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o Suicdio

,
Emile Durkheim
o Suicdio
Estudo de Sociologia
Prefcio
CARLOS HENRIQUE CARDIM
Traduo
MONICA STAHEL
Martins Fontes
So Paulo 2000
Esta obra foi publicada origina/mente em francs
com o titulo LE SUICIDE.
Copyright Livraria Martins Fontes Editora Lula.,
So Paulo, 1999. para a presente edio.
I' edio
fevereiro de 2000
Traduo
MONICA STAHEL
Reviso tcnica
Oswaldo Biato
Reviso grfica
Solange Martins
Ana Maria de Oliveira Mendes Barbosa
Produo grfica
Geraldo Alves
PaginaolFotolilos
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Dados Intemacionais de Catalogao na Publi<ao (CIP)
(Cimara BnNIeira do Livro, SP, Brasil)
Durkbeim. mile. 1858-1917.
O suicdio : estudo de sociologia I mile Durkheim ; traduo
Monica Stahel. - So Paulo: Martins Fontes, 2000. - (Coleo
tpicos)
Ttulo original: Le suicide.
Bibliografia.
ISBN 85-336-1105-6
1. Suicdio - Aspectos sociolgicos I. Ttulo. 11. Srie.
99-3662 CDD-394.8
ndices para catlogo sistemtico:
1. Suicdio: Aspectos sociolgicos: Costumes 394.8
Todos Os direitos para a lngua portuguesa reservados
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NDICE
Prefcio: Le suicide ou a possibilidade da socio-
logia .
Nota edio brasileira ..
Prefcio .
INTRODUO
I. Necessidade de constituir, por uma definio
objetiva, o objeto da pesquisa. Definio obje-
tiva do suicdio. Como ela evita as excluses
arbitrrias e as incluses enganadoras: elimina-
o dos suicdios de animais. Como ela marca
as relaes do suicdio com as formas comuns
da conduta .
11. Diferena entre o suicdio considerado nos in-
divduos e o suicdio como fenmeno coletivo.
A taxa social de suicdios; sua definio. Sua
constncia e sua especificidade superiores s
da mortalidade geral ..
XIX
XXXI
1
9
16
A taxa social de suicdios , portanto, um fen-
meno sui generis; ela que constitui o objeto des-
te estudo. Divises da obra .
Bibliografia geral .
LIVRO I
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
CAPTULO I
O SUICDIO E OS ESTADOS PSICOPTICOS
24
26
a influncia dessa condio individual sobre a taxa
de suicdios. Mtodo para determin-las: pesquisar
se a taxa de suicdios varia conforme a taxa da lou-
cura. Ausncia de qualquer relao entre a maneira
como variam esses dois fenmenos e os sexos, os
cultos, a idade, os pases, o grau de civilizao. O
que explica essa ausncia de relao: indetermina-
o dos efeitos que implica a neurastenia .
V. Haveria relaes mais diretas com a taxa de alcoo-
lismo? Comparao com a distribuio geogrfica
dos delitos de embriaguez, das loucuras alcoli-
cas, do consumo de lcool. Resultados negativos
dessa comparao .
46
61
Principais fatores extra-sociais suscetveis de ter in-
fluncia sobre a taxa social de suicdios: tendncias
individuais de uma generalidade suficiente, condi-
es do meio fisico.. 31
I. Teoria segundo a qual o suicdio seria apenas
conseqncia de uma loucura. Duas maneiras de
demonstr-la: I? o suicdio uma monomania sui
generis; 2? uma sndrome da loucura, que no se
encontra em outra parte 32
11. O suicdio uma monomania? A existncia das
monomanias j no admitida. Razes clnicas e
psicolgicas contrrias a essa hiptese 34
m. O suicdio um episdio especfico da loucura?
Reduo de todos os suicdios vesnicos a quatro
tipos. Existncia de suicdios racionais que no
entram nesses esquemas........................................ 38
IV. Mas o suicdio, sem ser produto da loucura, de-
penderia estreitamente da neurastenia? Razes pa-
ra acreditar que o neurastnico o tipo psicolgi-
co mais geral entre os suicidas. Resta determinar
CAPTULO 11
O SUICDIO E OS ESTADOS PSICOLGICOS
NORMAIS. A RAA. A HEREDITARIEDADE
I. Necessidade de definir a raa. S pode ser defini-
da como tipo hereditrio; mas ento a palavra as-
sume um sentido indeterminado. Da necessidade
de grande cautela.. 70
11. Trs grandes raas distinguidas por Morselli. Diver-
sidade muito grande da disposio para o suicdio
~ n t r os eslavos, os celto-romanos, as naes germ-
nicas. S os alemes tm propenso geralmente in-
tensa, mas eles a perdem fora da Alemanha.
Da pretensa relao entre o suicdio e a estatu-
ra: resultado de uma coincidncia......................... 74
m. A raa s pode ser um fator de suicdio se ele for
essencialmente hereditrio; insuficincia de pro-
vas favorveis a essa hereditariedade: I? A fre-
qncia r l t i ~ de casos imputveis heredita-
riedade desconhecida; 2? Possibilidade de uma
outra explicao; influncia da loucura e da imita-
o. Razes contrrias a essa hereditariedade espe-
cial: I? Por que o suicdio se transmitiria menos
mulher? 2? A maneira pela qual o suicdio evolui
com a idade inconcilivel com essa hiptese.. .... 85
CAPTULO III
O SUICDIO E OS FATORES CSMICOS
I. O clima no tem nenhuma influncia.. 102
lI. A temperatura. Variaes sazonais do suicdio; sua
generalidade. Como a escola italiana as explica
pela temperatura.................................................... 104
m. Concepo contestvel do suicdio que est na ba-
se dessa teoria. Exame dos fatos: a influncia dos
calores e dos frios anormais nada prova; ausncia
de relaes entre a taxa de suicdios e a tempera-
tura sazonal ou mensal; o suicdio raro em grande
nmero de pases quentes.
Hiptese segundo a qual os primeiros calores
que seriam nocivos. Inconcilivel: I? com a conti-
nuidade da curva dos suicdios ao subir e ao des-
cer; 2? com o fato de que os primeiros frios, que
deveriam ter o mesmo efeito, so inofensivos ...... 108
IV. Natureza das causas de que dependem essas va-
riaes. Paralelismo perfeito entre as variaes
mensais do suicdio e as do comprimento dos dias,
confirmado pelo fato de os suicdios
principalmente de dia. Razo desse paralelIsmo: .e
que, durante o dia, a vida social est em plena
vidade. Explicao confirmada pelo fato de o
cdio ser mximo nos dias e horas em que a atlvl-
dade social mxima. Como ela d conta das va-
riaes sazonais do suicdio; provas diversas.
As variaes mensais do suicdio dependem por-
tanto de causas sociais 117
CAPTULO IV
A IMITAO
A imitao um fenmeno de psicologia individual. Uti-
lidade de analisar se ela tem alguma influncia so-
bre a taxa social de suicdios 129
I. Diferena entre a imitao e vrios outros fen-
menos com os quais ela confundida. Definio
da imitao 130
lI. Numerosos casos em que os suicdios se transmi-
tem por contgio de indivduo para indivduo; dis-
tino entre os fatos de contgio e as epidemias.
Como o problema da influncia possvel da imita-
o sobre a taxa de suicdios permanece intacto.. 140
m. Essa influncia deve ser estudada atravs da distri-
buio geogrfica dos suicdios. Critrios segundo
os quais ela pode ser reconhecida. Aplicao desse
mtodo ao mapa dos suicdios franceses por distri-
to, ao mapa por comunas do Seine-et-Marne, ao
mapa da Europa em geraL Nenhum indcio visvel
da imitao na distribuio geogrfica.
Experincia a ser tentada: o suicdio cresce con-
forme o nmero de leitores de jornais? Razes
que inclinam opinio contrria :. 143
IV. Razo que faz com que a imitao no tenha efeI-
tos apreciveis sobre a taxa de suicdios: ela no
um fator original, mas s faz reforar a ao dos
outros fatores.
Conseqncia prtica dessa discusso: no h
razo para proibir a publicidade judicial.
Conseqncia terica: a imitao no tem a efi-
ccia social que lhe foi atribuda 157
11. A imunidade dos catlicos no est ligada sua
condio de minoria nos pases protestantes, mas
a seu menor individualismo religioso, conseqen-
temente integrao mais intensa da Igreja Cat-
lica. Como essa explicao se aplica aos judeus..... 183
LIVRO II
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
CAPTULO I
MTODO PARA DETERMIN-LOS
I. Utilidade que teria classificar morfologicamente
os tipos de suicdio para em seguida remontar a
suas causas; impossibilidade dessa classificao.
O nico mtodo praticvel consiste em classificar
os ~ u i i o s por suas causas. Por que ele mais
adequado do que qualquer outro a um estudo so-
ciolgico do suicdio ..
11. Como ter acesso a essas causas? As informaes
dadas pelas estatsticas sobre as razes presumidas
do suicdio: I? so suspeitas; 2? no levam ao conhe-
cimento das verdadeiras causas. O nico mtodo
eficaz analisar como a taxa de suicdios varia em
funo das diversas concomitantes sociais .
CAPTULO II
O SUICDIO EGOSTA
I. O suicdio e as religies. Agravamento geral devi-
do ao protestantismo; imunidade dos catlicos e
sobretudo dos judeus .
165
169
177
m. Verificao dessa explicao: I? a imunidade rela-
tiva da Inglaterra com relao aos outros pases pro-
testantes, ligada mais forte integrao da igreja
anglicana; 2? o individualismo religioso varia con-
forme o gosto pelo saber; ora, a) o gosto pelo saber
mais pronunciado entre os povos protestantes do
que entre os catlicos; b) o gosto pelo saber varia
conforme o suicdio todas as vezes que ele corres-
ponde a um avano do individualismo religioso. Co-
mo a exceo dos judeus confIrma a lei.................... 189
IV Conseqncias deste captulo: I? a cincia o re-
mdio para o mal que o avano dos suicdios sin-
tomatiza, mas no sua causa; 2? se a sociedade
religiosa preserva do suicdio, simplesmente por-
que ela uma sociedade fortemente integrada ..... 201
CAPTULO III
O SUICDIO EGOSTA (continuao)
I. Imunidade geral dos casados tal como foi calcula-
da por Bertillon. Inconvenientes do mtodo que ele
deve ter seguido. Necessidade de separar mais com-
pletamente a influncia da idade daquela do esta-
do civil. Quadros em que essa separao efetuada.
Leis que se depreendem deles.... 205
11. Explicao dessas leis. O coeficiente de preserva-
o dos casados no est ligado seleo matri-
moniaI. Provas: I? razes a priori; 2? razes de
fato: a) variaes do coeficiente nas diversas ida-
des; b) da imunidade diferente que desfrutam os
casados dos dois sexos.
Essa imunidade se deve ao casamento ou fa-
mlia? Razes contrrias primeira hiptese: I?
contraste entre a estabilidade da nupcialidade e os
avanos do suicdio; 2? fraca imunidade dos casa-
dos sem filhos; 3? agravamento nas mulheres
casadas sem filhos :.................... 218
111. A fraca imunidade de que desfrutam os homens
casados sem filhos deve-se .seleo conjugal?
Prova contrria inferida do agravamento das mu-
lheres casadas sem filhos. Como a persistncia
parcial desse coeficiente no vivo sem filhos se
explica sem se recorrer seleo conjugal. Teoria
geral da viuvez.... 230
IV. Qua% de recapitulao dos resultados preceden-
tes. E ao da famlia que se deve quase toda a
imunidade dos homens casados e toda a das mu-
lheres casadas. Ela cresce com a densidade da fa-
mlia, ou seja, com seu grau de integrao 241
V. O suicdio e as crises polticas nacionais. A regre-
sso que ele sofre ento real e geral. Ela se deve
ao fato de o grupo adquirir nessas crises maior in-
tegrao............................................... 249
VI. Concluso geral do captulo. Relao direta entre o
suicdio e o grau de integrao dos grupos sociais,
quaisquer que sejam eles. Causa dessa relao; por
que e em que condies a sociedade necessria ao
indivduo. Como, quando ela lhe falta, o suicdio se
desenvolve. Provas que confirmam essa explicao.
Constituio do suicdio egosta 257
CAPTULO IV
O SUICDIO ALTRUSTA
I. O suicdio nas sociedades inferiores: caractersti-
cas que o distinguem, opostas s do suicdio
egosta. Constituio do suicdio altrusta obriga-
trio. Outras formas desse tipo.. 270
11. O suicdio nos exrcitos europeus; generalidade
do agravamento resultante do servio militar. Ele
independente do celibato; do alcoolismo. No
se deve averso ao servio. Provas: I? ele cresce
com a durao do servio; 2? mais intenso entre
os voluntrios e os reengajados; 3? entre os ofi-
ciais e suboficiais do que entre os soldados rasos.
Deve-se ao esprito militar e ao estado de altrusmo
que ele implica. Provas: I? ele tanto mais forte
quanto menor a propenso dos povos ao suicdio
egosta; 2? mximo nas tropas de elite; 3? de-
cresce medida que o suicdio egosta se desen-
volve 285
111. Como os resultados obtidos justificam o mtodo
seguido.................. 300
CAPTULO V
O SUICDIO ANMICO
I. O suicdio aumenta com as crises econmicas.
Essa progresso se mantm nas crises de prospe-
ridade: exemplo da Prssia, da Itlia. As exposi-
es universais. O suicdio e a riqueza 303
11. Explicao dessa relao. O homem s pode vi-
ver se suas necessidades esto em harmonia com
seus meios; o que implica uma limitao destes
ltimos. a sociedade que os limita; como essa
influncia moderadora se exerce normalmente.
Como ela impedida pelas crises; da desregra-
mento, anomia, suicdios. Confirmao extrada
das relaes entre suicdio e riqueza.................... 311
11I. A anomia se encontra atualmente em estado cr-
nico no mundo econmico. Suicdios que resul-
tam disso. Constituio do suicdio anmico 323
IV. Suicdios devidos anomia conjugal. A viuvez. O
divrcio. Paralelismo entre divrcios e suicdios.
Ele se deve a uma constituio matrimonial que
age em sentido contrrio sobre os homens casados e
as mulheres casadas; provas que o conftrmam. Em
que consiste essa constituio matrimonial. O enfra-
quecimento da disciplina matrimonial que implica o
divrcio agrava a tendncia ao suicdio dos homens
diminui a das mulheres. Razo desse antagonismo:
Provas que confrrmam essa explicao.
Concepo do casamento que se depreende des-
se captulo 329
CAPTULO VI
FORMAS INDIVIDUAIS DOS DIFERENTES
TIPOS DE SUICDIOS
Utilidade e possibilidade de completar a classificao
etiolgica precedente com uma classificao mor-
folgica 355
I. Formas fundamentais assumidas pelas trs cor-
rentes suicidgenas concretizando-se nos indiv-
duos. Formas mistas resultantes da combinao
dessas formas fundamentais , 357
11. Deve-se incluir nessa classificao o instrumento
de morte escolhido? Essa escolha depende de cau-
sas sociais. Mas essas causas so independentes
das que determinam o suicdio. Elas no perten-
cem portanto a esta pesquisa.
,9uadro sinptico dos diferentes tipos de sui-
cldlO 372
LIVRO III
DO SUICDIO COMO FEN6MENO
SOCIAL EMGERAL
CAPTULO I
O ELEMENTO SOCIAL DO SUICDIO
I. Resultados do que precede. Ausncia de relaes
entre a taxa de suicdios e os fenmenos csmi-
cos ou biolgicos. Relaes definidas com os
fatos sociais. A taxa social corresponde portanto
a uma propenso coletiva da sociedade 381
11. A constncia e a individualidade dessa taxa no
podem ser explicadas de outra maneira. Teoria de
Qutelet para explic-las: o homem mdio. Re-
futao: a regularidade dos dados estatsticos se
repete at mesmo nos fatos que esto fora da m-
dia. Necessidade de admitir uma fora ou um grupo
de foras coletivas cuja intensidade seja expressa
pela taxa social de suicdios 385
11I. O que se deve entender por essa fora coletiva:
uma realidade exterior e superior ao indivduo. Ex-
posio e exame das objees a essa concepo:
I? Objeo segundo a qual um fato social s
pode se transmitir por tradicesinterindividuais.
Resposta: a taxa de suicdio no pode ser trans-
mitida assim.
2? Objeo segundo a qual o indivduo toda a
realidade da sociedade. Resposta: a) Como coisas
materiais, exteriores aos indivduos, so erigidas
em fatos sociais e nessa qualidade desempenham
um papel sui generis; b) Os fatos sociais que no
se objetivam sob essa forma transbordam cada
conscincia individual. Eles tm como substrato
o agregado formado pelas conscincias indivi-
duais reunidas em sociedade. Essa concepo no
tem nada de ontolgica.......................................... 394
IV. Aplicao dessas idias ao sucdio....................... 413
CAPTULO 11
RELAES DO SUICDIO COMOS OUTROS
FENMENOS SOCIAIS
Mtodo para determinar se o suicdio deve ser classifi-
cado entre os fatos morais ou imorais................... 421
I. Exposio histrica das disposies jurdicas ou
morais utilizadas nas diferentes sociedades relati-
vamente ao suicdio. Avano contnuo da repro-
vao de que ele objeto, salvo nas pocas de
decadncia. Razo de ser dessa reprovao; ela se
fundamenta mais do que nunca na constituio
normal das sociedades modernas 422
11. Relao do suicdio com as outras formas da imo-
ralidade. O suicdio e os atentados contra a pro-
priedade; ausncia de qualquer relao. O suic-
dio e o homicdio; teoria segundo a qual ambos
consistiriam em um mesmo estado orgnico-ps-
quico, mas dependeriam de condies sociais an-
tagnicas 438
111. Discusso da primeira parte da proposio. O se-
xo, a idade, a temperatura no agem da mesma
maneira sobre os dois fenmenos 443
IV. Discusso da segunda parte. Casos em que o an-
tagonismo no se verifica. Casos, mais numerosos,
em que ele se verifica. Explicao dessas contra-
dies aparentes: existncia de tipos diferentes de
suicdios, dos quais alguns excluem o homicdio
ao passo que outros dependem das mesmas con-
dies sociais. Natureza desses tipos; por que os
primeiros so atualmente mais numerosos que
os segundos.
Como o que precede esclarece a questo das re-
laes histricas entre o egosmo e o altrusmo.... 450
CAPTULO III
CONSEQNCIAS PRTICAS
I. A soluo do problema prtico varia conforme se
atribua situao atual do suicdio um carter
normal ou anormal. Como a questo se coloca ape-
sar da natureza imoral do suicdio. Razes para
acreditar que a existncia de uma taxa moderada
de suicdios nada tem de mrbido. Mas razes
para acreditar que a taxa atual entre os povos eu-
ropeus indcio de um estado patolgico............. 471
11. Meios propostos para conjurar o mal: I? medidas
repressivas. Quais seriam possveis. Por que s
podem ter uma eficcia restrita; 2? a educao. Ela
no pode reformar o estado moral da sociedade
porque no seu reflexo. Necessidade de atingir
as prprias causas das correntes suicidgenas;
pode-se todavia deixar de lado o suicdio altrus-
ta, cuja situao nada tem de anormal.
O remdio contra o suicdio egosta: tomar mais
consistentes os grupos que enquadram o indiv-
duo. Quais so os mais adequados a esse papel?
No a sociedade poltica, muito distante do in-
divduo; nem a sociedade religiosa, que s o so-
cializa retirando-lhe a liberdade de pensar; nem a
famlia, que tende a se reduzir ao par conjugal.
Os suicdios dos casados avanam tal como o dos
solteiros.................................................................. 484
111. Do grupo profissional. Por que ele o nico em
condies de preencher essa funo. O que deve se
tomar para'isso. Como pode constituir um meio
moral. Como pode conter assim o suicdio anmi-
co. Caso da anomia conjugal. Posio antinmica
do problema: o antagonismo dos sexos. Meios de
remedi-lo 495
IV. Concluso. A situao presente do suicdio in-
dcio de uma misria moral. O que se deve entender
por afeco moral da sociedade. Como a reforma
proposta reclamada pelo conjunto de nossa evo-
luo histrica. Desaparecimento de todos os gru-
pos sociais intermedirios entre o indivduo e o
Estado; necessidade de reconstitu-Ios. A descen-
tralizao profissional em oposio descentrali-
zao territorial; como ela a base necessria da
organizao social.
Importncia da questo do suicdio; sua solida-
riedade com os maiores problemas prticos da
atu,alidade 506
ndice das ilustraes...................................... 515
PREFCIO
Le suicide, ou a possibilidade da sociologia.
"The achievements of Durkheim place him in
the. top rank among the founders of a scientific
discipline... Only a very select few among the
figures in intelectual history have contributed
so crucially - at such significant juncture - to
the development of scientific culture."
TALCOTT PARSONS
1) A primeira aula de sociologia
Certa vez o professor Seymour Martin Lipset comen-
tou-me, ao falarmos sobre Durkheim, que "sempre utilizei Le
suicide na primeira aula dos cursos de sociologia que minis-
trava na Universidade da Califrnia, porque o melhor texto
para iniciar um estudante no estudo das cincias sociais".
Creio que a observao do autor do clssico Poltical Man
demonstra a permanncia de um livro fundamental e fundacio-
nal da sociologia. Le suicide uma obra de um trabalhador
incansvel, de um intelectual dedicado a um ideal cientfico e
moral, que foi mile Durkheim.
Almde demonstrar cabalmente a possibilidade e a neces-
sidade da sociologia que at ento estava muito contaminada
pela metafsica, pela psicologia e pela messianismo redento-
rista, Le suicide tambm trouxe um segundo aporte notvel,
qual seja a apresentao do conceito de anomia, que segun-
do Henri Mendras ''umdos raros conceitos verdadeiramente
centrais da cincia social contempornea".
xx
O SUICDIO PREFCIO XXI
2) Sntese biogrfica de Durkheim
mile Durkheimnasceu emEpinal (Frana), em 1858, e
faleceu em Paris em 1917. De famlia judia, seu pai e seus an-
cestrais foram rabinos de uma comunidade religiosa de pres-
tgio. Estudou na escola normal e seguiu cursos de E. Boutroux
e de Fustel de Coulanges, e nessa poca se familiarizou com
as obras de Saint-Simon, Comte e Renouvier. Professor de fi-
losofia, em 1882, ensinou nos liceus de Sens e de Saint Quen-
tino Aps uma viagem de estudos Alemanha, foi nomeado,
em 1887, professor da cadeira, criada para ele, de sociologia
(combinada com educao) - a primeira na Frana - na Fa-
culdade de Letras da Universidade' de Bordeaux. Defendeu
sua tese de doutorado, em 1893, intitulada De la division du
travail social, acompanhada, como era costwne ento, de uma
tese complementar redigida em latim sobre "La contribution
de Montesquieu la constitution de la science sociale". No-
meado professor de pedagogia na Universidade Sorbonne em
1902, tendo lecionado tambm sociologia.
Como um dos destacados fundadores da denominada
"escola francesa de Sociologia", que vai gravitar em tomo
dele, Durkheimcria, em 1896, a revista L'Anne Sociologique,
que congregou importante grupo de colaboradores como
Marcel Mauss (seu sobrinho), Clestin Bougl e Maurice
Halbwachs.
Foram os seguintes os principais livros de mile
Durkheim: De la division du travail social (1893), Le re-
gles de la mthode sociologique (1895), Le suicide (1897),
Lesformes lmentaires de la vie religieuse (1912)*, e L'vo-
*Traduo brasileira, Martins Fontes; Da diviso do trabalho social (1995),
As regras do mtodo sociolgico (1995), O suicdio (1999), Asformas elemen-
tares da vida religiosa (1996).
lution pdagogique en France (publicao pstwna, contendo
os cursos por ele proferidos emParis de 1902 a 1908).
No decorrer de sua vida, Durkheim envolveu-se emtrs
temas polticos: o caso Dreyfus, a Primeira Guerra Mundial
e a questo da sociologia aplicada educao.
A Grande Guerra de 1914-18 impactou-o fortemente
no s pela morte de seu filho em 1916, como tambm pelo
fato de metade do corpo discente da cole Normale de 1913
ter morrido nos campos de batalha at 1916. Esses aconteci-
mentos provavelmente influenciaram sua sade, e o fatal ata-
que cardaco que o vitimou no dia 15 de novembro de 1917,
quando tinha a idade de 59 anos.
O itinerrio intelectual de Durkheim, apesar de marcado,
fundamentalmente, por nomes da cultura francesa como Des-
cartes, Rousseau, Sant-Simon, Comte e Foustel de Coulanges,
que inclusive foi seu professor, denota tambm seu profun-
do interesse pelo empiricismo e utilitarismo britnico e pelo
idealismo alemo, em que colheu importantes conceitos que,
junto com elementos de seu background intelectual francs,
entraram na sntese que fez para a formulao das bases da so-
ciologia moderna.
3) Le suicide e a possibilidade da sociologia
'. O estudo sociolgico de mile Durkheim sobre o suicdio
foi publicado no ano de 1897, e teve como principal motivao
no somente estudar a especificidade de umfenmeno relevan-
te, mas tambm comprovar a prpria viabilidade de uma cin-
cia social. Registre-se, a propsito, que poca de sua publica-
o a sociologia, apesar de gozar de certo prestgio de moda,
no havia ainda alcanado umstatus acadmico indiscutvel.
O prprio Durkheim advertia no prlogo da obra que "se
espera muito" (da sociologia), mas que no entanto " preciso
XXII oSUICDIO PREFCIO
XXIII
confessar que os resultados obtidos no guardam relao com
a quantidade de trabalhos publicados, nem com o interesse em
continu-los. Sublinha a seguir que ''uma cincia avana quan-
do se descobrem leis que at aquele momento se ignoravam,
ou ao menos, quando novos fatos, ainda sem se chegar a uma
soluo que pode considerar-se definitiva, vm a modificar
o modo de se colocarem os problemas. Agora bem, existe in-
felizmente uma boa razo para que a sociologia no nos ofe-
rea esse espetculo, e que de .ordinrio no se propempro-
blemas determinados. No saiu ainda da etapa de construes
e das snteses filosficas".
Para superar esse impasse o mestre de Bordeaux indica
que "o socilogo, em vez de contentar-se com meditaes me-
tafisicas a propsito de coisas sociais, tome por objeto de suas
pesquisas grupos de fatos claramente circunscritos, que em
certo modo possamser assinalados como dedo, e dos quais se
possa dizer onde comeam e onde acabam, e que se concen-
tre, obstinadamente, a eles".
Foi justamente isso que Durkheim fez ao estudar um dos
fatos mais ntimos do comportamento humano - o suicdio -
e demonstrar, cientificamente com dados, que sobre ele pode
haver uma determinao social, externa ao indivduo. Demons-
trava assim a viabilidade da sociologia como cincia e sua ne-
cessidade para uma melhor compreenso das diferentes ma-
nifestaes da vda em sociedade. Em suas palavras no prefcio
de Le suicide: "Escolhemos o suicdio para esta publicao...
porque, como h poucos que sejam mais facilmente determi-
nveis, este nos pareceu um exemplo particularmente opor-
tuno... Dessa maneira conseguimos encontrar verdadeiras leis
que provam melhor do que qualquer argumentao dialtica
a possibilidade da sociologia."
No h melhor introduo a um novo estudante de socio-
logia do que a leitura desse clssico, porque tal texto evidencia
na prtica, mais do que ridas dissertaes, que mesmo na-
quele que o mais privado ato de um indivduo h a presen-
a da sociedade a que pertence, e da no somente a possibi-
lidade, mas tambm a necessidade da sociologia. Registre-se,
igualmente, que ao faz-lo Le suicide estimula vivamente o
intelecto de umjovemuniversitrio incentivando-o para o es-
tudo acadmico dos fenmenos sociais.
4) A obra Le suicide
Por que Durkheim se dedicou ao estudo do suicdio?
Alm das razes acima apontadas, Durkheim observa que o
estudo sociolgico do suicdio lhe daria oportunidade de apli-
car os princpios em Les regles de la sociologique.
As explicaes expostas em Le suicide seriam "foras reais,
que vivem e que operam e que pelo modo que determinam o
indivduo testemunham suficientemente que no dependem
dele", ainda que este esteja presente como "elemento na com-
binao que dessas foras resulta", essas "acabam por se im-
porem medida que vo se desenvolvendo".
Esse trao de realismo social emLe suicide foi ressaltado
por Christian Baudelot e por Roger Establet, que afirmam em
seu livro Durkheim et le suicide (Presses Universitaires de
France, Paris, 1994) que "raro nas cincias sociais os livros
que sobrevivem a seus autores ou s circunstncias histri-
motivaram a sua publicao". Na obra de Durkheim,
para os mencionados autores, Le suicide um"livro vivo" que
at hoje "desperta no leitor um interesse real pelo tema abor-
dado". "Dizer que um livro vivo no significa, no entanto,
que Durkheim tenha razo em todos os pontos de sua argu-
mentao". Os outros ttulos clssicos de Durkheim, apesar
da contribuio que deram ao estabelecimento e ao progres-
so da sociologia, seriam, no entender de Baudelot e de Establet,
textos para estudiosos do histria da disciplina.
XXIV OSUIciDIO
PREFAcIO XXV
Na perspectiva de realismo e atualidade acima indicada,
merece tambm ser lembrado que as hipteses de Durkheim
eram um verdadeiro diagnstico analtico "das causas do mal-
estar geral que sofrempresentemente as sociedades europias".
Nesse sentido, o estudo do tema do suicdio - manifestao
evidente de ruptura de laos sociais - alinhava-se diretamen-
te com a pergunta fundamental das indagaes sociolgicas de
Durkheim: quais so os laos sociais que unem os indivduos
entre si? Para melhor compreender a solidariedade h que se
estudar o seu oposto: a quebra total de vnculos. O enfoque de
um tema utilizando a contraposio sua negao possibilita
ver com mais clareza os contornos e as caractersticas da ques-
to em anlise, o objeto central das preocupaes. Thodule
Ribot, filsofo e psiclogo, estudado por Durkheim, sugeria
que explicar o patolgico ajuda a explicar o normal.
Registre-se, ainda, entre as motivaes de Le suicide que
a obra de Durkheim situa-se em uma tradio de estudos de
autores europeus sobre o tema que vinha desde o sculo XVIII,
e, tambm, o impacto nele produzido pelo suicdio de seu gran-
de amigo da Escola Normal Victor Honmay, que provavelmen-
te lhe provocou o interesse em explicar e entender as causas
desse fato social e psicolgico.
Ao reagir contra as "grandes teorias" de Comte, Durkheim
defendeu com nfase que os socilogos tm de focar a aten-
o em grupos, claramente definidos, de fatos sociais, e for-
mular hipteses especficas, empiricamente, comprovveis.
Em Le suicide, como sublinhou Nicholas S. Timasheff em
La teoria sociolgica. Su naturaleza y desarrollo (Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1966), Durkheim, "aceitando
a idia de Quetelet segundo a qual as tcnicas quantitativas
so teis e mesmo essenciais na cincia social, pesquisou cui-
dadosamente (e com notvel engenho estatstico para aquele
tempo) os ndices de suicdio em diferentes segmentos da po-
pulao europia. Emprega sua extensa anlise estatstica para
dois fins: primeiro para refutar as teorias que pretendem ex-
plicar as variaes no nmero de suicdios com base em fato-
res psicolgicos, biolgicos, 'raciais', genticos, climticos
ou geogrficos, tarefa em que teve bastante xito; e segundo,
para apoiar com provas empricas sua prpria explicao te-
rica da sociologia".
A principal hiptese que Durkheim demonstra em Le
suicide a de que a soma total de suicdios em uma dada so-
ciedade deve ser tratada como um fato que somente pode ser
explicado plenamente em termos sociolgicos, e no por mo-
tivaes pessoais dos atos de autodestruio; a unidade de
anlise a sociedade e no o indivduo.
Durkheim, em sua luta pela defesa da especificidade do
social, deu particular ateno, como bem demonstra Le sui-
cide, a um trabalho epistemolgico, destacando-se entre seus
aportes a proposio em prol da necessidade das teorias de
meio alcance. Durkheim foi pioneiro em assinalar que a cin-
cia da sociedade tem estado envolvida em amplas generali-
zaes e em vastas pesquisas histricas, e que com esses en-
foques levam somente a uma regresso cientfica. Conforme
escreveu T. B. Bootmore, "parece absurdo tentar a construo
de tais sistemas, quando ainda se dispem de to poucas ge-
neralizaes firmes em um nvel inferior".
5) A estrutura do texto de Le suicide
O sumrio de Le suicide est dividido emtrs livros, aps
a Introduo dedicada definio bsica do fenmeno em
estudo. No Livro I, intitulado "Os fatores extra-sociais"
Durkheim discute o tema sob os ngulos das explicaes po;
fatores psicopticos, hereditrios, climticos e de imitao e
conclui que tais explicaes pouco ou quase nada contribuem
para o entendimento do fenmeno do suicdio.
XXVI o SUICDIO PREFCIO
XXVII
No Livro 11, o mais importante da obra, Durkheim expe
a sua tipologia do suicdio segundo as suas causas. Distingue
trs grandes tipos:
a) suicdio egosta, que seria motivado por um isolamen-
to exagerado do indivduo com relao sociedade,
que o transforma em um "solitrio", um marginaliza-
do, que no possui laos suficientemente slidos de
solidariedade com o grupo social;
b) suicdio altrusta, que est noutro extremo, ou seja,
quando o ser humano est no mais desligado da so-
ciedade, mas ao contrrio est demasiadamente liga-
do a ela;
c) suicdio anmico - o mais significativo para os fins
de sua obra -, que vem da noo de anomia, a ausn-
cia de normas. O suicida por anomia aquele que no
soube aceitar os limites morais que a sociedade im-
pe; aquele que aspira a mais do que pode, que tem
demandas muito acima de suas possibilidades reais,
e cai, portanto, no desespero.
O Livro III intitula-se "Do suicdio como fenmeno so-
cial em geral" e Durkheim tece nele consideraes sobre o
tema vista de outros fenmenos sociais e sobre os remdios
contra os diferentes tipos de suicdio.
Como afirma Juan Carlos Portantiero (La sociologa c/-
sica: Durkheimy Weber, Editores de Amrica Latina, Buenos
Aires, 1997) "nos trs casos (da tipologia de Durkheimdo sui-
cdio) a relao entre indivduo e as normas que o levam ao
suicdio; tratam-se de fenmenos individuais que respondem
a causas sociais, a 'correntes suicidgenas' de distinto tipo que
esto presentes na sociedade. Assim sendo, esse ato extremo,
exasperado, de aparente individualismo que o suicdio pode
ser tema da sociologia".
6) O conceito de anomia: relevante contribuio de
Durkheim, mas pouco desenvolvida por ele
A outra contribuio significativa de Durkheim em Le
suicide foi a exposio do conceito de anomia, ao elaborar sua
tipologia do suicdio. Nessa importante passagem da obra,
ele assinala que o bem-estar ou a felicidade do indivduo so-
mente possvel se houver um equilbrio entre suas expecta-
tivas, suas exigncias e os meios socialmente acordados. Su-
blinha, a propsito, que esse desencontro entre necessidades
e meios verifica-se tanto em situaes de crises recessivas,
como, tambm, nas chamadas crises de prosperidade, sendo
que "a anomia , atualmente, um estado crnico no mundo
econmico".
Como bem destacou Steven Lukes, no ensaio Alienation
andAnomie, "a anomia- a patologia peculiar do homem mo-
derno industrial, 'santificada' tanto pela economia ortodoxa,
como pelos socialistas extremistas. A indstria 'emvez de ser
considerada como um ~ o para o logro de um fim que a trans-
cenda, tomou-se o fim supremo igualmente dos indivduos e
das sociedades' . A anomia aceita como algo normal, sendo
vista de fato como 'uma marca de distino moral', e ', per-
manentemente, repetido que faz parte da natureza humana
encontrar-se eternamente insatisfeita, de estar sempre avan-
ando, sem descanso ou parada, em direo a uma indefini-
da meta".
Dois destacados socilogos contemporneos - Robert
K. Merton e RalfDahrendorf- tm dedicado parte expressi-
va de suas reflexes a aprofundar e aplicar o conceito de
anomia, pioneiramente elaborado por mile Durkheim em
Lesuicide.
Para Merton, que recuperou o conceito de anomia na d-
cada de trinta e influenciou toda uma relevante linha de pes-
quisas, "a anomia concebida especialmente quando houver
XXVIII
OSU/CDIO
PREFCIO XXIX
uma aguda disjuno entre, de um lado, as normas, e, de ou-
tro, as capacidades socialmente estruturadas dos membros
do grupo emagirem de acordo com essas normas".
Dahrendorf, em certa ocasio, me disse que verificava
com perplexidade o fato de que "Durkheim tenha dedicado
to pouco de sua obra ao to importante conceito de anomia,
hoje de grande atualidade e utilidade, que ele havia pela pri-
meira vez exposto em Le suicide. Na viso dahrendorfiana,
a anomia ''uma condio social onde as normas reguladoras
do comportamento das pessoas perderam sua validade. Uma
garantia dessa validade consiste na fora presente e clara das
sanes. Onde prevalece a impunidade, a eficcia das normas
est em perigo. Nesse sentido, a o ~ descreve um estado de
coisas onde as violaes de normas no so punidas. Este um
estado de extrema incerteza, no qual ningum sabe qual com-
portamento esperar do outro, em determinadas situaes....
A anomia seria, ento, uma condio na qual tanto a eficcia
social como a moralidade cultural das normas tende a zero".
7) "Um golpe de espada na gua"
Na elaborao de Le suicide Durkheim, que poca vivia
em Bordeaux, contou coma colaborao tcnica de seu s,obri-
nho MarceI Mauss, que desde 1885 estudava emParis na Ecole
Pratique des Hautes tudes. Mauss, confo11?e mostra o vo-
lume de correspondncia recm-publicado - Emile Durkheim,
lettres Mareei Mauss (Presses Universitaires de France,
Paris, 1998) -, a pedido de seu tio, fez pesquisas bibliogrficas
sobre o tema, alm de realizar levantamento de dossiers de
suicdios na Frana, no Servio de Estatstica Judiciria, diri-
gido por Gabriel Tarde.
As cartas de Durkheim a Mauss revelam, tambm, as d-
vidas e o desnimo que lhe advieram aps a publicao de Le
suicide, assim expressos: "Tenho a impresso, fimdada ou no,
pouco importa, de que meu Suicdio ser como um golpe de
espada na gua. Sinto que se forma de novo a mesma resis-
tncia doutrinria que acreditava haver feito recuar um pou-
co. Recebi uma carta ridcula de Sorel; Bougl, que eu cria se
encaminhar para meu lado, continua a borboletear. A carta de
Simiand muito hermtica. Lapie parece mais decidido e
muito franco. Minha verdadeira ambio a de ver alguns jo-
vens de valor, como esses, no me seguir servilmente, mas
utilizar claramente meus resultados; a impresso contrria
fundada sobre os fatos precedentes me penosa. possvel
que eu exagere, e que esteja equivocado. O futuro decidir.
Digo-lhe de meu sentimento atual."
Apesar da observao de Anthony Giddens de que "pou-
cos pensadores tiveram como Durkheim a m sorte de ser,
persistentemente, to mal compreendido", pode-se afirmar
hoje que o autor de Le suicide foi excessivamente rigoroso
para consigo mesmo, pois sua obra est longe de ser "como
um golpe de espada na gua".
Durkheim foi decisivo para tornar possvel uma cincia
da sociedade. E nesse ponto vale lembrar o que salientou
Samir Amin ao afirmar que "a nica cincia possvel a da
sociedade, porque o fato social nico - no 'econmico',
ou 'poltico', ou 'ideolgico', etc. - ainda que o fato social
possa ser aproximado, at um certo ponto, sob um ngulo par-
ticular de cada uma das disciplinas universitrias (a economia,
a sociologia, a cincia poltica, etc.). Porm essa operao de
aproximao particulaI poder ser cientfica na medida em
que saiba medir seus limites e preparar o terreno para a cin-
cia social global."
Durkheimtinha exata conscincia de que se iniciava uma
nova etapa no conhecimento humano. Acreditava no potencial
das cincias sociais e indagava: "Que significava o desenvol-
vimento da sociologia? De onde provm o sentimento da ne-
:xxx
OSUIciDIO
cessidade de aplicar a reflexo s coisas sociais, se no do fato
de que nosso estado social anormal, de que a organizao
coletiva instvel e flutuante, de que j no funciona com a
autoridade do instinto, e isso o que exige a reflexo cient-
fica e sua extenso a uma nova ordem de coisas?". Essa per-
gunta nos toca fortemente, e mostra o valor presente da obra
de mile Durkheim.
CARLOS HENRIQUE CARDIM
Professor do Instituto de Cincia Poltica e Relaes
Internacionais da Universidade de Braslia-UnB.
NOTA EDIO BRASILEIRA
Le suicide foi publicado pela primeira vez em 1897 e
esta edio se baseia na de 1930, publicada por Presses Uni-
versitaires de France.
A presente traduo foi feita dentro dos critrios que
tmnorteado esta editora na publicao de "Clssicos". A uma
traduo que resultasse em um texto fluente - que no o
caso da escrita durkheimiana -, preferimos sempre o texto fiel,
a reproduo da escrita do autor. Nesta obra em particular,
em que a metodologia sociolgica se apresenta em estado
nascente, o critrio parece se impor com mais evidncia.
, As solues que visam "facilitar a leitura" trazem sem-
pre embutidas imprecises, incorrees e, sobretudo, uma in-
terpretao pessoal entre as muitas possveis. Certamente nos
meandros da escrita intrincada de Durkheim, que temos a pre-
tenso de aqui reproduzir, oferecer-se-o ao leitor muitos acha-
dos e a riqueza da busca pessoal. Caber assim aos leitores,
estudiosos, professores, buscar a sua compreenso com base
numa traduo que se pretende a mais fiel possvel. Esse
um direito do leitor e a opo da editora.
PREFCIO
H algum tempo a sociologia est na moda. A palavra,
pouco conhecida e quase rejeitada h uns dez anos, hoje
de uso corrente. As vocaes se multiplicam e h por parte
do pblico como que um preconceito favorvel nova cin-
cia. Espera-se muito dela. No entanto, devemos admitir que
os resultados obtidos no correspondem exatamente ao n-
mero de trabalhos publicados nem ao interesse em acompa-
nh-los. Reconhecemos os progressos de uma cincia pelo
fato de as questes de que ela trata j no permanecerem es-
tacionadas. Diz-se que ela avana quando so descobertas leis
que at ento eram ignoradas ou, pelo menos, quando fatos
novos, sem impor ainda uma soluo que se possa conside-
rar definitiva, vm modificar a maneira pela qual se colocam
os problemas. Ora, infelizmente h uma boa razo para que
a sociologia no nos oferea esse espetculo: que, no mais
das vezes, ela no se coloca problemas determinados. A so-
ciologia ainda no ultrapassou a era das construes e das
snteses filosficas. Em vez de assumir a tarefa de lanar luz
sobre uma parcela restrita do campo social, ela prefere bus-
car as brilhantes generalidades em que todas as questes so
2 o SUICDIO PREFCIO
3
levantadas sem que nenhuma seja expressamente tratada. Esse
mtodo permite enganar um pouco a curiosidade do pbli-
co, dando-lhe, como se diz, noes sobre todos os tipos de as-
suntos, mas no pode chegar a nada de objetivo. No com
exames sumrios e por meio de intuies rpidas que se po-
de chegar a descobrir as leis de uma realidade to complexa.
Sobretudo, generalizaes s vezes to amplas e to apres-
sadas no so suscetveis de nenhum tipo de prova. A nica
coisa que se pode fazer citar, ocasionalmente, alguns exem-
plos favorveis que ilustrem a hiptese proposta; mas uma
ilustrao no constitui demonstrao. Por outro lado, quando
se abrangem tantas coisas diversas, no se domina nenhuma
e quase s se podem empregar ~ m p o s fortuitos, sem que
se tenham nem mesmo os meios de critic-los. Assim, os li-
vros de pura sociologia tm pouca utilidade para quem
tenha por regra abordar apenas questes definidas, pois a
maioria deles no entram em nenhum mbito particular de
pequisas, alm de serem muito pobres em documentos de al-
guma autoridade.
Os que acreditam no futuro de nossa cincia devem empe-
nhar-se em acabar com esse estado de coisas. Se ele persis-
tisse, a sociologia logo voltaria a cair no antigo descrdito,
e sos inimigos da razo poderiam se alegrar com isso. Pois
para o esprito humano seria uma derrota se essa parte da rea-
lidade, a nica que at agora lhe resistiu, a nica tambm que
se lhe disputa com paixo, viesse a lhe escapar, nem que por
algum tempo. A precariedade dos resultados obtidos nada tem
de desencorajador. uma razo para fazer novos esforos,
no para abdicar. Uma cincia to recente tem o direito de er-
rar e de tatear, contanto que tome conscincia de seus erros
para evitar que se repitam. A sociologia, portanto, no deve
renunciar a nenhuma de suas ambies; por outro lado, se de-
seja responder s esperanas que se colocaram nela, deve as-
pirar a se tornar algo mais do que uma forma original da lite-
ratura filosfica. Que o socilogo, em vez de se comprazer
em meditaes metafisicas a propsito das coisas sociais,
tome como objetos de suas pesquisas grupos de fatos niti-
damente circunscritos, que possam, de certo modo, ser apon-
tados com o dedo, dos quais se possa dizer onde comeam e
onde terminam, e atenha-se firmemente a eles! Que ele te-
nha o cuidado de interrogar as disciplinas auxiliares - hist-
ria, etnografia, estatstica -, sem as quais a sociologia nada
pode fazer! Se h algo que ele deve temer, que, apesar de
tudo, suas informaes no tenham relao com a matria que
ele tenta abranger; pois, por maior que seja seu cuidado em
delimit-la, ela to rica e to diversa que contm como que
reservas inesgotveis de imprevisto. Mas no importa. Se o
socilogo proceder desse modo, mesmo que seus inventrios
de fatos sejam incompletos e suas frmulas muito restritas,
ele pelo menos ter feito um trabalho til a que o futuro da-
r continuidade. Pois concepes que tm alguma base obje-
tiva no dependem estritamente da personalidade de seu autor.
Elas tm algo de impessoal que faz com que outros possam
retom-las e continu-las; elas so suscetveis de transmisso.
Assim, uma certa seqncia tornou-se possvel no trabalho
cientfico, e essa continuidade a condio do progresso.
Foi dentro desse esprito que se concebeu a obra que ire-
mos ler. Se, entre os diferentes temas que tivemos ocasio de
eS\ldar durante nosso curso, escolhemos o suicdio para esta
publicao, foi porque, como h poucos que sejam mais fa-
cilmente determinveis, este nos pareceu um exemplo par-
ticularmente oportuno. Ainda assim foi necessrio um traba-
lho prvio para definir bem seus contornos. Mas tambm, em
compensao, quando nos concentramos dessa maneira, con-
seguimos encontrar verdadeiras leis que provam melhor do
que qualquer argumentao dialtica a possibilidade da socio-
logia. Veremos aquelas que esperamos ter demonstrado. Cer-
4
OSUIclD/O
PREFCIO 5
tamente, mais de uma vez devemos ter nos enganado, ultra-
passando em nossas indues os fatos observados. No entan-
. to, pelo menos cada proposio acompanhada de suas pro-
vas, as quais nos esforamos por multiplicar o mais possvel.
Sobretudo, empenhamo-nos em separar, a cada vez, o que
raciocnio e interpretao do que so os fatos interpretados.
O leitor, assim, ter condies de avaliar o que h de funda-
mento nas explicaes que lhe so submetidas, sem que nada
atrapalhe seu julgamento.
Por outro lado, apesar de restringirmos a pesquisa dessa
maneira, no impedimos necessariamente a viso de conjun-
to e as anlises gerais. Pelo contrrio, pensamos ter conseguido
estabelecer um certo nmero de proposies, concernentes ao
casamento, viuvez, famlia, sociedade religiosa, etc., que,
se no nos enganamos, so mais elucidativas do que as teorias
comuns dos moralistas sobre a natureza dessas condies ou
dessas instituies. De nosso estudo podem-se at extrair al-
gumas indicaes sobre as causas do mal-estar geral de que
sofrem atualmente as sociedades europias e sobre os rem-
dios que podem atenu-lo. Pois no de acreditar que um es-
tado geral s possa ser explicado com ajuda de generalidades.
Ele pode estar ligado a causas definidas, que s sero alcan-
adas se tivermos o cuidado de estud-las atravs das mani-
festaes, no menos definidas, que as exprimem. Ora, o sui-
cdio, na situao em que se encontra hoje, justamente uma
das formas pelas quais se traduz a doena coletiva de que so-
fremos; por isso ele nos ajudar a compreend-la.
Enfim, sero encontrados ao longo desta obra, mas de
uma forma concreta e aplicada, os principais problemas de me-
todologia que colocamos e examinamos mais especialmente
em outro livro!. Entre essas questes, at h uma qual o que
I. Les regles de la mthode sociologique, Paris, F. Alcan, 1895.
se segue traz uma contribuio por demais importante para
que no a destaquemos desde j para o leitor.
O mtodo sociolgico, tal como o empregamos, baseia-se
inteiramente no princpio fundamental de que os fatos so-
ciais devem ser estudados como coisas, ou seja, como reali-
dades exteriores ao indivduo. No h preceito que nos tenha
sido mais contestado; no h outro, no entanto, que seja mais
fundamental. Pois, enfim, para que a sociologia seja possvel,
preciso antes de mais nada que ela tenha um objeto, e que
esse objeto seja s dela. preciso que ela tenha uma reali-
dade a conhecer, e que essa realidade no caiba a outras cin-
cias. Mas, se no h nada de real fora das conscincias parti-
culares, ela desaparece por falta de uma matria que lhe seja
prpria. O nico objeto ao qual se pode, ento, aplicar a obser-
vao so os estados mentais do indivduo, uma vez que no
existe nada mais do que isso. E tratar deles cabe psicolo-
gia. Desse ponto de vista, de fato, tudo o que h de substan-
cial no casamento, por exemplo, ou na famlia, ou na religio,
so as necessidades individuais s quais se supe que essas
instituies respondam: o amor paterno, o amor filial, a
inclinao sexual, o que se chamou de instinto religioso, etc.
Quanto s prprias instituies, com suas formas histricas,
to variadas e complexas, elas se tomam insignificantes e de
pouco interesse. Expresso superficial e contingente das pro-
priedades gerais da natureza individual, elas so apenas um
aspecto desta ltima e no requerem uma investigao espe-
cial. Sem dvida, ocasionalmente pode ser curioso investigar
como esses sentimentos eternos da humanidade se traduziram
exteriormente nas diferentes pocas da histria; mas, como
todas essas tradues so imperfeitas, no se pode dar muita
importncia a elas. De certo modo, at convm afast-las pa-
ra poder alcanar melhor o texto original do qual provm to-
do o sentido delas e que elas deturpam. Assim, sob pretexto
de assentar a cincia sobre alicerces mais slidos fundando-a
6 O SUICDIO
PREFACIO
7
E.D.
na constituio psicolgica do indivduo, ela desviada do
nico objeto que lhe cabe. No se percebe que no pode ha-
ver sociologia se no h sociedades, e que no h socieda-
des se s existem indivduos. Essa concepo, alis, no a
menor das causas que provocam na sociologia o gosto pelas
generalidades vagas. Como poderia haver uma preocupao
em exprimir as formas concretas da vida social se s se reco-
nhecesse nela uma existncia de emprstimo?
Ora, parece-nos dificil que, de cada pgina deste livro, por
assim dizer, no se extraia, ao contrrio, a impresso de que o
indivduo dominado por uma realidade moral que o ultrapas-
sa: a realidade coletiva. Ao vermos que cada povo temuma
taxa de suicdios que lhe pessoal, que essa taxa mais cons-
tante do que a da moralidade gerai, que, se ela evolui, segun-
do um coeficiente de acelerao prprio a cada sociedade, que
as variaes pelas quais ela passa nos diferentes momentos do
dia, do ms, do ano no fazem mais do que reproduzir o ritmo
da vida social; ao constatarmos que o casamento, o divrcio, a
famlia, a sociedade religiosa, o exrcito, etc., a afetam segundo
leis definidas das quais algumas podem at ser expressas sob
forma numrica, renunciaremos a ver nesses estados e nessas
instituies arranjos ideolgicos sem virtudes e sem eficcia.
Mas sentiremos que so foras reais, vivas e atuantes, que, pela
maneira como determinam o indivduo, comprovam que no
dependem dele; pelo menos, se ele entra como elemento na
combinao de que elas resultam, elas se impem a ele medi-
da que se formam. Nessas condies, compreenderemos me-
lhor como a sociologia pode e deve ser objetiva, uma vez que
tem diante de si realidades to defmidas e to resistentes quan-
to aquelas de que trata o psiclogo ou o bilog02.
2. No entanto, mostraremos que essa maneira de ver, longe de excluir
toda a liberdade, aparece como nico meio de concili-la com o determinis-
mo revelado pelos dados da ,estatstica.
Resta-nos saldar uma dvida de reconhecimento dirigin-
do aqui nossos agradecimentos a dois ex-alunos: o sr. Ferrand,
professor da cole Primaire Suprieure de Bordeaux, e o sr.
Mareei Mauss, titular de filosofia, pela dedicao comque nos
assessoraram e pelos servios que nos prestaram. Foi o pri-
meiro que preparou todos os mapas contidos neste livro; gra-
as ao segundo nos foi possvel reunir os elementos necess-
rios elaborao dos quadros XXI e XXII, cuja importncia
veremos adiante. Para isso foi necessrio fazer um levantamen-
to dos dossis de cerca de 26.000 suicidas, classificando-os
separadamente por idade, sexo, estado civil, presena ou au-
sncia de filhos. O sr. Mauss fez esse trabalho sozinho.
Esses quadros foram elaborados coma ajuda de documen-
tos do Ministrio da Justia, mas que no aparecem nos rela-
trios anuais. Eles foram gentilmente colocados nossa dispo-
sio pelo sr. Tarde, chefe do servio de estatstica judiciria.
Expressamos a ele toda a nossa gratido.
INTRODUO
I
Como a palavra suicdio ressurge constantemente no
decorrer das conversas, poder-se-ia acreditar que todos co-
nhecessem seu sentido e que fosse suprfluo defini-lo. Mas,
na realidade, as palavras da lngua usual, tal como os con-
ceitos que elas exprimem, so sempre ambguas, e o cientis-
ta que as empregasse tal qual as recebe do uso e sem as sub-
meter a maior elaborao estaria exposto s mais graves
confuses. No s sua compreenso to pouco circunscri-
ta que varia de um caso para outro, conforme as necessida-
des do discurso, como tambm, uma vez que a classificao
de que so produto no procede de uma anlise metdica,
mas apenas traduz as impresses confusas das pessoas,
constantemente acontece que categorias de fatos muito dis-
paratados sejam reunidas indistintamente sob uma mesma
rubrica, ou que realidades de mesma natureza recebam no-
mes diferentes. Se, portanto, nos deixarmos guiar pela acep-
o geralmente aceita, correremos o risco de distinguir o
que deve ser confundido ou de confundir o que deve ser dis-
tinguido, de ignorar assim o verdadeiro parentesco das coi-
10 OSUICDIO
INTRODUO
11
sas e, conseqentemente, de nos enganarmos sobre sua na-
tureza. S se explica comparando. Uma investigao cient-
fica, portanto, s poder chegar a seu fim se se referir a
fatos comparveis, e ter tanto maior possibilidade de xito
quanto maior for a certeza de que reuniu todos os que pu-
dessem ser eficazmente comparados. Mas essas afinidades
naturais dos seres no podero ser alcanadas com alguma
segurana por um exame superficial como aquele de que
resultou a terminologia vulgar; por conseguinte, o cientista
no pode tomar como objetos de suas pesquisas os grupos
de fatos j constitudos aos quais correspondem as palavras
da lngua corrente. obrigado a constituir os grupos que de-
seja estudar, a fim de lhes dar a homogeneidade e a especi-
ficidade que lhes so necessrias para poderem ser tratados
cientificamente. assim que o botnico, quando fala de flo-
res e de frutos, o zologo, quando fala de peixes ou de inse-
tos, tomam esses diversos termos em sentidos que tiveram
de estabelecer previamente.
Nossa primeira tarefa deve ser, ento, determinar a or-
dem dos fatos que nos propomos estudar sob o nome de sui-
cdios. Para isso, iremos buscar saber se, entre os diferentes
tipos de mortes, h alguns que tm em comum caractersti-
cas bastante objetivas para poderem ser reconhecidos por
qualquer observador de conscincia, bastante especiais para
no serem encontrados em outra parte, mas, ao mesmo tem-
po, bastante vizinhos daqueles que geralmente se colocam
sob o nome de suicdios, para que possamos, sem violentar
o uso, conservar esta mesma expresso. Se os houver, reu-
niremos sob essa denominao todos os fatos, sem exceo,
que apresentarem essas caractersticas distintivas, e isso sem
nos preocupar se a classe formada dessa maneira no in-
cluir todos os casos que comumente so chamados assim
ou, ao contrrio, incluir os que estamos habituados a cha-
mar diferentemente.
Pois o importante no exprimir com um pouco de
preciso a noo que a mdia das inteligncias formou do
suicdio, mas constituir uma categora de objetos que, po-
dendo ser rotulada sem inconveniente sob essa rubrica, seja
no entanto objetivamente fundamentada, isto , correspon-
da a uma natureza determinada de coisas.
Ora, entre as diversas espcies de mortes, h as que
apresentam a caracterstica particular de serem feito da pr-
pria vtima, de resultarem de um ato cujo paciente o autor;
e, por outro lado, certo que essa mesma caracterstica se
encontra na prpria base da idia que comumente se tem do
suicdio. Pouco importa, alis, a natureza intrnseca dos
atos que produzem esse resultado. Embora, em geral, o sui-
cdio seja representado como uma ao positiva e violenta
que implica um certo emprego de fora muscular, pode acon-
tecer que uma atitude puramente negativa ou uma simples
absteno tenham a mesma conseqncia. A pessoa tanto se
mata recusando-se a comer como destruindo-se a ferro e
fogo. Nem mesmo necessrio que o ato emanado do pa-
ciente tenha sido o antecedente imediato da morte para que
ela possa ser considerada seu efeito; a relao de causalida-
de pode ser indireta, e nem por isso o fenmeno muda de
natureza. O iconoclasta que, para conquistar os louros do
martrio, comete um crime de lesa-majestade que ele sabe
ser Gapital e morre pelas mos do carrasco autor de seu
prprio fim tanto quanto se ele mesmo tivesse desferido o
golpe mortal; pelo menos, no h como classificar como
gneros diferentes essas duas variedades de mortes volunt-
rias, pois entre elas s h diferenas quanto aos detalhes
materiais da execuo. Chegamos portanto a uma primeira
formulao: chama-se suicdio toda morte que resulta me-
diata ou imediatamente de um ato positivo ou negativo, rea-
lizado pela prpria vtima.
12 O SUICDIO INTRODUO 13
Mas essa definio incompleta; no faz a distino
entre duas espcieis de mortes muito diferentes. No pode-
ramos incluir numa mesma classe e tratar da mesma ma-
neira a morte do alucinado que se joga de uma janela alta
por acreditar que ela se encontra no mesmo nvel do cho e
a do homem, so de esprito, que se atinge sabendo o que
est fazendo. At mesmo, num certo sentido, h muito pou-
cos desfechos mortais que no sejam conseqncia prxima
ou distante de algum procedimento do paciente. As causas
de morte situam-se fora de ns muito mais do que em ns e
s nos atingem se nos aventuramos em sua esfera de ao.
Diremos que s h suicdio quando o ato de que a mor-
te resulta realizado pela vtima tendo em vista esse resul-
tado? Que s se mata verdadeiramente quem quer se matar
e que o suicdio um homicdio intencional de si mesmo?
No entanto, em primeiro lugar, isso seria definir o suicdio
por uma caracterstica que, sejam quais forem seu interesse
e sua importncia, teria pelo menos o defeito de no ser
facilmente reconhecvel, uma vez que no fcil de obser-
var. Como saber qual o mbil que determinou o agente e se,
quando tomou sua resoluo, era a prpria morte que ele
queria ou se tinha algum outro objetivo? A inteno algo
muito ntimo para poder ser apreendida de fora, a no ser por
aproximaes grosseiras. Ela se furta at mesmo observa-
o interior. Quantas vezes nos enganamos a respeito das
verdadeiras razes que nos fazem agir! Constantemente,
explicamos por paixes generosas ou consideraes eleva-
das procedimentos que nos foram inspirados por sentimen-
tos mesquinhos ou por cega irreflexo.
Por outro lado, de maneira geral, um ato no pode ser
definido pelo fim perseguido pelo agente, pois um mesmo
sistema de movimentos, sem alterar sua natureza, pode se
ajustar a muitos fins diferentes. E, com efeito, se apenas
houvesse suicdio quando houvesse inteno de se matar,
seria preciso recusar essa denominao para fatos que, ape-
sar das aparentes dessemelhanas, so, no fundo, idnticos
aos que todo o mundo chama assim, e que no podem ser
chamados de outra maneira a no ser que se deixe o termo
cair na inutilidade. O soldado que corre ao encontro de uma
morte certa para salvar seu regimento no quer morrer, no
entanto no ele autor de sua prpria morte da mesma
maneira que o industrial ou o comerciante que se matam
para escapar vergonha da falncia? O mesmo se pode
dizer do mrtir que morre por sua f, da me que se sacrifi-
ca pelo filho, etc. Seja a morte simplesmente aceita como
uma condio lamentvel, mas inevitvel, segundo o objeti-
vo da pessoa, seja ela expressamente desejada e buscada
por si mesma, o indivduo, tanto num caso como no outro,
renuncia existncia, e as diferentes maneiras de renunciar
a ela s podem ser variedades de uma mesma classe. H
entre elas demasiadas semelhanas fundamentais para que
no sejam reunidas sob a mesma expresso genrica, o que
no significa que em seguida no se possam distinguir
espcies dentro do gnero assim constitudo. Sem dvida,
vulgarmente, o suicdio , antes de tudo, o ato de desespero
de um homem que no faz mais questo de viver. Mas, na
realidade, porque ainda est ligada vida no momento em
que a deixa, nem por isso a pessoa se abstm de abandon-la;
e, entre todos os atos pelos quais um ser vivo abandona
assim seu bem considerado o mais precioso de todQs, h ~
ractersticas comuns que so evidentemente essenciais. Ao
contrrio, a diversidade dos mbeis que tenham ditado essas
resolues s pode dar origem a diferenas secundrias.
Quando, portanto, o empenho leva ao sacrificio certo da
vida, cientificamente um suicdio; veremos mais tarde de
que tipo.
O que h de comum a todas as formas possveis dessa
renncia suprema o ato que a consagra ser realizado com
14 OSUIclDIO
INTRODUO 15
conhecimento de causa; a vtima, no momento de agir, sa-
ber o que deve resultar de sua conduta, seja qual for a razo
que a tenha levado a se conduzir assim. Todos os fatos de
morte que apresentam essa particularidade caracterstica
distinguem-se nitidamente de todos os outros em que o pa-
ciente ou no o agente de seu prprio falecimento, ou
apenas o agente inconsciente. Eles se distinguem por uma
caracterstica fcil de reconhecer, pois no um problema
insolvel saber se o indivduo conhecia previamente ou no
as conseqncias naturais de sua ao. Formam, portanto,
um grupo definido, homogneo, discemvel de qualquer
outro e que, conseqentemente, deve ser designado por uma
palavra especial. A palavra suicdio lhe convm e no h
por que criar outra; pois a grande generalidade dos fatos que
comumente chamamos assim faz parte dele. Dizemos pois
definitivamente: Chama-se suicdio todo caso de morte que
resulta direta ou indiretamente de um ato, positivo ou nega-
tivo, realizado pela prpria vtima e que ela sabia que pro-
duziria esse resultado. A tentativa o ato assim definido
mas interrompido antes que dele resulte a morte.
Essa definio suficiente para excluir de nossa pes-
quisa tudo o que conceme aos suicdios de animais. Com
efeito, o que sabemos da inteligncia animal no nos permi-
te atribuir aos animais uma representao antecipada de sua
morte nem, sobretudo, dos meios capazes de produzi-la. H
alguns, verdade, que se recusam a entrar num local em
que outros tenham sido mortos; dir-se-ia que pressentem
sua sorte. Na realidade, no entanto, o cheiro do sangue basta
para determinar esse movimento instintivo de recuo. Todos
os casos um pouco autnticos que so citados e em que se
pretende ver suicdios propriamente ditos podem ser expli-
cados de maneira completamente diferente. Se o escorpio
irritado perfura a si mesmo com seu dardo (o que, alis, no
seguro), provavelmente em virtude de uma reao auto-
mtica e irrefletida. A energia motora, provocada por seu es-
tado de irritao, descarrega-se como pode, ao acaso; s ve-
zes o animal pode ser sua vtima, sem que se possa dizer
que ele se tenha representado previamente a conseqncia
de seu movimento. Inversamente, se h casos de ces que se
recusaram a se alimentar quando perderam o dono, porque
a tristeza em que mergulharam suprimiu mecanicamente
seu apetite; pode ter resultado a morte, mas sem que ela
tenha sido prevista. Nem o jejum, nesse caso, nem o feri-
mento, no outro, foram empregados como meios cujo efeito
era conhecido. As caractersticas distintivas do suicdio, tal
como as definimos, esto ausentes. Por isso, doravante ire-
mos nos ocupar apenas do suicdio humano!.
Mas essa definio no tem apenas a vantagem de pre-
venir as aproximaes enganosas ou as excluses arbitr-
rias; ela nos d j agora uma idia do lugar que os suicdios
ocupam no conjunto da vida moral. Mostra-nos, com efeito,
que eles no constituem, como se poderia acreditar, um
grupo totalmente parte, uma classe isolada de fenmenos
monstruosos, sem relao com os outros modos de condu-
ta, mas, ao contrrio, que esto ligados a eles por uma srie
contnua de intermedirios. So apenas a forma exagerada
de prticas usuais. Com efeito, h, digamos, suicdio quan-
do a vtima, no momento em que comete o ato que deve dar
fima seus dias, sabe com toda a certeza o que normalmen-
te deve resultar dele. Mas essa certeza pode ser mais forte
1. Resta um pequeno nmero de casos que no poderiam ser explicados
dessa maneira, mas que so mais do que suspeitos. o caso da observao, re-
latada por Aristteles, de um cavalo que, ao descobrir que o tinham feito co-
brir sua me, sem que ele percebesse e depois de se ter recusado vrias vezes,
teria se precipitado intencionalmente do alto de um rochedo (Hist. dos anim.,
IX, 47). Os criadores garantem que o cavalo no de modo algum refratrio
ao incesto. Ver, sobre toda essa questo, WESCOTT, Suicide, pp. 174-9.
16 OSUIciDIO
INTRODUO 17
ou menos forte. Atenuando-a com algumas dvidas, ter-se-
um fato novo, que j no suicdio, mas seu parente pr-
ximo, uma vez que entre eles existem apenas diferenas de
grau. Um homem que se expe cientemente pelo outro, mas
sem que um desfecho mortal seja certo, sem dvida no
um suicida, mesmo que venha a sucumbir, tal como o im-
prudente que joga intencionalmente com a morte ao mesmo
tempo que tenta evit-la, ou o aptico que, no se apegando
intensamente a nada, no se d ao trabalho de cuidar de sua
sade e a compromete por sua negligncia. E, no entanto,
essas diferentes maneiras de agir no se distinguem dos sui-
cdios propriamente ditos. Procedem de estados de esprito
anlogos, pois acarretam riscos mortais que no so ignora-
dos pelo agente, e a perspectiva desses riscos no o detm;
a nica diferena que as possibilidades de morte so me-
nores. Assim, no sem algum fundamento que se diz cor-
rentemente, a respeito do cientista que se exauriu em vig-
lias, que ele se matou. Todos esses fatos constituem, pois,
uma espcie de suicdios embrionrios, e, se no de bom
mtodo confundi-los com o suicdio completo e desenvolvi-
do, tambm no se deve perder de vista as relaes de pa-
rentesco que eles mantm com este ltimo. Pois ele aparece
sob um aspecto totalmente diferente, uma vez que se reco-
nhece que est ligado sem soluo de continuidade aos atos
de corageme de devoo, por um lado, e, por outro, aos atos de
imprudncia e de simples negligncia. Veremos a seguir a uti-
lidade dessas aproximaes.
11
Mas o fato assim definido interessar ao socilogo?
Uma vez que o suicdio um ato do indivduo que afeta
apenas o indivduo, parece que deve depender exclusiva-
mente de fatores individuais e que pertence, conseqentemen-
te, unicamente ao domnio da psicologia. Com efeito, pelo
temperamento do suicida, por seu carter, por seus antece-
dentes, pelos acontecimentos de sua histria privada que ge-
ralmente se explica sua resoluo.
No nos cabe buscar, por enquanto, em que medida e
em que condies legtimo estudar assim os suicdios, mas
o certo que eles podem ser considerados sob um aspecto
totalmente diferente. De fato, se, em vez de enxerg-los ape-
nas como acontecimentos particulares, isolados uns dos ou-
tros e cada um exigindo um exame parte, considerarmos o
conjunto dos suicdios cometidos numa determinada socie-
dade durante uma determinada unidade de tempo, constata-
remos que o total assim obtido no uma simples soma de
unidades independentes, uma coleo, mas que constitui
por si mesmo um fato novo e sui generis, que tem sua uni-
dade e sua individualidade, por conseguinte sua natureza
prpria, e que, alm do mais, essa natureza eminentemen-
te social. Com efeito, para uma mesma sociedade, desde que
a observao no abranja um perodo por demais extenso,
esse nmero quase invarivel, como prova o quadro I (ver
p. 18). que, de um ano para o seguinte, as circunstncias
em meio s quais se desenvolve a vida dos povos permane-
cem sensivelmente as mesmas. s vezes se produzem va-
riaes mais importantes, mas so absolutamente excepcio-
nais. Pode-se observar, alis, que so sempre contemporneas
de alguma crise que afeta temporariamente a situao sociaF.
Assim, em 1848 uma baixa brusca ocorreu em todos os Es-
tados europeus.
Se considerarmos um intervalo de tempo mais longo,
constataremos mudanas mais graves. Mas ento elas se tor-
2. Colocamos entre parnteses os nmeros que se referem a esses anos
excepcionais.
18 OSUfCDIO
INTRODUO 19
QUADRO I
Constncia do suicdio nos principais pases da Europa
(nmeros absolutos)
Anos Frana Prssia Ingla- Sax- Baviera Dina-
terra nia marca
1841 ....... 2.814 1.630 290 337
1842 ....... 2.866 1.598 318 317
1843 ....... 3.020 1.720 420 301
1844 ....... 2.973 1.575 335 244 285
1845 ....... 3.082 1.700 338 250 290
1846 ....... 3.102 1.707 373 220 376
1847 ....... (3.647) (1.852) 377 217 345
1848 ....... (3.301) (1.649) 398 215 (305)
1849 ....... 3.583 (1.527) (328) (189) 337
1850 ....... 3.596 1.736 390 250 340
1851 ....... 3.598 1.809 402 260 401
1852 ....... 3.676 2.073 530 226 426
1853 ....... 3.415 1.942 431 263 419
1854 ....... 3.700 2.198 547 318 363
1855 ....... 3.810 2.351 568 307 399
1856 ....... 4.189 2.377 550 318 426
1857 ....... 3.967 2.038 1.349 485 286 427
1858 ....... 3.903 2.126 1.275 491 329 457
1859 ....... 3.899 2.146 1.248 507 387 451
1860 ....... 4.050 2.105 1.365 548 339 468
1861 ....... 4.454 2.185 1.347 (643)
1862 ....... 4.770 2.112 1.317 557
1863 ....... 4.613 2.374 1.315 643
1864 ....... 4.521 2.203 1.340 (545) 411
1865 ....... 4.946 2.361 1.392 619 451
1866 ....... 5.119 2.485 1.329 704 410 443
1867 ....... 5.011 3.625 1.316 752 471 469
1868 ....... (5.547) 3.658 1.508 800 453 498
1869 ....... 5.114 3.544 1.588 710 425 462
1870 ....... 3.270 1.554 486
1871 ....... 3.135 1.495
1872 ....... 3.467 1.514
nam crnicas; atestam portanto, simplesmente, que as carac-
tersticas constitucionais da sociedade sofreram, no mesmo
momento, profundas modificaes. interessante notar que
elas no se produzem com a extrema lentido que lhe atri-
buram numerosos observadores; so ao mesmo tempo brus-
cas e progressivas. Subitamente, depois de uma srie de anos
em que os nmeros oscilaram entre limites muito prximos,
manifesta-se uma elevao que, aps hesitaes em senti-
dos contrrios, se afirma, se acentua e, finalmente, se fixa.
que toda ruptura do equilbrio social, quando ec10de re-
pentinamente, sempre leva tempo para produzir todas as suas
conseqncias. A evoluo do suicdio compe-se assim
de ondas de movimento, distintas e sucessivas, que ocorrem
por mpetos, desenvolvendo-se durante um tempo, depois se
detendo, para em seguida recomear. Podemos ver no qua-
dro precedente que uma dessas ondas se formou quase em
toda a Europa logo aps os acontecimentos de 1848, ou seja,
por volta dos anos 1850-53, conforme os pases; uma outra
comeou na Alemanha depois da guerra de 1866, na Frana
um pouco antes, por volta de 1860, na poca que marca o
apogeu do governo imperial, na Inglaterra por volta de 1868,
ou seja, depois da revoluo comercial determinada ento
pelos tratados comerciais. Talvez deva-se mesma causa o
novo recrudescimento constatado em nosso pas em 1865.
Enfim, depois da guerra de 1870, iniciou-se um novo avano
que dura at hoje e que mais ou menos geral na Europa
3
.
Cada sociedade tem, portanto, em cada momento de sua
histria, uma disposio definida para o suicdio. Mede-se a
intensidade relativa dessa disposio tomando a razo entre
o nmero total global de mortes voluntrias e a populao
3. No quadro, representamos alternadamente em caracteres comuns ou
em itlico as sries de nmeros que representam essas diferentes ondas de
movimento, a fIm de tornar concretamente perceptvel a individualidade de cada
uma delas.
20 OSUICDIO INTRODUO 21
de todas as idades e todos os sexos. Chamaremos esse dado
numrico de taxa de mortalidade-suicdio prpria socie-
dade considerada. Ele calculado, geralmente, com relao
a um milho de habitantes ou a cem mil.
No apenas essa taxa constante durante longos pero-
dos de tempo como sua invariabilidade at maior do que a
dos principais fenmenos demogrficos. A mortalidade
geral, principalmente, varia muito mais freqentemente de
um ano para outro, e as variaes que ela sofre so muito mais
importantes. Para confirm-lo, basta comparar, ao longo de
vrios perodos, a maneira pela qual evoluem os dois fen-
menos. Foi o que fizemos no quadro 11 (ver p. 21). Para fa-
cilitar a comparao, tanto para as mortes como para os sui-
cdios expressamos as taxas de cada ano em funo da taxa
mdia do perodo, reduzida a 100. As diferenas de um ano
para outro ou os desvios com relao taxa mdia toma-
ram-se assim comparveis nas duas colunas. Ora, dessa com-
parao resulta que, em cada perodo, a amplitude das va-
riaes muito mais considervel para a mortalidade geral
do que para os suicdios; ela , em mdia, duas vezes maior.
Apenas, a diferena mnima entre dois anos consecutivos
sensivelmente de mesma importncia emuma parte e na outra
durante os dois ltimos perodos. S que esse mnimo uma
exceo na coluna das mortes, ao passo que, ao contrrio,
as variaes anuais dos suicdios apenas se afastam dele
excepcionalmente. Podemos perceb-lo comparando as di-
ferenas mdias
4

verdade que, quando comparamos, no mais os anos


sucessivos de um mesmo perodo, mas as mdias de pero-
dos diferentes, as variaes que observamos nas taxas de mor-
4. WAGNERj hava comparado dessa maneira a mortalidade e a nup-
cialidade (Die Gesetzmiissigkeit, etc., p. 87).
QUADRO 11
Variaes comparadas da taxa de mortalidade-suicdio
e da taxa de mortalidade geral
Suicidios
Mortes
Suicidios
Mortes Mortes
por por
Suicidios
por
Periodo por
1.000
Periodo por
1.000
Periodo por
1.000
184146 100.000
habi
184955 100.000
habi
185660 100.000
habi
habitantes
tantes
habitantes
tantes
habitantes
tantes
A- Nmeros absolutos
1841 8,2 23,2 1849
10,0 27,3 1856 11,6 23,1
1842 8,3 24,0 1850
10,1 21,4 1857 10,9 23,7
1843 8,7 23,1 1851 10,0 22,3 1858 10,7 24,1
1844 8,5 22,1 1852
10,5 22,5 1859 11,1 26,8
1845 8,8 21,2 1853
9,4 22,0 1860 11,9 21,4
1846 8,7 23,2 1854 10,2 27,4
-- --
1855

25,9
----
Mdias 8,5 22,8 Mdias
10,1 24,1 Mdias 11,2 23,8
B- Taxa de cada ano expressa em/uno da mdia reduzida a 100
1841 .... 96 101,7 1849 .... 98,9 113,2 1856 .... 103,5 97
1842 .... 97 105,2 1850 .... 100 88,7 1857 .... 97,3 99,3
1843 .... 102 101,3 1851 .... 98,9 92,5 1858 .... 95,5 101,2
1844 .... 100 96,9 1852 .... 103,8 93,3 1859 .... 99,1 112,6
1845 .... 103,5 92,9 1853 ....
93 91,2 1860 .... 106,0 89,9
1846 .... 102,3 101,7 1854 ....
100,9 113,6
1855 .... 103 107,4
-- -- -- ----
Mdias 100 100 Mdias 100 100 Mdias 100 100
Entre dois anos consecutivos Acima e abaixo da mdia
Diferena I Diferena I
Desvio
Mximo I
Mximo
mxuna nuntrna mdio abaixo acima
c- Tamanho da diferena
PERoDO 1841-46:
Mortalidade geral ... 8,8 2,5 4,9 7,1 4,0
Taxa de suicidios ... 5,0 I 2,5 4 2,8
PERODO 1849-55:
Mortalidade geral ... 24,5 0,8 10,6 13,6 11,3
Taxa de suicdios ... 10,8 1,1 4,48 3,8 7,0
PERODO 1856-60:
Mortalidade geral ...
22,7 1,9 9,57 12,6 10,1
Taxa de suicdios ...
6,9 1,8 4,82 6,0 4,5
22
OSUIcfDIO INTRODUO 23
talidade tomam-se quase insignificantes. As mudanas em
sentidos contrrios que ocorrem de um ano para outro e que
so devidas ao de causas passageiras e acidentais neutra-
lizam-se mutuamente quando tomamos por base de clculo
uma unidade de tempo mais extensa; elas desaparecem por-
tanto do nmero mdio, que, em conseqncia dessa elimi-
nao, apresenta uma invariabilidade bastante grande. Assim,
na Frana, de 1841 a 1870, ele foi sucessivamente, para cada
decnio, 23,18; 23,72; 22,87. Mas, antes de tudo, j um fato
notvel que o suicdio, de um ano para o ano seguinte, apre-
sente um grau de constncia pelo menos igual, se no supe-
rior, ao que a mortalidade geral s manifesta de um perodo
para outro. Alm disso, a taxa m'dia de mortalidade s
atinge essa regularidade tomando-se algo geral e impessoal,
que s pode servir muito precariamente para caracterizar
uma sociedade determinada. Com efeito, ela sensivelmen-
te a mesma para todos os povos que chegaram mais ou
menos mesma civilizao; pelo menos, as diferenas so
muito pequenas. Assim, na Frana, como acabamos de ver,
essa taxa oscila, de 1841 a 1870, em tomo de 23 mortes por
1.000 habitantes; durante o mesmo tempo, ela foi, sucessi-
vamente, na Blgica de 23,93, de 22,5, de 24,04; na Ingla-
terra de 22,32, de 22,21, de 22,68; na Dinamarca de 22,65
(1845-49), de 20,44 (1855-59), de 20,4 (1861-68). Deixan-
do-se de lado a Rssia, que s europia geograficamente,
os nicos grandes pases da Europa em que a dzima mor-
turia se afasta de maneira um pouco marcada dos nmeros
precedentes so a Itlia, onde de 1861 a 1867 ela ainda se
elevava a 30,6, e a ustria, onde era mais considervel ainda
(32,52)5. A taxa de suicdios, ao contrrio, ao mesmo tem-
5. Segundo BERTILLON, verbete "MortaIit", Dictionnaire encyclo-
pdique des sciences mdicales, t. I. XI, p. 738.
po que acusa apenas tnues mudanas anuais, varia do sim-
ples ao dobro, ao triplo, ao qudruplo e at mais, conforme
as sociedades (ver quadro 111). Ela portanto, num grau
bem maior do que a taxa de mortalidade, pessoal a cada
grupo social, do qual pode ser vista como um ndice carac-
terstico. Est to intimamente ligada ao que h de mais
profundamente constitucional em cada temperamento na-
cional, que a ordem em que se classificam, sob esse aspec-
to, as diferentes sociedades permanece quase rigorosamente
a mesma em pocas muito diferentes. o que prova o exa-
me desse mesmo quadro.
Ao longo dos trs perodos comparados, o suicdio
aumentou em toda parte; mas, nesse avano, os diversos po-
vos conservaram suas respectivas distncias. Cada um tem
um coeficiente de acelerao que lhe prprio.
A taxa de suicdios constitui, portanto, uma ordem de
fatos nica e determinada; isso o que demonstram, ao
QUADRO 111
Taxa de suicdios por milho de habitantes nos
diferentes pases da Europa
Perodo
Nmeros de ordem no
1866-70
1871-75 1874-78
l ~ perodo 2?perodo 3? perodo
Itlia ............... 30 35 38 I I I
Blgica ........... 66 69 78 2 3 4
Inglaterra ........ 67 66 69 3 2 2
~ o r u g .......... 76 73 71 4 4 3
Austria ............ 78 94 130 5 7 7
Sucia ............. 85 81 91 6 5 5
Baviera ........... 90 91 100 7 6 6
Frana ............ 135 150 160 8 9 9
Prssia ............ 142 134 152 9 8 8
Dinamarca ...... 277 258 255 10 10 10
Saxnia .......... 293 267 334 II 11 11
24
OSU/CDIO
INTRODUO 25
mesmo tempo, sua permanncia e sua variabilidade. Pois
essa permanncia seria inexplicvel se no estivesse ligada
a um conjunto de caracteristicas distintivas, solidrias umas
s outras, que, apesar da diversidade das circunstncias am-
bientes, afirmam-se simultaneamente; e essa variabilidade
atesta a natureza individual e concreta dessas mesmas ca-
ractersticas, pois elas variam como a prpria individualida-
de social. Em suma, o que esses dados estatsticos expres-
sam a tendncia ao suicdio pela qual cada sociedade
coletivamente afligida. No nos possvel dizer atualmente
em que consiste essa tendncia, se ela um estado sui gene-
ris da alma coletiva
6
, com realidade prpria, ou se represen-
ta apenas uma soma de estados individuais. Embora as con-
sideraes precedentes sejam dificilmente conciliveis com
esta ltima hiptese, reservamos o problema, que ser trata-
do ao longo desta obra
7
Seja o que for que se pense a esse
respeito, o fato que essa tendncia existe, por uma razo
ou por outra. Cada sociedade se predispe a fornecer um
contingente determinado de mortes voluntrias. Essa pre-
disposio pode, portanto, ser objeto de um estudo especial,
que pertence ao domnio da sociologia. esse estudo que
iremos empreender.
Nossa inteno no , portanto, fazer o inventrio mais
completo possvel de todas as condies que possam entrar
na gnese dos suicdios particulares, mas apenas pesquisar
aquelas de que depende o fato definido que chamamos de
taxa social de suicdios. Concebemos que as duas questes
so muito distintas, seja qual for a relao que, por outro
lado, possa haver entre elas. Com efeito, entre as condies
6. claro que, ao utilizar essa expresso, no pretendemos de modo algum
hipostasiar a conscincia coletiva. No admitimos alma substancial nem na so-
ciedade nem no indivduo. Voltaremos, alis, a esse ponto.
7. Ver livro m, capo I.
individuais, certamente h muitas que no so bastante gerais
para afetar a relao entre o nmero total de mortes volun-
trias e a populao. Elas talvez possam fazer com que este
ou aquele indivduo isolado se mate, mas no que a socie-
dade in globo tenha uma propenso maior ou menor ao sui-
cdio. Tal como no esto ligadas a uma certa situao da
organizao social, tambm no tm repercusses sociais.
Por isso, interessam ao psiclogo, no ao socilogo. O que
este ltimo busca, so as causas por cujo intermdio pos-
svel agir, no sobre os indivduos isoladamente, mas sobre
o grupo. Por conseguinte, entre os fatores dos suicdios, os
nicos que lhe concernem so os que fazem sentir sua ao
sobre o conjunto da sociedade. A taxa de suicdios o pro-
duto desses fatores. Por isso devemos nos deter nelas.
Esse o objeto deste trabalho, que se compor de trs
partes.
O fenmeno que se trata de explicar s pode ser devi-
do a causas extra-sociais de grande generalidade ou a cau-
sas propriamente sociais. Indagaremos em primeiro lugar
qual a influncia das primeiras e veremos que ela nula
ou muito restrita.
Determinaremos em seguida a natureza das causas so-
ciais, a maneira pela qual produzem seus efeitos e suas rela-
es com as situaes individuais que acompanham os dife-
rentes tipos de suicdios.
, Feito isso, teremos mais condies de definir em que
consiste o elemento social do suicdio, ou seja, a tendncia
coletiva de que acabamos de falar, quais so suas relaes
com os outros fatos sociais e por que meios possvel agir
sobre ela
8

8. Encontrar-se- no incio de cada captulo, quando for o caso, a biblio-


grafia especial das questes particulares tratadas nele. Aqui esto as indica-
es relativas bibliografia geral do suicdio.
26 OSU/CDIO
I - PUBLICAES ESTATSTICAS OFICIAIS QUE UTILIZAMOS
DE MODO ESPECIAL
INTRODUO
27
Oesterreischische Statistik (Statistik des Sanitiitswesens). - Annuaire
statistique de la Belgique. - Zeitschrift des Koeniglisch Bayerischen statis-
tichen bureau. - Preussische Statistik (Sterblichkeit nach Todesursachen und
Altersclassen der gestorbenen). - Wrtembrgische Iahrbcher fiir Statistik
und Landeskunde. - Badische Statistik. - Tenth Census of the United States.
Report on the Mortality and vital statistic ofthe United States 1880, Parte. -
Annuario statistico Italiano. - Statistica delle cause delle Morti in tutti i
communi dei Regno. - Relazione medico-statistica sulle conditione sanitarie
del/' Exercito Italiano. - Statistische Nachrichten des Grossherzogthums 01-
denburg. - Compte rendu gnral de I'administration de la justice criminelle
en France.
Statistisches Iahrbuch der Stadt Berlin. - Statistik der Stadt Wien. - Statis-
tisches Handbuch fiir den Hamburgischen Siaat. - Jahrbuch fiir die amtliche
Statistik der Bremischen Staaten. - Annuaire statistique de la vil/e de Paris.
Alm disso, sero encontradas informaes teis nos seguintes artigos:
PLAITER, Ueber die Slbstmorde in Oesterreich in den Iahren 1819-72, in Statist.
Monatsch., 1876. - BRAITASSVIC, Die Selbstmorde in Oesterreich in den Iahren
1873-77, in Stat. Monatsch., 1878, p. 429. - OGLE, Suicides in England and
Wales in relation to Age, Sexe, Season and Occupation, in Joumal ofthe sta-
tistical Society, 1886. - ROSSI, II Suicidio nella Spagna nel 1884, Arch di psy-
chiatria, Turim, 1886.
II - ESTUDOS SOBRE OSUICDIO EM GERAL
De GUERRY, Statistique morale de la France, Paris, 1835, e Statistique
morale compare de la France et de I'Angleterre, Paris, 1864. - TISSOT, De la
manie du suicide et de I'esprit de rvolte, de leurs causes et de leurs remedes,
Paris, 1841. - ETOC-DEMAZY, Recherches statistiques sur le suicide, Paris, 1844.
- LISLE, Du suicide, Paris, 1856. - WAPPus, Allgemeine Bevlkerungsstatis-
tik, Leipzig, 1861. - WAGNER, Die Gesetzmiissigkeit in den scheinbar wil/kr-
lichen menschlichen Handlungen, Hambourg, 1864, Parte. - BRIERRE DE
BOISMONT, Du suicide et de lafolie-suicide, Paris, Gerrner Bailliere, 1865.-
DOUAY, Le suicide ou la mort volontaire, Paris, 1870. - LEROY, Etude sur le
suicide et les maladies mentales dans le dpartement de Seine-et-Mame,
Paris, 1870. - OEITINGEN, Die Moralstatistik, 3" Auflage, Erlangen, 1882, p.
786-832 e quadros anexos 103-20. - Do mesmo, Ueber acuten und chronis-
chen Selbstmord, Dorpat, 1881. - MORSELLI, Il suicidio, Milan, 1879. - LEGOYT,
Le suicide ancien et modeme, Paris, 1881. - MASARYK, Der Selbsimord ais
sociale Massenerscheinung, Viena, 1881. - WESTCOIT, Suicide, its history, lit-
terature, etc., Londres, 1885. - MOTTA, Bibliografia dei Suicidio, Bellinzona,
1890. - CORRE, Crime et suicide, Paris, 1891. - BONOMELLI, li Suicidio, Mi1an,
1892. - MAYR, Se1bstmordstatistik, in Handwrierbuch der Staatswissens-
chafien, herausgegeben von Conrad, Erster Supplementband, rena, 1895. -
HAUVILLER D., Suicide, tese, 1898-99.
LIVRO I
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
CAPTULO I
o SUICDIO EOS ESTADOS
PSICOPTICOSI
H dois tipos de causas extra-sociais s quais se pode
atribuir a priori uma influncia sobre a taxa de suicdios: as
disposies orgnico-psquicas e a natureza do meio fisico.
Poderia ocorrer que, na constituio individual ou, pelo
menos, na constituio de uma classe importante de indiv-
duos, houvesse uma propenso, de intensidade varivel con-
forme os pases, que arrastasse diretamente o hOIl,lem ao
suicdio; por outro lado, o clima, a temperatura, etc., pode-
1. Bibliografia - FALRET, De l'hypocondrie et du suicide, Paris, 1822;
ESQUIROL, Des maladies mentales, Paris, 1838 (t. 1, pp. 526-676) e artigo "Sui-
cide", in Dictionnaire de mdecine, em 60 vo1.; CAZAUVIEILH, Du suicide et de
l'alintion mentale, Paris, 1840; ETOC-DEMAZY, "De la folie dans la produc-
tion du suicide", in Annales mdico-psych., 1844; BOURDIN, Du suicide consi-
dr comme maladie, Paris, 1845; DECHAMBRE, "De la monomanie homicide-
suicide", in Gazette mdic., 1852; JOUSSET, Du suicide et de la monomanie sui-
cide, 1858; BRIERRE DE BOISMONT, op. cit.; LEROY, op. cit.; Art. "Suicide", do
Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratique, t. XXXN, p. 117; STRAHAN,
Suicide and Insanity, Londres, 1894.
LUNIER, De la production et de la consommation des boissons alcooli-
ques en France, Paris, 1877; Do MESMO, art. in Annales mdico-psych., 1872;
Journal de la Soe. de stat., 1878; PRINZING, Trunksucht und Selbstmord,
Leipzig, 1895.
32 O SUICDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 33
riam, pela maneira como agem sobre o organismo, ter dire-
tamente os mesmos efeitos. A hiptese, em todo caso, no
pode ser descartada sem discusso. Portanto, vamos exami-
nar sucessivamente essas duas ordens de fatores e tentar
saber se eles de fato tm uma participao no fenmeno que
estamos estudando e qual ela.
I
H doenas cuja taxa anual relativamente constante
para uma determinada sociedade, ao mesmo tempo que va-
ria sensivelmente de um povo para outro. Assim a loucura.
Portanto, se tivssemos alguma razo para ver em todas as
mortes voluntrias uma manifestao vesnica, o problema
que nos colocamos estaria resolvido: o suicdio seria apenas
uma afeco individuaF.
Essa a tese sustentada por numerosos alienistas. Diz
Esquirol: "O suicdio oferece todas as caractersticas das
alienaes mentais."3 - "O homem s atenta contra sua vida
quando est em delrio, e os suicidas so alienados."4 Partin-
do desse princpio, ele conclua que o suicdio, sendo invo-
luntrio, no devia ser punido pela lei. Falret
5
e Moreau de
Tours expressam-se em termos quase idnticos. verdade
que este ltimo, na prpria passagem em que enuncia a
doutrina de que adepto, faz uma observao que sufi-
ciente para torn-la suspeita. Diz ele: "O suicdio dever ser
visto em todos os casos como uma alienao mental? Sem
2. Na medida em que a loucura em si puramente individual. Na reali-
dade ela , em parte, um fenmeno social. Voltaremos a esse ponto.
3. Maladies mentales, t. I, p. 639.
4. Ibid., t. I, p. 665.
5. Du Suicide, etc., p. 137.
querer resolver aqui essa dificil questo, digamos em tese
geral que instintivamente inclinamo-nos tanto mais para a
afirmativa quanto fizemos um estudo mais aprofundado da
loucura, adquirimos mais experincia e vimos mais aliena-
dos."6 Em 1845, o dr. Bourdin, num livro que, ao ser publi-
cado, teve alguma repercusso no mundo mdico, sustentara
a mesma opinio, ainda com menor comedimento.
Essa teoria pode ser e foi defendida de duas maneiras
diferentes. Ou se diz que, em si mesmo, o suicdio constitui
uma entidade mrbida sui generis, uma loucura especial; ou,
sem o considerar uma espcie distinta, v-se nele simples-
mente um episdio de uma ou de vrias espcies de loucura,
mas que no se encontra nos indivduos sos de esprito. A
primeira tese a de Bourdin; Esquirol, ao contrrio, o re-
presentante mais autorizado da outra concepo. "De acordo
com o que precede", diz ele, 'j se entrev que o suicdio
no , para ns, mais do que um fenmeno conseqente de
um grande nmero de causas diversas, que ele se apresenta
com caractersticas muito diferentes; que esse fenmeno
no pode caracterizar uma doena. Foi por se ter considera-
do o suicdio uma doena sui generis que se estabeleceram
afirmaes gerais desmentidas pela experincia."7
Dessas duas maneiras de demonstrar o carter vesni-
co do suicdio, a segunda a menos rigorosa e a menos con-
cludente, em virtude do princpio de que no pode haver
experincia negativa. impossvel, com efeito, proceder a
um inventrio completo de todos os casos de suicdio e
mostrar, em cada um deles, a influncia da alienao men-
tal. S possvel citar exemplos particulares que, por mais
numerosos que sejam, no podem servir de base para uma
6. In Annales mdico-psych., t. VII, p. 287.
7. Maladies mentales, t. I, p. 528.
34
OSUIciDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 35
generalizao cientfica; mesmo que no fossem alegados
exemplos contrrios, sempre seria possvel hav-los. Mas a
outra prova, se puder ser administrada, ser conclusiva. Se
conseguirmos demonstrar que o suicdio uma loucura que
tem suas caractersticas prprias e sua evoluo distinta a
questo estar resolvida: todo suicida um louco. '
Mas haver uma loucura-suicdio?
II
. a tendncia ao suicdio, por natureza, especial e
deflmda, se ela constitui uma variedade da loucura, s pode
ser uma loucura parcial e limitada a apenas um ato. Para
que possa caracterizar um delrio, preciso que esse
delno se refira a um nico objeto; pois, se tivesse mlti-
plos objetos, no haveria razo para defini-lo por um deles
e no pelos outros. Na terminologia tradicional da patologia
mental, esses delrios restritos so chamados de monoma-
nias. O monomanaco um doente cuja conscincia per-
s, salvo em um ponto; ele apresenta apenas uma
tara, e mttdamente localizada. Por exemplo, em alguns mo-
mentos tem uma vontade irracional e absurda de beber, ou
de roubar, ou de injuriar; mas todos os seus outros atos e
pensamentos so de uma correo rigorosa. Se existe, por-
tanto, uma loucura-suicdio, ela s pode ser uma monoma-
nia, e assim que freqentemente foi qualificadas.
.Inversamente, explica-se que, ao se admitir o gnero
parttcular de doenas chamadas monomanias, facilmente se
tenha .sido induzid.o a incluir entre elas o suicdio. O que ca-
ractenza, com efeIto, esse tipo de afeces, segundo a pr-
8. Ver BRIERRE DE BOISMONT, p. 140.
pria definio que acabamos de lembrar, elas no implica-
rem distrbios essenciais do funcionamento intelectual. A
base da vida mental a mesma no monomanaco e no ho-
mem so de esprito; s que, no primeiro, um estado psqui-
co se destaca dessa base comum com um relevo excepcio-
nal. A monomania, com efeito, simplesmente, na ordem
das tendncias, uma paixo exagerada e, na ordem das re-
presentaes, uma idia falsa, mas de tal intensidade que
obseda o esprito e lhe tira toda liberdade. Por exemplo, a
ambio, que normal, torna-se doentia e se transforma em
monomania de grandeza quando assume propores tais
que todas as funes cerebrais so como que parali-
sadas por ela. Basta ento que um movimento um pouco
violento da sensibilidade venha perturbar o equilbrio men-
tal para que a monomania aparea. Ora, tudo indica que os
suicdios geralmente tm lugar sob a influncia de alguma
paixo anormal, que esta esgota sua energia de uma s vez
ou s a desenvolve a longo prazo; cabe at mesmo acredi-
tar, com aparente razo, que sempre preciso haver alguma
fora desse gnero para neutralizar o instinto de conserva-
o, to fundamental. Por outro lado, muitos suicidas, afora
o ato especial pelo qual do fim a seus dias, no se singula-
rizam de modo algum dentre os outros homens; por conse-
guinte, no h razo para lhes imputar um delrio geral.
Assim sombra da monomania, o suicdio foi includo na ,
categoria das vesnias.
Mas existiro monomanias? Durante muito tempo sua
existncia no foi posta em dvida; os alienistas eram un-
nimes em admitir, sem discusso, a teoria dos delrios par-
ciais. Alm de se julgar que estivesse demonstrada pela
observao clnica, ela era apresentada como um corolrio
dos ensinamentos da psicologia. Professava-se ento que o
esprito humano constitudo de faculdades distintas e for-
as separadas que normalmente cooperam, mas so suscet-
36
oSUICDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
37
veis de agir isoladamente; parecia natural, portanto, que elas
pudessem ser atingidas separadamente pela doena. J que
o homem pode manifestar inteligncia sem vontade, e sen-
sibilidade sem inteligncia, por que no poderia haver doen-
as da inteligncia ou da vontade sem distrbios da sensibi-
lidade, e vice-versa? Aplicando o mesmo princpio s for-
mas mais especiais dessas faculdades, er-se levado a admi-
tir que a leso podia afetar exclusivamente uma tendncia
uma ao ou uma idia isolada. '
Mas hoje essa opinio est universalmente abandona-
da. Com certeza no se pode demonstrar diretamente, pela
observao, que no existem monomanias; no entanto est
demonstrado que no se pode citar delas um s exemplo in-
contestvel. Nunca a experincia clnica foi capaz de detec-
tar uma tendncia doentia do esprito numa situao de
dadeiro isolamento; todas as vezes que uma faculdade le-
sada, as outras o so ao mesmo tempo, e, se os partidrios
da monomania no perceberam essas leses concomitantes
porque conduziram suas observaes de maneira errada:
"Tomemos por exemplo", diz Falret, "um alienado preocu-
pado com idias religiosas e que classificaramos entre os
monomanacos religiosos. Diz-se inspirado por Deus; en-
carregado de uma misso divina, est trazendo ao mundo
uma nova religio... Essa idia, diriam vocs, totalmente
louca, mas, afora essa srie de idias religiosas, ele racioci-
na como os outros homens. Pois bem! Interroguem-no com
mais cuidado e no tardaro em descobrir nele outras idias
doentias; vocs encontraro, por exemplo, paralelamente s
idias religiosas, uma tendncia ao orgulho. No se julgar
chamado a reformar apenas a religio, mas a reformar a
sociedade; talvez tambm imagine estar reservado ao mais
elevado destino... Admitamos que, depois de ter buscado
nesse doente tendncias ao orgulho, no as tenham desco-
berto, mas iro constatar idias de humildade ou tendncias
medrosas. O doente, preocupado com idias religiosas, acre-
ditar-se- perdido, destinado a perecer, etc."9 Sem dvida,
nem todos esses delrios se encontram habitualmente reuni-
dos num mesmo indivduo, mas so os que encontramos
juntos com maior freqncia; ou ento, se no coexistem
em um mesmo momento da doena, ns os vemos sucede-
rem-se em fases mais ou menos prximas.
Enfim, independentemente dessas manifestaes parti-
culares, sempre h nos pretensos monomanacos um esta-
do geral de toda a vida mental que a prpria base da
a e de que essas idias delirantes so apenas a expressa0
superficial e temporria. O que o constitui uma
excessiva ou uma depresso extrema, ou uma perversao
geral. H sobretudo ausncia de equilbrio ou de
o tanto no pensamento como na ao. O doente raCiOcma,
porm suas idias no se encadeiam sem lacunas; ele no
comporta de maneira absurda, mas seu comportamento nao
tem seqncia. No correto, portanto, a
pode ter alguma participao, e uma partlclpaao restrIta;
desde que penetra o entendimento, ela o invade inteiro.
Por outro lado, o princpio em que se baseava a
das monomanias est em contradio com os dados atuaIs
da cincia. A antiga teoria das faculdades j no conta com
muitos defensores. J no se vem os diferentes modos de
atividade consciente como foras separadas que no se vin-
culam e s reencontram sua unidade no seio de uma subs-
tncia metafisica, mas sim como funes solidrias. im-
possvel, portanto, que uma seja lesada sem que essa leso
repercuta nas outras. Essa penetrao mais na
vida cerebral do que no resto do orgamsmo, POlS as fun-
es psquicas no tm rgos suficientemente distintos uns
'9, Ma/adies menta/es, p, 437.
38 O SUICDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
39
dos outros para que um possa ser afetado sem que os outros
o sejam. Sua distribuio entre as diferentes regies do en-
cfalo no tem nada de muito definido, como prova a faci-
lidade com que as diferentes partes do crebro se substi-
tuem mutuamente, quando uma delas se acha impedida de
cumprir sua tarefa. Sua sobreposio , portanto, demasia-
do completa para que a loucura possa atingir algumas dei-
xando as outras intactas. Com maior razo ainda, totalmen-
te impossvel que ela possa alterar uma idia ou um pensa-
mento particular sem que a vida psquica seja alterada em
sua raiz. Pois as representaes e as tendncias no tm exis-
tncia prpria; elas no so pequenas substncias, tomos
espirituais que, agregando-se, f>rmam o esprito. S fazem
manifestar exteriormente o estado geral dos centros cons-
cientes; derivam deles e os exprimem. Por conseguinte, no
podem ter carter mrbido sem que esse prprio estado no
esteja viciado.
Mas, se as taras mentais no so suscetveis de ser lo-
calizadas, no h, no pode haver monomanias propriamen-
te ditas. Os distrbios, aparentemente locais, a que se deu
esse nome resultam sempre de uma perturbao mais exten-
sa; no so doenas, mas acidentes particulares e secundrios
de doenas mais gerais. Portanto, se no h monomanias,
no pode haver uma monomania-suicdio e, por conseguin-
te, o suicdio no uma loucura distinta.
III
possvel, no entanto, que ele s ocorra no estado de
loucura. Embora, em si mesmo, o suicdio no seja uma ve-
snia especial, no h forma de vesnia em que ele no pos-
sa aparecer. apenas uma sndrome episdica, mas que
freqente. Poder-se- concluir dessa freqncia que o suic-
*"
dio nunca se produz no estado de sade e que um indcio
seguro de alienao mental? .
A concluso seria precipitada. POIS, se entre os atos dos
alienados h alguns que lhes so prprios e qU
7

vir para caracterizar a loucura, outros, ao contrano, eles tem
em comum com os homens sos, embora entre os loucos se
revistam de uma forma especial. Apriori,. no h para
classificar o suicdio na primeira categona. Sem duvida, os
alienistas afirmam que a maioria dos suicidas que conhece-
ram apresentavam todos os sinais da alienao mental, mas
esse testemunho no pode ser suficien!e para, a
questo, pois tais anlises so por Ahas,
de uma experincia to estritamente espeCial nao se pode de-
duzir nenhuma lei geral. Dos suicidas que eles
e que, naturalmente, eram alienados, no se podem trrar con-
cluses para os que eles no observaram e que, no entanto,
so em maior nmero. .
A nica maneira de proceder metodicamente consiste
em classificar, segundo suas os .sui-
cdios cometidos pelos loucos, em constItUir assim os tIpos
principais de suicdios vesnicos e pesquisar se todos
sos de mortes voluntrias entram nesses quadros nosolog
l
-
coso Em outras palavras, para saber se o suicdio um ato
especial aos alienados, preciso as que
ele assume na alienao mental e venftcar, em seguIda, se os
so os nicos que ele afeta.
Em geral, os especialistas empenharam-se em
classificar os suicdios de alienados. Pode-se ?o
entanto, que os quatro tipos seguintes encerram as
mais importantes. As linhas essenciais dessa classIfIcaao
so de Jousset e Moreau de Tours
1o

lO, Ver art. "Suicide", Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratique,


