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JNIOR

ALMEIDA
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Alceu Amoroso Lima | Almeida Jnior | Ansio Teixeira
Aparecida Joly Gouveia | Armanda lvaro Alberto | Azeredo Coutinho
Bertha Lutz | Ceclia Meireles | Celso Suckow da Fonseca | Darcy Ribeiro
Durmeval Trigueiro Mendes | Fernando de Azevedo | Florestan Fernandes
Frota Pessoa | Gilberto Freyre | Gustavo Capanema | Heitor Villa-Lobos
Helena Antipoff | Humberto Mauro | Jos Mrio Pires Azanha
Julio de Mesquita Filho | Loureno Filho | Manoel Bomfim
Manuel da Nbrega | Nsia Floresta | Paschoal Lemme | Paulo Freire
Roquette-Pinto | Rui Barbosa | Sampaio Dria | Valnir Chagas
Alfred Binet | Andrs Bello
Anton Makarenko | Antonio Gramsci
Bogdan Suchodolski | Carl Rogers | Clestin Freinet
Domingo Sarmiento | douard Claparde | mile Durkheim
Frederic Skinner | Friedrich Frbel | Friedrich Hegel
Georg Kerschensteiner | Henri Wallon | Ivan Illich
Jan Amos Comnio | Jean Piaget | Jean-Jacques Rousseau
Jean-Ovide Decroly | Johann Herbart
Johann Pestalozzi | John Dewey | Jos Mart | Lev Vygotsky
Maria Montessori | Ortega y Gasset
Pedro Varela | Roger Cousinet | Sigmund Freud
Ministrio da Educao | Fundao Joaquim Nabuco
Coordenao executiva
Carlos Alberto Ribeiro de Xavier e Isabela Cribari
Comisso tcnica
Carlos Alberto Ribeiro de Xavier (presidente)
Antonio Carlos Caruso Ronca, Atade Alves, Carmen Lcia Bueno Valle,
Clio da Cunha, Jane Cristina da Silva, Jos Carlos Wanderley Dias de Freitas,
Justina Iva de Arajo Silva, Lcia Lodi, Maria de Lourdes de Albuquerque Fvero
Reviso de contedo
Carlos Alberto Ribeiro de Xavier, Clio da Cunha, Jder de Medeiros Britto,
Jos Eustachio Romo, Larissa Vieira dos Santos, Suely Melo e Walter Garcia
Secretaria executiva
Ana Elizabete Negreiros Barroso
Conceio Silva
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Raquel Gandini
JNIOR
ALMEIDA
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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Fundao Joaquim Nabuco. Biblioteca)
Gandini, Raquel.
Almeida Jnior / Raquel Gandini. Recife:
Fundao Joaquim Nabuco, Editora Massangana, 2010.
148 p.: il. (Coleo Educadores)
Inclui bibliografia.
ISBN 978-85-7019-502-9
1. Almeida Jnior, Antonio Ferreira de, 1892-1971. 2. Educao Brasil Histria. I.
Ttulo.
CDU 37(81)
ISBN 978-85-7019-502-9
2010 Coleo Educadores
MEC | Fundao Joaquim Nabuco/Editora Massangana
Esta publicao tem a cooperao da UNESCO no mbito
do Acordo de Cooperao Tcnica MEC/UNESCO, o qual tem o objetivo a
contribuio para a formulao e implementao de polticas integradas de melhoria
da equidade e qualidade da educao em todos os nveis de ensino formal e no
formal. Os autores so responsveis pela escolha e apresentao dos fatos contidos
neste livro, bem como pelas opinies nele expressas, que no so necessariamente as
da UNESCO, nem comprometem a Organizao.
As indicaes de nomes e a apresentao do material ao longo desta publicao
no implicam a manifestao de qualquer opinio por parte da UNESCO
a respeito da condio jurdica de qualquer pas, territrio, cidade, regio
ou de suas autoridades, tampouco da delimitao de suas fronteiras ou limites.
A reproduo deste volume, em qualquer meio, sem autorizao prvia,
estar sujeita s penalidades da Lei n 9.610 de 19/02/98.
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www.fundaj.gov.br
Coleo Educadores
Edio-geral
Sidney Rocha
Coordenao editorial
Selma Corra
Assessoria editorial
Antonio Laurentino
Patrcia Lima
Reviso
Sygma Comunicao
Ilustraes
Miguel Falco
Foi feito depsito legal
Impresso no Brasil
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SUMRIO
Apresentao, por Fernando Haddad, 7
Ensaio, por Raquel Gandini, 11
A vida familiar, 17
Joanpolis, cidade natal, 20
Influncias na formao, 31
O escritor Almeida Jnior
e a Companhia Editora Nacional, 39
As obras e a atualidade das ideias de Almeida Jnior, 49
Passagens da trajetria de Almeida Jnior, 49
A defesa da escola primria, 49
Sobre o rendimento da escola primria, 50
A participao de Almeida Jnior na reforma Sampaio
Dria (1920) e no processo de criao
da Universidade de So Paulo (1934), 58
A reforma de 1920, 59
A importncia da participao de Almeida Jnior
na criao da USP, 64
Textos selecionados, 75
Grupo escolar ou faculdade, 75
Excesso de colgios e escolas normais, 76
Agora a vez das faculdades, 76
Educao, privilgio de uns poucos, 77
Importncia da escola primria, 78
O caminho a seguir, 79
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Escola primria e universidade, 80
Precisamos de ensino superior, 80
A universidade e a escola primria, 82
A escola primria e a pesquisa, 84
O direito de prioridade da escola primria, 86
Situao de crise, 87
A desorientao, 87
A desproporo, 88
Institutos dispendiosos, 89
Insuficincia do aparelho primrio, 90
Simulacros de faculdades, 91
O desinteresse, 91
O caso dos cursos normais, 92
A gata borralheira do ensino, 92
A evaso escolar, 93
O passado foi pior, 94
Quando falar o homem comum?, 95
Patologia da vida acadmica, 96
Privilgios e responsabilidades, 97
Um panorama sombrio, 98
O dever das universidades brasileiras, 99
As associaes e o convvio acadmico, 101
A fraude nos exames, 105
Violaao da lei da frequncia, 107
A mercancia do paraninfado, 109
Ponto e vrgula, 112
Observao complementar, 114
Falando a deputados federais, 114
Apresentao do expositor, 115
Os antecedentes do projeto, 120
O plano nacional de 1937, 121
A Comisso de Diretrizes e Bases, 123
O ponto nevrlgico do projeto, 126
O ensino primrio, 127
O ensino mdio, 128
O ensino superior, 129
Algumas objees, 131
Exortao comisso, 134
Cronologia, 137
Bibliografia, 141
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O propsito de organizar uma coleo de livros sobre educa-
dores e pensadores da educao surgiu da necessidade de se colo-
car disposio dos professores e dirigentes da educao de todo
o pas obras de qualidade para mostrar o que pensaram e fizeram
alguns dos principais expoentes da histria educacional, nos pla-
nos nacional e internacional. A disseminao de conhecimentos
nessa rea, seguida de debates pblicos, constitui passo importante
para o amadurecimento de ideias e de alternativas com vistas ao
objetivo republicano de melhorar a qualidade das escolas e da
prtica pedaggica em nosso pas.
Para concretizar esse propsito, o Ministrio da Educao insti-
tuiu Comisso Tcnica em 2006, composta por representantes do
MEC, de instituies educacionais, de universidades e da Unesco
que, aps longas reunies, chegou a uma lista de trinta brasileiros e
trinta estrangeiros, cuja escolha teve por critrios o reconhecimento
histrico e o alcance de suas reflexes e contribuies para o avano
da educao. No plano internacional, optou-se por aproveitar a co-
leo Penseurs de lducation, organizada pelo International Bureau of
Education (IBE) da Unesco em Genebra, que rene alguns dos mai-
ores pensadores da educao de todos os tempos e culturas.
Para garantir o xito e a qualidade deste ambicioso projeto
editorial, o MEC recorreu aos pesquisadores do Instituto Paulo
Freire e de diversas universidades, em condies de cumprir os
objetivos previstos pelo projeto.
APRESENTAO
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Ao se iniciar a publicao da Coleo Educadores
*
, o MEC,
em parceria com a Unesco e a Fundao Joaquim Nabuco, favo-
rece o aprofundamento das polticas educacionais no Brasil, como
tambm contribui para a unio indissocivel entre a teoria e a pr-
tica, que o de que mais necessitamos nestes tempos de transio
para cenrios mais promissores.
importante sublinhar que o lanamento desta Coleo coinci-
de com o 80 aniversrio de criao do Ministrio da Educao e
sugere reflexes oportunas. Ao tempo em que ele foi criado, em
novembro de 1930, a educao brasileira vivia um clima de espe-
ranas e expectativas alentadoras em decorrncia das mudanas que
se operavam nos campos poltico, econmico e cultural. A divulga-
o do Manifesto dos pioneiros em 1932, a fundao, em 1934, da Uni-
versidade de So Paulo e da Universidade do Distrito Federal, em
1935, so alguns dos exemplos anunciadores de novos tempos to
bem sintetizados por Fernando de Azevedo no Manifesto dos pioneiros.
Todavia, a imposio ao pas da Constituio de 1937 e do
Estado Novo, haveria de interromper por vrios anos a luta auspiciosa
do movimento educacional dos anos 1920 e 1930 do sculo passa-
do, que s seria retomada com a redemocratizao do pas, em
1945. Os anos que se seguiram, em clima de maior liberdade, possi-
bilitaram alguns avanos definitivos como as vrias campanhas edu-
cacionais nos anos 1950, a criao da Capes e do CNPq e a aprova-
o, aps muitos embates, da primeira Lei de Diretrizes e Bases no
comeo da dcada de 1960. No entanto, as grandes esperanas e
aspiraes retrabalhadas e reavivadas nessa fase e to bem sintetiza-
das pelo Manifesto dos Educadores de 1959, tambm redigido por
Fernando de Azevedo, haveriam de ser novamente interrompidas
em 1964 por uma nova ditadura de quase dois decnios.
*
A relao completa dos educadores que integram a coleo encontra-se no incio deste
volume.
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Assim, pode-se dizer que, em certo sentido, o atual estgio da
educao brasileira representa uma retomada dos ideais dos mani-
festos de 1932 e de 1959, devidamente contextualizados com o
tempo presente. Estou certo de que o lanamento, em 2007, do
Plano de Desenvolvimento da Educao (PDE), como mecanis-
mo de estado para a implementao do Plano Nacional da Edu-
cao comeou a resgatar muitos dos objetivos da poltica educa-
cional presentes em ambos os manifestos. Acredito que no ser
demais afirmar que o grande argumento do Manifesto de 1932, cuja
reedio consta da presente Coleo, juntamente com o Manifesto
de 1959, de impressionante atualidade: Na hierarquia dos pro-
blemas de uma nao, nenhum sobreleva em importncia, ao da
educao. Esse lema inspira e d foras ao movimento de ideias
e de aes a que hoje assistimos em todo o pas para fazer da
educao uma prioridade de estado.
Fernando Haddad
Ministro de Estado da Educao
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ALMEIDA JNIOR
(1892 - 1971)
Raquel Gandini
Introduo
1
Antonio Ferreira de Almeida Jnior nasceu em Joanpolis,
estado de So Paulo, em 8 de junho de 1892.
Almeida Jnior, como ficou conhecido e ser chamado neste
livro, participou de algumas das mais importantes passagens da
histria da educao brasileira: em 1920 assessorou Antonio
Sampaio Dria, ento Diretor do Ensino do Estado de So Pau-
lo, realizando o primeiro recenseamento escolar; foi um dos signa-
trios do Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova, em 1932; auxiliou
Fernando de Azevedo na elaborao do Cdigo de Educao do
Estado de So Paulo, em 1933; foi um dos autores do projeto de
criao da Universidade de So Paulo, em 1934, importante cola-
borador da fundao da Escola Paulista de Medicina (hoje Uni-
versidade Federal de So Paulo) e Diretor do Ensino Pblico do
Estado de So Paulo durante o perodo de setembro de 1935 a
abril de 1938. Alm disso, teve importante atuao no Conselho
Estadual de Educao do Estado de So Paulo e no Conselho
Nacional de Educao. Neste ltimo foi o Relator Geral da Co-
1
Muito j foi escrito sobre o professor Almeida Jnior e para redigir este livro apoiamo-
nos em muitos desses trabalhos, em informaes orais e fotos concedidas por suas
sobrinhas Maria do Rosrio Pereira e Elisa Pereira, e em dados e documentos do histori-
ador Valter Cassalho, de Joanpolis e tambm do professor Ruy Loureno Filho, que
conserva preciosos documentos da correspondncia de seu pai Manoel Bergstrm Lou-
reno Filho com nosso autor. Entre as fontes secundrias incluem-se textos de nossa
prpria autoria, os quais apresentam estudos mais detalhados de alguns tpicos apresen-
tados neste livro.
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misso criada pelo ministro da Educao, Clemente Mariani, em
1948, para elaborar o anteprojeto da primeira Lei de Diretrizes e
Bases da Educao Nacional (LDB). Em 1959 assinou tambm o
Manifesto dos educadores democratas em defesa do ensino pblico: mais uma
vez convocados. Manifesto ao Povo e ao governo (1959). Com a vign-
cia da LDB de 1961, foi institudo o Conselho Federal de Educa-
o, o qual integrou por longo mandato, chegando a presidi-lo.
Emitiu muitos pareceres com a competncia que todos lhe reco-
nhecem.
A atuao de Almeida Jnior no campo da educao estende-
se por um perodo muito longo: formou-se professor normalista
em 1909, na Escola Normal da Praa da Repblica, em So Paulo,
e comeou, em 1910, a sua carreira como professor em escola de
ensino primrio. Aposentou-se oficialmente em 1962, quando com-
pletou 70 anos de idade e cinquenta anos de atuao no funciona-
lismo pblico, tendo ento recebido o ttulo de Servidor Emrito
do Estado.
