandecimento do Reino de Deus neste mundo. Logo, no brigam por cargos na igreja. Alm disso, os fortes na f so maduros; ento, mesmo quando so ofendidos, mal interpretados ou injustiados, mesmo estando com a razo, costumam sofrer o dano, pedir perdo ao irmo que os ofendeu e buscar a reconciliao. Eles se humilham para no perder o irmo que fraco na f e para promover o amor e a justia, que so as bases do Reino de Deus.

Os fortes na f tm conscincia de que absolutamente nada os separa do amor de Deus que est em Cristo Jesus, como observou Paulo em Romanos 8. Vejamos, pois, no captulo seguinte, como tornar-se um cristo forte e maduro; quais so os fatores que contribuem para o nosso crescimento espiritual.

Captulo 4 Fatores que contribuem para o nosso crescimento espiritual


J destacamos que o crescimento espiritual gradual e que precisamos fazer a nossa parte para amadurecer na f. Tambm afirmamos que o Esprito Santo quem nos ajuda e guia no decorrer do processo, desde que estejamos dispostos a realizar a parte que nos cabe. Ento, agora, veremos quais so os fatores que contribuem para esse processo contnuo e gradativo espiritual. Ter o desejo de amadurecer espiritualmente Ningum pode desejar amadurecer espiritualmente por voc, nem mesmo o Senhor. Voc deve optar por ser maduro e buscar isso, sabendo que normalmente quem deseja algo, busca e trabalha para alcan-lo, de crescimento e ao amadurecimento

priorizando

suas

metas

fazendo

os

ajustes

necessrios para alcanar seus objetivos. Aquele que tem o desejo de amadurecer normalmente pensa: "Quero crescer, no quero ser um cristo medocre, menino, carnal nem fraco na f. Desejo ser um cristo maduro, forte, que d bons frutos". Pensar o primeiro passo para conquistar o que se almeja, pois o pensamento a semente da ao. Tudo comea no processo mental. Antes de fazermos algo, pensamos a respeito, visualizamos o que desejamos, estabelecemos prioridades e metas, analisamos os mtodos e os recursos que utilizaremos. Atente para o que Paulo recomendou acerca do modo de pensar do cristo:

Quanto ao mais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai.
Filipenses 4.8

Portanto, se j ressuscitastes com Cristo, buscai as coisas que so de cima, onde Cristo est assentado destra de Deus. Pensai nas coisas que so de cima e no nas que so da terra.
Colossenses 3.1,2

Os assuntos deste mundo so passageiros. Eles no contribuem para o nosso crescimento e amadurecimento espiritual, que o que precisamos priorizar na vida crist. Sendo assim, devemos buscar os interesses do Reino de Deus em primeiro lugar. Dessa forma, teremos comunho com o Senhor, conhecimento dos princpios que regem a vida, f e maturidade para enfrentar e vencer as adversidades, porque sabemos que a vitria vem por Cristo Jesus. Ter disposio para aprender Alm de ter o desejo de crescer, precisamos dispor-nos a aprender o que necessrio para o nosso crescimento e amadurecimento. Aprender significa tomar conhecimento de algo pelo estudo, pela observao ou pela experincia, assimilando e retendo as informaes que nos tornaro aptos para realizar um feito ou completar um processo. Sendo assim, tem de haver uma pr-disposio na pessoa para o aprendizado, sabendo que este um processo gradual, que se d dos nveis mais simples para os mais complexos. Logo, no adianta uma pessoa querer aprender sobre questes mais complexas se ainda no domina o bsico. preciso subir um degrau de cada vez.

Lamento quando consagram a pastor um nefito [um recm-convertido ao cristianismo]. Isso loucura! Como pode um novo convertido, que acabou de aceitar Jesus e precisa aprender a base doutrinria, subir no plpito para pregar e ensinar o evangelho? Da mesma forma, loucura um novo convertido entrar para um seminrio teolgico. Primeiro deve frequentar a igreja, participar assiduamente dos cultos e da escola dominical. Depois de um tempo, quando j conhecer bem a Bblia e Deus, quando tiver certa maturidade espiritual, a sim, deve ir para o seminrio. Se o novo convertido inverter a ordem, se for direto para um seminrio estudar teologia, no suportar os debates por causa da sua imaturidade espiritual. Seminrio no para alicerar a f de ningum. onde se debate questes mais complexas, confrontando o cristianismo a outras filosofias e religies; onde se ensina tcnicas de investigao textual (hermenutica, exegese), de pregao (homiltica) e de trato pastoral (aconselhamento) etc. A igreja o melhor lugar para aprendermos os ensinamentos da Palavra, o plano da salvao, as doutrinas bsicas do cristianismo, para ter experincias no Corpo de Cristo, comunho com os irmos e firmar-nos caminhos do Senhor. A escola dominical a