40 OSU/CDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
41
I. Suicdio manaco - Deve-se quer a alucinaes, quer
a idias delirantes. O doente se mata para fugir de um peri-
go ou de uma vergonha imaginrios, ou para obedecer a
uma ordem misteriosa que recebeu de cima, etc.!! Mas os
motivos desse suicdio e seu modo de evoluo refletem as
caracteristicas gerais da doena de que ele deriva, ou seja, a
mania. O que distingue essa afeco sua extrema mobili-
dade. As idias, os sentimentos mais diversos e at mais
contraditrios sucedem-se em velocidade extraordinria no
esprito dos manacos. um eterno turbilho. Mal nasce um
estado de conscincia e j subtitudo por outro. O mesmo
ocorre quanto aos motivos que determinam o suicdio ma-
naco: nascem, desaparecem ou ,se tranformam com espan-
tosa rapidez. A alucinao ou o delrio que levam o sujeito
deciso de se destruir surgem subitamente; resulta a tenta-
tiva de suicdio; depois, em um instante a cena muda e, se a
tentativa aborta, no se repete, pelo menos naquele momen-
to. Se ela se reproduzir mais tarde, ser por outro motivo. O
incidente mais insignificante pode acarretar essas bruscas
transformaes. Um doente desse gnero, querendo dar fim
a seus dias, jogara-se num rio de modo geral pouco profun-
do. Estava procurando um local em que a submerso fosse
possvel quando um guarda aduaneiro, suspeitando de suas
intenes, aponta-lhe a arma e ameaa atirar se ele no sair
da gua. Imediatamente, nosso homem volta tranqilamen-
te para casa, sem pensar mais em se matar!z.
11. Suicdio melanclico - Est ligado a um estado ge-
ral de extrema depresso, de tristeza exagerada, que faz com
lI. Essas alucinaes no devem ser confundidas com as que teriam o
efeito de fazer o doente ignorar os riscos que corre, como por exemplo faz-lo
tomar uma janela por uma porta. Nesse caso, no h suicdio, segundo a defi-
nio dada anteriormente, mas morte acidental.
12. BOURDIN, op. cit., p. 43.
~
que o doente j no aprecie sadiamente as relaes que tm
com ele as pessoas e as coisas que o cercam. No sente ne-
nhuma atrao pelos prazeres; enxerga tudo sombrio. A vida
lhe parece aborrecida ou dolorosa. Como essas disposies
so constantes, o mesmo ocorre com as idias de suicdio; so
dotadas de grande fixidez e os motivos gerais que as deter-
minam so sempre sensivelmente os mesmos. Uma moa,
nascida de pais sadios, depois de ter passado a infncia no
campo, obrigada a ir para longe, por volta dos quatorze
anos, para completar sua educao. A partir desse momento,
desenvolve um tdio inexprimvel, um gosto pronunciado
pela solido, logo um desejo de morrer que nada consegue
dissipar. "Ela permanece durante horas inteiras imvel, com
os olhos fixos no cho, o peito oprimido e num estado de
algum que teme um acontecimento sinistro. Na firme re-
soluo de se jogar no rio, ela procura os lugares mais afas-
tados a fim de que ningum possa vir em seu socorro."!3 No
entanto, compreendendo melhor que o ato em que est pen-
sando um crime, renuncia a ele por algum tempo. Mas,
depois de um ano, a tendncia ao suicdio volta com maior
fora e as tentativas se repetem a pequenos intervalos.
Muitas vezes, a esse desespero geral vm se sobrepor
alucinaes e idias delirantes que levam diretamente ao sui-
cdio. S que elas no so mveis como as que observva-
mos h pouco entre os manacos. Ao contrrio, so fixas,
como' estado geral de que derivam. Os medos que assom-
bram o indivduo, as censuras que faz a si mesmo, as m-
goas que sente so sempre as mesmas. Embora, portanto,
esse suicdio seja determinado por razes imaginrias, tal
como o precedente, distingue-se e h ~ por seu carter crnico.
Assim, muito tenaz. Os doentes dessa categoria preparam
'13, FALRET, Hypocondrie et suicide, pp. 299-307.
42 OSUlciDIO os FATORES EXTRA-SOCIAIS
43
com calma seus meios de execuo; at revelam, na perse-
guio de seu objetivo, uma perseverana e, s vezes, uma
astcia incrveis. Nada se assemelha menos a essa persis-
tncia do que a perptua instabilidade do manaco. No pri-
meiro caso, so apenas ondas passageiras, sem causas dura-
douras, ao passo que, no outro, h um estado constante liga-
do ao carter geral do sujeito.
m. Suicdio obsessivo - Nesse caso, o suicdio no
causado por nenhum motivo, nem real nem imaginrio, mas
apenas pela idia fixa da morte, que, sem razo represent-
vel, se apoderou imperiosamente do esprito do doente. Este
se v obcecado pelo desejo de se matar, embora saiba per-
feitamente que no tem nenhum motivo racional para o fa-
zer. uma necessidade instintiva sobre a qual a reflexo e o
raciocnio no tm domnio, anloga s necessidades de rou-
bar, de matar, de incendiar, consideradas por alguns como
monomanias. Como o indivduo se d conta do carter absur-
do de sua vontade, de incio ele tenta lutar. Mas, durante
todo o tempo que dura essa resistncia, ele fica triste, opri-
mido e sente na cavidade epigstrica uma ansiedade que
aumenta a cada dia. Por essa razo, deu-se s vezes a esse
gnero de suicdio o nome de suicdio ansioso. Eis a confis-
so que certo dia um doente veio fazer a Brierre de Boismont,
em que esse estado descrito perfeitamente: "Empregado
numa casa comercial, cumpro convenientemente os deveres
de minha profisso, mas ajo como um autmato, e, quando
me dirigem a palavra, ela parece ressoar no vazio. Meu maior
tormento provm do pensamento de suicdio, do qual me
impossvel me livrar por um instante que seja. H um ano
sou presa desse impulso; de incio ele era pouco pronuncia-
do; desde h cerca de dois meses, persegue-me em todos os
lugares, no entanto no tenho nenhum motivo para me ma-
tar... Minha sade boa; ningum na minha famlia teve
semelhante afeco; no passei por perdas, meus rendimen-
'-1'-'
tos me bastam e me permitem os prazeres de minha ida-
de."14 Mas, uma vez que o doente decide renunciar luta,
uma vez que resolve se matar, a ansiedade cessa e a calma
retoma. Se a tentativa aborta, s vezes ela suficiente, em-
bora fracassada, para aplacar por algum tempo esse desejo
doentio. Dir-se-ia que o sujeito superou sua vontade.
IV. Suicdio impulsivo ou automtico - No mais mo-
tivado do que o anterior; no tem nenhuma razo de ser, nem
na realidade nem na imaginao do doente. Mas, em vez de
ser produzido por uma idia fixa que persegue o esprito
durante um tempo mais ou menos longo e que s gradual-
mente se apodera da vontade, resulta de um impulso brusco
e imediatamnete irresistvel. Num piscar de olhos, ela surge
completamente desenvolvida e suscita o ato ou, pelo me-
nos um incio de execuo. Essa instantaneidade lembra o
que' observamos acima quanto mania; apenas o suicdio
manaco sempre tem alguma razo, mesmo que desarrazoa-
da. Est ligado s idias delirantes do indivduo. Aqui, ao
contrrio, a propenso ao suicdio eclode e produz
efeitos com um verdadeiro automatismo, sem ser precedIda
por nenhum antecedente intelectual. A viso de uma o
passeio beira de um precipcio, etc., fazem nascer
taneamente a idia do suicdio e o ato se segue com tal rapI-
dez que, muitas vezes, os doentes no tm conscincia do
que aconteceu. "Um homem conversa tranqilamente
seusmigos; de repente, precipita-se, transpe um parapeI-
to e cai na gua. Retirado imediatamente, indagado dos
motivos de sua conduta; ele no sabe de nada, cedeu a uma
fora que o arrastou contra a sua vontade."15 "O que h de
singular", diz um outro, " que no consigo a ma-
neira pela qual escalei a sacada e qual era a IdeIa que me
14. Suicide etfolie-suicide, p. 397.
15. BRIERRE, op. cit., p. 574.
44
OSUIciDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 45
dominava ento; pois eu no tinha de modo algum a idia
de me matar ou, pelo menos, no tenho hoje a lembrana de
tal pensamento."16 Num grau menor, os doentes sentem o
impulso nascer e conseguem escapar ao fascnio que o ins-
trumento de morte exerce sobre eles, fugindo dele imedia-
tamente.
Em resumo, todos os suicdios vesnicos ou so des-
de qualquer motivo, ou so determinados por mo-
tIvos puramente imaginrios. Ora, grande nmero de mor-
tes no entram em nenhuma dessas categorias; a
malOna delas tem motivos que no deixam de ter fundamen-
to na realidade. No se pode portanto, sem fazer mau uso
das palavras, considerar todo suicida um louco. De todos os
suicdios que acabamos de caracterizar, o que pode parecer
mais dificil de discernir dos que se observam nos homens
sos de esprito o suicdio melanclico; pois, com muita
freqncia, o homem normal que se mata tambm se en-
contra num estado de abatimento e de depresso, exatamen-
te como o alienado. Mas sempre h entre eles a diferena
essencial de que o estado do primeiro e o ato resultante dele
no deixam de ter causa objetiva, ao passo que, no segundo,
no tm nenhuma relao com as circunstncias exteriores.
Em suma, os suicdios vesnicos distinguem-se dos outros
tal como as iluses e as alucinaes se distinguem das per-
cepes normais e como os impulsos automticos se distin-
guem dos atos deliberados. verdade, no entanto, que se pas-
sa de uns para os outros sem soluo de continuidade' mas se
isso fosse razo para identific-los, dever-se-ia
confundir, de maneira geral, a sade com a doena, pois
no mais do que uma variao daquela. Mesmo que
tIvessemos demonstrado que os indivduos mdios nunca se
16. Ibid., p. 314.
matam e que s se destroem os que apresentam alguma
anomalia, ainda assim no teriamos razes para considerar
a loucura como uma condio necessria do suicdio; pois
um alienado no simplesmente um homem que pensa ou
que age de maneira um pouco diferente da mdia.
Assim, s foi possvel ligar to intimamente o suicdio
loucura restringindo arbitrariamente o sentido das palavras.
"No homicida de si mesmo", clama Esquirol, "aquele
que, atendendo apenas a sentimentos nobres e generosos,
lana-se num perigo certo, expe-se a uma morte inevitvel
e sacrifica de bom grado sua vida para obedecer s leis,
para preservar a f jurada, pela salvao de seu pas."l? E
ele cita o exemplo de Dcio, de d' Assas, etc. Falret, igual-
mente, recusa-se a considerar Crcio, Codrus, Aristodemo
como suicidas
18
. Bourdin estende a mesma exceo a todas
as mortes voluntrias que so inspiradas, no apenas pela f
religiosa ou pelas crenas polticas, mas at mesmo por sen-
timentos de ternura exaltada. Sabemos porm que a nature-
za dos mbeis que determinam imediatamente o suicdio
no pode servir para defini-lo nem, por conseguinte, para
distingui-lo do que no suicdio. Todos os casos de morte
que resultam de um ato consumado pelo prprio paciente
com pleno conhecimento dos efeitos que dele deveriam re-
sultar apresentam, seja qual tenha sido seu objetivo, seme-
lhanas por demais essenciais para poderem ser divididos
em gneros separados. Eles s podem, em qualquer circuns-
tncia, constituir espcies de um mesmo gnero; alm disso,
para proceder a essas distines, seria necessrio outro cri-
trio que no o fim, mais ou menos problemtico, persegui-
do pela vtima. Eis, portanto, pelo menos um grupo de sui-
cdios dos quais a loucura est ausente. Ora, uma vez que
17. Maladies mentales, 1. I, p. 529.
18. Hypocondrie et suicide, p. 3.
46
O SUICDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 47
abrimos a porta para as excees, dificil fech-la. Pois, entre
as mortes inspiradas por paixes particularmente generosas
e as que so determinadas por motivos menos elevados, no
h soluo de continuidade. Passamos de umas s outras
por uma gradao imperceptvel. Se, portanto, as primeiras
so suicdios, no h nenhuma razo para no se dar s se-
gundas a mesma qualificao.
Assim, h suicdios, e em grande nmero, que no so
vesnicos. So reconhecveis pela dupla caracterstica de
serem deliberados e de as representaes que entram nessa
deliberao no serem puramente alucinatrias. Vemos que
essa questo, tantas vezes debatida, solvel sem que seja
necessrio levantar o problema da liberdade. Para saber se
todos os suicidas so loucos, no nos perguntamos se eles
agem livremente ou no; s nos baseamos nas caractersti-
cas empricas que os diferentes tipos de mortes voluntrias
apresentam observao.
IV
Uma vez que os suicdios de alienados no so a tota-
lidade do gnero, mas representam apenas uma de suas
variedades, os estados psicopticos que constituem a aliena-
o mental no podem dar conta da tendncia coletiva ao
suicdio, em sua generalidade. Mas, entre a alienao men-
tal propriamente dita e o perfeito equilbrio da inteligncia,
existe toda uma srie de intermedirios: so as anomalias
diversas que em geral se renem sob o nome comum de neu-
rastenia. Cabe portanto pesquisar se, de fato, na ausncia da
loucura, elas no desempenham um papel importante na g-
nese do fenmeno que nos ocupa.
a prpria existncia do suicdio vesnico que coloca
a questo. Com efeito, se uma perverso profunda do siste-
ma nervoso suficiente para criar integralmente o suicdio,
uma perverso menor deve, em grau menor, exercer a mes-
ma influncia. A neurastenia um tipo de loucura rudimen-
tar; portanto ela deve ter, em parte, os mesmos efeitos. Ora,
a neurastenia um estado muito mais difundido do que a
vesnia; tem at se generalizado cada vez mais. Pode ser, en-
to, que o conjunto de anomalias chamadas assim seja um
dos fatores em funo dos quais a taxa de suicdios varia.
Compreende-se, alis, que a neurastenia possa predis-
por ao suicdio; pois os neurastnicos so, por seu tempera-
mento, como que predestinados ao sofrimento. Sabe-se, com
efeito, que a dor geralmente resulta de um abalo forte de-
mais do sistema nervoso; uma onda nervosa muito intensa
quase sempre dolorosa. Mas essa intensidade mxima alm
da qual a dor comea varia conforme o indivduo; ela
maior naqueles cujos nervos so mais resistentes, menor
nos outros. Por conseguinte, nestes ltimos a zona da dor
comea mais cedo. Para o neuropata, qualquer impresso
causa de mal-estar, qualquer movimento uma fadiga; seus
nervos, como que flor da pele, comprimem-se ao menor
contato; a realizao das funes fisiolgicas, que so ge-
ralmente as mais silenciosas, para ele uma fonte de sensa-
es geralmente penosas. verdade que, em contrapartida,
a zona dos prazeres tambm comea num nvel mais baixo;
pois essa penetrabilidade excessiva de um sistema nervoso
enfraquecido torna-o acessvel a excitaes que no chega-
riam a abalar um organismo normal. Assim, acontecimentos
insignificantes podem ser, para um indivduo como esse, uma
ocasio de prazeres desmesurados. Parece, portanto, que ele
deva ganhar de um lado o que perde do outro e que, graas
a essa compensao, ele esteja to armado quanto outros
para sustentar a luta. No nada disso, contudo, e sua infe-
rioridade real; pois as impresses correntes, as sensaes
cujo retorno as condies de existncia mdia acarretam com
48 OSUIclD/O OSFATORES EXTRA-SOCIAIS
49
maior freqncia sempre tm uma certa fora. Para ele, con-
seqentemente, a vida corre o risco de no ser muito suave.
Sem dvida, quando pode retirar-se dela, criar para si um
meio especial em que o barulho de fora lhe chegue apenas
abafado, ele consegue viver sem sofrer demais; por isso, s
vezes o vemos fugir do mundo que o machuca e buscar a
solido. Mas, quando obrigado a entrar na confuso, se
no tem como abrigar cuidadosamente sua delicadeza doen-
tia contra os choques externos, tem grandes possibilidades
de sentir mais dores do que prazeres. Tais organismos, por-
tanto, so um terreno predileto para a idia do suicdio.
Essa razo nem mesmo a nica que torna difcil a
vida do neuropata. Em conseqncia da extrema sensibili-
dade de seu sistema nervoso, suas idias e seus sentimentos
esto sempre em equilbrio instvel. Pois as impresses mais
leves tm nele uma repercusso anormal, sua organizao
mental , a cada instante, transtornada de alto a baixo, e,
sob o golpe de abalos ininterruptos, ela no pode se fixar sob
uma forma determinada. Est sempre em transformao.
Para que pudesse se consolidar, seria preciso que as expe-
rincias passadas tivessem efeitos duradouros, ao passo que
eles so incessantemente destrudos e devastados pelas re-
volues sobrevindas. Ora, a vida, num meio fixo e cons-
tante, s possvel quando as funes do vivente tm um
grau regular de constncia e fixidez. Pois viver responder
s excitaes externas de maneira apropriada, e essa corres-
pondncia harmoniosa s pode estabelecer-se com a ajuda
do tempo e do hbito. um produto de tateamentos, s vezes
repetidos durante geraes, cujos resultados em parte se
tornaram hereditrios e no podem recomear desde o in-
cio todas as vezes que preciso agir. Se, ao contrrio, tudo
tiver de ser refeito, por assim dizer, no momento da ao,
ser impossvel que ela seja tudo o que deve ser. Essa esta-
bilidade no nos necessria nas relaes apenas com o
meio fsico, mas tambm com o meio social. Numa socie-
dade cuja organizao definida, o indivduo s pode se
manter sob condio de ter uma constituio mental e moral
igualmente definida. Ora, isso que falta ao neuropata. O
estado de abalo em que se encontra faz com que as circuns-
tncias o apanhem sempre de improviso. Como no est
preparado para responder a elas, ele obrigado a inventar
formas originais de conduta; da vem seu conhecido gosto
pelas novidades. Mas, quando se trata de se adaptar a situa-
es tradicionais, combinaes improvisadas no podem
prevalecer sobre as consagradas pela experincia; na maio-
ria das vezes, portanto, elas fracassam. Assim, quanto mais
fixidez tem o sistema social, mais um indivduo com tal
mobilidade tem dificuldade para viver nele.
muito provvel, portanto, que esse tipo psicolgico
seja o mais freqentemente encontrado entre os suicidas.
Resta saber qual a participao dessa condio totalmente
individual na produo das mortes voluntrias. Ser que ela
suficiente para suscit-las, por menos que seja ajudada
pelas circunstncias, ou seu nico efeito tornar os indiv-
duos mais acessveis ao de foras que lhes so exterio-
res e que constituem por si ss as causas determinantes do
fenmeno?
Para poder resolver diretamente a questo, seria preci-
so poder comparar as variaes do suicdio com as da neu-
rastenia. Infelizmente, esta no abordada pela estatstica.
Masum atalho nos fornecer os meios de contornar a difi-
culdade. Uma vez que a loucura no mais que a forma
ampliada da degenerescncia nervosa, pode-se admitir, sem
riscos srios de erro, que o nmero de degenerados varia do
mesmo modo que o de loucos, e substituir, por conseguinte,
a considerao dos primeiros pela dos segundos. Esse pro-
cedimento ter, alm do mais, a vantagem de nos permitir
estabelecer de maneira geral a relao da taxa de suicdios
com o conjunto de anomalias mentais de todo tipo.
50
OSU/C1DlO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 51
Um primeiro fato poderia levar a lhes atribuir uma in-
fluncia que elas no tm; que o suicdio, tal como a lou-
cura, mais comum nas cidades do que no campo. Ele pare-
ce ento crescer e decrescer como a loucura, o que poderia
le_var a crer que depende dela. Esse paralelismo, no entanto,
nao expressa necessariamente uma relao de causa e efeito;
pode muito bem ser produto de um simples acaso. A hip-
tese tanto mais plausvel que as causas sociais de que
depende o suicdio, como veremos, esto por sua vez inti-
mamente ligadas civilizao urbana, e nos grandes cen-
tros urbanos que elas so mais intensas. Para avaliar a ao
que os estados psicopticos podem ter sobre o suicdio,
preciso ento eliminar os casos em que eles variam como as
sociais do mesmo fenmeno; pois, quando esses
dOIS fatores agem no mesmo sentido, impossvel disso-
ciar, no resultado total, a parte que cabe a cada um. preciso
consider-los exclusivamente quando um e outro so inver-
samente proporcionais; somente quando entre eles se esta-
belece uma espcie de conflito que podemos chegar a sa-
ber qual deles determinante. Se os distrbios mentais de-
sempenham o papel essencial que s vezes lhes foi atribudo,
eles devem revelar sua presena por efeitos caractersticos,
mesmo que as condies sociais tendam a neutraliz-los'
inversamente, estas devem ser impedidas de se
quando as condies individuais agem em sentido inverso.
Ora, os fatos seguintes demonstram que o contrrio a regra:
I? Todas as estatsticas mostram que, nos asilos de alie-
nados, a populao feminina ligeiramente superior po-
pulao masculina. A relao varia conforme os pases, mas,
como mostra o quadro que se segue, ela , em geral, de 54
ou 55 mulheres para 46 ou 45 homens.
Koch reuniu os resultados do recenseamento, efetuado
onze Estados diferentes, do conjunto da populao de
alIenados. De 166.675 loucos dos dois sexos, encontrou
Em 100 alienados Em 100 alienados
Anos
quantos
Anos
quantos
Homens Mulheres Homens Mulheres
Silsia ............ 1858 49 51 Nova york.......... 1855 44 56
Saxnia........... 1861 48 52 Massachusetts .... 1854 46 54
Wrttemberg .. 1853 45 55 Maryland ........... 1850 46 54
Dinamarca ...... 1847 45 55
Frana ................ {
47 53
Noruega .......... 1855 45 56 48 52
I
78.584 homens e 88.091 mulheres, ou seja, 1,8 alienado por
1.000 habitantes do sexo masculino e 1,30 por 1.000 habi-
tantes do outro sexo
19
Mayr, por sua vez, encontrou nme-
ros anlogos.
Indagou-se, na verdade, se esse excedente de mulheres
no se deveria simplesmente ao fato de a mortalidade dos
loucos ser maior do que a das loucas. De fato, verdade que
na Frana, de cada 100 alienados que morrem nos asilos,
cerca de 55 so homens. O nmero mais considervel de in-
divduos do sexo feminino recenseados num determinado
momento no provaria, portanto, que a mulher tem maior
tendncia loucura, mas apenas que, nessa condio, alis
como em todas as outras, ela sobrevive melhor do que o
homem. Mas nem por isso deixa de ser verdade que a popu-
lao existente de alienados conta com mais mulheres do
que homens; se ento, como parece legtimo, conclumos
dos loucos para os nervosos, devemos admitir que h, em
cada momento, mais neurastnicos do sexo feminino do
que do outro. Por conseguinte, se houvesse uma relao de
causa e efeito entre as taxas de suicdio e de neurastenia, as
mulheres deveriam se matar mais do que os homens. Pelo
menos deveriam se matar igualmente. Pois, mesmo levando
19. KOCH, Zur Statistik der Geisteskrankheiten, Stuttgart, 1878, p. 73.
52 OSUIclDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 53
QUADRO IV20
Participao de cada sexo no nmero total de suicdios
Nmeros absolutos Em 100 suicdios
de suicdios quantos
Homens Mulheres Homens Mulheres
ustria ................. (1873-77) 11.429 2.478 82,1 17,9
Prssia ............. {
(1831-40) 11.435 2.534 81,9 18,1
(1871-76) 16.425 3.724 81,5 18,5
Itlia .................... (1872-77) 4.770 1.195 80 20
Saxnia ............ {
(1851-60) 4.004 1.055 79,1 20,9
(1871-76) 3.625 870 80,7 19,3
Frana............... {
(1836-40) 9.561 3.307 74,3 25,7
(1851-55) 13.596 4.601 74,8 25,2
(1871-76) 25.341 . 6.839 78,7 21,3
Dinamarca ....... {
(1845-56) 3.324 1.106 75,0 25,0
(1870-76) 2.485 748 76,9 23,1
Inglaterra .............
(1863-67) 4.905 1.791 73,3 26,7
em conta sua menor mortalidade e corrigindo correspon-
dentemente as indicaes dos recenseamentos, tudo o que
poderamos concluir que elas tm uma predisposio
loucura sensivelmente igual do homem; sua dzima de mor-
talidade menor e a superioridade numrica que elas acusam
em todas as contagens de alienados se compensam, com
efeito, quase exatamente. Ora, sua disposio para a morte
voluntria estando muito longe de ser superior ou equiva-
lente do homem, chega-se a que o suicdio uma manifes-
tao essencialmente masculina. Para uma mulher que se
mata, h, em mdia, quatro homens que do fim vida (ver
quadro IV). Cada sexo, portanto, tem uma propenso defi-
nida para o suicdio, que at mesmo constante para cada
meio social. Mas a intensidade dessa tendncia no varia de
20. Segundo M O ~ s L L I
QUADRO V2l
Tendncia loucura nas diferentes confisses religiosas
Nmero de loucos por \.000 habitantes
de cada culto
Protestantes Catlicos Judeus
Silsia ............................. (1858) 0,74 0,79 1,55
Meclemburgo ................. (1862) 1,36 2,0 5,33
Ducado de Baden ........ {
(1863) 1,34 1,41 2,24
(1873) 0,95 1,19 1,44
Baviera ........................... (1871) 0,92 0,96 2,86
Prssia ............................ (1871) 0,80 0,87 1,42
Wr!temberg ............... {
(1832) 0,65 0,68 1,77
(1853) 1,06 1,06 1,49
(1875) 2,18 1,86 3,96
Gro-ducado de Hesse .... (1864) 0,63 0,59 1,42
Oldemburgo .................... (1871 ) 2,12 1,76 3,37
Canto de Berna ............. (1871) 2,64 1,82
modo algum como o fator psicoptico, quer se avalie este
ltimo pelo nmero de novos casos registrados a cada ano
ou pelo dos sujeitos registrados no mesmo perodo.
2? O quadro V permite comparar a intensidade da ten-
dncia loucura nos diferentes cultos.
V-se que a loucura muito mais freqente entre os
judeus do que nas outras confisses religiosas; h, portanto,
todas as razes para acreditar que as outras afeces do sis-
tema,.nervoso se encontrem entre eles nas mesmas propor-
es. Ora, pelo contrrio, a propenso ao suicdio entre os
judeus muito fraca. At mostraremos, mais adiante, que
a religio em que ele tem menor fora
22
. Por conseguinte,
nesse caso, o suicdio varia na razo inversa dos estados
psicopticos, estando bem longe de ser seu prolongamento.
21. Segundo KOCH, op. cit., pp. 108-19.
22. Ver adiante livro r. capo II P'? J80- J
54 OSU/CDIO
OSFATORES EXTRA-SOCIAIS 55
Sem dvida, no se deveria concluir da que as taras nervo-
sas e cerebrais possam servir como preservativos contra o
suicdio; mas decerto elas tm muito pouca eficcia em sua
determinao, j que ele pode baixar a esse ponto no prprio
momento em que elas atingem seu maior desenvolvimento.
Comparando-se apenas os catlicos com os protestan-
tes, a inverso no to geral; no entanto ela muito fre-
qente. A tendncia dos catlicos loucura s inferior
dos protestantes 4 vezes em 12, e ainda assim a diferena
entre eles muito pequena. Veremos no quadro XVIII23, ao
contrrio, que em toda parte, sem nenhuma exceo, os pri-
meiros se matam muito menos do que os segundos.
3? Ficar demonstrado mais adiante
24
que, em todos os
pases, a tendncia ao suicdio cresce regularmente a partir
da inf'ancia at a mais avanada velhice. Se, s vezes, ela
regride depois dos 70 ou 80 anos, o recuo muito leve; nes-
se perodo da vida, ela ainda permanece duas ou trs vezes
maior do que na poca da maturidade. Ao contrrio, du-
rante a maturidade que a loucura se manifesta com maior
freqncia. O perigo maior por volta dos. trinta anos; depois
diminui, e durante a velhice que o perigo menor, e mui-
t0
25
. Tal antagonismo seria inexplicvel se as causas que
fazem o suicdio variar e as que determinam os distrbios
mentais no fossem de natureza diferente.
Quando comparamos as taxas de suicdio em cada ida-
de, no mais com a freqncia relativa dos casos novos de
loucura que se produzem no mesmo perodo, mas com o
efetivo proporcional da populao alienada, a ausncia de
paralelismo no menos evidente. por volta dos 35 anos
que os loucos so mais numerosos em relao ao conjunto
23. Ver adiante p. 181.
24. Ver quadro IX, p. 97.
25. KOCH, op. cit., pp. 139-46.
da populao. A proporo permanece mais ou menos a mes-
ma at por volta dos 60 anos; depois diminui rapidamente.
Ela mnima, portanto, quando a taxa de suicdios mxima,
e impossvel perceber antes qualquer relao regular entre
as variaes que se produzem de um lado e de outro
26
.
4? Se compararmos as diferentes sociedades sob o pon-
to de vista tanto do suicdio como da loucura, tambm no
encontraremos relao entre as variaes desses dois fen-
menos. verdade que a estatstica da alienao mental no
feita com preciso suficiente para que essas comparaes
internacionais possam ser de exatido muito rigorosa. No
entanto, notvel que os dois quadros seguintes, que extra-
mos de dois autores diferentes, dem resultados sensivelmen-
te concordantes.
QUADRO VI
Relaes entre suicdio e loucura nos diferentes
pases da Europa
A
Nmero
Nmero de ordem
Nmero de loucos
de suicdios
dos pases (quanto)
por
por um milho
100.000 habitantes ao
de habitantes
loucura suicdio
Noruega" ........ :....... 180 (1855) 107 (1851-55) 1 4
Esccia .................. 164 (1855) 34 (1856-60) 2 8
Dinamarca ............ 125 (1847) 258 (1846-50) 3 1
Hannover .............. 103 (1856) 13 (1856-60) 4 9
Frana ................... 99 (1856) 100 (1851-55) 5 5
Blgica .................. 92 (1858) 50 (1855-60) 6 7
Wrttemberg ......... 92 (1853) 108 (1846-56) 7 3
Saxnia ................. 67 (1861) 245 (1856-60) 8 2
Baviera .................. 57 (1858) 72 (1846-56) 9 6
26. KOCH, op. cit., p. 81.
sob a denominao de alienados os loucos propriamente
ditos e os idiotas
30
. Ora, essas duas afeces so muito dife-
rentes, sobretudo do ponto de vista da ao que se pode sus-
peitar que tenham sobre o suicdio. Longe de predispor a
ele, a idiotia parece antes ser um preservativo contra ele; pois,
no campo, os idiotas so muito mais numerosos do que nas
cidades, ao passo que os suicidas so muito mais raros.
importante, portanto, distinguir estes dois estados to con-
trrios quando procuramos determinar a participao dos
diferentes distrbios neuropticos na taxa de mortes volun-
trias. Mas, mesmo os misturando, no chegamos a estabe-
lecer um paralelismo regular entre o desenvolvimento da
alienao mental e o do suicdio. Se, de fato, considerando
incontestveis os nmeros de Morselli, classificarmos os
principais pases da Europa em cinco grupos segundo a im-
portncia de suas populao alienada (idiotas e loucos es-
tando reunidos sob a mesma rubrica), e se calcularmos em
seguida a mdia de suicdios em cada um desses grupos,
obteremos o quadro que se segue.
56
oSUIciDIO
B27
Nmero de loucos Nmero de suicdios
Mdias
por por
de suicdios
100.000 habitantes um milho de habitantes
Wrttemberg ................... 215 (1875) 180 (1875)
}
107
Esccia ............................ 202 (1871) 35
Noruega ........................... 185 (1865) 85 (1866-70)
l
Irlanda ............................. 180 (1871) 14
63
Sucia .............................. 177 (1870) 85 (1866-70)
Inglaterra ePais de Gales. 175 (1871) 70 (1870)
Frana .............................. 146 (1872) 150 (1871-75)
}
Dinamarca ....................... 137 (1870) 277 (1866-70) 164
Blgica ............................ 134 (1868) 66 (1866-70)
Baviera ............................ 98 (1871) 86 (1871)
I
ustriaCis...................... 95 (1873) 122 (1873-77)
153
Prssia ............................. 86 (1871) 133 (1871-75)
Saxnia ............................ 84 (1875) 272 (1875)
Assim, os pases em que h menos loucos so aqueles
em que h mais suicdios; o caso da Saxnia chama parti-
cularmente a ateno. Em seu timo estudo sobre o suicdio
no departamento Seine-et-Marne, o dr. Leroy j fizera uma
observao anloga. "Quase sempre", diz ele, "localidades
onde se encontra uma proporo notvel de doenas mentais
tm tambm uma proporo notvel de suicdios. No entanto
os dois mximos podem estar completamente separados. Eu
estaria at mesmo disposto a acreditar que ao lado de pases
bastante felizes... por no terem nem doenas mentais nem
suicdios... h outros em que as doenas mentais apareceram
sozinhas." Em outros locais acontece o invers0
28

Morsel1i, na verdade, chegou a resultados um pouco di-


ferentes
29
. Acontece que, em primeiro lugar, ele misturou
OSFATORES EXTRA-SOCIAIS
I~ Grupo (3 pases) ..
~
~
4?
5?
Alienados
por
100.000 habitantes
De 340 a280
-261 a 245
- 185 a 164
-150a1l6
-1l0a100
57
Suicdios
por um
milho de habitantes
157
195
65
61
68
27. A primeira parte do quadro extrada do artigo "Alination menta-
le", Dictionnaire de DECHAMBRE (I. m, p. 34); a segunda de OETTINGEN,
Moralstatistik, quadro anexo 97.
28. Op. cit., p. 238.
29. Op. cit., p. 404.
30. MORSELLI no o declara expressamente, mas isso se conclui dos
prprios nmeros que apresenta. So muito grandes para representar apenas os
casos de loucura. Cf. o quadro apresentado no Dictionnaire de DECHAMBRE,
em que se faz a distino. V-se ento, claramente, que Morselli somou os lou-
cos e os idiotas.
58
OSUlCDIO
OSFATORES EXTRA-SOCIAIS 59
Outra comparao feita por Morselli entre as diferen-
tes provncias da Itlia , segundo ele mesmo admite, pouco
demonstrativa
32
.
5? Enfim, como se considera que a loucura vem cres-
cendo regularmente h um scul0
33
e que o mesmo vale
31. Dos pases da Europa sobre os quais Koch nos d informaes, dei-
xamos de lado apenas a Holanda, pois as informaes que se tm sobre a in-
tensidade da tendncia ao suicdio no nos pareceram suficientes.
32. Op. cit., p. 403.
33. A prova disso, na verdade, nunca foi dada de maneira totalmente de-
monstrativa. Seja como for, embora haja progresso, ignoramos o coeficiente
de acelerao.
Podemos dizer que, em linhas gerais, onde h muitos
loucos e idiotas, h tambm muitos suicdios, e vice-versa.
Mas no h entre as duas escalas uma correspondncia re-
gular que manifeste a existncia de um vnculo causal deter-
minado entre as duas ordens de fenmenos. O segundo grupo,
que deveria ter menos suicdios do que o primeiro, tem mais;
o quinto, que, do mesmo ponto de vista, deveria ser inferior
a todos os outros, , ao contrrio, superior ao quarto e at
mesmo ao terceiro. Se, finalmente, substituirmos a estats-
tica de alienao mental apresentada por Morselli pela de
Koch, que muito mais completa e, ao que parece, mais
rigorosa, a ausncia de paralelismo ainda mais pronuncia-
da. Aqui est, com efeito, o que encontramos
3
!.
Loucos e idiotas Mdia de suicdios
por por um
100.000 habitantes milho de habitantes
para o suicdio, poderamos ser tentados a ver nesse fato
uma prova de sua solidariedade. No entanto, o que o priva
de todo valor demonstrativo o fato de que, nas sociedades
inferiores, em que a loucura muito rara, o suicdio s ve-
zes , pelo contrrio, muito freqente, como mostraremos
adiante
34

A taxa social de suicdios no mantm, portanto, ne-


nhuma relao definida com a tendncia loucura, nem,
por induo, com a tendncia s diferentes formas de neu-
rastenia.
E, com efeito, embora a neurastenia, conforme mostra-
mos, possa predispor ao suicdio, ela no tem necessariamen-
te essa conseqncia. Sem dvida, o neurastnico quase
inevitavelmente destinado ao sofrimento quando est envol-
vido de muito perto com a vida ativa; mas no lhe impos-
svel retirar-se dela para levar uma existncia mais especial-
mente contemplativa. Ora, se os conflitos de interesses e de
paixes so por demais tumultuosos e violentos para um
organismo to delicado, em contrapartida, ele feito para
saborear em sua plenitude as alegrias mais doces do pensa-
mento. Sua debilidade muscular, sua sensibilidade excessi-
va, que o tornam imprprio para a ao, designam-no, pelo
contrrio, s funes intelectuais, que, tambm elas, reque-
rem rgos apropriados. Do mesmo modo, se um meio so-
cialpor demais imutvel s pode entrar em choque com
seus Instintos naturais, na medida em que a prpria socieda-
de mvel e s pode se manter sob condio de progredir,
ele tem um papel til a ser desempenhado, pois , por exce-
lncia, o instrumento do progresso. Justamente por ser re-
fratrio tradio e ao jugo do hbito, ele uma fonte emi-
nentemente fecunda de novidades. E, como as sociedades
34. Ver livro lI, capo IV.
76
123
130
227
77
De 422 a 305
- 305 a291
- 268 a 244
- 223 a218
- 216 a 146
I? Grupo (3 pases) ., .
2? .
3? ..
4? .
5? (4 pases) ..
60 O SUICDIO OSFATORES EXTRA-SOCIAIS 61
mais cultivadas so tambm aquelas em que as funes re-
presentativas so as mais necessrias e mais desenvolvidas,
e como, ao mesmo tempo, por causa de sua grande comple-
xidade, uma mudana quase incessante condio de sua
existncia, no momento preciso em que os neurastnicos so
mais numerosos que eles tm, tambm, mais razes de
ser. No so, portanto, seres associais, que
se eliminam por si mesmos porque no nasceram para viver
no meio em que esto. Mas preciso que outras causas
venham se sobrepor ao estado orgnico que lhes prprio
para lhe imprimir essa forma e o desenvolver nesse sentido.
Em si mesma, a neurastenia uma predisposio muito
geral que no leva necessariamente a nenhum ato determi-
nado, mas que pode, conforme as circunstncias, tomar as
formas mais variadas. um terreno no qual podem nascer
tendncias muito diferentes, conforme a maneira pela qual
ele seja fecundado pelas causas sociais. Num povo envelhe-
cido e desorientado, germinaro facilmente o desgosto da
vida, uma melancolia inerte, com as funestas conseqncias
que ela implica; ao contrrio, numa sociedade jovem, desen-
volver-se-o de preferncia um idealismo ardente, um pro-
selitismo generoso, uma devoo ativa. Embora vejamos os
degenerados se multiplicarem nas pocas de decadncia,
tambm por eles que so fundados os Estados; entre eles
que se recrutam todos os grandes renovadores. Uma fora
to ambgua
35
no pode, portanto, ser suficiente para expli-
car um fato social definido como a taxa de suicdios.
35. Temos um exemplo notvel dessa ambigidade nas semelhanas e
nos contrastes entre a literatura francesa e a literatura russa. A simpatia com
que acolhemos a segunda mostra que ela tem afmidades com a nossa. E, com
efeito, sente-se nos escritores das duas naes uma delicadeza doentia do sis-
tema nervoso, uma certa ausncia de equilbrio mental e moral. Mas como esse
prprio estado, ao mesmo tempo biolgico e psicolgico, produz conseqn-
cias sociais diferentes! Enquanto a literatura russa excessivamente idealista,
v
Mas h um estado psicoptico particular ao qual se tem
o hbito, h algum tempo, de imputar quase todos os males
de nossa civilizao. o alcoolismo. J se lhe atribuem, com
ou sem razo, os progressos da loucura, do pauperismo, da
criminalidade. Teria ele alguma influncia sobre o avano do
suicdio? A priori, a hiptese parece pouco provvel. Pois
nas classes mais cultas e mais abastadas que o suicdio faz
mais vtimas, e no nessas classes que o alcoolismo tem
sua clientela mais numerosa. Mas nada pode prevalecer
contra os fatos. Vamos examin-los.
Quando comparamos o mapa francs dos suicdios com
o dos processos judiciais por abuso de bebida
36
, no perce-
bemos entre eles quase nenhuma relao. O que caracteriza
o primeiro a existncia de dois grandes focos de contami-
nao, um dos quais est situado na regio de Ile-de-France
e se estende para leste, ao passo que o outro ocupa a costa
mediterrnea, de Marselha at Nice. A distribuio das man-
chas claras e das manchas escuras no mapa do alcoolismo
completamente diferente. Aqui, encontramos trs .centros
principais, um na Normandia e, mais particularmente, na
regio inferior do departamento do Seine, outro no Finistere
e nos departamentos bretes em geral e, finalmente, o ter-
ceiro no departamento do Rhne e na regio vizinha. Por
outro lado, do ponto de vista do suicdio, o Rhne no est
enquanto a melancolia que a marca, que tem por origem uma compaixo ativa
pela dor humana, uma dessas tristezas sadias que excitam a f e incitam
ao, a nossa se vangloria de exprimir apenas sentimentos de momo desespe-
ro e reflete um inquietante estado de depresso. Eis como um mesmo estado
orgnico pode servir a fins sociais quase opostos.
36. Segundo o Compte gnral de ['administration de la justice crimi-
nelle, ano de 1887. Ver il. I, p. 55.
37. De la production et de la consommation des boissons alcooliques
en France, pp. 174-5.
As duas colunas no se correspondem. Enquanto os sui-
cdios passam do simples ao sxtuplo e mais, a proporo
das loucuras alcolicas aumenta apenas em algumas unida-
des e o crescimento no regular; a segunda classe supe-
acima da mdia, a maioria dos departamentos normandos
esto abaixo, a Bretanha est quase ilesa. A geografia dos
dois fenmenos , portanto, demasiado diferente para que
possamos imputar a um uma participao importante na
produo do outro.
Chegamos ao mesmo resultado quando comparamos o
suicdio, no mais com os delitos de embriaguez, mas com
as doenas nervosas ou mentais causadas pelo alcoolismo.
Depois de agrupar os departamentos franceses em oito clas-
ses segundo a importncia de seu contingente de suicdios,
procuramos saber qual era, dentro de cada classe, o nmero
mdio de casos de loucura de causa alcolica, segundo os
nmeros fornecidos pelo dr. Lunier
37
; obtivemos o seguinte
resultado:
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I
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11,45
12,07
11,92
13,42
14,57
13,26
16,32
13,47
OSUfCDIO
Loucuras de
causa alcolica
100 admisses
(1867-69 e 1874-76)
Menos de 50
De 51 a 75
De 76a 100
De 101 a 150
De 151 a 200
De 201 a 250
De 251 a 300
Mais
Suicdios
por 100.000 habitantes
(187276)
62
I? Grupo ( 5 departamentos) .
2? (18 ) .
3? (15 ) .
4? (20 ) .
5? (10 ) .
6? ( 9 ) ..
7? (4 ) .
8? ( 5 ) ..

D
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65
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os FATORES EXTRA-SOCIAIS
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8
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rior primeira, a quinta sexta, a stima oitava. No entan- 0""0-

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to, se o alcoolismo age sobre o suicdio como estado psico-
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ptico, s pode ser pelos distrbios mentais que determina.

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A comparao dos dois mapas confirma a das mdias
38
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primeira vista, parece haver uma relao mais estrei-
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ta entre a quantidade de lcool consumida e a tendncia ao
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suicdio, pelo menos no que se refere a nosso pas. Com
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efeito, nos departamentos setentrionais que se consome
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mais lcool, e tambm nessa mesma regio que o suicdio
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:E S \o.,
grassa com maior violncia. Mas, em primeiro lugar, as
C\I t:-
duas manchas no tm, de modo algum, a mesma configu-
,
I
z-' rao nos dois mapas. Uma tem sua mxima intensidade na
Normandia e no Norte e se atenua medida que desce na
.....
direo de Paris; a do consumo alcolico. A outra, ao con-
trrio, tem sua maior intensidade no Seine e nos departamen-
tos vizinhos; j menos escura na Normandia e no chega
ao Norte. A primeira se desenvolve em direo ao Oeste e
'" vai at o litoral do Oceano; a segunda tem orientao inver-
=
o
sa. Logo interrompida na direo do Oeste, no transpon-
";;f
t':I ("')0'." do esse limite; no ultrapassa os departamentos do Eure e do
8

t':I t':I Eure-et-Loire, ao passo que se estende amplamente para o
".,.,0
"r-o-
\O'
"O ' ,
Leste. Alm disso, a massa escura formada no Sul pelos
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K ,,"o ,
departamentos Var e Bouches-du-Rhne no mapa dos suic- 'C

... '0
00 o f'C") ....
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dios no se repete no do alcoolism0
39
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" :::
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Enfim, mesmo quando h coincidncia, ela no de-
.:.:=::

'8
pois fortuita. Com efeito, saindo-se da Fran-

I
iS \o" c:;
"O rf') "'O
a sempre em direo ao Norte, o consumo de lcool cres-

'" -;; OI ::2
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ce quase regularmente, sem que haja desenvolvimento do ;"
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suicdio. Enquanto na Frana, em 1873, consumiam-se em c
I
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....

mdia apenas 2,84 litros de "lcool por cabea, na Blgica
-o- '
C\I
e
o2
,,- "
, " "O
I

.....
38, Ver il. I, p. 55.
o
o-
2
39. Ibid.


66
OSUIciD/O os FATORES EXTRA-SOCIAIS 67
lcool. Indo-se aos detalhes, encontram-se verdadeiros con-
trastes: a provncia de Posen , em quase todo o Imprio, a
regio menos atingida pelo suicdio (96,4 casos por um mi-
lho de habitantes), aquela em que mais se consome
lcool (13 litros por cabea); na Saxnia, onde as pessoas se
matam quase quatro vezes mais (348 por um milho), bebe-
se duas vezes menos. Finalmente, notaremos que o quarto
grupo, em que o consumo de lcool o mais baixo, com-
posto quase exclusivamente pelos Estados meridionais. Por
outro lado, se l as pessoas se matam menos do que no resto
da l ~ m n h porque a populao catlica ou contm
fortes minorias catlicas
43
.
Alcoolismo e suicdio na Alemanha
Regies
Mdia
de suicidios
no grupo
Consumo
de lcool
(1884-86)
6,4 a 4,5 litros por 234, I por milho
cabea. de habitantes.
Posnnia, Silsia, Brandem-
burgo, Pomernia.
Prssia oriental e ocidental,
Hanover, provncia da Sax-
nia, Turngia, Vesteflia.
Meclemburgo, reino da Sax-
nia, Schleswig-Holsten, Al-
scia, provncia e gro-du-
cado de Hesse.
4 litros ou menos 147,9 por milho Provncias do Reno, Baden,
por cabea de habitantes. Baviera, Wrttemberg.
13 a 10,8 litros por 206, I por milho
cabea. de habitantes.
9,2 a 7,2 litros por 208,4 por milho
cabea. de habitantes.
2? grupo
I? grupo
3? grupo
4? grupo
esse nmero se elevava a 8,58 litros em 1870, na Inglaterra
a 9,07 litros (1870-71), na Holanda a 4 litros (1870), na Su-
cia a 10,34 litros (1870), na Rssia a 10,69 litros (1866), e em
So Petersburgo at a 20 litros (1855). No entanto, enquan-
to na Frana, nos perodos correspondentes, contavam-se
150 suicdios por um milho de habitantes, a Blgica tinha
apenas 68, a Gr Bretanha 70, a Sucia 85, a Rssia muito
poucos. Mesmo em So Petersburgo, de 1864 a 1868, a taxa
mdia anual foi de apenas 68,8. A Dinamarca o nico pas
do Norte em que h ao mesmo tempo muitos suicdios e um
grande consumo de lcool (16,51 litros em 1845)40. Se, por-
tanto, nossos departamentos setentrionais se fazem notar ao
mesmo tempo por sua propenso ao suicdio e por seu gosto
pelas bebidas de alto teor alcolico, no porque a primei-
ra derive do segundo e encontre nele sua explicao. A coin-
cidncia casual. No Norte, em geral, bebe-se muito lcool
porque l o vinho raro e caro
41
, e, talvez, uma alimentao
especial, para manter elevada a temperatura do organismo,
seja mais necessria do que em outros lugares; e, por outro
lado, as causas geradoras dos suicdios se acumulam espe-
cialmente nessa mesma regio de nosso pas.
A comparao entre as diferentes regies da Alemanha
confirma essa concluso. Se, com efeito, as classificarmos do
duplo ponto de vista do suicdio e do consumo alcolico42
(ver p. 59), constataremos que o grupo em que mais h sui-
cdios (o 3?) um dos que apresentam menor consumo de
40. Segundo LUNIER, op. cit., pp. 180 ss. Encontraremos nmeros an-
logos, referentes a outros anos, em PRlNZING, op. cit., p. 58.
41. Quanto ao consumo de vinho, ele varia antes em razo inversa ao sui-
cdio. no Sul que se bebe mais vinho, l que os suicdios so menos nume-
rosos. Nem por isso se conclui, no entanto, que o vinho seja uma garantia con-
tra o suicdio.
42. Segundo PRINZING, op. cit., p. 75.
43. Para demonstrar a influncia do lcool, houve quem alegasse o
exemplo da Noruega, em que o consumo de bebidas alcolicas e o suicdio
diminuram paralelamente a partir de 1830. Mas, na Sucia, o alcoolismo tam-
bm diminuiu, e nas mesmas propores, ao passo que o suicdio no parou de
aumentar (115 casos por um milho em 1886-88, em lugar de 63 em 1821-30).
O mesmo ocorreu na Rssia.
68
o SUICDIO
Assim, no h nenhum estado psicoptico que mante-
nha com o suicdio uma relao regular e incontestvel. No
porque uma sociedade tem um nmero maior ou menor de
neuropatas que ela tem um nmero maior ou menor de sui-
cidas. Embora a degenerescncia, sob suas diferentes formas
constitua um terreno psicolgico eminentemente p r o p r i ~
ao das causas que podem determinar o homem a se ma-
tar, ela no , em si, uma dessas causas. Pode-se admitir que,
em circunstncias idnticas, o degenerado se mata mais
facilmente do que o sujeitoso; mas ele no se mata neces-
sariamente em virtude de seu estado. A virtualidade que h
nele s pode passar ao ato sob a ao de outros fatores que
devemos pesquisar.
Para que o leitor tenha em mos todos os elementos da questo, deve-
mos acrescentar que a proporo de suicdios que a estatstica francesa atribui
seja a acessos de embriaguez seja embriaguez habitual passou de 6,69% em
1849 para 13,41%em 1876. Mas, antes de tudo, nem todos esses casos so im-
putveis ao alcoolismo propriamente dito, que no se deve confundir com a
simples embriaguez ou a freqncia ao cabar. Alm disso, esses nmeros, seja
qual for sua significao exata, no provam que o abuso das bebidas alcoli-
cas tenha muita participao na taxa de suicdios. Enfim, veremos mais adiante
por que no se pode atribuir muito valor s informaes que nos so fornecidas
pela estatstica sobre as causas presumidas dos suicdios.
CAPTULO 11
O SUICDIO E OS ESTADOS
PSICOLGICOS NORMAIS
A RAA. A HEREDITARIEDADE
Mas poderia ser que a propenso ao suicdio se baseas-
se na constituio do indivduo, sem depender especialmen-
te dos estados anormais que acabamos de passar em revista.
Ela poderia consistir em fenmenos puramente psquicos,
sem estar necessariamente ligada a alguma perverso do
sistema nervoso. Por que no haveria nos homens uma ten-
dncia a se desfazer da existncia que no fosse nem mono-
mania, nem uma forma de alienao mental ou de neuraste-
nia? A proposio poderia at ser considerada como demons-
trada se, como admitiram vrios suicidgrafos', cada raa
tivesse uma taxa de suicdios que lhe fosse prpria. Pois uma
raa s se define e se diferencia das outras por caractersti-
cas orgnico-psquicas. Portanto, se o suicdio realmente va-
riasse com as raas, seria preciso reconhecer a existncia de
alguma disposio orgnica com a qual ele fosse intima-
mente solidrio.
Mas ser que essa relao existe?
1. Especialmente WAGNER, Geselzmiissigkeit, etc., pp. 165 ss.; MOR-
SELLI, p. 158; OETTINGEN, Moralstatistik, p. 760.
70 OSUfCDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS
71
I
E, em primeiro lugar, o que uma raa? tanto mais
necessrio defini-la pelo fato de no apenas o vulgo mas os
prprios antroplogos empregarem a palavra em sentidos
muito divergentes. No entanto, nas diferentes definies de
raa que foram propostas, geralmente encontramos duas no-
es fundamentais: a de semelhana e a de filiao. Mas,
conforme as escolas, uma ou outra dessas idias que ocupa
o primeiro lugar.
Num certo momento, entendeu-se por raa um agregado
de indivduos que, decerto, apresentam traos em comum
mas que, alm disso, devem eSSa comunho de caractersti-
cas ao fato de serem todos derivados de uma mesma estir-
pe. Quando, sob a influncia de uma causa qualquer, se pro-
duz em um ou em vrios sujeitos de uma mesma gerao
sexual uma variao que os distingue do resto da espcie e
essa variao, em vez de desaparecer na gerao seguinte,
se fixa progressivamente no organismo pelo efeito da here-
ditariedade, ela faz surgir uma raa. dentro desse esprito
que De Quatrefages definiu a raa como "o conjunto dos
indivduos semelhantes que pertencem a uma mesma esp-
cie e transmitem por gerao sexual as caractersticas de
uma variedade primitiva"2. Assim entendida, ela se distin-
guiria da espcie pelo fato de que os casais iniciais de onde
teriam sado as diferentes raas de uma mesma espcie se-
riam, por sua vez, todos originrios de um casal nico. O
conceito seria, pois, nitidamente circunscrito, e a raa se de-
finiria pelo processo especial de filiao que lhe deu origem.
Infelizmente, se aderirmos a essa formulao, a exis-
tncia e o domnio de uma raa s podero ser estabeleci-
2. L 'espece humaine, p. 28, Paris, Flix Alcan.
dos com ajuda de pesquisas histricas e etnogrficas, cutos
resultados so sempre duvidosos; pois, sobre essas questoes
de origem, pode-se chegar apenas a probabilidades muito
incertas. Alm do mais, no certo que haja atualmente raas
que correspondam a essa definio; pois, em conseqncia
dos cruzamentos que ocorreram em todos os sentidos, cada
uma das variedades existentes de nossa espcie deriva de
origens muito diversas. Se, portanto, no nos for oferec.ido
outro critrio ser muito dificil saber que relaes as dIfe-
rentes raas com o suicdio, pois no podemos dizer
compreciso onde elas comeam e onde terminam. Por outro
lado, a concepo de De Quatrefages incorre no erro de
prejulgar a soluo de um problema que a cincia longe
de ter resolvido. Ela supe, com efeito, que as qualIdades ca-
ractersticas da raa tenham se formado ao longo da evolu-
o, que s se tenham fixado no organismo sob a influncia
da hereditariedade. Ora, isso contestado por toda uma es-
cola de antroplogos denominados poligenistas. Segundo
eles a humanidade no descende em sua totalidade de um
casal, como pretende a tradio bblica, mas teria sur-
gido, seja simultaneamente, seja em
distintos do globo. Como essas estirpes pnmItIvas tenam. se
formado independentemente umas das outras e em meIOS
diferentes elas teriam se diferenciado j desde o incio; con-
cada uma teria sido uma raa. As
raas 'no se teriam constitudo, portanto, graas a fIxaao
progressiva de variaes adquiridas, mas desde o incio e de
sada.
Uma vez que esse grande debate continua aberto, no
metdico introduzir a idia de filiao ou de parentesco na
noo de raa. Mais vale defini-la por seus atributos ime-
diatos, tais como podem ser alcanados diretamente. pelo
observador e deixar de lado qualquer questo de ongem.
Restam apenas duas caractersticas que a singulari-
72
OSU/CDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 73
zam. Em primeiro lugar, um grupo de indivduos que apre-
sentam semelhanas, mas isso tambm ocorre para mem-
bros de uma mesma confisso ou de uma mesma profisso.
O que a caracteriza especificamente que essas semelhan-
as so hereditrias. um tipo que, seja qual for a maneira
pela qual se tenha formado originalmente, atualmente trans-
por hereditariedade. nesse sentido que Prichard
dlz!a: . nome de raa, compreende-se todo o conjunto
de mdivlduos que apresentam um nmero maior ou menor de
caractersticas comuns transmissveis por hereditariedade
deixando-se de lado e reservando-se a origem dessas
teristicas." Broca exprime-se mais ou menos nos mesmos
termos: "Quanto s variedades dognero humano, elas rece-
o nome de que faz surgir a idia de uma filiao
mais ou menos direta entre os indivduos da mesma varie-
dade, mas no resolve nem afirmativamente nem negativa-
mente a questo de parentesco entre indivduos de varieda-
des diferentes."3
Assim colocado, o problema da constituio das raas
solvel; contudo a palavra tomada numa acepo
to ampla que acaba por se tornar indeterminada. J no
apenas as ramificaes mais gerais da espcie, as
dlVlsoes naturais e relativamente imutveis da humanidade
os mais variados tipos. Desse ponto de vista,
efeito, cada grupo de naes cujos membros, em decorrn-
cia das .ntimas que os uniram durante sculos, apre-
sentam slmI1andades em parte hereditrias constituiria
uma raa. Assim, fala-se s vezes de uma raa latina, de uma
raa etc. Alis, apenas sob essa forma que as ra-
as amda podem ser vistas como fatores concretos e vivos
do desenvolvimento histrico. Na mistura dos povos, no ca-
3. Artigo "Anthropologie", Dictionnaire de DECHAMBRE, t. V.
dinho da histria, as grandes raas primitivas e fundamentais
acabaram por se confundir tanto umas com as outras que
quase perderam toda a individualidade. Se no desaparece-
ram completamente, pelo menos s se encontram delas vagos
delineamentos, traos esparsos, reunidos apenas de modo
incompleto e sem formar fisionomias caracterizadas. Um
tipo humano que reconstitumos unicamente com ajuda de
algumas informaes, muitas vezes imprecisas, sobre a al-
tura e sobre a forma do crnio, no tem consistncia nem
definio suficientes para que se possa atribuir-lhe uma
grande influncia sobre a marcha dos fenmenos sociais.
Os tipos mais especiais e de menor extenso que chamamos
de raas no sentido amplo da palavra tm uma importncia
mais marcada, e tm necessariamente um papel histrico, j
que so produtos muito mais da histria do que da natureza.
Mas falta defini-los objetivamente. Sabemos muito mal, por
exemplo, quais so exatamente as caractersticas que distin-
guem a raa latina da raa saxnia. Cada um fala sobre elas
um pouco sua maneira, sem grande rigor cientfico.
Essas observaes preliminares nos advertem de que o
socilogo tem de ser muito circunspecto quando empreende
pesquisar a influncia das raas num fenmeno social qual-
quer. Pois, para poder resolver problemas como esse, seria
preciso saber quais so as diferentes raas e como se distin-
guem umas das outras. Essa reserva tanto mais necessria
porque essa incerteza da antropologia bem poderia dever-se
ao fato de a palavra raa j no corresponder, atualmente, a
nada definido. Por um lado, com efeito, as raas originais j
quase s tm um interesse paleontolgico e, por outro, esses
agrupamentos mais restritos a que hoje damos esse nome
parecem ser apenas povos ou sociedades de povos, irmos
mais de civilizao do que de sangue. A raa assim concebi-
da acaba quase por se confundir com a nacionalidade.
74
OSU/CDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS 75
11
Admitamos, no entanto, que h na Europa alguns gran-
des tipos de que se percebem, grosso modo, as caractersticas
mais gerais e entre os quais se distribuem os povos, e con-
venhamos dar-lhes o nome de raas. Morselli distingue qua-
tro: o tipo germnico, que inclui, como variedades, o alemo,
o escandinavo, o anglo-saxo, o flamengo; o tipo celto-ro-
mano (belgas, franceses, italianos, espanhis), o tipo eslavo
e o tipo uralo-altaico. Mencionamos este ltimo apenas como
lembrana, pois ele conta com muito poucos representantes
na Europa para que possamos determinar suas relaes com
o suicdio. Com efeito, s poder ser vinculado aos hnga-
ros, aos finlandeses e a algumas provncias russas. As trs
outras raas estariam classificadas da seguinte maneira,
segundo a ordem decrescente de sua disposio para o sui-
cdio: primeiro os povos germnicos, depois os celto-roma-
nos, finalmente os eslavos
4

Mas podem essas diferenas ser realmente imputadas


ao das raas?
A hiptese seria plausvel se cada grupo de povos assim
reunidos sob um mesmo vocbulo tivesse uma tendncia ao
suicdio de intensidade mais ou menos igual. Mas entre
naes de mesma raa h as mais extremas divergncias.
Enquanto os eslavos, em geral, so pouco inclinados a se
matar, a Bomia e a Morvia constituem excees. Na pri-
meira contam-se 158 suicdios por um milho de habitantes
e na segunda 136, ao passo que na Carnola apenas 46, na
Crocia 30, na Dalmcia 14. Tambm, entre todos os povos
celto-romanos, a Frana se distingue pela importncia de
4. No nos referimos s classificaes propostas por Wagner e por Oettin-
gen; o prprio MorseIli as critica de maneira decisiva (p. 160).
seu nmero, 150 suicdios por um milho, ao passo que a
Itlia, na mesma poca, apresentava apenas cerca de 30 e a
Espanha menos ainda. muito difcil admitir, como preten-
de Morselli, que uma diferena to considervel possa ser
explicada pelo fato de os elementos germnicos serem mais
numerosos na Frana do que nos outros pases latinos. Dado
que, sobretudo, os povos que se desviam assim de seus con-
gneres so tambm os mais civilizados, temos razes
indagar que diferencia as sociedades e grupos
no antes o desenvolvImento desIgual
de sua civilizao.
Entre os povos germnicos, a diversidade ainda maior.
Dos quatro grupos ligados a essa estirpe, h trs que so
muito menos inclinados ao suicdio do que os eslavos e do
que os latinos. So os flamengos, que contam apenas 50 sui-
cdios (por um milho), os anglo-saxes com apenas 70
5
;
quanto aos escandinavos, a Dinamarca, de fato, apresenta o
elevado nmero de 268 suicdios, mas a Noruega tem ape-
nas 74,5 e a Sucia 84. impossvel, portanto, atribuir a
taxa de suicdios dinamarquesa raa, pois, nos dois pases
em que essa raa mais pura, ela produz efeitos contrrios.
Em suma, de todos os povos germnicos, s os alemes, de
maneira geral, so intensamente levados ao suicdio. Portan-
to, se tomssemos os termos em sentido rigoroso, aqui j
no poderia tratar-se de raa, mas de nacionalidade. No en-
tanto, como no est demonstrado que no h um tipo ale-
mo que seja, em parte, hereditrio, podemos convir em. es-
tender o sentido da palavra at esse limite extremo e dIzer
que, entre os povos de raa alem, o suicdio mais desen-
volvido do que na maioria das sociedades celto-romanas, es-
5. Para explicar esses fatos, MorseIli supe, sem dar provas que o confir-
mem, que h numerosos elementos clticos na Inglaterra, e, no que se refere aos
flamengos, ele invoca a influncia do clima.
76 OSUIclDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
77
lavas ou at mesmo anglo-saxs e escandinavas. Mas s isso
que se pode concluir dos nmeros precedentes. Seja como for
esse o nico em que se poderia suspeitar, a rigor,
certa mfluncia das caracteristicas tnicas. Ainda assim, vere-
mos que, na realidade, a raa no tem nenhuma participao.
Com efeito, para poder atribuir a essa causa a propenso
dos alemes ao suicdio, no basta constatar que ele geral
na Alemanha, pois essa generalidade poderia dever-se na-
tureza prpria da civilizao alem. Mas seria preciso ter
demonstrado que essa propenso est ligada a uma condio
hereditria do organismo alemo, que um trao permanen-
te do ,tipo que subsiste mesmo que o meio social se modifi-
que. E apenas sob essa condio que poderemos consider-lo
um produto da raa. Examinemos pois se, fora da Alemanha,
quando associado vida de outros povos e aclimatado a ci-
o alemo mantm sua triste primazia.
nos oferece, para responder questo, uma
expenenCIa perfeita. L os alemes esto misturados, em
propores muito diferentes conforme as provncias, a uma
populao cujas origens tnicas so completamente dife-
rentes. Vejamos ento se sua presena tem o efeito de elevar
o nmero O quadro VII (ver p. 77) indica, para
a taxa mdia de suicdios durante o perodo
qumquenal 1872-77 e, ao mesmo tempo, a importncia nu-
mrica dos elementos alemes. A participao das diferen-
tes raas foi definida pela natureza dos idiomas empregados;
embora esse critrio no seja de uma exatido absoluta o
mais seguro que podemos utilizar. '
impossvel perceber neste quadro, que extramos do
prprio Morselli, o menor vestgio da influncia alem. A
Bomia, a Morvia e a Bucovina, que compreendem apenas
de a 9% de alemes, tm uma mdia de suicdios (140)
super;or da Estria, da Carntia e da Silsia (125), onde os
alemaes, no entanto, so em grande maioria. Tambm, essas
QUADRO VII
Comparao das provncias austracas do ponto de vista
do suicdio e da raa
Em
100 habitantes
Taxa de suicdios
quantos
por um milho
alemes
Provncias {"m, """0<......
95,90 254
puramente
ustria superior........
100
1l0}
Mdia
alems
Salzburgo .................
100 120
106
Tiro1 transalpino.......
100 88
De maioria
{Carintia.....................
71,40
92}
Mdia
alem
Estria....................
62,45 94
125
Silsia......................
53,37 190
De minoria {BOmia .....................
37,64
158}
Mdia
alem
Morvia...................
26,33 136
140
importante
Bucovina ..................
9,06 128 Mdia
r
2,72 82
dos
De minoria
Tiro1 cisalpino ..........
1,90 88
2 grupos
LitoraL.....................
1,62 38
86
alem fraca
Camola................ ..
6,20 46
Dalmcia ..................
14
ltimas regies, onde se encontra contudo uma importante
minoria de eslavos, ultrapassam, quanto ao suicdio, as trs
nicas provncias em que a populao alem,
a ustria superior, Salzburgo e o Tirol transalpino. E verda-
de qUe a ustria inferior apresenta muito mais suicdios do
que as outras regies; mas seu avano nesse ponto no pode
ser atribudo presena de elementos alemes, pois estes
so mais numerosos na ustria superior, em Salzburgo e no
Tirol transalpino, onde as pessoas se matam duas ou trs ve-
zes menos. A verdadeira causa desse nmero elevado que
a sede administrativa da ustria inferior Viena, que, como
todas as capitais, conta todos os anos um nmero enorme
de suicdios; em 1876, cometiam-se nessa cidade 320 suic-
78
O SUICDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS 79
dios por um milho de habitantes. preciso, ento, evitar atri-
raa o que cabe grande cidade. Inversamente, se o
LItoral, a Carnola e a Dalmcia tm to poucos suicdios, no
por da ausncia de alemes; pois, no Tirol cisalpino,
na Gahcla, onde no entanto no h maior nmero de alemes
h de duas a cinco vezes mais mortes voluntrias. Mesmo
culando a taxa mdia de suicdios para o conjunto das oito
provncias de minoria alem, chegamos a 86, ou seja, tanto
quanto no Tirol transalpino, onde s h alemes, e mais do
que na Carntia e na Estria, onde eles so muito numerosos
quando o alemo e o eslavo vivem no mesmo
socIal, sua tendncia ao suicdio sensivelmente a mesma.
Por diferena que se observa entre eles, quan-
do as crrcunstnCIaS so outras, no est vinculada raa.
O mesmo ocorre para a diferena que assinalamos entre
o alemo e o latino. Na Sua, encontramos essas duas raas
em convvio. Quinze cantes so alemes, totalmente ou
part:. Neles de suicdios de 186 (ano de 1876).
Cmco sao de malOna francesa (Valais, Fribourg, Neuchtel,
Geneb:a, Vaud). Neles a mdia de suicdios de 255. Destes,
o canta0 _que cometem menos suicdios, o Valais (10
por um mIlhao) Justamente aquele em que h mais alemes
(319 para cada 1.000 habitantes); ao contrrio, Neuchtel, Ge-
nebra e Vaud, onde quase toda a populao latina tm res-
pectivamente 486, 321, 371 suicdios. '
Para permitir que o fator tnico manifestasse melhor sua
influncia,. se ela tentamos eliminar o fator religioso
que podena mascara-lo. Para isso, comparamos os cantes
alemes com os cantes franceses de mesma confisso. Os re-
sultados desse clculo s confirmaram os anteriores:
Cantes suos
Catlicos alemes... 87 suicdios Protestantes alemes... 293 suicdios
franceses. 83 fr
anc9sg;456
Por um lado, no h diferena sensvel entre as duas
raas; por outro, so os franceses que detm a superioridade.
Os fatos convergem ento para demonstrar que, se os
alemes se matam mais do que os outros povos, a causa
disso no est no sangue que corre em suas veias, mas na
civilizao em cujo seio eles so educados. No entanto, entre
as provas dadas por Morselli para estabelecer a influncia
da raa h uma que, primeira vista, poderia passar por
concludente. O povo francs resulta da mistura de duas ra-
as principais, os celtas e os cimbros, que, desde sua origem,
distinguiam-se uns dos outros pela estatura. J na poca de
Jlio Csar, os cimbros eram conhecidos por sua altura.
Tambm foi pela estatura dos habitantes que Broca pde
determinar de que maneira essas duas raas se distribuem
atualmente na superficie de nosso territrio, e ele concluiu
que as populaes de origem cltica so preponderantes ao sul
do Loire e as de origem cmbrica ao norte. Esse mapa etno-
grfico tem portanto uma certa semelhana com o dos sui-
cdios, pois sabemos que estes esto concentrados na parte
setentrional do pas e, pelo contrrio, atingem seu mnimo no
Centro e no Sul. Mas Morselli foi mais longe. Acreditou po-
der determinar que os suicdios franceses variavam regular-
mente segundo o modo de distribuio dos elementos tnicos.
Para proceder a essa demonstrao, constituiu seis grupos de
departamentos, calculou para cada um deles a mdia de suic-
dios a dos recrutas dispensados por insuficincia de
estatura, o que uma maneira indireta de medir a estatura
mdia da populao correspondente, pois ela se eleva na me-
dida em que o nmero de dispensados diminui. Ora, ocorre
que essas duas sries de mdias variam em razo inversa; h
tanto mais suicdios quanto menos dispensados por estatura
insuficiente, ou seja, quanto maior a estatura mdia
6
.
6. MORSELLI, op. cit., p. 189.
80 O SUICDIO os FATORES EXTRA-SOCIAIS
81
Uma correspondncia to exata, se fosse demonstrada,
dificilmente poderia ser explicada a no ser pela ao da
raa. Mas a maneira pela qual Morselli chegou a esse resul-
tado no nos permite consider-lo definitivo. Com efeito,
ele tomou por base de sua comparao os seis grupos tni-
cos definidos por Broca?, segundo o suposto grau de pure-
za das duas raas clticas ou cmbricas. Ora, seja qual for a
autoridade desse cientista, essas questes etnogrficas so
muito complexas e do demasiado ensejo diversidade de
interpretaes e de hipteses contraditrias para que se
possa considerar como certa a classificao proposta por
ele. Basta ver em quantas conjecturas histricas, mais ou
menos inverificveis, ele a deve ~ apoiado, e, embora des-
sas pesquisas se conclua com toda a evidncia que na Fran-
a h dois tipos antropolgicos nitidamente distintos, a rea-
lidade dos tipos intermedirios e de matizes diversos que ele
julgou reconhecer bem mais duvidosa
8
Se, portanto, dei-
7. Mmoires d'anthropologie, t. I, p. 320
8. A existncia de duas grandes massas regionais, uma formada por 15
departamentos setentrionais em que predominam as altas estaturas (apenas 39
dispensados em cada mil recrutas), a outra composta por 24 departamentos do
Centro e do Oeste, em que as baixas estaturas so gerais (de 98 a 130 dispen-
sados em cada mil), parece incontestvel. Ser essa diferena um produto da
raa? J esta uma questo muito mais dificil de resolver. Se pensarmos que
em trinta anos a estatura mdia na Frana alterou-se sensivelmente, que por
causa disso o nmero de dispensados passou de 92,80 em 1831 para 59,40 por
mil em 1860, teremos razes para indagar se uma caracterstica to mvel de
fato um critrio seguro para reconhecer a existncia desses tipos relativamen-
te imutveis que chamamos de raas. Mas, em todo caso, a maneira pela qual
os grupos intermedirios, intercalados por Broca entre esses dois tipos extre-
mos, so constituidos, nomeados e ligados seja estirpe cmbrica seja outra,
parece-nos dar ensejo a muito mais dvidas ainda. As razes de ordem morfol-
gica so, neste caso, impossveis. Aantropologia pode estabelecer qual a estatu-
ra mdia numa dada regio, mas no os cruzamentos dos quais essa mdia resul-
ta. Ora, as estaturas intermedirias tanto podem ser devidas ao fato de os celtas
se terem cruzado com raas de estatura mais alta como ao fato de os cimbros se
terem aliado a homens mais baixos do que eles. A distribuio geogrfica tam-
xando de lado esse quadro sistemtico, mas talvez por de-
mais engenhoso, nos contentarmos em classificar os depar-
tamentos segundo a estatura mdia que prpria a cada um
deles (ou seja, segundo o nmero mdio dos recrutas dispen-
sados por insuficincia de estatura) e se, diante de cada uma
dessas mdias, colocarmos a dos suicdios, chegaremos aos
seguintes resultados, que diferemsensivelmente daqueles obti-
dos por Morselli:
QUADRO VIII
Departamento de estatura alta Departamento de estatura baixa
Nmero
Taxa
Nmero
Taxa
de
mdia
de
mdia
dispensados
de
dispensados
de
suicdios suicdios
I? grupo: I? grupo:
9depart........ Abaixo de 40 180 22 depart...... De60a80 115 (sem
por mil exa- por mil exa- o Seine,
minados minados. 101).
2? grupo: 2? grupo:
8depart........ De40a50 249 12 depart...... De 80a 100 88
3? grupo: 3? grupo:
17 depart...... De50a60 170 14 depart......
Acima. 90
Mdia geral Abaixo de 60 191 Mdia geral Acima de 60 103 (com
pormilexa- pormilexa- o Seine).
minados.
minados. 93 (sem
,
o Seine)
bm no pode ser invocada, pois esses grupos mistos so encontrados quase por
toda parte, no Noroeste (Normandia e Baixo-Loire), no Sudoeste (Aquitnia), no
Sul (Provncia romana), no Leste (Lorena, etc.). Restam portanto os argumentos
histricos, que no passam de conjecturas. Ahistria no sabe muito bem como,
quando, em que condies e propores ocorreram as diferentes invases e infli-
traes de povos. Com mais razo ainda, no pode ajudar-nos a determinar a
influncia que tiveram sobre a constituio orgnica dos povos.
82 OSUIC!DIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
83
~ taxa de suicdios no cresce, de maneira regular, pro-
porcIOnalmente importncia relativa dos elementos cm-
bricos ou supostamente cmbricos; pois o primeiro grupo, em
que as estaturas so superiores, conta menos suicdios do que
o segundo, e no sensivelmente mais do que o terceiro; do
mesmo modo, os trs ltimos esto mais ou menos no mes-
mo nvel
9
, por mais que sejam desiguais quanto s estaturas.
O que se conclui desses nmeros que, do ponto de vista
tanto dos suicdios como das estaturas, a Frana est dividida
em duas metades: uma setentrional, em que os suicdios so
numerosos e as estaturas elevadas, e outra central, em que as
estaturas so mais baixas e as pessoas se matam menos, sem
que, no entanto, essas duas progresses sejam exatamente
paralelas. Em outras palavras, as duas grandes massas re-
gionais que percebemos no mapa etnogrfico se repetem no
dos suicdios; mas a coincidncia s verdadeira grosso modo
e de maneira geral. Ela no se repete nos detalhes das varia-
es apresentadas pelos dois fenmenos comparados.
~ Uma v ~ assim reduzida a suas propores reais, ela j
nao constltUl uma prova decisiva em favor dos elementos
tnicos, pois no mais do que um fato curioso, insuficiente
para demonstrar uma lei. Ela pode muito bem ser devida ape-
nas simples convergncia de fatores independentes. Pelo
men?s, para que pudesse ser atribuda ao das raas, seria
preCISO que essa hiptese fosse confirmada e at requerida
por outros fatos. Ora, pelo contrrio, ela contrariada pelos
que se seguem:
I? Seria estranho que um tipo coletivo, como o dos ale-
mes, cuja realidade incontestvel e que tem uma afinida-
de to forte com o suicdio, deixasse de manifest-la com a
~ So?retudo se deixarmos de lado o Seine, que, por causa das condies
excepCIOnaiS em que se encontra, no exatamente comparvel aos outros de-
partamentos.
mudana das circunstncias sociais, e que um tipo meio pro-
blemtico, como o dos celtas ou dos antigos belgas, dos quais
restam apenas raros vestgios, tivesse ainda hoje uma ao
eficaz sobre essa mesma tendncia. H uma distncia muito
grande entre a extrema generalidade das caractersticas que
perpetuam sua lembrana e a especialidade complexa de uma
tal propenso.
2? Veremos adiante que o suicdio era freqente entre
os antigos celtas10. Se hoje, portanto, ele raro nas popula-
es que se supem serem de origem cltica, no pode ser
em virtude de uma propriedade congnita da raa, mas de
circunstncias externas que mudaram.
3? Celtas e cimbros no constituem raas primitivas e
puras; eram unidos "pelo sangue, tal como pela lngua e pe-
las crenas"ll. Ambos so apenas variedades da raa de ho-
mens louros e de alta estatura que, seja por invases em massa,
seja por migraes sucessivas, pouco a pouco se espalha-
ram por toda a Europa. A nica diferena que h entre eles
do ponto de vista etnogrfico que os celtas, cruzando-se
com as raas morenas e baixas do Sul, distanciaram-se mais
do tipo comum. Por conseguinte, se a maior disposio dos
cimbros ao suicdio tem causas tnicas, ela proviria do fato
de que, entre eles, a raa primitiva alterou-se menos. Mas en-
to, mesmo fora da Frana, deveramos assistir a um cresci-
mento,do suicdio tanto mais que as caractersticas distinti-
vas dessa raa so mais pronunciadas. Ora, isso no acontece.
na Noruega que se encontram as estaturas mais elevadas
da Europa (1,72 m) e, alis, tudo indica que esse tipo seja ori-
ginrio do Norte, particularmente das margens do Bltico;
l tambm que se supe que ele tenha se mantido melhor.
lO. Ver adiante,liv. lI, capo IV, pp. 270-6.
lI. BROCA, op. cit., t. I, p. 394.
84 OSUICDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 85
No entanto, na pennsula escandinava, a taxa de suicdios no
elevada. Diz-se que a mesma raa conservou mais sua pu-
reza na Holanda, na Blgica e na Inglaterra do que na Fran-
a12, e no entanto este ltimo pas muito mais fecundo em
suicdios do que os trs outros.
De resto, essa distribuio geogrfica dos suicdios
franceses pode ser explicada sem que seja necessrio apelar
para as foras obscuras da raa. Sabe-se que nosso pas est
dividido, tanto moral como etnologicamente, em duas par-
tes que ainda no se interpenetraram completamente. As
populaes do Centro e do Sul conservaram seu humor, um
gnero de vida que lhes prprio e, por essa razo, resistem
s idias e aos costumes do Norte. Ora, no Norte que se
encontra o foco da civilizao francesa; ela permaneceu,
portanto, algo essencialmente setentrional. Por outro lado,
como ela contm, conforme veremos adiante, as principais
causas que levam os franceses a se matar, os limites geogr-
ficos de sua esfera de ao tambm so os da zona mais frtil
em suicdios. Se, ento, as pessoas do Norte se matam mais
do que as do Sul, no porque sejam mais predispostas em
virtude de seu temperamento tnico; simplesmente por-
que as causas sociais do suicdio se encontram mais parti-
cularmente acumuladas ao norte do Loire do que ao sul.
Quanto a saber como essa dualidade moral de nosso pas
se produziu e se manteve, uma questo de histria, qual
as consideraes etnogrficas no so suficientes para res-
ponder. No ou, pelo menos, no apenas a diferena das
raas que a causou; pois raas muito diversas so suscet-
veis de se misturar e de se perder umas nas outras. Entre o
tipo setentrional e o tipo meridional no h um tal antago-
nismo que sculos de vida em comum no tenham podido
12. Ver TOPINARD, Anthropologie, p. 464.
vencer. O loreno no diferia menos do normando do que o
provenal do habitante da ile-de-France. Mas acontece que,
por razes histricas, o esprito provinciano, o tradicionalis-
mo local permaneceram mais fortes no Sul, ao passo que no
Norte a necessidade de enfrentar inimigos comuns, uma
solidariedade mais ntima de interesses, contatos mais fre-
qentes aproximaram mais rapidamente os povos e fizeram
confundir-se sua histria. E justamente esse nivelamento
moral que, tornando mais ativa a circulao dos homens, das
idias e das coisas, fez desta ltima regio o lugar de ori-
gem de uma civilizao intensa
l3
.
III
A teoria que considera a raa um fator importante da
propenso ao suicdio admite implicitamente, alis, que ele
hereditrio, pois s sob essa condio pode constituir uma
caracterstica tnica. Mas estar demonstrada a hereditarie-
dade do suicdio? A questo merece ser examinada tanto
mais que, alm de estar relacionada anterior, por si mesma
ela tem interesse. Se, com efeito, estivesse estabelecido que
a tendncia ao suicdio se transmite geneticamente, seria pre-
ciso reconhecer que ela depende estreitamente de um estado
orgnico determinado.
13. A mesma observao se aplica Itlia. Tambm l os suicdios so
mais numerosos no Norte do que no Sul e, por outro lado, a estatura mdia das
populaes setentrionais ligeiramente superior das meridionais. Mas acon-
tece que a civilizao atual da Itlia de origem piemontesa, e os piemonteses
so um pouco mais altos do que a gente do Sul. De resto, a diferena peque-
na. O mximo observado na Toscana e na Vencia de 1,65 m; o mnimo, na
Calbria, de 1,60 m, pelo menos no que diz respeito Itlia continental. Na
Sardenha, a altura se reduz para 1,58 m.
86 OSUfclDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 87
Mas importante, em primeiro lugar, definir o sentido
das palavras. Quando se diz que o suicdio hereditrio, en-
tende-se simplesmente que os filhos dos suicidas, tendo her-
dado o humor dos pais, so inclinados a se conduzir como
eles nas mesmas circunstncias? Nesses termos, a proposi-
o incontestvel, mas sem significado, pois, ento, no
o suicdio que hereditrio; o que se transmite simples-
mente um certo temperamento geral, que pode, conforme as
circunstncias, predispor os indivduos a ele, mas no obri-
g-los, e que, por conseguinte, no uma explicao suficien-
te de sua determinao. Vimos, com efeito, como a consti-
tuo individual que mais favorece sua ecloso, ou seja, a
neurastenia sob suas diferentes formas, no explica de modo
algum as variaes apresentadas pela taxa de suicdios. No
entanto, os psiclogos muitas vezes falaram em hereditarie-
dade num sentido completamente diferente. A tendncia a
se matar que passaria direta e integralmente dos pais para
os filhos e, uma vez transmitida, produziria o suicdio com
um verdadeiro automatismo. Ela consistiria, ento, numa
espcie de mecanismo psicolgico, dotado de uma certa
autonomia, no muito diferente de uma monomania ao qual
segundo tudo indica, corresponderia um
lgico igualmente definido. Assim, ela dependeria essen-
cialmente de causas individuais.
A observao demonstra a existncia de uma tal here-
ditariedade? Certamente, s vezes vemos o suicdio se re-
produzir dentro de uma mesma famlia com uma regulari-
dade deplorvel. Um dos exemplos mais impressionantes
o citado por Gall: "Um certo sr. G... , proprietrio, deixa sete
filhos com uma fortuna de dois milhes, seis filhos perma-
necem em Paris ou nos arredores, conservam sua parcela da
fortuna paterna; alguns at a aumentam. Nenhum sofre des-
graas; todos gozam de boa sade... Todos os sete irmos,
.,,,,,,,"
no espao de quarenta anos, se suicidaram."14 Esquirol co-
nheceu um negociante, pai de seis filhos, dos quais quatro se
mataram; um quinto fez tentativas reiteradas
15
. Alm desses
casos, vem-se sucessivamente os pais, os filhos e os netos
sucumbirem ao mesmo impulso. Mas o exemplo dos fisio-
logistas deve nos ensinar a no concluir prematuramente no
que se refere a essas questes de hereditariedade, que exi-
gem ser tratadas com muita circunspeco. Assim, decerto
so numerosos os casos em que a tsica atinge geraes su-
cessivas, e no entanto os cientistas ainda hesitam em admi-
tir que ela seja hereditria. At mesmo parece prevalecer a
soluo contrria. Essa repetio da doena no seio de uma
mesma famlia pode ser devida, com efeito, no heredita-
riedade da prpria tsica, mas de um temperamento geral,
propcio a receber e a fecundar, ocasionalmente, o bacilo ge-
rador do mal. Nesse caso, o que se transmite no seria a afec-
o em si, mas um terreno suscetvel de favorecer seu desen-
volvimento. Para se poder rejeitar categoricamente esta lti-
ma explicao, antes seria preciso pelo menos determinar
que o bacilo de Koch se encontra com freqncia no feto;
enquanto no se fizer essa demonstrao, impor-se- a dvi-
da. A mesma reserva forosa no problema que nos ocupa.
Portanto no basta, para resolv-lo, citar certos fatos favor-
veis tese da hereditariedade. Mas seria preciso tambm que
esses fatos fossem em nmero suficiente para no poderem
ser atribudos a encontros acidentais - que eles no compor-
tassem outra explicao, que no fossem contrariados por
nenhum outro fato. Satisfaro eles a essa tripla condio?
Considera-se, verdade, que esses fatos no so raros.
Mas, para que da possamos concluir que faz parte da natu-
14. Sur lesfonctions du cerveau, Paris, 1825.
15. Maladies mentales, t. I, p. 582.
88 OSU/C/DIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 89
reza do suicdio ser hereditrio, no suficiente que eles se-
jam mais ou menos freqentes. Seria preciso, alm do mais,
podermos determinar qual sua proporo com relao ao
conjunto das mortes voluntrias. Se, para uma frao relati-
vamente alta do nmero total de suicdios, a existncia de
antecedentes hereditrios fosse demonstrada, teramos fun-
damentos para admitir que entre esses dois fatos h uma re-
lao de causalidade, que o suicdio tem uma tendncia a se
transmitir hereditariamente. Mas, enquanto faltar essa pro-
va, poderemos sempre indagar se os casos citados no se
deveriam a combinaes fortuitas de causas diferentes. Ora,
as observaes e as comparaes que, s elas, permitiriam
resolver essa questo nunca foram feitas de maneira ampla.
Quase sempre o que se faz apenas relatar um certo nmero
de episdios interessantes. As informaes que temos sobre
esse aspecto particular nada tm de demonstrativas, em ne-
nhum sentido; so at um pouco contraditrias. Dos 39 alie-
nados com propenso mais ou menos pronunciada ao suic-
dio que o dr. Luys teve ocasio de observar em seu estabe-
lecimento e sobre os quais pde reunir informaes bastante
completas, ele encontrou apenas um caso em que a tendn-
cia j se encontrara na famlia do doente
l6
. Entre 265 alie-
nados, Brierre de Boismont encontrou apenas 11, ou seja,
4%, cujos pais tinham se suicidado
l7
A proporo fornecida
por Cazauvieilh muito maior: teria constatado anteceden-
tes hereditrios em 13 sujeitos sobre 60, o que representaria
28%18. Segundo as estatsticas bvaras, as nicas que regis-
tram a influncia da hereditariedade, esta, durante os anos
1857-66, teria sido percebida por volta de 13 vezes em 100
19
.
16. Suicide, p. 197.
17. Citado por LEGOYT, p. 242.
18. Suicide, pp. 17-9.
19. Segundo MORSELLI, p. 410.
Por pouco decisivos que fossem esses fatos, se s pudes-
sem ser explicados admitindo-se uma hereditariedade espe-
cial do suicdio, uma certa autoridade seria conferida a essa
hiptese pela prpria impossibilidade de se encontrar outra
explicao. Mas h pelo menos dois outros casos que podem
produzir o mesmo efeito, sobretudo por sua coincidncia.
Em primeiro lugar, quase todas essas observaes fo-
ram feitas por alienistas e, por conseguinte, sobre alienados.
Ora, a alienao mental talvez seja, de todas as doenas, a
que se transmite com maior freqncia. Podemos indagar,
portanto, se a propenso ao suicdio que hereditria ou
se no , antes, a alienao mental, da qual essa propenso
um sintoma freqente, no entanto acidental. A dvida
tanto mais fundada porque, como admitem todos os obser-
vadores, sobretudo, seno exclusivamente, entre os aliena-
dos suicidas que se encontram os casos favorveis hipte-
se de hereditariedade
20
Sem dvida, mesmo nessas condi-
es, esta desempenha um papel importante; mas j no a
hereditariedade do suicdio. O que se transmite a afeco
mental em sua generalidade, a tara nervosa da qual o as-
sassnio de si mesmo uma conseqncia contingente, em-
bora sempre a ser temida. Nesse caso, a hereditariedade no
diz respeito ao suicdio, assim como no diz respeito he-
moptisia nos casos de tsica hereditria. Se o infeliz, que
tem na,famlia ao mesmo tempo loucos e suicidas, se mata,
no porque seus pais se mataram, porque eles eram lou-
cos. Assim, como os distrbios mentais se transformam ao
se transmitir, tal como, por exemplo, a melancolia dos as-
cendentes toma-se delrio crnico ou loucura instintiva nos
descendentes, pode acontecer que vrios membros de uma
20. BRlERRE DE BOISMONT, op. cit., p. 59; CAZAUVIEILH, op. cit.,
p. 19.
90 OSU/CDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 91
mesma famlia se matem e que todos esses suicdios, deri-
vados de loucuras diferentes, pertenam, por conseguinte, a
tipos diferentes. .
No entanto, essa primeira causa no suficiente para
explicar todos os fatos. Pois, por um lado, no est provado
que o suicdio sempre se repita apenas nas famlias de alie-
nados; por outro, permanece a particularidade notvel de
que, em algumas dessas famlias, o suicdio parea estar em
estado endmico, embora a alienao mental no implique
necessariamente uma tal conseqncia. Nem todo louco
levado a se matar. De onde provm, ento, que haja estirpes
de loucos que paream predestinados a se destruir? Essa
coincidncia de casos semelhantes supe, evidentemente,
um fator que no o anterior. Mas podemos explic-lo sem o
atribuir hereditariedade. A fora contagiosa do exemplo
basta para produzi-lo.
Veremos num prximo captulo, com efeito, que o sui-
cdio eminentemente contagioso. Essa contagiosidade se
faz sentir sobretudo nos indivduos cuja constituio os tor-
na mais facilmente acessveis a todas as sugestes em geral
e s idias de suicdio em particular; pois, alm de serem
levados a reproduzir tudo o que os impressiona, eles tendem,
principalmente, a repetir um ato ao qual j tm certa pro-
penso. Ora, essa dupla condio se realiza nos sujeitos
alienados ou simplesmente neurastnicos cujos pais se sui-
cidaram. Pois sua fraqueza nervosa os torna hipnotizveis
ao mesmo tempo que os predispe a acolher facilmente a
idia de se matar. No de surpreender, portanto, que a lem-
brana ou o espetculo do fim trgico dos que lhes so pr-
ximos torne-se para eles a fonte de uma obsesso ou de um
impulso irresistvel.
No s essa explicao to satisfatria quanto a que
recorre hereditariedade, como h fatos que s ela permite
compreender. Muitas vezes, nas famlias em que se obser-
vam fatos reiterados de suicdio, estes se reproduzem de
maneira quase idntica. Alm de ocorrerem na mesma ida-
de, so executados da mesma maneira. Aqui, o enforcamento
privilegiado, ali a asfixia ou a queda de lugar alto. Em um
caso citado com freqncia, a semelhana vai ainda mais
longe: uma mesma arma serviu a uma famlia inteira, e com
muitos anos de interval0
21
. Pretendeu-se ver nessas seme-
lhanas uma prova em favor da hereditariedade. No entanto,
se h boas razes para no considerar o suicdio uma enti-
dade psicolgica distinta, muito mais dificil admitir que
haja uma tendncia ao suicdio por enforcamento ou por
pistola! Esses fatos no demonstrariam antes o quanto
grande a influncia contagiosa exercida sobre o esprito dos
sobreviventes pelos suicdios que j ensangentaram a his-
tria de sua famlia? Pois preciso que essas lembranas os
obsedem e os persigam para determin-los a reproduzir,
com fidelidade to exata, o ato de seus antecessores.
O que torna essa explicao ainda mais verossmil o
fato de numerosos casos, em que no se pode falar em here-
ditariedade e em que o contgio a causa nica do mal,
apresentarem a mesma caracteristica. Nas epidemias, de que
falaremos adiante, quase sempre os diferentes suicdios se
assemelham com a mais espantosa uniformidade. Dir-se-ia
que so cpias uns dos outros. Todo o mundo conhece a his-
tria dos quinze invlidos que, em 1772, se enforcaram su-
cessivmente e em pouco tempo num mesmo gancho, num
corredor escuro do hospital. Retirado o gancho, a epidemia
terminou. Igualmente, no acampamento de Boulogne, um
soldado estoura os miolos dentro de uma guarita; em pou-
cos dias, outros o imitam na mesma guarita; mas, assim que
esta queimada, o contgio cessa. Em todos esses fatos, a
21. RIBOT, L 'hrdit, p. 145, Paris, Flix Alean.
92 O SUICDIO osFATORES EXTRA-SOCIAIS 93
influncia preponderante da obsesso evidente, pois eles
cessaram logo que desapareceu o objeto material que evo-
cava sua idia. Assim, quando suicdios manifestamente re-
sultantes uns dos outros parecem todos reproduzir um mes-
mo modelo, legtimo atribu-los a essa mesma causa,
tanto mais que ela deve ter seu mximo de ao nas fam-
lias em que tudo concorre para aumentar sua fora.
Muitos indivduos tm, por outro lado, o sentimento de
que, fazendo como seus pais, esto cedendo fora do exem-
plo. o caso de uma famlia observada por Esquirol: "O
mais novo (irmo), com 26 ou 27 anos, toma-se melancli-
co e se joga do telhado de sua casa; um segundo irmo, que
cuidou dele, culpa-se por sua morte, faz vrias tentativas de
suicdio e morre um ano depois das seqelas de uma absti-
nncia prolongada e reiterada... Um quarto irmo, mdico,
que dois anos antes me repetira num desespero assustador
que no escaparia sua sorte, se mata."22 Moreau cita o fato
seguinte. Um alienado, cujo irmo e cujo tio paterno tinham
se matado, era afetado por propenso ao suicdio. Um irmo
que ia visit-lo em Charenton estava desesperado com as
idias horrveis que ele relatava e no conseguia se defen-
der da convico de que tambm acabaria por sucumbir
23
.
Um doente faz a Brierre de Boismont a seguinte confisso:
"At os 53 anos, passei bem; no tinha nenhuma tristeza,
meu carter era bastante alegre, at que, h trs anos, come-
cei a ter idias sombrias... H trs meses, elas no me do
descanso e, a cada instante, sou impelido a me matar. No
lhe esconderei que meu irmo se matou aos 60 anos; nunca
me havia preocupado com isso seriamente, mas, ao chegar
aos 56 anos, essa lembrana se apresentou com mais viva-
22. LISLE, op. cit., p. 195.
23. BRIERRE, op. cit., p. 57.
cidade a meu esprito e, agora, est sempre presente." Mas
um dos fatos mais conclusivos o relatado por Falret. Uma
jovem de 19 anos fica sabendo "que um tio do lado paterno
se matou voluntariamente: Essa notcia a afligiu muito: tinha
ouvido dizer que a loucura hereditria, a idia de que
algum dia poderia cair nesse triste estado logo usurpou sua
ateno... Estava nessa triste situao quando seu pai deu
fim existncia voluntariamente. A partir de ento (ela) se
acredita totalmente destinada a uma morte violenta. Ocupa-
se exclusivamente de seu fim prximo e repete mil vezes:
'Devo morrer como meu pai e meu tio! Meu sangue, por-
tanto, est corrompido!' E ela comete uma tentativa. Ora, o
homem que ela acreditava ser seu pai no o era. Para livr-la
de seus temores, sua me lhe confessa a verdade e lhe ar-
ranja um encontro com o pai verdadeiro. A semelhana fisi-
ca era to grande que a doente viu todas as suas dvidas se
dissiparem no mesmo instante. A partir de ento, renuncia a
qualquer idia de suicdio; sua alegria volta gradualmente e
sua sade se recupera". 24
Assim, por um lado, os casos mais favorveis heredi-
tariedade do suicdio no so suficientes para demonstrar
sua existncia, por outro, prestam-se sem dificuldade a uma
outra explicao. Mas no s isso. Certos fatos estatsti-
cos, cuja importncia parece ter escapado aos psiclogos,
so inconciliveis com a hiptese de uma transmisso here-
ditria propriamente dita. So os seguintes:
I? Se existe um determinismo orgnico-psquico, de
origem hereditria, que predestina os homens a se matar,
ele deve incidir mais ou menos igualmente sobre os dois
sexos. Pois, como o suicdio no tem, em si mesmo, nada de
sexual, no h razo para que a gerao prejudique mais os
24. LUYS, op. cit., p. 201.
94 O SUICDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 95
meninos do que as meninas. Ora, de fato, sabemos que os
suicdios femininos so muito pouco numerosos e represen-
tam apenas uma pequena frao dos suicdios masculinos.
No seria assim se a hereditariedade tivesse o poder que se
atribui a ela.
Dir-se- que as mulheres herdam, tal como os homens,
a propenso ao suicdio, mas que ela neutralizada, na maio-
ria das vezes, pelas condies sociais prprias ao sexo fe-
minino? Mas o que pensar de uma hereditariedade que na
maioria dos casos permanece latente, seno que ela consis-
te numa virtualidade muito vaga cuja existncia no h nada
que demonstre?
2? Falando da hereditariedade da tsica, Grancher expri-
me-se nestes termos: "Tudo nos autoriza a admitir a heredi-
tariedade num caso desse gnero (trata-se de uma tsica
declarada numa criana de trs meses)... J menos certo
que a tuberculose date da vida intra-uterina quando ela se
manifesta quinze, vinte ou trinta meses aps o nascimento,
uma vez que nada podia fazer suspeitar a existncia de uma
tuberculose latente... O que diremos agora das tuberculoses
que aparecem quinze, vinte, trinta anos aps o nascimento?
Supondo-se at que tenha existido uma leso no incio da
vida, essa leso, ao cabo de um tempo to longo, no teria
perdido a virulncia? Ser natural acusar de todo o mal es-
ses micrbios fsseis mais do que os bacilos vivos... que o
indivduo est sujeito a encontrar em seu caminho?"25 Com
efeito, para se poder afirmar que uma afeco hereditria,
em falta da prova peremptria, que consiste em ver seu ger-
me no feto ou no recm-nascido, seria preciso pelo menos
demonstrar que ela se produz freqentemente nas crianas
25. Dictionnaire encyclopdique des sciences md., artigo "Phtisie"
[Tsica), t. LXXVI, p. 542.
novas. Por isso a hereditariedade foi considerada a causa
fundamental da loucura especial que se manifesta j na pri-
meira infncia e que, por essa razo, foi chamada loucura
hereditria. Koch at mostrou que, nos casos em que a lou-
cura, mesmo no sendo integralmente criada pela heredita-
riedade, no deixa de sofrer sua influncia, ela tem uma ten-
dncia muito mais marcada precocidade do que quando
no h antecedentes conhecidos
26
.
Citam-se, verdade, caracteristicas consideradas here-
ditrias e que, no entanto, s se manifestam numa idade mais
ou menos avanada: a barba, os chifres, etc. Mas esse atra-
so explicvel na hiptese da hereditariedade apenas na
medida em que essas caractersticas dependem de um estado
orgnico que, por sua vez, s pode se constituir no decorrer
da evoluo individual; por exemplo, em tudo o que concer-
ne s funes sexuais, a hereditariedade s pode, evidente-
mente, produzir efeitos manifestos na puberdade. No entanto,
se a propriedade transmitida possvel em qualquer idade,
ela deveria se manifestar j de incio. Por conseguinte, quan-
to mais tempo essa propriedade leva para aparecer, mais de-
vemos admitir que ela s obtm da hereditariedade uma
fraca incitao a existir. Ora, no h razo para que a ten-
dncia ao suicdio seja mais solidria de uma determinada
fase do desenvolvimento orgnico do que de outra. Se ela
constitui um mecanismo definido, que pode transmitir-se
complet'amente organizado, esse mecanismo deveria ento
entrar em funcionamento j nos primeiros anos.
Mas, de fato, o que acontece o contrrio. O suicdio
extremamente raro entre as crianas. Na Frana, segundo
Legoyt, para um milho de crianas com menos de 16 anos,
havia, durante o perodo de 1861-75,4,3 suicdios de meni-
26. Op. cit., pp. 170-2.
96
OSUIciDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 97
nos, 1,8 de meninas. Na Itlia, segundo Morselli, os nme-
ros so ainda menores: no vo alm de 1,25 para um sexo
e 0,33 para o outro (perodo de 1866-75), e a proporo
sensivelmente a mesma em todos os pases. Os suicdios
mais precoces so cometidos aos cinco anos e so absoluta-
mente excepcionais. Mais uma vez, no est provado que
esses fatos excepcionais devam ser atribudos hereditarie-
dade. No devemos esquecer, com efeito, que a criana
tambm se encontra sob a ao de causas sociais e que elas
podem ser suficientes para determin-la ao suicdio. O que
demonstra sua influncia mesmo nesse caso o fato de que
os suicdios de crianas variam conforme o meio social. Em
nenhum outro lugar eles so to numerosos quanto nas gran-
des cidades
27
. que em nenhum outro lugar, tambm, a vida
social comea to cedo para a criana, como prova a preco-
cidade que distingue o pequeno citadino. Introduzido antes
e mais completamente no movimento da civilizao, ele
sofre seus efeitos mais cedo e mais completamente. isso
tambm que faz com que, nos pases cultos, o nmero de
suicdios infantis aumente com deplorvel regularidade
28