Concomitantemente sua atuao como personalidade
combativa no campo da educao, Almeida Jnior realizou uma
brilhante carreira como professor do ensino superior. Quatro anos
aps a concluso do curso normal passou a estudar medicina.
Formou-se em 1921 e doutorou-se no ano seguinte, tambm pela
Faculdade de Medicina e Cirurgia de So Paulo, aos 30 anos. O
tema de sua tese, defendida em 1922 O saneamento pela educao
denotava a continuidade de seu interesse pela educao, pois havia
iniciado sua carreira no magistrio de escola primria. Nessa po-
ca, o ttulo de professor normalista era o mais alto que se poderia
obter na rea educacional.
Em 1927, aos 35 anos, obteve o ttulo de livre-docente da
cadeira de medicina legal da Faculdade de Direito do Largo de
So Francisco, da qual se tornou professor catedrtico em 1941.
Em todos os casos obteve os ttulos defendendo teses acadmicas
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em concursos pblicos de ttulos e provas. Coroando sua brilhan-
te carreira acadmica recebeu tambm os ttulos de Professor
Emrito da Escola Paulista de Medicina (1962), Professor Emrito
da Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo (1962),
importantssimas instituies em que trabalhou. Como reconheci-
mento de sua importante atuao na rea da educao recebeu os
seguintes prmios e homenagens: Prmio Educao Visconde de
Porto Seguro, concedido pela Fundao Visconde de Porto Segu-
ro (1957), Grande Oficial da Ordem Nacional do Mrito Educativo,
concedido pelo governo federal em 1957 e Prmio Moinho Santista,
setor educao, em 1970.
Autor de uma vasta obra acadmica, Almeida Jnior escrevia
tambm e muito sobre os fatos que estava vivenciando. Registrava
os acontecimentos, pronunciava-se sobre as questes que se apre-
sentavam nas diferentes fases de sua carreira: como professor e
paraninfo de normalistas, professor da Faculdade de Direito, atuante
defensor da democracia durante a ditadura do Estado Novo,
relator de comisses e responsvel por cargos pblicos. Muitos de
seus escritos esparsos foram por ele reunidos e publicados em
livros, como por exemplo A escola pitoresca e outros estudos, que foi
editado trs vezes: em 1934, 1951 e 1966. O seu livro Biologia Edu-
cacional: noes fundamentais teve 22 edies no perodo de 1931 a
1969 e relaciona-se prpria condio de professor de biologia
educacional no Instituto de Educao Caetano de Campos. Uma
de suas obras mais importantes, Lies de Medicina Legal: para mdicos
e juristas, j teve pelo menos vinte edies, depois da primeira,
publicada pela Companhia Editora Nacional em 1948, e no pode
ser mencionada sem a lembrana de que Almeida Jnior tornou-
se professor de medicina legal da Faculdade de Direito do Largo
de So Francisco em 1928. L ficou conhecido por Almeidinha,
apelido afetuoso, mas que no fazia jus sua estatura fsica, ex-
tenso de sua obra e sua importncia.
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Considerando-se a poca e o amplo espectro de atividades
exercidas por Almeida Jnior, avaliamos muito apropriada a ele a
expresso figura de transio, de Srgio Miceli (1989, pp. 107-108),
caracterizando cientistas sociais como Ansio Teixeira, Fernando
de Azevedo, Carneiro Leo e outros, que,
(...) prensados entre definies concorrentes do trabalho intelectual,
a meio caminho entre a literatura, o ensaio, as profisses liberais, o
trabalho pedaggico, a militncia nos movimentos sociais da poca,
o desempenho de cargos polticos executivos, os negcios pessoais
e, por conseguinte, pouco propensos a se deixarem enquadrar como
cientistas sociais em sentido estrito. (Miceli, 1989, p. 108).
Em um perodo no qual ainda no se verificava a autonomia do
campo cientfico, pois eram poucas as instituies de ensino supe-
rior, Almeida Jnior, Fernando de Azevedo e outras importantes
personalidades, alm de ensinar, pesquisar e publicar, contribuiram
muito para a fundao de instituies que vieram a configurar, deli-
mitar e tornar autnomo, de uma determinada maneira, o referido
espao social no estado de So Paulo.
Neste livro procuramos apresentar e compreender os textos
de Almeida Jnior na poca e na situao em que foram produzi-
dos. Procuramos entender e responder s perguntas: contra ou a
favor de quem ou do qu ele escrevia, e se tomava determinadas inici-
ativas ou atitudes? Como se posicionava frente s questes de seu
tempo? Estamos tambm levando em considerao que o pensa-
mento poltico dos agentes sociais se revela e pode ser conhecido por
suas aes, por suas prticas, que os expressam talvez melhor do
que os discursos. No mbito dos sistemas de ensino pblico e
privado dos outros nveis de escolarizao, Almeida Jnior e ou-
tras importantes figuras com as quais tinha afinidade, lutaram con-
tra prticas patrimonialistas, oligrquicas e clientelistas, que eram
predominantes quela poca, procurando implantar instituies que
consolidassem procedimentos igualitrios, pblicos e universais na
rede pblica de ensino do estado de So Paulo, do Brasil e tam-
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bm, no que fosse pertinente, na rede particular de ensino. Luta-
vam para que a educao de boa qualidade fosse um direito
igual para todos e no um privilgio de alguns.
O professor doutor Joo Baptista de Oliveira e Costa Jnior,
que foi seu colega na Faculdade de Direito e tambm coautor do
livro Lies de Medicina Legal (a partir da 7 edio) ressalta a integri-
dade de Almeida Jnior, que se evidenciava em suas posies e
atitudes relacionadas vida acadmica: as participaes de seu co-
lega em bancas examinadoras e sua aprovao se tornavam moti-
vo de honra para aqueles que a ela eram submetidos. O seu rigor
derivava de sua concepo sobre a vida universitria e a sua recusa
a fazer concesses. Segundo Costa Jnior (1971, pp. 14-15), essa
conduta era motivo de respeito e admirao por parte dos alunos.
Almeida Jnior tambm participou da poltica partidria, ten-
do sido presidente da Unio Democrtica Nacional (UDN) nos
binios de 1951-52 e 1952-54. Esse aspecto de sua vida conside-
rado por seus familiares e amigos como dissonante e frustrante
em sua trajetria. A prova disso seria o fato de ter ele se candidatado
a deputado federal em 1950 e no ter sido eleito. Apesar de no
ser nosso objetivo no presente trabalho estudar aspectos da inser-
o de Almeida Jnior na poltica partidria, tambm no pode-
mos omiti-la ao esboar seus traos pessoais e de carter.
Fernando de Azevedo insere a participao poltica de Almeida
Jnior em uma situao mais ampla, sugerindo nas entrelinhas o
aspecto episdico, uma tentao e quase um desvio, que repre-
sentou essa insero na poltica partidria. O texto merece ser cita-
do, por ser uma sntese muito bem redigida e um timo depoi-
mento fundado em longa convivncia com Almeida Jnior:
Sua histria individual mistura-se, toda ela, como se viu, histria
da educao nacional nestes ltimos quarenta anos, a essa histria
coletiva que evoca a da comunidade paulista desde So Paulo antigo,
das famlias patriarcais que floresceram nas fazendas de caf, at o So
Paulo de hoje, com suas grandes concentraes urbanas e industriais.
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Nesse largo perodo, de atividades contnuas no terreno da educao,
muitas tentaes deve ter sofrido, e algumas bastante fortes, para
se desviar da linha de suas ocupaes dominantes. Desde a vida
acadmica, em que participou de campanhas eleitorais atravs da Liga
Nacionalista, at a sua atuao poltica no Partido Constitucionalista,
na Resistncia ao Estado Novo e, a partir de 1945, na Unio Demo-
crtica Nacional, de cuja seo paulista foi presidente em dois binios
sucessivos (1951-52; 1952-54), passando pelas lutas que resultou a
Revoluo de 32, na qual tomou parte saliente, Almeida Jnior so-
freu a atrao da vida poltica, e muitas vezes lhe cedeu s sedues,
dominado pelo sentimento de bem pblico, a que sempre procurou
servir dentro de suas convices polticas. Mas, por maiores que
tenham sido esses apelos, em nenhum momento foram bastantes
(sic) para o absorverem nem o afastarem das suas atividades no
plano do magistrio e da educao. Todos esses fatos intercorrentes,
altamente significativos, no passam, no entanto, de episdios em
sua vida austera de trabalho a de um lder autntico de educao,
mestre, guia e conselheiro. (Azevedo, 1973, p. 150).
Na citao acima, Fernando de Azevedo destacou com pro-
priedade, como lhe era peculiar, a prioridade que a educao
teve para Almeida Jnior, durante toda sua vida. Tambm a esse
respeito, um relato de Costa Jnior altamente significativo e
comovente:
Qual no foi o seu contentamento ao ser inscrito, pelo governo
brasileiro, na Ordem do Mrito Educativo. O diploma foi, desde
logo, emoldurado e posto em sua residncia, por representar-lhe,
penso eu, um dos maiores prmios que poderia almejar. E quando
j bastante enfraquecido pela enfermidade que o tirou do nosso
convvio, com receio de que algum pudesse, sorrateiramente, sub-
trair-lhe o precioso documento, levava-o, todas as noites, para o
quarto de dormir, julgando que assim estivesse em local mais seguro
e mais diretamente sob a sua guarda. Que sntese de uma vida admi-
rvel, de uma vida dedicada inteiramente aos problemas educacio-
nais pelo amor ao Brasil e mocidade de sua terra!
Senti profundamente a sua morte como poucos, talvez, sentiram.
(Costa Jr., 1971, pp. 17-18).
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Almeida Jnior faleceu no dia 4 de abril de 1971, em So
Paulo, aos 78 anos, e est enterrado no Cemitrio da Ordem Ter-
ceira do Carmo, na mesma cidade.
A vida familiar
Almeida Jnior era filho de Antonio Ferreira de Almeida (a
quem ele chamava de Tonico) e de Othilia Caparica de Almeida.
Casou-se em 24 de fevereiro de 1922 com Maria Evangelina de
Almeida Cardoso, filha de Francisco de Almeida Cardoso e Rita
Evangelina de Almeida Cardoso. Desse casamento teve um filho,
Roberto Luiz Ferreira de Almeida, que foi promotor pblico em So
Paulo. Segundo depoimentos de colegas, amigos e familiares (estes o
chamavam de Toto), ele era uma pessoa irnica e afvel, apesar de
retrado; era calmo e austero, dotado de senso de humor, vivacidade
e sensibilidade. Fernando de Azevedo (1973, p.145) enfatizou a sua
probidade intelectual, lucidez, o rigor e tambm a sua fina ironia, alm
de assinalar o grande interesse que suas palestras despertavam.
Antnio Ferreira de Almeida (1868-1955), pai de Almeida
Jnior foi poltico, jornalista e historiador. Nasceu em 12 de julho
de 1868, em Santo Antonio da Cachoeira (atualmente Piracaia,
So Paulo). Realizou os primeiros estudos em Bragana Paulista,
no Colgio Jos Guilherme (curso primrio e secundrio). Era
filho de Antonio Ferreira de Almeida Correa e Francisca Emilia
Gonalves
2
, que so lembrados como os primeiros professores
de Piracaia. Transferiu-se em 1889 de Piracaia para Curralinho,
povoado recm-fundado.
Em Bragana Paulista Antonio Ferreira de Almeida estudou,
foi comerciante, dono do jornal O Liberal (rgo republicano),
2
A bisav e o bisav paternos de Antonio Ferreira de Almeida Jnior foram Iria Zeferina
de So Jos Ferreira e Joo Correa de Almeida. As origens da famlia Ferreira Gonalves
remontam fundao da cidade de Lara, ano de 762, pelo Conde Soberano de Castela,
Gundialves, O ramo estudado por Ferreira (1953) tem suas origens em Baependi e
Campanha, Minas Gerais. Cf. Genealogia da Famlia Ferreira Gonalves (FERREIRA,
1953, Prefcio).
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proprietrio, diretor e redator do jornal A cidade de Bragana, tesou-
reiro do Clube Literrio, flautista amador e 1 suplente do Juiz de
Paz. Era conhecido como Tonico de Almeida e Major. Foi
tambm escritor (historiador) e jornalista e sobre ele foi escrito um
verbete no Dicionrio de Autores Paulistas (Melo, 1954). Manteve dois
peridicos: um em Joanpolis, (O Curralinhense) e outro em
Bragana Paulista (Cidade de Bragana) e entre suas obras encontra-
mos dois livros muito importantes: Fundao da Vila de So Joo do
Curralinho (1902) e Histria do Municpio e Comarca de Piracaia (1912);
e dois manuscritos: Histria da Vila e Municpio de Santa Rita de
Extrema de 1800 a 1910 e Histria do Contestado de Palmeiras.
Em Piracaia foi colaborador do jornal O Piracaiense e foi aponta-
do no obiturio publicado no citado jornal como um dos fundado-
res de Joanpolis, onde ocupou diversos cargos: vereador da pri-
meira cmara, intendente municipal, subdelegado de polcia, diretor e
maestro da Banda Municipal e fundador do Jornal Curralinhense.
Antonio Ferreira de Almeida ficou vivo em 1896, quando
Almeida Jnior tinha 4 anos. Casou-se em segundas npcias com
Josefina Cardoso Pinto, com quem teve oito filhos: urea Ferreira
de Almeida, Valdomiro Ferreira de Almeida, Oscar Ferreira de
Almeida, Iracy de Almeida Nogueira, Deoclides Ferreira de Almeida,
Jersey Simoneti, Sebastio Ferreira de Almeida e Diva de Almeida.