maior escola teolgica. Ela lana a base para o estudo da teologia. Em suma, quem deseja crescer na f precisa ter disposio para aprender. Voc pode entender de filosofia, arte, literatura, mas esses conhecimentos no o ajudaro a conhecer e entender o mundo espiritual. Precisa estudar a Palavra de Deus, entender os princpios espirituais. Se no, ou ser um cristo carnal, cheio de filosofias mundanas, ou ser um cristo menino, que baseia sua f apenas nas experincias msticas; que vive de "mistrio", "fogo", "poder", "movimento", mas no consegue desenvolver-se espiritualmente e fica refm de heresias e meninices. Buscar conhecimento na Palavra Ler a Palavra de Deus diariamente e refletir sobre os ensinamentos bblicos fundamental para o crescimento do cristo. Tambm importante ler livros e consultar dicionrios, enciclopdias e compndios teolgicos que o ajudem a entender as histrias, as doutrinas e os princpios bblicos, bem como a cultura e o contexto histrico dos textos do Antigo e do Novo Testamento. Paulo estudava as Escrituras, mas no deixava de aprofundar seus conhecimentos em outros escritos

teolgicos [targum, midrash] (ver 2 Timteo 4.13). O apstolo pesquisava a Palavra. No fazia uma simples leitura. Ele meditava, pensava, refletia e analisava. Assim como Paulo, devemos ter prazer na Lei do Senhor e na Sua Lei meditar de dia e de noite (Salmo 1.2). Busque conhecimento na Palavra e em bons livros para o seu crescimento espiritual. Pea ao Senhor que abra sua mente para que possa realmente entender a mensagem bblica e colocar em prtica os ensinamentos do Altssimo. Como resultado, voc ter maturidade espiritual e desfrutar de uma vida de bnos. Colocar em prtica os ensinamentos da Palavra Estudar a Palavra de Deus e meditar sobre ela importante. Mas no adianta aprender e no colocar em prtica o que aprendeu. De nada valer. Reflitamos nas palavras de Tiago:

E sede cumpridores da palavra e no somente ouvintes, enganando-vos com falsos discursos. Porque, se algum ouvinte da palavra e no cumpridor, semelhante ao varo que contempla ao espelho o seu rosto natural; porque se contempla a si mesmo, e foi-se, e logo se esqueceu de como era. Aquele, porm, que atenta bem para a lei perfeita da

liberdade e nisso persevera, no sendo ouvinte esquecido, mas fazedor da obra, este tal ser bem-aventurado no seu feito.
Tiago 1.22-25 Atentemos para o que Jesus ensinou em Mateus 7.24-27:

Todo aquele, pois, que escuta estas minhas palavras e as pratica, assemelh-lo-ei ao homem prudente, que edificou a sua casa sobre a rocha. E desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela casa, e no caiu, porque estava edificada sobre a rocha. E aquele que ouve estas minhas palavras e as no cumpre, compar-lo-ei ao homem insensato, que edificou a sua casa sobre a areia. E desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela casa, e caiu, e foi grande a sua queda.
A Palavra precisa ser praticada. No aja como o homem insensato. Coloque em prtica os ensinamentos bblicos. Ame e perdoe todas as pessoas, diga no ao pecado, evite at a aparncia do mal, congregue em uma igreja sria, d o dzimo de tudo o que recebe, oferte com amor, alegria e liberalidade, no seja rebelde nem insensato, obedea a Deus e ande

nos Seus caminhos. Ento, voc crescer e ver a diferena entre quem serve e quem no serve a Deus. Ter comunho e experincias com Deus Alm de conhecimento bblico, de extrema importncia que o cristo tenha comunho e experincias pessoais com Deus. A vivncia dos outros gratificante, edificante. Entretanto, a nossa fundamental e marcante, pois permite que renovemos diariamente o nosso compromisso pessoal com o Senhor. Ningum pode ter uma vida crist madura com base apenas na vivncia de terceiros! Deus o Deus do universo, de toda a terra, de Abrao, de Isaque, de Jac, da Igreja, dos nossos irmos, da nossa famlia. Mas Ele precisa ser o nosso Deus. Precisamos, individualmente, conhec-lo; ter intimidade com Ele. Experincias pessoais nos aproximam do Senhor, e consequentemente trazem bnos e vitrias! Daniel, por exemplo, foi posto a prova vrias vezes durante seu exlio na Babilnia. Ele estava longe de casa e de sua cultura. No havia sinagogas, templo nem reunies de orao. Mas seu conhecimento das Escrituras e suas experincias pessoais com o Senhor permitiram que ele no hesitasse em clamar a Deus, mesmo quando foi proibido de fazer qualquer petio