No s isso. Alm de ser muito raro durante a inf'an-


cia, s na velhice que o atinge seu apogeu e, no
intervalo, ele cresce regularmente, de uma idade para outra.
Com algumas nuances, essas relaes so as mesmas
em todos os pases. A Sucia a nica sociedade em que o
mximo cai entre 40 e 50 anos. Em todos os outros lugares,
ele s se produz no ltimo ou no penltimo perodo da vida,
e, tambm em todos os lugares, com muito ligeiras exce-
es, que talvez se devam a erros de recenseament0
29
, o
27. MORSELLI, pp. 329 ss.
28. Ver LEGOYT, pp. 158 ss., Paris, Flix Alcan.
29. Para os homens, conhecemos apenas um caso, o da Itlia, onde se
produz uma estabilizao entre 30 e 40 anos. Para as mulheres, na mesma
QUADRO IX
30
Suicdios nas diferentes idades (por um milho
de indivduos de cada idade)
Itlia
Dina-
Frana Prssia Saxnia
marca
(1835-44) (1873-75) (1847-58) (1872-76)
(1845-56)
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::s
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Abaixo de
3,2 1,0 113 16 anos...... 2,2 1,2 10,5 3,2 9,6 2,4
De 16a20.... 56,5 31,7 122,0 50,3 210 85 32,3 12,2 272
De 20 a 30.... 130,5 44,5 231,1 60,8 396 108 77,0 18,9 307
De30a40.... 155,6 44,0 235,1
55,6} 551
{ 72,3
19,6 426
126
De 40 a 50.... 204,7 64,7 347,0 61,6 102,3 26,0 576
De50a60.... 217,9
74,8 ) } 906
{ 140,0 32,0 702
207
147,8 34,5 } De 60 a 70.... 274,2
83,7 529 O
113,9}
785
De70a80.... 317,3 91,8 '
917 297
{ 124,3 29,1
Acima........... 345,1 81,4 103,8
33,81
642
I I I
aumento at esse limite extremo contnuo. O decrscimo
que se observa alm dos 80 anos absolutamente no geral
e, seja como for, muito tnue. O contingente dessa
est um pouco abaixo do fornecido pelos septuagenarlOs,
mas permanece superior aos outros ou, pelo menos, maior
parte dos outros. Como, ento, atribuir hereditariedade
uma tendncia que s aparece no adulto e que, a partir
desse momento, adquire cada vez mais fora medida que
idade h um movimento de parada, que geral e que, por conseguinte, deve ser
real. Ele marca uma etapa na vida feminina. Sendo especial s solteiras, esse
movimento decerto corresponde ao perodo intermedirio, em que as decep-
es e os conflitos causados pelo celibato comeam a se tomar sens-
veis e em que o isolamento moral que se produz numa Idade mais
em que a solteirona fica sozinha, ainda no produz plenamente seus efeitos.
30. Os elementos deste quadro so extrados de MORSELLI.
98
OSU/C/DIO os FATORES EXTRA-SOCIAIS 99
o homem avana na vida? Como qualificar de congnita uma
afeco que, nula ou muito fraca durante a infncia, vai se
desenvolvendo cada vez mais e s atinge o mximo de sua
intensidade entre os velhos?
A lei da hereditariedade homcrona no pode ser invo-
cada neste caso. Com efeito, ela enuncia que, em certas cir-
cunstncias, a caracterstica herdada aparece nos descenden-
tes mais ou menos na mesma idade que nos pais. Mas no
o caso do suicdio, que, depois dos 10 ou 15 anos, aparece
em todas as idades, sem distino. O que ele tem de carac-
terstico no o fato de se manifestar num momento deter-
minado da vida, o fato de progredir sem interrupo de
uma idade para outra. Essa progresso ininterrupta demons-
tra que a prpria causa de que ele depende se desenvolve
medida que o homem envelhece. Ora, a hereditariedade no
preenche essa condio, pois ela , por definio, tudo o
que deve e pode ser desde que a fecundao se realiza. Dir-
se- que a propenso ao suicdio existe em estado latente
desde o nascimento mas que s se manifesta sob a ao de
outras foras cuja apario tardia e cujo desenvolvimento
progressivo? Mas isso reconhecer que a influncia here-
ditria se reduz no mximo a uma predisposio muito ge-
ral e indeterminada; pois, se o concurso de outro fator lhe
to indispensvel que ela s faz sua ao se sentir quando
esse fator dado e na medida em que dado, ele que deve
ser visto como a verdadeira causa.
Enfim, o modo pelo qual o suicdio varia conforme as
idades prova que, de qualquer maneira, um estado orgnico-
psquico no pode ser sua causa determinante. Pois tudo o
que est ligado ao organismo, estando submetido ao ritmo da
vida, passa sucessivamente por uma fase de crescimento, de-
pois de estabilizao e, finalmente, de regresso. No h ca-
racterstica biolgica ou psicolgica que progrida intermi-
navelmente; mas todas, depois de chegarem a um momento
'/'.
de apogeu, entram em decadncia. O suicdio, ao contrrio,
s chega a seu ponto culminante nos ltimos limites da car-
reira humana. At mesmo o recuo que muitas vezes se
constata por volta dos 80 anos, alm de ser leve e de no ser
absolutamente geral, apenas relativo, pois os nonagen-
rios ainda se matam tanto quanto os sexagenrios ou mais do
que eles, principalmente mais do que os homens em plena
maturidade. No ser isso sinal de que a causa que faz o
suicdio variar no pode consistir num impulso congnito e
imutvel, mas na ao progressiva da vida social? Assim
como aparece mais ou menos cedo, conforme a idade em
que os homens se iniciam na sociedade, o suicdio cresce na
medida em que eles se envolvem completamente nela.
Estamos, assim, de volta concluso do captulo ante-
rior. Sem dvida, o suicdio s possvel se a constituio
dos indivduos no o recusa. No entanto, a condio indivi-
dual que lhe mais favorvel consiste, no numa tendncia
definida e automtica (salvo no caso dos alienados), mas
numa disposio geral e vaga, suscetvel de tomar formas di-
versas conforme as circunstncias, que embora permita o
suicdio no o implica necessariamente e, por conseguinte,
no o explica.
CAPTULO III
O SUICDIO E OS FATORES CSMICOSl
Mas, embora por si ss as predisposies individuais no
sejam causas determinantes do suicdio, talvez elas tenham
mais ao quando combinadas com certos fatores csmi-
cos. Tal como o meio material s vezes faz eclodir doenas
que, sem ele, permaneceriam em estado germinaI, seria
possvel que ele tivesse o poder de fazer passar ao ato as
disposies gerais e puramente virtuais para o suicdio de
que certos indivduos seriam naturalmente dotados. Nesse
caso, no haveria razo para considerar a taxa de suicdios
um fenmeno social; devido coincidncia de certas causas
fisicas e de um estado orgnico-psquico, ela pertenceria in-
teiramente, ou principalmente, ao mbito da psicologia mr-
bida. Talvez, na verdade, fosse dificil explicar como, nessas
condies. a taxa de suicdios pode ser to estritamente pes-
soal a cada grupo social, pois, de um pas para outro, o meio
csmico no difere muito sensivelmente. No entanto, um fato
I. Bibliografia - LOMBROSO, Pensiero e Meteore; FERRI, "Variations
thermomtriques et criminalit", in Archives d'Anth. Criminelle, 1887; COR-
RE, "Le dlit et le suicide Brest", in Archives d'Anth. Crim., 1890, pp. 109 ss.,
259 ss.; DO MESMO, Crime et suicide, pp. 605-39; MORSELLI, pp. 103-57.
102
O SUICDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS 103
I
,.,....
Eis como os suicdios se distribuem pelo mapa da
Europa, segundo os diferentes graus de latitude:
importante no deixaria de ser vantajoso: poder-se-iam ex-
plicar pelo menos algumas das variaes apresentadas por
esse fenmeno, sem recorrer a causas sociais.
Entre os fatores dessa espcie, h apenas dois aos quais
se atribuiu uma influncia suicidgena: o clima e a tempe-
ratura sazonal.
2. Ver adiante, liv. 11, capo IV, pp. 270-1 e 278.
civilizada. Tambm, sob o cu escaldante da ndia, ele foi,
em certas pocas, muito desenvolvid0
2

A prpria configurao dessa zona bem mostra que_o


clima no a causa dos numerosos suicdios que nela sao
cometidos. A mancha que ela forma no mapa no consti-
tuda por uma nica faixa, mais ou menos r.egular e homo-
gnea, que abranja todos os submettdos ao mesmo
clima, mas por duas manchas dIstmtas: que como
centro a Ile-de-France e os departamentos cIrcunvIzmhos, a
outra a Saxnia e a Prssia. Portanto, elas coincidem, no
com uma regio climtica nitidamente definida, mas com
os dois principais focos da civilizao europia: Por conse-
guinte, na natureza dessa civilizao, na pe!a qual
ela se distribui entre os diferentes pases, e nao nas vIn:udes
misteriosas do clima, que se deve buscar a causa da deSIgual
propenso dos povos ao suicdio. .
Pode-se explicar da mesma maneIra um outro fato que
Guerry j assinalara, que Morselli confirma por novas
vaes e que, embora no deixe de apresentar exceoes, e
bastante geral. Nos pases que no fazem parte zona cen-
tral, as regies que mais se assemelham a ela, Norte
ou no Sul, so tambm as mais atingidas pelo SUlCIdlO. As-
sim na Itlia o suicdio desenvolvido sobretudo no Nor-
, , , .
te, ao passo que na Inglaterra e na ele o e maIS no
Sul Mas no h nenhuma razo para se Imputarem esses
' proximidade do clima temperado. No ser mais
natural admitir que as idias, os sentimentos, em suma, as
correntes sociais que impelem ao suicdio, com tanta fora,
os habitantes da Frana setentrional e da Alemanha do Nor-
te se encontram tambm nos pases vizinhos que vivem um
a mesma vida, mas com menor intensidade?
21, I suicidios por milho de habitantes
93,3
172,5
88,1
Do 36? ao 43? grau de latitude .
Do 43? ao 50? -
Do 50? ao 55? -
Acima .
Portanto, no Sul e no Norte da Europa o suicdio mni-
mo; no centro ele mais desenvolvido; com maior preciso,
Morselli pde dizer que o espao compreendido entre o 47?
e o 57? grau de latitude, por um lado, e o 20? e o 40? grau
de longitude, por outro, ficava o lugar de predileo do sui-
cdio. Essa zona coincide bastante com a regio mais tem-
perada da Europa. Dever-se- considerar essa coincidncia
um efeito das influncias climticas?
Morselli sustentou essa tese, todavia com alguma hesi-
tao. No fica muito claro, com efeito, que relao pode
haver entre o clima temperado e a tendncia ao suicdio; se-
ria preciso, ento, que os fatos fossem singularmente con-
cordantes para impor uma tal hiptese. Ora, longe de haver
uma relao entre o suicdio e este ou aquele clima, consta
que ele floresceu em todos os climas. Hoje, na Itlia o suic-
dio est relativamente ausente; mas foi muito freqente no
tempo do Imprio, quando Roma era a capital da Europa
104
O SUICDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 105
QUADRO X
Distribuio regional do suicdio na Itlia
Suicidas
A taxa de cada regio
expressa em funo da
por milho de habitantes
do Norte representada
por 100
Perodo
1864-76 1884-86
1866-67
1866-67 1864-76 1884-86
Norte ............. 33,8 43,6 63
.
100 100 100
Centro ............ 25,6 40,8 88 75 93 139
Sul ................. 8,3 16,5 21 24 37 33
Isso mostra, alis, o quanto. grande a influncia das
causas sociais sobre essa distribuio do suicdio. Na Itlia
8.1, eram as provncias do Norte que contavam
SUlCIdlOS, o Centro vinha em seguida e o Sul em terceiro
lugar. Mas, pouco a pouco, a distncia entre o Norte e o
Centro diminuiu e os lugares acabaram por se inverter (ver
quadro X). O clima das diferentes regies, contudo, perma-
neceu o mesmo. O que mudou foi que, com a conquista de
Roma em 1870, a capital da Itlia foi transferida para o cen-
tro do pas. O movimento cientfico, artstico, econmico se
deslocou no mesmo sentido. Os suicdios acompanharam.
Portanto, no h por que insistir mais numa hiptese
que nada prova e que tantos fatos infirmam.
11
influncia da temperatura sazonal parece mais esta-
beleCIda. Os fatos podem ser interpretados diversamente
mas so constantes. '
. em vez de os observar, tentssemos prever pelo ra-
ClOCIlllO qual deve ser a estao mais favorvel ao suicdio
,
julgaramos que aquela em que o cu est mais escuro, em
que a temperatura mais baixa ou mais mida. O aspecto
de desolao que a natureza assume ento tem o efeito de
dispor ao devaneio, de despertar as paixes tristes, de pro-
vocar a melancolia. Alis, tambm a poca em que a vida
mais rude, porque necessitamos de uma alimentao mais
rica para suprir a insuficincia do calor natural e mais
dificil consegui-la. J por essa razo Montesquieu conside-
rava os pases brumosos e frios como particularmente favo-
rveis ao desenvolvimento do suicdio e, durante muito tem-
po, essa opinio vigorou. Aplicando-a s estaes, chegou-se
a acreditar que era no outono que se deveria encontrar o
apogeu do suicdio. Embora Esquirol j tivesse expressado
dvidas quanto exatido dessa teoria, Falret ainda aceita-
va seu princpi0
3
. A estatstica, hoje, refutou-a definitiva-
mente. No no inverno nem no outono que o suicdio atinge
seu mximo, mas durante a bela estao, quando a natureza
est mais risonha e a temperatura mais suave. O homem
deixa a vida de preferncia no momento em que ela mais
fcil. Com efeito, dividindo-se o ano em dois semestres, um
compreendendo os meses mais quentes (de maro a agosto,
inclusive), o outro os seis meses mais frios, sempre o pri-
meiro que conta mais suicdios. No h um s pas que seja
exceo a essa lei. A proporo, com diferena de algumas
a mesma em todo lugar. De 1.000 suicdios anuais,
de 590 a 600 so cometidos durante a bela estao e apenas
400 durante o resto do ano.
A relao entre o suicdio e as variaes da temperatu-
ra pode at ser determinada com maior preciso.
Convencionando-se chamar de inverno o trimestre que
vai de dezembro a fevereiro, inclusive, de primavera o que se
3. De l'hypocondrie, etc., p. 28.
106 O SUICDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS
107
estende de maro a maio, de vero o que comea em junho
e termina em agosto, e de outono os trs meses seguintes, e
classificando-se essas quatro estaes segundo a importn-
cia de sua mortalidade-suicdio, verifica-se que quase em
toda parte o vero ocupa o primeiro lugar. Morselli compa-
rou, desse ponto de vista, 34 perodos diferentes em 18 Es-
tados europeus e constatou que em 30 casos, ou seja, 88 vezes
em 100, o mximo de suicdios caa no perodo estival, ape-
nas trs vezes na primavera, uma vez no outono. Esta ltima
irregularidade, observada apenas no gro-ducado de Baden
e num nico momento de sua histria, no tem validade,
pois resulta de um clculo referente a um perodo de tempo
muito curto; alis, ela no se repetiu nos perodos posterio-
res. As outras trs excees no so muito mais significati-
vas. Referem-se Holanda, Irlanda, Sucia. Quanto aos
dois primeiros pases, os nmeros efetivos que serviram de
base ao estabelecimento das mdias sazonais so muito
pequenos para que se possa tirar qualquer concluso segu-
ra; h apenas 387 casos para a Holanda e 755 para a Irlanda.
De resto, as estatsticas desses dois povos no tm a autori-
dade que seria de desejar. Finalmente, quanto Sucia, o
fato foi constatado apenas durante o perodo de 1835-51.
Portanto, se nos ativermos aos Estados sobre os quais temos
informaes autnticas, poderemos dizer que a lei absolu-
ta e universal.
A poca em que ocorre o mnimo igualmente regular:
30 em 34, ou seja, 88 em 100, ele acontece no inver-
no; as outras quatro vezes no outono. Os quatro pases que se
desviam da regra so a Irlanda e a Holanda (como no caso
precedente), o canto de Berna e a Noruega. Sabemos qual
o significado das duas primeiras anomalias; a terceira o
tem menos ainda, pois foi observada apenas num conjunto
de 97 suicdios. Em resumo, 26 vezes em 34, ou seja, 76 em
100, as estaes se colocam na seguinte ordem: vero, pri-
""""
mavera, outono, inverno. Essa relao verdadeira, sem ne-
nhuma exceo, para a Dinamarca, a Blgica, a Frana, a Prs-
sia, a Saxnia, a Baviera, Wrttemberg, a ustria, a Sua,
a Itlia e a Espanha. .
No s as estaes se classificam da mesma maneIra
como tambm a parte proporcional de cada uma difere muito
pouco de um pas para outro. Para tornar essa
de mais perceptvel, expressamos, no quadro XI, o contm-
gente de cada estao nos principais Estados europeus em
funo do total anual calculado para 1.000. V-se que as
mesmas sries de nmeros se repetem quase identicamente
em cada coluna.
Desses fatos incontestveis Ferri e Morselli concluram
que a temperatura tinha uma influncia direta sobre a ten-
dncia ao suicdio; que o calor, pela ao mecnica que
exerce sobre as funes cerebrais, levava o homem a se matar.
Ferri at tentou explicar de que maneira se produzia esse
efeito. Por um lado, segundo ele, o calor aumenta a excita-
bilidade do sistema nervoso; por outro, uma vez que, com a
estao quente, o organismo no tem necessidade de consu-
mir tantas substncias para manter sua prpria temperatura
QUADRO XI
Parte proporcional de cada estao no total anual
" de suicdios em cada pas
Dina-
Blgica Frana Saxnia Baviera ustria Prssia
marca
(1841-49) (1835-43) (1847-58) (1858-65) (1858-59) (1869-72)
(1858-65)
Vero........ 312 301 306 307 308 315 290
Primavera. 284 275 283 281 282 281 284
Outono ..... 227 229 210 217 218 219 227
Inverno ..... 177 195 201 195 192 185 199
1.000 1.000 1.000 1.000 1.000 1.000 1.000
108 OSUIciD/O
os FATORES EXTRA-SOCIAIS
109
no grau desejado, disso resulta uma acumulao de foras
disponveis que tendem naturalmente a buscar um emprego.
Por essa dupla razo, durante o vero h um excedente de
atividade, uma pletora de vida que precisa ser despendida e
s pode se manifestar sob forma de atos violentos. O suic-
dio uma dessas manifestaes, o homicdio outra, e por
isso as mortes voluntrias se multiplicam durante essa esta-
o; tal como os crimes de sangue. Alis, a alienao men-
tal, sob todas as formas, supostamente se desenvolve nessa
poca; houve quem dissesse que natural, portanto, que o
suicdio, em conseqncia de suas relaes com a loucura,
evolua da mesma maneira.
Essa teoria, sedutora por sua simplicidade, primeira
vista parece estar de acordo com os fatos. Parece at mesmo
ser a expresso imediata deles. Na realidade, est longe de
explic-los.
III
Em primeiro lugar, ela implica uma concepo muito
contestvel do suicdio. Supe, com efeito, que ele sempre
tenha como antecedente psicolgico um estado de superex-
citao, que consista num ato violento e s seja possvel me-
diante um grande dispndio de fora. Ora, pelo contrrio,
com muita freqncia ele resulta de uma extrema depres-
so. Embora ocorra o suicdio exaltado ou exasperado, o
suicdio sombrio igualmente freqente; teremos oportuni-
dade de demonstr-lo. Mas impossvel que o calor aja da
mesma maneira sobre ambos; se ele estimula o primeiro, deve
tornar o segundo mais raro. A influncia agravante que o
calor poderia ter sobre certos indivduos seria neutralizada
e como que anulada pela ao moderadora que exerceria
sobre os outros; por conseguinte, ele no poderia se mani-
festar, sobretudo de maneira to sensvel, atravs dos dados
estatsticos. As variaes que esses dados apresentam con-
forme as estaes deve ter, portanto, uma outra causa. Quanto
a consider-las uma simples contrapartida das variaes si-
milares que a alienao mental sofreria no mesmo momen-
to, para aceitar essa explicao seria preciso admitir entre o
suicdio e a loucura uma relao mais imediata e mais nti-
ma do que a que existe. Alis, nem sequer est provado que
as estaes agem da mesma maneira sobre esses dois fen-
menos4, e, mesmo que esse paralelismo fosse incontestvel,
restaria ainda saber se so as mudanas da temperatura sazo-
nal que fazem a curva da alienao mental subir e descer.
No seguro que causas de natureza totalmente diferente no
possam produzir ou contribuir para produzir esse
Mas, qualquer que seja a maneira pela qual se exphque
essa influncia atribuda ao calor, vejamos se ela real.
De fato, parece resultar de algumas observaes que os
calores muito violentos excitam o homem a se matar. Du-
rante a expedio ao Egito, o nmero de suicdios no exr-
cito francs aumentou, e imputou-se esse crescimento eleva-
o da temperatura. Nos trpicos, no raro verem-se homens
4. A maneira pela qual os casos de loucura se distribuem entre as estaes
s pode ser julgada pelo nmero de entradas nos hospcios. Ora, um tal crit-
rio insuficiente, pois as famlias no internam os doentes no momento exato
em que doena se manifesta, mas depois. Alm disso, tomadas como as
recebemos, essas informaes esto longe de mostrar uma convergenC13 per-
feita entre as variaes sazonais da Ipucura e as do suicdio. Segundo uma es-
tatstica de Cazauvieilh, de \.000 internaes anuais em Charenton, a partici-
pao de cada estao seria a seguinte: inverno, 222; P?mavera. 283.; vero,
261; outono, 231. O mesmo clculo para o conjunto de ahenados acolhIdos nos
hospcios do Seine oferece resultados anlogos: 234.; primavera:.266;
vero 249' outono, 248. Vemos: I? que o mximo cal na pnmavera e nao no
vero: disso preciso levar em conta que, pelas razes assinaladas, o
real deve ser anterior; 2? que os desvios entre as vrias estaes so
muito pequenos. Eles so diferentes no que concerne aos suicdios.
110
OSUIciDIO os FATORES EXTRA-SOCIAIS 111
que se jogam repentinamente no mar quando o sol lana
seus raios verticalmente. O dr. Dietrich conta que, numa
viagem ao redor do mundo realizada de 1844 a 1847 pelo
conde Carlos de Gortz, notou um impulso irresistvel, ao
qual chama lhe horrors, entre os marinheiros da tripulao,
que ele descreve assim: "O mal geralmente se manifesta na
estao de inverno, quando, depois de uma longa travessia,
os marinheiros, pisando emterra, colocam-se sem precaues
em tomo de um fogo aceso e se entregam, conforme o cos-
tume, a excessos de todo gnero. na volta a bordo que se
declaram os sintomas do terrvel horrors. Aqueles atingidos
pela afeco so impelidos por uma fora irresistvel a se
jogar no mar, seja porque a vertigem os apanha no meio de
seus trabalhos, no alto dos mastros, seja porque sobrevm
durante o sono do qual os doentes saem violentamente, emi-
tindo berros medonhos." Observou-se igualmente que o
sirocco, que ao soprar no pode deixar de tomar o calor su-
focante, tem uma influncia anloga sobre o suicdioS.
Mas essa influncia no especfica do calor; o frio
violento age da mesma maneira. Assim, durante a retirada
de Moscou, dizem que nosso exrcito foi assolado por nu-
merosos suicdios. No se podem evocar esses fatos, por-
tanto, para explicar por que, regularmente, as mortes volun-
trias so mais numerosas no vero do que no outono, e
mais no outono do que no inverno, pois a nica coisa que se
pode concluir que as temperaturas extremas, sejam quais
forem, favorecem o desenvolvimento do suicdio. Compreen-
de-se, de resto, que os excessos de todo tipo, as mudanas
bruscas e violentas sobrevindas no meio fisico, perturbem o
organismo, desconcertem o desempenho normal das fun-
5. Relatamos esses fatos segundo BRIERRE DE BOISMONT, op. cit.,
pp.60-2.
es e determinem assim espcies de delrios no decorrer
dos quais a idia de suicdio possa surgir e se realizar, se
nada a contiver. Mas no h nenhuma analogia entre essas
perturbaes excepcionais e anormais e as variaes graduais
pelas quais passa a temperatura ao longo de cada ano. A
questo, portanto, permanece intacta. Devemos solicitar a so-
luo anlise dos dados estatsticos.
Se a tempertaura fosse a causa fundamental das oscila-
es que constatamos, o suicdio deveria variar regularmen-
te com ela. Ora, isso no acontece. As pessoas se matam
muito mais na primavera do que no outono, embora ento
faa um pouco mais de frio:
Frana Itlia
Em 1.000 suicdios Temperatura Em 1.000 suicdios Temperatura
anuais quantos em mdia das anuais quantos em mdia das
cada estao estaes cada estao estaes
Primavera ....... 284 10,2
0
297 12,9
0
Outono ........... 227 11,1
0
196 13,1
0
Assim, enquanto o termmetro sobe 0,9
0
na Frana e
0,2
0
na Itlia, o nmero de suicdios diminui em 21% no
primeiro pas e em 35% no outro. Tambm, a temperatura
do inverno, na Itlia, muito mais baixa do que a do outo-
no (2,3
0
em vez de 13,1
0
), e no entanto a mortalidade-suic-
dio quase a mesma nas duas estaes (196 casos de um
lado, 194 do outro). Em toda parte, a diferena entre a pri-
mavera e o vero muito pequena quanto aos suicdios, ao
passo que muito grande quanto temperatura. Na Frana,
a diferena de 78% para uma e apenas de 8% para o outro;
na Prssia, respectivamente de 121% e de 4%.
Essa independncia com relao temperatura ainda
mais sensvel quando observamos o movimento dos suic-
112 O SUICDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
113
dios no mais por estaes, mas por ms. As variaes
mensais esto, com efeito, submetidas seguinte lei, que se
aplica a todos os pases da Europa: A partir do ms de ja-
neiro, inclusive, a trajetria do suicdio regularmente ascen-
dente de ms para ms, at por volta de junho, e regular-
mente regressiva a partir desse momento, at ofinal do ano.
Com maior freqncia, 62 vezes em 100, o mximo ocorre
em junho, 25 vezes em maio e 12 vezes em julho. O mni-
mo ocorreu 60 vezes em 100 em dezembro, 22 vezes em
janeiro, 15 vezes em novembro e 3 vezes em outubro. Alm
disso, as irregularidades mais marcantes so dadas, em sua
maioria, por sries muito pequenas para ter grande signifi-
cado. Onde possvel acompanhar o desenvolvimento do
suicdio por um longo perodo de tempo, como na Frana,
vemos que ele cresce at junho, decresce em seguida at
janeiro, e a distncia entre os extremos no inferior a 90
ou 100% em mdia. O suicdio, portanto, no chega a seu
apogeu nos meses mais quentes, que so agosto ou julho;
pelo contrrio, a partir de agosto ele comea a baixar, e muito
sensivelmente. Na maior parte dos casos, tambm, no
desce a seu ponto mais baixo em janeiro, que o ms mais
frio, mas em dezembro. O quadro XII (ver p. 113) mostra,
para cada ms, que a correspondncia entre os movimentos
do termmetro e os do suicdio no tem nada de regular
nem de constante.
Num mesmo pas, meses cuja temperatura sensivel-
mente a mesma produzem um nmero proporcional de sui-
cdios muito diferente (por exemplo, maio e setembro, abril
e outubro na Frana, junho e setembro na Itlia, etc.). O
inverso igualmente freqente; janeiro e outubro, fevereiro
e agosto, na Frana, contam o mesmo nmero de suicdios,
apesar das diferenas enormes de temperatura, e o mesmo
ocorre para abril e julho na Itlia e na Prssia. Alm do mais,
os nmeros proporcionais so quase rigorosamente os mes-
QUADRO XII6
Frana Itlia
Prssia
(1866-70) (1883-88) (1876-78,80-82,85-89)
Quantos
Temperatura
Quantos Quantos
suicdios
suicdios
Tempe-
suicdios
Tempe- em cada
mdia
em cada em cada
ms por
ratura
ms por
ratura ms por
mdia
mdia 1.000
1.000
(1848-77)
1.000
suicdios
Roma Npoles suicidios suicdios
anuais anuais anuais
Janeiro ........... 2,4 68 6,8 8,4 69 0,28 61
Fevereiro ....... 4,00 80 8,2 9,3 80 0,73 67
Maro ............ 6,4 86 10,4 10,7 81 2,74 78
Abril .............. 10,1 102 13,5 14,0 98 6,79 99
Maio .............. 14,2 105 18,00 17,9" 103 10,47 104
Junho ............. 17,2 107 21,9 21,5 105 14,05 105
Julho .............. 18,9 100 24,9 24,3 102 15,22 99
Agosto ........... 18,5 82 24,3 24,2 93 14,600 90
Setembro ....... 15,7 74 21,2 21,5 73 11,60 83
Outubro ......... 11,3 70 16,3 17,1 65 7,79 78
Novembro ..... 6,5 66 10,9" 12,2 63 2,93 70
Dezembro ...... 3,7 61 7,9" 9,5 61 0,60 61
mos para cada ms nesses diferentes pases, embora a tem-
peratura mensal seja muito desigual de um pas para outro.
Assim, maio, cuja temperatura de 10,47 na Prssia, de
14,2 na Frana e de 18 na Itlia, mostra na primeira 104
suicdios, 105 na segunda e 103 na terceira
7
Pode-se fazer a
mesma observao para quase todos os outros meses. O
caso de dezembro particularmente significativo. Sua par-
ticipao no total anual de suicdios rigorosamente a mes-
ma para as trs s o ~ e d d e s comparadas (61 suicdios por
6. Todos os meses neste quadro foram reduzidos a 30 dias. Os nmeros
relativos s temperaturas foram extrados, para a Frana, do Annuaire du bu-
reau des longitudes e, para a Itlia, dos Annali deU'Ufficio centrale de meteo-
rologia.
7. importante notar essa constncia dos nmeros proporcionais, qual
voltaremos (liv. III, capo J).
114 OSUIclDIO os FATORES EXTRA-SOCIAIS
115
1.000); e no entanto o termmetro nessa poca do ano marca,
em mdia, 7,9 em Roma, 9,5 em Npoles, ao passo que na
Prssia ele no sobe a mais de 0,6. Alm de no serem as
mesmas, as temperaturas mensais evoluem segundo leis di-
ferentes nas diferentes regies; assim, na Frana, o term-
metro sobe mais de janeiro a abril do que de abril a junho,
ao passo que na Itlia ocorre o inverso. As variaes termo-
mtricas e as do suicdio, portanto, no tm nenhuma relao.
Se, por outro lado, a temperatura tivesse a influncia
que se supe, esta deveria fazer-se sentir igualmente na dis-
tribuio geogrfica dos suicdios. Os pases mais quentes
deveriam ser os mais atingidos. A deduo se impe com
tanta evidncia que a prpria escola italiana recorre a ela,
quando resolve demonstrar que a tendncia homicida tam-
bm aumenta com o calor. Lombroso e Ferri empenharam-
se em determinar que, como os assassnios so mais fre-
qentes no vero do que no inverno, tambm so mais
numerosos no Sul do que no Norte. Infelizmente, quando se
trata do suicdio, a prova se volta contra os criminologistas
italianos, pois nos pases meridionais da Europa que ele
menos desenvolvido. A Itlia conta cinco vezes menos sui-
cdios do que a Frana; a Espanha e Portugal so quase in-
denes. No mapa francs dos suicdios, a nica mancha
branca de alguma amplitude formada por departamentos
situados ao sul do Loire. Sem dvida, no pretendemos dizer
que essa situao seja realmente um efeito da temperatura;
mas, seja qual for sua razo, ela constitui um fato inconci-
livel com a teoria que considera o calor um estimulante do
suicdi0
8
.
8. verdade que, segundo esses autores, o suicdio nada mais seria do
que urna variao do homicdio. A ausncia de suicdios nos pases meridionais,
ento, seria apenas aparente, pois seria compensada por um excedente de ho-
micdios. Veremos adiante o que se deve pensar dessa identificao. Porm,
A percepo dessas dificuldades e dessas contradies
levou Lombroso e Ferri a modificarem ligeiramente a dou-
trina da escola, sem no entanto abandonar seu princpio.
Segundo Lombroso, cuja opinio reproduzida 'por
selli, o que incitaria ao suicdio no seria tanto a mtenslda-
de do calor mas a chegada dos primeiros calores, o contras-
te entre o fuo que se vai e a estao quente que se inicia.
Esta surpreenderia o organismo no momento em que ele
ainda no est habituado a essa nova temperatura. Mas bas-
ta dar uma olhada no quadro XII para verificar que essa
explicao desprovida de qualquer Se fosse
exata, deveramos ver a curva que llustra os mOVlmentos
mensais do suicdio permanecer horizontal durante o outo-
no e o inverno e depois subir de repente, no momento pre-
ciso em que chegam esses primeiros calores, fonte de todo
o mal, para voltar a descer tambm uma vez
que o organismo tivesse tido tempo de se achmatar.
pelo contrrio, sua trajetria perfeitamente regular: a subl-
da, enquanto dura, quase a mesma de um ms para outro.
Ela se eleva de dezembro para janeiro, de janeiro para feve-
reiro, de fevereiro para maro, ou seja, durante os meses em
que os primeiros calores ainda esto longe, e desce
mente de setembro a dezembro, quando os calores Ja terml-
naram h tanto tempo, que no se pode atribuir esse decrs-
cimo ,a seu desaparecimento. Alis, em que momento
aparecem? Em geral convenciona-se que comeam em abnl.
Com efeito, de maro para abril o termmetro sobe de
para 10, 1; o aumento , portanto, de 57%, ao passo que e
desde j, corno no ver que esse argumento se volta contra seus autores? Se o
excesso de homicdios que se observa nos pases quentes compensa a falta de
suicdios corno essa mesma compensao no se estabeleceria tambm duran-
te a quente? Qual a razo para que esta ltima seja ao mesmo tempo
frtil em homicdios de si mesmo e em homicdios dos outros?
116 O SUICDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
117
de apenas 40% de abril para maio, de 21 % de maio para
junho. Dever-se-ia constatar, assim, um aumento excepcio-
nal de suicdios em abril. Na realidade, o crescimento que
se produz ento no superior ao que se observa de janeiro
para fevereiro (18%). Enfim, como esse crescimento no s
se mantm como ainda prossegue, embora mais lentamente,
at junho e mesmo at julho, parece dificil imput-lo ao
da primavera, a no ser que esta estao seja prolongada at
o fim do vero, excluindo-se dela apenas o ms de agosto.
Por outro lado, se os primeiros calores fossem to fu-
nestos, os primeiros frios deveriam ter a mesma ao. Esses
frios tambm surpreendem o organismo que se desabituou
deles e perturbam as funes vitais at que a readaptao
seja um fato consumado. No entanto, no outono no se pro-
duz nenhuma ascenso que se assemelhe sequer de longe
observada na primavera. Assim, no entendemos como Mor-
selli, depois de reconhecer que, segundo sua teoria, a passa-
gem do calor ao frio deve ter os mesmos efeitos que a tran-
sio inversa, possa ter acrescentado: "Essa ao dos pri-
meiros frios pode ser verificada seja nos quadros estatsti-
cos, seja, mais ainda, na segunda elevao apresentada por
todas as nossas curvas no outono, nos meses de outubro e
novembro,. isto , quando a passagem da estao quente
para a estao fria sentida mais intensamente pelo orga-
nismo humano e especialmente pelo sistema nervoso."9
Basta nos remetermos ao quadro XII para ver que essa afir-
mao absolutamente contrria aos fatos. Dos prprios
nmeros dados por Morselli resulta que, de outubro para
novembro, o nmero de suicdios no aumenta em quase
nenhum pas, mas, ao contrrio, diminui. As nicas excees
so a Dinamarca, a Irlanda, um perodo da ustria (1851-
9. Op. cit., p. 148.
54), e nos trs casos o aumento mnimo
1o
. Na Dinamarca,
os suicdios passam de 68 por 1.000 para 71, na Irlanda de
62 para 66, na ustria de 65 para 68. Tambm, em outubro
s ocorre aumento em oito casos, para trinta e uma observa-
o, ou seja, durante um perodo da Noruega, um da Sucia,
um da Saxnia, um da Baviera, da ustria, do ducado de
Baden e dois de Wrttemberg. Todas as outras vezes h di-
munuio ou estabilidade. Em resumo, 21 vezes em 31, ou
67 vezes em 100, h diminuio regular de setembro para
dezembro.
A continuidade perfeita da curva, tanto em sua fase
progressiva como na fase inversa, prova portanto que as
variaes mensais do suicdio no podem resultar de uma
crise passageira do organismo, produzindo-se uma vez ou
duas por ano, em decorrncia de uma ruptura de equilbrio
brusca e temporria. Mas elas s podem estar ligadas a cau-
sas que, por sua vez, variam com a mesma continuidade.
IV
No impossvel perceber j agora de que natureza so
essas causas.
Ao se comparar a participao proporcional de cada
ms no total dos suicdios anuais com a durao mdia do
dia no mesmo momento do ano, as duas sries de nmeros
assim obtidas variam exatamente da mesma maneira (ver
quadro XIII).
lO. Deixamos de lado os nmeros concernentes Sua. Eles s so cal-
culados para um ano (1876) e, por conseguinte, nada se pode concluir.. ~ ~
do mais, o aumento de outubro para novembro muito pequeno. Os SUlCldlOS
passam de 83 por 1.000 para 90.
118
OSUIciDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS 119
QUADRO XIII
Comparao das variaes mensais dos suicdios com
a durao mdia dos dias na Frana
Quantos
Durao
Aumento suicdios por Aumento
dos dias
lI
e ms em e
diminuio \.000 suicdios diminuio
anuais
Aumento
Aumento
Janeiro ............... 9 h 19'
68
Fevereiro ........... 10h 56'

80
Ij-'"""', Maro ................ 12 h 47' 55%.
86 50%.
Abril .................. 14 h 29'
102
Maio .................. 15 h48' } De abril a junho, {
105 } De abril a junho,
Junho ................. 16 h 3'
10%. .
107
5%.
,
Diminuio I
I
Diminuio
Julho .................. 15 h 4'
} De junho a agos- { 100
} Dejunho a agos-
Agosto ............... 13 h25' to, 17%.
82 to,24%.
Setembro ........... 11 h39' } De agosto a outu- { 74 } De agosto a ou-
Outubro ............. 9 h 51' bro, 27%.
70 tubro, 27%.
Novembro .......... 8h 31' } De outubro a de- {
66 } De outubro a de-
Dezembro .......... 8 h 11'
zembro, 17%.
61
zembro, \3%.
I
O paralelismo perfeito. O maXImo atingido no
mesmo momento por ambas as partes, e o mnimo tam-
bm; no intervalo, as duas ordens de fatos caminham pari
passu. Quando os dias se alongam depressa, os suicdios
aumentam muito Ganeiro a abril); quando o crescimento
dos primeiros se torna mais lento, o dos outros faz o mes-
mo (abril a junho). Encontra-se a mesma correpondncia
no decrscimo. At os meses diferentes em que
o dIa tem maIS ou menos a mesma durao tm aproxima-
damente o mesmo nmero de suicdios Gulho e maio agos-
to e abril). '
11. A durao indicada a do ltimo dia do ms.
Uma correspondncia to regular e to precisa no pode
ser fortuita. Deve haver, portanto, uma relao entre a traje-
tria do dia e a do suicdio. Essa hiptese, alm de resultar
imediatamente do quadro XIII, permite explicar um fato
que assinalamos anteriormente. Vimos que, nas principais
sociedades europias, os suicdios se distribuem rigorosa-
mente da mesma maneira entre as diferentes partes do ano,
estaes ou meses
12
. As teorias de Ferri e de Lombroso no
poderiam explicar de modo algum essa curiosa uniformida-
de, pois a temperatura muito diferente nas vrias regies da
Europa e evolui de maneira diversa. Ao contrrio, a durao
do dia sensivelmente a mesma em todos os pases euro-
peus que comparamos.
Mas o que completa a demonstrao da realidade dessa
relao o fato de que, em qualquer estao, a maior parte
dos suicdios ocorre de dia. Brierre de Boismont teve oca-
sio de vasculhar os dossis de 4.595 suicdios cometidos
em Paris de 1834 a 1843. Dos 3.518 casos em que se pde
determinar a hora, 2.094 haviam sido cometidos de dia, 766
no comeo da noite e 658 no fim da noite. Os suicdios co-
metidos de dia e no incio da noite representam, portanto,
quatro quintos do total, e os primeiros, por si ss, j so trs
quintos.
As estatsticas prussianas coletaram documentos mais
numerosos a esse respeito. Referem-se a 11.822 casos que
se produziram entre os anos 1869-72. Eles s fazem confir-
mar as concluses de Brierre de Boismont. Como os dados
so sensivelmente os mesmos para cada ano, apresentamos,
para abreviar, apenas os de 1871 e 1872:
12. Essa uniformidade nos dispensa de complicar o quadro XIII. No
necessrio comparar as variaes mensais do dia com as do suicidio em outros
pases que no a Frana, j que ambas so sensivelmente as mesmas em toda
parte, desde que no se comparem pases de latitudes muito diferentes.
120
O SUICDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 121
QUADRO XIV
Quantos suicdios a cada
momento do dia em \.000
suicdios dirios
pretao. A partir de 1.993 casos o?servados ~ Brierre de
Boismont em Paris e 548 casos relatlvos ao conjunto da Fran-
a e reunidos por Guerry, aqui esto as principais oscilaes
do suicdio durante as 24 horas do dia:
A preponderncia de suicdios diurnos evidente. Se,
portanto, o dia mais fecundo em suicdios do que a noite,
natural que estes se tomem mais numerosos medida que
o dia se toma mais longo.
Mas qual a razo dessa influncia do dia?
Certamente no se pode invocar, para explic-la, a ao
do sol e da temperatura. Com efeito, os suicdios cometidos no
meio do dia, isto , no momento de maior calor, so muito me-
nos numerosos que os do incio da noite ou da segunda manh.
At veremos adiante que ao meio-dia se produz um decrsci-
mo sensvel. Afastada essa explicao, s resta uma possvel, a
de que o dia favorece o suicdio por ser o momento em que os
negcios esto mais ativos, em que as relaes humanas se
cruzam e entrecruzam, em que a vida social mais intensa.
Algumas informaes que temos sobre a maneira pela
qual o suicdio se distribui entre as diferentes horas do dia
ou entre os diferentes dias da semana confirmam essa inter-
Vemos que h dois momentos em que o suicdio chega
ao auge: so aqueles em que o movimento dos negcios
mais rpido, de manh e tarde. Entre esses dois perodos,
h um de repouso, em que a atividade geral suspensa tem-
porariamente; o suicdio se detm por um instante. Essa
acalmia se produz por volta das 11 horas em Paris e por
volta do meio-dia na provncia. Ela mais pronunciada e
mais prolongada nos departamentos do que na capital, pelo
simples fato de ser a hora em que os provincianos fazem
sua principal refeio; l a estabilizao do suicdio tam-
bm mais ntida e mais duradoura. Os dados das estatsti-
cas prussianas, que apresentamos um pouco acima, pode-
riam dar ensejo a observaes anlogas
14

Primeira manh
lJ
.
Segunda - .
Meio do dia .
Tarde .
Incio da noite ..
Fim da noite .
Hora desconhecida .
1871
35,9
158,3 }
73,1 375
143,6
53,5
212,6
322
\.000
1872
35,9
159,7 }
71,5 391,9
160,7
61,0
219,3
~
1.000
Paris
Da meia-noite s 6h ..
Das6hs Ilh ..
Das 11h ao meio-dia ..
Do meio-dia s 16h .
Das 16h s 20h ..
Das 20h meia-noite ..
Nmero
de
suicdios
por hora
55
108
81
105
81
61
Frana
Da meia-noite s 6h ..
Das 6h ao meio-dia ..
Do meio-dia s 14h .
Das 14h s 18h .
Das 18h meia-noite .
Nmero
de
suicdios
por hora
30
61
32
47
38
13. Esse termo designa a parte do dia que se segue imediatamente ao nas-
cer do sol.
14. Temos uma outra prova do ritmo de repouso e de atividade pelo qual
passa a vida social nos diferentes momentos do dia na maneira pela qual os
122 O SUICDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 123
QUADRO XV
acidentes variam conforme a hora. Aqui est como, segundo o escritrio de
estatisticas prussianas, eles se distribuiriam:
Por outro lado, Guerry, determinando para 6.587 casos
o dia da semana em que foram cometidos, obteve a escala
que reproduzimos no quadro XV (ver abaixo). Dele se con-
clui que o suicdio diminui no fim da semana, a partir da
sexta-feira. Ora, sabe-se que os preconceitos relativos sex-
ta-feira tm o efeito de desaceIerar a vida pblica. A circula-
o nas ferrovias nesse dia muito menos ativa do que nos
outros. As pessoas hesitam em estabelecer relaes e em-
preender negcios nesse dia de mau agouro. No sbado
tarde comea a se produzir um incio de distenso; em cer-
tos pases, comum haver folga; talvez tambm a perspec-
tiva do dia seguinte exera de antemo uma influncia cal-
mante sobre os espritos. Enfim,' no domingo, a atividade
econmica cessa completamente. Se manifestaes de outro
tipo no substitussem ento as que desaparecem, se os lo-
cais de lazer no se enchessem no momento em que as ofi-
cinas, escritrios e lojas se esvaziam, de imaginar que a
reduo do suicdio no domingo seria mais acentuada ainda.
Observaremos que nesse mesmo dia a participao relativa
da mulher maior; ora, nesse dia que ela sai mais de den-
tro de casa, onde fica como que recolhida durante o resto da
semana, para se integrar um pouco na vida comunitria
l5
.
Tudo converge, pois, para provar que, se o dia claro o
momento que mais favorece o suicdio, por ser tambm
aquele em que a vida social est em plena efervescncia. Es-
tamos ento diante de uma razo que nos explica por que o
nmero de suicdios se eleva medida que o sol permanece
mais tempo acima do horizonte. que o simples prolonga-
mento dos dias abre, de certo modo, um tempo mais amplo pa-
ra a vida coletiva. Seu repouso comea mais tarde e acaba mais
cedo. Ela tem mais espao para se desenvolver. necessrio,
portanto, que os efeitos que ela implica se desenvolvam nesse
mesmo tempo e, como o suicdio um deles, que ele aumente.
Mas essa primeira causa no a nica. Se a atividade
pblica mais intensa tio vero do que na primavera e mais
na primavera do que no outono e do que no inverno, no
15. notvel que esse contraste entre a primeira e a segunda metade da
semana se repita no ms. Aqui est, com efeito, segundo BRIERRE DE BOIS-
MONT,'op. cit., p. 424, a distribuio de 4.595 suicdios parisienses:
Durante os dez primeiros dias do ms................ 1.727
seguintes..... 1.488
ltimos 1.380
A inferioridade numrica da ltima dcada maior ainda do que mos-
tram esses dados; pois, por causa do 31? dia, muitas vezes ela inclui 11 dias
em vez de 10. Dir-se-ia que o ritmo da vida social reproduz as divises do
calendrio; que h como que uma renovao de atividade todas as vezes que
se entra num perodo novo e uma espcie de enlanguescimento medida que
ela tende para seu trmino.
31
32
32
33
33
31
36
Mulheres
69
68
68
67
67
69
64
Participao proporcional
de cada sexo (em %)
Homens
\.011 acidentes em mdia por hora
686
1.191
979
15,20
15,71
14,90
15,68
13,74
11,19
13,57
Parcela
de cada dia
por 1.000 suicidas !-------,------
semanais
Das 6h ao meio-dia .
Do meio-dia s 14h .
Das 14h s 18h .
Das 18h sJ9/J. ;.......
'" .., .....
Segunda-feira .
Tera-feira .
Quarta-feira .
Quinta-feira .
Sexta-feira .
Sbado .
Domingo .
,
-"
124
OSUIclDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 125
17. Ibid. A todos esses fatos que tendem a demonstrar o da
atividade social durante o vero, podemos acrescentar o seguinte: os acidentes
so mais numerosos durante a estao quente do que durante as outras. Eis
como eles se distribuem na Itlia:
Se, desse ponto de vista, o inverno s vezes se coloca antes do vero, ape-
nas porque as quedas ento so mais numerosas por causa do gelo e porque o frio,
por si s, produz acidentes especiais. Deixando-se de lado os acidentes que tm
essa origem, as estaes se classificam na mesma ordem que para o suicdio.
O movimento interno de cada cidade passa pelas mes-
mas fases. Durante esse mesmo ano de 1887, o nmero de
passageiros transportados de um ponto a outro de Paris
cresceu regularmente de janeiro (655.791 passageiros) a
junho (848.831), para decrescer com a mesma continuidade
a partir dessa poca at dezembro (659.960)17.
Uma ltima experincia ir confirmar essa interpreta-
o dos fatos. Se, pelas razes que acabam de ser indicadas,
a vida urbana deve ser mais intensa no vero e na primave-
ra do que no resto do ano, no entanto a diferena entre as
vrias estaes menos marcada do que no campo, pois os
negcios comerciais e industriais, os trabalhos artsticos e
cientficos, as relaes mundanas no so suspensas no inver-
no no mesmo grau que a explorao agrcola. As ocupaes
71,9 milhes de francos
86,7
105,1
98,1
1888
2.457
3.085
2.780
3.032
1887
2.582
3.290
2.560
2.748
1886
1.370
1.823
1.474
1.190
Inverno ..
Primavera .
Vero ..
Outono ..
Primavera .
Vero :.
Outono .
Inverno .
16. Segundo o Bulletin du ministere des Travaux publics.
apenas porque o quadro exterior no qual ela se desenrola se
amplia medida que o ano avana; porque ela direta-
mente incitada por outras razes.
O inverno , para o campo, uma poca de repouso que
chega estagnao. Toda a vida como que se interrompe; as
relaes so raras por causa das condies da atmosfera e
porque a desacelerao dos negcios faz com que percam a
razo de ser. Os habitantes mergulham num verdadeiro sono.
Mas, com a primavera, tudo comea a despertar: as ocupa-
es so retomadas, travam-se relaes, as trocas se multi-
plicam, produzem-se verdadeiros movimentos populacio-
nais para satisfazer s necessidades do trabalho agrcola.
Ora, essas condies particulares. da vida rural no podem
deixar de ter grande influncia sobre a distribuio mensal
dos suicdios, pois o campo fornece mais da metade do n-
mero total de mortes voluntrias; na Frana, de 1873 a 1878,
contavam-se no campo 18.470 casos sobre um total de
36.365. natural, portanto, que eles se tornem mais nume-
rosos medida que nos afastamos da estao fria. Atingem
seu mximo em junho ou julho, ou seja, na poca em que o
campo est em plena atividade. Em agosto, tudo comea a se
tranqilizar, os suicdios diminuem. A diminuio s rpi-
da a partir de outubro e, principalmente, de novembro; tal-
vez seja porque vrias colheitas s ocorrem no outono.
As mesmas causas agem, alis, sobre o conjunto do ter-
ritrio, embora em menor grau. A vida urbana tambm
mais ativa durante a estao quente. Como as comunicaes
so mais fceis, as pessoas se deslocam com maior facilida-
de e as relaes intersociais se tomam mais numerosas. Com
efeito, eis como se distrbuem, por estao, as receitas de
nossas principais linhas ferrovirias, apenas de alta veloci-
dade (ano 1887)16:
126 O SUICDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
127
dos citadinos podem prosseguir quase igualmente durante
todo o ano. A durao maior ou menor dos dias deve ter pou-
ca i'nfluncia, sobretudo nos grandes centros, pois a ilumi-
nao artificial restringe mais do que nos outros lugares o
perodo de escurido. Se, portanto, as variaes mensais ou
sazonais do suicdio esto ligadas intensidade desigual da
vida coletiva, elas devem ser menos pronunciadas nas gran-
des cidades do que no conjunto do pas. Ora, os fatos esto
rigorosamente de acordo com a nossa deduo. O quadro
XVI (ver p. 127), de fato, mostra que, se na Frana, na Prs-
sia, na ustria, na Dinamarca h, entre o mnimo e o mxi-
mo, um crescimento de 52, 45 e at 68%, em Paris, em Ber-
lim, em Hamburgo, etc., essa diferena em mdia de 20 a
25% e at se reduz a 12% (Frankfurt).
Vemos alm disso que, nas grandes cidades, ao contr-
rio do que acontece no resto da sociedade, geralmente na
primavera que ocorre o mximo. Mesmo nos casos em que
a primavera ultrapassada pelo vero (Paris e Frankfurt), o
avano desta ltima cidade pequeno.
que, nos centros importantes, durante a estao quen-
te produz-se um verdadeiro xodo dos principais agentes da
vida pblica, a qual, conseqentemente, manifesta uma li-
geira tendncia a se desacelerar
18

Em resumo, comeamos por demonstrar que a ao


direta dos fatores csmicos no podia explicar as variaes
mensais ou sazonais do suicdio. Vemos agora de que natu-
reza so suas verdadeiras causas, em que direo elas de-
18. Observaremos, alm do mais, que os nmeros proporcionais das di-
ferentes estaes so sensivelmente os mesmos nas grandes cidades, quando
comparados, ao mesmo tempo que diferem daqueles que se referem aos pases
aos quais pertencem essas cidades. Assim, encontramos em toda parte essa cons-
tncia da taxa de suicdios nos meios sociais idnticos. A corrente suicidgena
varia da mesma maneira nos diferentes momentos do ano em Berlim, Viena,
Genebra, Paris, etc. Percebe-se ento toda a sua realidade.
QUADRO XVI
Variaes sazonais dos suicdios em algumas grandes
cidades comparadas com as do pas inteiro
Nmeros proporcionais por 1.000 suicdios anuais
8'

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'" 00 00

Inverno ........... 218 231 239 234 239 232 201 199 185
Primavera ....... 262 287 289 302 245 288 283 284 281
Vero ............. 277 248 232 211 278 253 306 290 315
Outono ........... 241 232 258 253 238 227 210 227 219
Nmeros proporcionais de cada estao expressos em funo
do nmero do inverno reduzido a 100
c
t
]

'"

'"
'"

=
<.>-

o

.c o
=
::I
o

:>
o
l>..
I:Q
O
.... l>.. .<
::c
....
Inverno ........... 100 100 100 100 100 100 100 100 100
Primavera ....... 120 124 120 129 102 124 140 142 151
Vero ............. 127 107 107 90 112 109 152 145 168
Outono ........... 100 100,3 103 108 99 97 104 114 118
vem ser buscadas, e esse resultado positivo confirma as con-
cluses de nosso exame crtico. Se as mortes voluntrias se
tomam mais numerosas de janeiro a julho, no porque o
calor exerce uma influncia perturbadora sobre os organis-
mos, porque a vida social mais intensa. Sem dvida, se
ela adquire essa intensidade, porque a posio do sol na
eclptica, as condies atmosfricas, etc., lhe permitem se
128
o SUICDIO
desenvolver mais facilmente do que durante o inverno. Mas
no o meio fisico que a estimula diretamente; sobretudo
no ele que afeta a trajetria dos suicdios. Esta depende
de condies sociais.
verdade que ainda no sabemos como a vida coleti-
va pode ter essa ao. Porm agora j compreendemos que,
se ela encerra as causas que fazem variar a taxa de suic-
dios, esta deve aumentar ou diminuir conforme a vida cole-
tiva seja mais ativa ou menos ativa. Quanto a determinar
mais precisamente quais so essas causas, esse ser o objeto
do prximo livro.
CAPTULO IV
A IMITAO
1
Mas, antes de pesquisar as causas sociais do suicdio, h
um ltimo fator psicolgico cuja influncia devemos deter-
minar, devido extrema importncia que lhe foi atribuda
na gnese dos fatos sociais em geral e do suicdio em parti-
cular. a imitao.
Oonclui-se com toda a evidncia que a imitao, pelo
fato de poder ocorrer entre indivduos que no so unidos
por nenhum vnculo social, um fenmeno puramente psi-
colgico. Um homem pode imitar o outro sem que sejam
solidrios um do outro ou de um mesmo grupo do qual de-
pendam igualmente, e a propagao imitativa no tem, por
si s, o poder de solidariz-los. Um espirro, um movimento
convulsivo, um impulso homicida podem se transferir de
um sujeito a outro sem que haja entre eles algo alm de uma
I. Bibilograjia - LUCAS, De l'imitation contagieuse, Paris, 1833;
DESPINE, De la contagion morale, 1870; De l'imitation, 1871; MOREAU
DE TOURS (Paul). De la contagion du suicide, Paris, 1875; AUBRY, Con-
tagion du meurtre, Paris, 1888; TARDE, Les lois de l'imitation (passim);
Philosophie pnale, pp. 319 ss., Paris, F. Alean; CORRE, Crime et suicide,
pp. 207 ss.
130 OSUIciDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
131
proximidade fortuita e passageira. No necessrio que haja
entre eles uma intelectual ou moral, tampouco
uma troca de servIos, nem mesmo necessrio que falem
a mesma lngua, e depois da transferncia eles no se en-
contram mais ligados do que antes. Em suma, o procedi-
mento pelo qual imitamos nossos semelhantes o mesmo
que nos serve para reproduzir os rudos da natureza as for-
mas das coisas, os movimentos dos seres. Como ele tem
de social no.segundo caso, o mesmo ocorre com o pri-
metro. Ele tem ongem em certas propriedades de nossa vida
que no resultam de nenhuma influncia co-
letIva. Portanto, se estivesse demonstrado que ele contribui
para determinar a taxa de suicdios, resultaria que esta lti-
ma depende diretamente, seja em sua totalidade seja emparte
de causas individuais. '
I
. Porm, antes de examinar os fatos, convm fixar o sen-
tIdo da palavra. Os socilogos esto to habituados a em-
pregm: os termos sem os definir, ou seja, a no determinar
nem ctrcunscrever metodicamente a ordem de coisas de que
tm inteno de falar, que ocorre constantemente deixarem
uma mesma expresso estender-se, sua revelia, do concei-
to que ela tinha ou parecia ter em vista primitivamente a
noes mais ou menos prximas. Nessas condies,
aldeIa .acabayor se. tomar de uma ambigidade que invali-
da a dIscussao. POIS, no tendo contornos definidos, ela
pode se tranformar quase vontade, conforme as necessida-
da causa e .impossibilitando a crtica de prever de ante-
mao os dIversos aspectos que ela suscetvel de assu-
mir. E especialmente o caso do que se chamou de instinto
de imitao.
Essa expresso comumente empregada para designar
ao mesmo tempo os trs grupos de fatos seguintes:
s vezes, no seio de um mesmo grupo social cujos
elementos so todos submetidos ao de uma mesma
causa ou de um feixe de causas semelhantes, produz-se uma
espcie de nivelamento entre as diferentes conscincias, em
virtude do qual todo o mundo pensa ou sente em unssono..
Ora, com muita freqncia deu-se o nome de imitao ao
conjunto de operaes de que resulta esse acordo. A palavra
designa ento a propriedade que tm os estados de cons-
cincia, sendo experimentados simultaneamente por um cer-
to nmero de pessoas, de agir uns sobre os outros e de se
combinar entre si dando origem a um novo estado. Empre-
gando a palavra nesse sentido, pretende-se dizer que essa
combinao se deve a uma imitao recproca de cada um
por todos e de todos por cada um
2
Houve quem dissesse que
seria "nas assemblias tumultuosas de nossas cidades, nos
grandes palcos de nossas revolues"3 que a imitao assim
concebida melhor manifestaria sua natureza. Ento que me-
lhor veramos como os homens reunidos podem, pela ao
que exercem uns sobre os outros, transformar-se mutuamente.
Foi dado o mesmo nome necessidade que nos im-
pele a nos colocar em harmonia com a sociedade de que
fazemos parte e, com essa finalidade, a adotarmos maneiras
de pe.
nsar
ou de fazer que so gerais nossa volta. assim
que seguimos as modas, os costumes, e, como as prticas
jurdicas e morais nada mais so do que costumes definidos
e particularmente inveterados, assim que quase sempre
agimos ao agirmos moralmente. Todas as vezes que no ve-
2. BORDIER, Vie des socits, Paris, 1887, p. 77; TARDE, Philosophie
pnale, p. 321.
3. TARDE, ibid., pp. 319-20.
132 OSUIclDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS
133
mos as razes da mxima moral qual obedecemos, con-
formamo-nos a ela unicamente porque tm a seu favor a
autoridade social. Nesse sentido, distinguiu-se a imitao das
modas da imitao dos costumes, conforme tomemos por
modelos nossos ancestrais ou nossos contemporneos.
3? Enfim, pode acontecer que reproduzamos um ato
que se passou diante de ns ou de que ficamos sabendo,
unicamente porque se passou diante de ns ou porque ouvi-
mos falar nele. Por si mesmo, esse ato no tem caractersti-
ca intrnseca que seja para ns uma razo para reedit-lo.
No o copiamos nem porque o julgamos til, nem para nos
conformar a nosso modelo, 'mas simplesmente para copi-
lo. A representao que nos fazemos dele determina auto-
maticamente os movimentos que o realizam novamente.
assim que bocejamos, rimos, choramos, porque vemos al-
gum bocejar, rir, chorar. assim tambm que a idia ho-
micida passa de uma conscincia para >utra. a macaquice
por si mesma.
Ora, essas trs espcies de fatos so muito diferentes
uma das outras.
E, em primeiro lugar, a primeira no pode ser confun-
dida com as seguintes, pois ela no implica nenhumfato de
reproduo propriamente dita, mas snteses sui generis de
estados diferentes ou, pelo menos, de origens diferentes. A
palavra imitao, portanto, no pode servir para design-la,
sob pena de perder sua acepo distinta.
Com efeito, analisemos o fenmeno. Um certo nmero
de homens reunidos so afetados da mesma maneira por
uma mesma circunstncia e percebem essa unanimidade,
pelo menos parcial, pela identidade dos sinais pelos quais
se manifesta cada sentimento particular. O que acontece
ento? Cada um se representa, confusamente, o estado em
que as pessoas se encontram sua volta. Formam-se nos
espritos imagens que exprimem as diferentes manifesta-
es emanadas dos diversos pontos da com suas
nuances diversas. At aqui, nada se produziU amda a que se
possa dar o nome de si.mplesmente impres-
ses sensveis, depois sensaoes, Identlcas sob todos ?S4as-
pectos s que os corpos exteriores determinam em nos.. O
que ocorre em seguida? Uma vez na m.mha
conscincia, essas representaes vanadas vem combmar-
se umas com as outras e com aquela que constitui meu sen-
timento prprio. Assim se forma um novo estado, que j n?
to meu quanto o anterior, que menos de partI-
cularismo e que uma srie de elaboraes repetldas, mas
anlogas anterior, vai despojar cada vez mais do que ela
ainda possa ter de particular. Tais combinaes j no podem
ser qualificadas como fatos de imitao, a que se
convencione denominar assim toda operaao mtelectual
pela qual dois ou vrios estados de conscincia se
atraem uns aos outros por suas semelhanas, depoIs se fun-
dem e se confundem numa resultante que os absorve e difere
deles. Sem dvida, todas as definies de palavras so per-
mitidas. Mas preciso reconhecer que essa seria particular-
mente arbitrria e, por conseguinte, s poderia ser uma fon!e
de confuso, pois no deixa palavra nada de sua
usual. Em vez de imitao, antes criao que se devena
dizer, j que dessa composio de algo de
novo. Esse procedimento at mesmo o unICO pelo qual o
esprito tem o poder de criar.
4, Atribuir essas imagens a um processo de imitao significaria dizer
elas so simples cpias dos estados que exprimem? Mas, d,e
uma metfora singularmente grosseira, extrada da velha e teona
das espcies sensveis. Alm disso, se tomarmos a lffiltaao nesse sen-
tido, ser preciso estend-la a todas as nossas e a todas nossas .
idias, indistintamente; pois no h nenhuma da qual nao se possa dizer, em
virtude da mesma metfora, que ela reproduza o objeto ao qual se refere. Sen-
do assim, toda a vida intelectual se toma um produto da imitao. .
134 OSUIclD/O
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
135
Talvez se diga que essa criao se reduz a aumentar a
intensidade do estado inicial. Em primeiro lugar, porm,
uma mudana quantitativa no deixa de ser uma novidade.
Alm disso, a quantidade das coisas no pode mudar sem
que sua qualidade se altere; um sentimento, tomando-se duas
ou trs vezes mais violento, muda completamente de natu-
reza. De fato, sabido que a maneira pela qual os homens
reunidos se afetam mutuamente pode transformar uma reu-
nio de burgueses inofensivos em um monstro temvel.
Singular imitao a que produz semelhantes metamorfoses!
Para que se tenha utilizado um termo to imprprio para de-
signar esse fenmeno, decerto se imaginou vagamente cada
sentimento individual se modelando no dos outros. Mas, na
realidade, no h aqui nem modelos nem cpias. H pene-
trao, fuso de um certo nmero de estados no seio de um
outro que se distingue deles: o estado coletivo.
Na verdade, no haveria nenhuma impropriedade em
chamar de imitao a causa de que resulta esse estado, des-
de que se admitisse que, sempre, ele foi inspirado multi-
do por um mentor. Mas, alm de essa assero nunca ter
recebido sequer um comeo de prova e de ser contrariada
por uma multiplicidade de fatos em que o chefe manifes-
tamente o produto da multido e no sua causa informado-
ra, em todo caso, na medida em que essa ao diretora
real, ela no tem nenhuma relao com o que chamamos
imitao recproca, pois unilateral; por conseguinte, no
temos por que falar dela no momento. Antes de tudo, deve-
mos evitar ciosamente as confuses que tanto obscureceram
a questo. Tambm, se dissssemos que numa assemblia
sempre h indivduos que aderem opinio comum no por
um movimento espontneo mas porque ela se lhes impe,
estaramos enunciando uma verdade incontestvel. Acredi-
tamos at que, num tal caso, nunca haja conscincia indivi-
dual que no sofra um pouco mais ou um pouco menos essa
coero. No entanto, como essa coero tem por origem a
fora sui generis de que so as prticas o,u as
crenas comuns quando se constituem, ela pertence a s:-
gunda das categorias de fatos por ns. Vamos ento
examin-la e vejamos em que sentido ela merece o nome de
imitao. . .
Ela difere da anterior pelo menos por lmphcar uma re-
produo. Quando seguimos uma moda ou observamos um
costume, fazemos o que outros fizeram e fazem todos
dias. Apenas, segue-se da prpria definio. que
o no se deve ao que chamamos de instmto ?e lmltaao
mas, por um lado, simpatia nos leva a nao chocar o
sentimento de nossos companhelros para poder desfrutar
mais de sua convivncia, por outro, ao respeito que nos ins-
piram as maneiras de agir ou pensar coletivas e
direta ou indireta que a coletivldade exerce nos para
prevenir as dissidncias e em ns esse de
respeito. O ato no reproduzldo por ter ocomdo nossa
presena ou com nosso conhecimento e por apreclarmos a
reproduo em si mesma e por ela mas'p0r nos pa-
recer obrigatrio e, numa certa medlda, util. o reahza-
mos no por ele ter sido pura e simplesmente reahzado, mas
porque traz a chancela social, e ns temos por uma defe-
rncia qual, de resto, no podemos faltar sem mcorrer em
srios inconvenientes. Em suma, agir por respeito ou por
receio da opinio no agir por imitao. Tais atos no se
distiriguem essencialmente daqueles que .todas
as vezes que inovamos. Eles ocorrem, com efelto, em vlrtude
de uma caracterstica que lhes inerente e que leva .a
considerar que devem ser feitos. Mas, nos msurgl-
mos contra os costumes em vez de segul-Ios, somos deter-
minados da mesma maneira; se adotamos uma idia nova,
uma prtica original, por ela ter qualidades intrnsecas que
nos levam a considerar que deve ser adotada. Certamente, os
motivos que nos determinam no so da mesma natureza nos
136 OSU/CfDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
137
dois casos; mas o mecanismo psicolgico idntico. De um
lad? e de outro, entre a representao do ato e a execuo
se mter:ala uma operao intelectual que consiste numa
clara confusa, rpida ou lenta, da caractersti-
ca dommante, seja ela qual for. A maneira pela qual nos
conformamos aos costumes ou s modas de nosso pas no
tem, portanto, nada em comum
5
com a macaquice mecni-
ca que nos leva a produzir os movimentos que testemunha-
Entre essas duas maneiras de agir h a mesma distn-
CIa .separa a racional e deliberada do reflexo
A pnrneira tem suas razes, mesmo que no
sejam ext:ressas sob forma de julgamentos explcitos. A
segunda nao as tem; resulta. da simples viso
do ato, sem nenhum outro mtermedirio mental.
ento a que erros estamos expostos quan-
do sob nico e mesmo nome duas ordens de
fatos to E preciso, com efeito, ter cuidado; quan-
do se fala de subentende-se fenmeno de contgio
e altas nao.sem razo, da primeira segunda des-
sas com a maIS extrema facilidade. Mas o que h de
no fato de cumprir um preceito moral, de defe-
m a da tradio ou da opinio pblica? Acon-
tece entao no momento em que se acredita ter reduzi-
do duas realtdades uma outra, o que se fez foi confundi
noes muito, Diz-se em patologia biolgica qu;
uma d?en?a e contagIOsa quando se deve inteiramente ou
mtelramente ao desenvolvimento de um germe que,
vmdo de fora, se introduziu no organismo. Mas inversa-
mente, na medida em que esse germe s pde se desenvol-
ver graas ao concurso ativo do terreno em que ele se fixou,
5. ac?ntecer, sem dvida, em casos particulares, que uma moda ou
uma trad.lao seja reproduzida por simples macaquice; mas ento ela no
reprodUZida como moda ou como tradio.
a palavra contgio se toma imprpria. Do mesmo modo, para
que um ato possa ser atribudo a um contgio moral, no
basta que a idia nos tenha sido inspirada por um ato simi-
lar. preciso que, alm disso, depois de entrar no esprito,
ela tenha se transformado por si mesma e automaticamente
em movimento. Ento h realmente contgio, pois o ato
exterior que, penetrando em ns sob forma de representao,
se reproduz por si mesmo. H igualmente imitao, pois o
ato novo tudo o que em virtude do modelo do qual ele
cpia. Mas, se a impresso que este ltimo suscita em ns
s pode produzir seus efeitos graas a nosso consentimento
e com nossa participao, j no pode tratar-se de contgio,
a no ser por metfora, e a metfora incorreta. Pois as cau-
sas determinantes de nossa ao so as razes que nos fize-
ram consentir, no o exemplo que tivemos sobos olhos. Ns
que somos seus autores, mesmo que no a tenhamos in-
ventad06. Da, todas essas expresses, tantas vezes repeti-
das, como propagao imitativa, expanso contagiosa, no
so adequadas e devem ser rejeitadas. Elas deturpam os
fatos em vez de explic-los; encobrem a questo em vez de
elucid-la.
Em resumo, se pretendemos nos fazer entender, no
podemos designar por um mesmo nome o processo em vir-
tude do qual, no seio de uma reunio de homens, se elabo-
ra um, sentimento coletivo, aquele de que resulta nossa ade-
so s regras comuns ou convencionais do comportamento,
aquele, enfim, que determina os carneiros de Panurgo a se
6. Na verdade s vezes se tem chamado de imitao tudo o que no in-
veno original. Nesse sentido, est claro que quase todos os atos humanos so
fatos de imitao, pois as invenes propriamente ditas so muito raras. Mas,
exatamente porque, ento, a palavra imitao designa quase tudo, ela no de-
signa mais nada de determinado. Uma tal terminologia s pode ser fonte de
confuses.
138
OSUIclDIO
os FATORES EXTRA-SOCIAIS 139
jogarem na gua porque um deles comeou. Uma coisa
sentir em comum, outra coisa inclinar-se diante da autorida-
de da opinio, outra coisa, enfim, repetir automaticamente
o que outrosfizeram. Da primeira ordem de fatos est ausen-
t: toda reproduo; na segunda, ela apenas a conseqn-
cia de operaes lgicas
7
, de julgamentos e de raciocnios,
implcitos ou formais, que so o elemento essencial do fe-
nmeno; portanto no pode servir para defini-lo. A reprodu-
o s plena no terceiro caso. Aqui s ela est presente: o
ato novo apenas o eco do ato inicial. No somente o ree-
dita como essa reedio no tem razo de ser fora de si
mesma, e sua nica causa o conjunto de propriedades que
faz de ns, em certas circunstncias, seres imitativos. Portan-
to, exclusivamente aos fatos dessa categoria que deveremos
reservar o nome de imitao, se quisermos que ele tenha um
significado definido, e diremos: H imitao quando um ato
tem como antecedente imediato a representao de um ato se-
melhante, anteriormente realizado por outros, sem que entre
essa representao e a execuo se intercale nenhuma ope-
rao intelectual, explcita ou implcita, sobre as caracters-
ticas intrnsecas do ato reproduzido.
Quando, portanto, indagamos qual a influncia da
imitao sobre a taxa de suicdios, nessa acepo que de-
vemos empregar a palavraS. Se no determinarmos assim
7. Na verdade, falou-se de uma imitao lgica (ver TARDE, Lois de
I'imitation, ed, p. 158); a que consiste em reproduzir um ato por ele servir
a um fim determinado. Mas tal imitao no tem, manifestamente, nada em
comum com. a propenso imitativa; os fatos que derivam de uma devem, por-
tanto, ser CUidadosamente distinguidos dos que se devem outra. Eles absolu-
tamente no se explicam da mesma maneira. Por outro lado, como acabamos
de mostrar, a imitao-moda e a imitao-costume so to lgicas quanto as
outras, embora tenham, sob certos aspectos, sua lgica especial.
8. Os fatos imitados por causa do prestgio moral ou intelectual do sujei-
to, individual ou coletivo, que serve de modelo, entram antes na segunda cate-

seu sentido, estaremos expostos a tomar por explicao uma
expresso puramente verbal. Com efeito, quando dizemos
que uma maneira de agir ou de pensar um fato de imita-
o, dispomos que a imitao a explica, e por isso que
acreditamos ter dito tudo ao pronunciar essa palavra presti-
giosa. Ora, ela s tem essa propriedade nos casos de repro-
duo automtica. Ento, ela pode constituir por si mesma
uma explicao satisfatria
9
, pois tudo o que acontece um
produto do contgio imitativo. Mas, quando seguimos um
costume, quando nos conformamos a uma prtica moral,
na natureza dessa prtica, nas caracteristicas prprias desse
costume, nos sentimentos que elas nos inspiram que se en-
contram as razes de nossa docilidade. Quando ento, a
propsito desse tipo de atos, se fala de imitao, na realida-
de isso no nos leva a compreender nada; s somos infor-
mados de que o fato reproduzido por ns no novo, isto ,
que ele reproduzido, mas no fica explicado de modo algum
por que ele se reproduziu nem por que ns o reproduzimos.
Muito menos essa palavra pode substituir a anlise do pro-
cesso to complexo de que resultam os sentimentos coleti-
vos e do qual s pudemos dar acima uma descrio conjec-
turaI e aproximadal0. Eis como o emprego imprprio desse
goria. Pois essa imitao nada tem de automtico. Ela implica um raciocnio:
age-se como a pessoa em quem se confia, pois a superioridade que se reconhe-
ce nela' garante a convenincia dos atos. Para segui-Ia tm-se razes que se
tm para respeit-Ia. Nada se fez para explicar tais atos quando simplesmente
se disse que eram imitados. O que importa saber as causas da confiana ou do
respeito que determinaram essa submisso.
9. Ainda assim, como veremos adiante, a imitao por si s raramente
uma explicao suficiente. .
lO. Pois preciso dizer que s sabemos vagamente em que ele consiste.
Como se produzem exatamente as combinaes de que resulta o estado
tivo, quais so os elementos que entram nele, como aflora o estado
te, todas essas questes so por demais complexas para poderem ser
por simples introspeco. Seriam necessrios todos os tipos de expenenclas e
140 O SUICDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
141
termo pode levar a crer que as questes foram resolvidas ou
avanadas, ao passo que s se conseguiu dissimul-las.
Tambm sob condio de definir assim a imitao
que se poder eventualmente consider-la como um fator
psicolgico do suicdio. Com efeito, o que foi chamado de
imitao recproca um fenmeno eminentemente social,
pois a elaborao comum de um sentimento comum. Tam-
bm, a reproduo dos costumes, das tradies, um efeito
de causas sociais, pois se deve ao carter obrigatrio, ao
prestgio especial de que so investidas as crenas e as pr-
ticas coletivas pelo nico fato de serem coletivas. Por con-
seguinte, na medida em que se pudesse admitir que o suic-
dio se difunde por uma ou outra dessas vias, ver-se-ia que ele
depende de causas sociais e no de condies individuais.
Assim definidos os termos do problema, examinemos
os fatos.
II
No h dvida de que a idia do suicdio se transmite
por contgio. J falamos do corredor em que quinze invli-
dos se enforcaram, sucessivamente, e da famosa guarita do
acampamento de Boulogne que, em pouco tempo, foi palco
de vrios suicdios. Fatos desse gnero foram observados
no exrcito com muita freqncia: no ~ regimento de caa-
dores em Provins em 1862, no 5 ~ de linha em 1864, no 41~
observaes, que no so feitas. Ainda sabemos muito pouco como e segundo
que leis at mesmo os estados mentail> do indivduo isolado se combinam
entre si; com maior razo, estamos longe de conhecer o mecanismo das com-
binaes muito mais complicadas que resultam da vida em grupo. Freqen-
temente, nossas explicaes no so mais do que metforas. No pensamos,
pois, em considerar o que dissemos acima como expresso exata do fenmeno;
apenas nos propusemos a mostrar que se tratava de algo diferente de imitao.
....,...
de assalto em Montpellier, depois em Nimes, em 1868, etc.
Em 1813, na cidadezina de Saint-Pierre-Monjau, uma mulher
se enforca numa rvore, vrias outras pessoas o fazem a
curta distncia. Pinel conta que um padre se enforcou nas
vizinhanas de Etampes; alguns dias depois, dois outros se
matavam e vrios leigos os imitavam
ll
. Quando lord Cas-
telreagh se jogou no Vesvio, vrios de seus colegas segui-
ram seu exemplo. A rvore de Tmon, o Misantropo, ficou
na histria. A freqncia desses casos de contgio nas pri-
ses tambm afirmada por numerosos observadores
l2

Todavia, costuma-se relacionar a esse tema e atribuir


imitao um certo nmero de fatos que nos parecem ter
outra origem. o caso dos suicdios s vezes chamados de
obsessivos. Em sua Histria da guerra dos judeus contra os
romanosl3, Josefo conta que, durante o ataque a Jerusalm,
houve sitiados que se mataram com suas prprias mos.
Particularmente, quarenta judeus, refugiados num subterr-
neo, decidiram se matar, e mataram-se uns aos outros. Mon-
taigne relata que os xantianos, sitiados por Brutus, "precipi-
taram-se desordenadamente, homens, mulheres e crianas,
num anseio to exacerbado de morrer, que nada se faz para
fugir morte que eles no tenham feito para fugir vida: de
modo que Brutus mal conseguiu salvar um nmero muito
pequeno deles"14. No parece que esses suicdios em massa
tenham por origem um ou dois casos individuais de que eles
serim a simples repetio. Parecem resultar de uma resolu-
o coletiva, de um verdadeiro consenso social, mais do
que de uma simples propagao por contgio. A i d ~ i a n?
nasce num indivduo em particular para dele se dIfundIr
11. Ver detalhes sobre os fatos em LEGOYT, op. cit., pp. 227 ss.
12. Ver fatos semelhantes em EBRARD, op. cit., p. 376.
13. m, 26.
14. Essais, lI, 3.
142 OSU/CDIO os FATORES EXTRA-SOCIAIS
143
para os outros; elaborada pelo conjunto do grupo que,
colocado inteiro numa situao desesperada, devota-se cole-
tivamente morte. As coisas ocorrem da mesma maneira
todas as vezes que um corpo social, seja qual for, reage em
comum sob a ao de uma mesma circunstncia. A coni-
vncia no muda de natureza pelo fato de se estabelecer
num mpeto de paixo: ela no seria essencialmente dife-
rente se fosse mais metdica ou refletida. No cabe, portan-
to, falar em imitao.
Poderamos dizer o mesmo de vrios outros fatos do
mesmo gnero, tal como o relatado por Esquirol: "Os histo-
riadores", diz ele, "afirmam que os peruanos e os mexica-
nos, desesperados com a destruio de seu culto... , mata-
ram-se em to grande nmero que morreram mais por suas
prprias mos do que pelo ferro e fogo de seus brbaros
conquistadores." Com maior freqncia, para poder incri-
minar a imitao, no basta constatar que suicdios bastan-
te numerosos se produzem num mesmo momento num mes-
mo lugar. Pois eles podem ser devidos a um estado geral do
meio social, donde resulta uma disposio coletiva do gru-
po, a qual se traduz sob forma de suicdios mltiplos. Deci-
didamente, talvez haja interesse, para definir a terminolo-
gia, em distinguir as epidemias morais dos contgios morais;
essas duas palavras, que so empregadas indiferentemente
uma pela outra, designam na realidade dois tipos de coisas
muito diferentes. A epidemia um fato social, produto de
causas sociais; o contgio sempre consiste em ricochetes,
mais ou menos repetidos, de fatos individuais15 Essa distin-
15. Veremos adiante que, em toda sociedade, h sempre e normalmente
uma disposio coletiva que se traduz sob forma de suicdios. Essa disposio
difere do que propomos chamar de epidemia, na medida em que crnica, em
que constitui um elemento normal do temperamento moral da sociedade. Tam-
bm a epidemia uma disposio coletiva, mas que se manifesta excepcional-
mente, que resulta de causas morais e, mais freqentemente, passageiras.
o, vez ? de
nuir a hsta dos SUlCldlOS ImputveIS a lmltaao, todaVIa, e
incontestvel que eles so muito numerosos. Talvez no haja
nenhum fenmeno mais facilmente contagioso. O prprio
impulso homicida no tem tanta capaci.dade de se propagar.
Os casos em que se propaga automatIcamente sao menos
freqentes e, sobretudo, nele o papel da . pre-
ponderante; dir-se-ia que, contrariamente a
o instinto de conservao est enrajzado nas consclenclas com
menos fora do que os sentimentos fundamentais da mora-
lidade uma vez que ele resiste menos bem ao das mesmas
Mas, reconhecidos esses fatos, permanece a questo
que nos colocamos no incio deste captulo. Do fato de que
o suicdio possa transmitir-se de indivduo para
no se segue a priori que essa
tos sociais, ou seja, que ela afete a taxa socIal
nico fenmeno que estamos estudando. Por maIS mcontes-
tvel que ela seja, bem possvel que tenha apenas conse-
qncias individuais e espordicas. As observaes prece-
dentes, portanto, no resolvem o problema, mas mostram
melhor seu alcance. Se, com efeito, a imitao , como se
disse uma fonte original e particularmente fecunda de fe-
sociais, principalmente quanto ao suicdio que
ela deve dar provas de seu poder, pois no. h
bre o qual ela tenha maior domnio. Asslm, o SUlCldlO Ira
nos oferecer um meio de verificar por meio de uma expe-
rincia decisiva a realidade da virtude maravilhosa que se
atribui imitao.
111
Se essa influncia existe, sobretudo na distribuio
geogrfica dos suicdios que ela deve ser perceptvel. Deve-
144 OSU/C/DIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS
145
mos ver, em certos casos, a taxa caracterstica de um pas ou
de uma localidade se comunicar, por assim dizer, s locali-
dades vizinhas. Portanto, o mapa que devemos consultar.
Mas preciso interrog-lo com mtodo.
Certos autores acreditaram ser possvel estabelecer a
interferncia da imitao todas as vezes que dois ou vrios
departamentos limtrofes manifestam uma propenso de
mesma intensidade ao suicdio. No entanto, essa difuso no
interior de uma mesma regio pode muito bem estar ligada
ao fato de certas causas favorveis ao desenvolvimento do
suicdio estarem igualmente difundidas por ela, ao fato de o
meio social de toda a regio ser o mesmo. Para poder afir-
mar que uma tendncia ou uma idia se propaga por imitao,
preciso v-la sair dos meios em que nasceu para invadir ou-
tros que, por si mesmos, no a suscitariamnaturalmente. Pois,
conforme mostramos, s h propagao imitativa na medi-
da em que o fato imitado, e s ele, sem o concurso de outros
fatores; determina automaticamente os fatos que o reprodu-
zem. Portanto, para determinar a participao da imitao no
fenmeno que nos ocupa, necessrio um critrio menos
simples do que aquele com que to freqentemente nos con-
tentamos.
Antes de tudo, no pode haver imitao se no h um
modelo a ser imitado; no h contgio sem um foco do qual
ele emane e no qual, por conseguinte, ele tenha seu mximo
de intensidade. Tambm no haveria fundamento em admi-
tir que a propenso ao suicdio se transmite de uma parte
para outra da sociedade, a no ser que a observao revele
a existncia de certos centros de irradiao. Mas por que
sinais estes poderiam ser reconhecidos?
Em primeiro lugar, eles devem se distinguir de todos
os outros pontos ao redor por uma maior disposio para o
suicdio; deve-se v-los destacar-se do mapa por um matiz
mais intenso do que as regies sua volta. Com efeito, uma
vez que, naturalmente, a imitao tambm age ao mesmo
tempo que as causas verdadeiramente produtoras do
dio, os casos nesses centros no podem deixar de ser maIS
numerosos. Em segundo lugar, para que esses centros pos-
sam ter o papel que lhes atribudo e, por conseguinte, para
que haja razo para vincular sua influncia os fatos se
produzem sua volta, preciso que cada um seja, de
certo modo, o ponto de mira das regies vizinhas. E claro que
ele s poder ser imitado se estiver vista. Se os olhares
estiverem voltados para outros lugares, por mais que os sui-
cdios sejam numerosos ser como se no o fossem, pois
sero ignorados; conseqentemente, no se reproduziro.
Ora, as populaes s podero estar olhando to fixamente
para um ponto que ocupe um lugar importante na vida re-
gional. Em outras palavras, em tomo das capitais e das
grandes cidades que os fenmenos de contgio devem ser
mais acentuados. Podemos at esperar observ-los ainda mais
nesses locais porque, nesses casos, a ao propagadora
ajudada e reforada por outros fatores, ou seja, pela autori-
dade moral dos grandes centros que s vezes transmite
suas maneiras de agir uma fora to grande de expanso. E
l, portanto, que a imitao deve ter efeitos sociais, se que
os produz em algum lugar. Finalmente, como a influncia
do exemplo, conforme todos admitem, mantendo-se cons-
tantes todos os outros fatores, se enfraquece com a distn-
cia, as regies limtrofes devero ser tanto mais poupadas
quanto mais distantes estiverem do foco principal, e vice-
versa. Essas so as trs condies s quais, no mnimo, o
mapa dos suicdios deve satisfazer para que se possa atri-
buir imitao, ainda que parcialmente, a forma que ela
assume. Apesar disso, sempre ser conveniente pesquisar se
essa disposio geogrfica no se deve
la das condies de existncia a que est hgado o SUlCIdlO.
Apresentadas essas regras, vamos aplic-las.
146 O SUICDIO os FATORES EXTRA-SOCIAIS
147
Distrito de Meaux 1 suicdio por 2.418 hab. 1 suicdio por 2.547 hab.
Seine............................... 2.750 - 2.822 -
17. Op. cit., p. 213. Segundo o mesmo autor, at os departamentos intei-
ros de Mame e de Seine-et-Mame teriam, em 1865-66, ultrapassado o Seine.
o Mame contaria ento 1 suicida para cada 2.791 habitantes; o Seine-et-Mame
1 para 2.768; o Seine 1 para 2.822.
nhos. Conta apenas 471 suicdios por milho de habitantes,
ao passo que Coulommiers tem 500, Versalhes 514, Melun
518, Meaux 525, Corbeil 559, Pontoise 561, Provins 562.
Mesmo os distritos da Champagne ultrapassam em muito os
que esto mais ligados ao Seine: Reims tem 501 suicdios,
Epemay 537, Arcis-sur-Aube 548, Chteau-Thierry 623. J
em seu estudo Le suicide en Seine-et-Marne, o dr. Leroy
assinalava, surpreso, que o distrito de Meaux contava relati-
vamente mais suicdios do que o Seine
17
Eis os nmeros
que ele nos d:
E O distrito de Meaux no era o nico. O mesmo autor
nos d os nomes de 166 comunas do mesmo departamento
onde as pessoas se matavam mais do que em Paris. Que foco
singular, to inferior aos focos secundrios que supostamen-
te ele alimenta! No entanto, deixando-se de lado o Seine,
impossvel perceber outro centro de irradiao. Pois mais
dificil ainda considerar que Paris gravite em tomo de Cor-
beil ou de Pontoise.
Um pouco mais ao norte, percebe-se outra mancha,
menps regular, mas ainda de matiz muito escuro, corres-
pondente Normandia. Se, portanto, ela fosse decorrncia
de um movimento de expanso por contgio, deveria partir
de Rouen, capital da provncia e cidade particularmente im-
portante. Ora, os dois pontos dessa regio em que o suicdio
Perodo 1865-66
Perodo 1851-63
16. Ver il. 11, pp. 148-9.
Os mapas usuais, em que, no que se refere Frana, a
taxa de suicdios s expressa por departamentos, no po-
dem ser suficientes para essa anlise. Com efeito, eles no
permitem observar os possveis efeitos da imitao onde
estes devem ser mais sensveis, ou seja, entre as diferentes
partes de um mesmo departamento. Alm disso, a presena
de um distrito muito ou muito pouco produtor de suicdios
pode elevar ou baixar artificialmente a mdia departamen-
tal e criar assim uma descontinuidade aparente entre os ou-
tros distritos e as mdias dos departamentos vizinhos, ou, ao
contrrio, mascarar uma descontinuidade real. Enfim, a ao
das grandes cidades fica assim ~ demais submersa para
ser facilmente percebida. Construmos ento, especialmen-
te para o estudo dessa questo, um mapa por distritos; ele se
refere ao periodo qinqenal 1887-91. Sua leitura nos ofere-
ceu os resultados mais inesperados
16

Antes de tudo, o que chama a ateno, ao norte, a exis-


tncia de uma grande mancha cuja parte principal ocupa a
localizao da antiga Ile-de-France, mas que penetra pro-
fundamente a Champagne e se estende at a Lorena. Se fosse
devida imitao, seu foco deveria estar em Paris, que o
nico centro vista de toda a regio. De fato, geralmente
ela imputada a Paris; Guerry at dizia que, partindo-se de
um ponto qualquer da periferia do pas (com exceo de Mar-
selha) em direo capital, vem-se os suicdios se multi-
plicarem medida que ela se aproxima. Mas, embora o
mapa por departamentos possa dar uma aparncia de razo
a essa interpretao, o mapa por distritos lhe tira o funda-
mento. Verifica-se, com efeito, que o Seine tem uma taxa
de suicdios menor do que a de todos os distritos circunvizi-
ILUSTRAO 11 - SUICDIOS NA FRANA, POR DISTRITO (1887-91)
de0810por
100.000 hab.
08 10820
0820830
0830840
0850860
acima de 50

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I-
150 OSUIciD/O OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 151
tem maior ocorrncia so o distrito de Neufchtel (509 sui-
cdios) e o de Pont-Audemer (537 por milho de habitan-
tes); e eles nem mesmo so contguos. (Portanto, certamen-
te no sua influncia que se deve a constituio moral da
provncia.)
Bem a sudeste, ao longo da costa do Mediterrneo, en-
contramos uma faixa de territrio que vai dos limites extremos
de Bouches-du-Rhne at a fronteira italiana e onde os suic-
dios so tambm muito numerosos. L se encontra uma verda-
deira J!letrpole, Marselha, e, no outro extremo, um grande
centro de vida mundana, Nice. Ora, os distritos mais afetados
so os de Toulon e Forcalquier. Ningum dir, no entanto, que
Marselha est a seu reboque. a m ~ m na costa oeste, s Ro-
chefort se destaca por um tom bastante escuro da massa cont-
nua formada pelos dois Charentes e onde, no entanto, encon-
tra-se uma cidade muito mais considervel, Angoulme. Ge-
ralmente, h um nmero muito grande de departamentos em
que no o distrito principal que ocupa o primeiro lugar. No
Vosges, Remiremont e no Epinal; no Haute-Sane Gray,
cidade morta ou em via de morrer, e no Vesoul; no Doubs,
so as cidades de Dle e Poligny, e no Besanon; na Gironde,
no Bordeaux, mas La Role e Bazas; no Maine-et-Loire
Saumur e no Angers; no Sarthe, Saint-Calais e no Le Mans;
no Norte, Avesnes e no Ulle, etc. No entanto, em nenhum
desses casos, o distrito, que supera assim a capital, deixa de
encerrar a cidade mais importante do departamento.
Gostaramos de poder prosseguir essa comparao, no
apenas entre distritos mas tambm entre comunas. Infe-
lizmente, impossvel construir um mapa dos suicdios por
comunas para toda a extenso do pas. Mas, em sua interes-
sante monografia, o dr. Leroy fez esse trabalho para o de-
partamento de Seine-et-Marne. Ora, depois de classificar
todas as comunas desse departamento segundo suas taxas
de suicdios, comeando por aquelas que apresentam as taxas
mais altas, ele chegou aos seguintes resultados: "Fert-sous-
Jouarre (4.482 hab.), a primeira cidade importante da lista,
ocupa o 124? lugar; Meaux (10.762 hab.) vem em 130? lugar;
Provins (7.547 hab.), em 135?; Coulommiers (4.628 hab.), em
138? A proximidade dos nmeros de ordem dessas cidades
at curiosa na medida em que leva a supor uma mesma
influncia reinando sobre todas elas
18
. Lagny (3.468 bab.), to
perto de Paris, s vem em 219?; Montereau-Faut-Yonne
(6.217 hab.) em 245?; Fontainebleau (11.939 bab.) em 247?...
Finalmente, Melun (11.170 hab.), capital do departamento, s
vemem279? lugar. Em contrapartida, examinando-se as 25 co-
munas que ocupam o incio da lista, v-se que, com exceo
de duas, so comunas compopulao pouco considervel."19
18. claro, no pode tratar-se de uma influncia por contgio. So trs
capitais de distritos, de importncia mais ou menos igual e separadas por uma
infmidade de comunas cujas taxas so muito diferentes. O que essa proximi-
dade prova , ao contrrio, que os grupos sociais de mesma dimenso e coloca-
dos em condies de existncia suficientemente anlogas tm uma mesma taxa
de suicdios, sem que por isso ajam necessariamente uns sobre os outros.
19. Op. cit., pp. 193-4. A pequena comuna que vem em primeiro lugar
(Lesche) conta 1 suicdio por 630 habitantes, ou seja, 1.587 suicdios por um
milho, quatro a cinco vezes mais do que Paris. E no se trata de casos parti-
culares a Seine-et-Marne. Devemos ao obsquio do dr. Legoupils, de Trouville,
informaes sobre trs comunas minsculas do distrito de Pont-l'Evque,
Villerville (978 hab.), Cricqueboeuf(l50 hab.) e Pennedepie (333 hab.) As taxas
de suicdios calculadas para perodos que variam entre 14 e 25 anos nessas co-
munas so de, respectivamente, 429,800 e 1.081 por 1 milho de habitantes.
.-Sem dvida, continua sendo verdade, em geral, que as grandes cidades
contam' mais suicdios do que as pequenas ou do que o campo. Mas a afIrma-
o s verdadeira grosso modo e comporta vrias excees. Por outro lado,
h uma maneira de concili-la com os fatos precedentes, que parecem contra-
diz-la. Basta admitir que as grandes cidades se formam e se desenvolvem sob
a influncia das mesmas causas que determinam o desenvolvimento do suic-
dio, mais do que contribuempara determin-lo. Nessas condies, natural que
elas sejam numerosas nas regies fecundas em suicdios, sem que tenham, no
entanto, o monoplio das mortes voluntrias; raras, ao contrrio, onde as pes-
soas se matam pouco, sem que o pequeno nmero de suicdios se deva sua
ausncia. Assim, sua taxa mdia seria, em geral, superior do pampo, poden-
do em alguns casos ser inferior a esta ltima.
152 O SUICDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 153
Saindo da Frana, poderemos fazer constataes idn-
ticas. A parte da Europa em que as pessoas mais se matam
a que abrange a Dinamarca e a Alemanha central. Ora,
nessa ampla regio, o pas que supera em muito todos os
outros a Saxnia Real, com 311 suicdios por milho de
habitantes. O ducado de Saxe-Altenburgo vem imediata-
mente depois (303 suicdios), ao passo que Brandemburgo
tem apenas 204. No entanto, a Alemanha no tem os olhos
fixos nesses dois pequenos Estados. Nem Dresden nem
Altenburgo do o tom a Hamburgo e a Berlim. Tambm, de
todas as provncias italianas, Bolonha e Livorno tm, propor-
cionalmente, mais suicdios (88 e 84); Milo, Gnova, Turim
e Roma, segundo as mdias estabelecidas por Morselli para
os anos 1864-76, s vm muito depois.
Enfim, o que todos os mapas nos mostram que o sui-
cdio, longe de se dispor mais ou menos concentricamente
em torno de alguns focos, a partir dos quais iria diminuindo
gradualmente, apresenta-se, ao contrrio, em grandes mas-
sas mais ou menos homogneas (apenas mais ou menos,
porm) e desprovidas de qualquer ncleo central. Uma tal
configurao, portanto, nada tem que revele a influncia da
imitao. Ela indica apenas que o suicdio no depende de
circunstncias locais, variveis de uma cidade para outra,
mas que as condies que o determinam so sempre de certa
generalidade. No h nem imitadores nem imitados, mas
identidade relativa dos efeitos devida a uma identidade rela-
tiva das causas. E explica-se facilmente que seja assim se,
como tudo o que precede o fato j previsto, o suicdio de-
pende essencialmente de certas condies do meio social.
Pois este ltimo geralmente mantm a mesma constituio
em extenses bastante amplas de territrio. natural por-
tanto que, em todos os lugares em que o mesmo, ele tenha
as mesmas conseqncias sem que o contgio interfira em
nada. por isso que, na maioria das vezes, numa mesma re-
gio a taxa de suicdios se mantm mais ou menos no mes-
mo nvel. Mas, por outro lado, como nunca as causas que o
produzem se distribuem com homogeneidade perfeita,
inevitvel que, de um ponto para outro, de um distrito para
o distrito vizinho, essa taxa s vezes apresente variaes mais
ou menos importantes, como as que constatamos.
A prova qe que essa explicao fundada que vemos
a taxa de suicdios modificar-se bruscamente e por completo
toda vez que o meio social muda bruscamente. Este nunca
estende sua ao para alm de seus limites naturais. Um
pas que condies particulares predisponham especialmen-
te ao suicdio nunca impe sua propenso aos pases vizi-
nhos unicamente pela fora do exemplo, se essas mesmas
condies ou outras semelhantes no se encontram neles no
mesmo grau. Assim, o suicdio se encontra em estado end-
mico na Alemanha e j vimos com que violncia ele a assola;
mostraremos adiante que o protestantismo a causa princi-
pal dessa disposio excepcional. Contudo, trs regies o ~
tituem exceo regra: so as provncias renanas com a
Vesteflia, a Baviera e principalmente a Subia bvara, e fi-
nalmente a Posnnia. So as nicas' em toda a Alemanha
que contam menos de 100 suicdios por milho de habitan-
tes. No mapa
20
elas aparecem como trs ilhotas perdidas, e
as manchas claras que as representam contrastam com os
matizes escuros que as rodeiam.
que as trs so catlicas. Assim, a corrente suicid-
gena to intensa que circula em torno delas no chega a
penetr-las: detm-se em suas fronteiras pela nica razo de
no encontrar alm delas as condies favorveis a seu de-
senvolvimento. Tambm, na Sua, todo o Sul catlico;
todos os elementos protestantes esto no Norte. Ora, ao ver
20. Ver il. m, pp, 154-5.
ILUSTRAO III - SUICDIOS NA EUROPA CENTRAL
(segundo Morselli)
Proporo por 1 milho
de habitantes
L Cantes suos alpinos . 50
2. Baviera Subia .. 60
3. Provineia do Reno... 65,7
4. Vesteflia... . 69,7
5. Posnnia 70,4
6. Provineia da Prssia o.. 107,5
7. HohenzolIem...... 118,9
8. Palatinado... . . 120
9. Pomernia..... 128,1
10. Nassau.... . 147,5
11. Hannover .... 153,4
12. Gro-Ducado de Baden...... 156
13. Silsia Prussiana". 158,4
14. Mecklenburg.. 167
15. Hesse....... 167
16. Wrtlemberg.... 170
11. Lauerburg.... 173
18. Hesse-Darmstadt... 186,4
19. Suia do Norte.. 196
20. Oldemburgo... 198
21. B,.ooemblrrgO... 204,7
22. Saxnia Prussiana.. 227,6
23. Schlesvig 228,3
24. Iutlndia 0.0 233
25. Saxe-Meiningen.. 264
26. Hamburgo...... . 300
27. SaxeAltenbw-go........ 303
28. Se1ndia e Finia...... 308
29. Saxnia Real..... 311

Ducado da Turngia eBnmswick.
de 201 a 250
de 1008 150
de 1518200
Acima de2SD
abaixo dtJ 100
Escala
dos
Matizes