Durante o perodo de 1915 a 1945, Antonio Ferreira de Almeida
residiu na cidade de Extrema, Minas Gerais; retornou a Joanpolis
em 1945 e faleceu em So Paulo em 19 de outubro de 1955.
Othilia Caparica de Almeida, me de Almeida Jnior, era filha
de Bruna Figueiredo e Anselmo Gonalves Caparica. Era neta de
Luiz Antonio Figueiredo, um dos fundadores de Joanpolis. Nas-
ceu em 1875 e faleceu muito jovem, aos 21 anos, em 28 de outu-
bro de 1896, de sncope cardaca, aps o terceiro parto. Deixou
trs filhos: Adlia, com 5 anos, Almeida Jnior, com 4 anos e Se-
bastio, que viria a morrer 52 dias depois de seu nascimento.
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Adlia e Almeida Jnior, rfos de me, cresceram na fazenda
Lage, dos avs maternos, recebendo esmerada educao e as
primeiras letras atravs de sua tia dona Bruna Caparica Filha, a qual
foi a primeira professora joanopolense (Cassalho, 2005). Anselmo
Caparica faleceu em 30 de junho de 1902, aos 62 anos, vitima de
gastrite. Nessa data Almeida Jnior. tinha 10 anos.
Almeida Jnior estudou inicialmente em Joanpolis, na escola
da tia, Bruna Caparica Filha, e posteriormente no segundo grupo
escolar, em So Paulo, no Brs, hoje Grupo Escolar Eduardo Pra-
do. Segundo informao verbal de suas primas, Maria do Rosrio
Pereira e Elisa Pereira, em So Paulo ele morou com sua tia por
parte de pai, Etelvina Ferreira de Almeida Candelria. Formou-se
professor normalista pela Escola Normal da Praa da Repblica,
em 1909, aos 17 anos. Ainda segundo a mesma fonte, foi dele a
iniciativa de levar sua irm Adlia para So Paulo.
Em uma das poucas referncias que Almeida Jnior faz sobre
sua vida particular, relata que recebeu do pai a sua parte da herana
de sua me (Othilia Caparica) e, com esses recursos, aos 21 anos
fez uma viagem de seis meses Europa.
Cabe agora uma referncia a outra mulher muito importante, e
no somente na vida de Almeida Jnior. Trata-se de sua tia, Bruna
Caparica Filha (1885-1908), que pode ser considerada uma intelec-
tual, por sua formao e seus escritos, e pioneira em seu tempo, por
seu empenho na extenso do ensino primrio, especialmente para as
meninas. Bruna foi a sua primeira professora em Curralinho
(Joanpolis). Uma escola particular mista foi criada por ela e era
frequentada por mais de trinta alunos, predominando a presena de
meninas. A excelente formao que recebera, incluindo-se a o apren-
dizado de francs, se deve, em grande parte, aos estudos realizados
no Colgio do Bom Conselho, em Taubat, segundo Cassalho (2001)
e informao verbal das sobrinhas de Almeida Jnior, Maria do
Rosrio Pereira e Elisa Pereira. Bruna faleceu, vtima de tuberculose,
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em 1908. Sua irm, Gerncia Caparica, tambm havia falecido em
virtude da mesma doena, aos 23 anos, em 1900.
Adlia Ferreira de Almeida, irm de Almeida Jnior, tambm
estudou inicialmente com a tia, passando depois a instruir-se em
So Paulo, onde se formou professora pela Escola Normal Se-
cundria de So Paulo (Caetano de Campos), em primeiro de
dezembro de 1914. Assumiu no ano seguinte a primeira cadeira
do Grupo Escolar Curralinhense, fundado em 1915, em terras
doadas pelo seu tio-av, o Cel. Joo Ernesto Figueiredo. O esta-
belecimento passou a ser nomeado Grupo Escolar de Joanpolis
em 1918 e, posteriormente, Grupo Escolar Coronel Joo Ernesto
Figueiredo (Cassalho, 2000).
Adlia tambm era poetisa, pianista e organista principal da Igre-
ja Matriz. Casou-se em 1917 e, segundo Cassalho (2000), ela e o
marido (Joo Pereira, coletor de rendas), apaixonaram-se pela cau-
sa de 32, tendo doado o esposo as alianas do casamento e ela o
colar de ouro de seu noivado. Demonstrou que tambm era dota-
da de capacidade administrativa quando assumiu a presidncia da
Santa Casa de Misericrdia de Joanpolis, recuperando a instituio,
que se encontrava em um momento de crise. Mudou-se para So
Paulo em 1937, onde se aposentou em 1945. Voltou vrias vezes a
Joanpolis, tendo sido homenageada com a atribuio de seu nome
Biblioteca Infantil e Pedaggica da primeira escola onde lecionou.
Joanpolis, cidade natal
A cidade de Joanpolis (SP) foi fundada em 17 de agosto de
1895, formada por paulistas e tambm imigrantes portugueses,
espanhis e alemes. Est localizada a 114 km de So Paulo, regio
de Bragana Paulista, fazendo divisa com os municpios mineiros
de Extrema, Camanducaia, Monte Verde e com os municpios
paulistas de So Jos dos Campos, Piracaia e Vargem. Surgiu do
bairro de Curralinho, municpio de Piracaia. Em 24 de junho de
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1878 os moradores desse bairro resolveram construir uma capela
para So Joo, dando incio a uma vila: So Joo de Curralinho.
A regio onde se encontra a cidade de Joanpolis bastante
prxima do atual estado de Minas Gerais, de onde vieram os bisa-
vs paternos de Almeida Jnior. Porm, esse territrio mineiro
teve presena marcante de paulistas at pelo menos 1709, quando
terminou a Guerra dos Emboabas. Assim, torna-se compreens-
vel o fato de se considerar que Almeida Jnior tenha pertencido a
uma famlia tradicional paulista.
Luiz Antonio Figueiredo e Joo Jos Batista Nogueira foram os
doadores do terreno para a construo da capela; Anselmo Caparica
foi o autor do planejamento e nivelao da vila. Esta foi elevada
categoria de distrito em 1891 e a municpio em 17 de agosto de
1895. Passou a se chamar Joanpolis em 1917. A populao de
Joanpolis, segundo o IBGE, era de 10.388 habitantes em 2000.
O senhor Anselmo Gonalves Caparica, acima citado, e sua
mulher, Bruna Figueiredo, foram os pais de Othilia (me de Almeida
Jnior) e, alm dela tiveram outros nove filhos: Gerncia, Evilsio,
Benedita, Bruna, Orestes, Maria, Antonia, Joaquim e Olga.
Bruna, av materna de Almeida Jnior, era filha de Luiz An-
tonio Figueiredo, um dos fundadores de Joanpolis e sobrinha
do Cel. Joo Ernesto Figueiredo, que posteriormente foi o doa-
dor de terras para a construo do Grupo Escolar Curralinhense,
criado em 1914.
Antonio Ferreira de Almeida publicou em 1902, como j foi
mencionada, uma obra sobre a histria da fundao de Joanpolis,
ento denominada So Joo do Curralinho. Trata-se de Fundao
da vila de S. Joo do Curralinho (1902), livro de setenta pginas, bem
redigido, interessante e muito preciso em suas informaes. O au-
tor conciso, sem deixar, entretanto, de evidenciar a sua perspic-
cia, fino senso de humor e sutil ironia. No temos conhecimento
de sua utilizao para pesquisas sobre a poltica realizada nos mu-
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nicpios e suas relaes com os poderes e elites federais e estaduais.
Pode-se afirmar, porm, que constitui uma excelente fonte de in-
formaes sobre Joanpolis e tambm das relaes entre o poder
pblico e os negcios privados na constituio do estado brasilei-
ro, sobre as quais escreveu Maria Sylvia de Carvalho Franco (1983).
Percebe-se por meio da leitura do livro de Antonio Ferreira de
Almeida que, como assinalou Franco (1983), a propsito das rela-
es sociais e polticas tpicas desse perodo, ocorria a mistura entre
a coisa pblica e os negcios privados, caracterstica de regimes
patrimonialistas e que vem caracterizando a nossa histria poltica.
No perodo por ela analisado (segunda metade do sculo XIX), em
virtude da falta de recursos do estado, era comum a doao de
terrenos e construo de obras pblicas por proprietrios particula-
res, os quais passavam a ocupar os cargos pblicos. Uma das decor-
rncias dessa combinao assim resumida por ela:
E o resultado disso foi que, em lugar do funcionrio pblico tor-
nar-se cada vez mais um executivo que apenas gere os meios de
administrao, manteve-se preservada a situao em que ele detin-
ha sua propriedade. Isto significa evidentemente, que ele os podia
controlar autonomamente, pois se ele os possua. Seu, era o di-
nheiro com que pagava as obras; seu, o escravo cujos servios cedia;
sua, a casa onde exercia suas funes pblicas.Essa mistura entre a
coisa pblica e os negcios privados fundamenta, sem dvida, a
extenso do controle pessoal a todo o patrimnio do estado. [...].
Acaba por constituir-se de fato, nessas condies em que ficam
completamente fluidos os limites entre o que patrimnio da
Administrao e o que propriedade do administrador, um fundo
de bens comuns cujos valores, indivisos entre os dois membros
da associao formada, servem, indistintamente, ora a um, ora a
outro. (Franco, 1983, p. 121-122).
Em 1892, ano do nascimento de Almeida Jnior, havia quatro
anos que a escravido fora oficialmente abolida no Brasil e apenas
trs anos que a Repblica havia sido proclamada, pondo fim ao
estado monrquico, o Imprio do Brazil. Segundo a Constitui-
o de 1824, durante o Imprio existiram quatro poderes:
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Legislativo, Judicial, Executivo e Moderador. Tratava-se, portanto
de um estado monrquico, constitucional e representativo, e que ti-
nha a religio catlica como oficial.
Com a proclamao da Repblica foi elaborada uma nova
Constituio. Promulgada em 1891, esta definia o Brasil como
uma Repblica Federativa. Consultando-se bons dicionrios veri-
fica-se que a palavra repblica se origina do latim e significa literal-
mente coisa pblica. Tambm empregada no mesmo sentido
que estado e pressupe a separao daquilo que pblico: espao
pblico, patrimnio pblico, dinheiro pblico, funo pblica, da-
quilo que privado: propriedade privada, espao privado e assim
por diante. Enquanto forma de governo, o povo nomeado so-
berano e exerce o poder por meio de seus representantes e dele-
gados, que so eleitos por tempo fixo. Historicamente sabe-se que
nem sempre estas caractersticas se verificam e tambm que, no
caso do Brasil, a Repblica recebeu vrias denominaes, alm
daquelas oficiais.
Apesar de ter passado de monarquia a Repblica, vrios estu-
dos mostram que, com relao ao estado brasileiro, persistem ain-
da muitas caractersticas patrimonialistas em sua organizao e ati-
vidades polticas. Ao estado republicano contrape-se o estado
patrimonial, cujos traos mais relevantes so a no separao clara
entre o que pblico e o que privado, a existncia de privilgios
e no de direitos ou de igualdade perante a lei, a apropriao pri-
vada de bens e dinheiro da populao, este geralmente considera-
do como renda senhorial no caso dos tributos arrecadados em
monarquias e em repblicas, renda particular ou privada de
quem recolhe os impostos. Caracteriza-se tambm pela participa-
o poltica por meio da cooptao, pela personalizao do poder
e pelo exerccio da justia como prerrogativa daqueles que detm
o poder, de acordo com indivduos e situaes concretas (e no
segundo o princpio da igualdade perante a lei), segundo o modelo
domstico paternalista da casa, do pai de famlia.
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A Constituio de 1891 permaneceu em vigor at 1930 e
nesse perodo sucederam-se treze presidentes da Repblica, sen-
do que o primeiro foi eleito por voto indireto. Um dos princi-
pais grupos defensores da Repblica foi o Partido Republicano
de So Paulo, formado principalmente por cafeicultores, em ali-
ana com alguns setores militares. Esse perodo da nossa histria
tambm chamado de Repblica oligrquica, isto , o processo
poltico era dominado por pequenos grupos polticos, constitu-
dos de pessoas de uma mesma famlia ou partido poltico, em
articulao com o presidente do respectivo estado. As oligarqui-
as principais eram do estado de So Paulo, Minas Gerais e Rio
Grande do Sul. Esses grupos eram chefiados por proprietrios
rurais, conhecidos como coronis (termo que se origina com
a antiga Guarda Nacional) e este sipo de mando, que j ocorria
no Imprio, conhecido como coronelismo. O municpio era
o centro da vida poltica e os coronis detinham autoridade po-
ltica, econmica e social.
O coronelismo tinha como base a parentela grupo com-
posto por parentes, de laos sanguneos ou no, tais como com-
padres e outros agregados por alianas matrimoniais. A palavra
clientela tambm empregada no mesmo sentido de parentela
e o clientelismo, assim como o coronelismo se caracterizam pelo
mando pessoal, baseado no poder econmico, no qual o detentor
do poder encontra-se na posio privilegiada de fazer favores
a poltica do favor em troca de apoio poltico, principalmente
pelo voto. Entende-se que o coronelismo tenha predominado
durante a Primeira Repblica, mas isso no significa que tenha de-
saparecido em 1930, e, sob formas atualizadas de clientelismo
realizado no mais predominantemente com recursos privados,
mas com recursos pblicos ainda consiste em uma das mais
costumeiras prticas do poder poltico no Brasil.
Em termos econmicos, predominavam as atividades agrco-
las, principalmente a produo de caf, que vinha substituir a cana-
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de-acar, para exportao. A maioria da populao vivia na zona
rural e as cidades mais importantes do pas eram ainda relativa-
mente pequenas: em 1890 o Rio de Janeiro tinha aproximadamen-
te 500.000 habitantes, Salvador tinha 174.0000 e So Paulo 65.000.