que no fosse ao rei (Daniel 6). Daniel sabia em quem cria! Conhecia o carter do Senhor! Abrao tambm conhecia o seu Deus; por isto, diante da grande prova de oferecer seu filho Isaque em sacrifcio, o patriarca de Israel no vacilou em obedecer ordem do Senhor, pois conhecia-o intimamente e confiava em Seu amor, Sua fidelidade e em Seu poder, crendo que Ele proveria o cordeiro para si (Gnesis 22.8) ou, se preciso fosse, ressuscitaria o filho da promessa (Hebreus 11.17-19). Aqueles que possuem experincias com o Criador, no ficam parados. Eles tm sede de Deus, f, discernimento espiritual; so cheios do conhecimento e da graa do Senhor. Ser assduo na igreja Estar com frequncia na casa de Deus faz parte do processo do crescimento espiritual, porque aqueles que esto sempre na igreja ouvem a Palavra do Senhor, que a fonte principal geradora da f. Paulo ensinou aos romanos: De sorte que a f

pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus (Rm 10.1


7). Os que no gostam de ouvir e meditar na Palavra no podem ser cheios de f. E quem no tem f dominado pela incredulidade. Logo, estar na casa de Deus fundamental para o processo de crescimento

cristo, para gerar f e firmar-se nos caminhos do Todo-poderoso. Ento, atente para as palavras do salmista: Uma

coisa pedi ao SENHOR e a buscarei: que possa morar na Casa do SENHOR todos os dias da minha vida, para contemplar a formosura do SENHOR e aprender no seu templo (Salmo 27.4). Seja assduo
na igreja! Ter amizade com cristos No existe cristo eremita [pessoas que vivem isoladas]. Fazemos parte do Corpo de Cristo. Assim como os rgos do corpo humano so vitais e separados do organismo no conseguem viver nem desempenhar as suas funes, nossa vida espiritual tambm fica comprometida se estivermos separados do Corpo de Cristo, a Igreja (1 Corntios 12.12,26). Um rgo fora do corpo humano apodrece. Da mesma forma, um cristo sem amizades no Corpo de Cristo adoece espiritualmente. Fica fraco na f, desanima e naufraga diante das tempestades. No se isole. Procure em sua igreja pessoas que tenham afinidades com voc, que sejam da sua faixa etria, que morem prximo a sua casa. Procure aproximar-se delas, conhec-las e cultivar uma amizade sincera.

Os amigos so muito importantes em nossa vida. Eles nos alegram e consolam. So nossos conselheiros e ajudadores. Como dito em Provrbios 1 7.1 7: Em

todo o tempo ama o amigo; e na angstia nasce o irmo.


Tenha amizades saudveis com seus irmos em Cristo! Trabalhar na obra de Deus O trabalho na obra de Deus tambm proporciona crescimento na vida do cristo. Por qu? Porque quem trabalha na seara do Mestre, busca mais o Senhor, o que contribui para que ele tenha mais comunho com o Todo-poderoso, mais f e a oportunidade de ter experincias profundas com o Altssimo e testemunhar milagres. Alm disso, o servio nos permite exercer a mordomia crist. Ao usarmos nossos dons, talentos e os recursos que Deus nos deu, passamos a ter mais conscincia do nosso papel como servos do Altssimo e de nossa funo no Corpo de Cristo. Temos visto muitos cristos tericos. Eles no tm vivncia do evangelho. No trabalham em nenhum setor da igreja. Desejam apenas ser servidos na casa de Deus, mas no querem servir. Muitos proclamam o evangelho, mas no o vivenciam. Usam o Senhor, mas

no o servem. Como crescer espiritualmente desse jeito? impossvel! Nada substitui o trabalho humano. Exatamente por isso, somos o principal instrumento na obra do Senhor. Trabalhe para Ele. Dedique parte do seu tempo, com amor e zelo, em algum projeto de sua igreja. Pense em como voc pode contribuir para o crescimento do Reino de Deus nesta terra. Se ainda no se identifica com nenhum ministrio, pea o Senhor que lhe mostre onde Ele deseja que voc o sirva. Deus deseja usar todos os Seus filhos em Sua obra. Mas preciso dispor-se para o servio cristo. Siga o conselho do apstolo Paulo: Portanto, meus

amados irmos, sede firmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho no vo no Senhor (1 Corntios
15.58). O Senhor tem um chamado para cada pessoa no Corpo de Cristo.

E ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores, querendo o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade

da f e ao conhecimento do Filho de Deus, a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo.


Efsios 4.11-13 No mais, continue ouvindo e estudando Senhor. Coopere com Deus para o seu crescimento e amadurecimento espiritual e o de outros irmos. Agora, ore ao Senhor: "Pai, desejo estar firme em Teus caminhos para que eu possa cumprir os propsitos que Tu tens para a minha vida. Gera em meu corao a vontade de ler a Tua Palavra e meditar nela dia e noite. D-me f, discernimento, disposio para estar em Tua casa e trabalhar em Tua obra. Ensina-me a ouvir a Tua voz e molda-me conforme o Teu querer. Perdoa os meus pecados e ajuda-me a prosseguir rumo eternidade quando nos veremos face a face. Em nome de Jesus, amm." a Palavra de Deus. Realize cultos domsticos, ore, jejue, congregue, trabalhe na obra do