J
ITLIA
MAR DO NORTE
156 OSUIciDIO OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 157
como essas duas regies se opem uma outra no mapa dos
suicdios
21
, poder-se-ia acreditar que correspondessem a
sociedades diferentes. Embora se limitem por todos os lados,
embora tenham relaes constantes, cada uma conserva sua
individualidade do ponto de vista do suicdio. A mdia to
baixa de um lado quanto elevada do outro. Igualmente, no
interior da Sua setentrional, Lucerna, Uri, Unterwald,
Schwyz e Zug, cantes catlicos, contam no mximo 100
suicdios por milho de habitantes, embora estejam cerca-
dos por cantes protestantes, que tm muito mais.
Outra experincia poderia ser tentada, vindo confir-
mar, achamos ns, as provas anteriores. Um fenmeno de
contgio s pode se produzir de duas maneiras: ou o fato
que serve de modelo se difunde de boca em boca por inter-
mdio do que chamamos de voz pblica, ou so os jornais
que o propagam. Geralmente, responsabilizam-se principal-
mente estes ltimos, pois no h dvida, com efeito, de que
eles constituem um poderoso instrumento de difuso. Se,
portanto, a imitao tem algum papel no desenvolvimento
dos suicdios, deve-se v-lo variar segundo o lugar que os
jornais ocupam na ateno do pblico.
Infelizmente, esse lugar bastante dificil de determi-
nar. No o nmero de peridicos, mas unicamente o de
seus leitores, que pode permitir que se mea a extenso de
sua ao. Ora, num pas pouco centralizado, como a Sua,
os jornais podem ser numerosos, porque cada localidade
tem o seu; no entanto, como cada um pouco lido, seu
poder de divulgao medocre. Ao contrrio, um nico
jornal como o Times, o New York Herald, o Petit Journal, etc.,
age sobre um pblico imenso. Parece at que a imprensa,
sem uma certa centralizao, quase no pode ter o poder que
21. Ver a mesma ilustrao e, para nmeros delalhados por canlo, liv. 11,
capo V, quadro XXVI, p. 332.
se atribui a ela. Pois, onde cada regio tem sua vida prpria,
as pessoas se interessam menos pelo que acontece alm do
pequeno horizonte que limita sua viso; os fatos distantes
passam mais despercebidos e, por essa mesma razo, so
coletados com menos cuidado. H, assim, menos exemplos
que solicitem a imitao. As coisas so totalmente diferen-
tes quando o nivelamento dos meios locais abre simpatia
e curiosidade um campo de ao mais extenso e, respon-
dendo a essas necessidades, grandes rgos concentram a
cada dia todos os acontecimentos importantes do pas ou
dos pases vizinhos para em seguida transmitir a notcia em
todas as direes. Ento os exemplos, acumulando-se, re-
foram-se mutuamt;nte. Mas compreende-se que seja quase
impossvel comparar a clientela dos diferentes jornais da
Europa e, sobretudo, apreciar o carter mais local ou menos
local de suas informaes. Contudo, embora no possamos
oferecer uma prova regular de nossa afirmao, parece-nos
dificil que, nesses dois aspectos, a Frana e a Inglaterra
sejam inferiores Dinamarca, Saxnia e at s diferentes
regies da Alemanha. No entanto, aqui as pessoas se matam
muito menos. Tambm, ainda na Frana, nada nos autoriza
a supor que se leia sensivelmente menos jornais ao sul do
Loire do que ao norte; ora, sabe-se do contraste que h entre
essas duas regies com respeito ao suicdio. Sem querer dar
mais importncia do que convm a um argumento que no
podemos fundamentar em fatos bem definidos, acreditamos
no entanto que ele se baseia em verossimilhanas bastante
fortes para que merea alguma ateno.
IV
Em resumo, embora seja certo que o suicdio conta-
gioso de indivduo para indivduo, nunca se v a imitao
158 OSUIclDIO
OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 159
propag-lo de tal maneira que afete a taxa social de suicdios.
Ela pode dar origem a casos individuais mais ou menos
numerosos, mas no contribui para determinar a desigual-
dade da propenso que leva ao suicdio as diferentes socieda-
des e, no interior de cada sociedade, os grupos sociais mais
particulares. A irradiao resultante sempre muito limita-
da; alm do mais, intermitente. Quando atinge um certo
grau de intensidade, sempre por um tempo muito curto.
Mas h uma razo mais geral que explica por que os
efeitos da imitao no so identificveis atravs dos nme-
ros estatsticos. que, reduzida apenas s suas foras, a
imitao no pode ter nenhuma influncia sobre o suicdio.
No adulto, salvo os casos muito rros de monoidesmo mais
ou menos absoluto, a idia de um ato no suficiente para
engendrar um ato similar, a menos que ela encontre um
indivduo que, por si mesmo, j seja particularmente incli-
nado a esse ato. "Sempre observei", diz MoreI, "que a imi-
tao, por mais forte que fosse sua influncia, e que a im-
presso causada pelo relato ou pela leitura de um crime
excepcional no eram suficientes para provocar atos simila-
res em indivduos que fossem particularmente sadios de
esprito."22 Do mesmo modo, o dr. Paul Moreau de Tours
acreditou ser possvel estabelecer, de acordo com suas obser-
vaes pessoais, que o suicdio contagioso nunca se encon-
tra em indivduos que no sejam intensamente predispostos
a ele
23
.
verdade que, como essa predisposio lhe parecia de-
pender essencialmente de causas orgnicas, ele tinha muita
dificuldade em explicar certos casos que no podem ser
atribudos a essa origem, a menos que se admitam combina-
22. Trait des maladies mentales, p. 243.
23. De la contagion du suicide, p. 42.
es de causas totalmente improvveis e verdadeiramente
miraculosas. Como acreditar que os 15 invlidos de que
falamos tenham sido todos acometidos de degenerescncia
nervosa? O mesmo se pode dizer dos fatos de contgio to
freqentemente observados no exrcito ou nas prises. Mas
esses fatos so facilmente explicveis uma vez reconhecido
que a propenso ao suicdio pode ser criada pelo meio so-
cial. Pois, ento, h razo para atribu-los, no a um acaso
ininteligvel que, dos' mais diversos pontos do horizonte,
tivesse reunido numa mesma caserna ou num mesmo esta-
belecimento penitencirio um nmero relativamente consi-
dervel de indivduos atingidos por uma mesma tara men-
tal, mas ao do meio comum no seio do qual eles viviam.
Veremos, com efeito, que nas prises e nos regimentos h
um estado coletivo que inclina os soldados e os detentos ao
suicdio to diretamente quanto o pode fazer a mais violenta
das neuroses. O exemplo a causa ocasional que faz mani-
festar-se o impulso; mas no ele que o cria, e, se o impul-
so no existisse, o exemplo seria inofensivo.
Pode-se dizer portanto que, salvo em rarssimas exce-
es, a imitao no um fator original do suicdio. Ela s
faz aparecer um estado que a verdadeira causa geradora
do ato e que, provavelmente, sempre teria encontrado um
meio de produzir seu efeito natural, mesmo que a imitao
no tivesse interferido; pois preciso que a predisposio
seja particularmente forte para que baste to pouca coisa
para faz-la passar ao ato. Portanto, no de surpreender que
os fatos no levem a marca da imitao, j que ela-no tem
ao prpria e que a ao que ela exerce muito restrita.
Uma observao de interesse prtico pode servir de
corolrio a essa concluso.
Alguns autores, atribuindo imitao um poder que ela
no tem, solicitaram que fosse proibida a reproduo dos
160
OSUIciD/O OS FATORES EXTRA-SOCIAIS 161
suicdios e dos crimes nos jomais
24
. possvel que essa
proibio consiga reduzir em algumas unidades o montante
anual desses diferentes atos. Mas muito duvidoso que ela
possa modificar sua taxa social. A intensidade da propen-
so coletiva permaneceria a mesma, pois o estado moral dos
grupos nem por isso se modificaria. Examinando-se, por-
tanto, as vantagens problemticas e muito reduzidas que essa
medida poderia trazer, os graves inconvenientes acarretados
pela supresso de toda divulgao judiciria, compreende-
se que o legislador hesite em seguir o conselho dos especia-
listas. Na realidade, o que pode contribuir para o desenvol-
vimento do suicdio ou do assassnio no o fato de se falar
nisso, a maneira pela qual se fala. Onde essas prticas so
abominadas, os sentimentos que despertam traduzem-se
atravs dos relatos que se fazem delas e, por conseguinte,
neutralizam mais do que excitam as predisposies indivi-
duais. Ao contrrio, quando a sociedade est moralmente
desamparada, seu estado de incerteza inspira-lhe uma esp-
cie de indulgncia para com os atos imorais, a qual se ex-
pressa involuntariamente todas as vezes que se fala neles e
toma sua menos perceptvel. Ento o exemplo,
de fato, de se temer, no por ser exemplo, mas porque a
tolerncia ou a indiferena social diminuem a distncia que
ele deveria inspirar.
Mas este captulo mostra principalmente o quanto
pouco fundada a teoria que considera a imitao a fonte
eminente de toda vida coletiva. No h fato to facilmente
transmissvel por contgio quanto o suicdio, e no entanto
acabamos de ver que essa contagiosidade no produz efei-
tos sociais. Se, nesse caso, a imitao to desprovida de in-
fluncia social, no o poderia ser menos nos outros; as vir-
24. Ver especialmente AUBRY, du meurtre, ed., p. 87.
...,.::.,
tudes que lhe so atribudas so, portanto, imaginrias. Ela
bem pode, num crculo restrito, determinar algumas reedi-
es de um mesmo pensamento ou de uma mesma ao,
mas nunca tem repercusses suficientemente extensas ou
profundas para atingir ou modificar a alma da sociedade.
Os estados coletivos, graas adeso quase unnime e ge-
ralmente secular de que so objeto, so por demais resisten-
tes para que uma inovao privada possa super-los. Como
um indivduo, que nada mais do que um indivdu0
25
, po-
deria ter fora suficiente para moldar a sociedade sua ima-
gem? Se no continussemos nos representando o mundo
social de modo quase to grosseiro quanto o homem primi-
tivo se representa o mundo fisico, se, contrariando todas as
indues da cincia, no insistssemos em admitir, pelo
menos tacitamente e sem nos darmos conta disso, que os
fenmenos sociais no so proporcionais a suas causas, no
nos deteramos numa concepo que, alm de ser de uma
simplicidade bblica, est ao mesmo tempo em contradio
flagrante com os princpios fundamentais do pensamento.
Hoje j no se acredita que as espcies zoolgicas sejam ape-
nas variaes individuais propagadas por hereditariedade
26
;
tambm no admissvel que o fato social no seja mais
que um fato individual que se generalizou. Mas insusten-
tvel, sobretudo, que essa generalizao possa dever-se a
algum contgio obscuro. at de surpreender que ainda seja
necessrio discutir uma hiptese que, alm das graves obje-
25. Referimo-nos ao indivduo, isento de todo o poder que a confiana ou
a admirao coletiva possam lhe acrescentar. Est claro, com efeito, que um
funcionrio ou um homem popular, alm das foras individuais que tm por nas-
cimento, encarnam foras sociais que devem aos sentimentos coletivos de que
so objeto e que lhes permitem exercer uma ao sobre o andamento da socie-
dade. Mas eles s tm essa influncia enquanto algo alm de indivduos.
26. Ver DELAGE, La structure du protoplasme et les thories de l'h-
rdit, Paris, pp. 813 ss.
162 OSU/C1DIO
es que levanta, nunca tenha recebido sequer um incio de
demonstrao experimental. Pois nunca se mostrou, a pro-
psito de uma ordem definida de fatos sociais, que a imitao
pudesse explic-los e, menos ainda, que pudesse explic-los
sozinha. A proposio foi apenas enunciada sob forma de afo-
rismo, apoiada em consideraes vagamente metafisicas.
No entanto a sociologia s poder pretender ser considerada
uma cincia quando no for mais permitido que aqueles que
a cultivam dogmatizem desse modo, furtando-se to eviden-
temente s obrigaes regulares da prova.
LIVRO II
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
CAPTULO I
MTODO PARA DETERMIN-LOS
Os resultados do livro anterior no so puramente ne-
gativos. Nele mostramos, com efeito, que existe para cada
grupo social uma tendncia especfica ao suicdio que no
explicada nem pela constituio orgnico-psquica dos
indivduos nem pela natureza do meio fsico. Disso resulta,
por eliminao, que ela deve depender necessariamente de
causas sociais e constituir por si mesma um fenmeno cole-
tivo; mesmo alguns dos fatos que examinamos, principal-
mente as variaes geogrficas e sazonais do suicdio, nos
levaram expressamente a essa concluso. essa tendncia
que devemos agora estudar mais detidamente.
I
Para faz-lo, o melhor seria, ao que parece, examinar
se essa tendncia simples e indecomponvel, ou se ela no
consistiria, antes, numa pluralidade de tendncias diferentes
que a anlise pode isolar e que conviria estudar separada-
mente. Nesse caso, eis como deveramos proceder. Como,
166 O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
167
nica ou no, ela s observvel atravs dos suicdios indi-
viduais que a manifestam, destes ltimos que se deve par-
tir. Observaramos e descreveramos, portanto, o maior n-
mero possvel deles, com exceo, claro, dos que derivam
da alienao mental. Se todos apresentassem as mesmas
caractersticas essenciais, seriam reunidos numa nica e mes-
ma classe; na hiptese contrria, que muito mais provvel
- pois so por demais diversos para no incluir muitas va-
riedades -, constituiramos um certo nmero de espcies,
segundo suas semelhanas e diferenas. Tantos quantos fos-
sem os tipos distintos reconhecidos seriam as correntes sui-
cidgenas admitidas, cujas causas e cuja importncia tenta-
ramos determinar em seguida. mais ou menos o mtodo
que seguimos em nosso exame sumrio do suicdio vesnico.
Infelizmente, uma classificao dos suicdios racionais
segundo suas formas ou caractersticas morfolgicas im-
praticvel, porque os documentos necessrios so quase
inexistentes. Com efeito, para poder tent-la, seria preciso
dispor de boas descries de um grande nmero de casos
particulares. Seria preciso saber em que estado psquico se
encontrava o suicida no momento em que tomou sua reso-
luo, como preparou sua realizao, como finalmente a
executou, se estava agitado ou deprimido, calmo ou entu-
siasmado, ansioso ou irritado, etc. Ora, quase no temos in-
formaes desse tipo, a no ser para alguns suicdios ves-
nicos, e justamente graas s observaes e s descries
assim coletadas pelos alienistas que foi possvel constituir
os principais tipos de suicdio cuja causa determinante a
loucura. Para os outros, estamos quase totalmente desprovi-
dos de qualquer informao. S Brierre de Boismont tentou
fazer esse trabalho descritivo para 1.328 casos, em que o
suicida havia deixado cartas ou escritos, que o autor resu-
miu em seu livro. Mas, em primeiro lugar, esse resumo
breve demais. Depois, as confidncias que o prprio sujeito
nos faz sobre seu estado so, na maioria das vezes, insufi-
cientes, quando no suspeitas. Com muita freqncia ele
levado a enganar-se a respeito de si mesmo e da natureza de
suas disposies; por exemplo, imagina que san-
gue-frio, ao passo que est no auge da superexcItaao.
fim, alm de no serem muito objetivas, essas observaoes.
referem-se a um nmero muito pequeno de fatos para que
se possam tirar precisas. por
certo, algumas linhas mUlto vagas de demarcaao e saber:-
mos aproveitar as indicaes que se inferem delas; mas
muito pouco definidas para servir de. base para uma claSSI-
ficao regular. Alis, dada a maneIra pela a
maioria dos suicdios, observaes como sena de desejar
so quase impossveis. . . .
Mas podemos chegar a nosso obJetIVO por camI-
nho. Bastar inverter a ordem de nossas pesqUIsas.
efeito, s pode haver tipos diferentes de medI-
da em que as causas a que esto ligados sejam
Para que cada um deles tenha uma que
prpria, preciso tambm que tenha condIoes de eXIsten-
cia que lhe sejam especficas. Um mesmo ou
um mesmo grupo de antecedentes no pode uma
conseqncia ora outra, pois, dIferen-
a que distingue o segundo do pnmeIro tena causa,. o
que seria a negao do princpio de Toda dIS-
tino especfica constatada entre as portanto
uma distino semelhante entre os efeItos. Entao,
constituir os tipos sociais do suicdio,. no os
diretamente de acordo suas caracterstIcas preVIamente des-
critas mas classificando as causas que os produzem. Sem
nos em saber que. eles se
outros, examinaremos de ImedIato quaIs sao as
sociais de que dependem; depois agruparemos essas condI-
es segundo suas semelhanas e suas diferenas em um
168 OSUIclDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 169
certo nmero de classes separadas, e poderemos ter certeza
de que a cada uma dessas classes corresponder um tipo
detenninado de suicdio. Em suma, nossa classificao, em
vez de ser morfolgica, ser, j de incio, etiolgica. Alis,
no se trata de uma inferioridade, pois penetramos muito mais
a natureza de um fenmeno quando sabemos sua causa do
que quando conhecemos apenas suas caractersticas, mes-
mo que essenciais.
verdade que esse mtodo tem o defeito de postular a
diversidade dos tipos sem os atingir diretamente. Pode esta-
belecer sua existncia, seu nmero, mas no suas caracters-
ticas distintivas. possvel, no entanto, contornar esse in-
conveniente, pelo menos em certa-medida. Uma vez conhe-
cida a natureza das causas, poderemos tentar deduzir delas
a natureza dos efeitos, que se encontraro, assim, ao mesmo
tempo caracterizados e classificados,' pelo simples fato de
que sero vinculados a suas respectivas origens. verdade
que, se no fosse de modo algum guiada pelos fatos, essa
deduo correria o risco de se perder em combinaes pura-
mente fantasiosas. Mas poderemos esclarec-la com ajuda
de algumas informaes de que dispomos sobre a morfolo-
gia dos suicdios. Essas infonnaes, por si ss, so por
demais incompletas e incertas para poderem nos dar um
princpio de classificao; mas podero ser utilizadas, uma
vez estabelecidos os esquemas dessa classificao. Elas nos
mostraro em que sentido a deduo dever ser dirigida e,
pelos exemplos que nos fornecerem, teremos a certeza de
que as espcies assim constitudas dedutivamente no sero
imaginrias. Assim, das causas desceremos aos efeitos, e
nossa classificao etiolgica se completar com uma clas-
sificao morfolgica que poder servir para verificar a pri-
meira, e vice-versa.
Sob todos os aspectos, esse mtodo invertido o nico
que convm ao problema especial que nos colocamos. No
se deve perder de vista, com efeito, que o que estamos estu-
dando a taxa social de suicdios. Os nicos tipos que nos
devem interessar so, portanto, os que contribuem para for-
m-la e em funo dos quais ela varia. Ora, no est prova-
do que todas as modalidades individuais da morte volunt-
ria tm essa propriedade. H algumas que, apesar de terem
um certo grau de generalidade, no so, ou no so suficien-
temente, ligadas ao temperamento moral da sociedade para
entrar, na qualidade de elemento caracterstico, na fisiono-
mia especial que cada povo apresenta do ponto de vista do
suicdio. Assim, vimos que o alcoolismo no um fator do
qual dependa a aptido particular de cada sociedade; no entan-
to, h evidentemente suicdios alcolicos, e bastante nume-
rosos. Portanto, no uma descrio, mesmo bem feita, dos
casos particulares que poder nos mostrar quais so os que
tm carter sociolgico. Se quisermos saber de que conflun-
cias diversas resulta o suicdio considerado como fenmeno
coletivo, sob sua fonna coletiva, isto , atravs dos dados
estatsticos que devemos abord-lo j de incio. Deve-se to-
mar diretamente como objeto de anlise a taxa social; deve-
se caminhar do todo para as partes. Mas claro que ela s
pode ser analisada com relao s diferentes causas de que
depende; pois, em si mesmas, as unidades por cuja adio
fonnada so homogneas e no se distinguem qualitativa-
mente. detenninao das causas, portanto, que devemos
nos "apegar sem demora, para examinar em seguida como
elas repercutem nos indivduos.
11
Mas como alcanar essas causas?
Nas constataes judicirias que ocorrem todas as vezes
que cometido um suicdio, anota-se o motivo (desgosto de
170 OSUIciD/O
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
171
famlia, dor fisica ou outra, remorso ou embriaguez, etc.)
que parece ter sido sua causa determinante e, nos relatrios
estatsticos de quase todos os pases, encontra-se um quadro
especial em que os resultados desses levantamentos so
registrados sob o ttulo: Motivos presumveis dos suicdios.
Parece natural, portanto, aproveitar esse trabalho pronto e
comear nossa pesquisa pela comparao desses documen-
tos. Eles nos indicam, com efeito, ao que parece, os antece-
dentes imediatos dos diferentes suicdios; ora, para com-
preender o fenmeno que estudamos, o mtodo correto
remontar primeiro s suas causas mais prximas, para em
seguida, se houver necessidade, recuar mais na srie dos
fenmenos.
Mas, como j dizia Wagner h muito tempo, o que cha-
mamos de estatstica dos motivos de suicdios , na realida-
de, uma estatstica das opinies que tm sobre esses moti-
vos os agentes, muitas vezes subalternos, encarregados
desse servio de informaes. Sabe-se, infelizmente, que as
constataes oficiais com muita freqncia so deficientes,
mesmo quando se referem a fatos materiais e visveis que
qualquer observador consciencioso pode captar e que no
deixam espao para nenhuma apreciao. Mas como devem
ser mantidas sob suspeita quando tm por objeto, no sim-
plesmente registrar um acontecimento, e sim interpret-lo e
explic-lo! sempre um problema dificil definir a causa de
um fenmeno. O cientista precisa de todo tipo de observa-
es e de experincias para resolver apenas uma dessas
questes. Ora, de todos os fenmenos, as volies humanas
so os mais complexos. Concebe-se, ento, o que podem
valer esses julgamentos improvisados que, a partir de algu-
mas informaes coletadas precipitadamente, pretendem
atribuir uma origem definida a cada caso particular. Assim
que se acredita ter descoberto entre os antecedentes da vti-
ma alguns desses fatos que geralmente se considera leva-
rem ao desespero, julga-se intil continuar pesquisando e,
conforme o indivduo tenha a reputao de recentemente ter
sofrido perdas de dinheiro, desgostos de famlia ou ter algum
gosto pela bebida, incriminam-se ou sua embriaguez, ou
suas dores domsticas ou suas decepes econmicas. No
se pode basear uma explicao dos suicdios em informa-
es to suspeitas.
Alm do mais, mesmo que elas fossem mais dignas de
f, no nos poderiam ser muito teis, pois os motivos assim
atribudos ao suicdio, com ou sem razo, no so suas cau-
sas verdadeiras. A prova que os nmeros proporcionais de
casos imputados pelas estatsticas a cada uma dessas causas
presumidas permanecem quase exatamente os mesmos, ao
passo que os nmeros absolutos apresentam, ao contrrio,
as mais considerveis variaes. Na Frana, de 1856 a 1878,
os suicdios aumentam em cerca de 40%, e na Saxnia em
mais de 100% durante o perodo 1854-80 (1.171 casos em
lugar de 547). Ora, nos dois pases, cada categoria de motivos
mantm, de uma poca para outra, a mesma importncia re-
lativa. o que mostra o quadro XVII (ver p. 172).
Considerando-se que os nmeros registrados so, e s
podem ser, aproximaes grosseiras, e se, conseqentemente,
no dermos muita importncia a ligeiras diferenas, reco-
nheceremos que eles permanecem sensivelmente constan-
tes. Mas para que a parcela de contribuio de cada razo
presumida permanea proporcionalmente a mesma quando
o nmero de suicdios duas vezes maior, preciso admitir
que cada uma delas dobrou sua eficcia. Ora, no pode ser
por uma coincidncia fortuita que todas ao mesmo tempo se
tornaram duas vezes mais mortais. Somos levados ento,
forosamente, a concluir que todas esto sob a dependncia
de uma situao mais geral, da qual so no mximo reflexos
172 OSU/C1DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 173
QUADRO XVII
Participao de cada categoria de motivos em 100 suicdios
anuais de cada sexo
Saxnia
2
Dores fisicas .................. 5,64 5,86 7,43 7,98
Desgostos domsticos .. 2,39 3,30 3,18 1,72
Revs financeiro e mi-
sria ........................... 9,52 11,28 2,80 4,42
Devassido, jogo .......... 11,15 10,74 1,59 0,44
Remorso, medo de per-
seguies, etc. .. ......... 10,41 8,51 10,44 6,21
Amor infeliz ................. 1,79 1,50 3,74 6,20
Distrbios mentais, lou-
cura religiosa ............. 27,94 30,27 50,64 54,43
Clera ........................... 2,00 3,29 3,04 3,09
Averso vida ............. 9,58 6,67 5,37 5,76
Causas desconhecidas .. 19,58 18,58 11,77 9,75
TOTAL ................. 100,00 100,00 100,00 100,00
Misria e revs finan-
ceiro .......................... 13,30 11,79 5,38 5,77
Desgosto de famlia ..... 11,68 12,53 12,79 16,00
Amor, cimes, devassi-
do, m conduta ........ 15,48 16,98 13,16 12,20
Desgostos diversos ...... 23,70 23,43 17,16 20,22
Doenas mentais .......... 25,67 27,09 45,75 41,81
Remorso, medo de con-
denao aps crime ... 0,84 - 0,19 -
Outras causas e causas
desconhecidas ........... 9,33
~
5,51 4
---
TOTAL ................. 100,00 100,00 100,00 100,00
Homens

Mulheres
1854-78 1880 1854-78 1880
I I
mais ou menos fiis. essa situao que faz com que elas
sejam mais ou menos produtoras de suicdios e que, por
conseguinte, a verdadeira causa determinante destes ltimos.
essa situao, portanto, que devemos atingir, sem nos de-
morar nas repercusses distantes que ela possa ter nas cons-
cincias particulares.
Um outro fato, que extramos de Legoyt3, mostra me-
lhor ainda a que se reduz a ao causal desses diferentes
motivos. No h profisses mais diferentes uma da outra do
que a agricultura e as funes liberais. A vida de um artista,
de um cientista, de um advogado, de um oficial, de um ma-
gistrado no se parece em nada com a de um agricultor.
Podemos ter como certo, portanto, que as causas sociais do
suicdio no so as mesmas para uns e outros. Ora, no s
os suicdios dessas duas categorias de indivduos so atri-
budos s mesmas razes,' como a importncia respectiva
dessas diferentes razes seria quase rigorosamente a mesma
em ambas. Aqui est, com efeito, quais foram, na Frana,
durante os anos 1874-78, as razes centesimais dos princi-
pais motivos de suicdio nessas duas profisses:
8,87
13,14
2,01
6,41
4,73
19,89
34,04
4,94
~
100,00
Profisses
liberais
8,15
14,45
1,48
13,23
4,09
15,91
35,80
2,93
~
100,00
Agricultura
Perda de emprego, revs financeiro, mis-
ria .
Desgostos de famlia ..
Amor contrariado e cimes ..
Embriaguez e alcoolismo ..
Suicdios de autores de crimes ou delitos .
Sofrimentos fisicos ..
Doenas mentais .
Averso vida, contrariedades diversas .
Causas desconhecidas .
Mulheres
I
1856-60 I 1874-78
Homens
I
Frana'
1856-60 I 1874-78
1. Segundo LEGOYT, p. 342.
2. Segundo OETTINGEN, Moralstatistik, tabelas anexas, p. 110.
~
3. Op. cit., p. 358.
174 OSUICDIO
CA USAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
175
Salvo quanto a embriaguez e alcoolismo, os nmeros,
sobretudo os de maior importncia, diferem muito pouco de
uma coluna para a outra. Assim, considerando-se unicamen-
te os motivos, poder-se-ia acreditar que nos dois casos as
causas suicidgenas so, no de mesma intensidade, sem d-
vida, mas de mesma natureza. No entanto, na realidade, so
foras muito diferentes que levam ao suicdio o lavrador e o
homem refinado das cidades. Portanto, as razes dadas ao
suicdio ou que o suicida d a si mesmo para explicar seu
ato so, geralmente, apenas as causas aparentes. Alm de se-
rem apenas as repercusses individuais de uma situao geral,
elas a exprimem de maneira muito infiel, pois permanecem
as mesmas, ao passo que a situao completamente dife-
rente. Pode-se dizer que elas marcam os pontos fracos do
indivduo, aqueles pelos quais se insinua mais facilmente a
corrente que vem de fora incit-lo a se destruir. Mas no fa-
zem parte dessa corrente propriamente dita e, por conseguin-
te, n,o podem ajudar-nos a compreend-la.
E sem pesar" portanto, que vemos alguns pases, como
a Inglaterra e a Austria, renunciarem a registrar essas pre-
tensas causas de suicdio. Os esforos da estatstica devem
voltar-se num sentido completamente diferente. Em vez de
tentar resolver esses problemas insolveis de casustica
moral, ela deve empenhar-se em anotar com mais cuidado
as concomitantes sociais do suicdio. Ns, em todo caso,
temos como regra no deixar intervir em nossas pesquisas
informaes to duvidosas quanto pouco teis; de fato, os
suicidgrafos nunca conseguiram extrair delas nenhuma lei
interessante. Portanto, s recorreremos a elas ocasional-
~ n t quando nos parecerem ter alguma significao espe-
CIal e apresentar implicaes particulares. Sem nos preocu-
par em saber sob que formas podem se traduzir em indiv-
duos particulares as causas produtoras do suicdio, vamos
tratar de determinar diretamente estas ltimas. Para isso, dei-
"!#,,,;p.
xando de lado, por assim dizer, o indivduo como indivduo,
seus mbeis e suas idias, indagaremos imediatamente quais
so as situaes dos diferentes meios sociais (confisses
religiosas, famlia, sociedade poltica, grupos profissionais,
etc.) em funo das quais o suicdio varia. S depois, vol-
tando aos indivduos, examinaremos como essas causas ge-
rais se individualizam para produzir os efeitos homicidas que
elas implicam.
CAPTULO li
OSUICDIO EGOSTA
Observemos em primeiro lugar a maneira pela qual as
diferentes confisses religiosas agem sobre o suicdio.
I
Examinando o mapa dos suicdios europeus, reconhece-
mos primeira vista que nos pases puramente catlicos, como
Espanha, Portugal, Itlia, o suicdio muito pouco desenvolvi-
do, ao passo que atinge seu mximo nos pases protestantes,
c0tr!0 Prssia, Saxnia, Dinamarca. As seguintes mdias, cal-
culadas por Morselli, confIrmam esse primeiro resultado:
Mdia dos suicidios
por I milho
de habitantes
Estados protestantes..................................... 190
mistos (protestantes e catlicos) 96
catlicos 58
catlicos gregos.. 40
178 OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 179
Todavia, a inferioridade dos catlicos gregos no pode
ser atribuda com certeza religio; pois, como sua civiliza-
o muito diferente daquela das outras naes europias,
essa desigualdade de cultura pode ser a causa dessa menor
disposio. Mas o mesmo no ocorre com a maioria das
sociedades catlicas e protestantes. Sem dvida, nem todas
esto no mesmo nvel intelectual e moral; no entanto, as
semelhanas so bastante essenciais para que se tenha algu-
ma razo em atribuir diferena dos cultos o contraste to
ntido que apresentam do ponto de vista do suicdio.
Contudo, essa primeira comparao ainda por demais
sumria. Apesar de similaridades incontestveis, os meios
sociais em que vivem os habitantes desses diferentes pases
no so idnticos. A civilizao da Espanha e a de Portugal
esto bem abaixo da civilizao da Alemanha; pode ser,
portanto, que essa inferioridade seja a razo da que acaba-
mos de constatar no desenvolvimento do suicdio. Se qui-
sermos escapar a essa causa de erro e determinar com maior
preciso a influncia do catolicismo e a do protestantismo
Provncias bvaras (1867-75)1
Suicdios
Provncas
Sucdios Suicdios
Provncias
por Provncas por
de minoria catlica
por
de maioria catlca
milho milho com mais de 90% milho
(menos de 50%)
de hab-
(50 a90%)
de habi de catlicos de hab-
tantes tantes tantes
Palatinado do Re- 167 Baixa Francnia.. 157 Alto Palatinado... 64
no ..................... Subia ................. 118 Alta Baviera........ 114
Francnia central .. 207 Baixa Baviera ..... 49
Alta Francnia ...... 204
Mdia ................... 192 Mdia ................. 135 Mdia ................. 75
1. A populao com menos de 15 anos no foi levada em conta.
sobre a tendncia ao suicdio, deveremos comparar as duas
religies no seio de uma mesma sociedade.
De todos os grandes Estados da Alemanha, a Baviera
que conta, de longe, menos suicdios, ou seja, apenas 90 suic-
dios anuais por milho de habitantes desde 1874, ao passo que
a Prssia tem 133 (1871-75), o ducado de Baden 156, Wrt-
temberg 162, a Saxnia 300. Ora, l tambm que os catli-
cos so mais numerosos: 713,2 para 1.000 habitantes. Se, por
outro lado, compararmos as diferentes provncias desse reino,
veremos que os suicdios so diretamente proporcionais ao
nmero de protestantes e inversamente proporcionais ao de
catlicos (ver quadro anterior, p. 178). No so apenas as rela-
es das mdias que confirmam a lei; todos os nmeros da
primeira coluna so superiores aos da segunda e os da segun-
da aos da terceira, sem que haja nisso nenhuma irregularidade.
O mesmo ocorre para a Prssia:
Provncias da Prssia (1883-90)
Suic- Suic-
Provncas
Suic
Provncias
Suic-
Provincias Provncias
diospor dios por dios por
dias por
com 89% a com 40% a com 32% a com mais de
milho milho milho milho
90"10 de 68% de
de habi-
50% de
de habi
28% de
de habi
de habi-
protestantes protestantes protestantes
tantes
protestantes
tantes tantes tantes
Prssia ociden-
Saxnia ..... 309,4 Hannover .......... 212,3 tal ................. 123,9 Posen ........ 96,4
Regies do
ScWesvig .. 312,9 Hesse ................ 200,3 Silsia ............ 260,2 Reno...... 100,3
Pomernia. 171,5 Brandemhurgo Hohenzol
e Berlim ........ 296,3 Vesteflia....... 107,5 lem........ 90,1
Prssia oriental. 171,3
Mdia........ 264,6 Mdia................ 220,0 Mdia............. 163,6 Mdia........ 95,6
Examinando-se detalhadamente, entre as 14 provncias
assim comparadas, h apenas duas ligeiras irregularidades:
a Silsia, que pelo nmero relativamente importante de seus
180 OSU/C/DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 181
2. No temos informaes sobre a influncia dos cultos na Frana. Eis,
no entanto, o que diz Leroy em seu estudo sobre o Seine-et-Marne: "Nas comu-
nas de Quincy, Nanteuil-les-Meaux, Mareuil, os protestantes apresentam um sui-
cdio para 310 habitantes, os catlicos 1 para 678" (op. cit., p. 203).
suicdios deveria pertencer segunda categoria, encontra-se
apenas na terceira, ao passo que a Pomernia, ao contrrio,
caberia mais na segunda coluna do que na primeira.
A Sua interessante de ser estudada desse mesmo ponto
de vista. Pois, como nela se encontram populaes francesas e
alems, pode-se observar separadamente a influncia do culto
sobre cada uma dessas duas raas. Os cantes catlicos apre-
sentam quatro e cinco vezes menos suicdios do que os can-
tes protestantes, seja qual for sua nacionalidade.
A ao do culto to poderosa, portanto, que domina
todas as outras.
Por outro lado, em um grande nmero de casos foi pos-
svel determinar diretamente o nmero de suicdios por mi-
lho de habitantes da populao de cada confisso. Eis os
nmeros encontrados por diferentes observadores (ver qua-
dro XVIII):
Assim, por toda parte, sem nenhuma exce0
2
, os pro-
testantes fornecem muito mais suicdios do que os fiis de
outros cultos. A diferena oscila entre um mnimo de 20%
a 30% e um mximo de 300%. Contra tal unanimidade de fa-
Suicdios por milho de habitantes
Conjunto
Cantes dos cantes de
alemes todas as
naconalidades
QUADRO XVIII
Suicdios nos diferentes pases
por um milho de indivduos de cada confisso
3. Handwoerterbuch der Staatswissenschaften, Suplemento, t. I, p. 702.
tos convergentes, intil invocar, como faz Mayr3, o caso
nico da Noruega e da Sucia, que, embora protestantes, tm
apenas um nmero mdio de suicdios. Em primeiro lugar, tal
como observamos no incio deste captulo, essas comparaes
internacionais no so demonstrativas, a menos que se refi-
ram a um nmero bastante grande de pases, e mesmo nesses
casos no so concludentes. H diferenas bastante grandes
entre as populaes da pennsula escandinava e as da Euro-
pa central para que se possa compreender que o protestantis-
mo no produza exatamente os mesmos efeitos sobre umas
e sobre as outras. Alm disso, embora a taxa de suicdios, to-
mada em si mesma, no seja muito considervel nesses dois
pases, ela parece relativamente alta ao se levar em conta o lu-
gar modesto que eles ocupam entre os povos civilizados da
Europa. No h razo para acreditar que esses pases tenham
Nomes
Protestantes Catlicos Judeus dos
observadores
ustria.............. (1852-59) 79,5 51,3 20,7 Wagner
Prssia ............ {
(1849-55) 159,9 49,6 46,4 Id.
(1869-72) 187 69 96 Morselli
(1890) 240 100 180 Prinzing
Baden ............. {
(1852-62) 139 117 87 Legoyt
(1870-74) 171 136,7 124 Morselli
(1878-88) 242 170 210 Prinzing
Baviera .......... {
(1844-56) 135,4 49,1 105,9 Morselli
(1884-91) 224 94 193 Prinzing
Wrttemberg .. {
(1846-60) 113,5 77,9 65,6 Wagner
(1873-76) 190 120 60 Ns
(1881-90) 170 119 142 Id.
86,7
212,0
326,3
87
293
83
453
Cantes
franceses
Catlicos .
Mistos .
Protestantes .
182
OSUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 183
chegado a um nvel intelectual superior ao da Itlia, nem de
longe, e no entanto neles as pessoas se matam duas ou trs ve-
zes mais (90 a 100 suicdios por milho de habitantes con-
tra 40). No seria o protestantismo a causa desse agravamento
relativo? Assim, o fato no s no infirma a lei que acaba de
ser estabelecida a partir de um nmero to grande de obser-
vaes como tende a confirm-la
4
.
Quanto aos judeus, sua disposio para o suicdio
sempre menor do que a dos protestantes; geralmente tam-
bm inferior, embora em menor proporo, dos catli-
cos. No entanto, s vezes essa ltima relao se inverte; es-
ses casos de inverso se verificam sobretudo em tempos
recentes. At meados do sculo, os judeus se matam menos
do que os catlicos em todos os pases, menos na Baviera
5
;
apenas por volta de 1870 que eles comeam a perder seu
antigo privilgio, embora seja rarssimo ultrapassarem em
muito a taxa dos catlicos. Alis, no se deve perder de
vista que os judeus vivem, mais exclusivamente que os outros
grupos confessionais, nas cidades e de profisses intelec-
tuais. Por esse aspecto, so mais inclinados ao suicdio do
que os membros dos outros cultos, e isso por razes estra-
nhas religio que praticam. Portanto, se apesar dessa in-
fluncia agravante a taxa do judasmo to baixa, de se
acreditar que, em igualdade de situaes, de todas as religies
seja aquela em que as pessoas se matam menos.
Estando os fatos assim estabelecidos, como explic-los?
4. Resta o caso da Inglaterra, pas no catlico em que as pessoas no se
matam muito. Ele ser explicado adiante (ver pp. 189-90).
5. A Baviera ainda a nica exceo: l os judeus se matam duas vezes
mais do que os catlicos. A situao do judasmo nesse pas ter algo de ex-
cepcional? No saberamos dizer.
II
Se pensarmos que por toda parte os judeus so em
nmero nfimo e que, na maioria das sociedades em que fo-
ram feitas as observaes precedentes, os catlicos so em
minoria, seremos tentados a ver nesse fato a causa que ex-
plica a raridade das mortes voluntrias nesses dois cultos
6

Compreende-se, com efeito, que as confisses menos nu-


merosas, tendo de lutar contra a hostilidade das populaes
ambientes, sejam obrigadas, para se manter, a exercer um
controle severo sobre si mesmas e a se submeter a uma dis-
ciplina particularmente rigorosa. Para justificar a tolerncia,
sempre precria, que lhes concedida, vem-se coagidas a
uma maior moralidade. Alm dessas consideraes, alguns
fatos parecem realmente implicar que esse fator especial
tem alguma influncia. Na Prssia, a condio de minoria
em que se encontram os catlicos muito acentuada, pois
representam apenas um tero da populao total. Tambm
se matam trs vezes menos do que os protestantes. A dife-
rena diminui na Baviera, onde dois teros dos habitantes
so catlicos; as mortes voluntrias entre estes ltimos esto
para as dos protestantes apenas como 100 est para 275 ou
at como 100 est para 238, conforme os perodos. Final-
mente, no Imprio da ustria, que quase inteiramente cat-
licQ, no h mais do que 155 suicdios de protestantes para
100 de catlicos. Dir-se-ia portanto que, quando o protestan-
tismo se torna minoria, sua tendncia ao suicdio diminui.
Mas, em primeiro lugar, o suicdio objeto de uma in-
dulgncia muito grande para que o temor da condenao to
leve que o atinge possa agir com tal fora, mesmo sobre mi-
norias cuja situao as obrigue a se preocupar particularmen-
6. LEGOYT, op. cit., p. 205; OETTINGEN, Moralstatistik, p. 654.
184 OSU/CDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 185
te com o sentimento pblico. Como um ato que no lesa
ningum, no se impe grande censura aos grupos mais pro-
pensos do que outros e no h risco de que ele leve a aumen-
tar muito o afastamento que tais grupos inspiram, como cer-
tamente faria uma freqncia maior dos crimes e dos delitos.
Alis, a intolerncia religiosa, quando muito forte, muitas
vezes produz um efeito oposto. Em vez de incitar os dissi-
dentes a respeitarem mais a opinio, habitua-os a se desin-
teressarem dela. Quando as pessoas se sentem diante de uma
hostilidade irremedivel, renunciam a desarm-la e se obs-
tinam mais intensamente nos costumes mais reprovados.
Foi isso que muitas vezes aconteceu com os judeus e, por
conseguinte, de duvidar que sua imunidade excepcional
no tenha outra causa.
Mas, em todo caso, essa explicao no seria suficien-
te para dar conta da situao dos protestantes e dos catli-
cos. Pois, embora na ustria e na Baviera, onde o catolicis-
mo tem maioria, a influncia preservadora que ele exerce
seja menor, ainda muito considervel. Portanto, ela no se
deve apenas sua condio de minoria. Geralmente, qual-
quer que seja a proporo desses dois cultos no conjunto da
populao, em todos os lugares em que foi possvel compa-
r-los do ponto de vista do suicdio, constatou-se que os
protestantes se matam muito mais do que os catlicos. H
at regies, como o Alto Palatinado e a Alta Baviera, em
que a populao quase inteira catlica (92% e 96%) e, no
entanto, h 300 e 423 suicdios protestantes para 100 cat-
licos. A relao at se eleva a 528% na Baixa Baviera, onde
a religio reformada no chega a contar um fiel para cada
100 habitantes. Portanto, mesmo que a prudncia obrigat-
ria das minorias tenha alguma coisa a ver com a diferena
to considervel apresentada por essas duas religies, a maior
parte se deve certamente a outras causas.
Estas sero encontradas na natureza desses dois siste-
mas religiosos. No entanto, ambos probem o suicdio com a
mesma clareza; alm de lhe imporem penas morais de ex-
trema severidade, ambos ensinam igualmente que no alm-
tmulo comea uma vida nova em que os homens sero
punidos por suas ms aes, e o protestantismo inclui o sui-
cdio entre estas ltimas, tal como o catolicismo. Enfim,
nos dois cultos essas proibies tm um carter divino; no
so apresentadas como a concluso lgica de um raciocnio
bem feito, mas sua autoridade do prprio Deus. Portanto,
se o protestantismo favorece o desenvolvimento do suic-
dio, no por trat-lo de maneira diferente do catolicismo.
Mas ento, se quanto a esse aspecto particular as duas reli-
gies tm os mesmos preceitos, sua ao diferente sobre o
suicdio deve ter como causa alguma das caractersticas mais
gerais pelas quais elas se diferenciam.
Ora, a nica diferena essencial entre o catolicismo e o
protestantismo que o segundo admite o livre exame em
proporo bem mais ampla do que o primeiro. Sem dvida,
o catolicismo, pelo simples fato de ser uma religio idealis-
ta, j abre para o pensamento e a reflexo um espao bem
maior do que o politesmo greco-latino ou que o monotes-
mo judeu. J no se contenta com as manobras mecnicas,
mas aspira a reinar sobre as conscincias. Portanto a elas
que se dirige e, mesmo quando exige da razo uma submis-
so'cega, fala-lhe com a linguagem da razo. Tambm
verdade que o catlico recebe sua f pronta, sem exame. Nem
mesmo pode submet-la a um controle histrico, pois os
textos originais em que ela se apia lhe so proibidos. Todo
um sistema hierrquico de autoridades organizado, e com
uma arte maravilhosa, para tornar a tradio imutvel. Tudo
o que variao horroriza o pensamento catlico. O pro-
testante mais autor de sua crena. A Bblia colocada em
suas mos e nenhuma interpretao lhe imposta. A pr-
186 OSU/CiDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 187
pria estrutura do culto reformado toma perceptvel essa con-
dio de individualismo religioso. Em nenhum lugar, salvo
na Inglaterra, o clero protestante hierarquizado; o sacer-
dote s depende de si mesmo e de sua conscincia assim
como o fiel. um guia mais instrudo do que o o ~ dos
crentes, mas sem autoridade especial para estabelecer o
dogma. Mas o que melhor atesta que essa liberdade de exa-
me, proclamada pelos fundadores da reforma, no perma-
neceu no estado de afirmao platnica a multiplicidade
crescente de seitas de todo tipo, que contrasta to intensa-
mente com a unidade indivisvel da Igreja catlica.
Portanto, chegamos a um primeiro resultado, ou seja,
que a propenso ao suicdio deve 'estar relacionada ao esp-
rito de livre exame que anima essa religio. Vamos nos em-
penhar em entender bem essa relao. O livre exame , por
sua vez, o efeito de uma outra causa. Quando ele surge, quan-
do os homens, depois de terem recebido sua f pronta da
tradio durante muito tempo, reclamam o direito de cons-
tru-la por si mesmos, no por causa dos atrativos intrn-
secos da livre indagao, pois ela acarreta tantas dores quan-
tas alegrias. Mas que eles passam a ter necessidade dessa
liberdade. Ora, essa prpria necessidade s pode ter uma
causa: a falncia das crenas tradicionais. Se elas conti-
nuassem a se impor com a mesma energia, nem se pensaria
em critic-las. Se elas continuassem tendo a mesma autori-
dade, no se pediria para verificar a fonte dessa autoridade.
A reflexo s se desenvolve quando tem necessidade de se
desenvolver, ou seja, quando um certo nmero de idias e de
sentimentos irrefletidos, at ento suficiente para dirigir a
conduta, perde sua eficcia. Ento, a reflexo intervm para
preencher o vazio que se fez, mas que no foi ela que fez.
Tal como se extingue na medida em que o pensamento e a
ao so absorvidos sob forma de hbitos automticos, a re-
flexo s desperta na medida em que os hbitos prontos se
desorganizam. Ela s reivindica seus direitos contra a opi-
nio comum quando esta j no tem a mesma fora, ou seja,
quando j no comum no mesmo grau. Se, portanto, essas
reivindicaes no se produzem apenas durante um tempo e
sob forma de crise passageira, se elas se tomam crnicas, se
as conscincias individuais afirmam constantemente sua
autonomia, porque continuam sendo instigadas em senti-
dos divergentes, porque uma nova opinio no se refor-
mou para substituir a que no existe mais. Se um novo sis-
tema de crenas tivesse se reconstitudo, o qual parecesse a
todo o mundo to indiscutvel quanto o antigo, tambm no
se pensaria em discuti-lo. Nem mesmo seria permitido co-
loc-lo em discusso, pois idias compartilhadas por toda
uma sociedade derivam !lesse assentimento uma autoridade
que as toma sacrossantas e as coloca acima de qualquer
contestao. Para que sejam mais tolerantes, preciso que
j tenham se tomado objeto de uma adeso menos geral e
menos completa, que tenham sido enfraquecidas por con-
trovrsias prvias.
Assim, se verdade que o livre exame, uma vez pro-
clamado, multiplica os cismas, preciso acrescentar que ele
os supe e deriva deles, pois s reclamado e institudo
como princpio para permitir que cismas latentes ou semi-
declarados se desenvolvam mais livremente. Por conseguinte,
se o protestantismo confere ao pensamento individual uma
participao maior do que o catolicismo, porque conta
menos crenas e prticas comuns. Ora, uma assemblia reli-
giosa no existe sem um credo coletivo e tanto mais una e
tanto mais forte quanto mais extenso esse credo. Pois ela
no une os homens pela troca e pela reciprocidade dos ser-
vios, vnculo temporal que comporta e at supe diferenas,
mas que ela incapaz de estabelecer. Ela s os socializa
ligando todos a um mesmo corpo de doutrinas, e socializa-
os tanto melhor quanto mais vasto e mais solidamente cons-
188 OSUIciDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 189
titudo esse corpo de doutrinas. Quanto mais numerosas
so as maneiras de agir e de pensar, marcadas por um car-
ter religioso, subtradas, por conseguinte, ao livre exame,
mais a idia de Deus est presente em todos os detalhes da
existncia e faz convergir para um nico e mesmo objetivo
as vontades individuais. Inversamente, quanto mais um gru-
po confessional deixa ao julgamento dos indivduos, mais
ele est ausente de sua vida, menos tem coeso e vitalidade.
Chegamos, portanto, concluso de que a superioridade do
protestantismo do ponto de vista do suicdio provm do fato
de ele ser um Igreja menos fortemente integrada do que a
Igreja catlica.
Ao mesmo tempo, est explkada a situao do judas-
mo. Com efeito, a reprovao com que o cristianismo por
muito tempo os perseguiu criou entre os judeus sentimentos
de solidariedade de uma energia especial. A necessidade de
lutar contra uma animosidade geral, a prpria impossibili-
dade de se comunicar livremente com o resto da populao
obrigaram-nos a se manter estreitamente ligados uns aos
outros. Conseqentemente, cada comunidade tornou-se uma
pequena sociedade, compacta e coerente, que tinha um sen-
timento muito vivo de si mesma e de sua unidade. Nela
todo o mundo pensava e vivia da mesma maneira; as diver-
gncias individuais tornavam-se quase impossveis por causa
da comunidade, da existncia e da vigilncia estreita e cons-
tante exercida por todos sobre cada um. A Igreja judaica
acabou se tornando mais intensamente concentrada do que
qualquer outra, relegada a si mesma pela intolerncia de
que era objeto. Por conseguinte, por analogia com o que
acabamos de observar a propsito do protestantismo, a
essa mesma causa que se deve atribuir a fraca propenso dos
judeus ao suicdio, a despeito das circunstncias de todo tipo
que deveriam, ao contrrio, inclin-los a ele. Sem dvida,
num certo sentido, eles devem esse privilgio hostilidade
que os cerca. Mas, se ela tem essa influncia, no por lhes
impor uma moralidade mais elevada; por obrig-los a
viver estreitamente unidos. Os judeus so to preservados
porque a sociedade religiosa a que pertencem solidamen-
te cimentada. Alis, o ostracismo que os atinge apenas uma
das causas que produzem esse resultado; a prpria natureza
<ias crenas judaicas deve contribuir para isso em grande
parte. O judasmo, com efeito, como todas as religies infe-
riores, consiste essencialmente num corpo de prticas que
regulamentam minuciosamente todos os detalhes da exis-
tncia e deixam muito pouco espao para o julgamento in-
dividual.
111
Vrios fatos vm confirmar essa explicao.
Em primeiro lugar, de todos os grandes pases protes-
tantes, a Inglaterra aquele em que o suicdio menos
desenvolvido. Com efeito, ela conta apenas cerca de 80 sui-
cdios por milho de habitantes, ao passo que as sociedades
reformadas da Alemafiha tm de 140 a 400; entretanto, o
movimento geral das idias e dos negcios no parece ser
menos intenso na Inglaterra do que em outros pases
7
Ora,
acontece que, ao mesmo tempo, a Igreja anglicana bem
mais intensamente integrada do que as outras Igrejas pro-
testantes. Por certo, habituamo-nos a considerar a Inglaterra
como a terra clssica da liberdade individual; mas, na reali-
dade, muitos fatos mostram que o nmero de crenas ou de
7. verdade que a estatstica dos suicdios ingleses no muito exata.
Devido s penalidades ligadas ao suicdio, muitos casos so registrados como
mortes acidentais. No entanto, essas inexatides no bastam para explicar a di-
ferena considervel entre esse pas e a Alemanha:
190 OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 191
prticas comuns e obrigatrias, isentas, portanto, do livre
exame dos indivduos, mais considervel naquele pas do
que na Alemanha. Em primeiro lugar, a lei ainda sanciona
muitas prescries religiosas: so os casos da lei sobre a
observao do domingo, da que probe a representao de
quaisquer personagens das Escrituras Sagradas, da que,
ainda recentemente, exigia de todos os deputados uma esp-
cie de ato de f religiosa, etc. Em seguida, sabe-se o quanto
o respeito s tradies geral e forte na Inglaterra: impos-
svel que ele no se estenda s coisas da religio e s outras.
Ora, o tradicionalismo muito desenvolvido sempre exclui
em maior ou menor grau os movimentos prprios do indiv-
duo. Enfim, de todos os cleros prQtestantes, o anglicano o
nico hierarquizado. Essa organizao exterior traduz evi-
dentemente uma unidade interna que no compatvel com
um individualismo religioso muito pronunciado.
Alis, a Inglaterra tambm o pas protestante em que
os quadros do clero so os mais ricos. Em 1878, contavam-
se em mdia 908 fiis para cada ministro de culto, ao passo
que na Hungria havia 932, na Holanda 1.100, na Dinamarca
1.300, na Sua 1.440 e na Alemanha 1.600
8
. Ora, o nme-
ro de sacerdotes no um detalhe insignificante e uma
caracterstica superficial que no tenha relao com a natu-
reza intrnseca das religies. A prova que em toda parte o
clero catlico muito mais considervel do que o clero
reformado. Na Itlia, h um padre para cada 267 catlicos,
na Espanha para 419, em Portugal para 536, na para
540, na Frana para 823, na Blgica para 1.050. E que o
padre o rgo natural da f e da tradio e, tambm neste
caso, o rgo se desenvolve necessariamente na mesma me-
dida da funo. Quanto mais intensa a vida religiosa, mais
homens so necessrios para dirigi-Ia. Mais h dogmas e
8. OETTINGEN, Moralstatistik, p. 626.
preceitos cuja interpretao no s conscin-
cias particulares, mais so necessrias autondades compe-
tentes para dizer seu sel)tido; por outro lado, quanto mais
numerosas essas autoridades, mais elas enquadram o indiv-
duo e melhor o contm. Assim, o caso da Inglaterra, longe
de infirmar nossa teoria, vem confirm-la. Se l o protestan-
tismo no produz os mesmos efeitos que no continente,
porque a sociedade religiosa muito mais solidamente cons-
tituda e, nesse sentido, aproxima-se da Igreja catlica.
Mas eis uma prova confirmatria de maior generalidade.
O gosto pelo livre exame no pode advir sem estar
acompanhado do gosto pela instruo. A cincia, com efei-
to, o nico meio de que a livre reflexo dispe para alcan-
ar seus fins. Quando as crenas ou as prticas irrefletidas
perdem sua autoridade, preciso, para encontrar outras, re-
correr conscincia esclarecida, cuja forma mais elevada
a cincia. No fundo, essas duas inclinaes so apenas uma
e resultam da mesma causa. Em geral, os homens s aspi-
ram a se instruir na medida em que se libertam do jugo da
tradio; pois, enquanto domina as inteligncias, a tradio
basta para tudo e dificilmente tolera poder rival. Mas, ao
contrrio, busca-se a luz assim que o costume obscuro dei-
xa de responder s novas necessidades. Por isso a filosofia,
forma primeira e sinttica da cincia, surge quando a reli-
gio perde seu imprio, e s nesse momento; e em seguida
vemo-la dar origem, sucessivamente, infinidade de cin-
cias particulares, medida que a prpria necessidade que a
suscitou vai se desenvolvendo. Portanto, se no nos engana-
mos, se o enfraquecimento progressivo dos preconceitos co-
letivos e costumeiros inclina ao suicdio e se da que pro-
vm a predisposio especial do protestantismo, deve ser
possvel constatar os dois fatos seguintes: I? o gosto pela
instruo deve ser mais vivo entre os protestantes do que
entre os catlicos; 2? na medida em que denota um abalo das
192 OSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 193
crenas comuns, esse gosto deve, de maneira geral, variar co-
mo o suicdio. Os fatos confirmaro essa dupla hiptese?
Se confrontarmos a Frana catlica com a Alemanha
protestante apenas pelos topos, ou seja, se compararmos
unicamente as classes mais elevadas das duas naes, pare-
ce que estaremos em condies de manter a comparao.
Nos grandes centros de nosso pas, a cincia no menos
considerada nem menos difundida do que entre nossos vizi-
nhos; at mesmo certo que, desse ponto de vista, supera-
mos vrios pases protestantes. Mas, se nas camadas supe-
riores das duas sociedades a necessidade de se instruir
sentida igualmente, o mesmo no ocorre nas camadas bai-
xas e, embora atinja nos dois pases mais ou menos a mesma
intensidade mxima, a intensidade mdia menor na Fran-
a. Pode-se dizer o mesmo para o conjunto das naes cat-
licas comparadas com as naes protestantes. Supondo-se
que, para a cultura mais elevada, as primeiras no estejam
abaixo das segundas, a situao completamente diferente
no que diz respeito instruo popular. Enquanto entre os
povos protestantes (Saxnia, Noruega, Sucia, Baden, Di-
namarca e Prssia) para 1.000 crianas em idade escolar,
isto , de 6 a 12 anos, havia em mdia 957 que freqenta-
vam a escola durante os anos 1877-78, os povos catlicos
(Frana, ustria-Hungria, Espanha e Itlia) contavam ape-
nas 667, ou seja, 31% a menos. As propores so as mes-
mas para os perodos 1874-75 e 1860-61
9
. O pas protestan-
te em que esse nmero menor, a Prssia, ainda est acima
da Frana, que ocupa o primeiro lugar entre os pases cat-
licos; a primeira tem 897 alunos para 1.000 crianas, a se-
gunda apenas 766
1
. De toda a Alemanha, a Baviera que tem
9. OETTINGEN, Moralstatistik, p. 586.
10. Em um desses perodos (1877-78) a Baviera supera ligeiramente a
Prssia; mas isso s ocorre essa vez.
mais catlicos; tambm ela que tem mais analfabetos. De
todas as provncias da Baviera, o Alto Palatinado uma das
mais fundamentalmente catlicas e tambm aquela em que
se encontram mais conscritos que no sabem ler nem escre-
ver (15% em 1871). A mesma coincidncia ocorre na Prssia,
para o ducado de Posen e a provncia da Prssia
ll
. Final-
mente, no conjunto do reino, em 1871 contavam-se 66 anal-
fabetos entre 1.000 protestantes e 152 entre 1.000 catlicos.
A proporo a mesma para as mulheres dos dois cultos
l2
.
Objetar-se-, talvez, que a instruo primria no pode
servir para medir a situao da instruo geral. Muitas vezes
j se disse que no por contar maior ou menor nmero de
analfabetos que um povo mais instrudo ou menos instrudo.
Aceitemos essa reserva, embora, na verdade, os diversos
graus de instruo talvez sejam mais solidrios do que pare-
ce sendo dificil um deles se desenvolver sem que os outros
se'desenvolvam ao mesmo tempol3. Seja como for, embora
o nvel da cultura primria reflita de maneira incompleta o
nvel da cultura cientfica, ele indica com certa exatido em
que medida um povo, tomado em seu conjunto, sente neces-
sidade do saber. preciso que ele sinta essa necessidade no
mais alto grau para se empenhar em difundir os elementos
do saber at as classes mais baixas. Para colocar ao alcance
de todo o mundo os meios de se instruir, para chegar at a
proscrever legalmente a ignorncia, preciso que ele consi-
dere indispensvel sua prpria existncia ampliar e escla-
recer as conscincias. De fato, se as naes protestantes
atriburam tanta importncia instruo elementar, foi por-
11. OETTINGEN, ibid., p. 582.
12. MORSELLI, op. cit., p. 223.
13. Por outro lado, veremos adiante, p. 199, que os ensinos secundrio e
superior tambm so mais desenvolvidos entre os protestantes do que entre os
catlicos.
194
OSUICDlO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 195
que julgaram necessrio que cada indivduo fosse capaz de
interpretar a Bblia. Ora, o que queremos atingir neste mo-
mento a intensidade mdia dessa necessidade, o valor
que cada povo d cincia, no o valor de seus cientistas e
de suas descobertas. Desse ponto de vista especial, a situa-
o do ensino superior e da produo propriamente cientfica
seria um critrio incorreto, pois nos revelaria apenas o que
ocorre numa parcela restrita da sociedade. O ensino popular
e geral um ndice mais seguro.
Estando assim demonstrada nossa primeira proposio,
resta provar a segunda. Ser verdade que a necessidade de ins-
truo, na medida em que corresponde a um enfraquecimento
da f comum, se desenvolve como o suicdio? J o fato de os
protestantes serem mais instrudos do que os catlicos e se
matarem mais um primeiro dado. Mas a lei no se verifica
apenas quando comparamos um desses cultos ao outro. Ela
tambm se observa no interior de cada confisso religiosa.
A Itlia inteira catlica. Ora, l a instruo popular e
o suicdio se distribuem exatamente da mesma maneira (ver
quadro XIX).
Alm de as mdias corresponderem exatamente, a con-
cordncia tambm se encontra nos detalhes. H apenas uma
exceo: a Emlia, em que, sob influncia de causas locais,
os suicdios no tm relao com o grau de instruo. Po-
dem-se fazer as mesmas observaes na Frana. Os depar-
tamentos em que h mais cnjuges analfabetos (acima de
20%) so Correze, Crsega, Ctes-du-Nord, Dordogne, Fi-
nistere, Landes, Morbihan, Haute-Vienne; todos so relati-
vamente isentos de suicdios. De modo mais geral, nos de-
partamentos em que h mais de 10% de cnjuges que no
sabem ler nem escrever, no h um s que pertena regio
do Nordeste, terra clssica dos suicdios franceses
l4
.
14. Ver Annuaire statistique de la France, 1892-94, pp. 50-I.
QUADRO XIXIS
Provncias italianas comparadas quanto relao
entre suicdio e instruo
.g
Kl
i
i
B
J
fl ",2
i
grupo de
,::
.9:-=
grupo de
i
grupo de

.g fi ,i
=-8

..
provncias provncias
..
provncas

'"

'"
'" e '"
'


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'8 8- u
U
N
Piemonte ,.,.,. 53,09 35,6 Veneza ......... 19,56 32,0 Sicilia........... 8,98 18,5
Lombardia.... 44,29 40,4 ........... 19,31 62,9 Abruzos........ 6,35 15,7
Ligria ......... 41,15 47,3 Umbna ......... 15,46 30,7 Pglia........... 6,81 16,3
Roma............ 32,61 41,7 Marche ......... 14,46 34,6 Calbria........ 4,67 8,1
Toscana........ 24,33 40,6 Campnia ..... 12,45 21,6 Basilicata ..... 4,35 15,0
Sardenha ...... 10,14 13,3
Mdias ......... 39,09 41,1 Mdias ......... 15,23 32,5 Mdias ......... 6,23 14,7
Comparando-se os pases protestantes entre si, encon-
tra-se o mesmo paralelismo. As pessoas se matam mais na
Saxnia do que na Prssia; a Prssia tem mais iletrados do
que a Saxnia (5,52% para 1,3% em 1865). A Saxnia apre-
senta at mesmo a particularidade de a populao das esco-
las ser superior ao nmero legalmente obrigatrio. Para 1.000
crianas em idade escolar, contavam-se, em 1877-78, 1.031
que freqentavam as aulas, ou seja, muitas continuavam os
estudos depois do tempo prescrito. Esse fato no se encon-
tra em nenhum outro pas
16
Finalmente, de todos os pases
protestantes, a Inglaterra, como sabemos, aquele em que
as pessoas se matam menos; tambm o pas que, quanto
15. Os nmeros relativos aos cnjuges alfabetizados so extrados de
OETTINGEN, Moralstatistik, anexos, quadro 85; referem-se aos anos 1872-
78; os suicdios, ao perodo 1864-76.
16. OETTINGEN, Moralstatistik, p. 586.
196 OSUIciDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 197
instruo, mais se aproxima dos pases catlicos. Em 1865,
ainda havia 23% dos soldados da marinha que no sabiam
ler e 27% que no sabiam escrever.
Outros fatos tambm podem juntar-se aos precedentes
para confirm-los.
As profisses liberais e, mais geralmente, as classes
abastadas so, decerto, aquelas em que o gosto pela cincia
se faz sentir mais intensamente e em que mais se vive uma
vida intelectual. Ora, embora a estatstica do suicdio por
profisses e por classes nem sempre possa ser estabelecida
com preciso suficiente, incontestvel que ele excepcio-
nalmente freqente nas classes mais altas da sociedade. Na
Frana, de 1826 a 1880, as profisses liberais ocupam o pri-
meiro lugar; apresentam 550 suicdios por milho de indiv-
duos do mesmo grupo profissional, ao passo que os doms-
ticos, que vm imediatamente a seguir, apresentam apenas
290
17
. Na Itlia, Morselli chegou a isolar as carreiras exclu-
sivamente consagradas ao estudo e constatou que sua con-
tribuio supera em muito todas as outras. Ele a estima, com
efeito, para o perodo 1868-76, em 482,6 por milho de
habitantes da mesma profisso; o exrcito s vem em segui-
da, com 404,1, e a mdia geral do pas de apenas 32. Na
Prssia (anos 1883-90), o corpo de funcionrios pblicos,
que recrutado com muito cuidado e constitui uma elite
intelectual, ultrapassa todas as outras profisses, com 832
suicdios; os servios sanitrios e o ensino, embora se colo-
quem bem mais abaixo, ainda apresentam nmeros bem
altos (439 e 301). O mesmo ocorre na Baviera. Deixando-se
de lado o exrcito, cuja situao do ponto de vista do suic-
dio excepcional, por razes que sero expostas mais adian-
te, os funcionrios pblicos aparecem em segundo lugar, com
17. Cmputo geral da justia criminal de 1882, p. CXV.
454 suicdios, quase alcanando o primeiro: so superados
em muito pouco pelo comrcio, cuja taxa de 465; as ar-
tes, a literatura e a imprensa seguem de perto, com 416
18

Na verdade, na Blgica e em WTttemberg as classes ins-


trudas parecem ser menos especialmente afetadas; mas
nesses lugares a nomenclatura profissional muito pouco
precisa para que se possa atribuir muita importncia a essas
irregularidades.
Em segundo lugar, vimos que, em todos os pases do
mundo a mulher se suicida muito menos do que o homem. ,
Ora ela tambm muito menos instruda. Essencialmente ,
tradicionalista, a mulher regula sua conduta segundo as
crenas estabelecidas e no tem grandes necessidades inte-
lectuais. Na Itlia, durante os anos 1878-79, em 10.000 ho-
mens casados, havia 4.808 incapazes de assinar seu contrato
de casamento; em 10.000 mulheres casadas, havia 7.029
19

Na Frana, a proporo em 1879 era de 199 homens e 310


mulheres em 1.000 casamentos. Na Prssia, encontra-se a
mesma diferena entre os dois sexos, tanto entre os protes-
tantes quanto entre os catlicos
20
. Na Inglaterra, essa dife-
rena bem menor do que nos outros pases da Europa. Em
1879 contavam-se 138 homens analfabetos e 185 mulheres ,
em 1.000 casamentos, e, a partir de 1851, a proporo man-
tm-se sensivelmente a mesma
21
Mas a Inglaterra tambm
(). pas em que a mulher mais se aproxima do homem
quanto ao suicdio. Para 1.000 suicdios femininos, conta-
vam-se 2.546 suicdios masculinos em 1858-60,2.745 em
18. Ver PRINZING, op. cit., pp. 28-31. - curioso que na Prssia a im-
prensa e as artes apresentem um nmero bastante normal (279 suicidios).
19. OETTINGEN, Moralstatistik, anexos, quadro 83.
20. MORSELLI, p. 223.
21. OETTINGEN, ibid., p. 577.
198 O SUICDIO
CA USAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
199
25. Zeitschr. D. P. Stat. Bureau, 1889, p. XX.
26. Com efeito, eis como desigual a freqncia pelos protestantes dos
estabelecimentos de ensino secundrio nas diversas provncias da Prssia:
tantes. O mesmo ocorre no ensino superior. Para cada 1.000
jovens catlicos que freqentam os estabelecimentos esco-
lares de todos os graus, h apenas 1,3 na universidade; para
cada 1.000 protestantes, h 2,5; para os judeus, a proporo
se eleva a 16
25
.
Mas, se o judeu consegue ser ao mesmo tempo muito
instrudo e muito pouco inclinado ao suicdio, porque a
curiosidade que ele revela tem uma origem muito especial.
uma lei geral que as minorias religiosas, para poderem
resistir com maior segurana contra os dios de que so
objeto ou simplesmente em conseqncia de uma espcie
de emulao, esforam-se para serem superiores, quanto ao
saber, s populaes que as cercam. por isso que os pr-
prios protestantes mostram tanto maior gosto pela cincia
quanto menor sua proporo na populao geraF6. O ju-
Catlicos Protestantes Judeus
Proporo entre a populao protestante
ea populao total
1,3
9,6
90,8 - 3,8
75,3 + 5
56,0 +10,4
61,0 +31,8
64,9
73,1
Proporo mdia Diferena entre
entre alunos a segunda
protestantes e o proporo ea
total de alunos primeira
33,8
17,3
Mdia 94,6
70,3
46,4
- 29,2
De 98,7 a 87,2 %.
De 80 a 50%.
De 50 a 40%.
Abaixo
I? grupo
2?
3?
4? -
Participao de cada culto por 100 habi-
tantes em geral... .
Participao de cada culto por 100 alunos
do ensino secundrio ..
1863-67,2.861 em 1872-76, ao passo que, em todos os ou-
tros pases
22
, a mulher se mata quatro, cinco ou seis vezes
menos do que o homem. Finalmente, nos Estados Unidos as
condies da experincia quase se invertem, o que a torna
particularmente elucidativa. As mulheres negras, ao que
parece, tm uma instruo igual e at superior de seus ma-
ridos. Ora, vrios observadores re1atam
23
que elas tambm
tm uma predisposio muito forte ao suicdio, que s vezes
chegaria at a ultrapassar a das mulheres brancas. A propor-
o seria, em alguns lugares, de 350%.
H um caso, entretanto, em que poderia parecer que
nossa lei no se confirma.
De todas as confisses religiosas, o judasmo aquela
em que as pessoas menos se matam; no entanto, no h
outra em que a instruo seja mais difundida. J quanto aos
conhecimentos elementares, os judeus esto pelo menos no
mesmo nvel que os protestantes. Com efeito, na Prssia
(1871), para 1.000 judeus de cada sexo, havia 66 homens
analfabetos e 125 mulheres; para os prptestantes, os nmeros
eram quase idnticos, 66 de um lado e 114 do outro. Mas
sobretudo no ensino secundrio e superior que os judeus
participam proporcionalmente mais do que os membros dos
outros cultos; o que provam os nmeros que se seguem,
extrados das estatsticas prussianas (anos 1875-76)24.
Levando-se em conta diferenas de populao, os judeus
freqentam ginsios, Realschulen, etc., cerca de 14 vezes
mais do que os catlicos e 7 vezes mais do que os protes-
22. Com exceo da Espanha. Mas, alm de a exatido das estatsticas es-
panholas nos deixar cpticos, a Espanha no comparvel s grandes naes
da Europa central e setentrional.
23. BALYe BOUDIN. Citamos segundo MORSELLI, p. 225.
24. Segundo Alwin PETERS1LIE, Zur Statistik der hheren Lehranstal-
ten in Preussen, in Zeitschr. D. Preus. Stat. Bureau, 1877, pp. 109 ss.
200 O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 201
deu, portanto, procura instruir-se, no para substituir por
noes racionais seus preconceitos coletivos, mas simples-
mente para estar mais bem armado na luta. um meio de
compensar a situao desvantajosa em que colocado pela
opinio pblica e, s vezes, pela lei. E, como a cincia por
si mesma nada pode contra a tradio que conserva todo o
seu vigor, ele sobrepe essa vida intelectual a sua ativida-
de costumeira sem que a primeira prejudique a segunda.
Da vem a complexidade de sua fisionomia. Primitivo em
alguns aspectos, ele , em outros, um cerebral e um refina-
do. Junta assim as vantagens da rigorosa disciplina que
caracteriza os pequenos grupos de outrora aos beneficios
da cultura intensa de que nossas 'grandes sociedades atuais
tm o privilgio. Tem toda a inteligncia dos modernos sem
compartilhar sua desesperana.
Se portanto, neste caso, o desenvolvimento intelectual
no tem relao com o nmero de mortes voluntrias, por
ele no ter a mesma origem nem o mesmo significado que
tem comumente. Assim, a exceo apenas aparente, at
mesmo confirma a lei. Ela prova, com efeito, que se, nos
meios instrudos, a propenso ao suicdio se agrava, esse
agravamento se deve, como dissemos, ao enfraquecimento
das crenas tradicionais e ao estado de individualismo que
resulta disso, pois ele desaparece quando a instruo tem
outra causa e responde a outras necessidades.
Assim, onde o protestantismo constitui grande maioria, sua populao
escolar no proporcional sua populao geral. Quando a minoria catlica
aumenta, a diferena entre as duas populaes, que era negativa, torna-se posi-
tiva, e essa diferena positiva cresce na medida em que os protestantes se tor-
nam menos numerosos. O culto catlico tambm manifesta maior curiosidade
intelectual onde ele minoria. (Ver OETTINGEN, Moralstatistik, p. 650.)
IV
Deste captulo extraem-se duas concluses importantes.
Em primeiro lugar, vemos por que, em geral, o suicdio
progride com a cincia. No ela que determina esse pro-
gresso. A cincia inocente, e no h nada mais injusto do
que acus-la; o exemplo do judeu demonstrativo quanto a
esse aspecto. Mas esses dois fatos so produtos simultneos
de uma mesma situao geral, que eles traduzem sob for-
mas diferentes. O homem procura se instruir e se mata por-
que a sociedade religiosa de que ele faz parte perdeu sua
coeso; mas ele no se mata por se instruir. Tambm no
a instruo que ele adquire que desorganiza a religio; mas
porque a religio se desorganiza que surge a necessidade
da instruo. Esta no buscada como um meio de destruir
as opinies recebidas, mas porque a destruio delas come-
ou. Sem dvida, uma vez que a cincia existe, ela pode
combater em seu nome e por sua conta e se colocar como
adversria dos sentimentos tradicionais. Mas seus ataques
seriam sem efeito, ou, mais ainda, nem poderiam se produ-
zir, se esses sentimentos ainda estivessem vivos. No com
demonstraes dialticas que se desenraza a f; preciso
que ela j esteja profundamente abalada por outras causas
para poder no resistir ao choque dos argumentos.
Muito longe de ser a origem do mal, a cincia o re-
mdio, e o nico, de que dispomos. Uma vez que as crenas
estabelecidas foram arrastadas pelo correr das coisas, no
possvel restabelec-las artificialmente; mas j no h nada
alm da reflexo que possa nos ajudar a nos conduzir na
vida. Uma vez que o instinto social se dissipou, a intelign-
cia o nico guia que nos resta e por meio dela que deve-
mos reconstruir uma conscincia para ns. Por mais arrisca-
da que seja a empreitada, no permitido hesitar, pois no
temos escolha. Portanto, aqueles que assistem com inquie-
tude e tristeza runa das velhas crenas, que sentem todas as
202 OSUICDIO
CA USAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 203
dificuldades desses perodos crticos, no devem condenar a
cincia por um mal de que ela no a causa mas que, ao con-
trrio, ela procura curar! Eles que evitemtrat-la como inimi-
ga! A cincia no tem a influncia dissolvente que lhe atri-
buda, mas a nica arma que nos permite lutar contra a dis-
soluo de que ela prpria resulta. Proscrev-la no uma so-
luo. No impondo-lhe silncio que iremos recuperar a
autoridade das tradies desaparecidas; s conseguiremos
nos tomar mais impotentes para substitu-las. verdade que
devemos evitar com o mesmo cuidado considerar a instruo
com um objetivo que basta a si mesmo, pois ela apenas um
meio. Se no acorrentando os espritos que poderemos
faz-los desaprender o gosto da independncia, tambm no
basta libert-los para lhes devolver o equilbrio. preciso
que eles empreguem essa liberdade conforme convm.
Em segundo lugar, vemos por que, de maneira geral, a
religio exerce uma ao profiltica sobre o suicdio. No ,
como s vezes se disse, porque ela o condene com menos
hesitao do que a moral laica, nem porque a idia de Deus
transmita a seus preceitos uma autoridade excepcional e
que faz as vontades se dobrarem, nem porque a perspectiva
de uma vida futura e de sofrimentos terrveis que nela aguar-
dam os culpados d a suas uma sano mais efi-
caz do que aquelas de que dispem as legislaes humanas.
O protestante no cr menos em Deus e na imortalidade da
alma do que o catlico. Alm do mais, a religio que tem
menor propenso ao suicdio, ou seja, o judasmo, justa-
mente a nica que no o proscreve formalmente, e tambm
a religio em que a idia de imortalidade tem papel menos
importante. A Bblia, com efeito, no contm nenhuma dis-
posio que proba o homem de se matar
27
e, por outro lado,
27..A Wlica prescrio penal que conhecePlos de que nos fala
FlvioJ9.BFO,.em seu Histria da guer;a dosjudeflj os romanos (III,
deixa muito indefinidas as crenas relativas a uma outra
vida. Sem dvida, quanto a ambos os aspectos, o ensinamen-
to rabnico pouco a pouco preencheu as lacunas do livro
sagrado; no entanto, no tem a autoridade dele. Portanto,
no natureza especial das concepes religiosas que se
deve a influncia benfica da religio. Se ela protege o ho-
mem contra o desejo de se destruir, no por lhe pregar,
com argumentos sui generis, o respeito por sua pessoa; por
ela ser uma sociedade. O que constitui essa sociedade a
existncia de um certo nmero de crenas e de. prticas, tra-
dicionais e por conseguinte obrigatrias, comuns a todos os
fiis. Quanto mais numerosas e importantes essas situaes
coletivas, mais a comunidade religiosa fortemente inte-
grada; maior tambm sua virtude de preservao. O deta-
lhe dos dogmas e dos ritos secundrio. O essencial que
eles sejam de tal natureza que alimentem uma vida coletiva
de intensidade suficiente. E por no ter o mesmo grau de
consistncia das outras que a Igreja protestante no tem a
mesma ao moderadora sobre o suicdio.
25), e est dito simplesmente que "os corpos daqueles que se matam volunta-
riamente ficaro sem sepultura at o pr-do-sol, embora seja permitido enter-
rar antes os que foram mortos na guerra". Cabe at indagar se de fato se trata
de uma medida penllt
CAPTULO III
OSUICDIO EGOSTA
(continuao)
Mas, se a religio s preserva do suicdio porque , e na
medida em que , uma sociedade, provvel que outras so-
ciedades produzam o mesmo efeito. Assim, observemps desse
ponto de vista a famlia e a sociedade poltica.
I
Quando consultamos apenas os nmeros absolutos, os
solteiros parecem matar-se menos do que as pessoas casa-
das. Assim, na Frana, durante o perodo 1873-78, houve
16,264 suicdios de casados, ao passo que entre os solteiros
houve 11.709. O primeiro desses nmeros est para o se-
gundo como 100 est para 132. Como a mesma proporo
observada em outros perodos e em outros pases, alguns
autores diziam outrora que o casamento e a vida de famlia
multiplicavam as possibilidades de suicdio. certo que, se,
segundo a concepo corrente, o suicdio visto antes de
tudo como um ato de desespero determinado pelas dificul-
dades da existncia, essa opinio tem em seu favor todas as
206 OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 207
Esses nmeros referem-se aos anos 1848-57. Se, por-
tanto, a idade agisse sozinha, a disposio dos solteiros ao
suicdio no poderia ser superior a 97,9 e a dos casados
estaria entre 114,5 e 164,4, ou seja, por volta de 140. Os
suicdios dos casados estaria para o dos solteiros como 100
est para 69. Os segundos representariam apenas dois ter-
os dos primeiros; ora, sabemos que, de fato, eles lhes so
superiores. A vida de famlia tem como resultado, portanto,
inverter a proporo. Enquanto, se a associao familiar no
nas ela, ser preciso nos desvencilhar desse elemento per-
turbador e comparar com os indivduos casados apenas os
solteiros com mais de 16 anos, eliminando os outros. Feita
essa subtrao, veremos que, durante os anos 1863-68, hou-
ve em mdia, por um milho de solteiros com mais de 16
anos, 173 suicdios, e 154,5 por um milho de casados. O
primeiro desses nmeros est para o segundo como 112 est
para 100.
H portanto um agravamento ligado ao celibato. Mas
ele muito mais considervel do que indicam os nmeros
precedentes. Com efeito, raciocinamos como se todos os
solteiros acima de 16 anos e todos os casados tivessem a
mesma idade mdia. Ora, isso no acontece. Na Frana, a
maioria dos homens solteiros, exatamente 58/100 deles,
tem entre 15 e 20 anos, a maioria das mulheres solteiras,
exatamente 57/100, tem menos de 25 anos. A idade mdia
dos primeiros de 26,8, das segundas de 28,4. A idade
mdia dos casados, por sua vez, est entre 40 e 45 anos. Por
outro lado, eis como o suicdio progride segundo a idade
para os dois sexos reunidos:
verossimilhanas. O solteiro, com efeito, tem a vida muito
mais fcil do que o homem casado. O casamento no acarre-
ta todos os tipos de encargos e de responsabilidades? Para
assegurar o presente e o futuro de uma famlia, no preciso
impor-se mais privaes e penas do que para suprir s neces-
sidades de um homem sozinho
l
? No entanto, por mais evi-
dente que parea, esse raciocnio a priori est totalmente er-
rado e os fatos s lhe conferem uma aparncia de razo por
terem sido mal analisados. Reproduziremos o que Bertillon
pai foi o primeiro a determinar, por um clculo engenhos0
2

Com efeito, para apreciar corretamente os nmeros ci-


tados anteriormente, preciso levar em conta que um n-
mero muito grande de solteiros tem menos de 16 anos, ao
passo que as pessoas casadas so mais velhas. Ora, at os
16 anos a tendncia ao suicdio muito fraca, simplesmen-
te por causa da idade. Na Frana, para esse perodo da vida
contam-se apenas um ou dois suicdios por milho de habi-
tantes; no perodo seguinte, j h vinte vezes mais. A pre-
sena de um nmero muito grande de crianas com menos
de 16 anos entre os solteiros, portanto, diminui indevida-
mente a disposio mdia destes ltimos, pois essa atenua-
o se deve idade e no ao celibato. Se eles fornecem, apa-
rentemente, um contingente menor ao suicdio, no por
no serem casados, mas porque muitos ainda no saram da
infncia. Portanto, se quisermos comparar essas duas popu-
laes para concluir qual a influncia do estado civil, e ape-
I. Ver WAGNER, Die Geselmiissigkeit, etc., p. 177.
2. Ver artigo "Mariage", Dictionnaire encyclopdique des sciences mdi-
cales, srie, ver pp. 50 ss. Cf. sobre essa questo 1. BERTILLON filho,
"Les clibataires, les veufs et les divorcs au point de vue du mariage", in Re-
vue scientijique, fevereiro 1879. Do mesmo autor, um artigo no Bulletin de la
Socit d'Anthropologie, 1880, pp. 280 ss. DURKHEIM, "Suicide et natalit",
in Revue philosophique, novembro 1888.
De 16 a 21 anos .
- 21-30 .
- 31-40 .
- 41- 50 - ..
45,9 suicidios por milho de habitantes
97,9
114,5
164,4
208 OSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 209
fizesse sentir sua influncia, as pessoas casadas deveriam,
em virtude de sua idade, matar-se metade mais do que as
solteiras, elas se matam sensivelmente menos. Pode-se dizer,
por conseguinte, que o estado de casamento diminui em
cerca de metade o perigo do suicdio; ou, para falar mais
precisamente, do celibato resulta um agravamento que se
expressa pela proporo 1
6
1; == 1,6. Se, portanto, conven-
cionarmos representar pela unidade a tendncia dos casados
ao suicdio, ser preciso representar por 1,6 a dos solteiros
de mesma idade mdia.
As propores so sensivelmente as mesmas na Itlia.
Por sua idade, os casados (anos 1873-77) deveriam apresen-
tar 102 suicdios por 1 milho, e os solteiros acima de 16 anos,
apenas 77; o primeiro desses nmeros est para o segundo
como 100 est para 75
3
Mas, de fato, so as pessoas casa-
das que se matam menos; elas produzem apenas 71 casos
para os 86 fornecidos pelos solteiros, ou seja, 100 por 121.
A disposio dos solteiros, portanto, com relao dos ca-
sados de 121 para 75, ou seja, de 1,6, como na Frana.
Poderamos fazer constataes anlogas nos diferentes pa-
ses. Em toda parte, a taxa dos indivduos casados mais ou
menos inferior dos solteiros
4
, ao passo que, em virtude da
idade, ela deveria ser mais alta. Em Wrttemberg, de 1846
a 1860, esses dois nmeros estavam um para o outro como
100 est para 143; na Prssia, de 1873 a 1875, como 100
est para 111.
Mas, embora no estado atual das informaes esse m-
todo de clculo seja, em quase todos os casos, o nico apli-
3. Supomos que a idade mdia dos grupos seja a mesma que na Frana.
O erro que pode resultar dessa suposio muito pequeno.
4. Sob condio de se considerarem os dois sexos reunidos. Veremos
adiante a importncia desta observao (livro 11, capo V, par. 3).
cvel, embora, por conseguinte, seja necessrio empreg-lo
para estabelecer o fato de modo geral, os resultados que ele
oferece s podem ser muito grosseiramente aproximados.
Esse mtodo suficiente, sem dvida, para mostrar que o
celibato agrava a tendncia ao suicdio, mas d uma idia
pouco exata da importncia desse agravamento. Com efeito,
para isolar as influncias da idade e do estado civil, toma-
mos como referncia a relao entre a taxa de suicdios de
30 anos e a de 45 anos. Infelizmente, a influncia do estado
civil j deixou sua marca nessa prpria relao, pois o con-
tingente de cada uma dessas duas idades foi calculado para
os solteiros e os casados tomados conjuntamente. Sem d-
vida, se a proporo dos homens casados e dos solteiros
fosse a mesma nos dois perodos, tal como a das mulheres
casadas e solteiras, haveria uma compensao e a ao da
idade estaria isolada. Mas o que ocorre muito diferente.
Enquanto aos 30 anos os homens solteiros so um pouco
mais numerosos do que os casados (746.111 para os primei-
ros, 714.278 para os outros, segundo dados de 1891), aos
45 anos, ao contrrio, eles so apenas uma pequena minQria
(333.033, para 1.864.401 casados); o mesmo ocorre para o
outro sexo. Devido a essa distribuio desigual, sua grande
disposio para o suicdio no produz o mesmo efeito nos
dois casos. Ela eleva muito mais a primeira taxa do que a
segunda. Esta , portanto, relativamente muito baixa, e a quan-
tidade pela qual deveria superar a outra, se s a idade agis-
se, reduzida artificialmente. Em outras palavras, a dife-
rena existente, a respeito do suicdio, e apenas em virtude
da idade, entre a populao de 25 a 30 anos e a de 40 a 45
certamente maior do que a indicada por essa maneira de a
calcular. Ora, dessa diferena cuja parcimnia constitui
quase toda a imunidade de que se beneficiam os indivduos
casados. Essa imunidade, portanto, parece menor do que
na realidade.
210 OSUIclDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
211
Esse mtodo at deu ensejo a erros mais graves. Assim,
para determinar a influncia da viuvez sobre o suicdio s ,
vezes apenas se comparou a taxa dos vivos com a dos indi-
vduos de todos os estados civis com a mesma idade mdia
ou seja, cerca de 65 anos. Ora, um milho de vivos ~
1863-68, produzia 628 suicdios; um milho de h o m ~ s de
65 anos (somados todos os estados civis) por volta de 461.
Podia-se concluir ento, desses nmeros, que numa mesma
idade os vivos se matam sensivelmente mais do que qual-
quer outra classe da populao. Foi assim que se propagou
o preconceito que considera a viuvez a mais desgraada de
todas as condies do ponto de vista do suicdios. Na reali-
dade, se a populao de 65 anos no apresenta mais suic-
dios, por ser quase inteiramente composta de casados
(997.198, para 134.238 solteiros). Se, portanto, essa com-
parao basta para provar que os vivos se matam mais do
que os casados da mesma idade, nada se pode inferir quan-
to sua tendncia ao suicdio comparada dos solteiros.
Enfim, quando se comparam apenas mdias, s se per-
cebem grosso modo os fatos e suas relaes. Assim, pode
muito bem acontecer que em geral os casados se matem m ~
nos do que os solteiros e que, no entanto, em algumas ida-
des, s s ~ relao se inverta excepcionalmente; veremos que,
com efeito, esse caso ocorre. Ora, essas excees, que podem
ser elucidativas para a explicao do fenmeno, no se ma-
nifestam pelo mtodo precedente. Pode haver tambm de
uma idade para outra, mudanas que, sem chegar inve;so
completa, tenham contudo sua importncia e as quais, por
conseguinte, til que se faam aparecer.
O nico meio de evitar esses inconvenientes determi-
nar a taxa de cada grupo, tomado parte, para cada idade.
5. Ver BERTILLON, art. "Mariage", Dict. Encycl., ~ srie, ver p. 52;
MORSELLI, p. 348; CORRE, Crime et suicide, p. 472.
Nessas condies, poderemos comparar, por exemplo, os
solteiros de 25 a 30 anos com os casados e com os vivos
da mesma idade, fazendo o mesmo para os outros perodos;
a influncia do estado civil se destacar assim de todas as
outras e as variaes de todo tipo pelas quais ela possa pas-
sar iro aparecer. Alis, Bertillon foi o primeiro a aplicar
esse mtodo, mortalidade e nupcialidade. Infelizmente,
as publicaes oficiais no nos fornecem os elementos
necessrios para essa compara0
6
Fornecem-nos, com
efeito, a idade dos suicidas independentemente de seu esta-
do civil. Pelo que sabemos, a nica que seguiu outra prtica
a do ducado de Oldemburgo (inclusive os principados de
Lbeck e de Birkenfeld)7. Para os anos 1871-85, ela nos
fornece a distribuio dos suicdios por idade, para cada
categoria de estado civil considerada isoladamente. Mas esse
pequeno Estado s contou, nesses quinze anos, 1.369 suic-
dios. Como nada se pode concluir com certeza de um n-
mero to pequeno de casos, resolvemos fazer ns mesmos
esse trabalho para nosso pas, com ajuda de documentos
inditos que o Ministrio da Justia possui. Nossa pesquisa
abrangeu os anos 1889, 1890 e 1891. Classificamos, assim,
cerca de 25.000 suicdios. Alm de um tal nmero, por si
s, ser bastante importante para servir de base a uma indu-
6. E no entanto o trabalho a ser feito para reunir essas informaes, con-
sidervel quando empreendido por wn particular, poderia ser efetuado sem grande
dificuldade pelos escritrios oficiais de estatstica. Do-nos todo tipo de infor-
maes sem interesse e privam-nos da nica que nos permitiria avaliar, como
veremos adiante, a situao em que se enontra a famlia nas diferentes socie-
dades da Europa.
7. Tambm h wna estatstica sueca, reproduzida no Bulletin de dmo-
graphie internationale, ano 1878, p. 195, que d as mesmas informaes. Mas
ela inutilizve1. Em primeiro lugar, os vivos so misturados com os soltei-
ros, o que toma a comparao pouco significativa, pois condies to diferen-
212 OSU/C/DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 213
tes devem ser distinguidas. Alm do mais, acreditamos que esteja errada. Eis,
com efeito, os nmeros que nela encontramos:
16 26 36 46 56 66
a a a a a a Acima
25 anos 35 anos 45 anos 55 anos 65 anos 75 anos
Casados.............................. 16 220 567 640 383 140 15
No casados........................ 283 519 410 269 217 156 56
J primeira vista esses resultados nos pareceram suspeitos no que se
refere ao enorme grau de preservao de que desfrutariam os casados de ida-
des avanadas, tanto eles se afastam de todos os fatos que conhecemos. Para
proceder a uma verificao que julgaramos indispensvel, pesquisamos os
nmeros absolutos de suicdios cometidos por cada grupo de idade no mesmo
pas e durante o mesmo perodo. So os seguintes, para o sexo masculino:
Os quadros XX e XXI (ver pp. 214-5) contm esses di-
ferentes resultados. Para tomar seu significado mais evidente,
colocamos para cada idade, ao lado do nmero que expres-
sa a taxa de vivos e a de casados, o que chamamos de coe-
ficiente de preservao, tanto dos segundos com relao aos
primeiros como de ambos com relao aos solteiros. Por esse
termo designamos o nmero que indica quantas vezes, den-
tro de um grupo, as pessoas se matammenos do que num outro
considerado na mesma idade. Assim, quando dissermos que
o coeficiente de preservao dos casados de 25 anos com
relao aos solteiros 3, dever-se- entender que, represen-
tando-se por 1 a tendncia ao suicdio dos casados nesse mo-
mento da vida, representar-se- por 3 a dos solteiros no mesmo
perodo. Naturalmente, quando o coeficiente de preservao se
reduz a menos do que a unidade, ele se transforma, na reali-
dade, num coeficiente de agravamento.
As leis que se depreendem desses quadros podem ser
assim formuladas:
Comparando esses nmeros com os nmeros proporcionais dados aci-
ma, podemos nos convencer de que foi cometido um erro. Com efeito, de 66 a
75 anos os casados e no casados oferecem quase o mesmo nmero absoluto
de suicdios, ao passo que, por 100.000 habitantes, os primeiros se matariam
1I vezes menos do que os segundos. Para isso, seria preciso que nessa idade
houvesse cerca de 10 vezes (exatamente 9,2 vezes) mais casados do que no
casados, ou seja, do que vivos e solteiros juntos. Pela mesma razo, acima de
75 anos, a populao casada deveria ser exatamente 10 vezes maior do que a
outra. Ora, isso impossvel. Nessas idades avanadas, os vivos so muito
numerosos e, junto com os solteiros, so iguais ou at superiores em nmero
aos casados. Percebe-se por a o erro que, provavelmente, foi cometido. Deve-
se ter adicionado o nmero de suicdios de solteiros ao de vivos mas s divi-
dido o total assim obtido pelo nmero representando a populao de solteiros,
ao passo que os suicdios de casados foram divididos por um nmero repre-
sentando a populao de vivos e a populao de casados juntas. O que tende
a nos fazer acreditar que se tenha procedido assim que o grau de preservao
de que desfrutariam os casados s extraordinrio para as idades mais avana-
das, ou seja, quando o nmero de vivos se toma bastante importante para falsear
gravemente os resultados do clculo. E a inverossimilhana chega a seu mxi-
mo aps os 75 anos, ou seja, quando os vivos so muito numerosos.
37
4,5
Acima
11 ,
11,12
o, asseguramo-nos de que no seria necessrio estender
nossas observaes a um perodo mais longo. Com efeito,
de um ano para outro, o contingente de cada idade perma-
nece, em cada grupo, sensivelmente o mesmo. No h razo,
portanto, para estabelecer as mdias segundo um nmero
maior de anos.
Suicdios por J00. 000 habitantes de ada sexo, do mesmo
estado civil e da mesma idade
Homens:
Casados ............................ 10,51 10,58 18,77 24,08 26,29 20,76 9,48
No casados (vivos e sol-
teiros) ............................ 5,69 25,73 66,95 90,72 150,08 229,27 333,35
Mulheres:
Casadas............................. 2,63 2,76 4,15 5,55 7,09 4,67 7,64
No casadas ...................... 2,99 6,14 13,23 17,05 25,98 51,93 34,69
Quantas vezes os no casados se matam mais do que
os casados do mesmo sexo e da mesma idade?
Homens , 0,5 , 2,41 3,5 I 3,7' 5,7'
Mulheres 1,13 2,22 3,18 3,04 3,66
214 OSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 215
QUADRO XX
GRO-DUCADO DE OLDEMBURGO
Suicdios cometidos em cada sexo por 10.000 habitantes
de cada grupo de idade e de estado civil, durante
a totalidade do perodo 1871-85
8
Coeficiente de preservao dos
Casados Vivos
Idades Solteiros Casados Vivos
Com relao Com relao Com relao
aos aos aos
solteiros vivos solteiros
Homens
De Oa 20 7,2 769,2 0,09
De 20 a 30 70,6 49,0 285,7 1,40 5,8 0,24
De 30 a 40 130,4 73,6 76,9 1,77 1,04 1,69
De 40 a 50 188,8 95,0 285,7 1,97 3,01 0,66
De50a60 263,6 137,8 271,4 1,90 1,90 0,97
De 60 a 70 242,8 148,3 304,7 1,63 2,05 0,79
Acima ......... 266,6 114,2 259,0 2,30 2,26 1,02
Mulheres
De Oa 20 3,9 95,2 0,04
De 20 a 30 39,0 17,4 2,24
De 30 a 40 32,3 16,8 30,0 1,92 1,78 1,07
De 40 a 50 52,9 18,6 68,1 2,85 3,66 0,77
De50a60 66,6 31,1 50,0 2,14 1,60 1,33
De 60 a 70 62,5 37,2 55,8 1,68 1,50 1,12
Acima ......... 120 91,4 1,31
I? Os casamentos demasiado precoces tm uma influn-
cia agravante sobre o suicdio, sobretudo no que se refere
aos homens. verdade que esse resultado, sendo calculado
a partir de um nmero muito pequeno de casos, precisaria
ser confirmado; na Frana, de 15 a 20 anos, comete-se pouco
mais, em mdia anual, do que um suicdio de casado, exa-
8. Os nmeros referem-se, portanto, no mdia anual, mas ao total de
suicdios cometidos durante esses quinze anos.
QUADRO XXI
FRANA (1889-91)
Suicdios cometidos por 1.000 habitantes de cada
grupo de idade e de estado civil
- Mdia anual
Coeficiente de preservao dos
Casados Vivos
Idades Solteiros Casados Vivos
Com relao Com relao Com relao
aos aos aos
solteiros vivos solteiros
Homens
15-20........... 113 500 0,22
20-25 ........... 237 97 142 2,40 1,45 1,66
25-30 ........... 394 122 412 3,20 3,37 0,95
30-40........... 627 226 560 2,77 2,47 1,12
40-50 ........... 975 340 721 2,86 2,12 1,35
50-60........... 1.434 520 979 2,75 1,88 1,46
60-70 ........... 1.768 635 1.166 2,78 1,83 1,51
70-80........... 1.983 704 1.288 2,81 1,82 1,54
Acima ......... 1.571 770 1.154 2,04 1,49 1,36
Mulheres
15-20........... 79,4 33 333 2,39 10 0,23
20-25 ........... 106 53 66 2,00 1,05 1,60
25-30 ........... 151 68 178 2,22 2,61 0,84
30-40 ........... 126 82 205 1,53 2,50 0,61
40-50 ........... 171 106 168 1,61 1,58 1,01
50-60 ........... 204 151 199 1,35 1,31 1,02
60-70 ........... 189 158 257 1,19 1,62 0,77
70-80 ........... 206 209 248 0,98 1,18 0,83
Acima ......... 176 110 240 1,60 2,18 0,79
tamente 1,33. No entanto, como o fato tambm se observa
no gro-ducado de OIdemburgo, e at mesmo para as mu-
lheres, pouco provvel que seja fortuito. Mesmo a estats-
tica sueca, que registramos anteriormente
9
, manifesta o mes-
9. Ver acima, p. 212. - Poder-se-ia acreditar, na verdade, que essa situa-
o desfavorvel dos casados de 15 a 20 anos se deva a que sua idade mdia
216
OSU/CDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 217
mo agravamento, pelo menos para o sexo masculino. Ora,
embora, pelas razes que expusemos, creiamos que essa es-
tatstica seja incorreta para as idades avanadas, no temos
nenhum motivo para coloc-la em dvida para os primeiros
perodos da existncia, quando ainda no h vivos. Sabe-se,
por outro lado, que as mortalidade dos casados e das casadas
muito jovens supera muito sensivelmente a dos solteiros e
solteiras da mesma idade. Entre mil homens solteiros de 15 a
20 anos h 8,9 falecimentos, entre mil homens casados da
mesma idade h 51, ou seja, 473% a mais. A diferena me-
nor para o outro sexo, 9,9 para as casadas, 8,3 para as soltei-
ras; o primeiro desses nmeros est para o segundo apenas
como 119 est para 100
10
Essa maior mortalidade entre os
casais jovens deve-se evidentemente a razes sociais; pois, se
ela tivesse como causa principal a insuficiente maturidade do
organismo, seria mais marcada no sexo feminino, em conse-
qncia dos perigos prprios ao parto. Tudo tende a provar,
portanto, que os casamentos prematuros determinam um
estado moral cuja ao nociva, sobretudo para os homens.
2? A partir de 20 anos, os casados dos dois sexos se
beneficiam de um coeficiente de preservao com relao
aos solteiros. Ele superior ao que Bertillon calculara. O
nmero 1,6 indicado por esse observador mais um mni-
mo do que uma mdia11.
seja superior dos solteiros do mesmo perodo. Mas a prova de que h um
agravamento real a taxa dos casados da idade seguinte (20 a 25 anos) ser cin-
co vezes menor.
10. Ver BERTILLON, art. "Mariage", pp. 43 ss.
11. H apenas uma exceo: so as mulheres de 70 a 80 anos, cujo coe-
ficiente ligeiramente mais baixo do que a unidade. O que determina esse
recuo a ao do departamento do Seine. Nos outros departamentos (ver qua-
dro XXII, p. 230), o coeficiente das mulheres dessa idade superior unida-
de; no entanto, deve-se observar que, mesmo na provncia, ele inferior ao das
outras idades.
Esse coeficiente evolui conforme a idade. Chega rapi-
damente a um mximo, que ocorre entre 25 e 30 anos, na
Frana, entre 30 e 40 em Oldemburgo; a partir desse mo-
mento, ele decresce at o ltimo perodo da vida, quando s
vezes se produz uma ligeria elevao.
3? O coeficiente de preservao dos casados com rela-
o aos solteiros varia de acordo com os sexos. Na Frana,
os favorecidos so os homens, e a diferena entre os dois
sexos considervel: para os homens casados, a mdia de
2,73, ao passo que, para..as mulheres casadas, ela de ape-
nas 1,56, ou seja, 43% a menos. Mas em Oldemburgo ocor-
re o inverso: a mdia para as mulheres de 2,16 e para os
homens de apenas 1,83. de se notar que, ao mesmo tempo,
a desproporo menor; o segundo desses nmeros ape-
nas 16% inferior ao primeiro. Diremos portanto que o sexo
mais favorecido no estado de casamento varia conforme as
sociedades e que o tamanho da diferena entre a taxa dos
dois sexos varia, por sua vez, conforme a natureza do sexo
mais favorecido. Encontraremos na nossa trajetria fatos que
confirmaro essa lei.
4? A viuvez diminui o coeficiente dos casados dos dois
sexos, porm, no mais das vezes, no o suprime completa-
mente. Os vivos matam-se mais do que os indivduos casa-
dos, mas, de modo geral, menos do que os solteiros. Seu coe-
ficiente at se eleva, em alguns casos, a 1,60 e 1,66. Tal como
o dos casados, ele se altera com a idade, mas segundo uma
evoluo irregular e cuja lei impossvel perceber.
Tal como para os casados, o coeficiente de preserva-
o dos vivos com relao aos solteiros varia conforme os
sexos. Na Frana, os homens so os favorecidos; seu coefi-
ciente mdio de 1,32, ao passo que para as vivas ele se
reduz a menos do que a unidade: 0,84, ou seja, 37% a me-
nos. Mas em Oldemburgo a vantagem das mulheres, como
218
OSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 219
para o casamento; elas tm um coeficiente mdio de 1,07,
ao passo que o dos vivos menor do que a unidade: 0,89,
ou seja, 17% a menos. Como no estado de casamento, quan-
do a mulher mais preservada, a diferena entre os sexos
menor do que quando o homem tem a vantagem. Podemos
dizer nos mesmos termos, portanto, que o sexo maisfavore-
cido no estado de viuvez varia conforme as sociedades e que
o tamanho da diferena entre a taxa dos dois sexos varia,
por sua vez, conforme a natureza do sexo mais favorecido.
Estando os fatos assim estabelecidos, cabe-nos tentar
explic-los.
II
A imunidade de que desfrutam os indivduos casados
s pode ser atribuda a uma das duas causas seguintes:
Ou ela se deve influncia do meio domstico. Ento
seria a famlia que, por sua ao, neutralizaria a propenso
ao suicdio ou impediria sua manifestao.
Ou ela se deve ao que se pode chamar de seleo ma-
trimonial. O casamento, com efeito, opera mecanicamente,
no conjunto da populao, uma espcie de triagem. No se
casa quem quer; tem poucas possibilidades de conseguir
fundar uma famlia quem no rene certas qualidades de
sade, de fortuna e de moralidade. Quem no as tem, a no
ser que haja uma convergncia excepcional de circunstn-
cias favorveis, ento, queira ou no, relegado classe
dos solteiros, que acaba assim constituda por todo o dejeto
humano do pas. nessa classe que se encontram os doen-
tes, os incurveis, os muito pobres ou notoriamente tarados.
Desse modo, se essa parte da populao to inferior outra,
natural que ela d provas de sua inferioridade por uma
mortalidade mais elevada, por uma criminalidade mais con-
sidervel, finalmente por uma maior disposio para o sui-
cdio. Nessa hiptese, no seria a famlia, portanto, que pre-
servaria do suicdio, do crime ou da doena; o privilgio
dos casados viria simplesmente do fato de s serem admiti-
dos vida de famlia aqueles que j oferecem srias garan-
tias de sade fisica e moral.
Bertillon parece ter hesitado entre essas duas explica-
es e t-las admitido conjuntamente. Desde ento, LetoUf-
neau, em seu Evolution du mariage et de lafamille
l2
, optou
categoricamente pela segunda. Ele se recusa a considerar a
superioridade incontestvel da populao casada como uma
conseqncia e uma prova da superioridade do estado de
casamento. Teria precipitado menos seu julgamento se no
tivesse observado os fatos de maneira to sumria.
Sem dvida, bastante provvel que os indivduos ca-
sados tenham, em geral, uma constituio fisica e moral me-
lhor do que os solteiros. Nem por isso, no entanto, a seleo
matrimonial s deixa chegar ao casamento a elite da popu-
lao. Sobretudo, duvidoso que os indivduos sem fortuna
e sem emprego se casem menos do que os outros. Tal como
se observou
l3
, geralmente eles tm mais filhos do que os
indivduos das classes abastadas. Se, portanto, o esprito de
preveno no obsta a que eles aumentem a famlia para
alm de toda prudncia, por que os impediria de fundar
uma famlia? Alis, fatos reiterados provaro a seguir que a
misria no um dos fatores de que a taxa de suicdios de-
pende. No que diz respeito aos doentes, alm de muitas ra-
zes fazerem com freqncia que suas doenas sejam igno-
radas, no est provado de modo algum que os suicidas sejam
recrutados preferencialmente em suas fileiras. O tempera-
12. Paris, 1888, p. 436.
13. J. BERTILLN filho, artigo citado da Revue scientifique.
220 OSUIciDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 221
mento orgnico-psquico que mais predispe o homem a se
matar a neurastenia sob todas as suas formas. Ora, hoje a
neurastenia considerada antes uma marca de distino do
que uma tara. Em nossas sociedades refinadas, afeitas s
coisas da inteligncia, os nervosos constituem quase uma
nobreza. S os loucos caracterizados esto sujeitos a que
lhes seja recusado o acesso ao casamento. Essa eliminao
restrita no basta para explicar a importante imunidade dos
indivduos casados1
4