3
Apresentamos a seguir algumas das informaes, apresenta-
das na obra Fundao da vila de S. Joo do Curralinho (1902), com o
objetivo de conhecer aspectos da histria e da situao social e
poltica da localidade onde nasceu Almeida Jnior e, especialmen-
te, das atividades de seu pai e de outros membros de sua famlia.
O livro nos revela a participao intensa de seu av, Anselmo
Caparica, de seu bisav, Luiz Antonio Figueiredo e de seu tio,
Joo Ernesto Figueiredo, todos cafeicultores, na fundao, cons-
truo e institucionalizao da vila de So Joo do Curralinho, atual-
mente denominada Joanpolis. No foram os nicos, mas com
certeza foram eles os principais protagonistas da fundao da vila:
doaram os terrenos, angariaram fundos e fizeram grandes con-
tribuies em dinheiro, construram a Igreja, a prefeitura, o cemi-
trio, e outros prdios e instalaes religiosas e pblicas. Suas rela-
es com a poltica estadual eram estreitas e muito importantes.
Antonio Ferreira de Almeida escreve na Fundao da vila de S.
Joo do Curralinho (1902, 42 p.) que a criao do povoado comeou
em 1878, em uma festa de So Joo, no bairro de Curralinho da
cidade de Santo Antonio de Cachoeira. Os responsveis pela festa,
Anselmo Gonalves Caparica (que viria a ser av de Almeida
Jnior) e D. Ambrozina Pinto, resolveram juntamente com outras
pessoas influentes construir uma igreja.
Trs anos depois da festa de So Joo no bairro do Curralinho,
em 05 de janeiro de 1881, aconteceu uma reunio na fazenda Lage,
de Anselmo Caparica, ocasio em que houve a reeleio dos mem-
3
Essa sntese baseia-se principalmente nos seguintes livros: O mandonismo local na vida
poltica brasileira e outros estudos, de Maria Isaura Pereira de Queiroz, publicado em 1976
pela editora Alfa-mega (So Paulo) e Histria Concisa do Brasil, de Boris Fausto, publica-
do em 2008 pela Editora da Universidade de So Paulo.
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bros da comisso criada para construir a igreja e tambm a presta-
o de contas das obras. O terreno foi doado por Luiz Antonio
Figueiredo e Joo Jos Batista Nogueira e o incio de sua constru-
o foi subsidiado por doaes. Cinco anos depois, perodo du-
rante o qual as obras estiveram paradas, resolveu-se terminar a
igreja. Quando se encerrou, uma casa foi construda nas proximi-
dades por Joo Wohlers, velho trabalhador alemo, e Anselmo
Caparica fez o alinhamento, como escreve Antonio Ferreira de
Almeida (1902, p.8).
Anselmo Caparica estabeleceu tambm os alinhamentos para
as construes subsequentes, criando largos e ruas espaosas (1902,
p. 8). Os sinos da igreja tambm foram comprados com dinheiro
arrecadado com doaes.
Em 1887 j tinham sido construdas outras casas e Luiz Antonio
Figueiredo, nomeado zelador da igreja, obteve do bispo diocesano a
autorizao para a celebrao da missa, por quatro anos. Nesse mes-
mo ano foi realizada a festa de So Joo (24/06/1887) e celebrada a
primeira missa. Essa considerada a data da fundao da povoao.
Antonio F. de Almeida (1902, p.11) registra a sua prpria chega-
da cidade, sem mencionar que era genro de Anselmo Caparica e
parente de Luiz Antonio Figueiredo:
No dia 15 de Abril [de 1887] o fundador Luiz Antonio Figueiredo
abriu uma loja de fazendas, tomando a gerencia da casa o cidado
Antonio Ferreira de Almeida, que para isso transferiu sua residncia
de S. Antonio da Cachoeira.
O av de Almeida Jnior, Anselmo Caparica, republicano con-
victo, exerceu liderana poltica no municpio de S. Antonio da
Cachoeira quando da proclamao da Repblica, em 1889 e se
empenhou muito na luta pelo povoado, que viria a ser a cidade de
Joanpolis. Em 1891, Anselmo Caparica conseguiu a criao do
distrito de paz em Curralinho. Segundo Almeida (1902, p.13-14),
foram ento nomeadas as seguintes autoridades: subdelegados
Luiz Antonio Figueiredo, Manoel Alves de Oliveira, Joo Mathias
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de Oliveira, Antonio Fernandes de Oliveira; escrivo: Pedro Wohlers;
oficial de Justia Antonio Fernandes Passos; juzes de paz Joa-
quim Luiz da Silveira Bueno, Benjamin Ferreira de Moraes, Manoel
de Souza Rego; escrivo Antonio Ferreira de Almeida; oficial
Antonio Fernandes Passos.
Luiz Antonio Figueiredo, bisav de Almeida Jnior, faleceu
sete meses depois, em 12 de outubro de 1891, segundo registro
de Antonio Ferreira de Almeida (1902, p. 14).
A queda do Marechal Deodoro da Fonseca, em 1891, e a
ascenso ao poder de Floriano Peixoto, resultaram na queda de
Amrico Brasiliense da Presidncia do Estado de So Paulo e em
retrocesso para Curralinho. Como vingana, os polticos estaduais
no poder suprimiram, em agosto de 1892, o Distrito de paz e
Curralinho voltou condio de bairro. Em 7 de maro de 1892
foram realizadas eleies para o novo Congresso Estadual, uma
vez que o anterior havia sido dissolvido. Os eleitores de Curralinho
no votaram e protestaram junto mesa eleitoral contra a dissolu-
o do Congresso. Em 1893 foi aprovada a recriao do distrito
de paz em Curralinho, graas ao empenho de Joo Ernesto
Figueiredo, que tambm se destacava em suas doaes para obras
pblicas, como a canalizao de gua. (1902, p. 18).
Tendo sido aprovado o distrito de paz, em 27 de julho 1893,
foram nomeadas as autoridades policiais. O pai de Almeida Jnior
foi nomeado um dos subdelegados, deixando o cargo de escri-
vo. O segundo era dono de mquina de beneficiar caf e os ou-
tros dois eram fazendeiros: Jos Candido de Campos e Frederico
Wohlers (Almeida, 1902, p. 19).
A criao do municpio de Curralinho foi aprovada em 12 de
maio de 1895 pela Cmara Municipal de S. Antonio da Cachoeira
(atual Piracaia), da qual faziam parte, entre os oito membros, qua-
tro vereadores residentes em Curralinho: Joo Ernesto de
Figueiredo, Joaquim Luiz da Silveira, Frederico Wohlers e Manoel
Furtado de Almeida. Em 17 de agosto de 1895 a deciso foi pro-
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mulgada pelo ento governador Bernardino de Campos. Mais uma
vez os prprios moradores se uniram para construir o prdio
municipal. A reunio, realizada para tratar da subscrio para a
construo, teve lugar na casa do tenente coronel Figueiredo
(Almeida, 1902, pp. 22-23).
Entre junho e agosto de 1896 o municpio foi instalado com a
realizao dos seguintes atos oficiais: aprovao do prdio muni-
cipal pelo engenheiro do governo; instalao do destacamento
policial no novo quartel; eleio dos vereadores; posse da nova
Cmara, com festejos, pelo juiz de paz de S. Antonio da Cachoei-
ra. Beno do padre. Registre-se tambm a realizao de festejos
de rua e dois bailes, ao final do processo oficial.
Na sequncia dos procedimentos de institucionalizao do
municpio Joo Ernesto Figueiredo tornou-se presidente da C-
mara; o vice-presidente foi Joo Batista da Silveira Bueno e, tercei-
ro na hierarquia, Antonio Ferreira de Almeida, como Intendente
Municipal. O prdio municipal foi construdo com subscries; a
lista de pessoas e respectivas doaes aparecem no livro e nela se
destacam como maiores contribuies aquelas de Joo Ernesto
Figueiredo e Anselmo Caparica. (Almeida, 1902, p. 26).
No ano de 1898 a instalao do municpio teve continuidade
com a nomeao dos delegados de polcia, criao da coletoria
estadual, e com a segunda eleio municipal. Com relao a esta
ltima, todos foram reeleitos, menos dois cidados. Almeida (1902,
pp. 32-33) registra tambm a vinda de um professor pblico:
Joo Candelria Sobrinho (1902, pp.32-33).
Em 1899 foi construdo e inaugurado o mercado municipal e
em 12 de maio de 1899 foi criada uma comisso de agricultura,
composta pelos cidados Anselmo Caparica, presidente, Joo
Ernesto Figueiredo e Joo Mathias de Oliveira. Nesse mesmo ano
foi instalada a coletoria estadual, pois anteriormente nenhum can-
didato se apresentara.
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Antonio Ferreira de Almeida estende o seu relato de lutas
polticas e outros eventos at o ano de 1902. Interessa-nos aqui
destacar as antigas relaes entre os chefes da poltica de
Curralinho e o grupo de Jlio de Mesquita, segundo o relato de
um acontecimento poltico ocorrido em 1901. Em setembro
daquele ano houve uma ciso do partido republicano; o diretrio
de Curralinho, chefiado pelo coronel Figueiredo, alinhou-se
dissidncia, que era chefiada por Prudente de Moraes, Cerqueira
Csar e Jlio de Mesquita. Antonio Ferreira de Almeida organi-
zou outro diretrio, apoiando Campos Salles e Rodrigues Alves,
configurando aparentemente um rompimento da histrica alian-
a com seu cunhado.
Dois de seus aliados criaram outro diretrio, tambm gover-
nista. Ambos foram a So Paulo, para disputar o mando dirigin-
do-se Comisso Central deu em resultado o reconhecimento do
diretrio do sr. Wohlers. Deram-se ento as seguintes exoneraes
e nomeaes [...] (Almeida, 1902, p. 37).
Almeida, que depois voltou a ser apoiado pelo coronel
Figueiredo, segue narrando as lutas polticas, as eleies de 16 de
dezembro de 1901, marcadas por arrombamento de urnas, pre-
sena policial, entre outros aspectos muito interessantes. O diretrio
de Almeida voltou ao poder em 1902.
A segunda e ltima parte do livro intitula-se Descrio e esta-
do atual do municpio. Nela so apresentadas as seguintes carac-
tersticas: topografia: estradas, rios, ribeires, quarteires; a vila:
edifcios, capelas, populao, clima, cmara municipal, intendncia
municipal, mercado, iluminao pblica, cemitrio municipal, ca-
nalizao de gua, instruo pblica, polcia, estatstica criminal, juzo
de paz, registro civil, comisso de agricultura, coletoria estadual,
correio, diviso eclesistica, comrcio, lavoura, lavradores cafeicul-
tores. Esse texto sobre a situao atual tambm foi muito bem
redigido, apresentando sempre observaes crticas e informaes
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precisas. Sua leitura muito interessante, mas dela vamos destacar
apenas alguns aspectos.
Por estado atual deve-se entender o ano de 1902, data da
publicao do livro, quando Antonio Ferreira de Almeida era um
dos delegados de polcia, negociante de fazendas (tecidos), reda-
tor do jornal O Curralinhense, membro do principal diretrio polti-
co, alm de escritor. A populao de Curralinho foi por ele estimada
em 10.000 habitantes, porque se baseava nos dados da Igreja e do
cemitrio. Observa, como bom pesquisador, que os dados dispon-
veis no registro civil no seriam confiveis, pois muitos despreza-
vam a lei, casando-se somente na Igreja (ato que, para ele, seria
concubinato), deixando de registrar os nascimentos dos filhos. Os
dados do cemitrio seriam mais confiveis, pois, se era possvel dei-
xar de registrar os nascimentos, no se poderia enterrar algum sem
fazer o registro. (Almeida, 1902, p. 58 e 63).
Outra informao importante diz respeito ao arrolamento de
cafeicultores e seus respectivos bairros. Entre eles encontramos o
av de Almeida Jnior, Anselmo Caparica (que tambm possua
um engenho de aguardente), e seu tio, Joo Ernesto Figueiredo,
alm de outros membros importantes da poltica local, como Joo
Baptista Nogueira, um dos fundadores da vila. Informa tambm
que a principal atividade agrcola do municpio era a plantao do
caf; a plantao de cana se iniciava e havia uma plantao regular
de cereais e fumo. (Almeida, 1902, pp. 67-68).
Considerando-se as informaes apresentadas sobre a famlia
de Almeida Jnior e os fatos que deram origem cidade onde ele
nasceu, pode-se verificar que seu pai no era um grande propriet-
rio, mas a sua insero na poltica local foi importante, pois parti-
cipava de um grupo poltico e econmico bastante influente, que
inclua seus sogros e o tio de sua esposa.
A morte muito precoce de sua me e, possivelmente, o segundo
casamento de seu pai, contriburam para que Almeida Jnior fosse
criado por seus avs, Anselmo e Bruna Caparica, at pelo menos
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1902, pois, em 1905 j teria concludo o curso primrio em So Paulo.
Tudo indica ter se tornado independente muito jovem, pois se referia
a seu pai como Tonico e ainda moo teve importante participao
nas decises sobre os rumos da vida de sua irm mais velha, Adlia.
Segundo informao verbal e a opinio de Maria do Rosrio
Pereira e Elisa Pereira, sobrinhas de Almeida Jnior, a famlia no
poderia ser considerada rica, mas sim uma famlia tradicional
paulista. Richard Morse (1954, p.32) apresenta uma caracteriza-
o parcial e concisa do que se poderia entender por famlia tradi-
cional paulista: sentimento de autoestima, recato dos costumes,
honorabilidade de carter e probidade nos negcios.
A seguir apresentamos algumas passagens da trajetria e de-
poimentos de algumas pessoas que, segundo o prprio Almeida
Jnior, tiveram muita importncia em sua vida, principalmente
em sua formao.