Alm dessas consideraes um pouco a priori, nume-


rosos fatos demonstram que a situao respectiva dos casa-
dos e dos solteiros se deve a causas completamente diferentes.
Se ela fosse um efeito da seleo matrimonial, devera-
mos v-la manifestar-se desde que essa seleo comeasse
a se operar, ou seja, a partir da idade em que rapazes e mo-
as comeam a se casar. Nesse momento, dever-se-ia cons-
tatar uma primeira diferena, que em seguida iria crescendo
pouco a pouco, medida que a triagem se efetuasse, ou
seja, medida que os indivduos casveis fossem se casan-
do e deixassem, assim, de se misturar turba predestinada
por natureza a formar a classe dos solteiros irredutveis.
Enfim, o mximo deveria ser atingido na idade em que o
joio est completamente separado do trigo, em que a popu-
lao admissvel ao casamento foi realmente admitida, em
que s h entre os solteiros aqueles que esto irremediavel-
mente destinados a essa condio por sua inferioridade fisica
ou moral. Esse momento deve ser localizado entre 30 e 40
anos; a partir de ento, as pessoas quase no se casam mais.
14. Para rejeitar a hiptese segundo a qual a situao privilegiada dos
casados seria devida seleo matrimonial, alegou-se algumas vezes o preten-
so agravamento que resultaria da viuvez. Mas acabamos de ver que esse agra-
vamento no existe com relao aos solteiros. Os vivos se matam menos do que
os indivduos no casados. O argumento, portanto, no se sustenta.
Ora, de fato, o coeficiente de preservao evolui segun-
do uma lei completamente diferente. De incio, com muita
freqncia ele substitudo por um coeficiente de agrava-
mento. Os casados bem jovens so mais inclinados ao sui-
cdio do que os solteiros; no seria assim se eles trouxessem
a imunidade em si mesmos e ela fosse de nascena. Em se-
gundo ~ u g r o mximo se realiza quase de incio. J na pri-
meira idade em que a condio privilegiada dos indivduos
casados comea a se afirmar (entre 20 e 25 anos), o coefi-
ciente atinge um nmero que depois dificilmente chega a
superar. Ora, nesse perodo, h apenas
15
148.000 homens
casados para 1.430.000 solteiros, e 626 mulheres casadas
para 1.049.000 solteiras (nmeros redondos). Portanto, os
solteiros constituem ento a maior parte da elite que se diz
ser chamada, por suas qualidades congnitas, a formar mais
tarde a aristocracia dos casados; a diferena entre as duas
classes do ponto de vista do suicdio deveria, por conse-
guinte, ser pequena, ao passo que j considervel. Tambm,
na idade seguinte (entre 25 e 30 anos), para os 2 milhes de
casados que devem aparecer entre 30 e 40 anos, h mais de
um milho que ainda no so casados; no entanto, longe de
se beneficiar de sua presena entre suas fileiras, ento que
o celibato se sai pior. No que diz respeito ao suicdio, nunca
essas duas parcelas da populao estiveram to distantes
Unl-a da outra. Pelo contrrio, entre 30 e 40 anos, quando a
separao se consumou, quando a classe dos casados est
com seus quadros quase completos, o coeficiente de preser-
vao, em vez de chegar a seu apogeu e de expressar assim
que a seleo conjugal chegou a seu termo, sofre uma queda
brusca e importante. Ele passa, para os homens, de 3,20 para
15. Esses nmeros se referem Frana e ao recenseamento de 1891.
222 OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 223
Participao de cada sexo
16. Fazemos essa reserva porque o coeficente de 2,39 se refere ao pe-
rodo de 15 a 20 anos e, como os suicdios das mulheres casadas so muito
raros nessa idade, o pequeno nmero de casos que serviu de base para o clcu-
lo toma sua exatido um pouco duvidosa.
2,77; para as mulheres, a regresso mais acentuada ainda:
1,53 em vez de 2,22, ou seja, uma reduo de 32%.
Por outro lado, essa triagem, seja qual for a maneira
pela qual se efetue, deve se fazer igualmente para as moas
e para os rapazes solteiros; pois as esposas so recrutadas
da mesma maneira que os esposos. Se, portanto, a superio-
ridade moral dos indivduos casados simplesmente produto
da seleo, ela deve ser igual para os dois sexos e, por con-
seguinte, o mesmo deve ocorrer quanto imunidade contra
o suicdio. Ora, na realidade, na Frana os esposos esto
sensivelmente mais protegidos do que as esposas. Para os
primeiros, o coeficiente de preservao se eleva at 3,20, s
desce uma vez a menos de 2,04 .e, geralmente, oscila em
tomo de 2,80, ao passo que, para as segundas, o mximo
no ultrapassa 2,22 (ou, no mximo, 2,39)16 e o mnimo
inferior unidade (0,98). Tambm no estado de casamento
que, em nosso pas, a mulher mais se aproxima do homem
quanto ao suicdio. Com efeito, eis qual era, durante os anos
1887-91, a participao de cada sexo nos suicdios de cada
categoria de estado civil:
Em 100 suicdios de solteiros Em 100 suicidios de casados
de cada idade de cada sexo
Assim, em cada idade
l7
a participao das mulheres
casadas nos suicdios dos casados muito superior das
mulheres solteiras nos suicdios dos solteiros. Por certo, no
que a mulher casada esteja mais exposta do que a solteira;
os quadros XX e XXI provam o contrrio. S que, embora
ela no perca ao se casar, ganha menos do que o esposo.
Mas ento, se a imunidade to desigual, porque a vida
de famlia afeta diferentemente a constituio moral dos
dois sexos. O que prova at mesmo peremptoriamente que
essa desigualdade no tem outra origem o fato de que a
vemos nascer e crescer sob a ao do meio domstico. O
quadro XXI mostra, com efeito, que de incio o coeficiente
de preservao mal difere para os dois sexos (2,93 ou 2 de
um lado, 2,40 do outro). Depois, pouco a pouco, a diferen-
a se acentua, em primeiro lugar porque o coeficiente das
mulheres casadas cresce menos do que o dos homens casados
at a idade do mximo, e em seguida porque seu decrsci-
17. Em geral, quando se compara assim a respectiva situao dos sexos
nas duas condies de estado civil diferentes, no se toma o cuidado de elimi-
nar a influncia da idade; obtm-se ento resultados incorretos. Assim, de
acordo com o mtodo comum, encontraramos que em 1887-91 houve 21 sui-
cdios de mulheres casadas para 79 de homens casados e 19 suicdios de sol-
teiras para 100 suicdios de solteiros de todas as idades. Esses nmeros daram
uma idia falsa da situao. O quadro acima mostra que a diferena da parti-
da mulher casada e daquela da mulher solteira , em todas as idades,
muito maior. A razo disto que a diferena entre os sexos vara com a idade
nas duas condies. Entre 70 e 80 anos, ela cerca do dobro do que era para
os 20 anos. Ora, a populao solteira quase inteiramente composta por indi-
vduos com menos de 30 anos. Se, portanto, no levarmos em conta a idade, a
diferena obtida ser, na realidade, a que separa homens e mulheres solteiros
por volta dos 30 anos. Mas ento, ao se compar-la com a diferena entre os
casados sem distino de idade, como estes ltimos tm em mdia a idade de
50 anos com os casados dessa idade que estar sendo feita a comparao.
Esta, falseada, e o erro se agrava ainda mais pelo fato de que a distn-
cia entre os sexos no vara da mesma maneira nos dois grupos sob a ao da
idade. Ela cresce mais entre os solteiros do que entre os casados.
35 mulheres
35
26
23
22
19
22
12
65 homens
65
74
77
78
81
78
88
30 mulheres
27
16
14
12
9
9
lO
70 homens
73
84
86
88
91
91
90
De 20 a 25 anos
De 25 a 30
De 30 a 40
De40a50
De 50 a 60
De 60 a 70
De 70 a 80
Acima .
224 OSUIclDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 225
mo mais rpido e mais importante
l8
. Se, portanto, ele evo-
lui medida que a influncia da famlia se prolonga, por-
que depende dela.
Mais conclusivo ainda o fato de que a situao relati-
va dos sexos quanto ao grau de preservao de que desfru-
tam os indivduos casados no a mesma em todos os pa-
ses. No gro-ducado de Oldemburgo, as mulheres que so
favorecidas, e encontraremos adiante mais um caso da mes-
ma inverso. No entanto, de modo geral, a seleo conjugal
se faz em toda parte da mesma maneira. impossvel, por-
tanto, que ela seja o fator essencial da imunidade matrimo-
nial, pois, ento, ser que produziria resultados opostos nos
diferentes pases? Ao contrrio,. muito possvel que a fa-
mlia seja, em duas sociedades diferentes, constituda de tal
maneira que sua ao seja diferente sobre os dois sexos.
pois na constituio do grupo familiar que se deve encontrar
a causa principal do fenmeno que estamos estudando.
Mas, por mais interessante que seja esse resultado, ele
necessita ser mais bem definido; pois o meio domstico
formado de elementos diferentes. Para cada indivduo casa-
do, a famlia inclui: 1 o outro cnjuge; os filhos. Ser ao
primeiro ou aos segundos que se deve a ao salutar que ela
exerce sobre a propenso ao suicdio? Em outras palavras,
ela composta por duas associaes diferentes: h o grupo
conjugal por um lado, o grupo familiar propriamente dito por
outro. Essas duas sociedades no tm nem as mesmas ori-
gens, nem a mesma natureza, nem, por conseguinte, segundo
tudo indica, os mesmos efeitos. Uma deriva de um contrato
e de afinidades eletivas, a outra de um fenmeno natural, a
18. Tambm se pode verificar no quadro anterior que a participao pro-
porcionai das mulheres nos suicidios de indivduos casados supera cada vez
mais a participao das mulheres nos suicdios dos indivduos solteiros,
medida que a idade avana.
consanginidade; a primeira liga dois membros de uma mes-
ma gerao, a segunda liga uma gerao seguinte; esta
to antiga quanto a humanidade, aquela s se organizou numa
poca bastante tardia. Uma vez que diferem a tal ponto, no
certo a priori que ambas concorram para produzir o fato
que estamos tentando compreender. Em todo caso, se uma e
outra contribuem para ele, no pode ser da mesma maneira
nem, provavelmente, na mesma medida. importante, por-
tanto, examinar se ambas participam dele e, em caso afir-
mativo, qual a participao de cada uma.
J temos uma prova da eficcia medocre do casamento
no fato de que a nupcialidade pouco mudou desde o incio do
sculo, ao passo que o suicdio triplicou. De 1821 a 1830, ha-
via 7,8 casamentos anuais por 1.000 habitantes, 8 de 1831 a
1850,7,9 em 1851-60, 7,8 de 1861 a 1870,8 de 1871 a 1880.
Durante esse tempo, a taxa de suicdios por milho de habi-
tantes passou de 54 para 180. De 1880 a 1888, a nupcialida-
de decresceu ligeiramente (7,4 em vez de 8), mas esse de-
crscimo no tem relao com o enorme aumento de suic-
dios, os quais de 1880 a 1887 aumentaram em mais de 16%19.
19. LEGOYT (op. cit., p. 175) e CORRE (Crime et suicide, p. 475), entre-
tanto, acreditaram ser possvel estabelecer uma relao entre o movimento dos
suicdios e o da nupcialidade. Mas o erro provm, em primeiro lugar, do fato
de s terem considerado um perodo muito curto, depois do fato de terem com-
parado os anos mais recentes a um ano anormal, 1872, em que a nupcialidade
francesa atingiu um nmero excepcional, desconhecido desde 1813, por ser
necesslrio preencher os vazios causados pela guerra de 1870 nos quadros da
populao casada; no com relao a um tal ponto de referncia que se podem
medir os movimentos da nupcialidade. A mesma observao se aplica
Alemanha e mesmo a quase todos os pases da Europa. Parece que nessa poca
a nupcialidade sofreu como que um impulso. Notamos uma elevao impor-
tante e brusca, que continua s vezes at 1873, na Itlia, na Sua, na Blgica,
na Inglaterra, na Holanda. como se toda a Europa estivesse empenhada em
contribuir para reparar as perdas dos dois pases atingidos pela guerra. Disso
resultou, naturalmente, depois de um tempo, uma baixa enorme que no tem o
significado que lhe atribudo (ver OETTINGEN, Moralstatistik, anexos, qua-
dros 1,2 e 3).
226
OSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 227
Por outro lado, durante o perodo 1865-88, a nupcialidade
mdia da Frana (7,7) quase igual da Dinamarca (7,8) e
da Itlia (7,6); no entanto, esses pases so to diferentes
quanto possvel no que diz respeito ao suicdi02
0
.
Mas temos um meio muito mais decisivo de medir exa-
tamente a influncia prpria da associao conjugal sobre o
suicdio; observ-la onde ela se reduz s suas prprias for-
as, ou seja, nos casais sem filhos.
Durante os anos 1887-91, um milho de homens casados
sem filhos produziram anualmente 644 suicdios
21
Para sa-
ber em que medida o estado de casamento, por si s e dei-
xando de lado a famlia, preserva do suicdio, basta comparar
esse nmero com o de suicdios de solteiros da mesma mdia
de idade. essa comparao que nosso quadro XXI nos per-
mitir fazer, e sua utilidade no nos ser pequena. A idade
mdia dos homens casados era ento, tal como hoje, de 46
anos 8 meses e 113. Um milho de solteiros dessa idade pro-
duz por volta de 975 suicdios. Ora, 644 est para 975 como
100 est para 150, o que significa que os casados estreis tm
um coeficiente de preservao de apenas 1,5; eles se matam
apenas um tero de vezes menos do que os solteiros da mes-
ma idade. completamente diferente quando h filhos. Um
milho de homens casados com filhos produziam anualmente,
durante esse mesmo perodo, apenas 336 suicdios. Esse n-
mero est para 975 como 100 est para 290; ou seja, quando
o casamento fecundo, o coeficiente de preservao quase
dobra (2,90 em vez de 1,5).
A sociedade conjugal, portanto, tem uma participao
pequena na imunidade dos homens casados. No clculo pre-
cedente, ainda tornamos essa participao um pouco maior
do que ela na realidade. Supusemos, com efeito, que os
20. Segundo LAVASSEUR, Population franaise, 1. 11, p. 208.
2 1 ~ e ~ d o o recenseamento de 1886, p, 123 do Dnombrement.
casados sem filhos tm a mesma idade mdia que os casa-
dos em geral, ao passo que, certamente, sua idade menor.
Pois contam em suas fileiras todos os casados mais jovens,
que no tm filhos no por serem irremediavelmente est-
reis, mas porque, casados muito recentemente, ainda no
tiveram tempo de t-los. Em mdia, apenas aos 34 anos que
o homem tem o primeiro filh0
22
, no entanto ele se casa por
volta dos 28 ou 29 anos. A parcela da populao casada que
tem de 28 a 34 anos se encontra, portanto, quase inteira
includa na categoria de casados sem filhos, o que diminui
a idade mdia destes ltimos; por conseguinte, estimando
sua idade em 46 anos, certamente a exageramos. Mas, ento,
os solteiros com os quais teramos de compar-los no so os
de 46 anos, e sim mais jovens, que portanto se matam me-
nos que os precedentes. O coeficiente de 1,5 deve, portanto,
ser um pouco elevado demais; se soubssemos exatamente
a idade mdia dos homens casados sem filhos, veramos
que sua disposio para o suicdio mais prxima da dispo-
sio dos solteiros do que indicam os nmeros precedentes.
O que bem mostra, alis, a influncia restrita do casa-
mento o fato de os vivos com filhos estarem numa situa-
o melhor do que os casados sem filhos. Os primeiros,
com efeito, apresentam 937 suicdios por milho. Ora, sua
idade mdia de 61 anos 8 meses e 113. A taxa dos soltei-
ros da mesma idade (ver quadro XXI, p. 215) est entre 1.434
e 1)68, ou seja, cerca de 1.504. Esse nmero est para 937
como 160 est para 100. Os vivos, quando tm filhos, tm
ento um coeficiente de preservao de pelo menos 1,6,
portanto superior ao dos casados sem filhos. Ainda, calculan-
do-o assim, mais o atenuamos do que o exageramos. Pois os
vivos que tm famlia certamente tm idade maior do que
os vivos em geral. Com efeito, entre estes ltimos esto
22. Ver Annuaire statistique de la France, 15? voJ., p. 43.
228 OSUfclDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
229
includos todos aqueles cujo casamento s permaneceu est-
ril por ter sido interrompido prematuramente, ou seja, os mais
jovens. Portanto, os vivos com filhos deveriam ser compa-
rados aos solteiros com mais de 62 anos (que, em virtude da
idade, tm maior tendncia ao suicdio). Est claro que, des-
sa comparao, sua imunidade s poderia sair reforada
23

Por certo o coeficiente de 1,6 sensivelmente inferior


ao dos casados com filhos, 2,9; a diferena para menos de
45%. Seria de acreditar portanto que, por si s, a sociedade
matrimonial tivesse maior ao do que reconhecemos, j
que, quando ela termina, a imunidade do cnjuge sobrevi-
vente se v to diminuda. Mas essa perda imputvel ape-
nas em pequena parte dissoluo do casamento. A prova
que, quando no h filhos, a viuvez produz efeitos bem
menores. Um milho de vivos sem filhos produzem 1.258
suicdios, nmero que est para 1.504, contingente dos sol-
teiros de 62 anos, como 100 est para 119. O coeficiente de
preservao, portanto, ainda de 1,2, pouco menor, ento,
do que o dos casados tambm sem filhos, 1,5. O primeiro
desses nmeros apenas 20% inferior ao segundo. Assim,
quando a morte de um cnjuge tem como nico resultado
romper o vnculo conjugal, ela no tem repercusses muito
fortes sobre a tendncia ao suicdio do vvo. O casamento,
portanto, quando existe, deve contribuir apenas debilmente
para conter essa tendncia, pois ela no aumenta muito quan-
do ele deixa de ser.
Quanto causa que torna a viuvez relativamente mais
malfica quando o casal foi fecundo, devemos busc-la na
presena dos filhos. Sem dvida, em certo sentido, os filhos
ligam o vivo vida, mas, ao mesmo tempo, tornam mais
23. Pela mesma razo, a idade dos casados com filhos superior dos
casados em geral e, por conseguinte, o coeficiente de preservao 2,9 deve ser
considerado antes como estando abaixo da realidade.
aguda a crise por que ele passa. Pois as relaes conjugais
j no so as nicas afetadas; justamente por existir nesse
caso uma sociedade domstica, seu funcionamento se v
entravado. Falta-lhe uma engrenagem essencial e todo o seu
mecanismo se desarranja. Para restabelecer o equilbrio per-
turbado, seria preciso que o homem cumprisse uma u p ~
tarefa e desempenhasse funes para as quais no feito. E
por isso que ele perde tantas vantagens de que desfrutava
durante o casamento. No por no mais estar casado, mas
porque a famlia da qual chefe se desorganizou. No o
desaparecimento da esposa que causa esse desnorteio, mas
o da me.
Mas sobretudo a respeito da mulher que se manifesta
claramente a pouca eficcia do casamento, quando no
encontra nos filhos seu complemento natural. Um milho
de mulheres casadas sem filhos produzem 221 suicdios;
um milho de mulheres solteiras da mesma idade (entre 42
e 45 anos) apenas 150. O primerio desses nmeros est para
o segundo como 100 est para 67; o coeficiente de preser-
vao cai ento para menos do que a unidade, ele de 0,67,
ou seja, na verdade h agravamento. Assim, na Frana, as
mulheres casadas sem filhos se matam a metade a mais do
que as solteiras da mesma idade. J havamos constatado
que, de maneira geral, a esposa aproveita menos a vida de fa-
mlia do que o esposo. Vemos agora qual a causa disso;
que, por si mesma, a sociedade conjugal prejudica a mulher
e agrava sua tendncia ao suicdio.
Se, todavia, a generalidade das mulheres casadas nos
pareceu desfrutar de um coeficiente de preservao, por-
que os casamentos estreis so exceo e, por consegumte,
na maioria dos casos a presena dos filhos corrige e atenua
o mau efeito do casamento. Mas este apenas atenuado.
Um milho de mulheres com filhos produzem 79 suicdios;
quando comparamos esse nmero com o que expressa a taxa
230 OSUIciD/O CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
231
das solteiras de 42 anos, ou seja, 150, vemos que a casada,
mesmo quando tambm me, desfruta de um coeficiente
de preservao de 1,89, portanto inferior em 35% ao dos ho-
mens casados que esto na mesma condio
24
. Portanto, no
que diz respeito ao suicdio, no se pode subscrever esta
afirmao de Bertillon: "Quando a mulher entra sob a razo
conjugal, ela ganha mais do que o homem com essa asso-
ciao; mas a mulher decai necessariamente mais do que o
homem ao sair dela."25
III
Assim, a imunidade dos indivduos casados deve-se,
inteiramente para um sexo e na maior parte para o outro,
ao no da sociedade conjugal, mas da sociedade familiar.
No entanto, vimos que, mesmo quando no h filhos, os
homens pelo menos esto protegidos na relao em I a 1,5.
Uma economia de 50 suicdios sobre 150, ou de 33%, em-
bora esteja bem abaixo da que se produz quando a famlia
completa, no contudo uma quantidade desprezvel e im-
portante compreender sua causa. Seria ela devida aos bene-
ficios especiais que o casamento proporcionaria ao sexo
masculino ou seria antes um efeito da seleo matrimonial?
Pois, embora tenhamos podido demonstrar que esta ltima
no tem o papel fundamental que lhe foi atribudo, no est
provado que no tenha nenhuma influncia.
24. Uma diferena anloga se observa entre o coeficiente dos homens casa-
dos sem filhos e o das mulheres casadas sem filhos; todavia, ele muito mais con-
sidervel. O segundo (0,67) inferior ao primeiro (1,5) em 66%. Apresena dos
filhos, portanto, faz a mulher recuperar a metade do terreno que ela perde ao se
casar. Isso quer dizer que, embora se beneficie menos do casamento do que o ho-
mem, ela tira maior proveito do que ele da famlia, isto , dos filhos. Amulher
mais sensvel do que o homem influncia favorvel dos filhos.
25. Artigo "Mariage", Dict. Encycl., srie, 1. V, p. 36.
primeira vista, h um fato que at parece impor essa
hiptese. Sabemos que o coeficiente de preservao dos
casados sem filhos sobrevive em parte ao casamento; ele
cai apenas de 1,5 para 1,2. Ora, essa imunidade dos vivos
sem filhos no pode, evidentemente, ser atribuda viuvez,
que, por si s, no diminui naturalmente a propenso ao
suicdio, mas, ao contrrio, s pode refor-la. Ela resulta,
portanto, de uma causa anterior, que no entanto no parece
ser o casamento, uma vez que continua agindo mesmo que
ele se dissolva por morte da mulher. Ser ento que ela no
consistiria em alguma qualidade nata dos homens casados
que a seleo conjugal faria aparecer mas no criaria? Como
essa qualidade existiria antes do casamento e seria indepen-
dente dele, seria natural que ela durasse mais que ele. Se a
populao dos casados uma elite, a dos vivos tambm o
necessariamente. verdade que essa superioridade con-
gnita tem efeitos menores entre estes ltimos, uma vez que
esto menos protegidos contra o suicdio. Mas concebe-se
que o abalo produzido pela viuvez possa neutralizar, em
parte, essa influncia preventiva e impedi-la de produzir ple-
namente seus resultados.
Mas, para que essa explicao pudesse ser aceita, seria
preciso que ela fosse aplicvel aos dois sexos. Deveramos,
portanto, encontrar tambm entre as mulheres casadas pelo
menos alguns traos dessa predisposio natural que, em
iguldade de circunstncias, as preservaria do suicdio mais
do que s solteiras. Ora, j o fato de, na ausncia de filhos,
elas se matarem mais do que as solteiras da mesma idade
bem pouco concilivel com a hiptese que as supe dotadas,
desde o nascimento, de um coeficiente pessoal de preserva-
o. No entanto, poderamos ainda admitir que esse coeficien-
te existe tanto para a mulher como para o homem, mas que
totalmente anulado enquanto dura o casamento pela ao
funesta que este ltimo exerce sobre a constituio moral da
232 OSU/C1DIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
233
esposa. Mas, se seus efeitos fossem apenas contidos e dissi-
mulados pela espcie de declnio moral que a mulher sofre
ao entrar na sociedade conjugal, eles deveriam reaparecer
com a dissoluo dessa sociedade, ou seja, com a viuvez.
Dever-se-ia ento ver a mulher, desvencilhada do jugo moral
que a deprimia, retomar todas as suas vantagens e afirmar,
enfim, a superioridade nata sobre suas congneres que no
conseguiram ser admitidas ao casamento. Em outras pala-
vras, a viva sem filhos deveria ter, com relao s solteiras,
um coeficiente de preservao pelo menos prximo daquele
do vivo sem filhos. Ora, no nada disso que ocorre. Um
milho de vivas sem filhos fornece, anualmente, 322 suic-
dios; um milho de solteiras de 60 anos (idade mdia das vi-
vas) produz um nmero entre 189 e 204, ou seja, por volta de
196. O primeiro desses nmeros est para o segundo como
100 est para 60. As vivas sem filhos tm, portanto, um coe-
ficiente menor do que a unidade, ou seja, um coeficiente de
agravamento; esse coeficiente de 0,60, at ligeiramente in-
ferior ao das casadas sem filhos (0,67). Por conseguinte, no
o casamento que impede estas ltimas de manifestar pelo
suicdio o distanciamento natural que lhes atribudo.
Responder-se-, talvez, que o que impede o restabele-
cimento completo das venturosas qualidades cujas manifes-
taes o casamento teria suspendido o fato de a viuvez
ser, para a mulher, um estado ainda pior. Com efeito, mui-
to difundida a idia de que a situao da viva mais crtica
do que a do vivo. Insiste-se nas dificuldades econmicas e
morais contra as quais ela precisa lutar quando obrigada a
se manter sozinha e, sobretudo, a suprir s necessidade de
toda uma famlia. Julgou-se at que essa opinio estivesse
demonstrada pelos fatos. Segundo Morselli
26
, as estatsticas
mostrariam que na viuvez a mulher estaria menos distante
26. Op. cit., p. 342.
do homem quanto disposio para o suicdio do que du-
rante o casamento; e como, casada, ela j est mais prxima
a esse respeito do sexo masculino do que quando solteira,
resultaria que no h condio mais detestvel para a mulher.
Para sustentar essa tese, Morselli cita os nmeros seguintes,
que se referem apenas Frana mas, com pequenas varia-
es, podem ser observados em todos os povos da Europa:
Participao de cada sexo
Participao de cada sexo
em 100 suicdios de casados
em 100 suicdios de vivos
Anos
(em%)
(em%)
Homens Mulheres Homens Mulheres
1871 ................. 79 21 71 29
1872 ................. 78 22 68 32
1873 ................. 79 21 69 31
1874 ................. 74 26 57 43
1875 ................. 81 19 77 23
1876 ................. 82 18
78 22
A participao da mulher nos suic;dios cometidos ~ e
los dois sexos no estado de viuvez parece ser, com efeito,
muito mais considervel do que nos suicdios de casados.
No ser prova de que a viuvez lhe muito mais penosa do
que era o casamento? Sendo assim, no de admirar ~ u e
mesmo depois de viva, os bons efeitos de sua natureza sejam,
mais do que antes, impedidos de se manifestar.
'Infelizmente, essa pretensa lei se baseia num erro de
fato. Morsel1i esqueceu-se de que havia, em toda parte, duas
vezes mais vivas do que vivos. Na Frana, em nmeros
. redondos, h dois milhes das primeiras para apenas um
milho dos segundos. Na Prssia, segundo o recenseamen-
to de 1890, encontramos 450.000 para uns e 1.319.000 para
as outras' na Itlia 571.000 de um lado e 1.322.000 do ou-
tro. e s s ~ s condies, muito natural que a contribuio d ~ s
vivas seja mais elevada do que a das mulheres casadas, cUJO
234
O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 235
nmero evidentemente igual ao de homens casados. Se
desejarmos que a comparao seja de alguma utilidade ser
preciso reduzir as duas populaes igualdade. Mas, to-
marmos essa precauo, obteremos resultados contrrios
aos encontrados por Morselli. Na idade mdia dos vivos
isto , aos 60 anos, um milho de mulheres casadas
zem 154 suicdios e um milho de homens casados 577. A
participao das mulheres, portanto, de 21%. Ela diminui
sensivelmente na viuvez. Com efeito, um milho de vivas
fornecem 210 casos, um milho de vivos 1.017; segue-se
que, em 100 suicdios de vivos dos dois sexos, as mulhe-
res contam apenas 17. Ao contrrio, a participao dos ho-
mens sobe de 79 para 83%. Assim, passando do casamento
viuvez, o homem perde mais do que a mulher, pois ele no
conserva certas vantagens que tinha na situao conjugal.
Portanto, no h nenhuma razo para supor que essa mu-
dana de situao seja menos laboriosa e menos perturba-
dora para ele do que para ela; a verdade o inverso. Sabe-
se, alis, que a mortalidade dos vivos supera em muito a
das vivas; o mesmo ocorre quanto sua nupcialidade. A
dos primeiros , em cada idade, trs ou quatro vezes maior
do dos solteiros, ao passo que a das segundas ape-
nas hgelramente superior das solteiras. Portanto, a mulher
mostra tanta frieza com relao a contrair segundas npcias
quanto o homem mostra ardor
27
. Seria diferente se sua con-
dio de vivo lhe fosse to leve e se a mulher, ao contrrio
tivesse tanta dificuldade quanto se diz para suport-Ia28. '
27. V. BERTILLN, "Les clibataires, les veufs, etc.", Revue scient., 1879.
Para sustentar sua tese, Morselli tambm lembra que, imediatamen-
te depOIS das guerras, os suicdios de vivas sofrem um aumento muito mais
considervel do que os de mulheres solteiras ou casadas. Mas simplesmente
nesse momento a populao de vivas cresce em propores excepcio-
naIs: e natural, portanto, que ela produza mais suicdios e que essa elevao
persIsta at que o equilbrio se restabelea e que as diferentes categorias de
estado civil voltem a seu nvel normal. .
Mas, se no h nada na viuvez que paralise especialmen-
te os dons naturais que a mulher teria pelo simples fato de ser
uma eleita para o casamento, e se esses dons no do provas
de sua presena por nenhum sinal especial, falta qualquer
motivo para supor que eles existam. A hiptese da seleo
matrimonial no se aplica de modo nenhum, portanto, ao sexo
feminino. Nada nos autoriza a pensar que a mulher escolhida
para o casamento tenha uma constituio privilegiada que a
imunize em certa medida contra o suicdio. Por conseguinte, a
mesma suposio tem igualmente pouco fundamento no que
diz respeito ao homem. O coeficiente de 1,5 de que desfrutam
os homens casados sem filhos no se deve a eles serem recru-
tados nas parcelas mais sadias da sociedade; portanto, s pode
ser efeito do casamento. preciso admitir que a sociedade
conjugal, to desastrosa para a mulher, , ao contrrio, mesmo
na ausncia de filhos, benfica para o homem. Os que entram
nela no constituem uma aristocracia de nascena; no trazem
pronto, ao casamento, um temperamento que os afasta do sui-
cdio, mas adquirem esse temperamento vivendo a vida con-
jugal. Pelo menos, se eles tm algumas prerrogativas naturais,
s podem ser muito vagas e indeterminadas, pois permane-
cem sem efeito at que se dem algumas outras condies.
Tanto isso verdade que o suicdio depende principalmente,
no das qualidades congnitas dos indivduos, mas das causas
que lhes so exteriores e que os dominam!
, No entanto, resta resolver uma ltima dificuldade. Se
esse coeficiente de 1,5, independente da famlia, se deve ao
casamento, por que sobrevive a ele e continua existindo, pelo
menos de forma atenuada (l,2) no vivo sem filhos? Se re-
jeitamos a teoria da seleo matrimonial que explicava essa
sobrevivncia, como a substituir?
Basta supor que os hbitos, os gostos, as tendncias
contrados durante o casamento no desaparecem depois que
ele se dissolve, e nada mais natural do que essa hiptese.
236
OSUIclDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 237
Portanto, se o homem casado, mesmo quando no tem filhos,
sente um distanciamento relativo para com o suicdio, ine-
vitvel que ele conserve algo desse sentimento ao se tomar
vivo. S que, como a viuvez no isenta de um certo abalo
moral e, conforme mostraremos adiante, qualquer ruptura
de equilbrio impele ao suicdio, essas disposies apenas
se mantm enfraquecidas. Inversamente, mas pela mesma
razo, uma vez que a mulher casada estril se mata mais do
que se tivesse permanecido solteira, ela conserva, depois de
viva, essa inclinao maior, at um pouco reforada por
causa da perturbao e da desadaptao que a viuvez sem-
pre traz. Apenas, como os maus efeitos que o casamento ti-
nha tomam essa mudana de estado mais fcil para ela, esse
agravamento muito leve. O coeficiente se reduz em ape-
nas alguns centsimos (0,60 em vez de 0,67)29.
Essa explicao confirmada pelo fato de ser apenas
um caso particular de uma proposio mais geral que pode
ser formulada do seguinte modo: Numa mesma sociedade,
a tendncia ao suicdio, no estado de viuvez, , para cada
sexo, funo da tendncia ao suicdio que o mesmo sexo tem
no estado de casamento. Se o homem casado fortemente
29. Quando h filhos, a reduo sofrida pelos dois sexos por causa da
viuvez quase a mesma. O coeficiente dos maridos com filhos de 2,9 e se
toma 1,6. O das mulheres, nas mesmas condies, passa de 1,89 para 1,06. A
diminuio de 45% para os primeiros, de 44% para as segundas. que
como j dissemos, a viuvez produz dois tipos de efeitos; ela perturba: I?
sociedade conjugal; 2? a sociedade familiar. A primeira perturbao muito
menos sentida pela mulher do que pelo homem, justamente porque ela tira me-
nos proveito do casamento. Mas, em compensao, o segundo o mais, pois
com freqncia muito mais difcil para ela substituir o esposo na direo da
famlia do que para ele substitu-Ia em suas funes domsticas. Quando h fi-
lhos, portanto, produz-se uma espcie de compensao, que faz com que a ten-
dncia ao suicdio dos dois sexos varie, com a viuvez, nas mesmas propores.
Assim, sobretudo quando no h filhos que a mulher viva recupera uma parte
do terreno que havia perdido no estado de casamento. .
preservado, o vivo tambm o , embora, claro, em menor
medida; se o primeiro mantido apenas debilmente distan-
ciado do suicdio, o segundo no o , ou o apenas muito
pouco. Para verificar a exatido deste teorema, basta repor-
tar-se aos quadros XX e XXI e s concluses tiradas deles.
Vimos que um sexo sempre mais favorecido que o outro,
tanto no casamento como na viuvez. Ora, aquele que pri-
vilegiado com relao ao outro na primeira condio con-
serva seu privilgio na segunda. Na Frana, os homens ca-
sados tm um coeficiente de preservao maior do que as
mulheres casadas; o dos vivos tambm mais alto do que
o das vivas. Em Oldemburgo, acontece o contrrio entre as
pessoas casadas: a mulher desfruta de uma imunidade maior
do que o homem. A mesma inverso se produz entre vivos
e vivas.
Mas, como esses dois nicos casos poderiamjustamen-
te ser considerados uma prova insuficiente e, por outro lado,
as publicaes estatsticas no nos fornecem os elementos
necessrios para verificar nossa proposio em outras re-
gies, recorremos ao seguinte procedimento para ampliar o
campo de nossas comparaes: calculamos separadamente a
taxa de suicdios, para cada grupo de idade e de estado civil,
no departamento do Seine por um lado, nos demais depar-.
tamentos juntos do outro. Os dois grupos sociais assim iso-
lados so bastante diferentes para que se possa esperar que
suacomparao seja elucidativa. E, com efeito, neles a vida
de famlia age de maneira muito diferente sobre o suicdio
(ver quadro XXII). Nos departamentos, o homem casado
muito mais preservado do que a mulher casada. O coeficien-
te do primeiro desce apenas quatro vezes a menos de 330, ao
30. Podemos ver no quadro XXII que em Paris, tal como na provncia,
o coeficiente dos homens casados com menos de 20 anos est abaixo da uni-
238
OSU/C/DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
239
31. Vemos que, quando o sexo feminino o mais favorecido pelo casa-
mento, a desproporo entre os sexos bem menor do que quando o homem
que leva vantagem; mais uma confinuao da observao feita acima.
Coeficiente das vivas do Seine 0,93
Coeficiente das vivas da provincia = 0,78 = 1,19
As relaes numricas para cada sexo apresentam uma
diferena de apenas alguns centsimos de unidade; para as
mulheres, a igualdade quase absoluta. Assim, quando o
coeficiente dos homens casados aumenta ou diminui, o dos
vivos no s faz o mesmo como tambm cresce ou decres-
ce na mesma medida. Essas relaes podem at ser expres-
Coeficiente das mulheres casadas do Seine.......... 1,79
Coeficiente das mulheres casadas da provincia.... = 1,49 =1,20
e para as mulheres:
Coeficiente dos vivos da provincia..................... 1,45
Coeficiente dos vivos do Seine = 0,75 = 1,93
Coeficiente dos homens casados da provncia...... 2,88
Coeficiente dos homens casados do Seine .. ......... = T,56 = I,84
1,56, ao passo que para as mulheres casadas de 1,79
31
Ora,
encontramos exatamente a mesma inverso entre vivos e
vivas. Na provncia, o coeficiente mdio dos vivos alto
(1,45), o das vivas bem inferior (0,78). No Seine, ao con-
trrio, o segundo mais alto, elevando-se a 0,93, bem pr-
ximo da unidade, ao passo que o outro cai para 0,75. Assim,
seja qual for o sexo favorecido, a viuvez segue regularmen-
te o casamento.
Ademais, se buscarmos a relao segundo a qual o coe-
ficiente dos homens casados varia de um grupo social para
outro e se, em seguida, fizermos a mesma pesquisa para os
vivos, chegaremos aos surpreendentes resultados seguintes:
QUADRO XXII
Comparao da taxa de suicdios por milho de
habitantes de cada grupo de idade e estado civil no
departamento de Seine e na provncia (1889-91)
Homens Coeficientes de Mulheres Coeficientes de
preservao com preservao com
Idades
~

relao aos relao s


8 ~ solteiros
~
~
~
l! ~ ~
~
solteiras
Jl
;>
Dos li Dos
o
~
~
'" '"
u
;>
Das. I Das
casados vivos casadas vivas
Provncia
15-20 ......... 100 400 0,25 67 36 375 1,86 0,17
20-25 ......... 214 95 153 2,25 1,39 95 52 76 1,82 1,25
25-30 ......... 365 103 373 3,54 0,97 122 64 156 1,90 0,78
30-40 ......... 590 202 5ll 2,92 1;15 101 74 174 1,36 0,58
40-50 ......... 976 295 633 3,30 1,54 147 95 149 1,54 0,98
50-60 ......... 1.445 470 852 3,07 1,69 178 136 174 1,30 1,02
60-70 ......... 1.790 582 1.047 3,07 1,70 163 142 221 1,14 0,73
70-80 ......... 2.000 664 1.252 3,01 1,59 200 191 233 1,04 0,85
Acima ....... 1.458 762 1.129 1,91 1,29 160 108 221 1,48 0,72
Mdias dos coeficientes de
preservao....................... 2,88 1,45 1,49 0,78
Seine
15-20 ......... 280 2.000 0,14 224
20-25 ......... 487 128 3,80 196 64 3,06
25-30 ......... 599 298 714 2,01 0,83 328 103 296 3,18 1,10
30-40 ......... 869 436 912 1,99 0,95 281 156 373 1,80 0,75
40-50 ......... 985 808 1.459 1,21 0,67 357 217 289 1,64 1,23
50-60 ......... 1.367 1.152 2.321 1,18 0,58 456 353 410 1,29 1,11
60-70 ......... 1.500 1.559 2.902 0,96 0,51 515 471 637 1,09 0,80
70-80 ......... 1.783 1.741 2.082 1,02 0,85 326 677 464 0,48 0,70
Acima ....... 1.923 I.IlI 2.089 1,73 0,92 508 277 591 1,83 0,85
Mdias dos coeficientes de
preservao....................... 1,56 0,75 1,79 0,93
passo que o da mulher nunca chega a 2; a mdia, num caso,
de 2,88, no outro, de 1,49. No Seine, ocorre o inverso; o
coeficiente para os homens casados , em mdia, de apenas
d ~ d e o q ~ e significa que para eles h um agravamento. uma confinuao da
lei enunciada anterionuente.
240 OSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
241
sas de uma forma que demonstra melhor ainda a lei que
enunciamos. Com efeito, elas mostram que, em todos os lu-
gares, qualquer que seja o sexo, a viuvez diminui a
dade dos casados segundo uma proporo constante:
Homens casados da provncia .. 2,88
Vivos da provncia W=1,98
Homens casados do Seine....... 1,56
Vivos do Seine...................... 0,75 = 2,0
em compensao, a pessoa est menos preparada para resistir
a ela. Assim, nas sociedades em que o homem tira proveito da
famlia mais do que a mulher, ele sofre mais do que ela quan-
do fica sozinho, mas, ao mesmo tempo, tem mais condies de
suportar o sofrimento, porque as influncias salutares que re-
cebeu tornaram-no mais refratrio s resolues desesperadas.
Mulheres casadas da provncia. 1,49
V
., d ., 0,78 = 1,91
lUVas aprovmcla ..
Mulheres casadas do Seine 1,79
Vivas do Seine 0,93 = 1,92
IV
Influncia da famlia sobre o suicdio em cada sexo
O quadro seguinte resume os fatos que acabamos de
definir
32
.
32. BERTILLN (artigo citado da Revue scientifique) j fornecera as ta-
xas de suicdios para as diferentes categorias de estado civil segundo houves-
se filhos ou no. Eis os resultados que encontrou (por wn milho):
Homens
Mulheres
1S
-8 g1
1S
-8
u_


'6
...-



E-o "
-8
-8

u 5.-E
Solteiros de 45 anos ....... 975 Solteiras de 42 anos ....... 150
Casados com filhos......... 336 2,9 Casadas com filhos ........ 79 1,89
- sem filhos ......... 644 1,5 - sem filhos......... 221 0,67
Solteiros de 60 anos ....... 1.504 Solteiras de 60 anos ....... 196
Vivos com filhos .......... 937 1,6 Vivas com filhos .......... 186 1,06
-;: sem filhos .......... 1.258 1,2 - sem filhos .......... 322 0,60
Vivos com filhos 526
- sem filhos 1.004
Vivas com filhos 104
- sem filhos 238
Mulheres casadas com filhos 45
sem filhos 158
Homens casados com filhos 205 suicdios
sem filhos 478
o coeficiente dos vivos cerca da metade do coefi-
ciente dos casados. No h nenhum exagero, portanto, em
dizer que a disposio dos vivos para o suicdio funo
da disposio correspondente dos indivduos casados; em
outros termos, a primeira , em parte, conseqncia da segun-
da. Mas ento, uma vez que o casamento, mesmo na ausn-
cia de filhos, preserva o marido, no de surpreender que o
vivo mantenha algo dessa disposio favorvel.
Ao mesmo tempo que resolve a questo que nos tnha-
mos colocado, esse resultado lana alguma luz sobre a nature-
za da viuvez. Ele nos informa, com efeito, que a viuvez no
por si mesma uma condio irremediavelmente m. Com
muita freqncia ela melhor do que o celibato. Na verdade,
a constituio moral dos vivos e das vivas no tem nada de
especfico, mas depende daquela dos indivduos casados do
mesmo sexo e na mesma regio. No mais que seu prolon-
gamento. Digam-me como, numa dada sociedade, o casamen-
to e a vida de famlia afetam homens e mulheres, eu lhes direi
o que a viuvez para uns e para os outros. Ocorre portanto
que, por uma feliz compensao, quando a situao do casa-
mento e da sociedade domstica boa, a crise provocada pela
viuvez mais dolorosa, a pessoa est mais bem armada para
enfrent-la; inversamente, a crise menos grave quando a
constituio matrimonial e familiar deixa mais a desejar, mas,
"'.'lJ"""'.
242
O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 243
Conclui-se deste quadro e das observaes precedentes
que o casamento tem sobre o suicdio uma ao preservado-
ra que lhe prpria. Mas ela muito restrita e, alm do
mais, s se exerce sobre um dos sexos. Por mais til que
tenha sido estabelecer sua existncia - e compreenderemos
melhor essa utilidade num prximo captul0
33
a verdade
que o fator essencial da imunidade das pessoas casadas a
famlia, ou seja, o grupo completo formado pelos pais e fi-
lhos. Sem dvida, como os cnjuges so seus membros, eles
tambm contribuem, por sua parte, para produzir esse resul-
tado, s que no como marido ou mulher, mas como pai ou
me, como funcionrios da associao familiar. Se a morte
de um deles aumenta a probabilidade de o outro se matar,
no porque os laos que unem pessoalmente um ao outro
so rompidos, mas porque disso resulta um transtorno da fa-
mlia cujo contragolpe sofrido pelo sobrevivente. Reservan-
do o estudo da ao especial do casamento para mais adiante,
diremos portanto que a sociedade domstica, tal como a so-
ciedade religiosa, um potente preservativo contra o suicdio.
Essa preservao at tanto mais completa quanto mais
densa a famlia, ou seja, quanto maior o nmero de seus
elementos.
Essa proposio j foi enunciada e demonstrada por ns
num artigo da Revue philosophique publicado em novem-
Esses nmeros referem-se aos anos 1861-68. Dado o aumento geral dos
suicdios, eles confmnam os que encontramos. Mas, como a ausncia de um
quadro anlogo ao nosso quadro XXI no permitia comparar casados e vivos
com solteiros da mesma idade, no pudemos tirar nenhuma concluso precisa
quanto aos coeficientes de preservao. Indagamo-nos, por outro lado, se os n-
meros se referem ao pas inteiro. Afirmam-nos, no Bureau de la Statistique de
France, que a distino entre casados com filhos e casados sem filhos nunca foi
feita nos recenseamentos antes de 1886, salvo em 1855, para os departamen-
tos menos o Seine.
33. Ver liv. 11, capo V, m, p. 323.
bro de 1888. Mas a insuficincia dos dados estatsticos de
que dispnhamos ento no nos permitiu prov-la com o
rigor que teramos desejado. Com efeito, ignorvamos qual
era o efetivo mdio das famlias, tanto na Frana em geral
como em cada departamento. Tivemos, portanto, de supor que
a densidade familiar dependia unicamente do nmero de
filhos, e, mais ainda, como esse nmero no era indicado
pelo recenseamento, tivemos de estim-lo de maneira indi-
reta, utilizando o que se chama em demografia de cresci-
mento fisiolgico, ou seja, o excedente anual dos nascimen-
tos por mil falecimentos. Sem dvida, essa substituio no
era irracional, pois, quando o crescimento elevado, as fa-
mlias, de modo geral, no podem deixar de ser densas. Con-
tudo, a conseqncia no necessria e, muitas vezes, no
se produz. Quando os filhos tm o hbito de deixar os pais
cedo, seja para emigrar, seja para se estabelecer separada-
mente, seja por alguma outra causa, a densidade da famlia
no tem relao com seu nmero. De fato, a casa pode ficar
deserta, por mais fecundo que tenha sido o casal. o que
acontece nos meios instrudos, em que o filho mandado
muito jovem para fora ou para longe, para receber ou termi-
nar sua educao, e nas regies miserveis, onde uma dis-
perso prematura toma-se necessria pelas dificuldades de
sobrevivncia. Inversamente, apesar de uma natalidade me-
docre, a famlia pode ter um nmero suficiente ou at ele-
vado de elementos, quando os solteiros adultos ou mesmo
os filhos casados continuam a morar com os pais e a formar
uma nica e mesma sociedade domstica. Por todas essas
razes, s possvel medir com alguma exatido a densida-
de relativa dos grupos familiares quando sabemos qual
sua composio efetiva.
O recenseamento de 1886, cujos resultados s foram pu-
blicados no final de 1888, deu-nos esse dado. Se, portanto,
segundo as indicaes que encontramos nele, examinarmos
Em cada grupo quantos
departamentos esto
as relaes, nos diferentes departamentos franceses, entre o
suicdio e o efetivo mdio das famlias, encontraremos os se-
guintes resultados:
medida que OS suicdios diminuem, a densidade fami-
1iar aumenta regularmente.
Se, em vez de comparar as mdias, analisarmos o con-
tedo de cada grupo, no encontraremos nada que no confir-
me essa concluso. Com efeito, para a Frana inteira, o efe-
tivo mdio de 39 pessoas para 10 famlias. Se, portanto,
examinarmos quantos departamentos esto acima ou abai-
xo da mdia nessas 6 classes, verificaremos que elas so
compostas do seguinte modo:
o
16
30
63
81
100
347
360
376
393
418
434
OSUIciDIO
Acima
do efetivo mdio
(em %)
Efetivo mdio das
famlias por 100 lares
(1886)
100
84
60
33
19
O
De 430 a 380
De 300 a240
De 230 a 180
De 170 a 130
De 120 a 80
De 70 a 30
Abaixo
do efetivo mdio
(em%)
Suicdios
por milho de habitantes
(1878-87)
(11 departamenlos)
( 6 )
(15 )
(18 )
(26 )
(10 )
244
I? grupo
2?
3?
4?
5?
6?
I? grupo : .
2? .
3? .
4? .
5? .
6?
246
OSU/C1DIO CA USAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 247
o grupo que conta mais suicdios inclui apeqas depar-
tamentos em que o efetivo da famlia est abaixo da mdia.
Pouco a pouco, da maneira a mais regular, a relao vai se
alterando, at a inverso tornar-se completa. Na ltima clas-
se, em que os suicdios so raros, todos os departamentos
tm uma densidade familiar superior mdia.
Os dois mapas (ver p. 245) tm, alis, a mesma confi-
gurao geral. A regio em que as famlias tm a menor
densidade tem sensivelmente os mesmos limites que a zona
suicidgena. Tambm ocupa o Norte e o Leste e se estende
at a Bretanha de um lado, at o Loire do outro. Ao contrrio,
no Oeste e no Sul, onde os suicdios so pouco numerosos,
a famlia tem geralmente um efetivo elevado. Essa relao
se identifica at em certos detalhes. Na regio setentrional,
notam-se dois departamentos que se singularizam por sua
disposio medocre para o suicdio, o Norte e o Pas-de-
Calais, e o fato tanto mais surpreendente porque o Norte
muito industrial e a grande indstria favorece o suicdio.
Ora, a mesma particularidade se observa no outro mapa.
Nesses dois departamentos, a densidade familiar elevada,
ao passo que muito baixa em todos os departamentos vizi-
nhos. Ao sul, encontramos nos dois mapas a mesma man-
cha escura formada pelos departamentos Bouches-du-Rhne,
Var e Alpes-Maritimes, e, a oeste, a mesma mancha clara
formada pela Bretagne. As irregularidades so excepcionais
e nunca so muito sensveis; dada a multiplicidade de fatores
que podem afetar um fenmeno dessa complexidade, uma
coincidncia to geral significativa.
A mesma relao inversa encontrada na maneira pela
qual esses dois fenmenos evoluram no tempo. A partir de
1826, o suicdio no pra de crescer e a natalidade de dimi-
nuir. De 1821 a 1830, era ainda de 308 nascimentos por
10.000 habitantes; no era de mais de 240 durante o pero-
do 1881-88 e, no intervalo, o decrscimo foi ininterrupto.
~
Ao mesmo tempo, constata-se uma tendncia da famlia a
se fragmentar e a se dividir cada vez mais. De 1856 a 1886,
o nmero de lares aumentou em dois milhes, em nmeros
redondos; passou, numa progresso regular e contnua, de
8.796.276 para 10.662.423. E no entanto, durante o mesmo
intervalo de tempo, a populao aumentou em dois milhes
de indivduos. Portanto, porque cada famlia conta um n-
mero menor de membros
34

Assim, os fatos esto longe de confirmar a concepo


corrente segundo a qual o suicdio se deveria sobretudo aos
encargos da vida, uma vez que, ao contrrio, ele diminui
medida que esses encargos aumentam. Eis uma conseqn-
cia do malthusianismo imprevista por seu inventor. Quando
ele recomendava que se restringisse a extenso das famlias,
era pensando que essa restrio fosse, pelo menos em cer-
tos casos, necessria ao bem-estar geral. Ora, na realidade,
tanto ela uma fonte de mal-estar que diminui no homem o
desejo de viver. As famlias densas, longe de serem uma
espcie de luxo dispensvel e que s o rico deve se oferecer,
so, ao contrrio, o po cotidiano sem o qual impossvel
subsistir. Por mais pobre que seja o indivduo, e at apenas
sob o ponto de vista do interesse pessoal, o pior investi-
mento consiste em transformar em capitais uma parte de
seus descendentes.
Esse resultado est de acordo com aquele a que chega-
~ s anteriormente. Por que razo, com efeito, a densidade
da famlia tem essa influncia sobre o suicdio? Para res-
ponder a essa pergunta, no se poderia apelar para o fator
orgnico; pois, se a esterilidade absoluta principalmente
um produto de causas fisiolgicas, o mesmo no acontece
com a fecundidade insuficiente, que na maioria das vezes
34. Ver Dnombrement de 1886, p. 106.
248 OSU/CfDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
249
voluntria e est ligada a uma certa situao da opinio.
Alm disso, a densidade familiar, tal como a avaliamos, no
depende exclusivamente da natalidade; vimos que, quando
os filhos so pouco numerosos, outros elementos podem
fazer as vezes deles e que, inversamente, seu nmero pode
no ter efeito quando eles no participam efetivamente e
com regularidade da vida do grupo. No se deve atribuir
essa virtude preservadora aos sentimentos sui generis dos
pais por seus descendentes imediatos. De resto, esses pr-
prios sentimentos, para serem eficazes, supem uma certa
situao da sociedade domstica. No podem ser fortes se a
famlia est desintegrada. Portanto, porque a maneira pela
qual a famlia funciona varia segndo ela seja mais densa
ou menos densa que o nmero de elementos que a compem
afeta a propenso ao suicdio.
Acontece que, de fato, a densidade de um grupo no pode
baixar sem que sua vitalidade diminua. Se os sentimentos
coletivos tm uma energia particular, porque a fora com
que cada conscincia individual os experimenta repercute
sobre todas as outras, e vice-versa. A intensidade que eles
atingem depende, portanto, do nmero de conscincias que
os experimentam em comum. Por isso, quanto maior uma
multido, mais as paixes que se desencadeiam nela so sus-
cetveis de ser violentas. Por conseguinte, no seio de uma
famlia pouco numerosa, os sentimentos e as lembranas co-
muns no podem ser muito intensos; pois no h conscin-
cias suficientes para, compartilhando-os, represent-los e
refor-los. Nela no podem formar-se as tradies vigoro-
sas que servem de laos entre os membros de um mesmo
grupo, que at sobrevivem a eles e ligam umas s outras as
geraes sucessivas. Alis, famlias pequenas so necessa-
riamente eremeras; e, sem durao, no h sociedade que
possa ser consistente. Nelas, os estados coletivos no so ape-
nas fracos como tambm no podem ser numerosos; pois
seu nmero depende da atividade com que so trocadas as
opinies e as impresses, com que elas circulam de um indi-
vduo para outro, e, por outro lado, essa prpria troca tanto
mais rpida quanto maior a quantidade de indivduos para
participar dela. Numa sociedade suficientemente densa, essa
circulao ininterrupta; pois sempre h unidades sociais
em contato, ao passo que, se elas so raras, suas relaes s
podem ser intermitentes, e h momentos em que a vida co-
mum fica suspensa. Tambm, quando a famlia pouco ex-
tensa, sempre h poucos pais juntos; a vida domstica, por-
tanto, frouxa e h momentos em que a casa fica deserta.
Mas dizer que um grupo tem uma vida comum menor
do que um outro dizer tambm que ele menos fortemen-
te integrado; pois o estado de integrao de um agregado
social apenas reflete a intensidade da vida coletiva que cir-
cula nele. Ele tanto mais unido e tanto mais resistente
quanto mais ativo e contnuo o intercmbio entre seus mem-
bros. A concluso qual tnhamos chegado pode, ento, ser
complementada assim: sendo a famlia um preservativo po-
tente contra o suicdio, ela o tanto melhor quanto mais for-
temente constituda
35

v
Se as estatsticas no fossem to recentes, seria fcil de-
monstrar, com ajuda do mesmo mtodo, que essa lei se apli-
35. Acabamos de empregar a palavra densidade num sentido um pouco
diferente daquele que lhe damos comumente em sociologia. Geralmente, defi-
nimos a densidade de um grupo em funo, no do nmero absoluto dos indiv-
duos associados (isso , antes, o que chamamos de volume), mas do nmero
de indivduos que, em igual volume, mantm relaes efetivas (ver Regles de
la mth. sociol., p. 139). Mas, no caso da famlia, a distino entre o volume e
a densidade no tem interesse, porque, por causa das pequenas dimenses do
grupo, todos os indivduos associados mantm relaes efetivas.
250 .OSUIC!DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 251
ca s sociedades polticas. A histria nos mostra, com efeito,
que o suicdio, geralmente raro nas sociedades jovens
36
, em
vias de evoluo e de concentrao, multiplica-se, ao con-
trrio, na medida em que elas se desintegram. Na Grcia, em
Roma, ele surge quando a antiga organizao se abala e
seus avanos marcam as etapas sucessivas da decadncia.
Observa-se o mesmo fato no Imprio Otomano. Na Frana,
s vsperas da Revoluo, o transtorno que afetou a socie-
dade em conseqncia da decomposio do antigo sistema
social traduziu-se por uma brusca elevao de suicdios, da
qual nos falam os autores da poca
37
.
Mas, alm dessas informaes histricas, as estatsti-
cas do suicdio, embora no remontem a alm dos ltimos
setenta anos, nos fornecem dessa afirmao algumas provas
que tm sobre as precedentes a vantagem de serem mais
precisas.
Escreveu-se algumas vezes que as grandes comoes
polticas multiplicavam os suicdios. Mas Morselli mostrou
que os fatos contradizem essa opinio. Todas as revolues
que ocorreram na Frana ao longo deste sculo diminuram
o nmero de suicdios no momento em que elas se produzi-
ram. Em 1830, o total de casos cai de 1.904, em 1829, para
1.756, ou seja, uma diminuio brusca de cerca de 10%. Em
1848, a regresso no menos importante; o montante anual
passa de 3.647 para 3.301. Depois, durante os anos 1848-49,
a crise que acaba de agitar a Frana percorre toda a Europa;
36. No confundir sociedades jovens, destinadas a um desenvolvimen-
to, com sociedades inferiores; nestas ltimas, ao contrrio, os suicidios so
muito freqentes, como veremos no prximo captulo.
37. Eis o que escrevia Helvtius, em 1781: "A desordem das finanas e
a mudana da constituio do Estado espalharam uma consternao geral. Nu-
merosos suicdios na capital so a triste prova disso." Citamos segundo LE-
GOYT, p. 30. MERCIER, em seu Tableau de Paris (1782), diz que em 25 anos
o nmero de suicidios em Paris triplicou.
em todos os lugares, os suicdios se reduzem, e a reduo
tanto mais sensvel quanto a crise foi mais grave e mais longa.
o que mostra o quadro seguinte:
Dinamarca Prssia Baviera
Saxnia
ustria
Real
1847 .............. 345 1.852 217 611 (em 1846)
1848 .............. 305 1.649 215 398
1849 .............. 337 1.527 189 328 452
Na Alemanha, a comoo foi muito mais intensa do
que na Dinamarca e a luta mais longa at do que na Frana,
onde um novo governo se constituiu imediatamente; assim,
nos Estados alemes a reduo prolongou-se at 1849. Com
relao a esse ltimo ano, ela foi de 13% na Baviera, de
18% na Prssia; na Saxnia, em apenas um ano, de 1848
para 1849, ela foi igualmente de 18%.
Em 1851, o mesmo fenmeno no se reproduz na
Frana, tampouco em 1852. Os suicdios mantm-se esta-
cionrios. Mas, em Paris, o golpe de Estado produz seu
efeito costumeiro; embora tenha se realizado em dezembro,
o nmero de suicdios cai de 483 em 1851 para 446 em 1852
(- 8%) e, em 1853, ainda de 463
38
. Esse fato tenderia a
provar que essa revoluo governamental comoveu Paris mui-
to ~ s do que a provncia, que ela parece ter deixado quase
indiferente. Alis, de maneira geral, a influncia dessas cri-
ses sempre mais sensvel na capital do que nos departa-
mentos. Em 1830, em Paris, o decrscimo foi de 13% (269
casos em lugar de 307 no ano anterior e de 359 no ano se-
guinte); em 1848, de 32% (481 casos em lugar de 698)39.
38. Segundo LEGOYT, p. 252.
39. Segundo MASARYCK, Der Selbstmord, p. 137.
252 O SUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
253
1869 1870 1871 1872
Prssia.................... 3.186 2.963 2.723 2.950
Saxnia .................. 710 657 653 687
Frana .................... 5.114 4.157 4.490 5.275
Talvez se pudesse crer que essa diminuio fosse devi-
da a que, em tempo de guerra, uma parte da populao civil
arregimentada e, num exrcito em campanha, muito
de setembro; foi ento que ocorreram as eleies. Ora, em
agosto se produz, com relao ao ms correspondente de
1888, uma brusca diminuio de 12%, que se mantm em
setembro, mas cessa tambm repentinamente em outubro,
ou seja, assim que a luta se encerra.
As grandes guerras nacionais tm a mesma influncia
que os distrbios polticos. Em 1866 eclode a guerra entre a
ustria e a Itlia, e os suicdios diminuem em 14% nos dois
pases.
Em 1864, fora a vez da Dinamarca e da Saxnia. Neste
ltimo Estado, os suicdios, que estavam em 643 em 1863,
caem para 545 em 1864 (- 16%), para voltar a 619 em
1865. Quanto Dinamarca, como no temos o nmero de
suicdios em 1863, no podemos compar-lo com o de
1864; mas sabemos que o montante desse ltimo ano (411)
o mais baixo desde 1852. E, como em 1865 ele se eleva
para 451, bem provvel que o nmero 411 represente uma
reduo grande.
A guerra de 1870-71 teve as mesmas conseqncias na
Franl\ e na Alemanha:
1867
657
1.407
1866
588
1.265
1865
Itlia.................... 678
ustria 1.464
1876 1877 1878 1888 1889 . 1890
Maio ............... 604 649 717 924 919 819
Junho .............. 662 692 682 851 829 822
Julho ............... 625 540 693 825 818 888
Agosto ............ 482 496 547 786 694 734
Setembro ........ 394 378 512 673 597 720
Outubro .......... 464 423 468 603 648 675
Novembro ...... 400 413 415 589 618 571
Dezembro ....... 389 386 335 574 482 475
Simples crises eleitorais, por menos intensas que sejam,
s vezes tm o mesmo resultado. Assim, na Frana, o calen-
drio de suicdios traz a marca visvel do golpe de Estado
parlamentar de 16 de maio de 1877 e da efervescncia que
resultou dele, assim como das eleies que, em 1889, deram
fim agitao boulangista. Para prov-lo, basta comparar a
distribuio mensal dos suicdios durante esses dois anos
dos anos mais prximos.
Durante os primeiros meses de 1877, os suicdios so
superiores aos de 1876 (1.945 casos de janeiro a abril, em
lugar de 1.784) e a alta persiste em maio e em junho. s
no final desse ltimo ms que as Cmaras so dissolvidas,
o perodo eleitoral aberto de fato, se no de direito; prova-
velmente, at o momento em que as paixes polticas esti-
veram mais superexcitadas, pois depois devem ter se acal-
mado um pouco por efeito do tempo e do cansao. Assim,
em julho, em vez de continuar superando os do ano ante-
rior, os suicdios foram 14% inferiores a eles. Salvo uma
ligeira parada em agosto, a baixa continua, embora em grau
menor, at outubro. a poca em que a crise acaba. Assim
que ela termina, o movimento ascendente, suspenso por um
momento, recomea. Em 1889, o fenmeno mais acentua-
do ainda. no incio de agosto que a Cmara se dissolve; a
agitao eleitoral comea imediatamente e dura at o final
254
OSUlclDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 255
dificil contar os suicdios. Mas as mulheres contribuem para
essa diminuio tanto quanto os homens. Na Itlia, os suic-
dios femininos passam de 130 em 1864 para 117 em 1866;
na Saxnia, de 133 em 1863 para 120 em 1864 e 114 em 1865
(- 15%). ,No mesmo pas, em 1870 a queda no menos
sensvel; de 130 em 1869 eles descem para 114 em 1870 e
permanecem nesse mesmo nvel em 1871; a reduo 13%
maior sofrida pelos suicdios masculinos no mesmo mo-
mento. Na Prssia, enquanto 616 mulheres se mataram em
1869, no houve mais do que 540 que o fizeram em 1871
(- 13%). Sabe-se, alis, que os jovens em armas fornecem
um contingente muito baixo ao suicdio. Apenas seis meses
de 1870 foram ocupados pela guerra; nessa poca e em tem-
po de paz, um milho de franceses de 25 a 30 anos teriam
fornecido no mximo uma centena de suicdios40, ao passo que
entre 1870 e 1869 a diferena para menos de 1.057 casos.
Tambm indagou-se se esse recuo momentneo em
tempo de crise no se daria porque, estando ento paralisa-
da a autoridade administrativa, a constatao dos suicdios
se faria com menor exatido. Mas numerosos fatos demons-
tram que essa causa acidental no basta para explicar o
fenmeno. Em primeiro lugar, h sua enorme generalidade.
Ele se produz tanto entre os vencedores como entre os ven-
cidos, tanto entre os invasores como entre os invadidos.
Alm disso, quando o abalo muito forte, seus efeitos se
fazem sentir at muito tempo depois que passa. Os suicdios
s se recompem muito lentamente; alguns anos se passam
at que voltem a seu ponto de partida; isso ocorre mesmo
nos pases em que, em tempo normal, eles aumentam regu-
40. Com efeito, em 1889-91 a taxa anual, nessa idade, era de apenas 396;
a taxa semestral de cerca de 200. Ora, de 1870 a 1890, o nmero de suicdios
em cada idade dobrou.
larmente a cada ano. Embora omisses parciais, por outro
lado, sejampossveis e at provveis nesses momentos de per-
turbao, a diminui.o acusada pelas estatsticas tem dema-
siada constncia para que se possa atribu-la a uma digresso
passageira da administrao como causa principal.
Mas a melhor prova de que estamos diante, no de um
erro de contabilidade, mas de um fenmeno de psicologia
social que nem todas as crises polticas ou nacionais tm
essa influncia. S agem aquelas que excitam as paixes. J
observamos que nossas revolues sempre afetaram mais
os suicdios de Paris do que aqueles dos departamentos; e no
entanto a perturbao administrativa era a mesma na provn-
cia e na capital. Apenas esses tipos de acontecimentos sem-
pre interessaram muito menos os provincianos do que os
parisienses, que os provocavam e que assistiama eles mais de
perto. Tambm, enquanto as grandes guerras nacionais, como
a de 1870-71, tiveram, tanto na Frana como na Alemanha,
uma poderosa ao sobre a trajetria dos suicdios, guerras
puramente dinsticas, como as da Crimia ou da Itlia, que
no moveram intensamente as massas, no tiveram efeito
aprecivel. At mesmo, em 1854, produziu-se um aumento
importante (3.700 casos em lugar dos 3.415 de 1853). Obser-
va-se o mesmo fato na Prssia por ocasio das guerras de
1864 e de 1866. Os nmeros permanecem estacionrios
em 1864 e sobem um pouco em 1866. que essas guerras se
devim inteiramente iniciativa dos polticos e no tinham
sublevado as paixes populares como a de 1870.
Desse mesmo ponto de vista, interessante observar
que, na Baviera, o ano de 1870 no produziu os mesmos
efeitos que sobre as outras regies da Alemanha, sobretudo
da Alemanha do Norte. L contaram-se mais suicdios em
1870 do que em 1869 (452 em lugar de 425). S em 1871
que se produz uma ligeira reduo; ela se acentua um pouco
em 1872, quando h apenas 412 casos, o que constitui uma
256 OSUIclD/O CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
257
104
110
Populao rural
202
161
Suicdios
por um milho de habitantes da
Populao urbana
1866-69 .
1870-72 ..
mais sensvel, mais impressionvel e, tambm, mais ao par
dos acontecimentos do que a populao rural.
Esses fatos, portanto, comportam apenas uma explica-
o. que as grandes comoes sociais, assim como as gran-
des guerras, avivam os sentimentos coletivos, o
esprito de partido e o patriotismo, a f poltica e a f nacIO-
nal e concentrando as atividades com vistas a um mesmo
determinam, pelo menos por algum tempo, uma
integrao mais forte da sociedade. No crise que se deve
a influncia salutar cuja existncia acabamos de estabele-
cer mas s lutas causadas por essa crise. Como elas obri-
os homens a se aproximar para enfrentar o perigo co-
mum o indivduo pensa menos em si e mais na coisa comum.
por outro lado, que essa integrao
no ser puramente momentnea, mas que s vezes sobrevIva
s causas que a suscitaram imediatamente, sobretudo quan-
do ela intensa.
-
baixa, alis, de apenas 9% com relao a 1869 e de 4% com
relao a 1870. Contudo, a Baviera teve nos acontecimentos
militares a mesma participao material que a Prssia; tam-
bm mobilizou todo o seu exrcito e no h razo para que
l a confuso administrativa tenha sido menor. Acontece que
ela no teve a mesma participao moral nos acontecimen-
tos. Sabe-se, com efeito, que a Baviera, catlica, sempre foi
a regio da Alemanha que mais viveu sua prpria vida e que
se mostrou mais zelosa de sua autonomia. Participou da
guerra por vontade de seu rei, mas sem mpeto. Portanto,
resistiu muito mais do que os outros povos aliados ao gran-
de movimento social que ento agitava a Alemanha; por
isso, l o contragolpe se fez sentir mais tarde e muito debil-
mente. O entusiasmo s veio depois e foi moderado. Foram
necessrios os ventos da glria que se elevaram sobre a Ale-
manha depois dos sucessos de 1870 para aquecer um pouco
a Baviera, at ento fria e recalcitrante
41

A esse fato pode-se comparar o seguinte, que tem o


mesmo significado. Na Frana, durante os anos 1870-71, o
suicdio s diminui nas cidades.
As constataes, no entanto, deviam ser mais dificeis
ainda no campo do que nas cidades. A verdadeira razo des-
sa diferena, portanto, outra. que a guerra produziu sua
ao moral integralmente apenas sobre a populao urbana,
41. Alm disso, no certo que essa diminuio de 1872 tenha sido cau-
sada pelos acontecimentos de 1870. efeito, fora da Pnssia, a depresso
dos suicdios quase no se fez sentir para alm do prprio periodo da guerra.
Na Saxnia, a baixa de 1870, que alis foi de apenas 8%, no se acentua em1871
e cessa quase completamente em 1872. No ducado de Baden, o reduo se li-
mita a 1870; 1871, com 244 casos, ultrapassa 1869 em 10"10. Ao que parece, por-
tanto, a Prssia s foi atingida por uma espcie de euforia coletiva logo depois
da vitria. Os outros Estados foram menos sensveis conquista de glria e de
poder que resultou da guerra e, uma vez passada a grande angstia nacional,
as paixes sociais voltaram a sossegar.
VI
Estabelecemos assim, sucessivamente, as trs proposi-
es seguintes:
osuicdio varia em razo inversa ao grau de integrao da sociedade
_ domestIca.
- poltica.
258
OSUIclDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 259
Esse paralelo demonstra que, se essas diferentes socie-
dades tm sobre o suicdio uma influncia moderadora no
em conseqncia de caractersticas particulares a
em virtude de uma causa comum a todas elas. A
rehglao n? sua eficcia natureza especial dos senti-
mentos rehgIOsos, pois as sociedades domsticas e as socie-
dades polticas, quando so fortemente integradas, produ-
zem os efeitos; isso, alis, que j provamos estu-
dlretlUIlente a maneira pela qual as diferentes reli-
agem o suicdi0
42
Inversamente, no o que o
vmculo o poltico .tm de especfico
que. pode a lmumdade conferida por eles, pois a
socIedade rehgIOsa tem o mesmo privilgio. Sua causa s
pode ser encontrada numa mesma propriedade que todos
grupos sociais possuem, embora, talvez, em graus
dIferentes. Ora, a nica que satisfaz a essa condio serem
todos sociais, fortemente integrados. Chegamos
a segumte concluso geral: o suicdio varia na ra-
do grau de integrao dos grupos sociais de que
o mdlVlduo faz parte.
Mas a pode desirrtegrar-se sem que, na
mesma medIda, o mdlvlduo se desligue da vida social sem
seus fins prprios se tornem preponderantes sobre os
fms comuns,. sem que sua personalidade, em suma, tenda a
se colocar aCIma da personalidade coletiva. Quanto mais os
grupos a que pertence se enfraquecem, menos o indivduo
d.epende deles e, por conseguinte, mais depende apenas de
s:mesmo para no. reconhecer outras regras de conduta que
nao as que .se baseIam em seus interesses privados. Se, por-
de e?osmo esse estado em que o
eu mdlvldual se afIrma exceSSIvamente diante do eu social
42. Ver acima, p. 202.
e s expensas deste ltimo, poderemos dar o nome de egos-
ta ao tipo particular de suicdio que resulta de uma indivi-
duao descomedida.
Mas como o suicdio pode ter uma tal origem?
Em primeiro lugar, poderamos observar que, sendo um
dos obstculos que melhor podem cont-lo, a fora coletiva
no pode se enfraquecer sem que ele se desenvolva. Quando
a sociedade fortemente integrada, ela mantm os indiv-
duos sob sua dependncia, considera que eles esto a seu
servio e, por conseguinte, no lhes permite dispor de si
mesmos conforme seu capricho. A sociedade se ope, en-
to, a que os indivduos se furtem pela morte aos deveres
que tm para com ela. Mas, quando eles se recusam a acei-
tar essa subordinao como legtima, como poderia el impor
sua supremacia? A sociedade j no tem, ento, a autorida-
de para mant-los em seu posto, quando eles desejam deser-
t-lo, e, consciente de sua fraqueza, chega a lhes reconhecer
o direito de fazer livremente o que ela no pode mais impe-
dir. Na medida em que se admite que os indivduos so os
senhores de seus destinos, pertence-lhes marcar o seu termo.
Quanto a eles, falta-lhes uma razo para suportar com pa-
cincia as misrias da existncia. Pois, quando so solid-
rios de um grupo de que gostam, para no faltar para com
interesses diante dos quais esto habituados a fazer inclinar
os seus, empenham maior obstinao em viver. O vnculo
que'os liga a sua causa comum amarra-os vida, e, por ou-
tro lado, o objetivo elevado que mantm sempre em vista
impede-os de sentir to vivamente as contrariedades priva-
das. Enfim, numa sociedade coerente e viva, h entre todos
e cada um e entre cada um e todos uma troca contnua de
idias e de sentimentos e como que uma assistncia moral
mtua, que faz com que o indivduo, em vez de ficar redu-
zido a suas prprias foras, participe da energia coletiva e
nela venha recompor a sua quando esta chega ao fim.
260 O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
261
Mas essas razes so apenas secundrias. O individua-
lismo excessivo no tem por resultado apenas favorecer a
ao das causas suicidgenas, mas , em si mesmo, uma
causa desse gnero. Alm de desvencilhar de um obstculo
utilmente coercivo a propenso que impele os homens a se
matar, ele cria essa propenso integralmente e d origem,
assim, a um suicdio especial no qual imprime sua marca.
isso que importa compreender bem, pois o que constitui a
natureza prpria do tipo de suicdio que acaba de ser defi-
nido, e desse modo que se justifica o nome que lhe demos.
O que h no individualismo, portanto, que possa explicar
esse resultado?
Foi dito algumas vezes que, em virtude de sua consti-
tuio psicolgica, o homem no pode viver a no ser que
se ligue a um objeto que o ultrapasse e que lhe sobreviva, e
deu-se como razo disso uma necessidade que teramos de
no perecer inteiramente. A vida, diz-se, s tolervel quan-
do percebemos nela alguma razo de ser, quando ela tem
um objetivo, e que valha a pena. Ora, o indivduo, por si s,
no um fim suficiente para sua atividade. Ele muito
pouca coisa. Alm de ser limitado no espao, estreitamen-
te limitado no tempo. Portanto, quando no temos outro
objetivo alm de ns mesmos, no podemos escapar idia
de que nossos esforos esto, afinal, destinados a se perder
no nada, pois a ele devemos voltar. Mas a anulao nos apa-
vora. Nessas condies, no conseguimos ter coragem para
viver, ou seja, para 'agir e lutar, uma vez que, de todo esse
trabalho que temos, nada ir restar. Em suma, o estado de
egosmo estaria em contradio com a natureza humana e
por conseguinte, seria precrio demais para ter
des de perdurar.
Mas, sob essa forma absoluta, a proposio muito
contestvel. Se, de fato, a idia de que nosso ser deve termi-
nar nos fosse to odiosa, s poderamos consentir em viver
sob a condio de nos tornar cegos e parciais quanto ao va-
lor da vida. Pois, embora seja possvel em
medida, a viso do nada, no podemos Impedi-lo de
faamos o que for, ele inevitvel. Podemos recuar o lImIte
de algumas geraes, fazer com que nosso nome dure alguns
anos ou alguns sculos a mais do que nosso corpo; sempre
chega um momento, muito cedo para o comumdos
em que no restar mais nada. Pois os grupos aos quaIS nos
ligamos a fim de poder, por seu nos-
sa existncia so, tambm eles, mortaIS; esto destmados,
tambm eles, a se dissolver, levando tudo o que de ns mes-
mos tenhamos colocado neles. So infinitamente raros aque-
les cuja lembrana est ligada de maneira suficientemente
ntima prpria histria da humanidade para ter a certeza
de durar tanto quanto ela. Se, portanto, tivssemos uma tal
sede de imortalidade, no seriam perspectivas to curtas que
poderiam servir para saci-la. Alis, o que subsiste
assim de ns? Uma palavra, um som, uma marca Impercep-
tvel e, na maioria das vezes, annima
43
, nada, por conse-
guinte, que tenha relao com a intensidade de nossos esfor-
os e que os possa justificar a nossos olhos. De fato, embo-
ra a criana seja naturalmente egosta, embora no sinta a
menor necessidade de sobreviver a si mesma, e embora o
velho, nesse aspecto e em muitos oun:os, muitas vezes
uma criana, nem um nem outro deIxam de se a
existncia tanto quanto o adulto e at mais do que ele;
com efeito, que o suicdio muito raro durante os
primeiros anos e que ele tende a decrescer durante o peno-
43. No estamos falando do prolongamento ideal de existncia que a
a na imortalidade da alma traz consigo, pois: I? no isso que pode
por que a famlia ou a vinculao sociedade poltica nos pres.ervam do .SUICI-
dio' 2 no nem mesmo essa crena que constitui a influnCia profiltIca da
, .
religio; ns o mostramos anteriormente.
262 O SUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
263
do final da vida. O mesmo ocorre com o animal, cuja cons-
tituio psicolgica no entanto s difere em grau daquela
do homem. Portanto, no verdade que a vida s possvel
sob condio de ter sua razo de ser fora de si mesma.
E, de fato, h toda uma ordem de funes que s inte-
ressam ao indivduo; so aquelas necessrias manuteno
da vida fisica. Uma vez que so feitas unicamente para esse
objetivo, so tudo o que devem ser quando ele atingido. Por
conseguinte, em tudo o que lhes concerne, o homem pode
agir racionalmente sem ter de se propor fins que o ultrapas-
sam. Elas servem para alguma coisa pelo nico fato de ser-
virem a ele. Por isso, na medida em que no tem outras ne-
cessidades, ele basta a si mesmo e pode viver feliz sem ter
outro objetivo que no o de viver. S que esse no o caso
do civilizado que chegou idade adulta. Nele h uma infi-
nidade de idias, de sentimentos, de prticas que no tm
nenhuma relao com as necessidades orgnicas. A arte, a
moral, a religio, a f poltica, a prpria cincia no tm o
papel de reparar o desgaste dos rgos nem de manter seu
bom funcionamento. No foi para atender s solicitaes do
meio csmico que toda essa vida suprafisica despertou e se
desenvolveu, mas s do meio social. Foi a ao da sociedade
que suscitou em ns os sentimentos de simpatia e de solida-
riedade que nos inclinam aos outros; foi ela que, moldando-
nos sua imagem, nos imbuiu de suas crenas religiosas, po-
lticas e morais que governam nossa conduta; foi para poder
desempenhar nosso papel social que trabalhamos para am-
pliar nossa inteligncia, e foi tambm a sociedade que, trans-
mitindo-nos a cincia de que depositria, nos forneceu os
instrumentos desse desenvolvimento.
Pelo prprio fato de terem uma origem coletiva, essas
formas superiores da atividade humana tm um fIm de mesma
natureza. Como derivam da sociedade, tambm a ela que
se referem; ou melhor, so a prpria sociedade encarnada e
individualizada em cada um de ns. Mas que
las tenham uma razo de ser a nossOS olhos, e preCISO que
objeto que visam no nos seja S podemos, por-
tanto, ter apego s primeiras na que ape-
go outra, ou seja, Ao maIS nos
sentimos desligados desta ultIma, maIS nos
b 'm da vida de que ela ao mesmo tempo fonte e obJetivo.
que essas regras da moral, esses do direito que
nos obrigam a todos os tipos de sacnficlOs, esses dogmas
que nos constrangem, se no h fora ns algum ser
eles sirvam e de quem sejamos solidanos? Por que a
cincia? Se sua nica utilidade aumentar nossas posslblh-
dades de sobrevivncia, ela no vale o trabalho que O
instinto cumpre melhor esse papel; os animais so
Qual a necessidade de substitu-lo por uma reflexao maIS he-
sitante e mais sujeita ao erro? Mas, sobretudo, por que o
frimento? Mal positivo para o indivduo, se
apenas a ele que deve ser estimado o valor das C?ISaS, ?ao
tem compensao e torna-se ininteligvel. Para o fIel sol!da-
mente apegado sua f, para o engajado
nos vnculos de uma sociedade famIlIar ou pohtlca, o pro-
blema no existe. Por si mesmos e sem refletir, eles repor-
tam o que so e o que fazem, um sua ou a seu ?eus,
smbolo vivo dessa prpria o outro a sU,a ?
outro sua ptria ou a seu partIdo. Em seus propnos sofri-
mentos vem meios de servir glorificao do grupo ao qual
elhe prestam homenagem. Assim, o cristo che-
ga a gostar da dor e a procur-la.para testemunhar
desprezo pela carne e se aproXImar maIS seu dI-
vino. Mas, na medida em que o ou
te-se menos solidrio da confisso relIgIOsa de que partICIpa
e se emancipa dela, na medida em que famlia e tor-
nam-se estranhas ao indivduo, ele se torna um pa-
r si mesmo, e ento no pode escapar pergunta Imtante e
angustiante: para qu?
264
O SUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
265
Em outras palavras, se, como se disse muitas vezes o
homem ,duplo, porque ao homem fisico se sobrepe o ho-
mem social. Ora, este ltimo supe necessariamente uma
que ele exprime e qual ele serve. Quando, ao
contrano, ela vem a se desagregar, quando j no a senti-
mos viva e ativa em tomo e acima de ns, o que h de social
em ns se v desprovido de todo fundamento objetivo. J
,. mais do que combinao artificial de imagens
tlusonas, uma fantaSia que um pouco de reflexo suficien-
te fazer desaparecer; nada, por conseguinte, que possa
servrr como fim a nossos atos. E no entanto esse homem
social o homem civilizado inteiro; ele que determina o
valor da existncia. Disso resulta nos faltarem as razes de
viver; pois a .nica vida que podemos ter j no responde a
nada na reahdade, e a nica ainda fundada no real j no
responde a nossas necessidades. Porque fomos iniciados
existncia mais elevada, aquela com que a criana e o
ammal se contentam j no consegue nos satisfazer, e no
entanto a primeira nos escapa e nos deixa desamparados.
Portanto, no h nada mais a que nossos esforos possam se
ater e temos a impresso de que eles se perdem no vazio.
Nesse verdadeiro dizer que nossa atividade preci-
sa objeto que a ultrapasse. No que ele nos seja ne-
cessano para nos manter na iluso de uma imortalidade
impossvel; que ele est implicado em nossa constituio
moral e no pode ser subtrado, mesmo que em parte, sem
que, na mesma medida, ela perca sua razo de ser. No
preciso mostrar que, num tal estado de abalo, as menores
causas de desencorajamento podem facilmente dar origem
s resolues desesperadas. Se no vale a pena viver a vida,
tudo se toma pretexto para desvencilhar-se dela.
s i.sso. Essa indiferena no se produz ape-
nas nos mdividuos isolados. Um dos elementos constitutivos
de todo temperamento nacional consiste numa certa maneira
de julgar o valor da H um coletivo,
sim como h um humor mdividual, que mchna os povos a
tristeza ou alegria, que os faz ver as coisas sob cores cla-
ras ou escuras. Alis, s a sociedade tem condies de fazer
sobre o valor da vida humana um julgamento de conjunto
para o qual o indivduo no tem Pois s
conhece a si mesmo e seu pequeno honzonte; sua expenen-
cia, portanto, por demais restrita para poder servir de base
para uma apreciao geral. Ele pode at julgar que sua
no tem objetivo; nada pode dizer, contudo, que se aphque
aos outros. A sociedade, ao contrrio, pode, sem sofisma,
generalizar o sentimento que tem de si mesma, de seu esta-
do de sade e de doena. Pois os indivduos participam por
demais intimamente de sua vida para que ela possa adoecer
sem que eles sejam atingidos. Seu sofrimento toma-se ne-
cessariamente o sofrimento deles. Porque a sociedade o
todo, o mal que ela sente transmite-se s partes de que
constituda. Mas, ento, ela no pode se desintegrar sem ter
conscincia de que as condies regulares da vida geral so
perturbadas na mesma medida. Porque a sociedade o fim
ao qual est presa a melhor parte de ns, ela no pode sentir
que lhe estamos escapando sem perceber ao mesmo tempo
que nossa atividade est ficando sem objetivo. Uma vez que
obra sua, ela no pode ter o sentimento de sua deca-
dncia sem sentir que, a partir de ento, essa obra no serve
para mais nada. Assim se formam correntes de depresso e
de desencanto que no emanam de nenhum indivduo em
particular, mas que exprimem o estado de desagregao em
que se encontra a sociedade. Elas traduzem o afrouxamento
dos vnculos sociais uma espcie de astenia coletiva, de mal-
estar social, tal a tristeza individual, quando crni-
ca, traduz sua maneira o mau estado orgnico do indivduo.
Ento aparecem os sistemas fisicos e religiosos que, redu-
zindo a frmulas esses sentimentos obscuros, empenham-se
266
OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 267
em demonstrar aos homens que a vida no tem sentido e
que lhe atribuir algum enganar a si mesmo. Ento consti-
tuem-se morais novas que, erigindo o fato em direito, reco-
mendam o suicdio, ou pelo menos encaminham para ele,
recomendando que se viva o menos possvel. No momento
em que elas se produzem, parece que foram inteiramente in-
ventadas por seus autores e, s vezes, estes ltimos so con-
denados pelo desencorajamento que pregam. Na realidade,
essas morais so mais um efeito do que uma causa; elas s
fazem simbolizar, numa linguagem abstrata e de forma sis-
temtica, a misria fisiolgica do corpo social44 E, como es-
sas correntes so coletivas, elas tm, em conseqncia dessa
origem, uma autoridade que faz'com que se imponham ao in-
divduo e o empurrem com mais fora ainda no sentido para
o qual j o inclina o estado de desamparo moral que a desin-
tegrao da sociedade suscitou diretamente nele. Assim, no
prprio momento em que se liberta excessivamente do meio
social, ele ainda sofre sua influncia. Por mais individualiza-
do que seja cada indivduo, h sempre algo que continua sendo
coletivo: a depresso e a melancolia resultantes dessa indivi-
duao exagerada. Comungamos na tristeza, quando no temos
mais nada para viver em comum.
Esse tipo de suicdio, portanto, bem merece o nome que
lhe demos. O egosmo no apenas um fator auxiliar dele'
sua causa geradora. Se, nesse caso, o vnculo que liga
homem vida se solta, porque o prprio vnculo que o liga
sociedade se afrouxou. Quanto aos incidentes da vida pri-
vada, que parecem inspirar imediatamente o suicdio e que
passam por ser suas condies determinantes, na realidade
so apenas causas ocasionais. Se o indivduo cede ao menor
44. Eis por que injusto acusar esses tericos da tristeza de generalizar
impresses pessoais. Eles so o eco de um estado geral.
choque das circunstncias, porque o estado em que a so-
ciedade se encontra fez dele uma vtima sob medida para o
suicdio.
Vrios fatos confirmam essa explicao. Sabemos que
o suicdio excepcional na criana e que diminui no velho
que chega aos ltimos limites da vida; que, em ambos, o
homem fisico tende a tornar-se o homem todo. A sociedade
ainda est ausente da criana, que ela no teve tempo de
formar sua imagem; comea a retirar-se do velho ou, o que
d na mesma, ele se retira da sociedade. Por conseguinte,
eles se bastam mais. Tendo menos necessidade de se com-
pletar com outra coisa que no eles prprios, ambos tam-
bm esto menos sujeitos a sentir falta do que necessrio
para viver. A imunidade do animal no tem outra causa.
Tambm, como veremos no prximo captulo, embora as
sociedades inferiores pratiquem um suicdio que lhes pr-
prio, este de que acabamos de falar mais ou menos com-
pletamente ignorado por elas. que, sua vida social sendo
muito simples, os pendores sociais dos indivduos tm as
mesmas caractersticas e, por conseguinte, eles precisam de
pouca coisa para se satisfazer. Facilmente encontram fora
um objetivo ao qual possam se apegar. Aonde quer que v,
o primitivo, desde que possa levar consigo seus deuses e
sua famlia, tem tudo o que sua natureza social requer.
Enfim, eis a razo por que a mulher consegue viver
isolada mais facilmente do que o homem. Quando vemos a
viva suportar sua condio muito melhor do que o vivo e
buscar um novo casamento com menor empenho, somos
levados a acreditar que essa aptido para prescindir da fa-
mlia uma marca de superioridade; diz-se que as faculdades
afetivas da mulher, sendo muito intensas, encontram facil-
mente uma aplicao fora do crculo domstico, ao passo que
sua dedicao nos indispensvel para nos ajudar a supor-
tar a vida. Na realidade, se ela tem esse privilgio, porque
268 OSUIciDIO
sua sensibilidade antes rudimentar do que muito desenvol-
vida. Como ela vive mais do que o homem fora da vida em
comum, essa vida em comum a penetra menos: a sociedade
lhe menos necessria porque ela menos impregnada de
sociabilidade. A mulher s tem muito poucos desejos volta-
dos para esse aspecto, e ela os satisfaz com pouca coisa.
Com algumas prticas de devoo, alguns animais para cui-
dar, a solteirona preenche sua vida. Se permanece to fiel-
mente apegada s tradies religiosas e se, por conseguinte,
encontra nelas uma proteo eficaz contra o suicdio, por-
que [essas formas sociais muito simples bastam a todas as
suas'exigncias. O homem, ao contrrio, fica restringido. Seu
pensamento e sua atividade, medida que se desenvolvem,
transbordam cada vez mais esses contextos arcaicos. Mas
ento ele precisa de outros. Porque um ser social mais com-
plexo, o homem s pode se manter em equilbrio quando
encontra fora mais pontos de apoio, e por depender de mais
condies que seu equilbrio moral se perturba tambm
mais facilmente.
CAPTULO IV
OSUICDIO ALTRUSTAl
Na ordem da vida, nada desmedidamente bom. Uma
caracterstica biolgica s pode cumprir os fins aos quais
deve servir sob condio de no ultrapassar certos limites.
o que ocorre com os fenmenos sociais. Se, como acaba-
mos de ver, uma individuao excessiva leva ao suicdio, uma
individuao insuficiente produz os mesmos efeitos. Quan-
do desligado da sociedade, o homem se mata facilmente,
e tambm se mata quando integrado nela demasiado for-
temente.
1. Bibliografia - STEINMETZ, "Suicide among primitive.l?eoples", \li
American Antropologist, janeiro de 1894; WAITZ,
voelker, passim; "Suicides dans les armes", de statls-
tique, 1874, p. 250; MILLAR, "Statistic ofmlhtary sUIcide.' oft?e
statistical society, Londres, junho de 1874; MESNlER, Du suIcide dans I armee,
Paris, 1881; BOURNET, Criminalit en France et en [talie, pp. 83
"Die Se1bstmorde in der K. Und K. Armee, in den Jahren , m Statls-
tische Monatschrift, 1892; ROSENFELD, "Die Selbstmorde m der Preus-
sischan Armee", in Militarwochenblatt, 1894, 3? apndice; DO MESMO, "Der
Selbstmord in der K. u. K. oest erreischischen Heere", in Deutsche Worte, 1893;
ANTONY, "Suicide dans l'arme allemande", in Arch. de md. et de phar.
militaire, Paris, 1895.
270 OSUfC/DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
271
I
Foi dito algumas vezes
2
que o suicdio era desconheci-
do pelas sociedades inferiores. Nesses termos, a afirmao
inexata. verdade que o suicdio egosta, tal como acaba-
mos de constitu-lo, no parece ser freqente nessas socie-
dades. Mas h um outro que se encontra nelas em estado
endmico.
Bartholin, em seu livro De causis contemptae mortis a
Danis, conta que os guerreiros dinamarqueses considera-
vam vergonhoso morrer em seu leito, de velhice ou de doen-
a, e se suicidavam para escapar a essa ignomnia. Os godos
acreditavam tambm que os que morrem de morte natural
so destinados a rastejar eternamente em antros cheios de
animais venenosos
3
Nos limites das terras dos visigodos,
havia um rochedo alto, chamado Pedra dos Ancestrais, de
cujo topo os velhos se precipitavam quando se cansavam da
vida. Encontra-se o mesmo costume entre os trcios, os h-
rolos, etc. Silvius Italicus diz a respeito dos celtas espa-
nhis: " uma nao prdiga de seu sangue e muito propen-
sa a apressar a morte. Depois que transpe os anos de fora
florescente, o celta suporta com impacincia o passar do
tempo e desdenha conhecer a velhice; o termo de seu desti-
no est em suas mos."4 Assim, atribuam uma estada de
delcias aos que se matavam e um subterrneo terrvel aos
que morriam de doena ou decrepitude. O mesmo costume
se manteve durante muito tempo na ndia. Talvez essa com-
placncia para com o suicdio no estivesse nos Vedas, mas
certamente era muito antiga. A propsito do suicdio do br-
mane Calanus, Plutarco diz: "Sacrificou-se levado pelo cos-
2. OETTINGEN, Moralstatistik, p. 762.
3. Citado segundo BRIERRE DE BOISMONT, p. 23.
4. Punica, I, 225 ss.
tume dos sbios da terra"5; e Quinto "H entre .eles
uma espcie de homens selvagens e se
d o nome de sbios. A seus olhos, uma glona prevemr o
dia da morte, e queimam-se vivos quando o prolongamento
da idade ou da doena comea a atorment-los. A. morte,
segundo eles, quando se a espera, a desonra da Vlda;
sim, no prestam nenhuma homenagem aos corpos destrul-
dos pela velhice. O fogo se sujaria se no rec_ebesse o ho-
mem ainda respirando."6 Fatos semelhantes sao apontados
em FidjF, nas Novas Hbridas, em Manga, etc.
8
.Em Ceos,
os homens que tinham ultrapassado uma certa ldade reu-
niam-se num banquete solene em que, com a cabea coroa-
da de flores, bebiam alegremente a cicuta
9
Encontram-se
as mesmas prticas entre os trogloditas10 e entre os seres
reputados, no entanto, por sua moralidade
ll
.
Alm dos velhos, sabe-se que, entre esses mesmos po-
vos as vivas com freqncia so obrigadas a se matar por
da morte de seus maridos. Essa prtica brbara
to inveterada nos costumes dos hindus que persiste apesar
dos esforos dos ingleses. Em 1817, 706 vivas se suicida-
ram apenas na provncia de Bengala, e, em 1821, contaram-
se 2.366 em toda a ndia. Em outros lugares, quando morre
um prncipe ou um chefe, seus serv!dores obrigados .a
no sobreviver a ele. Era o que ocoma na Gaha. Os funeraiS
dos. chefes, segundo Henri Martin, eram hecatombes san-
grentas, em que se queimavam solenemente suas roupas,
5. Vida de Alexandre, CXIII.
6. VIII, 9. 163
7. Ver WYATT GILL, Myths and Songs ofthe South Pacific, p. .
8. FRAZER, Golden Bough, t. I, pp. 216 ss.
9. ESTRABO, 486; ELIEN V. H. 337.
10. DIODORO DE SIcLIA, UI, 33, 5 e 6.
11. POMPNIO MELA, 111, 7.
272
OSU/CDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 273
suas armas, seus cavalos, seus escravos favoritos, aos quais
se juntavam os vassalos que no tinham sido mortos no lti-
mo combate
l2
Nunca um vassalo deveria sobreviver a seu
chefe. Entre os achantis, com a morte do rei, seus oficiais
tm a obrigao de morrer
13
Observadores encontraram o
mesmo costume no Hava
l4
.
Portanto, o suicdio decerto muito freqente entre os
povos primitivos. Mas apresenta ento caractersticas muito
particulares. Todos os fatos que acabam de ser relatados in-
cluem-se, com efeito, numa das trs categorias seguintes:
I? Suicdios de homens que chegam ao limiar da velhi-
ce ou so afetados por doenas.
2? Suicdios de mulheres por ocasio da morte do ma-
rido.
3? Suicdios de clientes ou servidores por ocasio da mor-
te de seus chefes.
Ora, em todos esses casos, se o homem se mata, no
porque se arroga o direito, mas, o que bem diferente, por-
que tem o dever. Quando falta a essa obrigao, punido
com a desonra e tambm, na maioria das vezes, por castigos
religiosos. Sem dvida, quando nos falam de velhos que se
matam, num primeiro momento somos levados a acreditar
que a causa esteja no cansao ou nos sofrimentos comuns
nessa idade. Mas, se na verdade esses suicdios no tivessem
outra origem, se o indivduo se matasse unicamente para se
desvencilhar de uma vida insuportvel, no seria obrigado a
faz-lo; nunca se obrigado a desfrutar de um privilgio.
Ora, vimos que, quando ele insiste em viver, a estima pbli-
ca se retira dele: aqui, as honras comuns dos funerais lhe
12. Histoire de France, I, 81. Cf. CSAR, De bello gallico, VI, 19.
13. Ver SPENCER, Sociologie, t. 11, p. 146.
14. Ver JARVES, History ofthe Sandwich Islands, 1843, p. 108.
so recusadas, ali uma vida terrvel supostamente o espera
no alm-tmulo. A sociedade, portanto, pesa sobre o indiv-
duo para lev-lo a se destruir. Sem dvida, ela tambm in-
terfere no suicdio egosta; mas sua interveno no se faz
da mesma maneira nos dois casos. Em um, a sociedade se
contenta em falar ao homem uma linguagem que o desliga
da existncia; no outro, ela lhe prescreve formalmente aban-
don-la. L, ela sugere ou no mximo aconselha; aqui, obri-
ga e determina as condies e as circunstncias que tomam
essa obrigao exigvel.
Assim, em vista de fins sociais que a sociedade impe
esse sacrifcio. Se o cliente no deve sobreviver a seu chefe
ou o servidor a seu prncipe, porque a constituio da so-
ciedade implica entre os vassalos e seus patres, entre os
oficiais e o rei, uma dependncia to ntima que exclui qual-
quer idia de separao. preciso que o destino de um seja
o dos outros. Os sditos devem seguir seu senhor por onde
quer que ele v, mesmo ao alm-tmulo, tal como suas rou-
pas e suas armas; se se pudesse conceber que fosse diferente,
a subordinao social no seria tudo o que ela deve ser
l5
O
mesmo ocorre com a mulher em relao ao marido. Quanto
aos velhos, se so obrigados a no esperar a morte, prova-
velmente, pelo menos em um grande nmero de casos, por
razes religiosas. Com efeito, no chefe da famlia que se
supe residir o esprito que a protege. Por outro lado, admi-
te-se que um Deus que habita um corpo estranho participe
da vida deste ltimo, passe pelas mesmas fases de sade e
15. provvel que haja tambm, no fundo dessas prticas, a preocupa-
o de impedir o esprito do morto de voltar terra em busca das coisas e dos
seres que lhe so prximos. Mas essa prpria preocupao implica que servi-
dores e clientes sejam intimamente subordinados ao senhor, que sejam insepa-
rveis dele e que, alm do mais, para evitar as desgraas que resultariam da per-
sistncia do Esprito na terra, eles devam se sacrificar pelo interesse comum.
274
OSUIclD/O
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 275
de doena, e envelhea ao mesmo tempo. A idade no pode
portanto, diminuir as foras de um sem que o outro
a tambm, sem que o grupo, conseqentemente, seja amea-
ado em sua sobrevivncia, uma vez que estaria protegido
apenas por uma divindade sem vigor. Por isso, no interesse
comum, o pai obrigado a no esperar o limite extremo da
para transmitir a seus sucessores o depsito precioso
cUJa guarda lhe cabe
l6
.
Essa descrio suficiente para determinar do que de-
pendem esses suicdios. Para que a sociedade possa assim
coagir alguns de seus membros a se matar, preciso que a
ento, tenha muito pouca impor-
tncia. POiS, assim que ela comea a se constituir, o direito de
viver o primeiro que reconhece; pelo menos, ele s sus-
penso em circunstncias muito excepcionais, como a guer-
ra. Mas essa fraca individuao, por sua vez, s pode ter
uma causa. Para que o indivduo tenha to pouco espao na
vida coletiva, preciso que ele seja quase totalmente absor-
vido no grupo e, por conseguinte, que este seja muito forte-
mente integrado. Para que as partes tenham to pouca exis-
tncia prpria, preciso que o todo forme uma massa com-
pacta e contnua. E, com efeito, mostramos em outra parte
que essa coeso intensa de fato a das sociedades em que
se observam as prticas precedentes
l7
. Como elas incluem
apenas um pequeno nmero de elementos, todo o mundo,
nessas sociedades, vive a mesma vida; tudo comum a todos:
idias, sentimentos, ocupaes. Ao mesmo tempo, sempre
porque o grupo pequeno, ele est prximo de cada um e
pode, assim, no perder ningum de vista; o resultado que
a vigilncia coletiva permanente, estende-se a todos e pre-
16. Ver FRAZER, Golden Bough, loco cito e passim.
17. Ver Division du travail social,passim.
vine mais facilmente as divergncias. Ao indivduo, portan-
to, faltam os meios para constituir para si um meio especial,
a cujo abrigo ele possa desenvolver sua natureza e cons-
truir-se uma fisionomia que seja s sua. Indistinto de seus
companheiros, por assim dizer, ele apenas uma parte ali-
quot do todo, sem valor por si mesmo. Sua pessoa tem to
pouco valor que os atentados dirigidos contra ela por indi-
vduos particulares so objeto apenas de uma represso re-
lativamente indulgente. natural, ento, que ele esteja menos
protegido contra as exigncias coletivas e que a sociedade
no hesite em lhe solicitar, pela menor razo, que d fim a
uma vida a que ela d to pouco valor.
Portanto, estamos diante de um tipo de suicdio que se
distingue do anterior por caracteristicas ntidas. Ao passo
que este se deve a um excesso de individuao, aquele tem
como causa uma individuao demasiado rudimentar. Um
ocorre porque a sociedade, desagregada em certos aspectos
ou mesmo em seu conjunto, deixa o indivduo lhe escapar;
outro, porque ela o mantm demasiado estritamente sob sua
dependncia. Uma vez que chamamos de egosmo o estado
em que se encontra o eu quando vive sua vida pessoal e s
obedece a si mesmo, a palavra altrusmo expressa o estado
contrrio, aquele em que o eu no se pertence, em que se
confunde com outra coisa que no ele, em que o plo de sua
conduta est situado fora dele, ou seja, em um dos grupos
de que faz parte. Por isso chamaremos de suicdio altrusta
aquele que resulta de um altrusmo intenso. Mas, como ele
apresenta, por outro lado, a caracterstica de ser cumprido
como um dever, importante que a terminologia adotada
expresse essa particularidade. Portanto, daremos o nome de
suicdio altrusta obrigatrio ao tipo assim constitudo.
A reunio desses dois adjetivos necessria para defi-
ni-lo, pois nem todo suicdio altrusta necessariamente
obrigatrio. H alguns que no so to expressamente jmpos-
276
O SUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 277
tos pela sociedade, mas que tm um carter mais facultati-
vo. Em outras palavras, o suicdio altrusta uma espcie que
inclui muitas variedades. Acabamos de determinar uma de-
las; vejamos as outras.
Nessas mesmas sociedades de que acabamos de falar,
ou em outras do mesmo gnero, observam-se freqente-
mente suicdios cujo mbil imediato e aparente dos mais
fteis. Tito Lvio, Csar, Valrio Mximo nos falam, no sem
espanto mesclado de admirao, da tranqilidade com que
os brbaros da Glia e da Germnia se matavamI8. Havia
celtas que aceitavam se deixar matar por vinho ou por di-
nheiro
l9
Outros se dispunham a no recuar nem diante das
chamas do incndio nem diante dos vagalhes do mar
20
. Os
viajantes modernos observaram prticas semelhantes em
uma infinidade de sociedades inferiores. Na Polinsia, uma
ligeira ofensa muitas vezes suficiente para decidir um
homem ao suicdi0
21
. O mesmo acontece entre os ndios da
Amrica do Norte; basta uma briga conjugal ou um gesto
de cime para que um homem ou uma mulher se matem22.
Entre os dacotah, entre os creek, a menor decepo leva fre-
qentemente a resolues desesperadas
23
. Sabe-se da facili-
dade com que os japoneses abrem seu ventre pela razo mais
insignificante. Conta-se at que eles praticam uma espcie
de duelo estranho em que os adversrios lutam, no usando
a habilidade de se atingirem mutuamente, mas a destreza de
18. CSAR, De bello gallico, VI, 14; VALRIO MXIMO, VI, li e
12; PLNIO, Hist. Nat., IV, 12.
19. POSIDNIO, XXIII, ap. ATHEN. DEIPNO, IV, 154.
20. ELIEN, XII, 23.
21. WAITZ, Anthropologie der Naturvoelker, t. VI, p. 115.
22. Ibid., t. I1I., ed., Hoelfte, p. 102.
23. Mary EASTMAN, Dacotah, pp. 89, 169; LOMBROSO, L 'uomo
delinquente, 1884, p. 51.
abrir seus ventres com as prprias mos
24
. Fatos anlogos
so assinalados na China, na Cochinchina, no Tibete e no
reino do Sio.
Em todos esses casos, o homem se mata sem ser ex-
pressamente forado a se matar. No entanto, esses suicdios
no tm natureza diferente do suicdio obrigatrio. Embora
no os imponha formalmente, o opinio pblica no deixa de
lhes ser favorvel. Ento, como uma virtude, e at a virtu-
de por excelncia, no ter apego existncia, louva-se aque-
le que renuncia a ela diante da menor solicitao das cir-
cunstncias ou at por simples bravata. Um prmio social
est, assim, ligado ao suicdio, que por isso mesmo incen-
tivado, e a recusa dessa recompensa tem, embora em menor
grau, os mesmos efeitos que um castigo propriamente dito.
O que se faz em um caso para escapar a um estigma, faz-se
no outro para conquistar mais estima. Quando algum est
habituado desde a inf'ancia a no fazer caso da vida e a des-
prezar os que lhe tm apego excessivo, inevitvel que se
desfaa dela pelo mais leve pretexto. fcil se decidir por
um sacrificio que custa to pouco. Essas prticas esto liga-
das, portanto, tal como o suicdio obrigatrio, ao que h de
mais fundamental nas sociedades inferiores. Porque elas s
podem se manter se o indivduo no tem interesses prprios,
preciso que ele seja treinado para a renncia e para uma
abnegao irrestritas; da provm esse suicdios, em parte
espontneos. Tal como os que a sociedade prescreve mais
explicitamente, eles se devem ao estado de impessoalidade
ou, como dissemos, de altrusmo, que pode ser considerado
como a caracterstica moral do primitivo. Por isso tambm
lhes daremos o nome de altrustas, e se, para dar maior des-
taque ao que tm de especial, for preciso acrescentar que so
24. LISLE, op. cit., p. 333.
278
OSUICDlO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 279
facultativos, dever-se- entender por essa palavra que eles
so menos expressamente exigidos pela sociedade do que
quando so estritamente obrigatrios. Essas duas variedades
so to intimamente aparentadas que at impossvel mar-
car o ponto em que uma comea e a outra termina.
H, enfim, outros casos em que o altrusmo leva ao sui-
cdio mais diretamente e com maior violncia. Nos exem-
plos precedentes, ele s determinava o homem a se suicidar
com o concurso das circunstncias. Era preciso que a morte
fosse imposta pela sociedade como um dever ou que algum
ponto de honra estivesse emjogo, ou ainda que algum acon-
tecimento desagradvel acabasse por depreciar a existncia
aos olhos da vtima. Mas s vezes o indivduo se sacrifica
unicamente pela alegria do sacrifcio, porque a renncia, em
si e sem razo especial, considerada louvvel.
A ndia a terra clssica desses tipos de suicdios. J
sob influncia do bramanismo, o hindu se matava facilmen-
te. As leis de Manu, na verdade, s recomendam o suicdio
sob certas reservas. preciso que o homemj tenha chegado
a uma certa idade, que tenha deixado pelo menos um filho.
Mas, preenchidas essas condies, no tem o que fazer da
vida. "O brmane que se desapegou de seu corpo por uma
das prticas empregadas pelos grandes santos, isento de pe-
sar e de medo, admitido com honra na morada de Brama."25
Embora muitas vezes se tenha acusado o budismo de ter le-
vado esse princpio a suas mais extremas conseqncias e
erigido o suicdio em prtica religiosa, na realidade ele mais
o condenou. Sem dvida, o budismo ensinava que o supre-
mo desejvel era anular-se no Nirvana; mas essa suspenso
do ser pode e deve ser obtida j nesta vida e no h neces-
sidade de manobras violentas para realiz-la. Todavia, a idia
25. Lois de Manou, VI, 32 (trad. fr. LOISELEUR).
de que o homem deve abandonar a existncia tanto est no
esprito da doutrina e tanto conforme s aspiraes do es-
prito hindu, que ns a encontramos sob formas diferentes
nas principais seitas originrias do budismo ou que se cons-
tituram ao mesmo tempo que ele. o caso do jainismo.
Embora um dos livros cnones da religio jainista reprove o
suicdio, censurando-o por engrandecer a vida, inscries
coletadas em um nmero enorme de santurios demonstram
que, sobretudo entre os jainistas do Sul, o suicdio religioso
foi prtica muito freqente
26
. O fiel deixava-se morrer de
fome
27
. No hindusmo, o costume de buscar a morte nas guas
do Ganges ou de outros rios sagrados era muito difundido.
As inscries nos mostram reis e ministros se preparando pa-
ra terminar assim seus dias
28
, e afirma-se que no incio do s-
culo essas supersties ainda no haviam desaparecido com-
pletamente
29
. Entre os bhils, havia um rochedo de cujo topo
as pessoas se precipitavam por piedade, por devoo a Shi-
va
30
; em 1822, um oficial ainda assistiu a um desses sacri-
fcios. Por sua vez, a histria dos fanticos que se deixam
esmagar em multides sob as rodas do dolo de Jaggarnat se
tornou clssica
31
Charlevoix j observara rios do mesmo
gnero no Japo. Diz ele: "Nada mais comum do que ver,
ao longo das costas do mar, barcas cheias de fanticos que
26. BARTH, The religions ofIndia, Londres, 1891, p. 146.
27. BHLER, ber die Indische Secte der Jai"na, Viena, 1887, pp. 10, 19
e 37.
28. BARTH, op. cit., p. 279.
29. HEBER, Narrative ofa Journey through the Upper Provinces ofIn-
dia, 1824-25, capo XII.
30. FORSYTH, The Highlands of Central India, Londres, 1871, pp.
172-5.
31. Ver BURNELL, Glossary, 1866, a palavra Jagarnnath. Aprtica qua-
se desapareceu; no entanto, observaram-se casos isolados ainda em nossos dias.
Ver STIRLING, Asiat. Resch., t. XV, p. 324.
280
OSUfCDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 281
se precipitam na gua carregados de pedras, ou que furam
suas barcas e se deixam submergir aos poucos, cantando lou-
vores a seus dolos. Um grande nmero de espectadores os
acompanham com o olhar e exaltam ao cu seu valor e, an-
tesque desapaream, pedem-lhes a bno. Os sectrios de
Amida fazem-se encerrar e murar dentro de cavernas, onde
mal tm espao para ficar sentados e onde s podem respi-
rar por um respiradouro. L, deixam-se morrer de fome, tran-
qilamente. Outros sobem ao topo de rochedos muito altos,
em que h minas de enxofre de onde, de vez em quando,
saem chamas. No cessam de invocar seus deuses, supli-
cam-lhes que aceitem o sacrificio de sua vida e pedem que
se elevem algumas daquelas chamas. Quando aparece uma,
vem-na como um indcio do consentimento dos deuses e
se jogam de cabea no fundo dos abismos... A memria des-
ses pretensos mrtires grandemente venerada."32
No h suicdios cujo carter altrusta seja mais marca-
do. Em todos esses casos, com efeito, vemos o indivduo
aspirar a se despojar de seu ser pessoal para mergulhar nes-
sa outra coisa, que ele v como sua verdadeira essncia. Pou-
co importa o nome que lhe d, nela, e apenas nela, que ele
acredita existir, e para existir que ele se inclina to energica-
mente a se confundir com ela. Portanto, porque o indiv-
duo se considera como no tendo existncia prpria. A im-
pessoalidade, aqui, levada a seu mximo; o altrusmo
em estado agudo. Mas, haver quem diga, esses suicdios no
ocorrero simplesmente porque o homem acha a vida tris-
te? claro que algum que se mata com essa espontaneida-
de no tem muito apego existncia, da qual, por conseguin-
te, deve fazer uma representao mais ou menos melanclica.
Mas, quanto a esse aspecto, todos os suicdios se assemelham.
32. Histoire du Japon, t. lI.
No entanto, seria um erro grave no fazer nenhuma distino
entre eles, pois essa representao nem sempre tem a mes-
ma causa e, por conseguinte, apesar das aparncias, no a
mesma nos diferentes casos. Enquanto o egosta triste por-
que no v nada real no mundo a no ser o indivduo, a tris-
teza do altrusta imoderado provm, ao contrrio, do fato de
o indivduo lhe parecer destitudo de toda realidade. Um se
desliga da vida porque, no percebendo nenhum objetivo ao
qual se possa agarrar, sente-se intil e sem razo de ser; o
outro, porque tem um objetivo, mas situado fora desta vida,
que lhe aparece ento como um obstculo. A diferena de cau-
sas, assim, se encontra nos efeitos, e a melancolia de um
de natureza completamente diferente da melancolia do outro.
A do primeiro constituda por um sentimento de lassido
incurvel e de sombrio abatimento, ela exprime um esmore-
cimento completo da atividade, que, no podendo ser em-
pregada de maneira til, desmorona. A do segundo, ao con-
trrio, constituda de esperana, pois est ligada justamen-
te ao fato de, alm desta vida, vislumbrarem-se mais belas
perspectivas. Ela implica at o entusiasmo e os mpetos de
uma f vida por se satisfazer e que se afirma por atos de gran-
de energia.
De resto, por si s, a maneira mais sombria ou menos
sombria pela qual um povo concebe a existncia no sufi-
ciente para explicar a intensidade de sua propenso ao sui-
cdio. O cristo no se representa sua permanncia nesta
terra sob um aspecto mais risonho do que o sectrio de Jina.
V nela apenas um tempo de provaes dolorosas; tambm
julga que sua verdadeira ptria no neste mundo, e no en-
tanto sabe-se a averso que o cristianismo professa e inspi-
ra pelo suicdio. que as sociedades crists deixam ao indi-
vduo um espao muito maior do que as sociedades anteriores.
Atribuem-lhe deveres pessoais a serem cumpridos, aos quais
lhe proibido se furtar; apenas de acordo com a maneira
282 OSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 283
pela qual cumpre o papel que lhe incumbe neste mundo que
ele admitido ou no s alegrias do alm, e essas prprias
alegrias so pessoais, tal como as obras que do direito a elas.
Assim, o individualismo moderado que faz parte do espri-
to do cristianismo impediu-o de favorecer o suicdio, a des-
peito de suas teorias sobre o homem e sobre seu destino.
Os sistemas metafsicos e religiosos que servem como
que de esquema lgico a essas prticas morais completam a
prova de que essa de fato sua origem e seu significado. H
muito tempo, com efeito, tem-se notado que elas geralmen-
te coexistem com crenas pantestas. Sem dvida, o jainis-
mo, tal como o budismo, ateu; mas o pantesmo no ne-
cessariamente testa. Caracteriza-se essencialmente pela idia
de que aquilo que existe de real no indivduo estranho
sua natureza, de que a alma que o anima no sua alma e,
por conseguinte, no tem existncia pessoal. Ora, esse dogma
est na base das doutrinas hindus; j o encontramos no bra-
manismo. Inversamente, onde o princpio dos seres no se
confunde com eles, mas concebido por sua vez sob uma
forma individual, ou seja, entre os povos monotestas como
os judeus, os cristos, os maometanos, ou politestas como os
gregos e os latinos, essa forma de suicdio excepcional.
Nunca encontrada no estado de prtica ritual. Ento, pro-
vavelmente h uma relao entre ela e o pantesmo. Qual
essa relao?
No se pode admitir que tenha sido o pantesmo que pro-
duziu o suicdio. No so idias abstratas que conduzem os
homens e no se pode explicar o desel).volvimento da hist-
ria pela ao de puros conceitos metafsicos. Entre os povos,
tal como entre os indivduos, as representaes tm como
funo, antes de tudo, exprimir uma realidade que no so
elas que fazem; pelo contrrio, elas provm dessa realidade,
e, se depois podem servir para modific-la, sempre numa
medida restrita. As concepes religiosas so produtos do
meio social, esto longe de produzi-lo, e, se uma vez forma-
das elas reagem sobre as causas que as engendraram, essa rea-
o no pode ser muito profunda. Se, portanto, o que cons-
titui o pantesmo uma negao mais ou menos radical de
toda individualidade, uma tal religio s pode se formar no
seio de uma sociedade em que, de fato, o indivduo no tem
nenhuma importncia, ou seja, est quase totalmente perdi-
do no grupo. Pois os homens s podem se representar o
mundo imagem do pequeno mundo social em que vivem.
O pantesmo religioso, portanto, no mais que uma conse-
qncia e como que um reflexo da organizao pantestica
da sociedade. Por conseguinte, tambm nesta ltima que
se encontra a causa desse suicdio especfico que aparece
por toda parte em conexo com o pantesmo.
Est assim constitudo um segundo tipo de suicdio, que
inclui, por sua vez, trs variedades: o suicdio altrusta obri-
gatrio, o suicdio altrusta facultativo, o suicdio altrusta
agudo, cujo modelo perfeito o suicdio mstico. Sob essas
diferentes formas, ele se contrape de maneira ntida ao
suicdio egosta. Um est ligado moral brutal que no d
valor a nada que interesse apenas ao indivduo; o outro
solidrio da tica refinada que tanto exalta a personalidade
humana, que ela no pode mais se subordinar a nada. H
entre eles, portanto, a distncia que separa os povos primi-
tivos das naes mais cultas.
'No entanto, embora as sociedades inferiores sejam o ter-
reno por excelncia do suicdio altrusta, tambm o encon-
tramos em civilizaes mais recentes. Pode-se classificar
sob essa rubrica principalmente a morte de certos mrtires
cristos. So suicidas, com efeito, todos aqueles nefitos
que, quando no se matavam, faziam voluntariamente com
que os matassem. Se eles mesmos no se matavam, busca-
vam a morte com todas as foras e procediam de tal manei-
ra que a tomavam inevitvel. Ora, para que haja suicdio,
284 OSU/CDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SCIAIS
285
basta que o ato, o qual deve inevitavelmente resultar em mor-
te, tenha sido desempenhado pela vtima com conhecimento
de causa. Por outro lado, a paixo entusiasta com que os fiis
da nova religio se apresentavam ao ltimo suplcio mostra
que, naquele momento, tinham alienado completamente sua
personalidade em favor da idia da qual se tornaram servi-
dores. provvel que as epidemias de suicdio que, em v-
rias oportunidades, desolaram os mosteiros durante a Idade
Mdia, e que parecem ter sido determinadas por excessos de
fervor religioso, tenham sido de igual natureza
33
.
Em nossas sociedades contemporneas, como a perso-
nalidade individual est cada vez mais independente da socie-
dade coletiva, tais suicdios no' poderiam ser muito difun-
didos. Pode-se dizer, semdvida, seja a respeito dos soldados
que preferem a morte humilhao da derrota, como o co-
mandante Beaurepaire e o almirante VilIeneuve, seja dos
infelizes que se matam para evitar uma vergonha para a fa-
mlia, que eles esto cedendo a motivos altrustas. Pois, se uns
e outros renunciam vida, porque h algo que eles amam
mais do que a si mesmos. Mas so casos isolados, que s
ocorrem excepcionalmente
34
No entanto, ainda hoje h en-
tre ns um meio especial em que o suicdio altrusta existe
em estado crnico: o exrcito.
33. Chamou-se de acedia o estado moral que determinava esses suic-
dios. Ver BOURQUELOT, Recherches sur les opinions et la lgislation en
matiere de mort volontaire pendant le Moyen Age.
34. Tudo indica que os suicdios to freqentes entre os homens da
Revoluo fossem devidos, pelo menos em parte, a um estado de esprito
altrusta. Naqueles tempos de lutas internas, de entusiasmo coletivo, a perso-
nalidade individual perdera parte de seu valor. Os interesses da ptria ou do
partido prevaleciam sobre tudo. A multiplicidade das execues capitais tem,
sem dvida, a mesma causa. Era to fcil matar quanto se matar.
11
um fato geral, em todos os pases da Europa, que a
disposio dos militares para o suicdio muito superior
da populao civil da mesma idade. A diferena para mais va-
ria entre 25 e 900% (ver quadro XXIII).
QUADRO XXIII
Comparao entre suicdios militares e suicdios civis
nos principais pases da Europa
Suicdios por
Coeficiente de
agravamento dos
1milho I milho de civis
soldados com
de soldados da mesma idade
relao aos civis
ustria ....................... (1876-90) 1.253 122 10
Estados Unidos .......... (1870-84) 680 80 8,5
Itlia ........................... (1876-90) 407 77 5,2
Inglaterra .................... (1876-90) 209 79 2,6
Wr!temberg .............. (1846-58) 320 170 1,92
Saxnia ...................... (1847-58) 640 369 1,77
Prssia ........................ (1876-90) 607 394 1,50
Frana ........................ (1876-90) 333 265 1,25
A Dinamarca o nico pas em que o contingente das
duas populaes sensivelmente o mesmo, 388 para um
milho de civis e 383 para um milho de soldados durante
os anos 1845-56. Alm disso, os suicdios de oficiais no
esto includos nesse nmero
35

Esse fato surpreende tanto mais que, primeira vista,


muitas causas pareceriam preservar o exrcito do suicdio.
35. Os nmeros relativos aos suicdios militares foram fornecidos quer
por documentos oficiais, quer por WAGNER (op. cit., pp. 229 ss.); os nmeros
relativos aos suicdios civis, por documentos oficiais, por indicaes de Wagner
ou por Morselli. Para os Estados Unidos, supusemos que a idade mdia, no
exrcito, fosse, como na Europa, de 20 a 30 anos.
286
OSUfCDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 287
Em primeiro lugar, os indivduos que o compem represen-
tam, do ponto de vista fisico, a nata do pas. Cuidadosamente
selecionados, eles no tm taras orgnicas graves
36
. Alm
do mais, o esprito de corporao, a vida em comum, deveria
ter aqui a influncia profiltica que exerce em outros casos.
Qual a razo, portanto, de um agravamento to considervel?
Como os soldados rasos nunca so casados, incrimi-
nou-se o celibato. Mas, em primeiro lugar, o celibato no de-
veria ter no exrcito conseqncias to funestas quanto na
vida civil, pois, como acabamos de dizer, o soldado no
um isolado. Ele membro de uma sociedade muito fortemen-
te constituda e suscetvel de, em parte, substituir a famlia.
Mas, seja como for, h um mefo de isolar esse fator. Basta
comparar os suicdios de soldados com os dos solteiros da
mesma idade; o quadro XXI, cuja importncia vemos mais
uma vez, nos permite essa comparao. Durante os anos
1888-91, contaram-se, na Frana, 380 suicdios por um mi-
lho de membros do efetivo; no mesmo perodo, os homens
solteiros de 20 a 25 anos forneceram apenas 237. Para 100
suicdios de solteiros civis houve, portanto, 160 suicdios mi-
litares, o que resulta num coeficiente de agravamento, igual
a 1,6, totalmente independente do celibato.
Se contarmos parte os suicdios de suboficiais, esse
coeficiente ser mais alto ainda. Durante o perodo 1867-74,
um milho de suhoficiais produziam uma mdia anual de
993 suicdios. Segundo um recenseamento feito em 1866
eles tinham uma idade mdia de pouco mais de 31 anos.
verdade que no sabemos a quanto montavam ento os sui-
cdios de solteiros de 30 anos; os quadros que elaboramos
referem-se a uma poca muito mais recente (1889-91) e so
36. Mais uma prova da ineficcia do fator orgnico em geral e da sele-
o matrimonial em particular.
os nicos que existem: mas, tomando como pontos de refe-
rncia os nmeros que eles nos do, o erro que cometere-
mos no poder ter outro efeito seno reduzir o coeficiente
de agravamento dos suboficiais a menos do que era na rea-
lidade. De fato, como o nmero de suicdios quase dobrou de
um desses perodos para outro, a taxa de solteiros da idade
considerada certamente aumentou. Por conseguinte, com-
parando os suicdios dos suboficiais de 1867-74 aos dos ho-
mens solteiros de 1889-91, poderemos atenuar, mas no
piorar, a m influncia da profisso militar. Se, portanto,
apesar desse erro, encontrarmos um coeficiente de agrava-
mento, poderemos ter certeza no apenas de que ele real
mas tambm de que sensivelmente mais importante do
que parecer de acordo com o clculo. Ora, em 1889-91, um
milho de solteiros de 31 anos forneciam um nmero de
suicdios entre 394 e 627, ou seja, por volta de 510. Esse
nmero est para 993 como 100 est para 194, o que impli-
ca um coeficiente de agravamento de 1,94, que podemos
quase elevar a 4, sem medo de superar a realidade
37

Enfim, o corpo de oficiais forneceu, de 1862.a 1878,


uma mdia de 430 suicdios por um milho de indivduos.
Sua idade mdia, que no deve ter variado muito, era em
1866 de 37 anos e 9 meses. Como muitos deles so casados,
no devem ser comparados aos homens solteiros dessa
idade, mas ao conjunto da populao masculina, solteiros e
casados somados. Ora, aos 37 anos, em 1863-68, um milho
de homens de todos os estados civis produziampouco mais de
37. Durante os anos 1867-74 a taxa de suicdios de cerca de 140; em
1889-91 de 210 a 220, ou seja, h um aumento de cerca de 60%. Se a taxa dos
solteiros cresceu na mesma medida, e no h razo para que isso no tenha ocor-
rido, teria sido durante o primeiro desses perodos de apenas 319, o que elevaria
o coeficiente de agravamento dos suboficiais para 3,11. Se no falamos dos
suboficiais depois de 1874 porque, a partir desse momento, houve cada vez
menos suboficiais de carreira.
288 OSUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
289
200 suicdios. Esse nmero est para 430 como 100 est
para 215, o que d um coeficiente de agravamento de 2,15,
que em nada depende do casamento ou da vida em famlia.
Esse coeficiente, que, segundo os diferentes graus da
hierarquia, varia de 1,6 a cerca de 4, evidentemente s pode
ser explicado por causas prprias situao militar. Na ver-
dade s estabelecemos sua existncia na Frana; para os
outros pases, faltam-nos os dados necessrios para isolar a
influncia do celibato. Mas, como o exrcito francs jus-
tamente o menos afetado da Europa pelo suicdio, com a
nica exceo da Dinamarca, pode-se ter certeza de que o re-
sultado precedente geral e, mesmo, que deve ser at mais
acentuado nos outros Estados ~ u r o p u s Qual a causa a que
devemos atribu-lo?
Pensou-se no alcoolismo, que, segundo se diz, assola
mais violentamente o exrcito do que a populao civil. Mas,
em primeiro lugar, se o alcoolismo, conforme mostramos,
no tem influncia definida sobre a taxa de suicdios em
geral, no poderia t-la maior sobre a taxa de suicdios mili-
tares em particular. Em seguida, os poucos anos que dura o
servio militar, trs anos na Frana e dois anos e meio na
Prssia, no seriam suficientes para produzir um nmero de
alcolicos inveterados suficientemente grande para que se
pudesse explicar dessa maneira o enorme contingente que o
exrcito fornece ao suicdio. Enfim, at mesmo segundo os
observadores que atribuem a maior influncia ao alcoolismo,
apenas um dcimo dos casos lhe seria imputvel. Por con-
seguinte, mesmo que os suiCdios alcolicos fossem duas ou
at trs vezes mais numerosos entre os soldados do que entre
os civis da mesma idade, o que no est demonstrado, sem-
pre restaria um excedente considervel de suicdios milita-
res para os quais seria preciso buscar outra origem.
A causa invocada com maior freqncia a averso
pelo servio militar. Essa explicao est de acordo com a
concepo corrente que atribui o suicdio s dificuldades da
existncia, pois os rigores da disciplina, a ausncia de liber-
dade, a privao de todo conforto fazem com que se tenda a
considerar a vida da caserna particularmente intolervel. Para
dizer a verdade, tudo indica que h muitas outras profisses
mais duras e que, no entanto, no reforam a propenso ao
suicdio. Pelo menos, o soldado tem sempre a garantia de
ter um abrigo e alimentao suficiente. Mas, seja qual for a
validade dessas consideraes, os seguintes fatos demons-
tram a insuficincia dessa explicao simplista:
I? lgico admitir que a averso pela profisso deve
ser muito mais acentuada durante os primeiros anos de ser-
vio e vai diminuindo medida que o soldado se habitua
vida da caserna. Ao cabo de um certo tempo, deve produzir-
se um ajustamento, seja por efeito do costume, seja porque
os indivduos mais refratrios desertaram ou se mataram; e
esse ajustamento deve tornar-se tanto mais completo quan-
to mais se prolonga a permanncia sob as bandeiras. Se, por-
tanto, fosse a mudana de hbitos e a impossibilidade de se
adaptar nova existncia que determinasse a disposio es-
pecial dos soldados para o suicdio, deveramos ver o coefi-
ciente de agravamento diminuir medida que se prolongasse
o seu tempo com as armas. Ora, isso no acontece, confor-
me prova o quadro que se segue:
Exrcito francs
Exrcto ingls
Suboficiais Suicdios por 100.000 indivduos
esoldados.
Servo Suicdios anuais por Idade
Na
100.000 indivduos
metrpole
Na ndia
(1862-69)
Menos de um ano
28 20 a 25 anos ... 20 13
De 1 a 3 anos ........... 27 25 a 30
- ... 39 39
De 3 a 5
- 40 30 a 35
- ... 51 84
...........
71 103
De 5 a 7
- ........... 48 35 a40 - ...
De 7 a 10 - ........... 76
290
osU/clDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 291
Na Frana, em menos de 10 anos de servio, a taxa de
suicdios quase triplica, ao passo que, para os solteiros civis,
durante esse mesmo tempo ela passa apenas de 237 para
394. Nos exrcitos ingleses da ndia, ela se torna, em 20 anos,
oito, vezes mais alta; nunca a taxa dos civis sobe to depres-
sa. E prova de que o agravamento prprio ao exrcito no se
localiza nos primeiros anos.
Ao que parece, o mesmo no ocorre na Itlia. verda-
de que no temos os nmeros proporcionais relacionados
ao efetivo de cada contingente. Mas os nmeros brutos so
sensivelmente os mesmos para cada um dos trs anos de
servio: 15,1 para o primeiro, 14,8 para o segundo, 14,3 para
o terceiro. Ora, certo que o efetivo diminui de ano para ano,
em virtude das mortes, das reformas, das dispensas, etc.
Portanto, os nmeros absolutos s podero ter se mantido no
mesmo nvel se os nmeros proporcionais tiverem aumenta-
do sensivelmente. No improvvel, portanto, que em alguns
pases tenha havido no incio do servio um certo nmero
de suicdios devido realmente mudana de vida. Com efei-
to, h relatos de que na Prssia os suicdios so excepcio-
nalmente numerosos nos seis primeiros meses. Tambm na
ustria, em 1.000 suicdios, h 156 cometidos durante os trs
primeiros meses
38
, nmero certamente muito considervel.
Mas esses fatos nada tm de inconcilivel com os preceden-
tes. Pois muito possvel que, alm do agravamento tempo-
rrio que se produz durante esse perodo de perturbao, haja
um outro ligado a causas completamente diferentes e que
v aumentando de acordo com uma lei anloga que obser-
vamos na Frana e na Inglaterra. De resto, na prpria Fran-
a, a taxa do segundo e do terceiro ano ligeiramente infe-
38. Ver o artigo de ROTH no Stat. Monatschrijt, 1892, p. 200.
rior do primeiro, o que, no entanto, no impede o avano
posterior
39
.
2? A vida militar muito menos penosa, a disciplina
menos rigorosa para os oficiais e os suboficiais do que para
os soldados rasos. O coeficiente de agravamento das duas
primeiras categorias deveria, portanto, ser inferior ao da ter-
ceira. Ora, o que acontece o contrrio: j o vimos para a
Frana; o mesmo fato se verifica nos outros pases. Na It-
lia, os oficiais apresentavam, durante os anos 1871-75, uma
mdia anual de 565 casos para um milho, ao passo que a
tropa contava apenas 230 (Morselli). Para os suboficiais, a ta-
xa ainda muito maior, superando 1.000 por um milho.
Na Prssia, enquanto os soldados rasos apresentam apenas
560 suicdios por um milho, os suboficiais fornecem 1.140.
Na ustria, h um suicdio de oficial para nove suicdios de
soldados rasos, ao passo que, evidentemente, h muito mais
de nove homens de tropa por oficial. Tambm, embora no
haja um suboficial para cada dois soldados, h um suicdio
dos primeiros para 2,5 dos segundos.
3? A averso pela vida militar deveria ser menor entre
os que a escolhem livremente e por vocao. Os engajados
voluntrios e os reengajados deveriam, portanto, apresentar
menor disposio para o suicdio. Muito pelo contrrio, ela
excepcionalmente forte.
Pelas razes que mencionamos, esses coeficientes, cal-
culados com relao aos solteiros de 1889-91, certamente
39. Para a Prssia e a ustria, no dispomos do efetivo por ano de servi-
o, o que nos impede de estabelecer os nmeros proporcionais. Na Frana, afir-
mou-se que, se logo depois da guerra os suicidios militares diminuram, foi por-
que o servio se tomara menos longo (5 anos em vez de 7). Mas essa diminui-
o no se manteve e, a partir de 1882, os nmeros se elevaram sensivelmente.
De 1882 a 1889, voltaram ao que eram antes da guerra, oscilando entre 332 e
424 por milho, e isso apesar de o servio ter sofrido uma nova reduo, para
3 anos em vez de 5.
292
OSUIciD10
CA USAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 293
Taxa
Idade Taxa
Anos
de suicdios
Coeficiente
1875-78
mdia de solteiros civis da mesma
de
por
provvel idade (1889-91)
I milho
agravamento
Engajados volun-
trios .............. 670 25 anos Entre 237 e 394, ou seja, 315 2,12
Reengajados .....
1.300 30 - Entre 394 e 627, ou seja, 510
2,54
so mais baixos do que na realidade. A intensidade princi-
da propenso manifestada pelos reengajados
notvel, vez que eles permanecem no exrcito depois
de terem tIdo a experincia da vida militar.
. os membros do exrcito mais atingidos pelo
sao tambm os que tm maior vocao para essa
esto mais bem adaptados s suas exigncias e
maIS protegIdos contra os aborrecimentos e inconvenientes
que ela apresentar. Portanto, o coeficiente de agrava-
mento especIal a essa profisso tem como causa no a aver-
que .inspira, mas, pelo contrrio, o de con-
dIoe.s, habitos adquiridos ou predisposies naturais que
constItuem o esprito militar. Ora, a primeira qualidade do sol-
dado uma espcie de impessoalidade que no se encontra
no em nenhuma parte da vida civil. preciso
que ele seja tremado a dar pouca importncia sua pessoa,
uma que deve estar pronto a sacrific-la assim que isso
ordenado. Mesmo fora dessas circunstncias excep-
,de paz e na prtica cotidiana da profis-
sao, a dIscIphna eXIge que ele obedea sem discutir e at, s
sem compreender. Mas, para isso, necessrio que
intelectual pouco compatvel com o
E preciso ter pouco apego sua individua-
hdade para se conformar to docilmente a impulsos exter-
nos. Em suma, o princpio da conduta do soldado est fora
dele, o que caracterstico do estado de altrusmo. Alis, de
todas as partes que constituem nossas sociedades moder-
nas, o exrcito a que mais lembra a estrutura das socieda-
des inferiores. Tambm ele consiste num grupo denso e com-
pacto que cinge intensamente o indivduo e o impede de ter
movimento prprio. Portanto, uma vez que essa constitui-
o moral o terreno natural do suicdio altrusta, h razo
para supor que o suicdio militar tem essa mesma caracte-
ristica e provm da mesma origem.
Assim se explicaria por que o coeficiente de agrava-
mento aumenta com a durao do servio militar; que essa
disposio renncia, esse gosto pela impessoalidade se de-
senvolvem em conseqncia de um treinamento mais pro-
longado. Tambm, como o esprito militar necessariamente
mais forte entre os reengajados e os graduados do que entre
os soldados rasos, natural que os primeiros sejam mais
especialmente inclinados ao suicdio do que os segundos.
Essa hiptese at permite compreender a singular superiori-
dade, nesse aspecto, dos suboficiais sobre os oficiais. Se eles
se matam mais, porque no h outra funo que exija no
mesmo grau o hbito da submisso e da passividade. Por mais
disciplinado que seja, o oficial deve, numa certa medida, ter
capacidade de iniciativa; ele tem um campo de ao mais
amplo, portanto uma individualidade mais desenvolvida. As
condies favorveis ao suicdio altrusta so portanto
menos completamente realizadas nele do que no suboficial;
tendo um sentimento mais claro do que vale sua vida, ele
menos levado a se desfazer dela.
Alm de dar conta dos fatos expostos anteriormente,
essa explicao confirmada pelos que se seguem.
I? Conclui-se do quadro XXIII que o coeficiente de
agravamento militar tanto mais alto quanto menor a pro-
penso do conjunto da populao civil ao suicdio, e vice-
versa. A Dinamarca a terra clssica do suicdio, e l os sol-
dados no se matam mais do que o resto dos habitantes. Os
294 OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
295
Suicdios dos civis
acima de 20 anos
por I milho
Estados mais fecundos em suicdios so, a seguir, a Saxnia,
a Prssia e a Frana; o exrcito no muito afetado e o coe-
ficiente de agravamento varia entre 1,25 e 1,77. Ao contrrio,
ele muito considervel na ustria, na Itlia, nos Estados
Unidos e na Inglaterra, pases em que os civis se matam mui-
to pouco. Rosenfeld, no artigo j citado, ao proceder a uma
classificao dos principais pases da Europa do ponto de
vista do suicdio militar, sem pensar, alis, em tirar qualquer
concluso terica dessa classificao, chegou aos mesmos
resultados. Aqui est, com efeito, em que ordem ele coloca os
diferentes Estados com os coeficientes que calculou:
Territrios militares
Viena (ustria inferior e su-
perior, Estrasburgo, Salzbur-
gol .
Brunn (Morvia e Silsia) .
Praga (Bomia) .
Innsbruck (Tirol, Vorarlberg) .
Zara (Dalmcia) .
Graz (Steiennarck, Carintia,
Carniola) .
Cracvia (Galicia e Bukovina) .
Coeficiente de agravamento
dos soldados com relao
aos civis acima de 20 anOS
1,42
2,41} Mdia
2,58 246
2,41 '
3,48 }
Mdia
3,58 3,82
4,41
660
580 }
620
240
250 }
290
310
Mdia
480
Mdia
283
40. Podemos indagar se a enormidade do coeficiente de agravamento mi-
litar na ustria no se deve ao fato de os suicdios do exrcito serem recensea-
dos com maior exatido do que os da populao civil.
Com exceo de que a ustria deveria vir antes da It-
lia, a inverso absolutamente regular4.
Ela se observa de maneira mais notvel no interior do
Imprio austro-hllgaro. Os corpos do exrcito que tm o
coeficiente de agravamento mais elevado so os que man-
tm guarnies nas regies em que os civis desfrutam da
maior imunidade, e vice-versa.
S h uma exceo: a do territrio de Innsbruck, em
que a taxa de civis baixa e o coeficiente de agravamento
apenas mdio.
Frana .
Prssia .
Inglaterra .
Itlia .
ustria .
Coeficiente de agravamento
dos soldados com relao
aos civis de 20-30 anos
1,3
1,8
2,2
Entre 3 e 4
8
Taxas
da populao civil
por um milho
150 (\871-75)
133 (1871-75)
73 (\876)
37 (\874-77)
72 (1864-72)
Tambm, na Itlia, Bolonha o distrito militar em que
os soldados se matam menos (180 suicdios por um milho);
tambm a regio em que os civis se matam .. A
Pglia e os Abruzos, ao contrrio, contam mUltos
militares (370 e 400 por um milho) e apenas 15 ou 16 SUlCI-
dios civis. Podem-se fazer observaes anlogas na Frana.
O governo militar de Paris, com 260 suicdios por um mi-
lho, est bem abaixo do corpo de exrcito da Bretanha, que
tem 440. At, em Paris, o coeficiente de agravamento deve
ser insignificante, uma vez que, no Seine, um milho de
solteiros de 20 a 25 anos produz 214 suicdios.
Esses fatos provam que as causas do suicdio militar,
alm de diferentes, so inversamente proporcionais s que
mais' contribuem para determinar os suicdios civis. Ora,
nas grandes sociedades europias, estes ltimos
sobretudo individuao excessiva que acompanha a CIVIlI-
zao. Os suicdios militares devem depender, portanto, da
disposio contrria, ou seja, de uma individuao fraca ou
do que chamamos de estado de .. De fato: os
cujo exrcito mais propenso ao SUlc!dlO sao os
menos avanados e cujos costumes maIS se d.os
que se observam nas sociedades inferiores. O tradIclOnahs-
296 OSUIciDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
297
superior ao das tropas ordinrias. Tambm, no exrcito da
Arglia, considerado a escola das virtudes militares, o suic-
dio representou, durante o perodo de 1872-78, o dobro da
mortalidade fornecida, no mesmo momento, pelas tropas esta-
cionadas na Frana (570 suicdios por 1 milho, em vez de
280). Ao contrrio, as armas menos afetadas so os pontone-
rios, os engenheiros, os enfermeiros, os trabalhadores admi-
nistrativos, ou seja, aquelas cujo carter militar menos
acentuado. Tambm, na Itlia, enquanto o exrcito em geral,
durante os anos 1878-81, fornecia apenas 430 casos por um
milho, os bersaglieri apresentavam 580, os carabinieri 800,
as escolas militares e os batalhes de instruo 1.010.
Ora, o que distingue as tropas de elite o grau intenso
que nelas atinge o esprito de abnegao e de renncia mili-
tar. O suicdio no exrcito varia, portanto, com esse estado
moral.
3? Uma ltima prova dessa lei que o suicdio militar
est decaindo em toda parte. Na Frana, em 1862, havia
630 casos por um milho; em 1890 no h mais do que 280.
De 45 a 55 2 860
De 30 a 35 570 (1862-78)
De 30 a 35 570 (1873)
mo, antagonista por excelncia do esprito individualista,
muito mais desenvolvido na Itlia, na ustria e at na In-
glaterra do que na Saxnia, na Prssia e na Frana. mais
intenso em Zara, na Cracvia, do que em Graz e em Viena,
na Pglia do que em Roma ou em Bolonha, na Bretanha do
que no Seine. Como ele preserva do suicdio egosta, fcil
compreender que, onde o tradicionalismo ainda forte a
populao civil conte poucos suicdios. S que ele tem ~ s
influncia profiltica apenas quando permanece moderado.
Quando ultrapassa um certo grau de intensidade, torna-se,
por sua vez, uma fonte original de suicdios. Mas o exrcito,
como sabemos, tende necessariamente a exager-lo, e est
tanto mais exposto a ultrapassar a medida quanto sua ao
prpria mais ajudada e reforada pela do meio ambiente.
A educao que o exrcito d tem efeitos tanto mais violen-
tos quanto mais se conforma s idias e aos sentimentos da
prpria populao civil, pois, ento, nada mais a contm.
Ao contrrio, onde o esprito militar constante e energica-
mente contraditado pela moral pblica, ele no pode ser to
forte quanto onde tudo concorre para inclinar o jovem sol-
dado no mesmo sentido. Explica-se portanto que, nos pa-
ses em que o estado de altrusmo suficiente para proteger
em certa medida o conjunto da populao, o exrcito o leve
facilmente a um tal ponto que ele se torna a causa de um
agravamento notvel
41
.
2? Em todos os exrcitos, as tropas de elite so aquelas
em que o coeficiente de agravamento mais alto.
Esse ltimo nmero, por ter sido calculado com relao
aos solteiros de 1889-91, muito baixo, e no entanto bem
-
Corpos especiais de
Paris .
Gendarrneria .
Veteranos (suprimi-
dos em 1872) .....
Idade mdia
real ou
provvel
Suicdios
por I milho
Coeficiente de agravamento
\
Com relao po-
pulao civil mas-
2,45 culina, de 35 anos,
2,45 de todos os estados
civis
42
1
Com relao aos sol-
teiros da mesma
2,37 idade, dos anos
1889-91
41. Notar-se- que o estado de altrusmo inerente regio. O corpo do
exrcito da Bretanha no composto exclusivamente de bretes mas ele sofre
a influncia do estado moral ambiente: '
42. Porque os gendarmes e os guardas municipais com freqncia so ca-
sados.
43. Esse recrudescimento por demais importante para ser acidental. Se
observamos que ele se produziu exatamente no momento em que comeava o
perodo das empreitadas coloniais, temos razes para indagar se as guerras que
elas provocaram no determinaram um despertar do esprito militar.
44. No queremos dizer que os indivduos sofressem com essa opresso
e se matassem por sofrer com ela. Eles se matavam mais por serem menos in-
dividualizados.
Pretendeu-se que esse decrscimo se devesse s leis que re-
duziram a durao do servio. Mas esse movimento de regres-
so bem anterior nova lei do recrutamento. Tem sido
contnuo desde 1862, salvo um recrudescimento bastante im-
portante de 1882 a 1888
43
. Ele ocorre em toda parte. Os sui-
cdios militares passaram, na Prssia, de 716 por um milho,
em 1877, para 457 em 1893; no conjunto da Alemanha, de
707 em 1877 para 550 em 1890; na Blgica, de 391 em
1885 para 185 em 1891; na Itlia, de 431 em 1876 para 389
em 1892. Na ustria e na Inglaterra a reduo pouco sen-
svel, mas no h aumento (1.209 em 1892, no primeiro des-
ses pases, e 210 no segundo, em 1890, em lugar de 1.277 e
217 em 1876).
Ora, se nossa explicao tem fundamento, isso mes-
mo que deveria ocorrer. Com efeito, constata-se que, duran-
te o mesmo perodo, em todos esses pases produziu-se um
recuo do antigo esprito militar. Com ou sem razo, os hbi-
tos de obedincia passiva, de submisso absoluta, em suma,
de impessoalismo, permitindo-nos esse barbarismo, viram-se
cada vez mais em contradio com as exigncias pblicas.
Por conseguinte, perderam terreno. Para satisfazer s novas
aspiraes, a disciplina tomou-se menos rgida, oprimindo
menos o indivdu0
44
. Alis, de se notar que, nessas mes-
mas sociedades e durante o mesmo perodo, os suicdios
civis s aumentaram. mais uma prova de que sua causa
de natureza contrria que provoca geralmente a disposio
especfica dos soldados.
299
298 OSUIciDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
Tudo prova, portanto, que o suicdio militar n<:, mais
ue uma forma do suicdio altrusta. Certamente nao esta-
q . 1
mos querendo dizer que todos os casos partlcu que se
produzem nos regimentos tm esse carter e essa O
soldado, ao vestir a farda, no se toma um homem
mente novo; os efeitos da educao que recebeu, da eXlsten-
cia que levou at ento no desaparecem como que por
encanto; e, por outro lado, ele no est to isolado do resto
da sociedade a ponto de no participar da vida comun:.
Pode ser, portanto, que o suicdio que comete s vezes seJ.a
civil por suas causas e por sua natureza. Mas, uma eh-
minados esses casos esparsos, sem vnculos entre SI, resta
um grupo compacto e homogneo, que inclui a maioria dos
suicdios de que o exrcito palco e que do
de altrusmo, sem o qual no h militar. o SUlCldlO
das sociedades inferiores que sobrevIve entre nos porque .a
prpria moral militar , em certos uma sobre:l-
vncia da moral primitiva
45
. Sob a mfluencla dessa predIs-
posio, o soldado se mata pela menor pelas
razes mais suprfluas, por uma recusa de bcena, por un:
a
advertncia, por uma punio injusta, por uma suspensao
de promoo, por uma questo de ponto de honra, por uma
crise de cime passageira ou at, simplesmente, porque. pre:
senciou ou ficou sabendo de outros suicdios. Com efeIto, e
da que provm os fenmenos de freqentemente
observados nos exrcitos e dos quaIs Ja demos exemplos.
Eles seriam inexplicveis se o suicdio essen-
cialmente de causas individuais. No se pode admItIr que o
acaso tenha reunido justamente num determinado regimento,
45 O que no significa que ela deva, j agora, desaparecer. As
. _ . tur I uma parte do passado subSista
vncias tm suas razoes de ser e e na a que
no seio do presente. A vida feita dessas contradies.
300
OSUIciDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 301
do territrio, um nmero to grande
de por sua constituio orgnica, ao
homlcldio de SI mesmos. Por outro lado, mais inadmissvel
ainda que uma tal propagao por imitao possa ocorrer in-
dependentemente de qualquer predisposio. Mas tudo se ex-
plica facilmente quando se reconhece que a carreira das armas
desenvolve uma constituio moral que inclina fortemente o
homem a se desfazer da existncia. Pois natural que essa
constituio seja encontrada, em graus diversos, entre a maio-
ria daqueles esto no ptria ou passaram por ele,
e, como ela e um terreno emmentemente favorvel aos sui-
cdio_s, preciso pouca coisa para fazer passar ao ato a pro-
a se matar que ela encerra; para isso, basta o exemplo.
Por ISSO ele se propaga como rastilho de plvora entre os indi-
vduos assim preparados para segui-lo.
III
. Agora podemos compreender melhor o interesse que
haVIa em dar uma definio objetiva do suicdio e permane-
cer fiel a ela.
Porque o suicdio altrusta, ao mesmo tempo que apre-
senta traos caractersticos do suicdio, aproxima-se, sobre-
tudo em suas manifestaes mais notveis, de certas cate-
gorias de atos que estamos habituados a honrar com nossa
estima e at admirao, muitos recusaram-se a consider-lo
um homicdio de si mesmo. Lembramos que, para Esquirol
e Falret, a morte de Cato e a dos girondinos no eram sui-
cdios. Mas ento, se os suicdios que tm como causa vis-
vel e imediata o esprito de renncia e de abnegao no me-
recem essa qualificao, ela tambm no caberia aos que
procedem dessa mesma disposio moral, embora de ma-
neira menos evidente, pois os segundos s diferem dos pri-
meiros por algumas nuances. Se o habitante das ilhas Can-
rias que se joga num abismo para honrar seu Deus no um
suicida, como dar esse nome ao sectrio de lina que se mata
para retornar ao nada; ao primitivo que, sob influncia do
mesmo estado mental, renuncia existncia por causa de
uma ofensa leve que sofreu ou simplesmente para mostrar
seu desprezo pela vida; ao falido que prefere no sobreviver
sua desonra, enfim, aos numerosos soldados que todos os
anos vm engrossar o contingente dos mortos voluntrios?
Pois todos esses casos tm como raiz esse mesmo estado de
altrusmo que tambm a causa do que se poderia chamar
de suicdio herico. S eles sero colocados na ordem dos
suicdios, excluindo-se apenas aqueles cujo motivo seja par-
ticularmente puro? Mas, em primeiro lugar, segundo que
critrio ser feita a diviso? Quando um motivo deixa de ser
bastante louvvel para que o ato que ele determina possa
ser qualificado como suicdio? Depois, separando radical-
mente essas duas categorias de fatos, estaremos condenados
a ignorar sua natureza. Pois no suicdio altrusta obrigat-
rio que as caractersticas essenciais do tipo so mais marcadas.
As outras variedades so apenas formas derivadas desta. As-
sim, ou ser considerado como inexistente um grupo consi-
dervel de fenmenos elucidativos, ou, se no forem todos
rejeitados, alm de podermos apenas selecion-los arbitra-
riamente, estaremos impossibilitados de perceber a origem
comum qual esto ligados os que tivermos escolhido. Es-
tes so os perigos aos quais estamos expostos ao submeter-
mos a definio do suicdio aos sentimentos subjetivos que
ele inspira.
Alm disso, mesmo as razes de sentimento pelas quais
acreditamos justificar essa excluso so infundadas. Apoia-
mo-nos no fato de que os mbeis de que procedem certos
suicdios altrustas encontram-se tambm, sob forma muito
pouco diferente, na base de atos que todos consideram mo-
302 OSU/CDIO
rais. Mas ser diferente no caso do suicdio egosta? O sen-
timento da autonomia individual no ter sua moralidade do
mesmo modo que o sentimento contrrio? Se este a con-
dio de uma certa coragem, se ele fortalece os coraes e
chega at a endurec-los, o outro os amolece e os abre pie-
dade. Se, quando reina o suicdio altrusta, o homem est
sempre disposto a dar sua vida, em contrapartida ele j no
faz caso da vida dos outros. Ao contrrio, quando ele enal-
tece tanto a personalidade individual que j no vislumbra
nenhum fim que a ultrapasse, tambm a respeita nos outros.
A venerao que tem por ela faz com que sofra por tudo o
que a possa diminuir, mesmo em seus semelhantes. Uma
simpatia maior pelo sofrimento humano sucede as devoes
fanticas dos tempos primitivos. Cada tipo de suicdio, por-
tanto, no mais do que a forma exagerada ou desviada de
uma virtude. Mas, ento, a maneira pela qual atingem a cons-
cincia moral no os diferencia suficientemente para que se
tenha o direito de constitu-los em tantos gneros diferentes.
CAPTULO V
O SUICDIO ANMICO
Mas a sociedade no apenas um objeto que atrai para
si, com intensidade desigual, os sentimentos e a atividade
dos indivduos. Tambm um poder que os regula. H uma
relao entre a maneira pela qual se exerce essa ao regu-
ladora e a taxa social dos suicdios.
I
fato conhecido que as crises econmicas tm uma
influncia agravante sobre a propenso ao suicdio.
Em Viena, em 1873, eclode uma crise financeira que
atinge seu mximo em 1874; imediatamente, o nmero de
suicdios se eleva. De 141 em 1872, eles sobem para 153 em
1873 e para 216 em 1874, com um aumento de 51% com
relao a 1872 e de 41% com relao a 1873. A prova de
que essa catstrofe a nica causa desse crescimento ~
fato de ele ser sensvel sobretudo no momento em que a cn-
se chegou ao estado agudo, ou seja, durante os u t r ~ pri-
meiros meses de 1874. De I? de janeiro a 30 de abrll, 48
304 OSU/CDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
305
Essa relao no se constata apenas em alguns casos
excepcionais; ela a regra. O nmero de falncias um
barmetro que reflete com sensibilidade suficiente as varia-
es por que passa a vida econmica. Quando, de um ano
para outro, as falncias repentinamente se tomam mais nu-
merosas, pode-se ter certeza de que ocorreu alguma pertur-
bao grave. De 1845 a 1869, houve, em trs ocasies, es-
sas elevaes sbitas, sintomas de crises. Enquanto, duran-
te esse perodo, o crescimento anual do nmero de falncias
de 3,2%, ele de 26% em 1847, de 37% em 1854 e de
20% em 1861. Ora, nesses trs momentos, constata-se tam-
suicdios haviam sido contados em 1871,44 em 1872,43
em 1873; houve 73 em 1874. O aumento de 70%. A mesma
crise que ec10diu na mesma poca em Frankfurt-am-Main
produziu os mesmos efeitos. Nos anos precedentes a 1874,
l cometiam-se em mdia 22 suicdios por ano; em 1874,
houve 32, ou seja, 45% a mais.
No est esquecido o famoso craque que se produziu
na Bolsa de Paris no inverno de 1882. Suas conseqncias
se fizeram sentir no s em Paris, mas emtoda a Frana. De
1874 a 1886, o crescimento mdio anual de apenas 2%;
em 1882, de 7%. Alm disso, ele no se distribui igual-
mente entre os diferentes perodos do ano, mas ocorre so-
bretudo nos trs primerios meses,. ou seja, no exato momento
em que o craque se produziu. S a esse trimestre cabem 59
centsimos do aumento total. Tanto essa elevao se deve a
circunstncias excepcionais que, alm de no se verificar em
1861, ela desaparece em 1883, embora este ltimo ano tenha,
no conjunto, um pouco mais de suicdios do que o anterior:
6.741 7.213 (+ 7%) 7.267
1.589 1.770(+ 11%) 1.604
Ano totl... .
Primeiro trimestre .
1881 1882 1883
bm uma ascenso excepcionalmente rpida do de
suicdios. Enquanto nesses 24 anos o aumento medIO anual
apenas de 2%, ele de 17% em 1847, de 8% em 1854, de
9% em 1861.
Mas a que essas crises devem sua influncia? Ser por-
que, fazendo diminuir a riqueza aumentam a
misria? Ser porque a vida se toma maIS dificl1 e as pessoas
renunciam a ela com maior facilidade? A explicao seduz
por sua simplicidade e, alis, conforma-se cor-
rente do suicdio. No entanto, os fatos a contradIzem.
Com efeito, se as mortes voluntrias aumentassem por-
que a vida se toma mais dura, elas diminuir sen-
sivelmente quando o bem-estar se toma maIOr. Ora, embo-
ra quando o preo dos alimentos de primeira necessidade se
eleva excessivamente o mesmo ocorra, geralmente, com os
suicdios no se constata que eles diminuam para menos da
mdia caso contrrio. Na Prssia, em 1850, a cotao do
trigo desce ao ponto mais baixo que atinge todo o
perodo de 1848-81; era de 6 marcos 91 por 50 qUIlogramas;
no entanto, nesse mesmo momento, os suicdios passam de
1.527, sua taxa em 1849, para 1.736, ou seja, um aumento
de 13% e continuam a aumentar durante os anos 1851,
1852 1853 embora o preo baixo persista. Em 1858-59,
, , .
uma nova baixa se produz; no entanto, os suicdIos aumen-
tam de 2.038 em 1857 para 2.126 em 1858, para 2.146 em
1859.'De 1863 a 1866, os preos, que tinham atingido 11
marcos 04 em 1861, caem progressivamente at 7 marcos
95 em 1864 e permanecem muito moderados durante todo
o perodo; os suicdios, durante o mesmo perodo, aumen-
tam em 17% (2.112 em 1862,2.485 em 1866)1.
se fatos anlogos na Baviera. Segundo uma curva construI-
1. v. STARK, Verbrechen und Vergo in Preussen, Berlim, 1885, p. 55.
_.
306 OSUIC!D/O
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
307
E, a partir de ento, o movimento continuou. O nme-
ro total, que era de 1.139 em 1877, passou para 1.463 em
1889, ou seja, um novo aumento de 28%.
Na Prssia, o mesmo fenmeno se produziu em duas
ocasies. Em 1866, esse reino passa por um primeiro cres-
cimento. Tem anexadas a ele vrias provncias importantes,
ao mesmo tempo que se torna capital da confederao do
Norte. Essa conquista de glria e poder logo se v acompa-
nhada de um brusco aumento dos suicdios. Durante o pe-
a progresso; no apenas a marinha mercante, os meios de
comunicao e de transporte se desenvolveram, como o n-
mero de coisas e pessoas transportadas dobrou
4
Como essa
superatividade geral provocou uma elevao dos salrios (es-
tima-se em 35% o aumento de 1873 para 1889), a situao
material dos trabalhadores melhorou, tanto mais que, no
mesmo perodo, o preo do po foi baixand0
5
Enfim, se-
gundo os clculos de Bodio, a riqueza privada teria passado
de 45 bilhes e meio, em mdia, durante o perodo de 1875-
80, para 51 bilhes durante os anos 1880-85 e 54 bilhes e
meio em 1885-90
6
.
Ora, paralelamente a esse renascimento coletivo, cons-
tata-se um crescimento excepcional do nmero de suicdios.
Entre 1866 e 1870 eles praticamente permaneceram cons-
tantes' de 1871 a 1877 aumentaram em 36%. Havia em
,
da por Mayr2 para o perodo de 1835-61, entre os anos
1857-58 e 1858-59 o preo do centeio foi o mais baixo; ora,
os suicdios, que em 1857 eram apenas 286, sobem para 329
em 1858, depois para 387 em 1859. O mesmo fenmeno j
se produzira durante os anos 1848-50: o trigo, nessa poca,
estivera muito barato, como em toda a Europa. Contudo,
apesar de uma diminuio ligeira e provisria, devida aos
acontecimentos polticos e da qual j falamos, os suicdios
mantiveram-se no mesmo nvel. Contavam-se 217 em 1847,
ainda 215 em 1848, e, embora em 1849 baixassem por um
tempo para 189,j em 1850 voltaram a aumentar, chegando
a 250.
Tanto no o crescimento da misria que provoca o
crescimento dos suicdios que tambm crises favorveis,
cujo efeito aumentar bruscamente a prosperidade de um
pas, agem sobre o suicdio do mesmo modo que desastres
econmicos.
A conquista de Roma por Vtor Emanuel em 1870, inau-
gurando definitivamente a unidade da Itlia, foi para esse
pas o ponto de partida de um movimento de renovao que
o est tornando uma das grandes potncias da Europa. Seu
comrcio e sua indstria tomaram um grande impulso e
produziram-se transformaes com extraordinria rapidez.
Enquanto, em 1876, 4.459 caldeiras a vapor, com fora total
de 54.000 cavalos-vapor, bastavam s necessidades indus-
triais, em 1887 o nmero de mquinas era de 9.983 e sua
potncia, elevada a 167.000 cavalos-vapor, triplicara. Na-
turalmente, a quantidade de produtos nesse perodo aumen-
tou segundo a mesma propor0
3
As trocas acompanharam
1864-70.... 29 suicdios por 1 milho
1871 31
1872 33
1873 36
1874 37 suicdios por 1 milho
1875 34
1876 36,S
1877 40,6
2. Die Gesetzmssigkeit in Gesellschaftsleben, p. 345.
3. Ver FORNASARI DI VERCE, La criminalit e le ricende economi-
che d'/talia,Turim, 1894, pp. 77-83.
~
4. /bid., pp. 108-17.
5. Ibid., pp. 86-104. ooA
6. O crescimento menor no perodo 1885-90 em consequencla de uma
crise financeira.
308 OSUIC!D/O
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
309
1888 1889 1890
Os sete meses correspondentes Exposio......... 517 567 540
Os cinco outros meses 319 311 356
A comparao dos mapas confirma a das mdias (ver
ilustrao V, p. 302).
coisas ocorreram como em 1878. Durante os 7 meses da
Exposio, os suicdios aumentaram em quase 10%, exata-
mente 9,66, ao passo que, no resto do ano, permaneceram
abaixo do que foram em 1888 e do que seriam, em seguida,
em 1890.
127
73
69
59
49
49
42
Nmero mdio de pessoas que vivem
de rendas, por 1.000 habitantes, em
cada grupo de departamentos (1886)
).
).
).
).
).
).
( 6
( 6
(15
(18
(26
(10
Departamentos em que se cometem
por 100.000 habitantes
(1878-87)
- 38 a 31
30 a 24
23 a 18
17 a 13
12 a 8
7 a 3
De 48 a 43 suicdios ( 5 departamentos).
Cabe perguntar se, sem o boulangismo, a elevao no
teria sido mais acentuada.
Mas o que demonstra melhor ainda que a depresso
econmica no tem a influncia agravante que muitas vezes
lhe foi atribuda o fato de que ela produz antes o efeito
contrrio. Na Irlanda, onde o campons leva uma vida to
penosa, as pessoas se matam muito pouco. A Calbria, to
miservel, no tem suicdios, por assim dizer; a Espanha
tem dez vezes menos do que a Frana. Pode-se at dizer que
a misria protege. Nos diferentes departamentos franceses,
os suicdios so tanto mais numerosos quanto mais h pes-
soas que vivem de rendas.
nodo de 1856-60, a mdia anual de suicdios era de 123 por
I milho, e apenas 122 durante os anos 1861-65. No qin-
qnio 1866-70, apesar da baixa produzida em 1870, a mdia
sobe para 133. No ano de 1877, que se seguiu imediatamen-
te vitria, o suicdio atingiu o ponto mais alto a que che-
gou depois de 1816 (l suicdio por 5.432 habitantes, ao
passo que, em 1864, havia apenas um caso para 8.739).
Logo depois da guerra de 1870, produziu-se mais uma
transformao favorvel. A Alemanha se unifica e se colo-
ca inteiramente sob hegemonia da Prssia. Uma enorme
indenizao de guerra vem engrossar a fortuna pblica; o
comrcio e a indstria florescem. Nunca o desenvolvimen-
to do suicdio foi to rpido. De 1875 a 1886 ele aumenta
em 90%, passando de 3.278 casos para 6.212.
As Exposies universais, quando do certo, so con-
sideradas um evento favorvel na vida de uma sociedade.
Estimulam os negcios, trazem mais dinheiro ao pas e con-
sidera-se que aumentem a prosperidade pblica, principal-
mente na prpria cidade em que se realizam. No entanto
no impossvel que, afinal, seu saldo seja uma elevao
considervel do nmero de suicdios. o que parece ter
acontecido principalmente na Exposio de 1878. O aumen-
to foi, nesse ano, o maior que se produziu entre 1874 e 1886.
Foi de 8%, portanto superior ao determinado pelo craque de
1882. E o que praticamente no permite supor que esse
recrudescimento tenha tido outra causa que no a Exposi-
o o fato de 86 centsimos desse crescimento terem acon-
tecido justamente durante os seis meses que ela durou.
Em 1889, o mesmo no se produziu para o conjunto da
Frana. Mas possvel que a crise boulangista, pela in-
fluncia depressiva que exerceu sobre a marcha dos suic-
dios, tenha neutralizado os efeitos contrrios da Exposio.
O certo que, em Paris, embora as paixes polticas desen-
cadeadas devessem ter a mesma ao que no resto do pas, as

.. D

CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 311

co

..c: ..
Se, portanto, as crises industriais ou financeiras aumen- o""

tam os suicdios, no por empobrecerem, uma vez que cri- o, "":'0

LO
........
8,"
ses de prosperidade tm o mesmo resultado; por serem


crises, ou seja, perturbaes da ordem coletiva? Toda rup-

=.."
E

tura de equilbrio, mesmo que resulte em maior abastana e
li> ";f- ogg

E_
aumento da vitalidade geral, impele morte voluntria. To-
li>
I
..
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das as vezes que se produzem graves rearranjos no corpo
"'"

social, sejam eles devidos a um sbito movimento de cres-


c
Cf)

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I
",8 cimento ou a um cataclismo inesperado, o homem se mata
.. -
mais facilmente. Como isso possvel? Como o que em ge-

:;-og

C\I
ral se considera que venha melhorar a existncia pode levar
O
. <
a um desapego dela?
;:
I
z..r

Para responder a essa pergunta, so necessrias algu-


Cf)
,....
mas consideraes preliminares.
O
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.-
U
- II
Cf)
I
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:> Qualquer ser vivo s pode ser feliz ou at s pode viver
o
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se suas necessidades tm uma relao suficiente com seus
C>
..
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meios. Caso contrrio, se elas exigem mais do que lhes pode
E-<
og
ser oferecido ou simplesmente algo diferente, estaro cons- C/l

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...:l
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tantemente em atrito e no podero funcionar sem dor. Ora,
-
._ M I'

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um movimento que no pode produzir-se sem sofrimento 00
8og-3
tende a no se reproduzir. Tendncias que no so satisfei-
00
";f- Of(")"

tas se 'atrofiam e, como a tendncia a viver no mais que


o,
c
I
.
:
"''''" ""

Jl Cf) 7. Para provar que a melhoria do bem-estar diminui os suicdios, tentou-
se s vezes estabelecer que, quando a emigrao, vlvula de segurana da
I

misria, amplamente praticada, os suicdios decrescem (ver LEGOYT, pp.
..
;;; 257-9). Mas os casos em que, em vez de uma inverso, o que se constata um
C\I
og
paralelismo entre esses dois fenmenos so numerosos. Na Itlia, de 1876 a
..r
1890, o nmero de emigrantes passou de 76 por 100.000 habitantes para 335,
I
nmero que at foi ultrapassado de 1887 a 1889. Ao mesmo tempo, os suic-
,.... dios pararam de aumentar.

312 OSUIciDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
313
a resultante de todas as outras, ela no pode deixar de se
enfraquecer quando as outras se afrouxam.
No animal, pelo menos em condies normais, esse
equilbrio se estabelece com uma espontaneidade automtica,
porque depende de condies puramente materiais. A nica
coisa que o organismo reivindica que as quantidades de
substncia e de energia, incessantemente empregadas para
viver, sejam periodicamente substitudas por quantidades
equivalentes, que a reparao seja igual ao gasto. Quando o
vazio que a vida escavou em seus prprios recursos preen-
chido, o animal fica satisfeito e no pede nada mais. Sua
reflexo no suficientemente desenvolvida para imaginar
outros fins alm daqueles implicados em sua natureza fsi-
ca. Por outro lado, como o prprio trabalho exigido de cada
rgo depende do estado geral das foras vitais e das neces-
sidades do equilbrio orgnico, o gasto, por sua vez, se regu-
la segundo a reparao, e o equilbrio se realiza por si mes-
mo. Os limites de um so tambm os do outro; esto igual-
mente inscritos na prpria constituio do ser vivo que no
tem meios de ultrapass-los.
Mas com o homem no ocorre o mesmo, porque a
maioria de suas necessidades no dependem, ou no depen-
dem no mesmo grau, do corpo. No mximo, pode-se ainda
considerar como determinvel a quantidade de alimentos
materiais necessrios manuteno fsica de uma vida hu-
mana, embora a determinao j seja menos estrita do que
no caso precedente e haja margem mais ampla para as livres
tramas do desejo, pois, para alm do mnimo indispensvel,
com que a natureza aceita se contentar quando procede ins-
tintivamente, a reflexo, mais desperta, deixa entrever con-
dies melhores, que aparecem como fins desejveis e que
solicitam a atividade. Contudo, pode-se admitir que os ape-
tites desse tipo mais cedo ou mais tarde encontrem um limi-
te que no podem transpor. Mas como fixar a quantidade de
bem-estar, de conforto, de luxo que um ser humano pode
buscar legitimamente? Nem na constituio orgnica, nem
na constituio psicolgica do homem, encontra-se algo que
marque um termo para tais gostos. O funcionamento da vida
individual no exige que eles se detenham aqui e no ali; a
prova que, desde o incio da histria, eles s fizeram se
desenvolver, que satisfaes cada vez mais completas lhes
foram acrescentadas e que, no entanto, a sade mdia no
foi se enfraquecendo. Sobretudo, como estabelecer a ma-
neira pela qual eles devem variar segundo as condies, as
profisses, a importncia relativa dos servios, etc.? No h
sociedade em que eles sejam igualmente satisfeitos nos di-
ferentes graus da hierarquia social. Contudo, em suas carac-
tersticas essenciais, a natureza humana sensivelmente a
mesma em todos os cidados. No ela, portanto, que pode
atribuir s necessidades o limite varivel que lhes seria obri-
gatrio. Por conseguinte, na medida em que dependem ape-
nas dos indivduos, elas so ilimitadas. Em si mesma, abs-
traindo-se todo poder exterior que a regula, nossa sensibili-
dade um abismo sem fundo que nada capaz de preencher.
Mas ento, se nada vem cont-la de fora, ela s pode
ser uma fonte de tormentos para si mesma. Pois desejos ili-
mitados so insaciveis por definio e no sem razo que
se considera a insaciabilidade como sinal de morbidez. J
que nada os limita, eles sempre ultrapassam, e infinitamen-
te, os 'meios de que dispem; nada portanto pode acalm-
los. Uma sede inextinguvel um suplcio perpetuamente
renovado. J se disse, verdade, que prprio da atividade
humana desenvolver-se sem termo determinvel e propor-
se fins que no pode atingir. Mas impossvel perceber
como um tal estado de indeterminao se concilia mais com
as condies da vida mental do que com as exigncias da
vida fsica. Seja qual for o prazer que o homem tenha em
agir, em se mover, em fazer esforo, preciso que ele sinta
314
O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 315
que esforos no so vos e que andando ele avana.
Ora, nao quando no andamos na direo de ne-
objetIvo ou, o que d na mesma, quando o objetivo na
direao do qual andamos est no infinito. Quando a distncia
a que dele continua a mesma por mais que tenha-
mos camInhado, como se nos tivssemos movido esteril-
mente, sair do lugar. At os olhares lanados para trs
e o sentImento de orgulho que possamos experimentar ao
perceber o espao j percorrido s podem causar uma satis-
fao mui.to ilusria, uma vez que o espao a ser percorrido
nem por ISSO diminuiu. Perseguir um fim inacessvel por
hiptese , portanto, condenar-se a um perptuo estado de
descontentamento. Sem dvida, 's vezes o homem tem es-
perana sem qualquer razo, e, mesmo sem razo, a espe-
rana tem suas alegrias. Pode ser, portanto, que ela o sus-
tente por algum tempo; mas no poderia sobreviver indefi-
nidamente s decepes reiteradas da experincia. Ora, o que
o futuro pode dar mais do que o passado, uma vez que nun-
ca possvel a um estado em que possamos perma-
e que nao podemos sequer nos aproximar do ideal
VIslumbrado? Assim, quanto mais tivermos mais iremos
querer ter, sendo que as satisfaes recebidas s faro esti-
as em de as aplacar. Dir-se- que,
SI a e agradavel? Mas, em primeiro lugar,
e estar mUlto cego para no sentir sua inutilidade.
DepOIS, para que esse prazer seja sentido e venha atenuar e
encobrir a inquietude dolorosa que o acompanha,
e preCISO pelo menos que esse movimento sem fim se de-
senvolva sempre vontade e sem que nada o tolha. Mas,
quando ele entravado, a inquietao permanece s com o
que traz consigo. Ora, seria um milagre nunca sur-
grr algum intransponvel. Nessas condies, esta-
mos presos a VIda apenas por um fio muito tnue e que a
cada momento pode ser rompido.
Para que seja de outro modo, preciso portanto, antes
de tudo, que as paixes sejam limitadas. S ento elas pode-
ro se harmonizar com as faculdades e, assim, ser satisfeitas.
Mas, como no h nada no indivduo que lhes possa fixar
um limite, este lhes deve necessariamente vir de alguma for-
a exterior ao indivduo. preciso que uma fora regulado-
ra desempenhe para as necessidades morais o mesmo papel
que o organismo para as necessidades fisicas. Isso significa
que essa fora s pode ser moral. o despertar da conscin-
cia que veio romper o estado de equilbrio no qual o animal
dormitava; s a conscincia, portanto, pode fornecer os meios
de o restabelecer. A coero material nesse caso no teria
efeito; no com foras fisico-qumicas que se pode modi-
ficar os coraes. Na medida em que os apetites no so
automaticamente contidos por mecanismos fisiolgicos,
eles s podem se deter diante de um limite que reconheam
como justo. Os homens no consentiriam em limitar seus
desejos se se julgassem no direito de ultrapassar o limite
que lhes designado. S que eles no podem ditar a si mes-
mos essa lei de justia, pelas razes que mencionamos. Por-
tanto, devem receb-la de uma autoridade que respeitem e
diante da qual se inclinem espontaneamente. S a sociedade,
seja diretamente e em seu conjunto, seja por intermdio de
um de seus rgos, est em condies de desempenhar esse
papel moderador, pois ela o nico poder moral superior ao
indiv4uo, e cuja superioridade este ltimo aceita. S ela
tem a autoridade necessria para dizer o direito e para mar-
car o ponto alm do qual no devem ir as paixes. S ela,
tambm, pode apreciar o prmio a ser oferecido em pers-
pectiva a cada ordem de funcionrios, atendendo ao interes-
se comum.
E, com efeito, em cada momento da histria h na cons-
cincia moral das sociedades um sentimento obscuro do
quanto valem, respectivamente, os diferentes servios sociais,
316 O SUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
317
da remunerao relativa devida a cada um deles e, por con-
seguinte, da medida de conforto que convm mdia dos
trabalhadores de cada profisso. As diferentes funes so
como que hierarquizadas na opinio e um certo coeficiente
de bem-estar atribudo a cada uma conforme o lugar que
ocupa na hierarquia. Segundo as idias estabelecidas, h, por
exemplo, uma certa maneira de viver que vista como o li-
mite superior que o operrio pode se propor em seus esfor-
os para melhorar sua existncia, e um limite inferior abaixo
do qual dificilmente se tolera que ele desa, desde que no
tenha algum demrito grave. Ambos so diferentes para o
operrio da cidade e para o do campo, para o domstico e para
o jornaleiro, para o empregado do comrcio e para o funcio-
nrio, etc. Tambm, ainda, censura-se o rico que vive como
pobre, mas ele tambm censurado quando busca com ex-
cesso os refinamentos do luxo. Os economistas protestam
em vo; ser sempre um escndalo para o sentimento pbli-
co que um particular possa empregar em consumos absolu-
tamente suprfluos uma quantidade excessiva de riquezas, e
parece at que essa intolerncia s se afrouxa em pocas de
perturbao moral
8
H, portanto, uma verdadeira regula-
mentao que, por nem sempre ter uma forma jurdica, no
deixa de fixar com relativa preciso o mximo de abastan-
a que cada classe da sociedade pode legitimamente tentar
atingir. De resto, a escala assim constituda nada tem de
imutvel. Ela muda conforme a remunerao coletiva cresa
ou decresa e conforme as mudanas das idias morais da
sociedade. Assim, o que tem carter de luxo numa poca, j
no o tem em outra; o bem-estar, que durante muito tempo s
era outorgado a uma classe a ttulo excepcional e suplemen-
8. Essa reprovao, atualmente, inteiramente moral e parece pouco
suscetvel de sano jurdca. No julgamos que qualquer restabelecimento de
leis sunturias seja desejvel ou simplesmente possvel.
tar, acaba por aparecer como rigorosamente necessrio e de
estrita eqidade.
Sob essa presso, cada um, em sua esfera, percebe va-
gamente o ponto extremo ao qual podem chegar seus
tes e no aspira a nada alm. Se, pelo menos, respeltador
da regra e dcil autoridade coletiva, ou seja, se .te.m
constituio moral sadia, ele sente que no deve eXIgIr maIS.
Assim, est marcado um fim e um termo para as paixes.
Sem dvida, essa determinao nada tem de rgido ou abso-
luto. O prprio ideal econmico atribudo a cada categoria
de cidado est contido entre certos limites dentro dos quais
os desejos podem mover-se livremente. Mas ele no ilimi-
tado. Essa limitao relativa e a moderao resultante dela
fazem os homens se contentarem com sua sorte ao mesmo
tempo que os estimulam comedidamente a tom-la melhor;
e esse contentamento mdio que d origem ao sentimento
de alegria calma e ativa, ao prazer de existir e de viver que,
tanto para as sociedades como para os indivduos, carac-
terstica da sade. Cada um, pelo menos em geral, est ento
em harmonia com sua condio e s deseja o que pode
esperar legitimamente como preo normal de sua atividade.
Por outro lado, nem por isso o homem est condenado a
uma espcie de imobilidade. Ele pode procurar embelezar
sua existncia; mas as tentativas que faz nesse sentido po-
dem no ser bem-sucedidas sem o deixar desesperado. Pois,
como ele gosta do que tem e no empenha toda a sua paixo
em buscar o que no tem, as novidades s quais lhe ocorre
aspirar podem no atender a seus desejos e a suas esperan-
as sem que tudo lhe falte de uma vez. Permanece-lhe o
essencial. O equilbrio de sua felicidade estvel porque
definido, e algumas decepes no sero suficientes para
perturb-lo.
Todavia de nada adiantaria todos considerarem justa a
hierarquia funes tal como est montada pela opinio
318 O SUICDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
319
se, ao mesmo tempo, no se considerasse igualmente justa
a maneira pela qual essas funes so recrutadas. O traba-
lhador no estar em harmonia com sua situao social se
no estiver convencido de que a que deve ter. Caso sinta
que tem direito a uma situao diferente, a que tem no po-
der satisfaz-lo. No basta, pois, que o nvel mdio das ne-
cessidades seja, para cada condio, regulado pelo sentimen-
to pblico; preciso que uma outra regulamentao, mais
precisa, estabelea a maneira pela qual as diferentes condi-
es devem ser abertas s pessoas. E, de fato, no h socie-
dade em que essa regulamentao no exista. Ela varia se-
gundo a poca e o lugar. Antigamente, fazia do nascimento
o princpio quase exclusivo da .classificao social; hoje,
mantm como nica desigualdade nata a que resulta da
riqueza hereditria e do mrito. Mas, sob essas formas di-
versas, tem por toda parte o mesmo objetivo. Por toda parte,
tambm, ela s possvel se imposta aos indivduos por
uma autoridade que os ultrapasse, ou seja, a autoridade co-
letiva. Pois ela no se pode estabelecer sem pedir a uns ou
outros e, mais geralmente a uns e outros, sacrificios e con-
cesses, em nome do interesse pblico.
Alguns, na verdade, acharam que essa presso moral se
tomaria intil a partir do dia em que a situao econmica
deixasse de ser transmitida hereditariamente. Se, disseram,
cada um entrar na vida com os mesmos recursos, se a luta
entre os competidores se travar em condies de perfeita
igualdade, ningum poder achar seus resultados injustos.
Todo o mundo sentir espontaneamente que as coisas so
como devem ser.
De fato, no h dvida de que, quanto mais nos apro-
ximarmos dessa igualdade ideal, menos a coero social ser
necessria. Mas apenas uma questo de grau. Pois sempre
subsistir uma hereditariedade, a de nossos dons naturais. A
inteligncia, o gosto, o valor cientfico, artstico, literrio,
industrial, a coragem, a habilidade manual so foras que
cada um de ns recebe ao nascer, como o proprietrio nato
recebe seu capital, como o nobre, antigamente, recebia seu
ttulo e sua funo. Portanto, ser preciso ainda uma disci-
plina moral para fazer com que aqueles que a natureza favo-
receu menos aceitem a mnima situao que devem ao acaso
de seu nascimento. Chegar-se- a reivindicar que a distribui-
o seja igual para todos e que nenhuma vantagem s:ja
aos mais teis e aos mais merecedores? Mas entao sena
necessria uma outra disciplina enrgica para fazer com que
estes ltimos aceitassem um tratamento simplesmente igual
ao dos medocres e incapazes.
Contudo essa disciplina, tal como a anterior, s pode
ser til se considerada justa pelos povos que lhe so subme-
tidos. Quando ela j no se mantm a no ser pelo hbito e
pela fora, a paz e a harmonia s subsistem na aparncia; o
esprito de inquietao e o descontentamento esto latentes;
os apetites, superficialmente contidos, no tardam a se de-
sencadear. Foi o que aconteceu em Roma e na Grcia quando
as crenas em que se baseava a velha organizao do pa-
triarcado e da plebe se abalaram, em nossas sociedades mo-
dernas quando os preconceitos aristocrticos comearam a
perder sua antiga influncia. Mas esse estado de abalo
excepcional; s ocorre quando a sociedade atravessa algu-
ma crise malfica. Normalmente, a ordem coletiva reco-
nhecida .como justa pela grande generalidade dos indiv-
duos. Portanto, quando dizemos que uma autoridade ne-
cessria para imp-la s pessoas, no entendemos de modo
algum que a violncia seja o nico meio de
Porque essa regulamentao se destina a conter as
individuais, preciso que ela emane de um poder que dom.l-
ne os indivduos; mas preciso tambm que esse poder seja
obedecido por respeito e no por medo.
320 O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
321
.Assim, no verdade que a atividade humana possa
ser hbertada de todos os freios. No h nada no mundo que
possa gozar de tal privilgio. Pois todo ser, sendo parte do
universo, relativo ao resto do universo; sua natureza e a
maneira pela qual ele a manifesta no dependem, portanto,
apenas dele mesmo, mas dos outros seres que, por conse-
guinte, o contm e o regulam. Quanto a esse aspecto, entre
o mineral e o sujeito pensante h apenas diferenas de grau
e ~ forma. O que o homem tem de caracterstico que o
freIO ao qual est submetido no fisico, mas moral, ou
seja, social. Ele recebe a lei no de um meio material que se
lhe impe brutalmente, mas de uma conscincia superior
sua e cuja superioridade ele sente. Porque a maior e a me-
lhor parte de sua vida ultrapassa o corpo, ele escapa ao jugo
do corpo, mas submetido ao da sociedade.
, S que, quando a sociedade perturbada, seja por uma
cnse dolorosa ou por transformaes favorveis mas por
demais repentinas, ela fica provisoriamente incapaz de exer-
cer essa ao; e da provm as bruscas ascenses da curva
de suicdios cuja existncia constatamos acima.
Com efeito, nos casos de desastres econmicos, pro-
duz-se como que uma desclassificao que empurra brus-
camente certos indiv<!uos para uma situao inferior que
ocupavam at ento. E preciso, portanto, que eles reduzam
suas exigncias, que restrinjam suas necessidades, que apren-
dam a se c,onter mais. Todos os frutos da ao social se per-
dem naqUllo que lhes concerne; sua educao moral deve
ser refeita. Ora, no num instante que a sociedade pode
faz-los se dobrar a essa nova vida e ensin-los a exercer
sobre si mesmos esse excedente de conteno ao qual no
esto acostumados. O resultado que eles no se ajustam
condio que lhes cabe e que sua prpria perspectiva lhes
insuportvel; da os sofrimentos que os fazem desapegar-se
de uma existncia reduzida antes mesmo que a tenham ex-
perimentado.
Mas no diferente quando a crise tem por origem um
brusco crescimento de poder e de fortuna. Ento, de fato,
como as condies da vida esto mudadas, a escala segun-
do a qual se regulavam as necessidades no pode mais con-
tinuar a mesma, pois ela varia com os recursos sociais, uma
vez que determina, de modo geral, a parte que deve caber a
cada categoria de produtores. A graduao com isso se alte-
ra; mas, por outro lado, uma nova graduao no pode ser
improvisada. preciso tempo para que homens e coisas
sejam novamente classificados pela conscincia pblica.
Enquanto as foras sociais, assim libertadas, no reencon-
tram o equilbrio, seu valor respectivo permanece indeter-
minado e, por conseguinte, por um tempo n x ~ t qualquer
regulamentao. J no se sabe o que possvel e o que no
o , o que justo e o que injusto, quais so as reivindica-
es e as esperanas legtimas, quais so as que ultrapassam
as medidas. Portanto, no h o que no se pretenda. Por me-
nos profundo que seja, esse abalo atinge os prprios princ-
pios que presidem distribuio dos cidados entre os dife-
rentes empregos. Pois, como as relaes entre as diversas
partes da sociedade se modificam necessariamente, as idias
que exprimem essas relaes j no podem continuar as
mesmas. Determinada classe, que a crise favoreceu espe-
cialmente, j no se dispe mesma resignao, e, em con-
trapartida, o espetculo de sua maior fortuna desperta em
torno e abaixo dela todos os tipos de cobias. Assim, os ape-
tites, no mais contidos por uma opinio desorientada, j
no sabem onde esto os limites diante dos quais devem se
deter. Por outro lado, nesse mesmo momento esto num
estado de excitao natural pela simples razo de que a vita-
lidade geral mais intensa. Porque a prosperidade aumen-
tou, os desejos se exaltaram. A caa mais rica que lhes ofe-
recida estimula-os, torna-os mais exigentes, mais indceis' a
qualquer regra, justamente quando as regras tradicionais per-
322
OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 323
deram sua autoridade. O estado de desregramento ou ano-
mia, portanto, ainda reforado pelo fato de as paixes es-
menos. disciplinadas no prprio momento em que
tenam necessIdade de uma disciplina mais vigorosa.
Mas ento suas prprias exigncias tornam impossvel
satisfaz-las. As ambies superexcitadas vo sempre alm
dos resultados obtidos, sejam eles quais forem, pois elas
no so advertidas de que no devem avanar mais. Nada as
contenta, portanto, e toda essa agitao alimenta a si mes-
ma, sem conseguir saciar-se. Principalmente,
como cornda atrs de um botim acessvel no pode
outro prazer que no o da prpria corrida, se
que eXIste prazer, quando ela entravada, fica-se com as
mos vazias. Ora, acontece que ao mesmo tempo a luta se
torna mais violenta e mais dolorosa, por ser menos regrada
e porque as competies so mais ardorosas. Todas as clas-
ses brigam porque no h mais classificao estabelecida.
O esforo, portanto, mais considervel no momento em
se torna mais improdutivo. Nessas condies, como po-
dena a vontade de viver no enfraquecer?
Essa explicao confirmada pela singular imunidade
de que regies Se a pobreza protege
contra o SUlCIdlO, e porque, por SI mesma, ela constitui um
P?r mais que faamos, os desejos, em certa medida,
sao obngados a contar com os meios; o que temos serve,
em parte, como ponto de referncia para determinar o que
gostaramos de ter. Por conseguinte, quanto menos possu-
mos, menos somos levados a ampliar sem limites o crculo
de nossas necessidades. A impotncia, obrigando-nos mo-
derao, habitua-nos a ela, alm de que, quando a mediocri-
dade geral, nada excita o desejo. A riqueza, ao contrrio,
pelos poderes que confere, nos d a iluso de que s depen-
demos de ns mesmos. Diminuindo a resistncia que as coi-
sas nos opem, nos induz a acreditar que elas podem ser
........"'.
vencidas indefinidamente. Ora, quanto menos nos sentimos
limitados, mais qualquer limitao parece insuportvel. Por-
tanto, no sem razo que tantas religies celebraram os
beneficios e o valor moral da pobreza. De fato, ela a me-
lhor das escolas para ensinar o homem a se conter. Obrigan-
do-nos a exercer sobre ns mesmos uma disciplina constante,
prepara-nos para aceitar docilmente a disciplina coletiva, ao
passo que a riqueza, exaltando o indivduo, corre sempre o
risco de despertar o esprito de rebelio, que a prpria
fonte da imoralidade. Sem dvida, isso no razo para im-
pedir a humanidade de melhorar sua condio material. Mas,
embora o perigo moral acarretado por todo aumento da abas-
tana no seja irremedivel, no se deve perd-lo de vista.
III
Se, como nos casos precedentes, a anomia sempre se
produzisse apenas por acessos intermitentes e sob forma de
crises agudas, ela poderia fazer a taxa social dos suicdios
variar de quando em quando; no seria um fator regular e
constante. Mas h uma esfera da vida social em que ela est
atualmente em estado crnico: o mundo do comrcio e da
indstria.
H um sculo, com efeito, o progresso econmico tem
consistido principalmente em liberar as relaes industriais
de toda regulamentao. At tempos recentes, todo um sis-
tema de poderes morais tinha a funo de as disciplinar.
Havia em primeiro lugar a religio, cuja influncia se fazia
sentir igualmente sobre os operrios e os patres, sobre os
pobres e os ricos. Ela consolava os primeiros e lhes ensina-
va que a ordem social providencial, que a parte de cada
classe foi fixada por Deus, fazendo-os esperar de um mun-
do por vir justas compensaes pelas desigualdades deste.
324 OSUlCDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
325
Moderava os segundos lembrando-lhes que os interesses
terrenos no so tudo para o homem, que devem ser subor-
dinados a outros, mais elevados, e, por conseguinte, no
merecem ser perseguidos sem regra nem medida. O poder
temporal, por seu lado, pela supremacia que exercia sobre
as funes econmicas, pela situao relativamente subal-
terna em que as mantinha, continha seu mpeto. Enfim, no
seio mesmo do mundo dos negcios, as corporaes de ofi-
cios, regulamentando os salrios, o preo dos produtos e a
prpria produo, fixavam indiretamente o nvel mdio das
remuneraes com base no qual, forosamente, regulam-se
em parte as necessidades. Descrevendo essa organizao no
pretendemos, de resto, como modelo. Est claro
que, sem profundas transformaes, ela no poderia convir
s sociedades atuais. S constatamos que ela existia, que
tinha efeitos teis e que hoje nada a substitui.
Com efeito, a religio perdeu a maior parte de seu Im-
prio. O poder governamental, em vez de ser o regulador da
vida econmica, tornou-se seu instrumento e servidor. As
escolas mais opostas, economistas ortodoxos e socialistas
extremados, associam-se para reduzi-lo ao papel de inter-
medirio, mais ou menos passivo, entre as diferentes fun-
es sociais. Uns querem torn-lo simplesmente o guardio
dos contratos individuais; outros deixam-lhe a tarefa de man-
ter a contabilidade coletiva, ou seja, de registrar as demandas
dos consumidores, de transmiti-las aos produtores, de in-
ventoriar a renda total e de distribu-la segundo uma frmu-
la estabelecida. Mas uns e outros lhe recusam qualquer atri-
buio para que subordine o resto dos rgos sociais e os
faa convergir para um objetivo que os domine. De ambas
as partes, declara-se que as naes devem ter como nico ou
principal objetivo prosperar industrialmente; isso que im-
plica o dogma do materialismo econmico, que serve igual-
mente de base a esses sistemas, aparentemente opostos. E,
orno essas teorias s fazem exprimir a situao da opinio,
indstria, em vez de continuar sendo considerada como
meio com vistas a um fim que a ultrapassa, tornou-se o fim
supremo dos indivduos e das sociedades. Mas ento ape-
tites que ela pe em jogo viram-se livres de toda
que os limitasse. Essa apoteose bem-estar,
os, por assim dizer, colocou-os de tod,a E
como se ret-los fosse uma especle de sacnleglO. Por ISSO,
at mesmo a regulamentao puramente utilitria que o pr-
prio mundo industrial exercia sobre eles, por. intermdio das
corporaes, no conseguiu manter-se. EnfIm, esse
cadeamento dos desejos foi mais agravado pelo propno
desenvolvimento da indstria e pela ampliao quase inde-
finida do mercado. Enquanto o produtor s podia escoar
seus produtos nas vizinhanas a
ganho possvel no podia excitar exceSSIvamente a
Mas, agora que ele pode quase pretender ter ,com? ,ch.ente o
mundo inteiro, como, diante dessas perspectIvas lhmltadas,
as paixes aceitariam que se continuasse a limit-las como
antes?
Eis a razo da efervescncia que reina nessa parte da
sociedade mas que, dela, estendeu-se para o resto. .que
o estado de crise e de anomia constante e, por aSSIm dIzer,
normal. De alto a baixo da escala, as cobias se levantam
sem saber onde pousar definitivamente. Nada capaz de
uma vez que o objetivo para o qual se voltam
est alm de tudo o que possam atingir. A rea-
lidade parece no ter valor em compara? com o .que as
imaginaes febris vislumbram como posslvel; deshgamo-
nos dela, portanto, mas para nos desligar do possvel
do, por sua vez, ele se torna realidade. Temos de COlsas
novas, de prazeres ignorados, de sensaes inommadas, ,mas
que perdem todo o sabor assim que se tornam conheCIdas.
Ento ao sobrevir o menor revs, no temos foras para
,
326 OSUIciDIO
cAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
327
suport-lo. A febre despenca e percebemos que o tumulto
era estril e que todas aquelas sensaes novas, indefinida-
mente acumuladas, no conseguiram constituir um slido
capital de felicidade do qual pudssemos viver nos dias de
provaes. O sbio, que sabe desfrutar os resultados obtidos
sem sentir eternamente a necessidade de os substituir por
outros, encontra razes para se apegar vida quando soa a
hora das contrariedades. Mas o homem que sempre esperou
tudo do futuro, que viveu com os olhos fixos no futuro,
nada tem no passado que o console dos amargores do pre-
sente, pois o passado foi para ele apenas uma srie de eta-
pas atravessadas com impacincia. O que lhe permitia no
enxergar a si mesmo era o fato. de sempre contar com en-
contrar mais adiante a felicidade que ainda no encontrara
at ento. Mas eis que foi detido em sua caminhada; no
tem mais nada, nem atrs nem frente, em que repousar o
olhar. O cansao, alis, suficiente por si s para produzir
o desencanto, pois difcil no sentir, com o tempo, a inu-
tilidade de uma perseguio interminvel.
Podemos at nos perguntar se no principalmente esse
estado moral que, hoje, toma to fecundas em suicdios as
catstrofes econmicas. Nas sociedades em que submeti-
do a uma sadia disciplina, o homem tambm se submete
mais facilmente aos golpes do destino. Habituado a se res-
tringir e a se conter, o esforo necessrio para se impor um
pouco mais de restrio lhe custa relativamente pouco. Mas
quando, por si s, qualquer limite odioso, como uma limi-
tao mais estrita no iria parecer insuportvel? A impacin-
cia febril em que se vive no inclina resignao. Quando
se tem como nico objetivo ultrapassar constantemente o
ponto a que se chegou, como doloroso ser empurrado para
trs! Ora, essa mesma desorganizao que caracteriza nosso
estado econmico abre a porta para todas as aventuras. Como
as imaginaes so vidas de novidades e nada as comanda,
elas tateiam ao acaso. Necessariamente, os
tam com os riscos e, assim, as crises se no pro-
. momento em que se tomam mais fataIS.
pno . . _ - - . t das que a
Contudo essas dlSposloes sao tao mve era
sociedade se habituou a elas e se acostumou a v-las como
normais.
QUADRO XXIV
Suicdios por milho de indivduos de cada profisso
Trans-
Agri- Carreiras
Comrcio
Indstria
cultura liberais'
portes
Frana
10
...... (1878-87)
440
340 240 300
664 1.514
577 304 558
Suia ........... (1876)
277
152,6 80,4 26,7 618
11
Itlia ........... (1866-76)
754
456 315
832
Prssia ........ (1883-90)
465
369 153 454
Baviera .. ..... (1884-91)
421
160 160 100
Blgica ....... (1876-90)
273
190 206
Wrttemberg (1873-78)
,
v
-'
Saxnia ....... (1878)
341,59
71,17
Repete-se faz da natureza do
homem ser um eterno insattsfeIto, camInha!
frente, sem trgua e sem um fIm mdeterml-
nado. A paixo pelo infinito e rotmelramente
como uma marca de distino moral, ao passo que so pod.e
produzir-se no seio de conscincias desregradas e que
gem em regra o desregramento de que sofrem. A doutnna
9 Quando a estatstica distingue vrios tipos de inldi-
A' I a taxa de sUlcldlOS e mais a ta.
camos, como ponto de referencla, aque a . .das (ver
10 De 18
26 a 1880 as funes economlcas parecem menos atmgl ?
. , .' da fi -es era exata
Compte rendu de 1880); mas ser que a estatlstlca s pro ISSO .
11. Esse nmero s alcanado pela gente de letras.
328 oSUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
329
do progresso de qualquer modo e o mais rpido possvel tor-
nou-se um dogma. Mas tambm, paralelamente a essas teorias
que celebram os beneficios da instabilidade, vem-se surgir
outras que, generalizando a situao de que derivam declaram
a vida m, acusam-na de ser mais frtil em dores do que em
prazeres e de seduzir o homem apenas por atrativos enganado-
res. E, como esse desespero tem seu apogeu no mundo econ-
mico, nele tambm que faz o maior nmero de vtimas.
As funes industriais e comerciais esto, com efeito,
entre as profisses que mais abastecem o suicdio (ver qua-
dro XXIV, p. 327). Esto quase no nvel das carreiras libe-
rais, s vezes at as superam; sobretudo, so sensivelmente
mais afetadas do que a agricuItm:a. que a indstria agrcola
aquela em que os antigos poderes reguladores mais fazem
sentir ainda sua e em que a febre dos negcios
penetrou menos. E ela que mais lembra o que era antigamen-
te geral da ordem econmica. E a diferena
sena mais acentuada ainda se, entre os suicidas da inds-
tria, os patres dos operrios, pois proval-
mente os pnmeiros so os mais atingidos pelo estado de ano-
mia. A taxa enorme da populao que vive de rendas (720
por um mi.lh?) mostra que so os mais afortunados que
sofrem mais. E que tudo o que obriga subordinao ate-
nua os efeitos desse estado. As classes inferiores pelo menos
tm o horizonte limitado por aqueles que se sobrepem a
elas e, por isso mesmo, seus desejos so mais definidos. Mas
os que. acima de si s tm o vazio perdem-se nele quase ne-
cessanamente, quando no h fora que os segure.
A anomia portanto, em nossas sociedades modernas
um fator regular e especfico de suicdios; uma das
em que se. alimenta o contingente anual. Por conseguinte,
estamos diante de um novo tipo, que deve ser distinguido
dos Difere deles na medida em que depende, no da
maneira pela qual os indivduos esto ligados sociedade
mas da maneira pela qual ela os regulamenta. O
egosta tem como causa os homens jno perceberemrazo de
ser na vida; o suicdio essa .lhes
fora da prpria vida; o terceIrO tipo de swcldio, cUJa
acabamos de constatar, tem como causa o fato de sua atiVIda-
de se desregrar e eles sofrerem com isso. Por sua origem, dare-
mos a essa ltima espcie o nome de suicdio anmico. .
Certamente esse suicdio e o suicdio egosta no del-
, .
xam de ser aparentados. Ambos provm do fato de a socie-
dade no estar suficientemente presente para os indivduos.
Mas a esfera de que ela est ausente no a mesma dois
casos. No suicdio egosta, ela est ausente da atividade
propriamente coletiva, deixando-a assim desprovida de
tivo e de significado. No suicdio anmico, ela. falta s pa.l-
xes propriamente individuais, deixando-as assim sem
que as domine. O resultado que, apesar de suas relaoes,
esses dois tipos so independentes um do outro. Podemos
atribuir sociedade tudo o que h de social em ns, e no
saber limitar nossoS desejos; sem ser egosta, pode-se viver
no estado de anomia, e vice-versa. Tambm no nos mes-
mos meios sociais que esses dois tipos de suicdios recru-
tam sua principal clientela; um tem como terreno predileto
as carreiras intelectuais, o mundo onde se pensa, o outro, o
mundo industrial ou comercial.
IV
Mas a anomia econmica no a nica que pode en-
gendrar o suicdio. . . . .
Os suicdios que ocorrem quando se llllCla a cnse da
viuvez, e de que j falamosl
2
, devem-se, com efeito; ano-
mia domstica resultante da morte de um dos conJuges.
12. Ver acima, pp. 228 s.
330
O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 331
QUADRO XXV
Comparao dos Estados europeus
do ponto de vista duplo do divrcio e do suicdio
III - Pases em que os divrcios e as separaes sofreqentes
Saxnia Real........................ 26,9 (1876-80) 299
Dinamarca 38 (1871-80) 258
Sua 47 (1876-80) 216
Mdias 37,3 257
Produz-se ento uma desorganizao da famlia, cuja in-
fluncia sofrida pelo sobrevivente. Ele no est adaptado
nova situao e, por isso, mata-se mais facilmente.
Mas h uma outra variedade do suicdio anmico que
nos deve deter mais, por ser crnica e porque nos servir
para esclarecer a natureza e as funes do casamento.
Em Annales de dmographie internationale (setembro
de 1882), Bertillon publicou um trabalho notvel sobre o
divrcio, ao longo do qual estabeleceu a seguinte proposi-
o: em toda a Europa, o nmero de suicdios varia tal
como o de divrcios e de separaes de corpos.
Comparando os diferentes pases sob esse duplo ponto
de vista, j constatamos esse paralelismo (ver quadro XXv,
p. 330). No s a relao entre as mdias evidente,
a nica irregularidade de detalhe um pouco acentuada e a
dos Pases Baixos, onde os suicdios no esto no nvel dos
divrcios.
A lei se verifica com maior rigor ainda quando com-
paramos, no pases diferentes, mas provncias diferentes
de um mesmo pas. Na Sua, especialmente, a coincidn-
cia entre essas duas ordens de fenmenos notvel (ver
quadro XXVI, p. 332). Os cantes protestantes so os que
contam mais divrcios e, tambm, mais suicdios. Os can-
tes mistos vm em seguida, de ambos os pontos de vista,
e s depois os cantes catlicos. No interior de c,:da
notam-se as mesmas concordncias. Entre os cantoes catoh-
cos, Solothum e Appenzell interior distinguem-se ?elo n-
mero elevado de divrcios; distinguem-se tambem pelo
nmero de suicdios. Fribourg, embora catlico e francs,
tem um nmero razovel de divrcios, um nmero razo-
vel de suicdios. Entre os cantes protestantes alemes, no
h nenhum que tenha tantos divrcios quanto Schaflhau-
sen Schaflhausen tambm est em primeiro lugar quanto
, _., .
aos suicdios. Enfim, os cantoes mIstos, com a umca exce-
o de Aargau, classificam-se exatamente da mesma ma-
neira de ambos os pontos de vista.
A mesma comparao feita entre os departamentos
franceses d o mesmo resultado. Classificando-os em oito
categorias, de acordo com a importncia de sua mortalida-
90,5
68,5
35,5
81
156,6
150
162,4
I33
109,6
Suicdios por
milho de habitantes
6,4
Divrcios anuais
por 1.000 casamentos
Mdias .
I - Pases em que os divrcios e as separaes de corpos so raros

e Pas de Gales 1,3 (1871-79) 68
Escocla 2,1 (1871-81)
Itlia 3,05 (1871-73) 31
Finlndia 3,9 (1875-79) 30,8
Mdias 2,07 46,5
II - Pases em que os divrcios e as separaes de corpos
tmfreqncia mdia
Baviera 5,0 (1881)
Blgica 5,1 (1871-80)
Pases Baixos 6,0 (1871-80)
Sucia 6,4 (1871-80)
BlIden 6,5 (1874-79)
Frana 7,5 (1871-79)
..:::::::::::::::::::::::: 8,4 (1876-78)
332
OSU/C1DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 333
QUADRO XXVI
Comparao dos cantes suos
do ponto de vista dos divrcios e dos suicdios
Suicdios
por 1 milho
Mdia dos divrcios e
separaes por 1.000
casamentos
de-suicdio, constatamos que os grupos assim formados dis-
p ~ ~ s na mesma ordem que sob o ponto de vista dos
SUlCldlOS e das separaes de corpo:
Divrcios
Divrcios
e
Suicdios e
separao Suicdios
por separao
por 1.000
milho por 1.000
por
casamentos
casamentos
milho
18,9
15,9
2,6
2,9
5,0
5,4
7,5
8,2
10,0
12,4
Abaixo de 50
De 51 a 75
De 76 a 100
De 101 a 150
De 151 a 200
De 201 a 250
De 251 a 300
Acima
I? grupo ( 5 departamentos)
2? (18 )
3? (15 )
4? (19 )
5? (10 )
6? ( 9 )
7? ( 4 )
8? ( 5 )
Estabelecida essa relao, vamos tentar explic-la.
Mencionaremos apenas por lembrar a explicao que
lhe foi dada sumariamente por Bertillon. Segundo esse autor,
o nmero de suicdios e o de divrcios variam paralelamen-
te porque ambos dependem de um mesmo fator: a freqn-
cia maior ou menor de pessoas mal equilibradas. Com efeito,
diz ele, h tanto mais divrcios num pas quanto mais h
cnjuges insuportveis. Ora, estes ltimos so recrutados so-
bretudo entre os irregulares, indivduos de carter mal forma-
do e mal ponderado, que esse prprio temperamento predispe
ao suicdio. A razo do paralelismo no seria, portanto, a ins-
tituio do divrcio ter, por si mesma, uma influncia sobre o
suicdio, mas essas duas ordens de fatos derivarem de uma
mesma'causa que elas exprimem diferentemente. Mas arbi-
trariamente e sem provas que se vincula assim o divrcio a
certas taras psicopticas. No h nenhuma razo para se supor
que haja, na Sua, 15 vezes mais desequilibrados do que na
Itlia e de 6 a 7 vezes mais do que na Frana; contudo os di-
vrcios so, no primeiro desses pases, 15 vezes mais freqen-
tes do que no segundo e cerca de 7 vezes mais do que no ter-
ceiro. Alm disso, no que se refere ao suicdio, sabemos que
as condies puramente individuais esto longe de explic-lo.
119
119
205
158
87
100
137,5
352
602
213
127
288
307
360
179
269
15,9
37,7
14,8
13,0
21,1
I - CANTES CATLICOS
Franceses e italianos
7,6 57 Fribourg .
4,0 47
5,8 50 Mdias ....
Alemes
60 Solothurn .
4,9 20 Appenzell int.
5,2 I Zug .
5,6 70 Lucerna .
3,9 37,7 Mdias .
11 - CANTES PROTESTANTES
Franceses
42,4 560 I Vaud 1 43,5
Alemes
47,2 229 Schafthausen .. 106,0
34,5 323 Appenzell ext. 100,7
33,0 288 Glarus 83, I
Zurique 80,0
38,2 280 Mdias 92,4
III - CANTES MISTOS QUANTO ARELIGIO
40,0 I 195 I Genebra 1 70,5
30,9 116 Saint-Gallen .. 57,6
36,9 155 Mdias .... 64,0
r' Icmo .
Valais .
Mdias .
Mdias .....
U' n .
Unterwalden-
Alto .
Unterwalden-
Baixo .
Schwyz .
Mdias .
Neuchtel I
Berna .
Basel-cidade .
Basel-campo ..
Aargau /
Graubnden .
Mdias .
334
OSUIciD/O CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 335
13. Ver acima, pp. 236-7.
existncia; em geral, ela tem at conseqncias muito mais
dolorosas, j que no era desejada pelos cnjuges, ao passo
que, na maioria das vezes, o divrcio um alvio para eles.
No entanto, os divorciados que, em razo de sua idade, de-
veriam matar-se duas vezes menos do que os vivos, ma-
tam-se mais, em toda parte, e em alguns pases at duas ve-
zes mais. Esse agravamento, que pode ser representado por
um coeficiente entre 2,5 e 4, no depende de modo algum
de sua mudana de estado.
Para encontrar suas causas, voltemos a uma das propo-
sies que estabelecemos anteriormente. Vimos no terceiro
captulo deste livro que, numa mesma sociedade, a tendn-
cia dos vivos ao suicdio funo da tendncia correspon-
dente dos indivduos casados. Se os segundos so fortemente
protegidos, os primeiros desfrutam de uma imunidade menor,
sem dvida, mas ainda importante, e o sexo mais preserva-
do pelo casamento tambm o mais preservado na situao
de viuvez. Em suma, quando a sociedade conjugal se dis-
solve pelo falecimento de um dos cnjuges, os efeitos que
ela tinha com relao ao suicdio continuam a se fazer sen-
tir, em parte, sobre o sobrevivente
13
. Mas ento no legtimo
supor que o mesmo fenmeno se produza quando o casamen-
to rompido, no pela morte, mas por um ato jurdico e que o
agravamento sofrido pelos divorciados seja uma conseqn-
cia, no do divrcio, mas do casamento com que ele acabou?
Ele deve estar ligado a urna certa constituio matrimonial
cuja influncia os cnjuges continuam a sofrer, mesmo sepa-
rados. Se eles tm uma propenso to violenta ao suicdio,
porque j eram fortemente inclinados a ele quando viviam
juntos e pelo prprio fato de sua vida comum.
Admitida essa proposio, a correspondncia entre os
divrcios e os suicdios toma-se explicvel.
Suicdios por um milho de
Solteiros
com mais de
Casados Vivos
Divorciados
mais 15 anos
I!! i!
I!! i!
I!! i!
I!!
i!
" "
" "


e "
e
"
:I: ::E :I: ::E
o
o

:I: ::E :I: ::E
ssia ..........
(1887-89)
360 120 430 90 1.471 215 1.875
rssia ..........
290
aden ............
(1883-90)
388 129 498 100 1.552 194 1.952 328
axnia .........
(1885-93)
458 93 460 85 1.172 171 1.328
(1847-58)
'-----{----i
481 120 1.242 240 3.102 312
axnia .........
(1876) 555,18
821 146
3.252
rttemberg
389
(1846-60)
226 52 530 97 1.298
281
rttemberg
(1873-92)