Influncias na formao
A experincia de Almeida Jnior como professor de francs
na Escola Normal de Pirassununga (SP) no perodo de 1911 a
1914, quando teve Loureno Filho, outro importante educador
brasileiro, como aluno, foi muito relevante em termos de sua
posio contrria ao clientelismo e mandonismo local. Ele pr-
prio a relata, afirmando textualmente essa importncia, em um
texto intitulado Pgina de memrias, publicado na revista Do-
cumenta do Conselho Federal de Educao, de julho de 1963 e
transcrito com ampliaes no livro A escola pitoresca e outros estudos
(1966). As mesmas observaes encontram-se tambm no texto
A formao de um educador, do livro E a escola primria (1959,
pp. 225-226).
Pirassununga, assim como outras cidades do estado de So Paulo,
naquela poca, era dominada por um grupo poltico que frequente-
mente se servia de capangas para prticas violentas contra seus adver-
srios. Essas atividades configuravam parte do que Almeida Jnior
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chamava de politicagem e tambm mandonismo local. Outros
mtodos do mesmo tipo eram, em suas palavras, o controle das
nomeaes para os cargos pblicos e tambm das relaes sociais de
funcionrios pblicos, como o juiz de direito, o promotor pblico, o
delegado e os professores. Almeida Jnior tinha, ento, 18 anos, e
relata que procurou trabalhar sria e honestamente, sem se preocupar
com os mandes da terra. Foi advertido, ameaado e convidado a
deixar o cargo. Porm, resistiu s intimidaes e s se removeu anos
depois, quando sentiu que sua posio no estava mais ameaada.
Resolveu estudar na ento recm-criada Faculdade de Medicina e
Cirurgia de So Paulo. Foi removido para uma escola primria notur-
na na capital e iniciou seus estudos superiores. Ao finalizar o texto,
afirma que considera ter sido esse quadrinio o perodo heroico
de sua vida, pois fortaleceu seu carter, sua capacidade de resistn-
cia, proporcionando-lhe uma couraa impenetrvel.
Essas palavras tornam compreensveis outras passagens da tra-
jetria de Almeida Jnior, como, por exemplo, a sua insistncia na
implantao de concursos pblicos e a sua oposio perseguio
poltica dos funcionrios pblicos. Na condio de Diretor do
Ensino do Estado de So Paulo realizou concursos pblicos para
professores em 1935, 1936 e 1937. De acordo com a legislao
vigente os critrios dos concursos no incluam provas, apenas
ttulos e tempo de servio, o que Almeida Jnior reprovava. Em
sua opinio, outro ponto negativo eram as cartas de estabilidade
emitidas por fazendeiros e que possibilitavam a determinadas pes-
soas por eles indicadas e a escolha de classes sem se respeitar a lista
de classificao de candidatos aprovados no concurso.
A couraa impenetrvel, a capacidade de resistncia e de
trabalho, tambm aparece na impressionante produo de livros,
artigos, pareceres, discursos e, sem esquecer, nos concursos pbli-
cos, aos quais ele prprio se submeteu e por meio dos quais con-
solidou sua brilhante carreira acadmica e sua reputao de homem
pblico honrado.
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Almeida Jnior escreveu um texto por ocasio do falecimento de
Ruy de Paula Souza, uma das pessoas consideradas por ele como
muito importantes para sua formao, que foi publicado no jornal O
Estado de S. Paulo em 29 de abril de 1952, intitulado: Um mestre do
meu passado: Ruy de Paula Souza. O homenageado pertencia a uma
famlia ilustre de So Paulo, estudou em Paris e, ao retornar, assumiu
a ctedra de francs da Escola Normal da Praa da Repblica. Almeida
Jnior ali ingressara em 1906 e Ruy de Paula Souza assumiu a direo
da mesma escola em 1908, cargo no qual permaneceu durante quatro
anos. Ele elogia muito o perodo durante o qual o referido professor
foi diretor da Escola Normal, narrando que ele se reunia frequente-
mente com os estudantes, na sala de direo. A passagem transcrita a
seguir confirma a importncia que Ruy de Paula Souza teve em sua
vida e ilustra tambm a relevncia que determinados professores ou
diretores tm para a formao de seus alunos:
A Escola Normal da Capital teve, antes e depois desse perodo,
bons diretores. Nenhum, porm, ao que me conste, pde exercer
jamais sobre os moos, no mesmo grau, a influncia que exerceu
Ruy de Paula Souza. [...] Ns, por um lado, medida que a vida
nos contagiava, repetamos com nfase cada vez maior os mesmos
comentrios. Foi ele quem nos contagiou com o amor ao nosso
ofcio; quem nos procurou dar direo e intrepidez para a luta. Os
moos que viveram sua intimidade podem assegurar que ele foi,
sem nenhuma dvida, um mestre admirvel. (Almeida Jnior, 1959,
pp. 294-295).
No mesmo texto Almeida Jnior apresenta uma informao
importante sobre a rede de relaes entre intelectuais naquele per-
odo. Relata o papel que Ruy de Paula Souza desempenhou como
intermedirio entre a nossa sociedade e os visitantes franceses
de categoria, como Anatole France, Doumer, Clemenceau e George
Dumas. Este ltimo posteriormente viria desempenhar importan-
te papel na instalao da Universidade de So Paulo, contribuindo
para a vinda de professores franceses para a recm-criada Facul-
dade de Filosofia da mesma instituio.
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Como j dissemos, Almeida Jnior viajou de navio para a
Europa em 1913 aos 21 anos de idade, depois de receber a sua
parte da herana da me, solicitando licena de seu cargo de
professor da Escola Normal de Pirassununga. A visita Frana e
a outros pases da Europa, e o contato com a figura de George
Dumas, durante a sua estadia em Paris, foram tambm eventos
muito importantes em sua vida, segundo seu prprio depoimento:
Em Paris fui assessorado pelo prof. George Dumas, que, segundo
sua bonne, gostava muito dos brasileiros. (Contei-lhe isso vinte e
quatro anos mais tarde, quando em sesso solene, falando em nome
do Conselho Universitrio Paulista, o saudei ao lhe ser conferido o
ttulo de professor honorrio). Indo em viagem direta de
Pirassununga a Paris, tomei um verdadeiro banho de civilizao.
Visitei escolas primrias e escolas maternais (estas j ento celebrizadas
por Lon Frapi); contei coisas do Brasil a alunos do Ginsio Chaptal;
incorporei-me aos estudantes da Sorbonne para acompanh-los
esttua de Estrasburgo ainda coberta de luto, e com eles bradar a
plenos pulmes o grito de guerra de ento: Berlin! Berlin!
(sic). Assisti posse de Poincar na Presidncia da Repblica, ouvi no
Parlamento a voz de Jean Jaurs, no teatro a de Mme (sic) Bartet em
Les Burgraves e a de L Bargy em Cyrano de Bergerac, assim
como, nas salas de conferncias, a de Maurice Barrs e a de Gustave
Lanson. Tudo isso por seis mil cruzeiros? Tudo isso e mais ainda,
pois conheci tambm um pouco de outros pases: Blgica, Holanda,
Inglaterra, Sua. Da Itlia, s Milo, onde vi ao menos o Duomo
e a famosa Ceia de Leonardo da Vinci. E... excusez du peu! Esta
modalidade de lavagem cerebral, que me ensejou a abertura de novos
horizontes, pesou bastante em meu esprito para fazer-me esquecer
as turras de Pirassununga. Ou para entend-las melhor. E me con-
venceram da convenincia de mudar-me para a Capital, onde poderia
tentar o vestibular da Faculdade de Medicina. Foi o que fiz em 1914.
(Almeida Jnior, 1966, p. 156).
Em 1916, aos 24 anos, cursava medicina e residia em uma
penso de estudantes em So Paulo. Relata que Loureno Filho, de
quem havia sido professor de francs na Escola Normal de
Pirassununga, tendo ido frequentar os dois ltimos anos da Escola
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Normal da Praa da Repblica, foi procur-lo na penso. Almeida
Jnior, Loureno Filho, Joo de Oliveira Filho, Antonio Azevedo,
reprter de O Estado de S. Paulo, organizaram-se ento em uma
repblica. (Almeida Jnior, 1966, pp. 165-166).
Em suas memrias ele esclarece a sua opo pela carreira de
mdico, a sua entrada na rea de higiene pblica e medicina legal,
registrando, ao final, a sua colaborao para a fundao da Escola
Paulista de Medicina (atualmente Universidade Federal de So Paulo
Unifesp):
Quem entra numa escola mdica por certo o faz para poder exercer
a correspondente profisso, de preferncia na clnica. Tive tambm
esse propsito. Mas cada cadeira nova que abordvamos era uma
tentao. A fisiologia deu-me vontade de fazer-me fisiologista.
Quando chegamos histologia, coube ao prof. Bovero iniciar-me
nas tcnicas da especialidade, levando-me a trabalhar aos domin-
gos no casaro onde se dava a confluncia da Rua Brigadeiro Tobias
com a Ladeira de Santa Efignia uma das antigas moradias (con-
tava-se) da Marquesa de Santos. Pensei na pediatria, mas o respec-
tivo catedrtico, de quem muito mais tarde vim aproximar-me, era
o prof. Pinheiro Cintra, que se mantinha distanciado dos alunos.
Acabei, quase ao fim do curso, por escolher a Higiene Pblica, cujo
staff (Samuel Smille, Geraldo Paula Sousa e Borges Vieira) me
recebeu de braos abertos. Alm disso, estando eu ainda na Quarta
srie mdica e ganhando a vida em minha escola noturna no Insti-
tuto Disciplinar, Alarico Silveira e Antnio Sampaio Dria, que
conheciam ambos meus fastos e gestas de Pirassununga, concor-
daram entre si chamar-me para colaborar na administrao estadual
do ensino. Foi isso em maio de 1920. Era a tnica de Nessus que
reclamava a sua vtima [...] A Higiene Pblica do Instituto de Higi-
ene, associada medicina legal do Instituto Oscar Freire, induzi-
ram-me a tentar a livre docncia da velha medicina pblica, na Fa-
culdade de Direito. Vencedor na pugna, ali permaneci durante trin-
ta e dois anos; primeiro a lecionar a prpria medicina pblica;
depois a partir de 1931, confinado nos domnios da medicina legal.
Graas ao honroso ttulo de livre docente, recebi em 1933 o convite
de Otvio de Carvalho para integrar o grupo de fundadores da
Escola Paulista de Medicina. Em 1941, afinal, vagando a cadeira das
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Arcadas, prestei ali novo concurso e fui nomeado catedrtico.
(Almeida Jnior, 1966, p. 157).
Afirma a seguir que o cargo administrativo que mais lhe agra-
dou foi a direo do ensino estadual paulista, de 1935 a 1938,
durante o governo de Armando Sales de Oliveira. Pode-se notar,
lendo a citao abaixo, que a sua indicao foi uma iniciativa de seu
antigo professor da Faculdade de Medicina:
No pedi esse cargo a ningum nem nunca manifestei a quem quer
que fosse o desejo de ocup-lo. Mas pressentia que mais cedo ou
mais tarde ele me viria s mos. Quem me convidou e apresentou-
me ao governador foi o prof. Cantidio Moura Campos, secretrio da
educao e meu antigo mestre na Faculdade de Medicina. Exerci com
verdadeiro amor a honrosa misso, da qual s me desliguei quando
a ditadura de 1937 se instalou, faanhuda, na administrao pblica.
Tudo quanto pude fazer naquele cargo, em que fui ajudado sobretu-
do por um estado-maior de delegados regionais do ensino, ficou
registrado em dois volumosos Anurios do Ensino que ento pu-
bliquei: o de 1935 e o de 1936. Foi essa, sem dvida, a funo pblica
que mais me agradou. E com ela cheguei ao meio do caminho da
minha vida profissional. (Almeida Jnior, 1966, p. 157).
A leitura dos relatos de passagens da trajetria e da vida pes-
soal de Almeida Jnior nos permite perceber a existncia de uma
teia de relacionamentos sociais, profissionais e acadmicos que
ocorreram ao longo dos anos em algumas instituies e organi-
zaes. Destacam-se nesse sentido a Faculdade de Direito de So
Paulo, a Escola Normal da Praa da Repblica, a Faculdade de
Medicina de So Paulo, o jornal O Estado de S. Paulo e tambm a
Revista do Brasil, de Monteiro Lobato, de quem Loureno Filho
foi auxiliar de redao (Almeida Jnior, 1966, pp. 165-166).
Fernando de Azevedo, um dos participantes dessa teia, trabalha-
ra como crtico literrio do O Estado de S. Paulo e, a pedido de
Julio de Mesquita Filho, proprietrio do jornal, procedeu a dois
inquritos sobre a Instruo Pblica do Estado de So Paulo.
(Azevedo, 1971, p. 72).
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Cabe lembrar tambm que em 1920 a populao da cidade
de So Paulo era de 579.033 habitantes e em 1930 totalizava 887.800.
Tratava-se, portanto, de uma cidade de porte mdio, que vinha
crescendo significativamente, com um grupo heterogneo de inte-
lectuais, frequentadores dos mesmos ambientes, sem a segregao
que a especializao e a expanso das instituies de ensino supe-
rior e a criao da Universidade de So Paulo (USP) iriam acarre-
tar para os crculos acadmicos. Assim, o interesse, as discusses e
as iniciativas sobre os temas e as questes educacionais no se res-
tringiam a especialistas porque, no sentido em que o termo pas-
sou a ser empregado aps a criao das faculdades de Educao,
eles simplesmente no existiam. O principal ttulo ento existente
na rea era outorgado pela Escola Normal da Praa da Repblica
e por ela passaram mdicos e advogados, antes de cursarem as
respectivas faculdades. Porm, ao mesmo tempo, Loureno Filho,
Almeida Jnior, Ansio Teixeira e Fernando de Azevedo so con-
siderados, para aquela poca, educadores profissionais por Sr-
gio Miceli (1979, pp. 167-168): a aproximao de jovens que com-
pletavam sua formao acadmica e profissional da burocracia
dos estados contribuiria para a negociao com a Igreja Catlica,
que tinha forte atuao no campo da educao, com relao a
modificaes no sistema de ensino. As reformas da educao, es-
pecialmente no mbito estadual, particularmente na dcada de 1920,
tm sido consideradas como um derradeiro esforo de moder-
nizao de dirigentes oligrquicos, no perodo anterior Revolu-
o de 1930. Assim, e o que importante ressaltar, Almeida Jnior
bem como Loureno Filho e Fernando de Azevedo, passam a
atuar no campo educacional por sua formao escolar e profis-
sional, e no por sua origem social ou clientelismo de grupos
oligrquicos patrimonialistas.