251
218
405 796
Pr
P
B
S
S
W
W
o se segue, por outro lado, completar a demonstra-
ao da Insuficincia dessa teoria.
A dessa relao notvel no dever ser buscada
orgnicas dos indivduos, mas na nature-
za do divrcio. A esse respeito, uma primeira pro-
pode estabelecida: em todos os pases para os
temos as informaes necessrias, os suicdios de divor-
cIados. so incomparavelmente superiores em nmero aos
fornecIdos pelas outras parcelas da populao.
Assim, os divorciados dos dois sexos se matam entre
e. quatro vezes mais do que os casados, embora sejam
n;taIs Jovens (4? anos, na Frana, em vez de 46 anos), e sen-
SIvelmente maIs do que os vivos, apesar do agravamento
para estes ltimos, de sua idade avanada. Por
que ISSO ocorre?
h dvida de que a mudana de regime moral e
que conseqncia do divrcio, deve ter algum
efeIto nesse suficiente para explic-lo.
De fato, a VIUvez e um dIStrbIO no menos completo da
336
OSU/C1DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 337
QUADRO XXVII
Influncia do divrcio sobre a imunidade dos casados
Suicdios
Coeficientes
por milho de indivduos
de preselVao
Pases
Solteiros dos
com mais Casados casados com relao
de 15 anos aos solteiros
Onde odivrcio no existe:
Itlia ................................. (1884-88) 145 88 1,64
Frana
l4
............................
(1863-68) 273 245,7 I,ll
Onde o divrcio amplamente prati-
cado:
Baden ...............................
(1885-93) 458 460 0,99
Prssia ..............................
(1883-90) 388 498
0,77
Prssia ..............................
(1887-89) 364 431
0,83
Onde odivrcio muitofreqente l5:
Saxnia (1879-80):
Para I()() suicdios de todos os esta-
dos civis .....................................
27,5 52,5
}
Para 100 habitantes do sexo mas-
0,63
culino de todos os estados civis ... 42,10 52,47
I
Com efeito, entre os povos em que. o divrcio fre-
qente, essa constituio sui generis do casamento de que
ele solidrio deve ser necessariamente muito comum, pois
no especial aos casais predestinados a uma dissoluo
legal. Se atinge o mximo de intensidade entre eles, deve
14. Tomamos este perodo distante porque o divrcio ento no existia.
A lei de 1884 que o restabeleceu no parece, por outro lado, ter produzido at
agora efeitos sensveis sobre os suicdios dos casados; seu coeficiente de pre-
servao no havia variado sensivelmente em 1888-92; uma instituio no pro-
duz efeitos em to pouco tempo.
15. Para a Saxnia, s temos os nmeros relativos acma, extrados de
Oettingen; eles bastam para nosso objetivo. Encontrar-se-o em LEGOYT (p.
171) outros documentos que tambm provam que, na Saxnia, os casados tm
uma taxa mais elevada do que os solteiros. O prprio Legoyt nota-o com sur-
presa.
encontrar-se tambm entre os outros ou a grande maioria
dos outros, embora em grau menor. Pois, assim como onde
h muitos suicdios h muitas tentativas de suicdio, e assim
como a mortalidade no pode aumentar sem que ao mesmo
tempo aumente a morbidez, deve haver muitos casais mais
ou menos prximos do divrcio onde h muitos divrcios
efetivos. O nmero destes ltimos no pode se elevar, por-
tanto, sem que se desenvolva e se generalize na mesma me-
dida a situao familiar que predispe ao suicdio, e, por
conseguinte, natural que os dois fenmenos variem no
mesmo sentido.
Alm de estar de acordo com tudo o que foi demons-
trado anteriormente, essa hiptese suscetvel de uma prova
direta. Com efeito, se ela tem fundamento, as pessoas casa-
das devem ter, nos pases em que os divrcios so numero-
sos, menor imunidade contra o suicdio do que onde o casa-
mento indissolvel. isso, realmente, que resulta dos fatos,
pelo menos no que concerne s pessoas casadas, tal como
mostra o quadro XXVII (p. 336). A Itlia, pas catlico em
que o divrcio desconhecido, tambm aquele em que o
coeficiente de preservao dos casados mais alto; ele me-
nor na Frana, onde as separaes de corpos sempre foram
mais freqentes, e decresce medida que se passa para socie-
dades em que o divrcio praticado mais amplamente
l6
.
16. Se comparamos, desse ponto de vista, apenas esses poucos pases, por-
que para os outros as estatsticas misturam os suicdios de homens casados comos
de mulheres casadas, e veremos adiante o quanto necessrio ditingui-Ios.
Mas no se deve concluir desse quadro que na Prssia, em Baden e na
Saxnia os casados se matam realmente mais do que os solteiros. No se deve
perder de vista que esses coeficientes foram estabelecidos independentemente
da idade e de sua influncia sobre o suicdio. Ora, como os homens de 25 a 30
anos, idade mdia dos solteiros, se matam cerca de duas vezes menos do que
os homens de 40 a 45 anos, idade mdia dos casados, estes desfrutam de uma
imunidade at nos pases em que o divrcio freqente; mas neles ela mais
338 OSUIciDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
339
No conseguimos obter o nmero de divrcios no
gro-ducado de Oldemburgo. No entanto, dado que se trata
de um pas protestante, de acreditar que eles sejam fre-
qentes, mas no excessivamente, pois a minoria catlica
bastante importante. Desse ponto de vista, deve estar mais
ou menos no mesmo nvel que Baden e a Prssia. Ora, ele
tambm se classifica no mesmo nvel do ponto de vista da
imunidade dos casados; 100.000 solteiros com mais de 15
anos fornecem anualmente 52 suicdios, 100.000 casados
cometem 66. O coeficiente de preservao para estes lti-
mos , pois, de 0,79, muito diferente, portanto, do que se
observa nos pases catlicos em que o divrcio raro ou
desconhecido.
A Frana nos d oportunidade de fazer uma observa-
o que confirma as anteriores, tanto mais que ainda mais
rigorosa. Os divrcios so muito mais freqentes no Seine
do que no resto do pas. Em 1885, o nmero de divrcios
pronunciados nesse departamento era de 23,99 para 10.000
casais regulares, ao passo que, para toda a Frana, a mdia
era de apenas 5,65. Ora, basta consultar o quadro XXII para
fraca do que nos outros. Para que se pudesse dizer que nula, seria preciso que
a taxa dos casados, deixando de lado a idade, fosse duas vezes maior que a dos
solteiros, que no o caso. Essa omisso, alis, no atinge em nada a concluso
a que chegamos. Pois a idade mdia dos casados varia pouco de um pas para
outro, apenas em dois ou trs anos, e, por outro lado, a lei segundo a qual a
idade age sobre o suicdio a mesma em todos os lugares. Por conseguinte,
deixando de lado a ao desse fator, diminumos o valor absoluto dos coeficien-
tes de preservao, mas, como os diminumos em toda parte segundo a mesma
proporo, no alteramos seu valor relativo, o nico que nos importa. Pois no
estamos tentando calcular o valor absoluto da imunidade dos casados em cada
pas, mas classificar os diferentes pases do ponto de vista dessa imunidade.
Quanto s razes que nos determinaram a essa simplificao, em primeiro lu-
gar foi para no complicar inutilmente o problema, mas foi tambm porque no
temos em todos os casos os elementos necessrios para calcular exatamente a
ao da idade. .
constatar que o coeficiente de preservao dos homens ca-
sados sensivelmente menor no Seine do que na provncia.
De fato, l ele s atinge 3 uma vez, para o perodo de 20 a
25 anos; ainda assim a prpria exatido do nmero duvi-
dosa, pois ele calculado com base em uma quantidade mui-
to pequena de casos, dado que anualmente talvez nem haja
um suicdio de casado dessa idade. A partir de 30 anos, o
coeficiente no ultrapassa 2, na maioria das vezes sendo
menor, e toma-se at inferior unidade entre 60 e 70 anos.
Em mdia, de 1,73. Nos departamentos, ao contrrio, ele
superior em 5 vezes sobre 8; em mdia, de 2,88, ou seja,
1,66 vez maior que no Seine.
Essa mais uma prova de que o alto nmero de suicdios
nos pases em que o divrcio mais comumno est ligado a
nenhuma predisposio orgnica, especialmente freqncia
de indivduos desequilibrados. Pois, se essa fosse a verdadei-
ra causa, seus efeitos se fariam sentir tanto sobre os solteiros
quanto sobre os casados. Ora, de fato, estes ltimos so os
mais atingidos. Portanto, a origem do mal se encontra, confor-
me supusemos, em alguma particularidade, seja do casamento,
seja da famlia. Resta escolher entre estas duas ltimas hip-
teses. Essa menor imunidade dos homens casados dever-se-
condio da sociedade domstica ou condio da socieda-
de matrimonial? Ser o esprito familiar que menos bom ou
o vnculo conjugal que no tudo o que deve ser?
Um primeiro fato que toma improvvel a primeira ex-
plicao que, entre os povos em que o divrcio mais fre-
qente, a natalidade muito boa, por conseguinte a densi-
dade do grupo domstico muito alta. Ora, sabemos que,
quando a famlia densa, o esprito de famlia geralmente
forte. H todas as razes para crer, portanto, que na natu-
reza do casamento que se encontra a causa do fenmeno.
E, com efeito, se ele fosse imputvel constituio da
famlia, as mulheres casadas tambm deveriam ser menos
preservadas do suicdio nos pases em que o divrcio comum
340
OSUIclDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 341
do que onde ele menos praticado, pois elas so to atingidas
quanto os homens pela m situao das relaes domsticas.
Ora, o que acontece exatamente o inverso. O coeficiente de
preservao das mulheres casadas aumenta na medida em que
o dos homens casados diminui, ou seja, na medida em que os
divrcios so mais freqentes, e vice-versa. Quanto mais fre-
qente e facilmente se rompe o lao conjugal, mais a mulher
favorecida em relao ao marido (ver quadro XXVIII).
A inverso entre as duas sries de coeficientes notvel.
Nos pases em que o divrcio no existe, a mulher menos
preservada que seu marido; mas sua inferioridade maior
na Itlia do que na Frana, onde o vnculo matrimonial sem-
pre foi mais frgil. Ao contrrio, quando o divrcio prati-
cado (Baden), o marido menos preservado do que a mu-
QUADRO XXVIII
Influncia do divrcio sobre a imunidade das mulheres casadasl7
Suicdios
Coeficiente
Em quantas Em quantas
por 1milho de de preservao de
vezes o vezes o
coeficiente coeficiente
Solteiras
dos homens das mulheres
acima Casadas Casadas Casados
casados casadas
de 16 anos
ultrapassa o ultrapassa o
das casadas? dos casados?
Itlia .................................. 21
22 0,95 1,64 1,72
Frana ............................... 59
62,5 0,96 1,11 1,15
Baden ................................ 93
85 1,09 0,99 1,10
Prssia ............................... 129
IDO 1,29 0,77 1,67
- (1887-89) ............... 120
90 1,33
0,83 1,60
Saxnia:
Para 100 suicdios de to-
dos os estados civis .... 35,3 42,6
Para IDO habitantes de to-
dos os estados civis ... 37,97 49,74 1,19 0,63 1,73
17. Os perodos so os mesmos que para o quadro XXVII.
lher e a vantagem desta cresce regularmente, medida que
os divrcios se desenvolvem.
Tal como anteriormente, o gro-ducado de Oldemburgo
se comporta, desse ponto de vista, como as outras regies
da Alemanha em que o dvrcio tem freqncia mdia. Um
milho de mulheres solteiras produzem 203 suicdios, um mi-
lho de mulheres casadas 156; estas tm, pois, um coeficien-
te de preservao de 1,3, bem superior ao dos homens casa-
dos, que era de 0,79. O primeiro 1,64 vezes maior do que
o segundo, mais ou menos como na Prssia.
A comparao do Seine com os outros departamentos
franceses confirma essa lei de maneira clara. Na provncia,
onde as pessoas se divorciam menos, o coeficiente mdio
das mulheres casadas de apenas 1,49; portanto, ele repre-
senta a metade do coeficiente mdio dos homens casados,
que de 2,88. No Seine, a relao inversa. A imunidade
dos homens de apenas 1,56, e at de 1,44, se deixarmos de
lado os nmeros duvidosos referentes ao perodo de 20 a 25
anos; a imunidade das mulheres de 1,79. A situao da
mulher em relao ao marido mais de duas vezes melhor
do que nos departamentos.
Podemos fazer a mesma constatao comparando as
diferentes provncias da Prssia:
Provncias em que h 100.000 casados
Coeficientes Coeficientes Coeficientes
De 810
de
De 371
de
De 229
de
a 405 divorciados
preservao
a 324 divorciados
preservao
a 116 divorciados
preservao
das das das
casadas casadas casadas
Berlim ............ 1,72 Pomernia ........ 1 Posen ............. I
Brandemburgo
1,75 Hesse ............. 1,44
Silsia ............... 1,18 Hannover ...... 0,90
Prssia orien- Prssia ociden-
tal ................ 1,50 tal .................. 1 Pas Renano .. 1,25
Saxnia .......... 2,08 Schlesvig .......... 1,20 Vesteflia ...... 0,80
342 O SUICDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
343
QUADRO XXIX
Participao proporcional de cada sexo nos suicdios
de cada categoria de estado civil em diferentes pases da Europa
lher dO,ponto de vista do suicdio quanto o divrcio mais
praticado, e vice-versa.
Dessa proposio seguem-se duas
A primeira que s os homens casados contnbuem
essa elevao da taxa de suicdios que se observa nas socie-
dades em que os divrcios so freqentes, sendo que nelas
as mulheres casadas, ao contrrio, matam-se menos do que
em outras partes. Se, portanto, o divrcio no se pode
senvolver sem que a situao moral da mulher melhore, e
87 homens, 13 mulheres 79 homens, 21 mulheres1
82 - 18 - 78 - 22 -
86 - 14 - 79 - 21 -
85 - 15 - 79 - 21 -
I
84 - 16 - 78 - 22 - }
84 - 16 - 79 - 21 -
81 - 19 - 81 - 19 -
Baden:
1869-73 84 - 16 - 85 - 15 -
1885-93 84 - 16 - 85 - 15 -
Solteiras
sobre as
casadas
} 1
I
} 5
I
} 7
I
3,6
6,2
Casadas
sobre as
solteiras
Excedente mdio por pases
da participao das
Em 100 suicdios
de casados, h
Em 100 suicidios
de solteiros, h
Saxnia:
1866-70 77 - 23 - 84 - 16 -
1879-90 80 - 22 - 86 - 14 -
Prssia:
1873-75 78 - 22 - 83 - 17 -
1887-89 77 - 23 - 83 - 17 -
Itlia:
1871 .
1872 .
1873 .
1884-88 .
Frana:
1863-66 .
1867-71 .
1888-91 .
Todos os coeficientes do primeiro grupo so sensivel-
mente superiores aos do segundo, e no terceiro que se en-
contramos mais baixos. A nica anomalia a de Hesse,
onde, por razes desconhecidas, as mulheres casadas des-
frutam de uma imunidade bastante importante, embora os
divorciados sejam mais numerosos1
8
.
Apesar dessa convergncia das provas, vamos subme-
ter essa lei a uma ltima verificao. Em vez de comparar a
imunidade dos homens casados com a das mulheres casa-
das, vamos tentar saber de que maneira, diferente segundo
os pases, o casamento modifica a situao respectiva dos
sexos quanto ao suicdio. Essa comparao constitui o obje-
to do quadro XXIX. Observa-se' que, nos pases em que o
divrcio no existe ou se estabeleceu h pouco tempo, a
mulher participa em maior proporo dos suicdios dos ca-
sados do que dos suicdios dos solteiros. Isso significa que
o casamento favorece o homem mais do que a mulher, e a
situao desfavorvel desta ltima mais acentuada na It-
lia do que na Frana. O excedente mdio da participao
proporcional das mulheres casadas sobre a das solteiras ,
de fato, duas vezes mais elevado no primeiro pas do que no
segundo. Uma vez que passamos aos povos em que a insti-
tuio do divrcio funciona amplamente, produz-se o fen-
meno inverso. A mulher ganha terreno com o casamento e o
homem perde; e o proveito que ela tira mais considervel
na Prssia do que em Baden e na Saxnia do que na Prs-
sia. Ele atinge seu mximo no pas em que os divrcios, por
sua vez, tm sua freqncia mxima.
Pode-se considerar, pois, acima de qualquer contesta-
o a seguinte lei: O casamento favorece tanto mais a mu-
18. Tivemos de classificar essas provncias segundo o nmero de divor-
ciados recenseados, uma vez que no se encontraram os nmeros de divrcios
anuais.
344 OSUIclDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
345
inadmissvel que ele esteja ligado a uma m situao da socie-
da?e domstica que leve a propenso ao suicdio a se agravar,
pOIS esse agravamento deveria se produzir na mulher tanto
quanto no marido. Um enfraquecimento do esprito de famlia
no pode ter efeitos to opostos sobre cada um dos sexos: no
pode favorecer a me e lesar to gravemente o pai. Por conse-
guinte, na situao do casamento e no na constituio da
famlia que se encontra a causa do fenmeno que estamos
estudan?o. E, de, muito P?ssvel que o casamento aja
em sentIdo contrno sobre o marIdo e sobre a mulher. Pois se
pais, eles tm o mesmo objetivo, como cnjuges
so diferentes e, muitas vezes, antagnicos. Pode
mU1!O bem acontecer que, em sociedades, determinada
partIcularidade da instituio matrimonial beneficie um e pre-
o outro. Tudo o que precede tende a provar que pre-
CIsamente esse o caso do divrcio.
. segundo lugar, a mesma razo nos obriga a rejeitar
a hIpotese segundo a qual essa m situao do casamento
de que divrcios e suicdios so solidrios, consistiria
plesmente em uma freqncia maior das discusses doms-
ticas, pois, no mais do que o afrouxamento do vnculo fa-
miliar, uma tal causa no poderia ter como resultado o aumen-
to da imunidade da mulher. Se o nmero de suicdios onde
o divrcio de uso, estivesse realmente ligado ao nunero
de querelas conjugais, a esposa deveria sofrer seus efeitos
tanto quanto o esposo. No h nada, no caso, que seja sus-
de preserv-la excepcionalmente. Uma tal hiptese
amda menos sustentvel porque, na maioria das vezes o
divrcio solicitado pela mulher contra o marido (na
a, 60% das vezes nos divrcios e 83% nas separaes de
COrpOS)19. Os distrbios do casal so, portanto, na maioria
19. LEVASSEUR, Populationfranaise, t. 11, p. 92. Cf. BERTILLN,
Annales de Dem. Inter., 1880, p. 460. Na Saxnia, os pedidos feitos pelos ho-
rnens so quas to numerosos quanto os que provm das mulheres.
dos casos, imputveis ao homem. Mas ento seria ininteli-
gvel que, nos pases em que as pessoas se divorciam muito,
o homem se matasse mais porque faz sua mulher sofrer
mais, e que a mulher, pelo contrrio, se matasse menos por-
que o marido a faz sofrer mais. Por outro lado, no est pro-
vado que o nmero das desavenas conjugais cresa do
mesmo modo que o dos divrcios
20

Afastada essa hiptese, s resta uma possvel. A pr-


pria instituio do divrcio, pela ao que exerce sobre o
casamento, deve determinar ao suicdio.
Com efeito, o que o casamento? Uma regulamenta-
o das relaes entre os sexos, que abrange no apenas os
instintos fisicos que esse comrcio implica, mas tambm os
sentimentos de todo tipo que a civilizao enxertou aos pou-
cos sobre a base dos apetites materiais. Pois o amor , entre
ns, um fato muito mais mental do que orgnico. O que o
homem busca na mulher no simplesmente a satisfao
do desejo sexual. Embora essa inclinao natural tenha sido
o germe de toda a evoluo sexual, ela foi gradualmente se
enredando em sentimentos estticos e morais, numerosos e
variados, e hoje j no mais do que o elemento menor do
processo total e denso ao qual deu origem. Em contato com
esses elementos intelectuais, ela mesma se desvencilhou par-
cialmente do corpo e como que se intelectualizou. So razes
morais que a suscitam, tanto quanto solicitaes fisicas.
Assim, j no tem a periodicidade regular e automtica que
apresenta nos animais. Uma excitao psquica pode des-
pert-la a qualquer momento: de todas as estaes. Mas,
justamente porque essas diversas inclinaes, assim trans-
formadas, no esto diretamente situadas sob a dependncia
de necessidades orgnicas, uma regulamentao social lhes
indispensvel. Uma vez que no h nada no organismo que

20. BERTILLON, Annale.s. I
346 OSUICDIO
CA USAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
347
as contenha, preciso que sejam contidas pela sociedade.
Essa a funo do casamento. Ele regula toda essa vida pas-
sional, e o casamento monogmico mais estritamente do que
qualquer outro. Pois, obrigando o homem a se ligar a uma s
mulher, sempre a mesma, ele atribui necessidade de amar
um objeto rigorosamente definido, e fecha o horizonte.
essa determinao que constitui o estado de equil-
brio moral de que o homem casado se beneficia. Por no
poder, sem faltar a seus deveres, buscar outras satisfaes
alm das que lhe so assim permitidas, ele limita a elas seus
desejos. A disciplina salutar qual submetido faz com
que deva encontrar a felicidade em sua condio e, por isso
mesmo, fornece-lhe os meios para isso. Por outro lado, se
sua paixo obrigada a no variar, o objeto ao qual ela
fixada obrigado a no lhe faltar: pois a obrigao rec-
proca. Se seus prazeres so definidos, eles so assegurados,
e essa certeza consolida seu equilbrio mental. A situao
do solteiro completamente diferente. Como pode legiti-
mamente ligar-se a quem lhe apraz, ele aspira a tudo e nada
o satisfaz. Esse mal do infinito, que a anomia acarreta em
toda parte, pode atingir essa parte da nossa conscincia
tanto quanto qualquer outra; com muita freqncia ela assu-
me uma forma sexual, que foi descrita por Musset
21
Quan-
do no somos detidos por nada, no podemos deter a ns
mesmos. Alm dos prazeres que experimentamos, imagina-
mos e queremos outros; se acontece j termos percorrido
quase todo o crculo do possvel, sonhamos com o imposs-
vel; temos sede do que no existe
22
Como a sensibilidade
poderia deixar de se exasperar nessa perseguio sem termo?
Para que ela chegue a esse ponto, no necessrio nem
mesmo que tenhamos multiplicado ao infinito as experin-
21. Ver Rolla e em Namouna o retrato de Don Juan.
22. Ver o monlogo de Fausto na pea de Goethe.
cias amorosas e vivido como um Don Juan. A existncia
medocre do solteiro comum suficiente. Esperanas novas
so constantemente despertadas e frustradas,
de si uma impresso de fadiga e desencanto. Como, ahas, o
desejo poderia se fixar, uma vez .que no certeza de
poder conservar o que o atrai? POIS a anomIa. e. Do
mesmo modo como o indivduo no se d deflmtIvamente,
ele no possui nada definitivamente. A incerteza do futuro,
aliada sua prpria indeterminao, condena-o portanto a
uma eterna mobilidade. De tudo isso resulta um estado de
perturbao, de agitao e de insatisfao, que aumenta ne-
cessariamente as possibilidades de suicdio.
Ora o divrcio implica um enfraquecimento da regula-
matrimonial. Onde ele estabelecido, sobretudo
onde o direito e os costumes facilitam excessivamente sua
prtica, o casamento apenas uma forma dele
mesmo' um casamento menor. Portanto, nao pode produ-
zir efeitos teis na mesma proporo. O limite que
colocava ao desejo j no tem a mesma fixidez; podendo
ser mais facilmente abalado e deslocado, esse limite contm
a paixo menos energicamente e esta,
tende mais a se expandir para alm dele. ResIgna-se com
menos facilidade condio que lhe imposta. A calma, a
tranqilidade moral que constitua a fora do homem.casa-
do , portanto, menor; ela d lugar, em alguma medIda, a
um estado de inquietude que impede o homem de se ater ao
que tem: Alis, ele tanto menos levado a se apegar ao pre-
sente quanto menos completamente o prazer lhe assegura-
do: o futuro menos garantido. No podemos ser fortemen-
te detidos por um vnculo que, a qualquer instante, pode ser
rompido de um lado ou do outro. No podem?s enxerg:r
alm do ponto em que estamos quando nao sentImos o chao
firme sob nossos passos. Por essas razes, nos
que o casamento intensamente moderado pelo e
inevitvel que a imunidade do homem casado seja maIS fra-
348 OSUIclD/O
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
349
ca. Como, sob um tal regime, ele se aproxima do solteiro,
no pode deixar de perder algumas de suas vantagens. Por
conseguinte, o nmero total de suicdios se eleva
23
.
Mas essa conseqncia do casamento especial ao
homem; ela no atinge a mulher casada. De fato, as neces-
sidades sexuais da mulher tm um carter menos mental
porque, de maneira geral, sua vida mental menos s n ~
volvida. Elas esto mais diretamente relacionadas com as
exigncias do organismo, seguem-nas mais do que as ante-
cedem, e encontram, por conseguinte, um freio mais eficaz.
Porque a mulher um ser mais instintivo do que o homem,
para encontrar a calma e a paz basta que ela siga seus ins-
tintos. Portanto, uma regulamentao social to estrita quan-
to a do casamento, e sobretudo do casamento monogmico,
no lhe necessria. Ora, uma tal disciplina, mesmo quan-
do til, no deixa de ter inconvenientes. Fixando para sem-
pre a condio conjugal, ela impede que se saia dela, seja o
que for que possa acontecer. Limitando o horizonte, ela
fecha as sadas e probe todas as esperanas, mesmo que le-
gtimas. O prprio homem no deixa de sofrer essa imuta-
bilidade; mas, para ele, o mal amplamente compensado
pelos beneficios que usufrui de outro lado. Alm disso, os
costumes lhe concedem certos privilgios que lhe permitem
atenuar, em certa medida, o rigor do regime. Para a mulher,
ao contrrio, no h compensao nem atenuao. Para ela,
a monogamia estritamente obrigatria, sem moderaes
de nenhum tipo, e, por outro lado, o casamento no lhe til,
23. Mas, dir-se-, ser que, onde o divrcio no atenua o casamento, a
obrigao estritamente monogmica no corre o risco de acarretar averso? Sim,
sem dvida, esse resultado se produzir necessariamente, se o carter moral da
obrigao deixar de ser sentido. O que importa, com efeito, no apenas que
a regulamentao exista, mas que ela seja aceita pelas conscincias. Caso con-
trrio, se ela deixa de ter autoridade moral e s se mantm por fora da inr-
cia, j no pode desempenhar um papel til. Atrapalha sem servir para muito.
pelo menos no mesmo grau, para limitar seus desejos, que
so naturalmente limitados, e lhe ensinar a se contentar com
seu destino; mas impede-a de mud-lo quando ele se toma
intolervel. A regra para ela , pois, uma opresso sem gran-
des vantagens. Portanto, tudo o que a suaviza e a alivia s po-
de melhorar a situao da mulher casada. Por isso o divrcio
a protege, por isso tambm ela recorre facilmente a ele.
Assim, a situao de anomia conjugal, produzida pela
instituio do divrcio, que explica o desenvolvimento pa-
ralelo dos divrcios e dos suicdios. Por conseguinte, os sui-
cdios de homens casados que, em pases em que h muitos
divrcios, aumentam o nmero de mortes voluntrias, cons-
tituem uma variedade do suicdio anmico. Eles no ocor-
rem porque, nessas sociedades, h mais homens casados ou
mulheres ruins, portanto mais casais infelizes. Resultam de
uma constituio moral sui generis que tem como causa um
enfraquecimento da regulamentao matrimonial; essa
constituio, adquirida durante o casamento, que, sobreviven-
do a ele, produz a excepcional tendncia ao suicdio mani-
festada pelos divorciados. De resto, no estamos querendo
dizer que esse enfraquecimento da regra seja inteiramente
criado pelo estabelecimento legal do divrcio. O divrcio
sempre proclamado para consagrar uma situao dos cos-
tumes que era anterior a ele. Se a conscincia pblica no
tivesse. chegado pouco a pouco a julgar que a indissolubili-
dade do vnculo conjugal no tem razo de ser, o legislador
nem teria pensado em aumentar sua fragilidade. A anomia
matrimonial pode existir na opinio pblica, portanto, sem
ainda estar inscrita na lei. Mas, por outro lado, apenas
quando assume forma legal que ela pode produzir todas as
suas conseqncias. Enquanto a legislao matrimonial no
modificada, ela serve pelo menos para conter materialmen-
te as paixes; sobretudo, ope-se a que o gosto pela anomia
ganhe terreno, pela simples razo de que a reprova. Por isso,
350 OSUIciDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
351
os efeitos da anomia s se caracterizam e so facilmente
observveis onde ela se tornou instituio jurdica.
Ao mesmo tempo que d conta tanto do paralelismo
observado entre os divrcios e os suicdios
24
quanto das
variaes inversas apresentadas pela imunidade dos homens
casados e a das mulheres casadas, essa explicao confir-
mada por vrios outros fatos:
I? apenas sob o regime do divrcio que pode haver
uma verdadeira instabilidade matrimonial, pois s ele rompe
completamente o casamento, ao passo que a separao de
corpos apenas suspende parcialmente alguns de seus efeitos,
sem devolver a liberdade aos cnjuges. Se, portanto, essa
anomia especial agrava realmente a propenso ao suicdio, os
divorciados devem ter uma disposio bem superior dos
separados. De fato, o que se conclui do nico documento
que conhecemos a esse respeito. Segundo um clculo de
Legoyt25, na Saxnia, durante o perodo de 1847-56, um mi-
lho de divorciados teria produzido uma mdia anual de
1.400 suicdios e um milho de separados apenas 176. Essa
ltima taxa inferior at dos homens casados (318).
2? Se a tendncia to forte dos solteiros est ligada em
parte anomia sexual na qual vivem de maneira crnica,
principalmente no momento em que o sentimento sexual
est em maior efervescncia que o agravamento de que eles
sofrem mais sensvel. E, com efeito, de 20 a 45 anos a ta-
xa de suicdios de solteiros cresce muito mais depressa do
24. Uma vez que, onde a imunidade do homem casado menor, a da mu-
lher maior, talvez se pergunte por que no se estabelece uma compensao.
Mas acontece que, como a participao da mulher no nmero total de suicdios
muito pequena, a diminuio dos suicdios femininos no sensvel no con-
junto e no compensa o aumento dos suicdios masculinos. Por isso o divrcio
acompanhado, finalmente, por uma elevao do nmero geral de suicdios.
25. Op. cit., p. 171.
que depois; durante esse perodo, ela ao passo
que de 45 anos idade mxima (depoIs de 80 anos) apenas
duplica. Mas, por parte das mulheres, no a
mesma acelerao; de 20 a 45 anos, a taxa das solteIras
nem mesmo dobra: passa apenas de 106 para 171 (ver quadro
XXI, p. 215). O perodo no afeta, portanto, a traje-
tria dos suicdios femininos. E exatamente o que deve acon-
tecer se, como j admitimos, a mulher no muito sensvel a
essa forma de anomia.
3? Enfim, vrios fatos estabelecidos no captulo III deste
livro encontram uma explicao na teoria que acaba de ser
exposta e, por isso mesmo, podem servir para confirm-la.
Vimos ento que, por si mesmo e independentemente
da famlia, o casamento, na Frana, conferia ao homem um
coeficiente de preservao de 1,5. Sabemos agora a que
corresponde esse coeficiente. Ele representa as vantagens
que o homem extrai da influncia reguladora que o casa-
mento exerce sobre ele, da moderao que impe a suas
inclinaes e do bem-estar moral resultante. Mas constatamos
ao mesmo tempo que, nesse mesmo pas, a condio da
mulher casada, ao contrrio, era agravada enquanto a presen-
a de filhos no vinha corrigir os maus efeitos que o casamen-
to tem para ela. Acabamos agora de dizer a disso.
que o homem seja, por natureza, um ser egOlsta e J!1au, cUJO
papel no casal seria fazer a companheira sofrer. E que na
Frana; onde at recentemente o casamento no
cido pelo divrcio, a regra inflexvel que ele Impunha a
mulher era, para ela, umjugo muito pesado e sem
De maneira mais geral, a seguinte a causa desse antagoms-
mo dos sexos que faz com que o casamento no possa favore-
c-los igualmente
26
: seus interesses so contrrios; um tem
necessidade de coero, o outro de liberdade.
26. Ver acima, p. 226.
352
OSU/CDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 353
Tudo indica, alis, que num certo momento de sua vida
o homem afetado pelo casamento da mesma maneira que
a mulher, embora por outras razes. Se, conforme mostra-
mos, os homens casados bem jovens se matam muito mais
do que os solteiros da mesma idade, sem dvida porque
suas paixes so ento por demais tumultuosas e muito se-
guras de si mesmas para poderem se submeter a uma regra
to severa. Esta lhes aparece, portanto, como um obstculo
insuportvel, contra o qual seus desejos se chocam e se
rompem. Por isso provvel que o casamento s produza
seus efeitos benficos depois que a idade vem tranqilizar
um pouco o homem e fazer com que ele sinta a necessidade
de uma disciplina
27

Enfim, vimos tambm no captulo III que, onde o casa-


mento favorece mais a esposa do que o esposo, a diferena
entre os dois sexos sempre menor do que onde ocorre o
contrri0
28
a prova de que, mesmo nas sociedades em
que inteiramente vantajosa mulher, a situao matrimo-
nial menos favorvel a ela do que ao homem, quando
27. at provvel que o casamento, por si s, s comece a produzir
efeitos profilticos mais tarde, depois dos trinta anos. De fato, at ento os
casados sem filhos fornecem anualmente, em nmeros absolutos, tantos suic-
dios quanto os casados com filhos, ou seja, 6,6 de 20 a 25 anos para uns e
outros, 33 de um lado e 34 do outro de 25 a 30 anos. Est claro, contudo, que
os casais fecundos so, mesmo nesse perodo, muito mais numerosos do que os
casais estreis. A tendncia ao suicdio destes ltimos deve, portanto, ser mui-
tas vezes maior do que a dos casados com filhos; por conseguinte, deve ter
intensidade muito prxima daquela dos solteiros. Infelizmente, quanto a esse
ponto s podemos formular hipteses, pois, como o recenseamento no d a
populao de casados sem filhos para cada idade, distinta da populao dos
casados com filhos, toma-se impossvel calcular separadamente a taxa de uns
e de outros para cada perodo da vida. S podemos fornecer os nmeros abso-
lutos, tais como nos foram fornecidos pelo ministro da Justia, para os anos
1889-91. Ns os reproduzimos num quadro especial encontrado no final da
obra. Essa lacuna do recenseamento das mais lamentveis.
28. Ver acima, pp. 217 e 239.
este ltimo que tira maior proveito dela. A mulher pode so-
frer quando o casamento lhe contrrio, mais do que pode
beneficiar-se dele quando atende a seus interesses. Portanto,
ela o necessita menos. Ora, isso que supe a teoria que
acaba de ser exposta. Portanto, os resultados que obtivemos
anteriormente e os que decorrem deste captulo convergem
e se controlam mutuamente.
Chegamos assim a uma concluso bastante distante da
idia que se tem comumente do casamento e de seu papel.
Supe-se que ele tenha sido institudo tendo em vista a mu-
lher e para proteger sua fraqueza contra os caprichos mas-
culinos. A monogamia, em particular, apresentada com
muita freqncia como um sacrifcio que o homem faria de
seus instintos poligmicos para elevar e melhorar a posio
da mulher no casamento. Na realidade, sejam quais forem
as causas histricas que o determinaram a se impor essa
restrio, a ele que essa instituio mais favorece. A liber-
dade qual o homem renunciou s podia ser para ele uma
fonte de tormentos. A mulher no tinha as mesmas razes
para abandon-la e, sob esse aspecto, podemos dizer que, sub-
metendo-se mesma regra, foi ela que fez um sacrifci0
29

29. V-se pelas consideraes precedentes que h um tipo de suicdio que


se ope ao suicdio anmico, tal como o suicdio egosta e o suicdio altrusta
opem-se um ao outro. aquele que resulta de um excesso de regulamentao,
aquele cometido pelos indivduos cujo futuro est implacavelmente barrado,
cujas paixes so violentamente reprimidas por uma disciplina opressiva. o sui-
cdio dos homens casados muito jovens, da mulher casada sem filhos. Para com-
pletar, deveramos portanto constituir um quarto tipo de suicdio. Mas ele temto
pouca importncia hoje e, alm dos casos que acabamos de citar, to dificil
encontrar exemplos, que nos parece intil nos deter nele. Contudo, pode ser que
tenha interesse histrco. a esse tipo que pertencem os suicdios de escravos,
que se diz serem freqentes em certas condies (ver CORRE, Le crime en pays
croles, p. 48), todos aqueles, em suma, que podem ser atribudos s intemperan-
as do despotismo material ou moral. Para evidenciar esse carter inevitvel e
inflexvel da regra segundo a qual nada se pode fazer, e por oposio expresso
anomia que acabamos de empregar, poderamos cham-lo de suicdiofatalista.
CAPTULO VI
FORMAS INDIVIDUAIS DOS
DIFERENTES TIPOS DE SUICDIOS
Um resultado j agora se depreende de nossa pesquisa:
no h um suicdio, mas suicdios. Sem dvida, o suicdio
sempre feito de um homem que prefere a morte vida.
Porm as causas que o determinam no so de mesma natu-
reza em todos os casos: at so, s vezes, opostas entre si.
Ora, impossvel que a diferena das causas no esteja pre-
sente nos efeitos. Podemos ter certeza, portanto, de que h
vrios tipos de suicdios qualitativamente distintos. Mas no
basta ter demonstrado que essas diferenas devem existir;
gostaramos de poder capt-las diretamente pela observao
e saber em que consistem. Gostaramos de ver as caracters-
ticas dos suicdios particulares se agruparem em classes
distintas, correspondentes aos tipos que acabam de ser dis-
tinguidos. Desse modo, acompanharamos a diversidade das
correntes suicidgenas desde suas origens sociais at suas
manifestaes individuais.
Essa classificao morfolgica, pouco possvel no in-
cio deste estudo, pode ser tentada agora que uma classifica-
o etiolgica fornece sua base. Na verdade, basta tomarmos
como pontos de referncia os trs tipos de fatores que aca-
356 OSU/CiDIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
357
bamos de atribuir ao suicdio e averiguar se as propriedades
distintivas de que ele se reveste ao se realizar nos indivduos
podem ser derivadas deles e de que maneira. Sem dvida,
no podemos deduzir desse modo todas as particularidades
que o suicdio suscetvel de apresentar, pois deve haver
algumas que dependem da natureza especfica do indiv-
duo. Cada suicida confere a seu ato uma marca pessoal que
expressa seu temperamento, as condies especiais em que
ele se encontra, e que, por conseguinte, no pode ser expli-
cada pelas causas sociais e gerais do fenmeno. Mas estas,
por sua vez, devem imprimir nos suicdios que elas deter-
minam uma tonalidade sui generis, uma marca especial que
as expresse. Trata-se de identificar essa marca coletiva.
Essa operao, por outro lado, certamente s pode ser
realizada com exatido aproximada. No temos condies
de fazer uma descrio metdica de todos os suicdios que
so cometidos diariamente pelos seres humanos ou que fo-
ram cometidos no decorrer da histria. S podemos identi-
ficar as caractersticas mais gerais e mais notveis, sem que
tenhamos sequer um critrio objetivo para efetuar essa sele-
o. Alm do mais, para vincul-los s respectivas causas de
que parecem derivar poderamos apenas proceder dedutiva-
mente. Somente nos ser possvel mostrar que elas esto lo-
gicamente implicadas, sendo que o raciocnio nem sempre
poder receber uma confirmao experimental. Ora, no dis-
simulamos que uma deduo sempre suspeita quando ne-
nhuma experincia a controla. No entanto, mesmo sob essas
reservas, essa pesquisa est longe de ser intil. Ainda que
fosse vista apenas como um meio de ilustrar por exemplos
os resultados precedentes, ela teria a vantagem de lhes dar
um carter mais concreto, vinculando-os mais intimamente
aos dados da observao sensvel e aos dados da experincia
cotidiana. Alm disso, ela permitir introduzir um pouco de
distino na massa de dados que geralmente se misturam
como se fossem separados apenas por nuances, ao pass?
que existem entre eles diferenas ntidas. Ocorre com o ,SUl-
cdio o mesmo que com a alienao mental. Esta conSIste,
para o vulgo, num estado nico, sempre igual, ape-
nas de se diversificar exteriormente, conforme as CIrcuns-
tncias. Para o alienista, o termo designa, ao contrrio, uma
pluralidade de tipos nosolgicos. Tambm: todo
suicida representado como um melancohco para a
existncia um fardo. Na realidade, os atos pelos quaIS um
homem renuncia vida se classificam em espcies diferen-
tes cuja significao moral e social no de modo algum a
mesma.
I
H uma primeira forma de suicdio que a
certamente conheceu, mas que se desenvolveu pnncIpal-
mente em nossOS dias: o RaphaiH de Lamartine nos oferece
um tipo ideal dela. O que a caracteriza um estado de lan-
guidez melanclica que distende as molas da ao. Os ne-
gcios, as funes pblicas, o trabalho til, at mesmo os
deveres domsticos s inspiram ao indivduo indiferena e
distanciamento. Recusa-se a sair de si mesmo. Em compen-
sao, o pensamento e a vida interior ganham tudo o .a
atividade perde. Afastando-se do que a cerca, a
recolhe-se em si mesma, toma a si mesma como seu propno
e nico objeto e se atribui como tarefa principal observar-se
e analisar-se. Mas, por essa extrema concentrao, ela s
faz tornar mais profundo o fosso que a separa do resto do
universo. A partir do momento em que se envolve a tal ponto
consigo mesmo, o indivduo s pode se de tudo o que
no seja ele e consagrar, reforando-o, o Isolamento em
que vive. No enxergando apenas a ns mesmos que pode-
358
OSUIciDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 359
mos encontrar razes para nos ligar a outra coisa alm de'
ns. Todo movimento, num certo sentido, altrusta, pois .
centrfugo e lana o ser para fora de si mesmo. A reflexo ao
contrrio, tem algo de pessoal e pois ela s .
vel na medida em que o indivduo se desprende e se afasta
?o objeto para se voltar para si mesmo, e ela tanto mais
mtensa quanto mais completo esse retorno para si mesmo.
S podemos agir misturando-nos ao mundo; para pens-lo,
ao contrrio, preciso que deixemos de nos confundir com
ele, para podermos contempl-lo de fora; com mais razo
ainda, isso necessrio para pensarmos em ns mesmos.
Portanto, aquele cuja atividade se converte inteira em pen-
samento interior torna-se insensvel a tudo o que o cerca. Se
ama, no para se dar, para se unir, numa unio fecunda, a
um ser que no seja ele; para meditar sobre seu amor.
Suas paixes so apenas aparentes, pois so estreis. Dis-
sipam-se em vs combinaes de imagens, sem produzir nada
que lhes seja exterior.
Mas, por outro lado, toda vida interior tira de fora sua
matria-prima. S podemos pensar objetos ou a maneira
pela qual os pensamos. No podemos refletir sobre nossa
conscincia num estado de indeterminao pura; sob essa
forma, ela impensvel. Ora, ela s se determina afetada
por algo que no ela mesma. Quando, portanto, a conscin-
cia se individualiza alm de um certo ponto, quando se
separa muito radicalmente dos outros seres, homens ou coi-
sas, ela j no se comunica com as prprias fontes em que
normalmente deveria se alimentar e no tem nada mais a
que possa se aplicar. Produzindo o vazio em torno dela
produziu o vazio em si mesma e nada mais lhe resta sobre
que refletir a no ser sua prpria misria. S lhe resta como
objeto de meditao o nada que h nela e a tristeza que
sua conseqncia. Compraz-se nela, abandona-se a ela com
uma espcie de alegria mals, a qual Lamartine, que a conhe-
cia, descreveu maravilhosamente pela boca de seu heri: "A
languidez de todas as coisas minha volta era uma maravi-
lhosa consonncia com minha prpria languidez. Ela a
aumentava, consolando-a. Eu mergulhava nos abismos da
tristeza. Mas essa tristeza era viva, bastante cheia de pensa-
mentos, de impresses, de comunicaes com o infinito, de
claro-escuro em minha alma para que eu no desejasse sub-
trair-me a ela. Doena do homem, mas doena cujo prprio
sentimento um atrativo em vez de ser uma dor, e em que
a morte se assemelha a um voluptuoso desvanecer no infi-
nito. Estava resolvido a doravante entregar-me inteiro a ela,
a me seqestrar de toda sociedade que pudesse distrair-me
dela e a me envolver em silncio, solido e frieza, no meio
do mundo que eu encontraria ento; meu isolamento espiri-
tual era um sudrio atravs do qual eu no queria mais ver
os homens, mas apenas a natureza e Deus."l
Mas no se pode ficar assim, em contemplao diante
do vazio, sem ser progressivamente atrado para ele. Por
mais que se o enfeite com o nome de infinito, nem por isso
ele muda de natureza. Quando algum sente tanto prazer
em no existir, s pode satisfazer completamente sua incli-
nao renunciando completamente a existir. Eis o que h de
correto no paralelismo que Hartmann acredita observar
entre o desenvolvimento da conscincia e o enfraquecimento
da vontade de viver. que a idia e o movimento so, com
efeito, duas foras antagnicas que progridem em sentido
inverso uma da outra, e o movimento a vida. Pensar, houve
quem dissesse, abster-se de agir; portanto, na mesma me-
dida, abster-se de viver. Por isso o reinado .absoluto da idia
no se pode estabelecer nem, principalmente, se manter, pois
a morte. Mas isso no quer dizer que, como Hartmann
acredita, a realidade seja, por si mesma, intolervel a no
,
I. Raphael, Edit. Hachette, p. 6.
360
3. BRIERRE DE BOISMONT, Du suicide, p. 198.
4. Ibid., p. 194.
xiar e a durao dos sofrimentos."3 Outro, antes de se entre-
gar ao que chama de "ineb?ante perspectiva do repouso",
constri um aparelho complIcado, destmado a consumar seu
fim sem que o sangue se espalhe pelo assoalh0
4

fcil perceber que essas diversas particularidades es-


to ligadas ao suicdio egosta. H pouca dvida de que se-
jam sua conseqncia e individual. Essa
ao, essa indiferena melanclIca resultam do estado de
dividuao exagerada pelo qual definimos esse tipo de SUI-
cdio. Se o indivduo se isola, porque os laos que o uniam
aos outros esto frouxos ou rompidos, porque a socieda-
de nos pontos em que ele tem contato com ela, j no est
integrada. Os vazios que separam as conscin-
cias e as tornam estranhas umas s outras provmjustamente
do afrouxamento do tecido social. Enfim, o carter intelec-
tual e meditativo desses tipos de suicdios no dificil de
explicar, quando lembramos que o suicdio egosta neces-
sariamente acompanhado por um grande desenvolvimento
da cincia e da inteligncia racional. Com efeito, evidente
que, numa sociedade em que normalmente obrigada a am-
pliar seu campo de ao, a conscincia tambm est muito
mais exposta a exceder os limites normais que ela no
ultrapassar sem se destruir. Um pensamento que questIOna
tudo, se no for bastante slido para carregar o peso de sua
ignorncia, correr o risco de questionar a si mesmo e de
sucumbir dvida. Pois, se esse pensamento no conseguir
descobrir os direitos que possam ter existncia as coisas
sobre as quais ele se interroga - e seria maravilhoso se en-
contrasse ummeio de penetrar to depressa tantos mistrios-,
ele lhes negar toda realidade; at o simples fato de se colo-

"
que encoberta pela iluso. A tristeza no inerente lW;
COIsas; ela no vem do mundo e pelo simples fato de (}'
Ela e produto de nosso prprio pensamento. Sot-
nos que a criamos integralmente; mas para isso pre..
que seja anormal. Se a conscincia
as constItuI a do homem, apenas quand()
ela atmge um doentio, quando, insurgin.,
do-se contra sua propna natureza, ela se coloca como um
absoluto e procura em si mesma seu prprio fim. Tanto no
de uma descoberta tardia, da ltima conquista da
CIenCIa, que poderamos tambm ter extrado os principais
de nossa descrio do estado de esprito estico.
O estOIcIsmo que homem deve se desligar
de tudo o que lhe e para VIver de si mesmo e por si
Apenas, como a VIda ento se v sem razo a dou-
trma conclui pelo suicdio. '
mesmas caractersticas se encontram tambm no
ato fmal que conseqncia lgica desse estado moral. O
nada tem de nem de precipitado. O pa-
CIente escolhe hora e medIta seu plano muito tempo antes.
Mesmo os meIOS lentos lhe repugnam. Uma melancolia
e que, s vezes, no deixa de ter doura marca seus
momentos. Ele se analisa at o fim. o caso do
negOCIante, relatado por Falret
2
, que se retira para uma flo-
resta pouco freqentada e l se deixa morrer de fome. Du-
uma agonia que durou cerca de trs semanas, ele re-
gIstrou regularmente suas impresses num dirio que se con-
servou para ns. Outro se asfixia, respirando com a boca o
carvo que o levar morte, e vai anotando suas observa-
es. pretendo", escreve, "mostrar mais coragem ou
covardIa; quero apenas empregar os poucos instantes que
me restam descrevendo as sensaes que temos ao nos asfi-
2. Hypocondrie et suicide, p. 316.
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
361
car o problema j implica que tenda s solues negativas.
Mas, ao mesmo tempo, ele se esvaziar de qualquer conte..
do positivo e, no encontrando diante de si nada que lhe re
sista, s poder se perder no vazio dos devaneios interiores.
Mas essa forma elevada do suicdio egosta no a ni-
ca; h uma outra, mais vulgar. O ipdivduo, em vez de me
ditar tristemente sobre sua condio, resigna-se a ela de bom
grado. Tem conscincia de seu egosmo e das conseqncias
que logicamente decorrem dele; mas aceita-as de antemo e
resolve viver como a criana ou o animal, com a nica dife-
rena de que se d conta do que faz. Atribui-se ento como
nica tarefa satisfazer a suas necessidades pessoais, at as
simplificando para tomar mais garantida sua satisfao. Sa-
bendo que nada mais pode esperar, nada mais exige, intei-
ramente disposto, se for impedido de atingir esse nico fim,
a se desfazer de uma existncia que j no tem razo. o
suicdio epicureu. Pois Epicuro no ordenava a seus disc-
pulos que apressassem a morte, aconselhava-os, ao contrrio,
a viver enquanto encontrassem nisso algum interesse. Ape-
nas, como sentia que, quando no temos outro objetivo, a
cada instante estamos expostos a no ter mais nenhum, e
que o prazer sensvel um vnculo muito frgil para ligar o
homem vida, exortava-os a estarem sempre prontos para
sair dela, ao menor apelo das circunstncias. Neste caso,
portanto, a melancolia filosfica e meditativa substituda
por um sangue-frio cptico e desencantado, particularmente
sensvel hora do desfecho. O paciente se mata sem dio,
sem clera, mas tambm sem a satisfao mrbida com que
o intelectual saboreia seu suicdio. Ele , mais ainda do que
este ltimo, desapaixonado. No se surpreende com a solu-
o a que chega; um acontecimento que previa como mais
ou menos prximo. Tambm no se empenha em longos
preparativos; de acordo com sua vida anterior, procura ape-
nas diminuir a dor. Esse principalmente o caso daqueles
363
362 OSU/CfDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
fi I azes que, ao chegar o momento em que no
o d
g
m mais continuar sua existncia fcil, se matam com
po e , . d . r'd d 5
uma tranqilidade irnica e uma especle e slmp ICI a e .
Quando constitumos o suicdio multiplicamos
bastante os exemplos para no ser necessano lon-
amente as formas psicolgicas que o caractenzam.
s que assume o suicdio egosta, c?mo o
altrusmo se ope a seu contrrio. O que o
ta que se mata uma geral, se
por um langor melanclico, seja pela mdlferena
O suicdio altrusta, ao contrrio, por ter como ongem um
sentimento violento, sempre acompanhado de
demonstrao de energia. No caso do suicdio obngatono,
essa energia se coloca a servio da razo e da vontade. O
indivduo se mata porque sua conscincia lhe ordena; ele se
submete a um imperativo. Seu ato tambm. tem como nota
dominante a firmeza serena dada pelo sentImento do de:er
cumprido; a morte de Cato, a do comandante Beaurepalre,
so seus tipos histricos. Em outros casos, quando se trata
de altrusmo em estado agudo, o movimento tem algo de
mais passional e irrefletido. um mpeto de f e de
siasmo que precipita o homem para a morte. Esse
entusiasmo ora alegre ora sombrio, morte seja
concebida como um meio de se unir a uma dlvmdade
rada ou como um sacrificio expiatrio, a apaZI-
guar uma fora temvel que se acredita ser hostIl. O
religioso do fantico que se deixa esmaga: com beatItude
sob o carro de seu dolo no se assemelha a do
metido de acedia ou ao remorso do criminoso que da fim a
5. Encontrar-se-o exemplos em BRIERRE DE BOISMONT, pp. 494
e 506.
364 OSU/CiDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
365
prpria vida para expiar seu malfeito. Mas, sob essas nuan-
ces diversas, as caracter;sticas essenciais do fenmeno per-
manecem as mesmas. E um suicdio ativo, que contrasta,
por conseguinte, com o suicdio depressivo de que tratamos
acima.
Essa caracterstica se encontra at mesmo nos suicdios
mais simples do primitivo ou do soldado, que se matam seja
porque uma leve ofensa ultrajou sua honra, seja para provar
sua coragem. A facilidade com que so cometidos no deve
ser confundida com o sangue-frio desencantado do epicu-
reu. A disposio a sacrificar a vida no deixa de ser uma
ativa, mesmo que enraizada com suficiente pro-
fundIdade para agir com a facilidade e a espontaneidade do
instinto. Leroy nos relata um caso que pode ser considerado
o modelo desse tipo. Trata-se de um oficial que, depois de
tentar se enforcar uma vez, sem sucesso, prepara-se para
faz-lo de novo, mas antes toma o cuidado de registrar por
escrito suas ltimas impresses. Diz ele: "Estranho destino
o meu! Acabei de me enforcar, perdi os sentidos, a corda
arrebentou, ca sobre o brao esquerdo... Os novos prepara-
tivos terminaram, logo o farei de novo, mas ainda irei fumar
cachimbo pela ltima vez. Espero que seja a ltima. No
tive dificuldades a primeira vez, tudo correu bem; espero
que a segunda seja igual. Estou to calmo como se estives-
se tomando um trago de manh. extraordinrio, reconheo,
no entanto assim. Tudo verdade. Vou morrer pela segun-
da vez com a conscincia tranqila."6 Sob essa tranqilidade
no h ironia, nem cepticismo, nem aquela espcie de cris-
pao que o folgazo que se mata nunca consegue dissimu-
lar completamente. A calma perfeita; nenhum vestgio de
esforo, o ato flui naturalmente porque todas as vertentes
ativas do indivduo lhe preparavam o caminho.
6. LERY, op. cit., p. 241.
Enfim, h um terceiro tipo de suicidas que se opem
tnto aos primeiros, na medida em que seu ato essencial-
mente passional, como aos segundos, na medida em que a
paixo que os inspira e que a ce.na final ,de
reza totalmente diferente. Nao e o entuSiasmo, a fe reltglO-
sa, moral ou poltica, nem qualquer das virtudes militares;
a clera e tudo o que em geral acompanha a decepo.
Brierre de Boismont, que analisou os escritos deixados por
1.507 suicidas, constatou que muitos expressavam antes de
tudo um estado de irritao e de lassido exasperada. Ora
so blasremias, recriminaes violentas contra a vida em
geral, ora ameaas e queixas contra uma pessoa em particular
qual o indivduo atribui a responsabilidade por suas des-
graas. A esse mesmo grupo pertencem, evidentemente,. o,s
suicdios que so como que o complemento de um homlCI-
dio anterior: o homem se mata depois de matar aquele a
quem acusa de ter envenenado sua vida. Em nenhum outro
caso a exasperao do suicida mais manifesta, uma vez
que ela se afirma no apenas por palavras, mas por atos. O
egosta que se mata nunca se deixa levar a tais violncias.
Sem dvida, s vezes ele tambm se queixa da vida, mas de
maneira dolente. Ela o oprime, mas no o irrita com ofen-
sas agudas. Julga-a vazia, mais do que dolorosa. No lhe
interessa, mas no lhe inflige sofrimentos contundentes. O
estado de depresso em que ele se encontra nem mesmo lhe
permite'arroubos. Quanto aos do altrusta, tm um sentido
completamente diferente. Por definio, de certo modo, ele
faz o sacriflcio de si mesmo, no de seus semelhantes. Es-
tamos portanto diante de uma forma psicolgica distinta
das precedentes. . ,.
Ora, ela parece implicada na natureza do a.n
0
-
mico. Com efeito, movimentos desregulados nao sao aJus-
tados nem uns aos outros nem s condies s quais devem
responder; portanto, no podem deixar de se entrechocar
366 OSU/CDIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
367
dolorosamente. Quer seja progressiva ou regressiva, a ano-
mia, liberando as necessidades da medida conveniente, abre
as portas s iluses e, conseqentemente, s decepes. Um
homem que bruscamente lanado abaixo da condio
qual estava acostumado no pode deixar de se exasperar ao
sentir escapar-lhe uma situao da qual se julgava senhor, e
sua exasperao volta-se naturalmente contra a causa, seja
qual for, real ou imaginria, a que atribui sua runa. Se reco-
nhecer a si mesmo como responsvel pela catstrofe, ir
condenar-se; seno condenar outra pessoa. No primeiro
caso, haver apenas suicdio; no segundo, o suicdio poder
ser precedido de um homicdio ou de alguma outra mani-
festao violenta. Mas nos dois casos o sentimento o mes-
mo; s varia o ponto de aplicao. sempre num acesso de
clera que o indivduo se mata, quer tenha antes matado ou
no algum semelhante. Esse transtorno de todos os hbitos
produz nele um estado de superexcitao aguda que tende
necessariamente a se aliviar por meio de atos destrutivos. O
objeto sobre o qual se descarregam as foras passionais
assim sublevadas , afinal, secundrio. O acaso das circuns-
tncias determina o sentido em que elas se dirigem.
O mesmo acontece todas as vezes que o indivduo no
decai, mas, ao contrrio, impelido, porm sem regra e sem
medida, a se superar perpetuamente. Ora, com efeito, ele no
chega ao objetivo que se acreditava capaz de atingir mas
que, na realidade, excedia suas foras; o sucdio dos in-
compreendidos, to freqente nas pocas em que no h mais
diviso em classes reconhecida. Ora, depois de ter conse-
guido durante um tempo satisfazer todos os seus desejos e
seu gosto pela mudana, ele esbarra de repente numa resis-
tncia que no pode vencer e, impaciente, se desfaz de uma
existncia em que a partir de ento se sente restringido. o
caso de Werther, corao turbulento, como chama a si mes-
mo, com nsia de infinito, que se mata por um amor contra-
riado, e de todos os artistas que, depois de sucesso, se
suicidam por uma vaia que ouvem, por uma cntIca um pou-
co severa, ou porque sua popularidade deixou de crescer?
H outros ainda que, 'sem se queixar dos homens nem
das circunstncias, chegam por si mesmos a se cansar de
uma busca sem resultado possvel, em que seus desejos se
irritam em vez de se apaziguar. Condenam ento a vida em
geral e acusam-na de os ter enganado. A'penas, a v agita-
o qual se entregaram deixa atrs de si uma espcie d.e
exausto que impede as paixes desencantadas de se
festarem com a mesma violncia que nos casos antenores.
Essas paixes como que se cansaram com o
do-se assim menos capazes de reagir com energIa. O mdlvl-
duo cai ento numa espcie de melancolia que, em certos
aspectos, lembra a do egosta intelectual, mas no seu
encanto langoroso. O que predomina uma averso maIS ou
menos irritada pela existncia. J o estado de alma que
Sneca observava em seus contemporneos, ao mesmo tem-
po que o suicdio resultante dele. "O mal que nos
ta" diz ele "no est nos lugares em que estamos, esta em
, , .
ns. No temos foras para suportar o que quer que seja,
somos incapazes de sofrer dor, impotentes para desfrutar
o prazer, impacientes com tudo. Quantas pessoas apelampara
a morte quando, depois de tentar todas as veem-
se voltar s mesmas sensaes, sem poder expenmentar
nada Nos dias atuais, um dos personagens em
que talvez melhor se tenha encarnado esse ?e espri-
to o Ren de Chateaubriand. Enquanto Raphael e um me-
ditativo que mergulha em si mesmo, Ren um
"Acusam-me", ele exclama dolorosamente, "de ter gostos m-
7. Ver casos em BRIERRE DE BOISMONT, pp. 187-9.
8. De tranquillitate animi, lI, sub fine. Cf. Carta XXIV.
368
OSU/C1DIO CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 369
constantes, de no conseguir usufruir por muito tempo da
mesma quimera, de ser vtima de uma imaginao que se
apressa em chegar ao fundo de meus prazeres como se o
prolongamento deles a sobrecarregasse; acusam-me de sem-
pre deixar de lado o objetivo que posso atingir: ai de mim!
Procuro, apenas um bem desconhecido cujo instinto me per-
segue. E minha culpa se encontro os limites por toda parte,
se o que finito no tem nenhum valor para mim?,,9
Essa descrio mostra plenamente as relaes e as di-
ferenas entre o suicdio egosta e o suicdio anmico, que
nossa anlise sociolgica j nos havia permitido perceber10.
Os suicidas de ambos os tipos sofrem do que chamamos de
"mal do infinito". Mas esse mal'no assume a mesma for-
ma nos dois casos. Naquele, a inteligncia racional atingi-
da e se hiperatrofia alm da medida; neste, a sensibilidade
que se superexcita e se desregula. Em um, o pensamento, de
tanto se voltar sobre si mesmo, j no tem objeto; no outro,
paixo, mais limites, no tem mais obje-
<? perde-se no infinito do sonho; o segundo,
no mf1mto do desejo.
Assim, nem mesmo a frmula psicolgica do suicida
tem a simplicidade que comumente se acredita. No o defi-
nimos ao dizer que se cansou da existncia, que se desgos-
tou da vida, etc. Na realidade, h tipos muito diferentes de
suicidas, e essas diferenas so perceptveis na maneira
pela qual o suicdio cometido. Podemos assim classificar
atos e agentes num certo nmero de espcies: ora, essas
espcies correspondem, em suas caractersticas essenciais
aos tipos de suicdios que constitumos anteriormente
forme a natureza das causas sociais de que eles dependem.
9. Ren, ed. VIALAT, Paris, 1849, p. 112.
10. Ver acima, p. 329.
Elas so como que o prolongamento dessas causas no inte-
rior dos indivduos.
Todavia, convm acrescentar que nem sempre
espcies se apresentam na experincia em estado de isola-
mento e pureza. Muitas vezes se combinam umas com as
outras dando origem a espcies compostas; caractersticas
pertencentes a vrias delas podem ser encontradas reunidas
num mesmo suicdio. A razo disso que diferentes causas
sociais do suicdio podem agir simultaneamente sobre um
mesmo indivduo e nele misturar seus efeitos. Assim, doen-
tes so atormentados por delrios de natureza diferente, que
se misturam uns aos outros, mas que, convergindo todos
num mesmo sentido apesar da diversidade de suas origens,
tendem a determinar um mesmo ato. Eles se reforam mu-
tuamente. Do mesmo modo, vem-se febres muito diversas
coexistirem num mesmo indivduo e contriburem, cada uma
por seu lado e sua maneira, para elevar a temperatura do
corpo.
H principalmente dois fatores do suicdio que tm uma
afinidade especial um com o outro: o egosmo e a anomia.
Sabemos, com efeito, que geralmente estes so apenas dois
aspectos diferentes de uma mesma situao social; no de
admirar, portanto, que sejam encontrados num mesmo indi-
vduo. at quase inevitvel que o egosta tenha alguma
disposio para o desregramento, pois, como est desligado
da sociedade, esta no tem influncia suficiente sobre ele
para control-lo. Se, no entanto, seus desejos geralmente no
se exasperam, porque nele a vida passional aptica, por-
que est inteiramente voltado para si mesmo e o mundo
exterior no o atrai. Mas pode ser que no se trate nem de
um egosta completo nem de um puro agitado. Vemo-lo, en-
to, interpretar ao mesmo tempo os dois personagens. Para
preencher o vazio que sente em si, busca sensaes novas;
ele o faz com menos arroubo, na verdade, do que o apaixo-
370 OSUIciDIO
CA USAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
371
nado propriamente dito, mas tambm se cansa mais depres-
sa, e esse cansao o lana de volta a si mesmo e refora sua
melancolia anterior. Inversamente, o desregramento no deixa
de ter um germe de egosmo, pois no rebelde a todo freio
social quem fortemente socializado. Apenas, quando a
ao da anomia preponderante, esse germe no pode desen-
volver-se, pois, lanando o homem para fora de si mesmo,
ela o impede de se isolar dentro de si mesmo. Mas, quando
menos intensa, ela pode permitir que o egosmo produza
alguns de seus efeitos. Por exemplo, o limite em que o insa-
civel esbarra pode lev-lo a se recolher e a tentar na vida
interior um derivativo para suas paixes frustradas. Mas,
como ele no encontra nada a que se possa apegar, a triste-
za que esse espetculo lhe causa s pode determin-lo a se
refugiar novamente e, por conseguinte, aumenta sua inquie-
tude e sua insatisfao. Assim se produzem suicdios mis-
tos, em que o desnimo se alterna com a agitao, o sonho
com a ao, os arroubos do desejo com as meditaes da
melancolia.
A anomia tambm pode associar-se ao altrusmo. Uma
mesma crise pode transtornar a existncia de um indivduo,
romper o equilbrio entre ele e seu meio e, ao mesmo tem-
po, levar suas disposies altrustas a um estado que o inci-
te ao suicdio. o caso, principalmente, do que chamamos de
suicdios obsessivos. Se os judeus, por exemplo, se mata-
ram em massa no momento da tomada de Jerusalm, foi ao
mesmo tempo porque a vitria dos romanos, tornando-os
sditos e tributrios de Roma, ameaava transformar o g-
nero de vida ao qual estavam acostumados e porque eles
gostavam demais de sua cidade e de seu culto para sobrevi-
ver aniquilao provvel de ambos. Tambm, muitas vezes
um homem arruinado se mata tanto porque no quer convi-
ver com uma situao pior como para poupar seu nome e
sua famlia da vergonha da falncia. Se oficiais e subofi-
ciais se suicidam facilmente no momento em que so obri-
gados a se reformar, tanto por causa da mudana repenti-
na que sofrer sua maneira de viver como por causa de sua
predisposio geral a julgar que sua vida no tem valor. As
duas causas agem na mesma direo. Elas resultam em sui-
cdios quando ou a exaltao passional ou a firmeza corajo-
sa do suicdio altrusta se aliam ao desvario exasperado pro-
duzido pela anomia.
Enfim, o egosmo e o altrusmo, esses dois contrrios,
podem tambm unir sua ao. Em certas pocas, quando a
sociedade desagregada j no pode servir de objetivo s ati-
vidades individuais, h contudo indivduos ou grupos de
indivduos que, ao mesmo tempo que sofrem a influncia
desse estado geral de egosmo, aspiram a outra coisa. Mas,
sentindo que fugir, percorrendo prazeres egostas uns aps
os outros, no um bom meio, e que gozos fugazes, mesmo
que sempre renovados, nunca poderiam acalmar sua inquie-
tude, eles procuram um objeto duradouro ao qual possam se
apegar com constncia e que d um sentido sua vida.
Apenas, como no h nada de real que os apie, s podem
satisfazer-se construindo integralmente uma realidade ideal
que possa desempenhar esse papel. Criam portanto, pelo
pensamento, um ser imaginrio de que se fazem servidores
e ao qual se do de uma maneira tanto mais exclusiva quan-
to mais- estejam desligados de todo o resto, at de si mes-
mos. nesse ser que depositam todas as razes de existir
que se atribuem, uma vez que, a seus olhos, nada mais tem
valor. Vivem, assim, uma existncia dupla e contraditria:
individualistas quanto a tudo o que diz respeito ao mundo
real, so de um altrusmo imoderado no que concerne a esse
objeto ideal. Ora, ambas as disposies levam ao suicdio.
Essas so as origens e essa a natureza do suicdio
estico. H pouco mostramos como ele reproduz certos tra-
372
O SUICiD!O CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS 373
os essenciais do suicdio egosta; mas pode ser considera-
do sob um aspecto inteiramente diferente. Se o estico pro-
fessa uma indiferena absoluta por tudo o que ultrapasse a
muralha da personalidade individual, se exorta o indivduo
a bastar a si mesmo, ao mesmo tempo ele o coloca numa
condio de estrita dependncia da razo universal e at o
reduz a ser apenas o instrumento pelo qual ela se realiza.
Combina, portanto, duas concepes antagnicas: o mais
radical individualismo moral e um pantesmo imoderado.
Assim, o suicdio que ele pratica ao mesmo tempo apti-
co, como o do egosta, e cumprido como um dever, como o
do altrusta11. Encontram-se nele a melancolia de um e a
~ n r g i ativa do outro; o egosmo se mescla ao misticismo.
E essa associao, alis, que distingue o misticismo carac-
terstico das pocas de decadncia, to diferente, apesar das
aparncias, daquele que se observa nos povos jovens e em
vias de formao. Este resulta do mpeto coletivo que lana
num mesmo sentido as vontades particulares, da abnega-
o com que os cidados se despojam de si mesmos para
colaborar com a obra comum; o outro no mais que um
egosmo consciente de si mesmo e de sua nulidade, que se
esfora por se superar mas s o consegue aparente e artifi-
cialmente.
II
Poderamos acreditar, a priori, que houvesse alguma
relao entre a natureza do suicdio e o tipo de morte esco-
lhido pelo suicida. Parece muito natural, de fato, que os meios
11. SNECA celebra o suicdio de Cato como o triunfo da vontade
humana sobre as coisas (ver De Prov., 2, 9, e Ep., 71, 16).
que ele emprega para executar sua resoluo dependam dos
sentimentos que o animam, e, por conseguinte, os exprimam.
Assim, poderamos ser tentados a utilizar as informaes
que nos so fornecidas a esse respeito pelas estatsticas para
caracterizar com maior preciso, segundo suas formas exte-
riores, os diferentes tipos de suicdios. Mas as pesquisas que
empreendemos sobre esse aspecto s nos forneceram resul-
tados negativos.
No entanto, certamente so causas sociais que determi-
nam essas escolhas, pois a freqncia relativa dos diferentes
modos de suicdio permanece invarivel, durante muito
tempo, para uma mesma sociedade, ao passo que varia sen-
sivelmente de uma sociedade para outra, conforme mostra o
seguinte quadro:
QUADRO XXX
Proporo dos diferentes tipos de morte por 1.000 suicdios
(reunidos os dois sexos)
Estrangu- Precipi-
Paises e anos
lamento e Afo- Armas tao
Veneno Asfixia
enforca- gamento de fogo de lugar
mento alto
e
812l 426 269 103 28 20 69
Frana ..... (1873)
430 298 106 30 21 67
(1874) 440 269 122 28 23 72
(1875) 446 294 107 31 19 63
e'
72
l
610 197 102 6,9 25 3
, . (1873) 597 217 95 8,4 25 4,6
Prussla ..... (1874)
610 162 126 9,1 28 6,5
(1875) 615 170 105 9,5 35 7,7
e'72
l
374 221 38 30 91
Inglaterra. (1873)
366 218 44 20 97
(1874) 374 176 58 20 94
(1875) 362 208 45 97
r
87
'l
174 305 236 106 60 13,7
Itlia ........ g m ~
173 273 251 104 62 31,4
125 246 285 113 69 29
(1877) 176 299 238 111 55 22
374 OSU/C/DIO
CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
375
Assim, cada povo tem seu tipo de morte preferido, e a
ordem de suas preferncias dificilmente muda. at mais
constante do que o nmero total de suicdios; os aconteci-
mentos que, s vezes, modificam passageiramente esse n-
mero nem sempre modificam a ordem. Alm do mais, as
causas sociais so to preponderantes que a influncia dos
fatores csmicos no parece ser mais aprecivel. Assim, os
suicdios por afogamento, contrariando todas as presunes,
no variam de uma estao para outra segundo uma lei es-
pecial. Aqui est, com efeito, qual era na Frana, no perodo
de 1872-78, sua distribuio mensal comparada com a dos
suicdios em geral:
Participao de cada ms por 1.000 suicdios anuais
'5

o o
o
e
e

e
'E
o

J
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lii >
::E
::E
"

'"
'"
.....
'"
N
..... o
"
'"
'"
z o
De todos os
tipos ......... 75,8 66,5 84,8 97,3 103,1 109,9 103,5 86,3 74,3 74,1 65,2 59,2
Por afoga-
mento ....... 73,5 67,0 81,9 94,4 106,4 117,3 107,7 91,2 71,0 74,3 61,0 54,2
Durante a estao quente raramente os suicdios por
afogamento aumentam um pouco mais do que os outros; a
diferena insignificante. No entanto, poderia parecer que
o vero os propiciasse excepcionalmente. Na verdade, houve
quem dissesse que o afogamento era menos empregado no
Norte do que no Sul, e esse fato foi atribudo ao clima
12
.
Mas em Copenhague, durante o perodo 1845-56, esse
modo de suicdio no era menos freqente do que na Itlia
(281 casos 00/00 em vez de 300). Em So Petersburgo,
12. MORSELLI, pp. 445-6.
durante os anos 1873-74, no havia outro que fosse mais
praticado. A temperatura, portanto, no constitui obstculo
a esse tipo de morte.
Apenas, as causas sociais de que dependem os suic-
dios em geral diferem daquelas que determinam a maneira
pela qual so cometidos, pois no se pode estabelecer ne-
nhuma relao entre os tipos de suicdios que distinguimos
e os modos de execuo mais comuns. A Itlia um pas
fundamentalmente catlico, em que a cultura cientfica era,
at recentemente, muito pouco desenvolvida. muito pro-
vvel, portanto, que l os suicdios altrustas sejam mais fre-
qentes do que na Frana e do que na Alemanha, uma vez
que eles so mais ou menos inversamente proporcionais ao
desenvolvimento intelectual; vrias razes que sero encon-
tradas na seqncia desta obra confirmaro esta hiptese.
Por conseguinte, como o suicdio por armas de fogo muito
mais freqente na Itlia do que nos pases da Europa cen-
tral, poder-se-ia crer que ele tivesse relao com o estado de
altrusmo. Poder-se-ia at observar, ainda, apoiando essa su-
posio, que tambm o gnero de suicdio preferido pelos
soldados. Infelizmente, acontece que na Frana so as clas-
ses mais intelectuais, escritores, artistas, funcionrios, que
mais se matam dessa maneira13. Tambm poderia parecer
que o suicdio melanclico encontrasse no enforcamento sua
expresso natural. Ora, na verdade, no campo que mais se
recorre'a ele, e no entanto a melancolia um estado de esp-
rito mais especialmente urbano.
As causas que levam o homem a se matar no so, por-
tanto, as que o fazem resolver se matar de uma maneira de
preferncia a outra. Os motivos que estabelecem sua esco-
lha so de natureza totalmente diferente. , em primeiro lu-
\3. LISLE, op. cit., p. 94.
376 OSUICD/O CAUSAS SOCIAIS E TIPOS SOCIAIS
377
Formas individuais que assumem
nados das cidades sentem com uma vivacidade que a sensi-
bilidade mais simples do homem rural no comporta.
A morte escolhida pelo suicida , portanto, um feno-
meno inteiramente estranho prpria natureza do
Por mais intimamente prximos que paream esses dOIS
elementos de um mesmo ato, na realidade um independe do
outro. Pelo menos, entre eles s h relaes exteriores de jus-
taposio. Pois, embora ambos dependam sociais,
as situaes sociais que exprimem so mUlto dIferentes. O
primeiro nada tem a nos informar sobre o segundo; perten-
ce a um estudo completamente diferente. Por isso, embora
se costume trat-lo longamente a propsito do suicdio, no
nos deteremos nele, pois nada acrescentaria aos resultados
fornecidos pelas pesquisas anteriores, resumidos no quadro
que se segue:
Classificao etiolgica e morfolgica
dos tipos sociais de suicdio
Variedades secundrias
Caracteristica fundamental
{
Melancolia indolente com complacn-
Suicdio } Apatia cla por SI mesma. , .
egoista I Sangue-frio do ceptIco.
{
Energia {com sentImento tranqUllo de dever.
Suicdio passional Com entusiasmo mstIco.
altrusta ou voluntariosa Com coragem tranqila.
I
(
' Recriminaes violentas contra a vida
em geral.
Suicdio {Irritao Recriminaes violentas contra uma
I
anmico I desgosto pessoa em particular (homicdio-
I suicdio). . _ . _
{
Mistura de agltaao e apatIa, de aao e
1
Suicdio ego-anmico devaneio.
Suicdio anmico-altrusta I Efervescncia exasperada.
{
Melancolia moderada por uma certa
I ,. Suicdio ego-altrusta_ firmeza moral.
Tipos
mistos
Tipos
ele-
mentares
gar, o conjunto de costumes e disposies de todo tipo que
coloca a seu alcance um determinado instrumento de morte
mais do que outro. Sempre seguindo a linha da menor resis-
tncia enquanto um fator contrrio no intervm, ele tende
a empregar o meio de destruio que tem mais imediata-
mente mo e que uma prtica cotidiana lhe tornou fami-
liar. Por isso, nas grandes cidades, por exemplo, as pessoas
se matam mais do que no campo jogando-se de um lugar
alto: que as casas so mais altas. Tambm, na medida em
que o solo se cobre de estradas de ferro, generaliza-se o h-
bito de buscar a morte fazendo-se esmagar sob um trem. O
quadro que ilustra a participao relativa dos diferentes mo-
dos de suicdio no conjunto das mortes voluntrias traduz
em parte, portanto, a situao da tcnica industrial, da ar-
quitetura mais comum, dos conhecimentos cientficos, etc.
Na medida em que o emprego da eletricidade se difundir, os
suicdios com ajuda de procedimentos eltricos tambm se
tornaro mais freqentes.
Mas a causa mais eficaz talvez seja a dignidade relati-
va que cada povo e, no interior de cada povo, cada grupo
social atribui aos diferentes gneros de morte. Com efeito,
eles no so todos colocados no mesmo plano. H os que
so considerados mais nobres, outros que so rejeitados como
vulgares e aviltantes; e a maneira pela qual so classifica-
dos pela opinio pblica muda conforme as comunidades.
No exrcito, a decapitao considerada uma morte infa-
mante; em outros lugares, ser o enforcamento. Por essa ra-
zo o suicdio por estrangulamento muito mais comum no
campo do que nas cidades e mais nas cidades pequenas do
que nas grandes. que h algo de violento e grosseiro que
choca a suavidade dos costumes urbanos e o culto que as
classes instrudas tm pela pessoa humana. Talvez essa re-
pulsa tambm esteja ligada ao carter desonroso que causas
histricas vincularam a esse gnero de morte e que os refi-
378 OSUIciDIO
Estas so as caractersticas gerais do suicdio, ou seja,
as que resultam imediatamente de causas sociais. Indivi-
dualizando-se nos casos particulares, elas adquirem nuan-
ces variadas, conforme o temperamento pessoal da vtima e
as circunstncias especiais em que se encontra. Mas, sob a
diversidade das combinaes que se produzem assim, pode-
mos sempre identificar estas formas fundamentais.
LIVRO III
DO SUICDIO COMO FENMENO
SOCIAL EM GERAL
CAPTULO I
OELEMENTO SOCIAL DO SUICDIO
Agora que conhecemos os fatores em funo dos quais
varia a taxa social de suicdios, podemos definir a natureza
da realidade qual ela corresponde e que ela expressa nu-
mericamente.
I
As condies individuais de que, a priori, poderamos
supor que o suicdio depende so de dois tipos.
H, em primeiro lugar, a situao externa em que se
encontra o agente. Os homens que se matam ora experimen-
taram desgostos de famlia ou frustraes de amor-prprio,
ora sofreram misria ou doena, ora ainda se condenam por
alguma falta moral, etc. Mas vimos que essas particularida-
des individuais no podem explicar a taxa social de suic-
dios, pois ela varia em propores considerveis, ao passo
que as diversas combinaes de circunstncias, que servem
assim como antecedentes imediatos aos suicdios particulares,
mantm mais ou menos a mesma freqncia relativa. Por-
382 O SUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL
383
tanto, elas no so as causas determinantes do ato que pre-
cedem. O papel importante que s vezes desempenham na
deliberao no prova de sua eficcia. Sabe-se, com efeito,
que as deliberaes humanas, tal como so captadas pela cons-
cincia racional, muitas vezes no passam de pura forma e
tm o nico objetivo de corroborar uma resoluo j toma-
da por razes que a conscincia desconhece.
Por outro lado, as circunstncias consideradas como
causa do suicdio por o acompanharem com bastante fre-
qncia so em nmero quase infinito. Um se mata na abas-
tana, outro na pobreza; um era infeliz no casamento, outro
acabava de romper por divrcio um casamento que o fazia
infeliz. Aqui, um soldado renuncia vida depois de ser pu-
nido por um erro que no cometeu; ali, mata-se um crimi-
noso cujo crime permaneceu impune. Os mais diversos acon-
tecimentos da vida e at os mais contraditrios podem servir
igualmente de pretexto ao suicdio. Portanto, nenhum deles
sua causa especfica. Poderemos pelo menos atribuir essa
causalidade s caractersticas que so comuns a todos? Mas
haver essas caractersticas? No mximo pode-se dizer que
geralmente elas consistem em contrariedades, em mgoas,
mas sem que seja possvel determinar que intensidade a dor
deve atingir para ter essa conseqncia trgica. No h de-
cepo na vida, por mais insignificante que seja, da qual se
possa dizer de antemo que no tenha qualquer possibilidade
de tornar a existncia insuportvel; tambm no h nenhu-
ma que tenha necessariamente esse efeito. H homens que
resistem a infelicidades terrveis, ao passo que outros se
suicidam aps leves aborrecimentos. Alis, j mostramos
que os indivduos que mais sofrem no so os que mais se
matam. antes a facilidade excessiva que arma o homem
contra si mesmo. Nas pocas e nas classes em que a vida
menos dura as pessoas se desfazem dela mais facilmente.
Pelo menos, embora de fato s vezes a situao pessoal da
vtima seja a causa eficiente de sua resoluo, esses casos
decerto so muito raros e, por conseguinte, no se poderia ex-
plicar assim a taxa social de suicdios.
Alm disso, mesmo os que atriburam maior influncia
s condies individuais foram busc-las menos nos inci-
dentes exteriores do que na natureza intrnseca do indiv-
duo, isto , na sua constituio biolgica e entre as conco-
mitantes fisicas de que ela depende. O suicdio, assim, foi
apresentado como produto de um certo temperamento, como
um episdio da neurastenia, submetido ao dos mesmos
fatores que ela. Mas no descobrimos nenhuma relao ime-
diata entre a neurastenia e a taxa social de suicdios. At
mesmo esses dois fatos podem variar em razo inversa, um
estando em seu mnimo no mesmo momento e no mesmo
lugar em que outro est em seu apogeu. Tambm no en-
contramos relaes definidas entre o movimento dos suic-
dios e as condies do meio fisico consideradas como tendo
maior ao sobre o sistema nervoso, como a raa, o clima,
a temperatura. que, embora possa, em certas condies,
manifestar alguma disposio para o suicdio, o neuropata
no est predestinado a se matar necessariamente; e a ao
dos fatores csmicos no suficiente para determinar nesse
sentido preciso as tendncias gerais de sua natureza.
Obtivemos resultados completamente diferentes quando,
deixando de lado o indivduo, buscamos na natureza das pr-
prias sOCiedades as causas da disposio que cada uma delas
tem para o suicdio. Tanto quanto eram equvocas e duvido-
sas as relaes do suicdio com os fatos de ordem biolgica
e de ordem fisica, elas so imediatas e constantes com cer-
tas condies do meio social. Desta vez, encontramo-nos
finalmente diante de leis verdadeiras, que nos permitiram
tentar uma classificao metdica dos tipos de suicdios. As
causas sociolgicas que assim determinamos at nos expli-
caram essas diversas cQnvergncias que muitas vezes foram
384 O SUICDIO
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
385
atribudas influncia de causas materiais e nas quais se
pretendeu identificar uma prova dessa influncia. Se a mu-
lher se mata muito menos do que o homem, porque ela
muito menos engajada do que ele na vida coletiva e, portanto,
sente com menos fora sua ao boa ou m. O mesmo ocor-
re com o velho e a criana, embora por outras razes. Enfim,
se o suicdio aumenta de janeiro a junho para em seguida
diminuir, porque a atividade social passa pelas mesmas
variaes sazonais. natural, portanto, que os diferentes
efeitos que ela produz estejam submetidos ao mesmo ritmo
e, por conseguinte, sejam mais marcados durante o primei-
ro desses perodos; ora, o suicdio um desses efeitos.
De todos esses fatos resulta que a taxa social de suic-
dios s se explica sociologicamente. a constituio moral
da sociedade que estabelece, a cada instante, o contingente de
mortes voluntrias. Existe portanto, para cada povo, uma for-
a coletiva, de energia determinada, que leva os homens a
se matar. Os movimentos que o paciente realiza e que, pri-
meira vista, parecem exprimir apenas seu temperamento
pessoal so na verdade a conseqncia e o prolongamento
de um estado social que eles manifestam exteriormente.
Assim est resolvida a questo que nos colocamos no
incio deste trabalho. No por metfora que se diz que cada
sociedade humana tem uma disposio mais pronunciada
ou menos pronunciada para o suicdio: a expresso se fun-
damenta na natureza das coisas. Cada grupo social tem por
esse ato, realmente, uma inclinao coletiva que lhe pr-
pria e da qual derivam as inclinaes individuais, e no que
procede destas ltimas. O que a constitui so as correntes
de egosmo, de altrusmo ou de anomia que afetam a socie-
dade considerada, com as tendncias melancolia aptica,
renncia ativa ou lassido exasperada que so suas con-
seqncias. So essas tendncias da coletividade que, pene-
trando os indivduos, os determinam a se matar. Quanto aos
acontecimentos privados que geralmente so considerados'
como as causas imediatas do suicdio, sua nica ao a que
lhes atribuem as disposies morais da vtima, eco do estado
moral da sociedade. Para explicar seu desprendimento da exis-
tncia, o indivduo culpa as circunstncias que o mais
imediatamente; acha a vida triste porque ele est trIste. Sem
dvida, num certo sentido, a tristeza lhe vem de fora, mas do
grupo do qual faz parte, e no de um determinado de
sua carreira. Por isso no h nada que no possa servrr como
causa ocasional do suicdio. Tudo depende da intensidade com
que as causas suicidgenas agiram sobre o indivduo.
11
Alm disso, a constncia da taxa social de suicdios por
si s seria suficiente para demonstrar a exatido dessa con-
cluso. Se, por uma questo de mtodo, julgamos convenien-
te deixar o problema de lado at agora, na verdade ele no
comporta outra soluo.
Quando Qutelet chamou a ateno dos filsofos! para
a surpreendente regularidade com que certos fenmenos
I. Principalmente em suas duas obras Sur I 'homme et le dveloppem,ent
de ses facuJts ou Essai de physique sociale, 2 voL, Paris" 1835, Du sy,steme
social et des tois qui te rgissent, Paris, 1848. Embora Quetelet seja o pnmelro
a tentar explicar cientificamente essa regularidade, no o a observ-
la. O verdadeiro fundador da estatstica moral o pastor SUSSMILCH, em
sua obra Die Gottliche Ordnung in den Veriinderung des menschlichen Gesch-
lechts, aus der Geburt, dem rode und der Fortpjlanzung desselben erwiesen,
3 voL, 1742. ... .
Ver sobre essa mesma questo: WAGNER, Die Gesetzmasslgkelt, etc.,
primeira parte; DROBISCH, Die Moralische Statistik und die
Willensfreiheit, Leipzig, 1867 (principalmente pp. l-58); MAYR, Dle Gesetz-
miissigkeit im Gesellschaftsleben, Munique, 1877; OETTINGEN, Moralsta-
tistik, pp. 90 ss.
386
OSUICDIO
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL 387
sociais se repetem durante perodos de tempo idnticos, ele
acreditou poder explic-la por sua teoria do homem mdio,
que permaneceu, alis, a nica explicao sistemtica dessa
propriedade notvel. Segundo ele, h em cada sociedade um
tipo determinado, que a generalidade dos indivduos repro-
duz mais ou menos exatamente, e de que s a minoria tende
a se afastar sob influncia de causas perturbadoras. H, por
exemplo, um conjunto de caractersticas fisicas e morais apre-
sentadas pela maior parte dos franceses, mas que no en-
contramos no mesmo grau nem da mesma maneira nos ita-
lianos ou nos alemes, e vice-versa. Como, por definio,
essas caractersticas so de longe as mais difundidas, os atos
que derivam delas so tambm de -longe os mais numerosos;
so eles que constituem a grande massa. Os determinados
por propriedades divergentes so, por sua vez, relativamen-
te raros, tal como essas propriedades. Por outro lado, sem
ser de modo algum imutvel, esse tipo geral varia, no entan-
to, muito mais lentamente do que um tipo individual, pois
bem mais dificil para uma sociedade mudar em massa do
que para um ou alguns indivduos em particular. Essa cons-
tncia se comunica naturalmente aos atos que decorrem dos
atributos caractersticos desse tipo; os primeiros permane-
cem os mesmos em tamanho e em qualidade, enquanto os
segundos no mudam, e, como essas prprias maneiras de
agir so tambm as mais comuns, inevitvel que a cons-
tncia seja a lei geral das manifestaes da atividade humana
captada pela estatstica. O estatstico, com efeito, faz as con-
tas de todos os fatos da mesma espcie que se passam no
seio de uma dada sociedade. Portanto, uma vez que a maior
parte deles permanece invarivel enquanto o tipo geral da
sociedade no muda, e uma vez que, por outro lado, ele di-
ficilmente muda, os resultados dos recenseamentos estats-
ticos devem necessariamente permanecer os mesmos du-
rante sries bastante longas de anos consecutivos. Quanto
aos fatos que derivam das caractersticas particulares e dos
acidentes individuais, eles no seguem, com efeito, a mesma
regularidade; por isso a constncia nunca absoluta. Mas
eles constituem exceo; por isso a invariabilidade a regra,
ao passo que a mudana excepcional.
A esse tipo geral Qutelet deu o nome de tipo mdio,
porque obtido quase exatamente tirando-se a mdia arit-
mtica dos tipos individuais. Por exemplo, se depois de deter-
minar todas as estaturas numa dada sociedade fizermos sua
soma e a dividirmos pelo nmero de indivduos medidos, o re-
sultado a que chegaremos expressar, com um grau de apro-
ximao bastante razovel, a estatura mais geral. Pois podemos
admitir que os desvios para mais e os desvios para menos, os
anes e os gigantes, so em nmero mais ou menos igual.
Portanto, uns compensam os outros, anulam-se mutuamente
e, por conseguinte, no afetam o quociente.
A teoria parece muito simples. Mas, em primeiro lugar,
s poder ser considerada como uma explicao se permitir
que se compreenda por que razo o tipo mdio se realiza na
generalidade dos indivduos. Para que permanea idntico a
si mesmo enquanto eles mudam, preciso que, num certo
sentido, seja independente deles; no entanto, deve haver
algum meio pelo qual possa insinuar-se neles. A questo, na
verdade, deixar de existir se admitirmos que ele se confun-
de com o tipo tnico. Pois os elementos constitutivos da
raa, tendo origem fora do indivduo, no so submetidos s
mesmas variaes que ele; e, contudo, nele, e s nele, que
se realizam. Concebe-se ento que eles penetrem os ele-
mentos propriamente individuais e at lhes sirvam de base.
Apenas, para que essa explicao pudesse convir ao suic-
dio, seria preciso que a tendncia que leva o homem a se ma-
tar dependesse intimamente da raa; ora, sabemos que os
fatos contrariam essa hiptese. Dir-se- que a condio geral
do meio social, sendo a mesma para a maioria dos indiv-
388
O SUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL 389
duos, afeta todos mais ou menos da mesma maneira e, por
conseguinte, imprime-lhes em parte uma mesma fisionomia?
Mas o meio social constitudo essencialmente de idias
,
crenas, hbitos e tendncias comuns. Para que elas possam
impregnar desse modo os indivduos preciso que existam,
de alguma maneira, independentemente deles; ento nos apro-
ximamos da soluo que propusemos. Pois admite-se impli-
citamente que existe uma tendncia coletiva ao suicdio da .
qual procedem as tendncias individuais, e o problema sa-
ber em que ela consiste e como age.
No entanto, h mais: seja como for que se explique a
generalidade do homem mdio, essa concepo de modo
algum pode dar conta da regularidade com que se reproduz
a taxa geral de suicdios. De fato, por definio, as nicas
caractersticas que esse tipo pode incluir so as que se veri-
ficam na maior parte da populao. Ora, o suicdio afeta uma
minoria. Nas regies em que mais desenvolvido, contam-
se no mximo 300 a 400 casos por um milho de habitan-
tes. A energia que o instinto de conservao mantm na m-
dia dos homens o exclui radicalmente; o homem mdio no
se mata. Mas, ento, se a propenso a se matar uma rari-
dade e uma anomalia, ela completamente estranha ao tipo
mdio e, por conseguinte, um conhecimento deste ltimo,
mesmo que profundo, longe de nos ajudar a compreender
por que razo o nmero de suicdios constante para uma
mesma sociedade, sequer pode explicar por que razo h sui-
cdios. A teoria de Qutelet se baseia, decididamente, numa
observao inexata. Ele considerava como fato estabelecido
que a constncia s se observa nas manifestaes mais
gerais da atividade humana; ora, ela se verifica, e no mes-
mo grau, nas manifestaes espordicas que s ocorrem em
pontos isolados e raros do campo social. Qutelet acredita-
va ter respondido a todos os desiderata mostrando como no
limite, podia-se tomar inteligvel a invariabilidade do ~ u
no excepcional; mas a prpria exceo tem sua invariabi-
lidade, que no inferior a nenhuma outra. Todo o mundo
morre; todo organismo vivo constitudo de tal modo que
no pode deixar de se dissolver. Ao contrrio, h muito pou-
cas pessoas que se matam; na imensa maioria dos homens,
no h nada que os incline ao suicdio. Entretanto, a taxa de
suicdios mais constante ainda do que a da mortalidade
geral. Portanto, entre a difuso de uma caracterstica e sua
permanmcia no h a ntima solidariedade admitida por
Qutelet.
Por outro lado, os resultados aos quais leva seu prprio
mtodo confirmam essa concluso. Em virtude de seu prin-
cpio, para calcular a intensidade de uma caracterstica qual-
quer do tipo mdio, seria preciso dividir a soma dos fatos
que a manifestam no seio da sociedade considerada pelo
nmero de indivduos aptos a reproduzi-los. Assim, num
pas como a Frana, onde durante muito tempo no houve
mais de 150 suicdios por milho de habitantes, a intensida-
de mdia da tendncia ao suicdio seria expressa pela pro-
poro 150/1.000.000 = 0,00015; e na Inglaterra, onde s
h 80 casos para a mesma populao, essa proporo ser
de apenas 0,00008. Haveria portanto, no indivduo mdio,
uma propenso a se matar dessa grandeza. Mas tais nme-
ros so praticamente iguais a zero. Uma inclinao to fraca
est to distante do ato, que pode ser considerada nula. No
tem o r ~ suficiente para poder, por si s, determinar um
suicdio. Portanto, no a generalidade de uma tal tendn-
cia que nos pode fazer compreender por que tantos suic-
dios so cometidos anualmente em uma ou outra dessas so-
ciedades.
E, ainda, essa avaliao infinitamente exagerada. Qu-
telet s chegou a ela atribuindo arbitrariamente mdia dos
homens uma certa afinidade pelo suicdio e avaliando a
energia dessa afinidade segundo manifestaes que no se
390 OSU/C/DIO
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL
391
observam no homem mdio, mas apenas em um pequeno
nmero de indivduos excepcionais. O anormal foi utilizado
assim, para determinar o normal. Qutelet acreditava, na v ~
dade, escapar objeo observando que os casos anormais,
ocorrendo ora num sentido e ora no sentido contrrio, se
compensam e se eliminam mutuamente. Mas essa compen-
sao s se realiza para caractersticas que, em graus diver-
sos, so encontradas em todo o mundo, como por exemplo
a estatura. Pode-se acreditar, com efeito, que os nmeros de
indivduos excepcionalmente altos e excepcionalmente bai-
xos so aproximadamente iguais. A mdia dessas estaturas
exageradas deve, portanto, ser aproximadamente igual es-
tatura mais comum: por conseguinte, esta a nica a resul-
tar do clculo. Mas o contrrio que acontece, quando se
trata de um fato que excepcional por natureza, como a ten-
dncia ao suicdio; nesse caso o procedimento de Qutelet
s pode introduzir artificialmente no tipo mdio um ele-
mento que est fora da mdia. Sem dvida, como acabamos
?e ver, ele s se encontra nela num estado de extrema diluio,
Justamente porque o nmero de indivduos entre os quais
ele fracionado bem superior ao que deveria ser. Mas,
embora pouco importante, o erro no deixa de existir.
Na verdade, o que exprime a proporo calculada por
Qutelet simplesmente a probabilidade de que um homem
pertencente a um grupo social determinado se mate no
decorrer do ano. Se, para uma populao de 100.000 almas,
h anualmente 15 suicdios, pode-se concluir que h 15
possibilidades sobre 100.000 de que um indivduo qualquer
se suicide durante essa mesma unidade de tempo. Mas essa
probabilidade no nos d de modo algum a medida da ten-
dncia mdia ao suicdio nem pode servir para provar que
essa tendncia existe. O fato de tantos indivduos em cem
se matarem no implica que os outros estejam expostos a
isso em qualquer grau e no nos pode informar nada sobre
a natureza e a intensidade das causas que determinam ao
suicdi0
2
.
Assim, a teoria do homem mdio no resolve o proble-
ma. Vamos retom-lo, ento, e vejamos como se coloca. Os
suicidas constituem uma minoria nfima dispersa pelos qua-
tro cantos do horizonte. Cada um deles realiza seu ato sepa-
radamente, sem saber que outros fazem o mesmo por seu
lado; no entanto, enquanto a sociedade no muda, o nmero
de suicidas o mesmo. Portanto, todas essas manifestaes
individuais, por mais que paream independentes umas das
outras, na verdade devem ser produto de uma mesma causa
ou de um mesmo grupo de causas que dominam os indiv-
duos. Pois, caso contrrio, como explicar que, a cada ano,
todas essas vontades particulares que se ignoram mutuamen-
te cheguem, em igual nmero, ao mesmo termo. Elas no
agem umas sobre as outras, pelo menos em geral; no h
nenhum concerto entre elas; no entanto, tudo acontece como
se executassem uma mesma palavra de ordem. Portanto, no
meio comum que as envolve, existe alguma fora que inc1i-
2. Essas consideraes fornecem mais uma prova de que a raa no pode
explicar fi taxa social de suicdios. O tipo tnico, com efeito, tambm um tipo
genrico; inclui apenas caractersticas comuns a uma massa considervel de
indivduos. O suicdio, ao contrrio, um fato excepcional. A raa, portanto,
nada tem q\ie possa ser suficiente para determinar o suicdio; caso contrrio,
ele teria uma generalidade que de fato no tem. Talvez se diga que, embora,
com efeito, nenhum dos elementos que constituem a raa possa ser considera-
do uma causa suficiente do suicdio, ela pode, dependendo de qual seja, tomar
os homens mais acessveis ou menos acessveis ao das causas suicidge-
nas. Mas, mesmo que os fatos confirmassem essa hiptese, o que no aconte-
ce, seria preciso pelo menos reconhecer que o tipo tnico um fator de efic-
cia muito medocre, uma vez que sua suposta influncia seria impedida de se
manifestar na quase totalidade dos casos e s seria sensvel muito excepcio-
nalmente. Em resumo, a raa no pode explicar como, em um milho de indi-
vduos, todos igualmente pertencentes a essa raa, h no mximo 100 ou 200
que se matam a cada ano.
392
OSUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL 393
na todas elas nesse mesmo sentido e cuja intensidade maior
ou menor determina o nmero maior ou menor de suicdios
Ora, os efeitos pelos quais essa fora se revela
nao .vanam segundo os meios orgnicos e csmicos, mas ex-
clUSIVamente segundo as condies do meio social. Portanto
ela coletiva. Isto significa que cada povo tem, coletivamente'
uma .ao suic.dio que lhe prpria e da qual
de a unportncla do tnbuto que ele paga morte voluntria.
Desse ponto de vista, a invariabilidade da taxa de suic-
dios nada mais tem de misterioso, tal como sua individuali-
Pois, como cada sociedade tem seu temperamento, que
ela nao pode mudar de um dia para o outro, e como essa ten-
dnci,a.ao tem origem na constituio moral dos gru-
pos, e mevltvel que ela seja diferente de um grupo para ou-
e em cada um deles, permanea durante longos anos
Igual a SI mesma. Ela um dos elementos essenciais da ce-
nestesia social; ora, tanto nos seres coletivos como nos indi-
vduos, o estado cenestsico o que h de mais pessoal e
imut:el, porque no h nada mais fundamental. Mas, ento,
os efeItos resultantes dele devem ter a mesma personalidade
e a mesma estabilidade. at natural que tenham uma cons-
, geral. Pois a temperatura, as
mfluenclas chmatlCas, geologlcas, em suma, as diversas con-
dies de que depende a sade pblica mudam muito mais
facilmente de um ano para outro do que o humor das naes.
H uma hiptese, contudo, aparentemente diferente da
anterior, que poderia seduzir alguns espritos. Para resolver
a dificuldade, no bastaria supor que os diversos incidentes
da vida privada considerados, por excelncia, as causas de-
terminantes dos suicdios voltassem regularmente a cada
ano, nas mesmas propores? Todos os anos, dir-se-ia3, h
3. No fundo, a opinio exposta por Drobisch, em seu livro citado acima.
mais ou menos a mesma quantidade de casamentos infeli-
zes, de falncias, de ambies frustradas, de misria, etc. Por-
tanto natural que, um mesmo nmero de indivduos estan-
do colocado em situaes anlogas, tambm um mesmo
nmero deles tome a deciso que decorre de sua situao.
No necessrio imaginar que eles cedam a uma fora que
os domina; basta supor que, diante dasmesmas circunstn-
cias, em geral eles raciocinam da mesma maneira.
Mas sabemos que esses acontecimentos individuais,
embora geralmente precedam os suicdios, no so real-
mente suas causas. Mais uma vez, no h desgraas na vida
que determinem necessariamente o homem a se matar, se
ele no tiver alguma outra inclinao para isso. A regulari-
dade com que podem se produzir essas diversas circunstn-
cias no pode, portanto, explicar a do suicdio. Alm disso,
seja qual for a influncia que se lhes atribua, uma soluo
como essa, em todo caso, apenas deslocaria o problema,
sem o resolver. Pois resta compreender por que essas situa-
es desesperadoras se repetem identicamente a cada ano,
segundo uma lei prpria em cada pas. Por que razo para
uma mesma sociedade, supostamente imvel, h sempre tan-
tas famlias desunidas, tantas runas econmicas, etc.? Esse
retorno regular dos mesmos acontecimentos segundo pro-
pores constantes para um mesmo povo, mas muito dife-
rentes de um povo para outro, seria inexplicvel se no hou-
vesse em cada sociedade correntes definidas que arrastam
os habitantes com uma fora determinada s aventuras co-
merciais e industriais, s prticas de todo tipo suscetveis de
perturbar as famlias, etc. Ora, isso significa voltar, sob for-
ma pouco diferente, prpria hiptese que julgvamos ter
afastad0
4

4. Essa argumentao no verdadeira apenas para o suicidio, embora,


neste caso, seja mais particularmente notvel do que em qualquer outro. Ela se
394 O SUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
395
III
Mas vamos nos empenhar em compreender precisa-
mente o sentido e o alcance dos termos que acabam de ser
empregados.
Comumente, quando se fala em tendncias ou em pai-
xes coletivas, inclinamo-nos a ver nessas expresses ape-
nas metforas e maneiras de falar, que nada designam de real
a no ser uma espcie de mdia entre um certo nmero de
situaes individuais. Recusamo-nos a v-las como coisas
como foras sui generis que dominam as conscincias r ~
ticulares. No entanto, essa sua natureza, e isso a estatsti-
ca do suicdio mostra claramente
5
Os indivduos que com-
pem uma sociedade mudam de um ano para outro; no en-
tanto, o nmero de suicidas o mesmo, enquanto a prpria
sociedade no muda. A populao de Paris se renova com
extrema rapidez; no entanto a participao de Paris no conjun-
to dos suicdios franceses permanece sensivelmente cons-
aplica identicamente ao crime sob suas diferentes formas. O criminoso com
efeito, um ser excepcional, como o suicida, e, por conseguinte, no a' natu-
reza do tipo mdio que pode explicar os movimentos da criminalidade. O
mesmo ocorre quanto ao casamento, embora a tendncia a se casar seja mais
g:ral do que a propenso a matar ou a se matar. Em cada perodo da vida, o
numero de pessoas que se casam representa apenas uma pequena minoria com
relao 11 populao solteira da mesma idade. Assim, na Frana, de 25 a 30
anos, ou seja, na poca em que a nupcialidade mxima, a cada ano h ape-
nas 176 homens e 135 mulheres que se casam, para 1.000 solteiros de cada
sexo (periodo 1877-81). Portanto, se a tendncia ao casamento, que no deve
ser.confundida com o gosto pela relao sexual, s tem fora suficiente para se
satIsfazer entre um pequeno nmero de indivduos, no a energia que ela tem
no tipo mdio que pode explicar a situao da nupcialidade num dado momen-
to. A verdade que aqui, tal como no caso do suicdio, os nmeros da estats-
tica expressam no a intensidade mdia das disposies individuais, mas a da
fora coletiva que impele ao casamento.
5. Alis, no s ela; todos os fatos de estatstica moral, conforme mos-
tra a nota anterior, implicam essa concluso.
tante. Embora alguns anos sejam suficientes para que o efe-
tivo do exrcito se transforme inteiramente, a taxa de suic-
dios militares, para uma mesma nao, varia com a mais
extrema lentido. Em todos os pases, a vida coletiva evolui
segundo o mesmo ritmo ao longo do ano; cresce de janeiro
a julho, aproximadamente, para decrescer em seguida. Em-
bora os membros das diversas sociedades europias perten-
am a tipos mdios muito diferentes uns dos outros, as va-
riaes sazonais e mesmo mensais dos suicdios ocorrem
em todos os lugares segundo a mesma lei. Tambm, seja
qual for a diversidade dos humores individuais, a relao
entre a disposio das pessoas casadas para o suicdio e a
dos vivos e vivas exatamente a mesma nos mais dife-
rentes grupos sociais, unicamente porque, em toda parte, o
estado moral da viuvez mantm a mesma relao com a
constituio moral prpria do casamento. As causas que fixam
assim o contingente de mortes voluntrias para uma socie-
dade ou uma determinada parte de sociedade devem, por-
tanto, ser independentes dos indivduos, pois conservam a
mesma intensidade sejam quais forem os indivduos parti-
culares sobre os quais se exerce sua ao. Dir-se- que o
gnero de vida que, sempre o mesmo, produz sempre os mes-
mos efeitos. Sem dvida, mas um gnero de vida alguma
coisa, cuja constncia precisa ser explicada. Se ele se.man-
tm invarivel ao passo que mudanas se produzem mces-
santemente entre aqueles que o praticam, impossvel que
toda a sua realidade dependa deles.
Houve quem acreditasse poder escapar a essa conse-
qncia observando que essa prpria continuidade era obra
dos indivduos e que, por conseguinte, para explic-la, no
era necessrio atribuir aos fenmenos sociais uma espcie
de transcendncia com relao vida individual. Com efeito,
houve quem dissesse, "uma coisa social qualquer, uma pa-
lavra de uma lngua, um rito de uma religio, um segredo
396 OSU/CiDIO
DO SUlciDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
397
um procedimento artstico, um artigo de lei, uma
de moral, se transmite e passa de um indivduo pro-
professor, amigo, vizinho, colega, para outro indi-
vlduo"6.
Decerto, se tratando apenas de fazer compreender
como, de maneIra geral, uma idia ou um sentimento passa
de uma para sua lembrana no se perde,
essa exphcaao podena, no hmlte, ser considerada suficien-
te? Mas a transmisso de fatos como o suicdio e, mais ge-
ralmente, como os atos de todo tipo sobre os quais nos in-
a estatstica moral apresenta uma caracterstica muito
que no to fcil de ser explicada. Ela diz res-
na verdade, no a uma certa maneira de
mas ao nmero de casos em que essa maneira de agir
e empregada. No s h suicdios todos os anos como, via
de regra, a cada ano h tantos suicdios quantos no ano pre-
cedente. O estado de esprito que determina os homens a se
matar no transmitido pura e simplesmente, mas, o que
. 6. TARDE, sociologie lmentaire", in Annales de I'Institut inter-
natIOnal de SoclOlogze, p. 213.
7. no limite porque o que h de essencial no problema no pode
ser resolVido dessa maneira. Com efeito o importante se qUl'senn I'
, .d' ' , os exp Icar
e.ss; ade, mostrar no apenas como as prticas usuais em um pe-
no o. nao sao esquecidas no perodo seguinte, mas como elas conservam sua
autondade e a funcionar: D? de as novas geraes poderem saber
transmlssoes mtermdlvlduais o que faziam seus antepassados
na? se segue que elas ajam ou tenham de agir necessariamente da mesma ma
O que ento as obriga a isso? O respeito pelo costume, a autoridade do;
mais velhos? ento, a da ,continuidade no so mais os indivduos
que servoem de veICulos as Idelas ou as prticas' o estado de . 't .
tI' ,espmo emmen-
co etlvo faz c?m que, num detenninado povo, os ancestrais sejam
objeto um respeito particular. E esse estado de esprito se impe aos indi '-
duos. Ate, tal como a tendncia ao suicdio ele tem para uma mes ' d
VI
d . .d d' ' ma socle a-
e uma a e defimda, segundo cujo grau os indivduos se confonnam
com maIOr ou menor intensidade tradio.
muito mais notvel, transmitido a um nmero igual de
indivduos que esto todos colocados nas condies neces-
srias para que ele passe ao ato. Como possvel, se apenas
indivduos esto envolvidos? Em si mesmo, o nmero no
pode ser objeto de nenhuma transmisso. A populao de
hoje no soube pela de ontem qual o montante do imposto
que ela deve pagar ao suicdio; no entanto, ela pagar exa-
tamente a mesma conta, se as circunstncias no mudarem.
Deveremos imaginar, ento, que cada suicida teve por
iniciador e mestre, de certo modo, uma das vtimas do ano
precedente e que ele como que seu herdeiro moral? S
sob essa condio possvel conceber que a taxa social de
suicdios possa se perpetuar mediante as tradies interindi-
viduais. Pois, se o nmero total no pode ser transmitido em
bloco, preciso que as unidades de que ele formado se trans-
mitam uma por uma. Cada suicida deveria, ento, ter rece-
bido sua tendncia de algum de seus predecessores e cada
suicdio seria como que o eco de um suicdio anterior. Mas
no h fato que nos autorize a admitir esse tipo de filiao
pessoal entre cada um dos acontecimentos morais que a es-
tatstica registra este ano, por exemplo, e um acontecimento
similar do ano passado. totalmente excepcional, confor-
me mostramos acima, que um ato seja assim suscitado por
um outro ato de igual natureza. Por que, por outro lado, es-
ses ricochetes ocorreriam regularmente ano aps ano? Por
que o fto gerador levaria um ano para produzir seu seme-
lhante? Por que, enfim, ele no suscitaria seno uma nica
cpia? Pois em mdia, de fato, cada modelo deve ser repro-
duzido apenas uma vez, caso contrrio o total no seria cons-
tante. Dispensamo-nos de discutir mais longamente uma
hiptese to arbitrria quanto inimaginvel. Mas, estando
ela descartada, se a igualdade numrica dos contingentes
anuais no decorre de que cada caso particular engendre seu
semelhante no perodo seguinte, s pode ser devida ao
398
OSU/CDIO
DO SU/CDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL 399
permanente de alguma causa impessoal que paira acima de
todos os casos particulares.
preciso ento tomar os termos rigorosamente. As ten-
dncias_coleti.vas tm uma existncia que lhes prpria; so
foras tao reaIS quanto as foras csmicas, embora sejam de
outra natureza; tambm agem de fora sobre o indivduo
por outros meios. O que permite afirmar que a
hdade das primeiras no inferior das segundas o fato
de ela se provar da mesma maneira, ou seja, pela constncia
de seus efeitos. Quando constatamos que o nmero de desa-
varia muito pouco de um ano para outro, ex-
phcamos essa regularidade dizendo que a mortalidade de-
pende do clima, da temperatura, da natureza do solo, em
de um certo nmero de foras materiais que, sendo
mdependentes dos indivduos, permanecem constantes ao
passo que as mudam. Por conseguinte, uma vez
que atos moraIS como o suicdio se reproduzem com uma
uniformidade, no apenas igual, mas superior, devemos tam-
bm admitir que eles dependem de foras exteriores aos
indivduos. Apenas, como essas foras s podem ser morais
e alm do homem individual no h no mundo outro ser
moral que no a sociedade, elas so necessariamente sociais.
Mas, seja qual for o nome que se lhes d, o que importa
sua realidade e conceb-las como um conjunto
de energIas que nos determinam a agir de fora, tal como
fazem as energias fisico-qumicas cuja ao ns sofremos.
Tanto elas so coisas sui generis, e no entidades verbais,
que podemos medi-las, comparar sua grandeza relativa, co-
mo fazemos com a intensidade de correntes eltricas ou de
focos luminosos. Assim, a proposio fundamental de que
os sociais so objetivos, proposio que tivemos opor-
tumdade de estabelecer em outra obra
8
e que consideramos
8. Ver Regles de la methode sociologique, capo 11.
como sendo o princpio do mtodo sociolgico, encontra na
estatstica moral e sobretudo na do suicdio uma prova nova
e particularmente demonstrativa. Sem dvida, ela se choca
contra o senso comum. Mas todas as vezes que veio revelar
aos homens a existncia de uma fora ignorada, a cincia deu
de encontro com a incredulidade. Quando preciso modifi-
car o sistema de idias recebidas para dar lugar nova
ordem de coisas e construir conceitos novos, os espritos
resistem indolentemente. No entanto, preciso entender-se.
Se a sociologia existe, ela s pode ser o estudo de um mun-
do ainda desconhecido, diferente dos que as outras cincias
exploram. Ora, esse mundo no nada seno um sistema de
realidades.
Mas, justamente por esbarrar em preconceitos tradicio-
nais, essa concepo levantou objees s quais devemos
responder.
Em primeiro lugar, ela implica que as tendncias e os
pensamentos coletivos tm natureza diferente das tendn-
cias e pensamentos individuais, que os primeiros tm carac-
tersticas que os segundos no tm. Ora, diz-se, como isso
possvel uma vez que na sociedade s h indivduos? Mas,
quanto a isso, deve-se dizer que na natureza viva no h
nada mais do que na matria bruta, j que a clula consti-
tuda exclusivamente de tomos que no vivem. Ainda, bem
verdade que a sociedade no inclui outras foras ativas que
no as dos indivduos; s que os indivduos, unindo-se, for-
mam um ser psquico de uma nova espcie, que, por conse-
guinte, tem sua maneira prpria de pensar e de sentir. Sem
dvida, as propriedades elementares de que resulta o fato
social esto contidas em germe nos espritos particulares.
Mas o fato social s se desenvolve depois que elas so trans-
formadas pela associao, uma vez que apenas nesse mo-
mento que ele aparece. A associao, por sua vez, tambm
um fator ativo que produz efeitos especiais. Ora, ela por
400
O SUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL 401
si mesma algo novo. Quando conscincias, em vez de per-
manecerem isoladas umas das outras, se agrupam e se com-
binam, h alguma coisa que muda no mundo. Portanto,
natural que essa mudana produza outras, que essa novidade
engendre outras novidades, que apaream fenmenos cujas
propriedades caractersticas no se encontrem nos elemen-
tos de que eles se compem.
O nico meio de contestar essa proposio seria admi-
tir que um todo qualitativamente idntico soma de suas
partes, que um efeito qualitativamente redutvel soma
das causas que o engendraram, o que equivaleria a negar qual-
quer mudana ou a tom-la inexplicvel. Houve quem che-
gasse, no entanto, a sustentar essa tese extrema, mas para
defend-la s foram encontradas duas razes realmente ex-
traordinrias. Foi dito I? que, "em sociologia, ns temos,
por um privilgio singular, o conhecimento ntimo do ele-
mento que nossa conscincia individual assim como do com-
posto que a reunio das conscincias"; 2? que, por essa
dupla introspeco, "constatamos claramente que, descarta-
do o individual, o social no nada"9.
A primeira assero uma negao ousada de toda a
psicologia contempornea. Hoje todos concordam em reco-
nhecer que a vida psquica, longe de poder ser conhecida
por uma viso imediata, tem, ao contrrio, profundezas em
que o sentido ntimo no penetra e que s alcanamos pouco
a pouco, por procedimentos indiretos e complexos, anlo-
gos aos empregados pelas cincias do mundo exterior. Por-
tanto, no se pode dizer que a natureza da conscincia no
tem mistrio. A segunda proposio, por sua vez, puramen-
te arbitrria. O autor pode afirmar que, segundo sua impres-
so pessoal, no h nada de real na sociedade alm do que
9. TARDE, op. cit., in Annales de I'Institut de Social., p. 222.
vem do indivduo, mas faltam provas para apoiar essa afir-
mao e sua discusso, portanto, impossvel. Seria to fcil
opor a esse sentimento o sentimento contrrio de um grande
nmero de indivduos que se representam a sociedade no
como a forma que a natureza individual assume esponta-
neamente desenvolvendo-se para fora, mas como uma fora
antagnica que os limita e contra a qual eles se empenham!
O que dizer, de resto, da intuio pela qual conheceramos
diretamente e sem intermedirios no apenas o elemento,
isto , o indivduo, mas tambm o composto, isto , a socie-
dade? Se, de fato, bastasse abrir os olhos e olhar bem para
perceber imediatamente as leis do mundo social, a sociolo-
gia seria intil ou, pelo menos, seria muito simples. Infe-
lizmente, os fatos mostram de sobejo o quanto a conscin-
cia incompetente nessa matria. Por si s, ela nunca teria
chegado a suspeitar essa obrigatoriedade que traz de volta
todos os anos, em igual nmero, os fenmenos demogrfi-
cos, se no tivesse sido advertida de fora. Com maior razo,
ela incapaz, reduzida apenas s prprias foras, de desco-
brir suas causas.
Mas, separando assim a vida social da vida individual,
no pretendemos de modo algum dizer que ela nada tem de
psquico. Ao contrrio, evidente que ela essencialmente
constituda de representaes. Apenas, as representaes co-
letivas tm natureza totalmente diferente daquelas do indi-
vduo. No vemos nenhum inconveniente em dizer que a
sociologia uma psicologia, desde que tenhamos o cuidado
de acrescentar que a psicologia social tem suas leis pr-
prias, que no so as da sociologia individual. Um exemplo
permitir que se complete a compreenso de nosso pensa-
mento. Em geral, atribui-se a origem da religio s impres-
ses de medo ou de deferncia inspiradas por seres miste-
riosos e temveis aos indivduos conscientes; desse ponto de
vista, a religio aparece como o simples desenvolvimento
402 OSUICD/O
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
403
de estados individuais e de sentimentos privados. Mas essa
explicao simplista no tem relao com os fatos. Basta
notar que, no reino animal, em que a vida social sempre
muito rudimentar, a instituio religiosa desconhecida, que
ela sempre se observa apenas onde existe uma organizao
coletiva, que ela varia segundo a natureza das sociedades,
para que estejamos fundamentados para concluir que s os
homens em grupo pensam religiosamente. Nunca o indiv-
duo seria alado idia de foras que o ultrapassam to
infinitamente, a ele e a tudo que o cerca, se s tivesse conhe-
cido a si mesmo e o universo fisico. Nem mesmo as foras
naturais com que se relaciona teriam sido capazes de lhe su-
gerir essa noo; pois, originalmente, ele estava longe de
saber como hoje at que ponto elas o dominam; acreditava,
ao contrrio, em determinadas condies, poder dispor delas
vontade
lO
Foi a cincia que lhe ensinou o quanto ele lhes
inferior. O poder que assim se imps a seu respeito e que
se tomou objeto de sua adorao a sociedade, de que os
Deuses foram apenas a forma hipostasiada. A religio , de-
cididamente, o sistema de smbolos pelos quais a sociedade
toma conscincia de si mesma; a maneira de pensar pr-
pria do ser coletivo. Eis, portanto, um amplo conjunto de es-
tados mentais que no se teriam produzido se as conscin-
cias particulares no se tivessem unido, os quais resultam
dessa unio e se sobrepuseram aos que derivam das nature-
zas individuais. Por mais que se analisem estas ltimas to
minuciosamente quanto possvel, nunca se descobrir nada
que explique como se fundaram e se desenvolveram as cren-
as e as prticas singulares das quais surgiu o totemismo,
como da resultou o naturismo, como o naturismo, por sua
vez, tomou-se aqui a religio abstrata de Jav, ali o polites-
10. Ver FRAZER, Golden Bough, pp. 9 ss.
mo dos gregos e dos romanos, etc. Ora, quando
a heterogeneidade do social e do individual s queremos dI-
zer que as observaes precedentes se aplicam no
religio, mas tambm ao direito, moral, s modas, s ms-
tituies polticas, s prticas pedaggicas, etc., em suma, a
todas as formas da vida coletiva
ll
.
Mas fizeram-nos uma outra objeo, que primeira
vista pode parecer mais grave. No s admitimos as
dies sociais diferem qualitativamente das condloes mdl-
viduais como tambm que elas so, num certo sentido, ex-
teriores aos indivduos. At no hesitamos em comparar
essa exterioridade com a das foras fisicas. Mas acaso foi
dito, j que no h nada na sociedade alm de indivduos,
como poderia haver alguma coisa fora deles?
Se a objeo tivesse fundamento, estaramos diante de
uma antinomia. Pois no se deve perder de vista o que foi
estabelecido anteriormente. Uma vez que o punhado de pes-
soas que se matam a cada ano no forma um grupo natural,
uma vez que elas no esto em comunicao umas com. as
outras, o nmero constante de suicdios s pode ser deVIdo
ao de uma mesma causa que domina os e
sobrevive a eles. A fora que constitui a unidade do feIxe
formado pela infinidade de casos particulares, espalhados
sobre uma superficie do territrio, deve necessariamente estar
fora de 'cada um deles. Portanto, se fosse realmente impos-
11. Acrescentemos, para evitar qualquer interpretao inexata, que nem
por isso admitimos que haja um ponto preciso em que o e
comea o reino social. A associao no se estabelece de uma so vez e nao pro-
duz seus efeitos de uma s vez; para isso ela precisa de tempo e, por
te, h momentos em que a realidade fica indefinida. ?Iato de
uma ordem de fatos a outra; mas isso no razo para nao as dlstmgulr. Caso
contrrio no haveria nada distinto no mundo, se que h quem pense que
no gneros separados e que a evoluo contnua.
404 OSUJC/DlO DO SUJC/DIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL 405
svel ela lhes ser exterior, o problema seria insolvel. Mas a
impossibilidade apenas aparente.
E, em primeiro lugar, no verdade que a sociedade s
composta de indivduos; ela inclui tambm coisas mate-
riais, que desempenham um papel essencial na vida comum.
O fato social s vezes se materializa a ponto de se tomar um
elemento do mundo exterior. Por exemplo, um determinado
tipo de arquitetura um fenmeno social; ora, ele se con-
cretiza em parte em casas, edificios de todo tipo, que, uma vez
construdos, tomam-se realidades autnomas, independen-
tes dos indivduos. O mesmo ocorre com as vias de comu-
nicao e de transporte, com os instrumentos e as mquinas
empregados na indstria ou na vida privada e que exprimem
as condies da tcnica em cada momento da histria, da
linguagem escrita, etc. A vida social, que desse modo como
que se cristalizou e se fixou em suportes materiais, encon-
tra-se por isso mesmo exteriorizada, e de fora que ela age
sobre ns. As vias de comunicao que foram construdas
antes imprimem no andamento de nossos negcios uma di-
reo determinada, conforme nos coloquem em contato com
estas ou aquelas regies. A criana forma seu gosto entran-
do em contato com os monumentos do gosto nacional, legado
das geraes anteriores. s vezes at vemos esses monumen-
tos carem no esquecimento durante sculos e depois, um
dia, apesar de as naes que os erigiram terem se extinguido
h muito tempo, ressurgirem e recomearem uma nova exis-
tncia no seio de novas sociedades. Chamamos de Renas-
cimentos o que caracteriza esse fenmeno muito particular.
Um Renascimento a vida social que, depois de se ter co-
mo que deposto em coisas e ali ter ficado latente durante
muito tempo, desperta subitamente e vem mudar a orienta-
o intelectual e moral de povos que no haviam contribudo
para elabor-la. Sem dvida, ela no poderia se reanimar se
no houvesse conscincias vivas para receber sua ao; mas,
r
por outro lado, essas conscincias teriam pensado e sentido
de modo completamente diferente se essa ao no se tives-
se produzido.
A mesma observao se aplica s frmulas definidas
em que se condensam seja os dogmas da f, seja os precei-
tos do direito, quando se fixam exteriormente sob uma for-
ma consagrada. Com certeza, por mais bem redigidas que
sejam, elas permaneceriam letra morta se no houvesse nin-
gum para as representar e as colocar em prtica. Mas,
quando no se sustentam, elas no deixam de ser fatores sui
generis da atividade social. Pois tm um modo de ao que
lhes prprio. As relaes jurdicas no so de modo algum
as mesmas segundo a lei seja escrita ou no. Quando existe
um cdigo constitudo, a jurisprudncia mais regular, mas
menos flexvel, a legislao mais uniforme, mas tambm
mais imutvel. Ela no consegue se adequar to bem di-
versidade dos casos particulares e ope mais resistncia s
empreitadas dos inovadores. As formas materiais de que se
reveste no so, portanto, simples combinaes verbais sem
eficcia, mas realidades ativas, pois se produzem efeitos que
no ocorreriam se no fossem elas. Ora, alm de serem exte-
riores s conscincias individuais, essa exterioridade que
constitui suas caractersticas especficas. por estarem me-
nos ao alcance dos indivduos que estes tm mais dificuldade
em ajust-las s circunstncias, e a mesma causa os toma
mais refratrios s mudanas.
Todavia, incontestvel que nem toda a conscincia
chega a se exteriorizar e a se materializar dessa maneira.
Nem toda a esttica nacional est nas obras que ela inspira;
nem toda a moral se formula em preceitos definidos. Sua
maior parte permanece difusa. H toda uma vida coletiva
que fica em liberdade; todos os tipos de correntes vo, vm,
circulam em todas as direes, se cruzam e se misturam de
mil maneiras diferentes e, justamente por estarem em eter-
406
O SUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL 407
na situao de mobilidade, no chegam a se estabelecer sob
forma objetiva. Hoje um vento de tristeza e de desnimo
que se abate sobre a sociedade; amanh, pelo contrrio, um
sopro de alegre confiana vir exaltar os coraes. Durante
um tempo, todo o grupo arrastado para o individualismo;
chega outro perodo e so as aspiraes sociais e filantrpi-
cas que se tomam preponderantes. Ontem tudo se voltava
para o cosmopolitismo, hoje prevalece o patriotismo. E to-
dos esses movimentos, todos esses fluxos e refluxos ocor-
rem sem que os preceitos cardinais do direito e da moral,
imobilizados por suas formas hierticas, sejam sequer mo-
dificados. Alis, esses prprios preceitos apenas exprimem
toda uma vida subjacente de que eles fazem parte; resultam
dela mas no a suprimem. Na base de todas essas mximas
h sentimentos atuais e vivos que essas frmulas resumem
mas de que so apenas os invlucros superficiais. Elas no
teriam nenhum eco se no correspondessem a emoes e
impresses concretas, esparsas na sociedade. Portanto, em-
bora lhes atribuamos uma realidade, no pensamos em con-
sider-las como a totalidade da realidade moral. Isso seria
tomar o signo pela coisa significada. Um signo certamente
alguma coisa; no uma espcie de epifenmeno supra-
rogatrio; sabe-se hoje o papel que ele desempenha no de-
senvolvimento intelectual. Mas, enfim, apenas um signol2.
No entanto, por no ter um grau suficiente de consis-
tncia para se fixar, essa vida no deixa de ter a mesma
caracterstica dos preceitos formulados de que falvamos
12. Achamos que depois desta explicao no seremos mais repreendi-
dos por pretender, em sociologia, substituir o interno pelo externo. Partimos do
externo, porque s ele dado imediatamente, mas para alcanar o interno.
Sem dvida, o procedimento complicado; mas no h outro, se no quiser-
mos estar sujeitos a fazer com que a pesquisa se refira no aos fatos que dese-
jamos estudar, mas ao sentimento pessoal que temos deles.
h pouco. Ela exterior a cada indivduo mdio tomado iso-
ladamente. Imaginemos, por exemplo, que um grande peri-
go pblico determine um aumento do sentimento patritico.
Disso resulta um mpeto coletivo em virtude do qual a so-
ciedade, em seu conjunto, coloca como axioma que os inte-
resses particulares, mesmo os comumente considerados
como os mais respeitveis, devem se anular completamente
diante do interesse comum. E o princpio no apenas enun-
ciado como uma espcie de desideratum; se necessrio,
aplicado literalmente. Observemos ao mesmo tempo a mdia
dos indivduos! Encontraremos num grande nmero deles
algo desse estado moral, mas infinitamente atenuado. So
raros os que, mesmo em tempo de guerra, se dispem a, es-
pontaneamente, abdicar to inteiramente de si mesmos. Por-
tanto, de todas as conscincias particulares que compem a
grande massa da nao, no h nenhuma com relao
qual a corrente coletiva no seja quase totalmente exterior,
pois cada uma s contm uma parcela dela.
Pode-se fazer a mesma observao at com respeito
aos sentimentos morais mais estveis e mais fundamentais.
Por exemplo, toda sociedade tem pela vida do homem em
geral um respeito cuja intensidade determinada e pode ser
medida segundo a gravidade relativa
13
das penas ligadas ao
homicdio. Por outro lado, o homem mdio no deixa de ter
em si algo desse mesmo sentimento, mas em grau bem me-
13. Para saber se esse sentimento de respeito mais forte numa sociedade
do que na outra, no se deve considerar apenas a violncia intrnseca das me-
didas que constituem a represso, mas o lugar ocupado pela pena na escala pe-
nal. O assassinio punido apenas pela morte tanto hoje como nos ltimos
sculos. Mas, hoje, a pena de morte simples tem uma gravidade relativamente
maior, pois constitui o castigo supremo, ao passo que antigamente podia ser
agravada. E, uma vez que esses agravamentos no se aplicavam ento ao as-
sassnio comum, resulta que este era objeto de uma reprovao menor.
408 OSU/C1DIO
DO SU/C1DIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL
409
nor e de uma maneira bem diferente da sociedade. Para nos
darmos conta dessa diferena, basta compararmos a emoo
que pode causar-nos individualmente a viso do assassino
ou o prprio espetculo do assassnio, e a que toma conta,
nas mesmas circunstncias, das multides reunidas. Sabe-
se a que extremos elas se deixam arrastar quando nada lhes
ope resistncia. que, nesses casos, a clera coletiva. Ora,
a mesma diferena se verifica, a cada instante, entre a ma-
neira pela qual a sociedade sente esses atentados e a maneira
pela qual eles afetam os indivduos; por conseguinte, entre
a forma individual e a forma social do sentimento que eles
ofendem. A indignao social de uma tal energia que mui-
tas vezes ela s se satisfaz com a expiao suprema. Para
ns, se a vtima um desconhecido ou um indiferente, se o
autor do crime no vive nas proximidades e, portanto, no
constitui uma amea pessoal para ns, embora achando
justo que o ato seja punido, nossa emoo no suficiente
para sentirmos uma verdadeira necessidade de vingana.
No daremos um passo para descobrir o culpado; at nos
recusaremos a entreg-lo. A coisa s muda de aspecto quan-
do a opinio pblica, como se diz, se apropria do assunto.
Ento nos tomamos mais exigentes e mais ativos. Mas a
opinio pblica que fala por nossa boca; agimos sob a pres-
so da coletividade, no como indivduos.
Com maior freqncia, at, a distncia entre a opinio
social e suas repercusses individuais ainda mais conside-
rvel. No caso precedente, o sentimento coletivo, ao se indi-
vidualizar, pelo menos mantinha, na maioria dos indivduos,
fora suficiente para se opor aos atos que o ofendessem; o
horror pelo sangue humano est hoje arraigado com bastan-
te profundidade nas conscincias em geral para evitar a
ecloso de idias homicidas. Mas o simples desvio, a frau-
de silenciosa e sem violncia esto longe de nos inspirar a
mesma repulsa. No so muito numerosos os que tm pelos
direitos dos outros um respeito suficiente para eliminar no
germe qualquer desejo de enriquecer injustamente. No
que a educao no desenvolva um certo A
de
todo ato contrrio eqidade. Mas como grande a distan-
cia entre esse sentimento vago, hesitante, sempre disposto
s conciliaes, e a estigmatizao categrica, sem reservas
e sem reticncias, com que a sociedade pune o roubo sob
todas as suas formas! E o que dizer de tantos outros deveres
ainda menos enraizados no homem comum, como o que
nos ordena contribuir com nossa justa parte para os gastos
pblicos, a no fraudar o fisco, a no tentar evitar habilmen-
te o servio militar, a executar lealmente nossos contratos,
etc. Se, em todos esses aspectos, a moralidade estivesse as-
segurada apenas pelos sentimentos vacilantes nas
conscincias mdias, ela seria singularmente precana.
um erro fundamental, portanto, confundir, como tan-
tas vezes se fez, o tipo coletivo de uma sociedade
tipo mdio dos indivduos que a compem. O
de moralidade muito medocre. S as mXimas maiS es-
senciais da tica esto gravadas nele com alguma fora, e
mesmo assim esto longe de ter nele a preciso e a autori-
dade que tm no tipo coletivo, ou seja, no conjunto da so-
ciedade. Essa confuso, que justamente Qutelet cometeu,
toma a gnese da moral um problema
uma vez que o indivduo em geral de uma tal mediocnda-
de, COrIlO foi possvel se constituir uma moral que ,0 .supe-
rasse a tal ponto, se ela expressa .a dos
temperamentos individuais? O maiS nao a nao s:r
por milagre, nascer do menos. Se a nao
outra coisa que no a conscincia maiS geral, ela nao pode
se elevar acima do nvel vulgar. Mas, ento, de onde pro-
vm esses preceitos elevados e claramente
a sociedade se esfora por inculcar em suas cnanas e cUJO
respeito ela impe a seus membros? No sem razo que as
410
OSUIC!D/O
DO SUIC!DIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL 411
religies e, seguindo-se a elas, tantas filosofias consideram
que a moral s pode ter sua plena realidade em Deus. que
seu esboo plido e muito incompleto contido pelas cons-
cincias individuais no pode ser visto como seu tipo origi-
nal. Ele faz antes o efeito de uma reproduo infiel e gros-
seira cujo modelo, portanto, deve existir em algum lugar fora
dos indivduos. Por isso, com seu simplismo comum, a ima-
ginao popular o realiza em Deus. A cincia, sem dvida,
no pode se deter nessa concepo, que ela sequer tem de
conhecer
14
Apenas, se a descartamos, no resta outra alter-
nativa seno deixar a moral no ar e inexplicada, ou fazer
dela um sistema de estados coletivos. Ou ela no vem de
nada que seja dado no mundo da experincia, ou vem da so-
ciedade. Ela s pode existir numa conscincia; se no na
do indivduo, , portanto, na do grupo. Mas ento preciso
admitir que a segunda, longe de se confundir com a cons-
cincia mdia, a transborda por todos os lados.
A observao, portanto, confirma a hiptese. Por um
lado, a regularidade dos dados estatsticos implica que h
tendncias coletivas, exteriores aos indivduos; por outro,
em um nmero considervel de casos importantes, pode-
mos constatar diretamente essa exterioridade. Ela no tem,
alis, nada de surpreendente para quem reconheceu a hete-
rogeneidade dos estados individuais e dos estados sociais.
Com efeito, por definio, os segundos s podem vir a cada
um de ns do exterior, pois no decorrem de nossas predis-
posies pessoais; sendo constitudos de elementos que nos
so estranhos
15
, eles exprimem algo que no ns mesmos.
14. Tal como a cincia da fsica no tem de discutir a crena em Deus,
criador do mundo fsico, a cincia da moral no tem de conhecer a doutrina
que considera Deus o criador do mundo. A questo no de nossa alada; no
temos de nos pronunciar por nenhuma soluo. As causas segundas so as ni-
cas de que devemos nos ocupar.
15. Ver acima, p. 399.
Sem dvida, na medida em que integramos o grupo e vive-
mos sua vida, somos abertos sua influncia; mas, inversa-
mente, na medida em que temos uma personalidade distin-
ta da sua, somos refratrios a eles e procuramos escapar-
lhes. E, como no h ningum que no leve concomitante-
mente essa dupla existncia, cada um de ns animado ao
mesmo tempo por um duplo movimento. Somos arrastados
no sentido social e tendemos a seguir a inclinao de nossa
natureza. O resto da sociedade, portanto, pesa sobre ns para
conter nossas tendncias centrifugas, e ns contribumos,
por nosso lado, para pesar sobre os outros para neutralizar
as suas. Ns mesmos sofremos a presso que contribumos
para exercer sobre os outros. Duas foras antagnicas esto
presentes. Uma provm da coletividade e tenta se apoderar
do indivduo; outra provm do indivduo e rejeita a anterior.
A primeira , na verdade, bem superior segunda, pois se
deve a uma combinao de todas as foras particulares; mas,
como encontra tambm tanta resistncia quantos so os
indivduos particulares, ela se desgasta em parte nessas lu-
tas multiplicadas e s n6s penetra desfigurada e enfraqueci-
da. Quando muito intensa, quando as circunstncias que a
pem em ao voltam com freqncia, ela pode marcar
ainda muito fortemente as constituies individuais; suscita
nelas estados de uma certa vivacidade que, uma vez organi-
zados, funcionam com a espontaneidade do instinto; o que
acontece com relao s idias morais mais essenciais. Mas
a maioria das correntes sociais ou so muito fracas ou s
esto em contato conosco de maneira muito intermitente
para que possam criar em ns razes profundas; sua ao
superficial. Por conseguinte, permanecem quase totalmente
externas. Assim, o meio de calcular um elemento qualquer
do tipo coletivo no medir a grandeza que ele tem nas cons-
cincias individuais e tirar a mdia entre todas essas medi-
das; antes a soma que se deveria fazer. Ainda assim esse
412 OSUICJDIO DO SUICJDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL 413
procedimento de avaliao estaria bem abaixo da realidade,
pois s se obteria o sentimento social subtrado de tudo o que
perdeu ao se individualizar.
Portanto, foi com certa leviandade que nossa concepo
foi tachada de escolstica e censurada por constituir como
fundamento dos fenmenos sociais no sei que princpio vi-
tal de um novo gnero. Se nos recusamos a admitir que eles
tenham por substrato a conscincia do indivduo, ns lhes
atribumos um outro; aquele formado por todas as cons-
cincias individuais, unindo-se e combinando-se. Esse subs-
trato nada tem de substancial nem de ontolgico, uma vez
que no nada mais do que um todo composto de partes.
Mas no deixa de ser to real q ~ t o os elementos que o
compem, pois eles so constitudos da mesma maneira.
Tambm eles so compostos. Com efeito, sabe-se hoje que
o eu a resultante de uma multiplicidade de conscincias
sem eu; que cada uma dessas conscincias elementares ,
por sua vez, o produto de unidades vitais sem conscincia,
assim como cada unidade vital se deve a uma associao de
partculas inanimadas. Se, portanto, o psiclogo e o bilogo
consideram, com razo, bem fundados os fenmenos que
eles estudam, pela simples razo de que esto ligados a uma
combinao de elementos da ordem imediatamente inferior,
por que seria de outra maneira em sociologia? S poderiam
julgar que uma tal base insuficiente aqueles que no renun-
ciaram hiptese de uma fora vital e de uma alma substan-
cial. Assim, nada menos estranho que essa proposio com
a qual houve quem julgasse dever se escandalizarI6: Uma
crena ou uma prtica social suscetvel de existir indepen-
dentemente de suas expresses individuais. Com isso no pre-
tendemos dizer, evidentemente, que a sociedade possvel
sem indivduos, absurdo manifesto de cuja suspeita poderiam
16. Ver TARDE, op. cit., p. 212.
nos ter poupado. Mas queremos dizer: I? que o grupo forma-
do pelos indivduos associados uma realidade de tipo dife-
rente de cada indivduo tomado isoladamente; 2? que os esta-
dos coletivos existem no grupo de cuja natureza eles derivam,
antes de afetar o indivduo como tal e de se organizar nele, sob
nova forma, uma existncia puramente interior.
Essa maneira de entender as relaes do indivduo com a
sociedade lembra, alis, a idia que os zologos contempor-
neos tendem a fazer das relaes que ele mantm igualmente
com a espcie ou a raa. A teoria, muito simples, segundo a
qual a espcie seria apenas um indivduo perpetuado no tem-
po e generalizado no espao est sendo cada vez mais aban-
donada. Com efeito, ela vem se chocar contra o fato de que as
variaes que se produzem num indivduo isolado s se tor-
nam especficas em casos muito raros e, talvez, duvidosos
l
?
As caractersticas distintivas da raa s mudam no indivduo
quando mudam na raa em geral. Esta teria, pois, alguma rea-
lidade, da qual procederiam as formas diversas que ela assu-
me nos seres particulares, estando longe de ser uma generali-
zao destas ltimas. Sem dvida, no podemos considerar
essas doutrinas como definitivamente demonstradas: Mas bas-
ta-nos mostrar que nossas concepes sociolgicas, sem serem
extradas de outra ordem de pesquisas, no deixam de ser an-
logas, no entanto, nas cincias mais positivas.
IV
Apliquemos estas idias questo do suicdio; a solu-
o que lhe demos no incio deste captulo ganhar maior
preciso.
17. Ver DELAGE, Structure du protoplasme, passim; WEISSMANN,
L'hrdit, e todas as teorias que se aproximam da teoria de Weissmann.
414 OSU/C1DIO DO SUlclDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL
415
No h ideal moral que no combine, em propores
variveis conforme as sociedades, o egosmo, o altrusmo e
uma certa anomia. Pois a vida social supe, ao mesmo tempo,
que o indivduo tenha uma certa personalidade, que esteja
disposto a abondon-Ia se a comunidade exigir, enfim, que
esteja aberto, em certa medida, s idias de progresso. Por
isso, no h povo em que no coexistam essas trs correntes
de opinio, que atraem o homem para trs direes diver-
gentes e at contraditrias. Quando elas se moderam mutua-
mente, o agente moral se encontra num estado de equilbrio
que o protege contra qualquer idia de suicdio. Mas, quan-
do uma delas ultrapassa um certo grau de intensidade em
detrimento das outras, ela se torna, pelas razes expostas,
suicidgena ao se individualizar.
Naturalmente, quanto mais forte ela , mais indivduos
ela contamina com profundidade suficiente para lev-los ao
suicdio, e vice-versa. Mas essa intensidade, por sua vez, s
pode depender dos trs tipos de causas seguintes: I? a natu-
reza dos indivduos que compem a sociedade; 2? a maneira
pela qual eles se associam, ou seja, a natureza da organiza-
o social; 3? os acontecimentos passageiros que perturbam
o funcionamento da vida coletiva sem alterar sua constitui-
o anatmica, como as crises nacionais, econmicas, etc.
Quanto s propriedades individuais, s podem ter algum
papel aquelas que se encontram em todos. Pois as que so
estritamente pessoais ou que s pertencem a pequenas mi-
norias submergem na massa das outras; alm disso, como
diferem entre si, elas se neutralizam e se extinguem mutua-
mente ao longo da elaborao da qual resulta o fenmeno
coletivo. Portanto, apenas as caractersticas gerais da huma-
nidade podem ter algum efeito. Ora, elas so quase imutveis;
pelo menos, para que possam mudar, no so suficientes os
poucos sculos que uma nao pode durar. Por conseguinte,
as condies sociais de que depende o nmero de suicdios
..,
so as nicas em funo das quais ele pode variar, pois so
as nicas variveis. Por isso ele permanece constante en-
quanto a sociedade no muda. Essa se
ao fato de o estado de esprito gerador do SUlCIdlO reSIdIr,
no se sabe por que acaso, num determinado nmero de in-
divduos particulares que o transmitem, tambm no se sabe
por que razo, a um mesmo nmero de Mas
que as causas impessoais que lhe deram ongem e que. o
mantm so as mesmas. Nada veio modificar nem a maneIra
pela qual as unidades sociais esto agrupadas nem a nature-
za de seu consenso. Portanto, as aes e as reaes que elas
trocam permanecem idnticas; da, as idias e os sentimen-
tos resultantes delas no poderem variar.
Todavia, muito raro, se no impossvel, que uma des-
sas correntes consiga exercer uma tal preponderncia sobre
todos os pontos da sociedade. sempre no seio de
restritos, onde encontra condies particularmente favora-
veis a seu desenvolvimento, que ela atinge esse grau de
energia. uma determinada condio social, uma determi-
nada profisso, uma determinada confisso religiosa que a
estimula mais especialmente. Assim se explica a dupla ca-
racterstica do suicdio. Quando o consideramos em suas ma-
nifestaes exteriores, somos tentados a v-lo apenas como
uma srie de acontecimentos independentes uns dos outros,
pois ele se produz em pontos separados, sem relaes vis-
veis entre eles. No entanto, a soma formada por todos os
casos particulares reunidos tem sua unidade e sua indivi-
dualidade, uma vez que a taxa social de suicdios um trao
distintivo de cada personalidade coletiva. Ocorre que, embo-
ra esses meios particulares em que ele se produz preferen-
cialmente sejam distintos uns dos outros, fragmentados de
mil maneiras em toda a extenso do territrio, eles esto
intimamente ligados uns aos outros, pois so partes um
mesmo todo e como que rgos de um mesmo organIsmo.
416 O SUICDIO
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
417
A condio de cada um deles depende, portanto, da condi..
o geral da sociedade; h uma ntima solidariedade entre o
grau de virulncia que uma determinada tendncia atinge em
um deles e a intensidade dela no conjunto do corpo social.
O altrusmo mais violento ou menos violento no exrcito
conforme o que ele na populao civi1'8; o individualismo
intelectual tanto mais desenvolvido e tanto mais fecundo
em suicdios nos meios protestantes quanto mais pronun-
ciado no resto da nao, etc. Tudo est ligado.
Mas, ainda que afora a vesnia no haja condio indivi-
dual que possa ser vista como fator determinante do suicdio,
parece que um sentimento coletivo no pode penetrar os indi-
vduos quando eles lhe so absolutamente refratrios. Poder-
se-ia acreditar, portanto, que a explicao precedente estives-
se incompleta enquanto no tivssemos mostrado como, no
momento e nos meios precisos em que as correntes suicidge-
nas se desenvolvem, elas encontram pela frente um nmero
suficiente de indivduos acessveis sua influncia.
No entanto, supondo-se que, de fato, essa coincidncia
seja sempre necessria e que uma tendncia coletiva no
possa impor-se forosamente aos indivduos independente-
mente de qualquer predisposio prvia, essa harmonia se
realiza naturalmente, pois as causas que determinam a cor-
rente social agem ao mesmo tempo sobre os indivduos e os
colocam em disposies convenientes para que se prestem
ao coletiva. Entre essas duas ordens de fatores h um pa-
rentesco natural, pelo prprio fato de dependerem de uma
mesma causa e de a expressarem: por isso se combinam e se
adaptam mutuamente. A hipercivilizao que d origem
tendncia anmica e tendncia egosta tambm tem o efeito
de refinar os sistemas nervosos, tomando-os excessivamen-
te delicados; por isso mesmo eles so menos capazes de se
18. Ver acima, pp. 293-5.
iI'"
ligar com constncia a um objeto definido, mais intoleran-
tes a qualquer disciplina, mais acessveis tanto irritao
violenta como depresso exagerada. Inversamente, a cul-
tura grosseira e rude, que implica o altrusmo excessivo dos
primitivos, desenvolve uma insensibilidade que facilita a re-
nncia. Em resumo, como a sociedade faz o indivduo em
grande parte, ela o faz, na mesma medida, sua imagem. A
matria de que precisa, portanto, no lhe pode faltar, pois ela
a preparou, por assim dizer, com as prprias mos.
Podemos nos representar agora mais precisamente qual
o papel dos fatores individuais na gnese do suicdio. Se,
em um mesmo meio moral, por exemplo numa mesma con-
fisso, ou num mesmo corpo do exrcito, ou numa mesma
profisso, determinados indivduos so afetados e outros
no, sem dvida porque, pelo menos em geral, a constitui-
o mental dos primeiros, tal como a fizeram a natureza e os
acontecimentos, oferece menos resistncia corrente suici-
dgena. Mas, embora essas condies possam contribuir para
determinar os indivduos particulares em quem essa corrente
se incorpora, no delas que dependem as suas caracters-
ticas distintivas nem sua intensidade. No porque h um
certo nmero de neuropatas num grupo social que se conta
nele, anualmente, o mesmo nmero de suicidas. A neuropatia
faz apenas com que estes sucumbam de preferncia que-
les. Da provm a grande diferena entre o ponto de vista
do clnico e o do socilogo. O primeiro sempre se encontra
diante de casos particulares, isolados uns dos outros. Ora,
ele constata que, com muita freqncia, a vtima era ou um
nervoso ou um alcolico, e explica por uma ou outra dessas
condies psicopticas o ato realizado. Ele tem razo em um
sentido, pois, se o indivduo se matou e seus vizinhos ~
freqentemente por esse motivo. Mas no por esse motI-
vo que, de maneira geral, h pessoas que se matam, nem, so-
bretudo, que em cada sociedade um nmero definido de pes-
418 OSUIciDIQ
DO SUIciDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL
419
soas se mata em um perodo de tempo determinado. A causa
que produz o fenmeno escapa necessariamente a quem s
observa indivduos, pois ela est fora dos indivduos. Para
descobri-la, preciso se colocar acima dos suicdios particula.
res e perceber o que constitui sua unidade. Objetar-se- que,
se no houvesse neurastnicos em nmero suficiente, as cau-
sas sociais no poderiam produzir plenamente seus efeitos.
Mas no h sociedade em que as diferentes formas da dege-
nerescncia nervosa forneam ao suicdio mais candidatos
do que o necessrio. Apenas alguns so chamados, por assim
dizer. So aqueles que, em conseqncia das circunstncias,
se encontrarammais prximos das correntes pessimistas e, por
conseguinte, sofreram mais plenamente sua ao.
Mas uma ltima questo ainda est por resolver. J que
cada ano conta um nmero igual de suicidas, a corrente no
atinge de uma s vez todos aqueles que ela pode e deve atin-
gir. Os indivduos que ela atingir no prximo ano j existem
agora; j agora, tambm, eles esto em sua maioria envolvidos
na vida coletiva e, por conseguinte, submetidos sua influn-
cia. Por que razo ela os poupa provisoriamente? Sem dvi-
da, compreende-se que um ano lhe seja necessrio para pro-
duzir a totalidade de sua ao, pois, como as condies da
atividade social no so as mesmas em todas as estaes, tam-
bm a corrente muda nas diferentes pocas do ano, tanto em
intensidade como em direo. somente quando a revoluo
anual se completa que ocorreramtodas as combinaes de cir-
cunstncias em funo das quais ela suscetvel de variar.
Mas, uma vez que o ano seguinte, por hiptese, s faz repe-
tir o precedente, e trazer de volta as mesmas combinaes,
por que o primeiro no foi suficiente? Por que, para retomar
a expresso consagrada, a sociedade s paga sua dvida a pra-
zos sucessivos?
Cremos que o que explica essa demora a maneira pela
qual o tempo age sobre a tendncia ao suicdio. um fator
acessrio, mas importante. Sabemos, com efeito, que essa
tendncia cresce ininterruptamente da juventude at a maturi-
dade19, e que freqentemente el,a dez vezes mais intensa n?
final da vida do que no incio. E que, portanto, a fora coletl-
va que impele o homem a se matar s o pouco a pou-
co. Mantidas as circunstncias, medida que avana em
idade que ele se toma mais acessvel a ela, sem dvida
so necessrias experincias reiteradas para lev-lo a sentIr to-
do o vazio de uma existncia egosta ou toda a inutilidade das
ambies sem termo. Por isso os suicidas s cumprem seu
destino por camadas sucessivas de geraes
20

19. Observemos, todavia, que essa progresso s foi estabelecida para as


sociedades europias em que o suicdi? altrusta raro. Talvez ela
no seja verdadeira para este ltimo. E possvel que ele atrnJa apogeu antes
na poca da maturidade, no momento em que o esta rntensament;
envolvido na vida social. As relaes que esse sUlcldlo mantem com o h01TIlcI-
dio, das quais falaremos no prximo captulo, confirmam.essa
20. Sem querer levantar uma questo de metafislca que nao.nos cabe
tratar insistimos em fazer notar que essa teoria da estatstica no obnga que se
ao homem todo tipo de liberdade. Pelo contrrio, ela deixa a questo do
livre-arbtrio muito mais inteira do que se considerarmos o indivduo a fonte
dos fenmenos sociais. Com efeito, sejam quais forem as causas s quais se dev.e
a regularidade das manifestaes elas no de
seus efeitos quando esto presentes, pOiS, caso contrano, venamos esses efei-
tos variarem aleatoriamente, ao passo que eles so uniformes. Se, elas
so inerentes aos indivduos, no podem deixar de determinar
aqueles em que elas residem. Por conseguinte, nessa vemos
de escapar ao mais rigoroso determinismo. Mas o mesmo Ja nao
essa constncia dos dados demogrficos resultar de urna fora extenor aos m-
divduos. Pois esta no determina certos indivduos em detrimento de outros.
Ela reclama certos atos em nmero definido, no que esses atos deste
ou daquele. Pode-se admitir que alguns lhe e que ela se satisfaa
outros. Decididamente, nossa concepo tem o umco efelt.o .de acrescentar as
foras fisicas, qumicas, biolgicas, SOCiaiS que agem
o homem do exterior exatamente como as pnmelTas. Se, portanto, estas nao
excluem a liberdade humana, no h razo para que seja diferente com aquelas.
A questo se coloca nos mesmos termos para e outras. se
um foco de epidemia, sua intensidade predetermma a l1llportancla da
dade que resultar dela; mas os que devero ser atingidos ISSO sao
designados. A situao dos suicidas no diferente com relaao as correntes
suicidgenas.
CAPTULO II
RELAES DO SUICDIO COM OS
OUTROS FENMENOS SOCIAIS
Uma vez que o suicdio , por seu elemento essencial,
um fenmeno social, convm pesquisar qual o lugar que ele
ocupa entre os outros fenmenos sociais.
A primeira questo que se coloca a esse respeito, e a
mais importante, saber se ele deve ser classificado entre
os atos que a moral permite ou os que ela proscreve. De-
vemos consider-lo, em algum grau, um fato criminolgico?
Sabe-se o quanto a questo foi discutida em todos os tem-
pos. Em geral, para resolv-la, comea-se por formular uma
certa concepo do ideal moral e examina-se, em seguida,
se o suicdio ou no logicamente contrrio a ela. Por
razes ~ expusemos em outra parte!, esse mtodo no
pode ser nosso. Uma deduo sem controle sempre sus-
peita e, alm do mais, no caso, ela tem como ponto de parti-
da um simples postulado da sensibilidade individual, pois
cada um concebe sua maneira esse ideal moral que se
coloca como axioma. Em vez de proceder assim, vamos pri-
meiro pesquisar na histria como, de fato, os povos aprecia-
1. Ver Division du travail social, Introduo.
422
OSUIclD!o
DOSUIclDIO COMOFENMENO SOCIAL EMGERAL 423
ram o suicdio moralmente; tentaremos em seguida deter.
minar quais foram as razes dessa apreciao. Ento, s nos
restar ver se e em que medida essas razes tm razes na
natureza de nossas sociedades atuais
2

I
Assim que as sociedades crists se constituram o sui-
cdio foi formalmente proscrito delas. J em 452, o
de declarou que o suicdio era um crime e s podia
ser e.feIto de um furor diablico. Mas foi apenas no sculo
segumte, em 563, no conclio de Praga, que essa prescrio
recebeu sano penal. Decidiu-se ento que os suicidas no
:'honrad.os com nenhuma comemorao no sagrado
sacn.ficIO da mIssa e que o canto dos salmos no acompa-
ao tmulo". A legislao civil inspirou-se
no canomco, acrescentando penas materiais s penas
relIgIOsas. captulo das Ordenaes de So Lus regula-
menta especIalmente a matria; o cadver do suicida era
diante das autoridades que tivessem competn-
para o caso de homicdio alheio; os bens do morto eram
tlrad?s dos herdeiros naturais e iam para o baro. Um gran-
de numero de costumes no se contentavam com o confisco
e prescreviam ainda diferentes suplcios: "Em Bordeaux o
cadver era pendurado pelos ps; em Abbeville, era
2. Bibliografia sobre a questo - Appiano BUONAFEDE, Histoire criti.
et philosophique du trad. fr., Paris, 1843. BOURQUELOT,
Recherches sur les opmlOns de la leglslation en matiere de morts volontaires"
in Bibliotheque de I'cole des Chartes, 1842 e 1843. GUERNESEY S . 'd '
U' if ' U1Cl e,
nlstory o the Penal Laws, Nova York, 1883. GARRlSON, Le suicide en droit
romain et en droitfranais, Toulouse, 1883. Wynn WESCOTT, Suicide, Lon-
dres, 1885, pp. 43-58. GEIGER, Der Selbstmord im klassischen Altertum Augs-
burg, 1888. '
do pelas ruas sobre uma grade; em Ulle, sendo homem, o
cadver, levado ao patbulo, era pendurado; sendo mulher,
era queimado."3 At mesmo a loucura nem sempre era con-
siderada uma desculpa. A regulamentao criminal publica-
da por Lus XIV em 1670 codificou esses costumes sem os
atenuar muito. Uma condenao regular era pronunciada ad
perpetuam rei memoriam; o corpo, depois de arrastado numa
grade pelas ruas e praas, com o rosto voltado para o cho,
era pendurado ou jogado no monturo. Os bens eram confis-
cados. Os nobres perdiam o ttulo e eram declarados ple-
beus; seus bosques eram cortados, seu castelo demolido,
seus brases quebrados. Temos ainda um embargo do Par-
lamento de Paris, decretado em 31 de janeiro de 1749, de
acordo com essa legislao.
Por uma brusca reao, a revoluo de 1789 aboliu to-
das essas medidas repressivas e riscou o suicdio da lista de
crimes legais. Mas todas as religies s quais os franceses
pertencem continuam a proibi-lo e a puni-lo, e a moral co-
mum o reprova. Ele ainda inspira conscincia popular uma
repulsa que se estende aos lugares em que o suicida consu-
mou sua deciso e a todas as pessoas que lhe so prximas.
O suicdio constitui uma tara moral, embora a opinio pbli-
ca parea tender a tornar-se, sob esse aspecto, mais indul-
gente do que outrora. Por outro lado, ele no deixa de manter
algo de seu antigo carter criminoso. Segundo a jurisprudn-
cia mais geral, o cmplice do suicdio perseguido como
homicid. No seria assim se o suicdio fosse considerado
um ato moralmente indiferente.
Encontra-se essa mesma legislao entre todos os povos
cristos e em quase toda parte ela permaneceu mais severa
do que na Frana. Na Inglaterra, j no sculo X, o rei Edgard,
num dos Cnones que publicou, assimilava os suicidas aos
3. GARRlSON, op. cit., p. 77.
424 OSUIclDIO
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
425
ladres, aos assassinos, aos criminosos de todo tipo. At
1823, havia o costume de arrastar o corpo do suicida pelas
ruas, trespassado por um basto, e enterr-lo numa estrada,
sem nenhuma cerimnia. Ainda hoje o sepultamento feito
parte. O suicida era declarado praticante de felonia (frIo
de se) e seus bens eram tomados pela Coroa. S em 1870
essa disposio foi abolida, ao mesmo tempo que todos os
confiscos por felonia. Na verdade, o exagero da pena a tor-
nara inaplicvel havia muito tempo; o jri contornava a lei
declarando, na maioria das vezes, que o suicida agira num
momento de loucura e, por conseguinte, era irresponsvel.
Mas o ato continua qualificado como crime; cada vez que
cometido, torna-se objeto de uma "instruo regular e de um
julgamento, e, em princpio, a tentativa punida. Segundo
Ferri
4
, teria havido ainda, em 1889, 106 processos contra esse
delito e 84 condenaes, s na Inglaterra. Com maior razo,
o mesmo ocorre com a cumplicidade.
Em Zurique, segundo conta Michelet, antigamente o ca-
dver era submetido a um tratamento assustador. Se o ho-
mem tivesse se apunhalado, enfiavam-lhe perto da cabea
um pedao de madeira no qual era fincado o punhal; se ti-
vesse se afogado, enterravam-no a cinco ps da gua, na
areia
5
Na Prssia, at o Cdigo Penal de 1871, o enterro
deveria ocorrer sem nenhuma pompa e sem cerimnias reli-
giosas. O novo Cdigo Penal alemo ainda pune a cumpli-
cidade com trs anos de priso (art. 216). Na ustria, as an-
tigas prescries cannicas se mantm quase integralmente.
O direito russo mais severo. Se o suicida no parece
ter agido sob influncia de distrbio mental, crnico ou pas-
sageiro, seu testamento considerado nulo, assim como to-
4. Omicidio-suicidio, pp. 61-2.
S. Origines du droitfranais, p. 371.
das as disposies que ele possa ter tomado para o caso de
morte. A sepultura crist lhe recusada. A simples tentati-
va punida com uma multa que a autoridade eclesistica
encarregada de estabelecer. Enfim, qualquer pessoa que in-
cite outra a se matar ou que a ajude de algum modo a exe-
cutar sua resoluo, por exemplo fornecendo-lhe os instru-
mentos necessrios, tratada como cmplice de homicdio
premeditado
6
. O Cdigo espanhol, alm das penas religio-
sas e morais, prescreve o confisco dos bens e pune toda
cumplicidade
7

Enfim, o Cdigo Penal do Estado de Nova York, que


no entanto de data recente (1881), qualifica o suicdio
como crime. Na verdade, apesar dessa qualificao, renun-
ciou-se a puni-lo por razes prticas, uma vez que a pena
no pode atingir concretamente o culpado. Mas a tentativa
pode acarretar uma condenao seja priso, que pode durar
at 2 anos, seja a uma multa, que pode chegar a 200 dla-
res, seja a ambas as penas ao mesmo tempo. O simples fato
de aconselhar o suicdio ou de favorecer sua execuo
assimilado cumplicidade de assassni0
8

As sociedades maometanas probem o suicdio com a


mesma energia. "O homem", diz Maom, "s morre pela
vontade de Deus segundo o livro que determina o termo de
sua vida."9 - "Quando o termo chegar, eles no o podero
retardar nem adiantar em um s instante."1O - "Ns decreta-
mos que a morte os atinja cada um por seu turno e nada pode
prevalecer sobre ns."ll - Com efeito, nada mais contrrio
6. FERRI, op. cit., p. 62.
7. GARRISON, op. cit., pp. 144-S.
8. FERRI, op. cit., pp. 63-4.
9. Coro, m, v. 139.
10. Ibid., XVI, v. 63.
11. Ibid., LVI, v. 60.
426 OSU/CiDIO DO SU/c1DIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
427
do que o suicdio ao esprito geral da civilizao maometa-
na, pois a virtude colocada acima de todas as outras a sub-
misso absoluta vontade divina, a resignao dcil "que
faz suportar tudo com pacincia"12. Ato de insubordinao
e de revolta, o suicdio s podia, pois, ser considerado como
uma falta grave ao dever fundamental.
Quando passamos das sociedades modernas s que as
precederam na histria, ou seja, s cidades greco-latinas,
tambm encontramos nelas uma legislao do suicdio, mas
q ~ no se baseia exatamente no mesmo princpio. O suic-
dIO s era considerado ilegtimo quando no tinha autoriza-
o do Estado. Assim, em Atenas', o homem que se matava
era submetido a :nJla como tendo cometido uma injustia
para com a cidade
l3
; as honras da sepultura regular lhe eram
recusadas; alm disso, a mo do cadver era cortada e enter-
rada parte
l4
. Com variaes de detalhes, o mesmo ocorria
em Tebas, em Chipre15 . Em Esparta, a regra era to formal
que Aristodemo foi submetido a ela pelo modo como bus-
cou e encontrou a morte na batalha de Platia. Mas essas
penas aplicavam-se somente no caso de o indivduo matar-
se sem pedir autorizao prvia s autoridades competen-
tes. Em Atenas, se antes de se abater ele pedisse autoriza-
o ao Senado, fazendo valer as razes que lhe tornavam a
vida intolervel, e se seu pedido fosse regularmente aceito
o suicidio era considerado ato legtimo. Libnio
l6
nos r l ~
ta a esse respeito alguns preceitos cuja poca no nos infor-
ma, mas que realmente vigoraram em Atenas; alis, ele faz
12. Ibid., XXXIII, v. 33.
13. ARISTTELES, Eth. Nic., V, 11, 3.
14. SQUINES, C. Ctsiphon, p. 244; PLATO, Lois, IX, 12, p. 873.
15. JOO CRISSTOMO, Or., 4,14 (d. TEUBNER, V, 2, p. 207).
16. Meleto, edit. Reiske, Altenburg, 1797, pp. 198 ss.
o maior elogio a essas leis e assegura que tiveram os mais
favorveis efeitos. Eram expressas nos seguintes termos:
"Aquele que no deseja viver por mais tempo deve expor
suas razes ao Senado e, depois de ter obtido dispensa, dei-
xar a vida. Se a existncia te odiosa, morre; se ests opri-
mido pela fortuna, bebe cicuta. Se ests arqueado pela dor,
abandona a vida. Que o infeliz conte seu infortnio, que o
magistrado lhe fornea remdio e sua misria ter fim."
Encontra-se a mesma lei em Ceosl
7
. Foi levada para Mar-
selha pelos colonos gregos que fundaram essa cidade. Os
magistrados tinham reserva de veneno e o forneciam em
quantidade necessria a todos aqueles que, depois de terem
submetido ao conselho dos Seiscentos as razes que acredi-
tavam ter para se matar, obtinham sua autorizao
l8
.
Temos bem menos informaes sobre as disposies
do direito romano primitivo: os fragmentos da lei das Doze
Tbuas que chegaram at ns no nos falam do suicdio. No
entanto, como esse Cdigo era intensamente inspirado na
legislao grega, provvel que contivesse prescries an-
logas. Em todo caso, Srvio, em seu comentrio sobre a Enei-
dal9, informa-nos que, segundo os livros dos pontfices, quem
se enforcasse estaria privado de sepultura. Os estatutos de
uma confraria religiosa de Lanuvium decretavam a mesma
penalidade
20
. Segundo o cronista Cassius Hermina, citado
por SrVo, Tarqnio o Soberbo, para combater uma epide-
mia de suicdios, teria ordenado que os cadveres dos supli-
ciados fossem crucificados e abandonados aos pssaros e
17. VALRIO MXIMO, 2, 6, 8.
18. VALRIO MXIMO, 2, 6, 7.
19. XII, 603.
20. Ver LASAULX, "ber die Bcher des Koenigs Numa", em seu tu-
des d'antiquit classique. Citamos segundo GEIGER, p. 63.
428 OSUIciD/O DO SUIciDIO COMOFEN6MENO SOCIAL EMGERAL 429
animais selvagens
21
O costume de no fazer funerais para
os suicidas parece ter persistido, pelo menos em princpio,
pois l-se no Digesto: "Non solent autem lugeri suspendio-
si nec qui manus sibi intulerunt, non taedio vitae, sed mala
conscientia. "22
Mas, segundo um texto de Quintilian0
23
, teria havido,
em Roma, at uma poca bastante tardia, uma instituio an-
loga que acabamos de observar na Grcia, destinada a mo-
derar o rigor das disposies anteriores. O cidado que qui-
sesse matar-se deveria submeter suas razes ao Senado, que
decidiria se eram aceitveis e at determinaria o tipo de
morte. O que permite acreditar que uma prtica desse gnero
de fato tenha existido em Roma "que, at sob os imperado-
res, algo dela subsistiu no exrcito. b soldado que tentava se
matar para escapar ao servio era punido com morte; mas,
quando conseguia provar que fora levado por algum mbil
desculpvel, era apenas expulso do exrcit0
24
. Se, enfim,
seu ato fosse devido ao remorso causado por alguma falta
militar, seu testamento era anulado e seus bens entregues ao
fisc0
25
De resto, no h dvida de que, em Roma, a consi-
derao dos motivos que haviam inspirado o suicdio sem-
pre teve um papel preponderante na apreciao moral ou
jurdica que se fazia dele. Da o preceito: "Et merito, si sine
causa sibi manus intulit, puniendus est: qui enim sibi non
pepercit, multo minus aliis parcet. "26 A conscincia pbli-
ca, embora via de regra o condenasse, reservava-se o direi-
to de autoriz-lo em certos casos. Um tal princpio parente
21. SRVIO, loco cit.; PLNIO, Hist. Nat., XXXVI, 24.
22. III, til. II, liv. II, par. 3.
23. Inst. Orat., VII, 4, 39; Declam., 337.
24. Digesto, liv. XLIX, til. XVI, lei 6, par. 7.
25. Digesto, liv. XXVIII, til. III, lei 6, par. 7.
26. Digesto, liv. XLVIII, tl. XXI, lei 3, par. 6.
prximo daquele que serve de base instituio de que fala
Quintiliano; e era to fundamental na legislao romana do
suicdio que se manteve at sob os imperadores. Apenas, com
o tempo, a lista das desculpas legtimas se tornou mais longa.
No final, havia uma nica causa injusta: o desejo de escapar
s conseqncias de uma condenao por crime. Ainda as-
sim houve um momento em que a lei que a exclua dos be-
neficios da tolerncia parece ter permanecido inaplicada
27
.
Se da cidade recuamos aos povos primitivos em que
floresceu o suicdio altrusta, dificil afirmar algo preciso
sobre a legislao que pode vigorar entre eles. No entanto,
a complacncia com que o suicdio considerado permite
acreditar que ele no seja formalmente proibido. Ainda assim,
possvel que no seja absolutamente tolerado em todos os
casos. Mas, seja como for, o fato que, de todas as socieda-
des que superaram esse estgio inferior, no se conhece
nenhuma em que o direito de se matar tenha sido concedi-
do sem restries ao indivduo. verdade que, tanto na Gr-
cia como na Itlia, houve um perodo em que as antigas
prescries relativas ao suicdio caram quase totalmente
em desuso. Mas foi apenas na poca em que o regime da
cidade entrou, por sua vez, em decadncia. Essa tolerncia
tardia no pode ser invocada, portanto, como um exemplo a
ser imitado, pois ela , evidentemente, solidria da grave
perturbllo que essas sociedades sofriam ento. o sinto-
ma de um estado mrbido.
Uma tal generalidade na reprovao, deixando-se de
lado esses casos de regresso, j por si s um fato eluci-
dativo, que deveria ser suficiente para fazer ~ s i t r os mo-
ralistas por demais inclinados indulgncia. E preciso que
um autor tenha uma confiana singular no poder de sua l-
27. No final da Repblica e incio do Imprio, ver GEIGER, p. 69.
430
O SUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EMGERAL 431
gica para ousar, em nome de um sistema, insurgir-se a tal
ponto contra a conscincia moral da humanidade' ou se jul-
gando essa proibio fundamentada no passado, :le s
ma sua ab-rogao para o presente imediato, deveria antes
provar que, a partir de tempos recentes, alguma transforma-
o profunda se produziu nas condies fundamentais da
vida coletiva.
Mas uma concluso mais significativa, e que no per-
mite acreditar que essa prova seja possvel, extrai-se dessa
exposio. Se deixarmos de lado as diferenas de detalhe
apresentadas pelas medidas repressivas adotadas pelos dife-
rentes povos, veremos que a legislao do suicdio passou
por duas fases principais. Na primeira, proibido ao indiv-
duo destruir-se por sua prpria autoridade, mas o Estado
pode autoriz-lo a faz-lo. O ato s imoral quando consti-
tui feito integral de indivduos particulares e os rgos da
vida coletiva no colaboraram nele. Em determinadas cir-
cunstncias, a sociedade deixa-se desarmar, de certo modo,
e consente em absolver o que em princpio ela reprova. No
segundo perodo, a condenao absoluta e sem nenhuma
exceo. A faculdade de dispor de uma existncia humana,
salvo quando a morte o castigo de um crime
28
, retirada
no mais apenas do indivduo interessado mas at da socie-
dade. um direito, a partir de ento, tanto ao ar-
btrio coletivo como ao privado. O suicdio considerado
imoral, em si mesmo, por si mesmo, seja quem for que par-
ticipe dele. Assim, medida que avanamos na histria, a
proibio, em vez de se atenuar, torna-se mais radical. Se
hoje, pois, a conscincia pblica parece menos firme em
seujulgamento sobre esse aspecto, esse estado de abalo deve
28. E, ainda assim, esse direito comea a ser, mesmo nesse caso, contes-
tado sociedade.
provir de causas acidentais e passageiras, pois contrrio a
qualquer verossimilhana 'que a evoluo moral, depois de
ter caminhado no mesmo sentido durante sculos, volte atrs
a tal ponto.
E, com efeito, as idias que lhe imprimiram essa dire-
o continuam sendo atuais. Foi dito algumas vezes que, se
o suicdio e merece ser proibido, porque, ao se matar, o
homem se furta a suas obrigaes para com a sociedade. Mas,
se fssemos movidos apenas por essa considerao, deve-
ramos, como na Grcia, deixar a sociedade livre para, con-
forme lhe aprouvesse, erigir uma defesa que s fosse esta-
belecida em seu proveito. Se lhe recusamos essa faculdade,
porque no consideramos o suicida apenas como um mau
pagador do qual ela seria credora. Pois um credor sempre
pode perdoar a dvida de que beneficirio. Por outro lado,
se a reprovao de que o suicdio objeto no tivesse outra
origem, ela deveria ser tanto mais formal quanto mais estri-
tamente o indivduo estivesse subordinado ao Estado; por
conseguinte, atingiria seu apogeu nas sociedades inferiores.
Ora, pelo contrrio, ela adquire mais fora medida que os
direitos dos indivduos se desenvolvem em face daqueles do
Estado. Portanto, se essa reprovao se tornou to formal e
to severa nas sociedades crists, a causa dessa mudana
deve estar, no na noo que esses povos tm do Estado,
mas na nova concepo que formaram da pessoa humana.
Ela se tornou a seus olhos uma coisa sagrada, e mesmo
a coisa sagrada por excelncia, na qual ningum pode pr
as mos. Sem dvida, sob o regime da cidade, o indivduo
j no tinha uma existncia to apagada quanto nas povoa-
es primitivas. J se reconhecia nele um valor social, mas
considerava-se que esse valor pertencesse inteiramente ao
Estado. A cidade podia, pois, dispor livremente dele, sem
que ele tivesse os mesmos direitos sobre si mesmo. Mas,
hoje, ele adquiriu um tipo de dignidade que o coloca acima
432 O SUICDIO DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL 433
de si mesmo e da sociedade. Enquanto no desmerecer e
no perder por sua conduta seus ttulos de homem, ele nos
parecer participar em alguma medida da natureza sui ge-
neris que toda religio atribui a seus deuses e que os torna
intangveis a tudo o que mortal. Ele adquiriu a marca da
religiosidade; o homem tornou-se um deus para os homens.
Por isso qualquer atentado dirigido contra ele tem para ns
o efeito de um sacrilgio. Ora, o suicdio um desses aten-
tados. Pouco importa de que mos provenha o golpe; ele
nos escandaliza pelo simples fato de violar o carter sacros-
santo que h em ns e que devemos respeitar tanto em ns
como nos outros.
O suicdio, portanto, reprovado por transgredir o culto
pessoa humana no qual repousa toda a nossa moral. O que
confirma essa explicao o fato de o considerarmos de
modo totalmente diferente do que o faziam as naes da
Antiguidade. Em outros tempos, era visto como simples erro
civil cometido contra o Estado; a religio desinteressava-se
dele em alguma medida
29
Tornou-se, ao contrrio, um ato
essencialmente religioso. Foram os conclios que o conde-
naram, e os poderes laicos, ao puni-lo, s fizeram seguir e
imitar a autoridade eclesistica. Por termos em ns uma alma
imortal, parcela da divindade, devemos ser sagrados para
ns mesmos. Por sermos algo de Deus, no pretencemos
completamente a nenhum ser temporal.
Mas, se essa a razo que levou o suicdio a ser classi-
ficado entre os atos ilcitos, no deveremos concluir que essa
condenao passa a no ter fundamento? Com efeito, pare-
ce que a crtica cientfica no pode atribuir o menor valor a
esses conceitos nem admitir que haja no homem algo de so-
bre-humano. Foi raciocinando assim que Ferri, em seu Omi-
29. Ver GEIGER, op. cit., pp. 58-9.
cidio-suicidio, acreditou ser possvel apresentar qualquer proi-
bio ao suicdio como uma sobrevivncia do passado, des-
tinada a desaparecer. Considerando absurdo, do ponto de vista
racionalista, que o indivduo pudesse ter um fim fora de si
mesmo, ele deduziu que permanecemos sempre livres para
renunciar s vantagens da vida comum, renunciando exis-
tncia. O direito de viver lhe parece implicar logicamente o
direito de morrer.
Mas essa argumentao conclui, prematuramente, da
forma, o contedo; da expresso verbal pela qual traduzi-
mos nosso sentimento, esse prprio sentimento. Sem dvida,
tomados em si mesmo e abstratamente, os smbolos religio-
sos, pelos quais explicamos o respeito que nos inspira a pes-
soa humana, no so adequados realidade, e fcil prov-lo;
mas disso no se segue que esse prprio respeito no tenha
razo de ser. O fato de ele ter um papel preponderante em
nosso direito e em nossa moral deve, ao contrrio, prevenir-
nos contra uma tal interpretao. Portanto, em vez de nos
apegarmos literalmente a essa concepo, vamos examin-la
em si mesma, pesquisar como ela se formou, e veremos que,
embora sua frmula corrente seja grosseira, ela no deixa
de ter um valor objetivo.
Com efeito, essa espcie de transcendncia que atribu-
mos pessoa humana no uma caracterstica que lhe seja
especfica. Ns a encontramos alhures. simplesmente a
marca deixada por todos os sentimentos coletivos de algu-
ma intensidade nos objetos a que se referem. Justamente
por emanarem da coletividade, os fins para os quais esses
sentimentos voltam nossas atividades s podem ser coleti-
vos. Ora, a sociedade tem necessidades que no so as nos-
sas. Os atos que elas nos inspiram no so, portanto, con-
formes ao sentido de nossas inclinaes individuais; no
tm por objetivo nosso interesse prprio, mas consistem an-
tes em sacrificios e privaes. Quando fao jejum, mortifi-
434 OSU/C1DIO
DO SU/C1DIO COMO FENOMENO SOCIAL EM GERAL 435
cando-me para agradar Divindade, quando, por respeito a
uma tradio da qual quase sempre ignoro o alcance e o sen-
tido, me imponho alguma restrio, quando pago meus im-
postos, quando dou meu trabalho ou minha vida ao Estado,
renuncio a algo de mim mesmo; e, pela resistncia que nos-
so egosmo ope a essas renncias, percebemos facilmente
que elas so exigidas de ns por um poder ao qual estamos
submetidos. Ao nos submetermos de bom grado a suas or-
dens, temos conscincia de que nossa conduta determina-
da por um sentimento de deferncia por algo maior do que
ns. Por maior que seja a espontaneidade com que obedece-
mos voz que nos dita essa abnegao, sentimos que ela
nos fala num tom imperativo, que 'no o do instinto. Por
isso, embora essa voz se faa ouvir no interior de nossas
conscincias, no podemos, sem objeo, enxerg-la como
sendo nossa. Mas ns a alienamos, como fazemos com nos-
sas sensaes; ns a projetamos para fora, atribuindo-a a
um ser que concebemos como exterior e superior a ns, uma
vez que ele nos comanda e que nos conformamos a suas
injunes. Naturalmente, tudo o que nos parece provir da mes-
ma origem compartilha a mesma caracterstica. Assim
que fomos obrigados a imaginar um mundo acima deste e a
povo-lo de realidades de outra natureza.
Essa a origem de todas as idias de transcendncia
que esto na base das religies e das morais, pois a obriga-
o moral inexplicvel de outro modo. Certamente, a for-
ma concreta de que geralmente revestimos essas idias no
tem valor cientfico. Quer lhes demos como fundamento
um ser pessoal de natureza especial ou alguma fora abstrata
que hipostasiamos confusamente sob o nome de ideal mo-
ral, so sempre representaes metafricas que no expri-
mem adequadamente os fatos. Mas o processo que elas sim-
bolizam no deixa de ser real. A verdade que, em todos
esses casos, somos incitados a agir por uma autoridade 'lue
)0'"
nos ultrapassa, ou seja, a sociedade, e que os fins aos quais
ela nos vincula dessa maneira gozam de uma verdadeira su-
premacia moral. Sendo assim, todas as objees que se pos-
sam fazer s concepes usuais pelas quais os homens ten-
taram representar-se essa supremacia que sentiam no po-
dero diminuir sua realidade. Essa crtica superficial e
no alcana o fundo das coisas. Portanto, se possvel esta-
belecer que a exaltao da pessoa humana um dos fins
que as sociedades modernas perseguem e devem perseguir,
toda a regulamentao moral que deriva desse princpio ser
por isso mesmo justificada, seja qual for o valor que possa
ter a maneira pela qual geralmente ela se justifica. Se as
razes com que o vulgo se contenta so criticveis, bastar
transp-las para outra linguagem para lhes dar toda a sua
importncia.
Ora, de fato, alm de esse objetivo ser um dos que as
sociedades modernas perseguem, uma lei da histria que
os povos tendem cada vez mais a se desprender de qualquer
outro objetivo. Originalmente, a sociedade tudo, o indiv-
duo no nada. Conseqentemente, os sentimentos sociais
mais intensos so os que ligam o indivduo coletividade;
ela por si mesma seu prprio fim. O homem considera-
do apenas como um instrumento em suas mos; dela que
recebe todos os seus direitos e no tem prerrogativa sobre
ela porque acima dela nada existe. Mas, aos poucos, as coi-
sas mudam. medida que se tornam mais volumosas e den-
sas, as sociedades se tornam mais complexas, o trabalho se
divide, as diferenas individuais se multiplicam
3o
, e vemos
aproximar-se o momento em que no haver mais nada em
comum entre todos os membros de um mesmo grupo huma-
no a no ser o fato de serem homens. Nessas condies, ,
30. Ver nossa Division du travail social, liv. 11.
436 OSUIciDIO DOSUIciDIO COMOFEN6MENO SOCIAL EMGERAL 437
inevitvel que a sensibilidade coletiva se apegue com todas
as foras a esse nico objeto que lhe resta e que ela lhe con-
fira, por isso mesmo, um valor incomparvel. Uma vez que
a pessoa humana a nica coisa que toca unanimemente
todos os coraes, uma vez que sua glorificao o nico
objetivo que pode ser perseguido coletivamente, ela no
pode deixar de adquirir a todos os olhos uma importncia
excepcional. Eleva-se, assim, bem acima de todos os fins
humanos e assume um carter religioso.
Esse culto ao homem , portanto, algo completamente
diferente do individualismo egosta de que falamos ante-
riormente e que conduz ao suicdio. Longe de desligar os
indivduos da sociedade e de todo objetivo que os ultrapas-
se, ele os une num mesmo pensamento e toma-os servido-
res de uma mesma obra. Pois o homem que assim se prope
ao amor e ao respeito coletivos no o indivduo sensvel,
emprico, que cada um de ns; o homem em geral, a
humanidade ideal, tal como a concebe cada povo em cada
momento de sua histria. Ora, nenhum de ns o encama
completamente, embora nenhum de ns lhe seja completa-
mente estranho. Trata-se, portanto, no de concentrar cada
indivduo particular nele mesmo e em seus prprios interes-
ses, mas de subordin-lo aos interesses gerais do gnero
humano. Um tal fim o impele para fora de si mesmo;
impessoal e desinteressado, esse fim paira acima de todas
as personalidades individuais; como qualquer ideal, s pode
ser concebido como superior ao real e ao dominante. Ele
domina at mesmo as sociedades, uma vez que o objetivo
ao qual est presa toda a atividade social. Por isso j no
lhes cabe dispor dele. Reconhecendo que tambm elas tm
nele sua razo de ser, as sociedades se colocaram sob sua
dependncia e perderam o direito de lhe faltar, e, com maior
razo, de autorizar os homens a lhe faltarem. Nossa digni-
dade de ser moral deixou, portanto, de ser a coisa da cida-
\'"
de; mas nem por isso tomou-se nossa coisa, e no adquiri-
mos o direito de fazer dela o que queremos. De onde ele
nos proviria, de fato, se a prpria sociedade, esse ser supe-
rior a ns, no o tem?
Nessas condies, obrigatrio que o suicdio seja
classificado entre os atos imorais, pois ele nega, em seu
princpio essencial, essa religio da humanidade. O homem
que se mata, diz-se, s prejudica a si mesmo, e a sociedade
no deve interferir, em virtude do velho axioma Volenti non
fit injuria. um erro. A sociedade lesada, porque o senti-
mento em que repousam hoje suas mximas morais mais
respeitadas, e que serve quase como nico vnculo entre
seus membros, injuriado, e ele se afrouxaria se essa inj-
ria pudesse produzir-se livremente. Como ele poderia man-
ter a mnima autoridade se, quando fosse violado, a cons-
cincia moral no protestasse? A partir do momento em que
a pessoa humana e deve ser considerada como algo sagrado,
de que nem o indivduo nem o grupo podem dispor livre-
mente, qualquer atentado contra ela deve ser proscrito. Pou-
co importa que o culpado e a vtima sejam um mesmo indi-
vduo: o mal social resultante do ato no desaparece pelo
simples fato de seu ator ser tambm quem o sofre. Se, em si
e de maneira geral, o fato de destruir violentamente uma
vida de homem nos revolta como sacrilgio, no podemos
toler-lo em caso nenhum. Um sentimento coletivo que se
abandonasse a esse ponto logo se encontraria sem foras.
Isso no quer dizer, todavia, que seja preciso voltar s
penas violentas que o suicdio sofria nos ltimos sculos.
Elas foram institudas numa poca em que, sob a influncia
de circunstncias passageiras, todo o sistema repressivo foi
reforado com severidade exagerada. Mas preciso manter
o princpio, ou seja, o homicdio de si mesmo deve ser re-
provado. Resta buscar os sinais exteriores pelos quais essa
reprovao deve se manifestar. Sanes morais sero sufi-
438 oSUICDIO DO SUICDIO COMO FENOMENO SOCIAL EM GERAL
439
cientes ou so necessrias sanes jurdicas, e quais? uma
questo de aplicao, que ser tratada no prximo captulo.
II
Mas antes, a fim de melhor determinar qual o grau de
imoralidade do suicdio, pesquisemos quais as relaes que
ele mantm com os outros atos imorais, especialmente com
os crimes e os delitos.
Segundo Lacassagne, haveria uma relao regularmen-
te inversa entre o movimento dos suicdios e o dos crimes
contra a propriedade (roubos qualificados, incndios, ban-
carrotas fraudulentas, etc.). Essa tese foi sustentada em seu
nome por um de seus alunos, o dr. Chaussinand, em sua
Contribution l'tude de la statistique criminelle
31
Mas
no h nenhuma prova que a sustente. Segundo esse autor,
bastaria comparar as duas curvas para constatar que elas
variam em sentidos opostos. Na realidade, impossvel per-
ceber entre elas qualquer espcie de relao direta ou inver-
sa. Sem dvida, a partir de 1854 vem-se diminuir os cri-
mes contra a propriedade, ao passo que os suicdios aumen-
tam. Mas essa reduo , em parte, artificial; ela se deve ao
fato de que, por volta dessa data, os tribunais criaram o h-
bito de correcionalizar certos crimes a fim de subtra-los
jurisdio dos tribunais criminais, pelos quais at ento eram
julgados, para tranferi-Ios para os tribunais correcionais.
Algumas transgresses, portanto, desapareceram a partir de
ento da coluna dos crimes, mas para reaparecer na dos
delitos; e foram os crimes contra a propriedade os que mais
31. Lyon, 1881. No Congresso de Criminologia realizado em Roma em
1887, Lacassagne, alis, reivindicou a paternidade dessa teoria.
se beneficiaram com essa jurisprudncia, hoje consagrada.
Se, portanto, a estatstica acusa um menor nmero deles,
de temer que essa diminuio se deva exclusivamente a um
artificio de contabilidade.
Mas, mesmo que essa reduo fosse real, nada se pode-
ria concluir dela, pois se, a partir de 1854, as duas curvas
caminham em sentido inverso, de 1826 a 1854 a dos crimes
contra a propriedade ou sobe ao mesmo tempo que a dos
suicdios, embora com menor velocidade, ou permanece es-
tacionria. De 1831 a 1835, contavam-se anualmente em
mdia, 5.095 acusados; esse nmero elevava-se a 5'.732
durante o perodo seguinte, ainda era de 4.918 em 1841-45,
de 4.992 de 1846 a 1850, apenas 2% mais baixo que em
1830. Por outro lado, a configurao geral das duas curvas
exclui qualquer idia de aproximao. A dos .crimes contra
a propriedade muito acidentada; de um ano para outro,
sofre saltos bruscos; sua evoluo, aparentemente aleatria,
depende evidentemente de uma infinidade de circunstn-
cias acidentais. A dos suicdios, ao contrrio, sobe regular-
mente, com movimento uniforme; salvo raras excees, no
h elevaes nem baixas sbitas. A ascenso contnua e
progressiva. Entre dois fenmenos cujo desenvolvimento
tambm pouco comparvel, no pode existir nenhum tipo
de vnculo.
Lacassagne parece, alis, ter ficado isolado em sua
opinio'. Mas o mesmo no acontece com uma outra teoria
segundo a qual o suicdio teria relao com os crimes con-
tra a pessoa e, mais especialmente, com o homicdio. Ela
conta com numerosos defensores e merece ser seriamente
examinada
32

32. Bibliografia - GUERRY, Essai sur la statistique morale de la


France; CAZAUVIEILH, Du suicide, de l'alination mentale et des crimes
contre les personnes, compars dans leurs rapports rciproques, 2 vol., 1840;
440 O SUICDIO
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL 441
J em 1833, Guerry observava que os crimes contra a
pessoa so duas vezes mais numerosos nos departamentos
do Sul do que nos do Norte, ao passo que com o suicdio
ocorre o inverso. Mais tarde, Despine calculou que, nos 14
departamentos em que os crimes de sangue eram mais fre-
qentes, havia apenas 30 suicdios por um milho de habi-
tantes, ao passo que havia 82 nos outros 14 departamentos
em que esses mesmos crimes eram muito mais raros. O
mesmo autor acrescenta que, no Seine, de 100 acusaes,
contam-se apenas 17 crimes contra a pessoa e uma mdia
de 427 suicdios por um milho, ao passo que na Crsega a
proporo dos primeiros de 83%, a dos segundos de ape-
nas 18 por um milho de habitantes.
No entanto, essas observaes tinham permanecido iso-
ladas, at que a escola italiana de criminologia apropriou-se
delas. Ferri e Morselli, particularmente, fizeram delas a base
de toda uma doutrina.
Segundo eles, o antagonismo entre o suicdio e o homi-
cdio seria uma lei absolutamente geral. Quer se tratasse de
sua distribuio geogrfica ou de sua evoluo no tempo,
por toda parte se desenvolveriam em sentidos inversos. Mas
esse antagonismo, uma vez admitido, pode ser explicado de
duas maneiras. Ou o homicdio e o suicdio formam duas
correntes contrrias e to opostas que um no pode ganhar
terreno sem que o outro o perca, ou so dois canais diferen-
tes de uma mesma corrente, alimentada por uma mesma fonte,
que, por conseguinte, no pode fluir numa direo sem se
retirar da outra na mesma medida. Dessas duas explicaes,
DESPINE, Psychologie natur., p. 111; MAURY, "Du mouvement moral de8 80-
cit8", in Revue des Deux Mondes, 1860; MRSELLI, li suicidio, pp. 243 88.;
Actes du Premier Congres international d'Anthropologie criminelle, Turim,
1886-87, pp. 202 88.; TARDE, Criminalit compare, pp. 15288.; FERRl, Omi-
cidio-suicidio, ed., Turim, 1895, pp. 253 88.
os criminologistas italianos adotam a segunda. Vem no
suicdio e no homicdio duas manifestaes de uma mesma
condio, dois efeitos de uma mesma causa que se exprimi-
ria ora sob uma forma ora sob outra, sem poder assumir
ambas ao mesmo tempo.
O que os determinou a escolher essa interpretao o
fato de que, segundo eles, a inverso que esses dois fenme-
nos apresentam sob certos aspectos no exclui totalmente
qualquer paralelismo. Se h condies em funo das quais
eles variam inversamente, h outras que os afetam da mes-
ma maneira. Assim, diz Morselli, a temperatura tem a mesma
ao sobre os dois; eles atingem o mximo na mesma poca
do ano, ao se aproximar a estao quente; ambos so mais
freqentes no homem do que na mulher; ambos, enfim,
segundo Ferri, aumentam com a idade. Portanto, embora se
oponham quanto a certos aspectos, sua natureza , em par-
te, a mesma. Ora, os fatores sob cuja influncia eles reagem
de maneira semelhante so totalmente individuais, pois ou
consistem diretamente em certas condies orgnicas (idade,
sexo), ou pertencem ao meio csmico, que s pode agir
sobre o indivduo moral por intermdio do indivduo fisico.
O suicdio e o homicdio se confundiriam, ento, por suas
condies individuais. A condio psicolgica que predis-
poria a ambos seria a mesma: as duas propenses seriam a
mesma. Ferri e Morselli, seguindo Lombroso, at mesmo
tentaram definir esse temperamento. Ele se caracterizaria por
uma decadncia do organismo que colocaria o homem em
condies desfavorveis para manter a luta. O assassino e o
suicida seriam ambos degenerados e impotentes. Igualmente
incapazes de desempenhar um papel til na sociedade, esta-
riam, ento, destinados a ser vencidos.
Contudo, essa predisposio nica, que, por si s, no
inclina mais num sentido do que no outro, assumiria de pre-
ferncia, conforme a natureza do meio social, ou a forma de
442 O SUICDIO
DO SUICDIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
443
homicdio ou a de suicdio; e assim se produziriam esses fe-
nmenos contrastantes que, embora reais, no deixariam de
mascarar uma identidade fundamental. Quando os costumes
gerais forem suaves e pacficos, quando houver horror de
verter sangue humano, o vencido se resignar, confessar
sua impotncia e, antecipando os efeitos da seleo natural,
retirar-se- da luta retirando-se da vida. Quando, ao contr-
rio, a moral mdia tiver um carter mais rude, quando a
existncia humana for menos respeitada, ele se revoltar,
declarar guerra sociedade, matar em vez de se matar.
Em suma, o assassnio de si mesmo e o assassnio dos outros
so dois atos violentos. Mas ora a violncia de que eles
derivam, no encontrando resistncia no meio social, difun-
de-se nele e, ento, torna-se homicdio; ora, impedida de se
produzir fora pela presso exercida pela conscincia pblica,
ela volta sua fonte, e o prprio indivduo do qual ela pro-
vm torna-se sua vtima.
O suicdio seria ento um homicdio transformado e
atenuado. Nessa qualidade, ele aparece quase como benfi-
co, pois, se no um bem, pelo menos um mal menor que
nos poupa de um pior. Tudo indica, at, que no devemos
tentar conter seu mpeto por medidas proibitivas, pois ao
mesmo tempo estaramos soltando as rdeas do homicdio.
Trata-se de uma vlvula de segurana que til deixar aber-
ta. Enfim, o suicdio teria a grande vantagem de nos des-
vencilhar, sem interveno social e, por conseguinte, o mais
simples e economicamente possvel, de um certo nmero de
indivduos inteis ou nocivos. No ser melhor deixar que
eliminem a si mesmos e suavemente do que obrigar a socie-
dade a expuls-los violentamente de seu seio?
Essa tese engenhosa ter fundamento? A questo du-
pla e cada uma de suas partes deve ser examinada isolada-
mente. As condies psicolgicas do crime e do suicdio
sero idnticas? Haver antagonismo entre as condies so-
ciais de que eles dependem?
III
Trs fatos foram alegados para estabelecer a unidade
psicolgica dos dois fenmenos.
H, em primeiro lugar, a influncia semelhante que o
sexo exerceria sobre o suicdio e sobre o homicdio. Na ver-
dade, essa influncia do sexo muito mais um efeito de cau-
sas sociais do que de causas orgnicas. No porque a mulher
difere fisiologicamente do homem que ela se mata menos
ou mata menos; porque no participa da mesma maneira
da vida coletiva. Mas, alm disso, a mulher no tem o mes-
mo recuo com relao a essas duas formas de imoralidade.
Esquece-se, com efeito, que h homicdios dos quais ela
tem o monoplio: so os infanticdios, os abortos e os enve-
nenamentos. Todas as vezes que o homicdio est a seu al-
cance, ela o comete to freqentemente ou mais do que o
homem. Segundo Oettingen
33
, a metade dos homicdios do-
msticos lhe seriam imputveis. Nada nos autoriza, portanto,
a supor que ela tenha, em virtude de sua constituio con-
gnita, um respeito maior pela vida dos outros; faltam-lhe
apenas as oportunidades, porque ela est menos intensamen-
te envolvida na agitao da vida. As causas que levam aos
crimes de sangue agem menos sobre a mulher do que sobre
o homem, porque ela se mantm mais fora de sua esfera de
influncia. Pela mesma razo a mulher est menos exposta
s mortes acidentais; de 100 falecimentos desse tipo, ape-
nas 20 so femininos.
Por outro lado, mesmo reunindo-se sob uma mesma
rubrica todos os homicdios intencionais, homicdios pre-
meditados, parricdios, infanticdios, envenenamentos, a par-
ticipao das mulheres no conjunto ainda muito alta. Na
33. Moralstatistik, p. 526.
444 OSU/CJDIO
DO SU/CJDlO COMO FENOMENO SOCIAL EMGERAL
445
Frana, para 100 desses crimes, h 38 ou 39 que so come-
tidos por mulheres, e at 42, se levarmos em conta os abor-
tos. A proporo de 51% na Alemanha, de 52% na ustria.
verdade que deixamos de lado os homicdios involunt-
rios; mas o homicdio s o de fato quando voluntrio.
Por outro lado, os homicdios prprios da mulher, infantic-
dios, abortos, assassnios domsticos so, por natureza, di-
ficeis de descobrir. Grande nmero dos que so cometidos
escapa justia e, por conseguinte, estatstica. Se pensar-
mos que, muito provavelmente, a mulher j deve tirar pro-
veito na instruo da mesma indulgncia de que certamente
se beneficia no julgamento, em que ela absolvida com
muito maior freqncia do que o homem, veremos que, deci-
didamente, a disposio para o homicdio no deve ser muito
diferente nos dois sexos. Sabe-se, ao contrrio, o quanto
grande a imunidade da mulher contra o suicdio.
A influncia da idade sobre ambos os fenmenos no
revela diferenas menores. Segundo Ferri, o homicdio, tal
como o suicdio, se tornaria mais freqente medida que o
homem avana na vida. verdade que Morselli expressou o
sentimento contrri0
34
O fato que no h nem inverso nem
concordncia. Enquanto o suicdio aumenta regularmente
at a velhice, o homicdio doloso e o homicdio premedita-
do chegam a seu apogeu j na maturidade, por volta dos 30
ou 35 anos, para decrescer em seguida. o que mostra o
quadro XXXI. impossvel perceber nele a menor prova
seja de uma identidade de naturezas seja de um antagonis-
mo entre o suicdio e os crimes de sangue.
Resta ainda a ao da temperatura. Reunindo-se todos
os crimes contra a pessoa, a curva assim obtida parece con-
34. Op. cit., p. 333. Em Actes du Congres de Rome, p. 205, o mesmo
autor, no entanto, expressa dvidas quanto realidade desse antagonismo.
QUADRO XXXI
Evoluo comparada dos homicdios dolosos, dos homicdios
premeditados e dos suicdios nas diferentes idades, na Frana (J 887)
Por 10.000 habitantes
Por 100.000 indivduos
de cada idade quantos
de cada sexo ecada idade
quantos suicdios
Homicdios Homicdios
dolosos premeditados
Homens
Mulheres
De 16 a 21 anos
35

6,2 8 14
9
De 21 a 25 - .... 9,7 14,9 23
9
De 25 a 30 - .... 15.4 15,4 30 9
De 30 a 40 - .... 11 15.9 33 9
De40a50 - .... 6,9 11 50 12
De 50 a 60 -
.... 2 6,5 69 17
Acima ..................... 2,3 2,5 91 20
firmar a teoria da escola italiana. Ela sobe at junho e desce
regularmente at dezembro, tal como a dos suicdios. Mas
esse resultado provm simplesmente do fato de que, sob a
mesma expresso crimes contra a pessoa, contam-se, alm
dos homicdios, os atentados ao pudor e os estupros. Como
esses crimes tm seu mximo em junho e so muito mais
numerosos do que os atentados contra a vida, so eles que
do essa configurao curva. Mas no tm nenhum paren-
tesco com o homicdio; portanto, se quisermos saber como
este ltimo varia nos diferentes momentos do ano, ser preci-
so isol-lo dos outros. Ora, se procedermos a essa operao e
se tivermos o cuidado..de distinguir as diferentes formas da
35. Os nmeros relativos aos dois primeiros perodos, para os homic-
dios, no so rigorosamente exatos, pois a estatstica criminal estabelece o in-
cio de seu perodo aos 16 anos e o estende at os 21, ao passo que o recensea-
mento fornece o nmero total da populao de 15 a 20. Mas essa ligeira impre-
ciso no altera em nada os resultados gerais que se depreendem do quadro.
Para o infanticdio, o mximo atingido mais cedo, por volta dos 25 anos, e o
decrscimo muito mais rpido. fcil compreender por qu.
446 OSUJC/DIO DO SUJC/DIO COMO FEN6MENO SOCIAL EM GERAL
447
criminalidade homicida, no descobriremos mais nenhum
vestgio do paralelismo anunciado (ver quadro XXXII).
Com efeito, enquanto o crescimento do suicdio re-
gular mais ou menos de janeiro a junho, assim como seu
decrscimo durante a outra parte do ano, o homicdio dolo-
so, o homicdio premeditado, o infanticdio oscilam de um
ms para outro da maneira mais aleatria. Alm de a traje-
tria geral no ser a mesma, os mximos e os mnimos no
coincidem. Os homicdios dolosos tm dois mximos, um
em fevereiro e outro em agosto; os homicdios premedita-
dos tambm tm dois, mas em parte diferentes, um em feve-
reiro e outro em novembro. Para os il1fanticdios, em maio;
para as agresses e atentados mortais, em agosto e setembro.
QUADRO XXXII
Variaes mensais das diferentes
formas de criminalidade homicida
36
(1827-1870)
Homicdios Homicdios
Agresses
dolosos premeditados
Infanticdios e ferimentos
mortais
Janeiro .............. 560 829 647 830
Fevereiro ........... 664 926 750 937
Maro ............... 600 766 783 840
Abril ................. 574 712 662 867
Maio ................. 587 809 666 983
Junho ................ 644 853 552 938
Julho ................. 614 776 491 919
Agosto .............. 716 849 501 997
Setembro ........... 665 839 495 993
Outubro ............. 653 815 478 892
Novembro ......... 650 942 497 960
Dezembro ......... 591 866 542 886
36. Segundo CHAUSSlNAND.
Se calcularmos as variaes, no mais mensais, porm sa-
zonais, as divergncias no sero menos ntidas. No outono
contam-se mais ou menos tantos homicdios dolosos quan-
to no vero (1.968 em vez de 1.974) e no inverno mais do
que na primavera. No que se refere ao homicdio premedi-
tado, o inverno est frente (2.621), seguindo-se o outono
(2.596), depois o vero (2.478) e, finalmente, a primavera
(2.287). Quanto ao infanticdio, a primavera ultrapassa as
outras estaes (2.ll1), e seguida pelo inverno (1.939).
Quanto s agresses e ferimentos, o vero e o outono esto
no mesmo nvel (2.854 para um e 2.845 para o outro); depois
vem a primavera (2.690) e, a pouca distncia, o inverno
(2.653). Como vimos, a distribuio do suicdio completa-
mente diferente.
Por outro lado, se a propenso ao suicdio fosse apenas
uma propenso ao homicdio recalcada, deveramos ver os
homicidas e assassinos, uma vez que so presos e seus ins-
tintos violentos j no podem se manifestar para fora, tonar-
se vtimas. A tendncia homicida deveria, portanto, sob in-
fluncia da priso, transformar-se em tendncia ao suicdio.
Ora, ao contrrio, segundo testemunho de vrios observa-
dores, os grandes criminosos raramente se matam. Cazau-
vieilh coletou informaes junto a mdicos de nossas diver-
sas cadeias sobre a intensidade do suicdio entre os pre-
SOS37. Em Rochefort, em trinta anos, havia sido observado
apenas um caso; nenhum em Toulon, em que a populao
era, geralmente, de 3.000 a 4.000 indivduos (1818-34).
Em Brest, os resultados foram um pouco diferentes; em de-
zessete anos, para uma populao mdia de cerca de 3.000
indivduos, foram cometidos 13 suicdios, o que constitui
uma taxa anual de 21 para 100.000; embora maior do que
37. Op. cit., pp. 310 ss.
448 OSUIciDIO
DO SUIciDIO COMOFEN6MENOSOCIAL EMGERAL 449
os anteriores, esse nmero no tem nada de exagerado, uma
vez que se refere a uma populao masculina e adulta. ~
gundo o dr. Lisle, "entre 9.320 mortes constatadas nas pri-
ses de 1816 a 1837 inclusive, contaram-se apenas 6 suic-
dios"38. Uma pesquisa feita pelo dr. Ferros mostra que houve
apenas 30 suicdios em sete anos nas diferentes penitenci-
rias departamentais, para uma populao mdia de 15.111
presos. Mas a proporo foi ainda menor nas cadeias em
que se constataram apenas 5 suicdios de 1838 a 1845 para
uma populao mdia de 7.041 indivduos
39
. Brierre de
Boismont confirma este ltimo dado e acrescenta: "Os as-
sassinos profissionais, os grande culpados recorrem mais
raramente a esse meio violento para furtar-se expiao
penal do que os detentos de perversidade menos profun-
da."40 O dr. Leroy tambm observa que "os bandidos profis-
sionais, os freqentadores habituais das cadeias" raramente
atentam contra a prpria vida
41
.
Duas estatsticas, uma citada por Morselli
42
e outra por
Lom