Essas informaes nos possibilitam compreender tambm a
presena de temas educacionais como O saneamento pela educao,
ttulo da ento chamada these de doutoramento (trabalho de
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concluso de curso de graduao) de Almeida Jnior, assim como
o seu interesse por puericultura e higiene, como demonstram os
seus primeiros livros: Cartilha de higiene (1. ed. So Paulo, 1922, 17.
ed. 1940); O livro das mames: noes de puericultura. (1. ed., 1927;
2. ed. 1933; 3. ed. 1938; com a colaborao de Mrio Mursa).
De importante interesse, e muito presentes poca, os temas
higiene das crianas e saneamento pela educao so compreensveis
e se justificavam pelas pssimas condies higinicas da cidade
antes e depois daquela poca, sobre as quais se podem obter muitas
informaes, como por exemplo, no livro de Richard Morse: De
comunidade a metrpole: biografia de So Paulo, 1954. Baseado em do-
cumentos da poca, Morse (1954, pp. 194-195) destaca a ignorncia
das autoridades sobre medicina preventiva e relata a seguinte situa-
o: De 4.561 mortes em 1892 (excluindo 280 natimortos), 2.443
foram de crianas de menos de oito anos, e 170 de crianas entre
oito e quinze anos. As trs principais causas das mortes em So
Paulo em 1887 foram as seguintes: doenas do aparelho digestivo,
do aparelho respiratrio e tuberculose. As mortes de crianas eram
atribudas pelas autoridades a mudanas bruscas de temperatura,
estado higromtrico do ar, a alimentao inadequada, amamen-
tao mercenria e leite de vaca impuro.
No perodo de 1889 a 1892 a incidncia de febre amarela, que
vinha ocorrendo a vrias dcadas, teve um crescimento violento.
A cidade de So Paulo foi poupada, o que no ocorreu com as
cidades de Santos, Campinas e Rio Claro. Os doentes de So Pau-
lo vinham das cidades do interior e, segundo Torquato Tapajs
(1894), as autoridades no tomavam providncias: no isolavam
os doentes, no desinfetavam as casas. Morse cita uma passagem
de Tapajs que expressa a apatia das autoridades e registra as con-
dies insalubres da cidade: o bairro de Santa Ceclia, onde havia
vrios doentes, no tinha gua nem esgotos e servia de depsito
de lixo e detritos da cidade. O livro de Torquato Tapajs citado
por Richard Morse intitula-se Saneamento de So Paulo. O texto re-
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produzido foi publicado inicialmente como artigo no jornal O
Estado de S. Paulo.
Em outras passagens, s pginas 234 e seguintes, Morse escre-
ve sobre os cortios em So Paulo em 1925, um dos srios pro-
blemas daquele perodo, que teve incio em 1890: concentrao
industrial, crescimento da populao e expanso fsica da cidade.
Depois de ter deixado a diretoria do ensino em 1938, em pleno
regime de ditadura, Almeida Jnior enfrentou o interventor federal
de So Paulo, Adhemar de Barros, por ocasio da extino do Ins-
tituto de Educao da Universidade de So Paulo. Redigiu uma
carta, que foi publicada no Rio de Janeiro pelo jornal A Noite, em 28
de agosto de 1938, refutando as afirmaes do interventor sobre a
supresso do Instituto de Educao. Outros professores tambm
assinaram o documento. Dirigiu uma representao ao Conselho
Nacional de Educao, juntamente com os professores Fernando
de Azevedo, Roldo Lopes de Barros e Milton da Silva Rodrigues e
transcreveu o parecer do Conselho Nacional de Educao (CNE),
que se pronunciou pela ilegalidade do Decreto n 9.268, de 25/06/
1938 (extingue o Instituto de Educao, cria a seo de Educao
da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP), baixado pelo
interventor Adhemar P. de Barros e Marino de Oliveira Wendel,
secretrio da educao. Os referidos textos so por ele transcritos
em A escola pitoresca e outros estudos, s pginas 211 a 220.
O escritor Almeida Jnior e a Companhia Editora Nacional
Um aspecto que merece tambm ser aqui tratado, embora de
forma breve, a condio de escritor de Almeida Jnior, que,
como se sabe, publicou muitos livros e artigos e citado como
fonte em estudos acadmicos. Sobre suas publicaes, Fernando
de Azevedo escreveu o seguinte:
A sua obra , a um tempo, a de um homem de pensamento e a de um
homem de letras e, se impe pela substncia nutrida de ideias e refle-
xes, atrai pela forma que a de um escritor na plena posse de seus
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recursos intelectuais. Pensamentos amadurecidos, apresentados na sua
nudez, severa e altiva, sem imagens e metforas, ou com um ar irnico
e motejador de quem aprendeu tambm a apanhar o aspecto ridculo
das coisas. Mestre e educador, escreve no para aqueles que se comprazem
em turvar as guas para darem a impresso de que so profundas, na
observao de Nietzsche, mas para os que procuram livros em que haja
mais luz do que sombras, mais precises do que ambiguidades, mais
ideias do que palavras, mais realidades positivas do que fantasias. Clare-
za, conciso, sentido de harmonia e de propores, e essa simplicidade
difcil, porque a simplicidade que se alcana a poder de anlise e de
esforo so outras tantas qualidades desse escritor que ps sua pena a
servio da cincia e da educao. (Azevedo, 1973, p. 148).
Alm de muitos artigos em revistas, a partir de 1922 ele publi-
cou onze livros, sendo nove pela Companhia Editora Nacional e
dois pelo Instituto Nacional de Estudos e Pesquisas Educacionais
(Inep), na Srie XI Os grandes educadores brasileiros, resultantes
de textos j publicados e com poucos artigos novos.
Apresentamos em seguida algumas informaes sobre a
Companhia Editora Nacional, que publicou quase todos os li-
vros de Almeida Jnior e tambm importantes obras de outros
autores brasileiros e estrangeiros sobre educao, alm de muitos
livros didticos. As informaes aqui apresentadas tm como
principal referncia um livro de Laurence Hallewel Histria do
livro no Brasil, publicado em 1985. As consideraes sobre as ati-
vidades da Companhia Editora Nacional, sob a direo de
Octalles Marcondes Ferreira e Monteiro Lobato, so aqui apre-
sentadas com o objetivo de procurar conhecer e entender a in-
sero de Almeida Jnior no mercado editorial e as caractersti-
cas, caminhos e dificuldades dessa atividade no perodo estuda-
do. Esses esclarecimentos, porm, no dizem respeito somente a
ele, se considerarmos que fez parte de uma importante gerao
de intelectuais, que exerceu papel dos mais relevantes na histria
da educao brasileira, embora nem sempre tenham sido ouvi-
dos. Os rumos da Companhia Editora Nacional e as atividades
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de muitos dos Pioneiros da Educao Nova estiveram entrela-
ados durante pelo menos trinta anos.
A Companhia Editora Nacional iniciou suas atividades em 1925
e seu proprietrio, Octalles Marcondes Ferreira, havia sido auxiliar e,
posteriormente, scio de Monteiro Lobato na Companhia Grfica
Editora Monteiro Lobato, que falira em 1925. Ambos se tornaram
scios na nova editora, mas com posio predominante de Octalles
M. Ferreira, que dirigia a firma em So Paulo. Monteiro Lobato
permaneceu na editora, na filial do Rio de Janeiro, tambm como
autor e tradutor e suas obras foram muito importantes para a recei-
ta de sucesso da editora. No incio dos anos 1930 a C.E.N. era a
maior editora de livros didticos de So Paulo, seguida pela Editora
Melhoramentos. Esta ltima fora fundada em 1915 pelos irmos
Weiszflog. O conhecido professor Manuel B. Loureno Filho tor-
nou-se consultor editorial da Melhoramentos a partir de 1922.
A Companhia Editora Nacional se restringiu atividade edi-
torial, sem manter tambm uma grfica. As instalaes e as mqui-
nas, as mais modernas do pas, da falida Companhia Grfica Edi-
tora Monteiro Lobato, foram compradas por outros dois antigos
scios. quela poca a maioria dos livros brasileiros era publicada
no exterior, por razes relacionadas aos impostos cobrados pelo
governo. Desde 1912 o imposto de importao de papel era maior
do que o de importao de livros. Em 1926 o papel para livros
passaria a pagar um imposto de $300 (cerca de 200%), ao passo
que os livros estrangeiros em geral continuavam a entrar no pas
com um imposto de $110 por quilo, sendo que os livros de Portu-
gal no pagavam imposto algum (Hallewell, 1985, p. 275).
A produo de livros no Brasil era dificultada tambm pelos
altos impostos cobrados sobre a importao de mquinas, que
transformariam a matria prima vegetal em polpa. Esse imposto
foi abolido em 1933, mas ainda em 1955 o Brasil importava 48%
de polpa (Hallewell, 1985, p. 275).
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Essas dificuldades foram apontadas por Monteiro Lobato, que
em 1935 protestou em carta enviada a Francisco Campos, ento
secretrio da educao e cultura do antigo Distrito Federal, pois
essa poltica prejudicava principalmente a publicao de cartilhas:
O mais reles jornaleco, a mais srdida revista, tem papel importado
com iseno de direitos e a mais necessria cartilha carrega s costas
o proibitivo imposto que barra o papel de fabrico no estrangeiro. Por
essa razo, o nosso livro feito em papel nacional, isto , em papel
estrangeiro que entra com taxas mnimas sob a forma de pasta e aqui
apenas sofre a operao final de desdobramento em folhas. Trata-se
de uma das muitas indstrias de tarifa inventadas pela Repblica
Velha e mantidas pela Nova, para benefcio duns tantos magnatas de
nariz adunco. (Hallewell, 1985, pp. 276-277).
Hallewell (1985, pp. 276-277) registra ainda que o baixo custo
da mo de obra compensava o alto custo da matria prima e da
tiragem limitada das edies as quais, porm seriam publicadas em
brochura: Assim, em 1944, a Histria da civilizao de Will Durant,
em traduo de Monteiro Lobato, era vendida a 30 cruzeiros (US$
2.50) enquanto que a edio americana custava US$ 5.00.
Monteiro Lobato, pressionado pela depresso do ps-guerra,
concentrara sua atividade editorial nos livros didticos, mas a lite-
ratura no foi abandonada. Essa deciso foi acertada, tanto do
ponto de vista comercial quanto da educao, pois, na dcada de
1920 ocorreram reformas educacionais orientadas e influenciadas
por defensores da Escola Nova em diferentes estados do Brasil,
como Loureno Filho (So Paulo e Cear), Ansio Teixeira (Bahia)
Francisco Campos e Mario Cassanta (Minas Gerais), Fernando de
Azevedo (Distrito Federal) e Carneiro Leo (Pernambuco). A pro-
duo de livros para crianas boa parte dos quais de autoria de
Monteiro Lobato e de ttulos educacionais correspondia a cerca
de do total de 1.192.000 exemplares publicados pela C.E.N.
em 1933. (Hallewell, 1895, p. 277).
Assim, constata-se que a atuao dos educadores profissionais
e reformistas tambm repercutiu no mercado editorial e a Com-
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panhia Editora Nacional e a Editora Melhoramentos tiveram im-
portante papel na exposio das novas ideias e na divulgao dos
trabalhos dos seus autores. No que diz respeito a Almeida Jnior,
a C.E.N. publicou na dcada de 1920 seus dois primeiros livros:
Cartilha de higiene (a primeira edio em So Paulo, em 1922; a 17
edio em 1940) e O livro das mames: noes de puericultura (a
primeira edio em 1927, a segunda em 1933 e a terceira em 1938).
Porm, a edio de livros didticos tambm no era uma
atividade fcil, nem na dcada de 1930, nem na de 1940. Entre
os motivos dessas dificuldades destacamos os seguintes: primeiro,
por vrias razes, o presidente Getlio Vargas queria controlar o
contedo dos livros didticos; segundo, em razo das constantes
mudanas na ortografia; terceiro, pelas mudanas curriculares
introduzidas pela reforma de Gustavo Capanema, que teve incio
em 1942 e terminou em 1946.
Para que seja possvel avaliar as dimenses desses problemas,
Hallewell, que mostra com detalhes as mudanas ortogrficas ocor-
ridas durante o perodo de 1907 a 1971, afirma que na dcada de
1930, devido ambiguidade da legislao, todos os livros didti-
cos deveriam ser impressos em duas verses ortogrficas: a oficial
e a simplificada. (Hallewell, 1985, p. 285).
A Reforma Capanema (1942-1946) trouxe para a Companhia
Editora Nacional problemas relacionados reforma do ensino
secundrio. Enquanto a editora Francisco Alves (Rio de Janeiro)
havia se especializado em livros didticos para a escola primria, a
C.E.N. havia se desdobrado paralelamente expanso do ensino
secundrio. Esta se havia acelerado aps a revoluo de 1930 e foi
modernizada pela reforma Francisco Campos (1931), que atribua
maior importncia s cincias puras no currculo. O aumento sig-
nificativo do nmero de estudantes na escola secundria teria leva-
do a uma reao conservadora a reforma Capanema
enfatizando disciplinas tradicionais e elitistas, orientao que per-
durou at 1961. Segundo ainda Hallewell (1985, p. 289) as editoras
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tiveram o exguo prazo de quatro meses para se ajustarem s mu-
danas estabelecidas pelas reformas.
A Companhia Editora Nacional criou e manteve as seguintes
colees: Biblioteca Mdica Brasileira, Biblioteca do Esprito
Moderno, a Biblioteca Universitria (que teve vrias subsries) e
Biblioteca Pedaggica Brasileira (BPB). Esta ltima foi criada por
Fernando de Azevedo em 1931 e sua subsrie Atualidades Peda-
ggicas , foi dirigida por J. B. Damasco Penna. A BPB foi dirigida
por Fernando de Azevedo at 1946 e teve outras importantes
subsries: Biblioteca de Divulgao Cientfica e a respeitadssima
coleo Brasiliana, que foi lanada em 1931. A coleo Biblioteca
Pedaggica Brasileira foi encerrada na dcada de 1950, mas algumas
subsries continuaram a existir, como foi o caso da Brasiliana.
(Hallewell, 1985, p. 301).
A C.E.N. teve muita importncia para a formao de profes-
sores, pois publicou importantes tradues e obras de grandes
personalidades da histria da educao, ligadas ao movimento da
educao nova no Brasil. Entre elas, destacamos Fernando de Aze-
vedo, Ansio Teixeira, Carneiro Leo, Francisco Venncio Filho,
Celso Kelly e Monteiro Lobato. Foram traduzidas obras de res-
peitveis autores, entre os quais: John Dewey, douard Claparde,
Henri Piern, Henri Wallon, A. M. Aguayo, Paul Monroe, I. L.
Kandel, M. A. Bloch, Lorenzo Luzuriaga, Ren Hubert. Algumas
obras foram traduzidas pelos prprios educadores brasileiros,
como Ansio Teixeira, Nair Abu-Merhy e muitas outras foram
traduzidas pelo diretor da coleo: J. B. Damasco Penna.
Nota-se que a atuao dos reformadores no se limitava
escrita ou traduo das obras; alguns deles, como Fernando de
Azevedo e Loureno Filho ocuparam nas editoras (Melhoramen-
tos e C.E.N.) posies muito importantes para os rumos da pol-
tica editorial. Pode-se constatar que os nossos reformadores e pi-
oneiros tiveram tambm muita importncia para a existncia das
editoras que os acolheram e por meio delas atuaram no campo
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45
cientfico educacional, que se tornava autnomo. Porm, a rele-
vncia da Companhia Editora Nacional no se restringiu rea
educacional, como se pode verificar pelo livro de Laurence
Hallewell, que dedica um captulo anlise da editora e da atuao
de seu proprietrio, Octalles Marcondes Ferreira. Octalles faleceu
em 1973 e posteriormente a C. E. N. foi estatizada. No caberia
aqui inserir outros detalhes de sua histria, to bem apresentados
por Hallewell (1985).
No que diz respeito a Almeida Jnior, a Companhia Editora
Nacional publicou nove de seus onze livros: Cartilha de higiene (a
primeira edio em So Paulo, em 1922; a 17 edio em 1940);
O livro das mames: noes de puericultura (a primeira edio em
1927, a segunda em 1933 e a terceira em 1938, com a colabora-
o de Mrio Mursa); Biologia educacional: noes fundamentais (a
primeira edio em 1931 e a 22 em 1969; A escola pitoresca e outros
trabalhos (a primeira edio em 1934 e a segunda em 1951); Ele-
mentos de anatomia e fisiologia humanas (a primeira edio em 1935, a
18 em 1954 e a 37 em 1973); Paternidade: estudo biopsicolgico,
social e jurdico (1940); Lies de medicina legal (a primeira edio
em 1948 e a 21 em 1996 (em colaborao com J. B. de Oliveira
e Costa Jnior a partir da stima edio); Problemas do ensino supe-
rior (1956); E a escola primria? (1959).
Como se pode notar, muitas de suas obras tiveram vrias edi-
es, destacando-se entre elas o livro Biologia educacional (1931), publi-
cado durante 38 anos, e Lies de medicina legal (1948), publicado pelo
menos durante 48 anos, chegando 21 edio em 1996.
Cabe aqui registrar que dois outros livros de sua autoria no
foram publicados pela Companhia Editora Nacional: Sob as arca-
das (1965) e A escola pitoresca e outros estudos (1966). Ambos fazem
parte da Srie XI Os grandes educadores brasileiros, publicada
no Rio de Janeiro pelo Ministrio da Educao e Cultura atravs
do Inep e Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais. Finalmen-
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te, na condio de Diretor do Ensino da Secretaria da Educao e
da Sade Pblica do Estado de So Paulo, organizou (e redigiu,
em grande parte) os trs volumes dos Anurios de Ensino, dos binios
1935-1936 e 1936-1937.
Trata-se, sem dvida, de uma obra muito vasta, que inclui, alm
dos livros, numerosos artigos e pareceres relacionados educao,
ao ensino superior, ao ensino de direito e de medicina legal. As de-
zenas de edies de alguns de seus livros, principalmente aqueles
adequados e necessrios ao ensino normal e tambm ao ensino de
medicina legal, indicam que foi um escritor muito importante e que
exerceu grande influncia na formao de professores e advogados.
A sua obra se torna ainda mais valiosa quando se leva em conta o
acidente profissional que sofreu no incio de sua carreira como m-
dico, quando ento ficou privado da viso de um de seus olhos.
Como podemos constatar por este breve escoro biogrfico,
Almeida Jnior pode ser considerado, e geralmente assim apre-
sentado em depoimentos escritos e orais, como um homem nte-
gro e dotado de esprito pblico, alm de ter sido uma figura das
mais importantes da educao brasileira. A integridade uma qua-
lidade preciosa: significa retido, inteireza moral, honestidade, pro-
bidade, incorruptibilidade. Ele foi um exemplo do que se poderia
chamar de um homem pblico honrado e, para ele, universidade
caberia tambm a formao de pessoas ntegras, como afirmou
em uma palestra proferida para estudantes de direito em 1955:
O que nos infelicita e amargura, no tanto a inflao ou a penria de
gneros alimentcios, como a pobreza do pas em homens honra-
dos, dispostos a enfrentar com seriedade os nossos problemas eco-
nmicos e sociais, e a cumprir rigorosamente, onde quer que traba-
lhem, a tarefa que lhes seja distribuda. , em suma, senhores, a
carncia de homens de bem, dotados de esprito pblico. (Sob as
arcadas (1965) cap. XXII Patologia da vida acadmica palestra
proferida na solenidade de posse da nova Diretoria do Centro Aca-
dmico Onze de Agosto, da Faculdade de Direito da Universidade
de So Paulo, em 7/3/1955) (Almeida Jnior, 1965, p. 271).
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AS OBRAS E A ATUALIDADE
DAS IDEIAS DE ALMEIDA JNIOR
Entre os vrios aspectos da obra de Almeida Jnior destaca-
mos algumas caractersticas constantes de seus trabalhos: sua escri-
ta clara, precisa e multifacetada, procurando sempre analisar os
fatos, as instituies e as pessoas em diversos planos, trabalhando
bem as suas contradies e ambiguidades. Suas referncias biblio-
grficas revelam um leitor atualizado e que extrapolava muito os
contornos de sua rea principal de atuao. Pode-se dizer que a
simplicidade de sua escrita realava a sua erudio. Lia os clssicos
da filosofia, da literatura e estudos sociolgicos, psicolgicos e
educacionais muito atualizados. Em suas vrias referncias encon-
tramos, por exemplo, Rousseau, Freud, Edgar A. Poe, Gunnar
Myrdal, I. L. Kandel, entre outros. Interessante observar que em-
pregou expresses que posteriormente viriam a ser tambm utiliza-
das por outros estudiosos da educao brasileira, tais como o dile-
ma educacional brasileiro (ttulo da primeira parte de seu livro E a
escola primria? 1959) e Grandezas e misrias do ensino rural, um
dos captulos de A escola pitoresca e outros estudos (1 ed. 1934).
Os escritos de Almeida Jnior propiciam a oportunidade de
perceber a intensidade de sua atuao. Esta se caracterizava pela
sua insero em debates e lutas relativos educao em seus vrios
momentos e oportunidades, participando de congressos, nacio-
nais e internacionais, escrevendo para jornais, dirigindo rgos
pblicos, participando de comisses, presidindo sociedades, dis-
cursando em formaturas. Realizou todas essas atividades alm,
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evidentemente, de dar continuidade sua carreira como professor
da Faculdade de Direito de So Paulo, redigindo suas teses, arti-
gos, pareceres e publicando livros. Seus escritos tambm se confi-
guram como importantes fontes para o conhecimento da histria
da educao brasileira e assim tm sido utilizados
Como j escrevemos anteriormente, Almeida Jnior escreveu
e publicou muito. Alm dos livros e pareceres da rea acadmica
na qual atuava medicina legal publicou artigos, discursos, pare-
ceres e relatos sobre a rea da educao em revistas e em livros. Os
textos aqui comentados e reproduzidos so principalmente aque-
les por ele organizados para o ltimo livro de sua carreira, cujo
ttulo E a escola Primria?, que foi finalizado em 1958 e publicado
em 1959, em So Paulo, pela Companhia Editora Nacional, em-
bora sejam comentadas tambm outras obras do autor, oportu-
namente identificadas. Da obra acima referida destacamos, para a
edio do presente livro, quatro captulos da primeira parte, deno-
minada O dilema educacional brasileiro, e dois dos quatro cap-
tulos da parte III, subsumidos no ttulo Administrao e Planeja-
mento: repetncia ou promoo automtica? e Falando a depu-
tados federais. Entre os dois ltimos transcrevemos o texto Pa-
tologia da vida acadmica, que originalmente foi escrito para uma
palestra dirigida a estudantes, proferida em 1955 e publicada nos
livros: Sob as arcadas, de 1965, e Problemas do ensino superior, de 1956.
Almeida Jnior tinha 67 anos de idade quando da publicao
do livro E a escola primria? e pode-se dizer que essa obra resume
suas principais posies sobre as questes relativas educao no
Brasil. Ele se aposentou compulsoriamente em 1962, aos 70 anos
de idade e faleceu em 1971, aos 78 anos.
A seguir, a anlise dos textos selecionados de Almeida Jnior,
com comentrios que pretendem contribuir para que o leitor possa
melhor situ-los no cenrio histrico da poca em que foi escrita, e no
conjunto mais amplo da vida e das outras obras de Almeida Jnior.
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PASSAGENS DA TRAJETRIA DE ALMEIDA JNIOR
A defesa da escola primria
4
O livro A escola pitoresca e outros trabalhos foi editado pela pri-
meira vez em 1934. No prefcio da segunda edio, de 1951, que
foi transcrito no livro com o mesmo ttulo, reeditado em 1966
pelo Ministrio de Educao e Cultura, Almeida Jnior nos infor-
ma que em 1933 considerava ter encerrado a sua carreira educa-
cional e organizara o referido livro, a partir da seleo de algumas
notas, que acreditava serem as menos desvaliosas aos interesses
prticos do ensino brasileiro; e entregava o volume, como uma
prestao de contas a todos quantos, como eu, tm amor s coisas
da educao (Almeida Jnior, 1966, p. 8).
O sentido do ttulo Escola pitoresca explicado pelo autor:
quase tudo que acontece na escola srio e cmico ao mesmo
tempo. Adverte que seu livro era endereado queles que se inte-
ressam por educao e procurava mostrar aquilo que hoje poder-
amos chamar de a complexidade da escola, que usualmente os
compndios de pedagogia esqueciam de ensinar:
O ensino no simples reao previsvel e clara entre o professor de
boa vontade e a criana padro dos livros de psicologia. Nele se ir
encontrar a criana realidade, ondulante, multiforme, imprevista, e
que se deve contudo, entender, suportar e querer. Achar-se- tam-
bm a mquina escolar, com os colegas, o diretor e as autoridades de
ensino, cada qual representando um enigma que, se no o decifra-
4
Obras de referncia: ALMEIDA JNIOR, A. F. A escola pitoresca e outros trabalhos,
1951, E a escola primria?, 1959 e A escola pitoresca e outros estudos, 1966.
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mos, nos devora. E o pai do aluno, raramente o aliado que se espera.
E sobretudo a me do aluno ... infinito de afeio que preciso
compreender e venerar, mas tambm inesgotvel egosmo que cum-
pre contornar. (Almeida Jnior, 1966, p. 10).
Escrevendo sem idealizar nenhum dos agentes sociais que par-
ticipam do processo formal de escolarizao, nem desconhecen-
do tampouco os seus aspectos institucionais, Almeida Jnior nos
proporciona nesse fragmento uma amostra representativa das ca-
ractersticas de seus ensaios: a abordagem histrico-social, apoiada
na maioria das vezes por dados empricos relevantes, em que se
nota igualmente a presena de preocupaes estticas.
Pode-se perceber que j entendia a escola primria como uma
instituio complexa, sem resvalar para o idealismo, ou para o
cientificismo, ou para o formalismo jurdico, o que no seria
estranho, considerando-se somente a sua formao em medicina e
a sua condio de professor de medicina legal. Seus estudos e
textos tambm no podem ser considerados legalistas, uma vez
que no via a soluo de todos os problemas da educao pela
criao de leis ou promulgao de decretos.
Sobre o rendimento da escola primria
Em 1936, na condio de Diretor do Ensino do Estado de
So Paulo, apresenta o Boletim n 7, que fora preparado pelo pro-
fessor Luiz do Amaral Wagner e redigido pelo professor Luiz
Gonzaga Fleury, destacando aspectos importantes. O assunto era
a reprovao na escola primria.
Ressaltava ele que no se iludia com a preciso dos algarismos:
As reprovaes so dados numricos exatos; mas os critrios que
as determinam mudam de escola para escola (Almeida Jnior, 1951,
p. 266). Afirma que a preocupao [da Diretoria do Ensino] com o
fenmeno das reprovaes no significava que a nica coisa que
estamos a pedir s escolas preparar os alunos para os exames...
Preparar importante mas no esgota as funes da escola (Almeida
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51
Jnior, 1951, p. 267). Perguntava se a causa da insuficincia do rendi-
mento estaria no aluno, no professor ou na mquina escolar. A res-
posta deriva de sua compreenso acerca da complexidade da ins-
tituio: Um pouco em cada um. Acrescenta outros fatores: o
favoritismo poltico e as dificuldades pecunirias dos professores,
que, concorda, precisariam ser corrigidos (Almeida Jnior, 1951,
p. 269). Ainda no mesmo texto analisa outro aspecto, com sabe-
doria e simpatia pelo leitor:
Ouvi, por fim, um comentrio que preciso sublinhar. Basta que se saiba
afirmou algum que a Diretoria do Ensino se interessa por promo-
es altas, para que em numerosas escolas desa a cifra de reprovaes.
Admito a realidade do fato; mas prefiro interpret-lo com simpatia. O
interesse da Diretoria desperta o de seus colaboradores, estimula o tra-
balho e leva, por isso, a melhorar o rendimento do ensino. Porque seria
inconcebvel que, de nimo leve e simplesmente para agradar, educado-
res bem formados se decidissem a elevar a cota de promoes, com
sacrifcio da qualidade do ensino. O que se pede, afinal de contas, a
intensificao da atividade educativa em todos os seus aspectos, a fim de
que sejam cada ano melhores as geraes formadas pela escola primria
de So Paulo. (Almeida Jnior, 1951, p. 269).
Em uma palestra proferida em Belo Horizonte, a convite de
Abgar Renault, em 1949, Almeida Jnior apresentou um texto mui-
to bem organizado, com o ttulo de Ainda as reprovaes na escola
primria, que foi publicado no livro j citado. Em primeiro lugar
define o que entende por reprovao, ressalvando que a cultura
exigvel para passar varia de pas para pas (Almeida Jnior, 1951,
p. 270). Considerava necessrio saber se havia ou no interesse pes-
soal do professor da classe nas aprovaes e lembra ainda o proble-
ma da fraude, ou cola. Esta, para ele, era um dos fatores mais
srios da ignorncia de nossos diplomados e do abastardamento do
carter no Brasil (Almeida Jnior, 1951, p. 271).
Entendia que a variao dos dados estatsticos, que informa-
vam sobre as aprovaes e reprovaes, no impediriam que se
constatasse o seguinte:
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52
a) a porcentagem dos reprovados diminui medida que se sobe da 1
5 srie; b) ligeiramente superior no sexo masculino; c) bem
maior na zona rural do que na zona urbana; d) sobe quando se passa
do ensino particular para o estadual e deste para o municipal. (Almeida
Jnior, 1951, p. 271).
Almeida Jnior apontava os inconvenientes da reprovao,
considerando seus vrios aspectos: 1- de natureza econmica; 2
sobrecarga das escolas; 3- classes heterogneas quanto idade;
4- a famlia, que se desgostava e isso acabava provocando a eva-
so De fato, as reprovaes e a evaso costumam andar jun-
tas; 5- as crianas, nas quais a reprovao acabava provocando
complexo de inferioridade (Almeida Jnior, 1951, p. 272).
Almeida Jnior considerava como multifatorial o fenme-
no das reprovaes e cita autores, que lhe atribuem 24 fatores
(Luiz Fleury), 54 (Durval Marcondes) e 113 fatores (Coleman).
Com a sua habitual capacidade de sntese, distribui os fatores em
quatro categorias: 1- dependentes dos alunos; 2- dependentes
dos pais; 3- ligados aos professores e 4- fatores relacionados
administrao escolar (Almeida Jnior, 1951, p. 273). Entendia que
todos os fatores deveriam ser combatidos, mas, naquela palestra
dedicaria especial ateno aos professores, destacando problemas
de formao, de desinteresse ou doena, sublinhando o custo das
reprovaes.
Sua concluso pode, em minha opinio, ainda ser considerada
bastante vlida:
O que se deve pretender, numa campanha pelo aumento do rendi-
mento da escola primria, no rebaixar os seus padres, no
aprovar em massa: , sim, obter que maior nmero de alunos gra-
dualmente se elevem altura desses padres; descongestionar a
escola primria ao fim de cada ano; concili-la com as crianas e as
suas famlias; lev-las a cumprir cada vez melhor o seu dever.
(Almeida Jnior, 1951, p. 275).
Em 1956 Almeida Jnior proferiu uma palestra, substituindo
o professor Loureno Filho, no 1 Congresso Estadual de Educa-
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53
o de Ribeiro Preto. Nela afirma inicialmente que apenas coleta-
ra algumas notas e documentos, com base nos quais formularia
algumas concluses sobre o tema Repetncia ou Promoo au-
tomtica, que reproduzimos neste livro (Almeida Jnior, 1959,
pp. 101-117). Trata-se, apesar de sua modstia, de um texto muito
bem elaborado e longo, do qual destacaremos algumas passagens.
Informava que participara de uma Conferncia da Unesco, reali-
zada no Peru, naquele mesmo ano. Tendo sido incumbido de rela-
tar as recomendaes brasileiras, props que se deveria estudar o
problema regime de promoes com a participao do pes-
soal docente primrio e com cautela, pois temia que a promoo
automtica produzisse grande reao.
Ainda no mesmo texto referiu-se a dados e argumentos anteri-
ormente trabalhados e recuperou a histria da promoo autom-
tica no Estado de So Paulo. Discorreu tambm sobre a experincia
americana e a soluo inglesa (promoo por idade Lei de Educa-
o de 1944) e descartou a possibilidade de adoo das solues
anteriormente apresentadas, perguntando e respondendo: Convir
que adotemos desde j a promoo automtica na situao em que
se acha o sistema estadual paulista? No nos parece. Nem a promo-
o em massa, nem a expulso dos reprovados, nem tampouco, s
por si, a promoo por idade cronolgica (Almeida Jnior, 1959,
p. 111). Para ele, se a soluo inglesa fosse adotada, teria que ser em
todo o conjunto, em toda a sua estratgia, e no apenas no desfecho.
Para isso seriam necessrias as seguintes providncias:
1) aumento da escolaridade primria; 2) cumprimento efetivo da
obrigatoriedade escolar; 3) aperfeioamento do professor; 4) modi-
ficao da vigente concepo de ensino primrio; 5) reviso dos pro-
gramas e dos critrios de promoo (Almeida Jnior, 1959, p. 112).
Em seguida desdobra cada um desses aspectos, destacando o
baixo nmero dos anos de escolarizao (quatro na escola urbana e
trs na escola rural) e o reduzido nmero de dias letivos e de horas
de aula por dia. Para ele a escola primria deveria ocupar todo o dia
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da criana, entre os sete e os onze anos, protegendo-a contra os
males da rua e os do trabalho precoce (Almeida Jnior, 1959, p.
112). Este ltimo era uma de suas grandes preocupaes, aparecen-
do com frequncia em seus escritos.
Ao finalizar o tpico, discutindo a necessidade de reviso do
conceito de escola primria, nosso autor afirma que seria preciso
superar a sua funo seletiva e prope um deslocamento da questo
com a seguinte pergunta: em vez de reprovar os alunos, no se
deveriam reprovar os testes? E sintetiza, como muita propriedade:
Em resumo: aproveitemos a lio alheia; no, porm, to s a da
sua pgina final, a da promoo automtica, de todas a menos
importante, e que, em si, no constitui a soluo do problema da
nossa escola primria, na fase em que esta se acha. Criemos primei-
ro no aparelho educacional paulista, e o mais rapidamente poss-
vel, as condies de eficincia que outros pases produziram custa
de meio sculo de esforos e sacrifcios. Isto feito, a promoo
automtica se impor como coroamento da excelncia da escola e
sintoma de maturidade do povo que mantm a instituio. (Almeida
Jnior, 1959, pp. 115-116).
O ltimo tpico de sua palestra traz no ttulo uma recomen-
dao: Cuidemos da escola primria. De forma elegante faz
referncia s estratgias polticas da poca, que lhe pareciam inade-
quadas, ao cuidar mais do telhado do que dos alicerces. Reconhe-
cia que na Europa o sistema educacional se desenvolvera de cima
para baixo, mas se esse processo ocorrera em outro momento,
isso no seria argumento para justificar a situao brasileira:
Os tempos eram outros; mas ns, no Brasil do sculo XX, em plena
democracia, ainda vivemos preocupados muito mais com o telhado
do que com os alicerces. Que que pedem ao estado os lderes muni-
cipais de nossos dias? Melhores escolas primrias para o povo? No!
Querem academias distribuidoras de diplomas; querem colgios ou
escolas normais para os adolescentes da cidade. Mas fecham os olhos
s enormes deficincias da educao popular, patentes ao mais per-
functrio exame, e que se refletem perniciosamente em todos os as-
pectos da vida coletiva. (Almeida Jnior, 1959, p. 116).
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Almeida Jnior reconhecia, como educador profissional, que
a escola primria deveria ficar altura de outras instituies do
estado de So Paulo e achava que no exagerava, quando enfatizava
a sua importncia para a vida nacional. Cabe finalmente anotar que
tambm nessa conferncia seus argumentos discursivos foram
acompanhados de informaes bastante relevantes.
O problema do tresdobramento, ou seja, o funcionamento
das escolas em trs turnos o ltimo ponto que destacamos quan-
to ao rendimento da escola primria. Esse aspecto negativo do
funcionamento das escolas aparece com muita frequncia em seus
escritos, pois considerava ser esse um dos mais graves problemas
do nosso sistema escolar, especialmente o de So Paulo. Afirmava
categoricamente sua oposio reduo do tempo de permann-
cia da criana na escola, argumentando em torno de uma frase
muito bonita e verdadeira: A trama da educao exige a urdidura
do tempo (Almeida Jnior, 1959, p. 137). Essa passagem aparece
no texto intitulado O aleijo do tresdobramento, que original-
mente fora escrito para responder a um questionrio do professor
Jayme Abreu em 1956, como informa o autor em nota de rodap.
Almeida Jnior considerava que o tempo era imprescindvel
para haver possibilidade de maturao gradual, treino, sedimenta-
o, aprendizado de tcnicas elementares:
Sem ele [o fator tempo] no h aprendizado que valha, das tcnicas
elementares; no h cultura, nem orientao social, nem formao de
sentimentos cvicos. E preciso tambm, como vimos que a escola
tome tempo ao tempo, a fim de evitar a ao deletria da rua ou do
trabalho precoce. Pois justamente em relao ao tempo que estamos
empobrecendo. (Almeida Jnior, 1959, p. 137).
Apresenta em seguida um breve histrico da durao, em n-
mero de horas, do ensino primrio paulista, demonstrando que
houve expressiva reduo do total de horas de aula anuais. At o
incio do sculo XX o ano letivo tinha 6250 horas. Em 1956 esta-
vam reduzidas a 2160, ou seja, 34,5% daquele total. Estes dados
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so passveis de verificao por meio de consulta legislao da
poca, embora ela no se cumprisse efetivamente por falta de es-
colas e baixa frequncia como mostra Souza (1999).
Almeida Jnior (1959, p. 137) situa em 1928 a data da implanta-
o do tresdobramento e considerava essa medida um verdadeiro
engodo:
A primeira [observao] refere-se ao carter de falsificao, de que se
reveste esse recurso com que as sucessivas administraes tm procu-
rado iludir a credulidade popular. A frao inculta do povo deixa-se
embair pelas aparncias e acredita que, em verdade, o problema foi
resolvido. Isto, a meu ver, pior do que no resolver, pois a simula-
o silencia a crtica e amortece as reaes. Assim, graas a uma falsa
soluo adia-se a verdadeira. (Almeida Jnior, 1959, p. 139).
Em outro texto, composto por artigos originalmente publica-
dos no jornal O Estado de S. Paulo em 1936, intitulado Um plano
de construes escolares, afirmou que julgava a escola tresdobrada
um simulacro de escola, com que nos procuramos enganar a ns
mesmos e satisfazer nossa vaidade estatstica (Almeida Jnior, 1951,
p. 195). Discorre sobre os inconvenientes de ordem tcnica, higi-
nica e social do tresdobramento e relata que, na condio de Dire-
tor do Ensino no aceitara nenhum pedido de aumento do nme-
ro de turnos nas escolas pblicas do estado de So Paulo.
Almeida Jnior tambm tratou em vrios textos dos aspectos
financeiros e do clientelismo poltico na poltica educacional brasi-
leira, criticando principalmente a atuao dos poderes municipais,
que exerciam presso sobre os administradores estaduais. O texto
abaixo representativo de sua posio republicana:
Quanto a um dos principais fatores daquela presso, [pela criao de
escolas normais] ou seja, o desejo de distribuir empregos a pessoas da
localidade, quer em relao s escolas normais, quer no que respeita aos
ginsios e colgios, o preventivo est na lei: nomear diretor e professo-
res desde logo, mediante concurso, evitando-se as interinidades que se
prolongam atravs dos anos interinidade at de professores que
demonstraram, mediante reprovao em concurso, a sua incompe-
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tncia na disciplina que lecionam. Bastar essa medida para que decaia
enormemente o interesse pela criao. (Almeida Jnior, 1951, p. 306).
Para ele o segundo fator de presso, vaidade municipal, ou
vaidade do diretrio poltico, era um problema que poderia ser
resolvido:
(...) o que cumpre orient-la. urgente pedir alguma coisa a fim de
satisfazer o eleitorado. J obtivemos a ponte; j temos a cadeia pbli-
ca; j est em construo o grupo escolar: agora, por que no h de ser
a escola normal que outros municpios j possuem? E o Diretrio se
rene, delibera, embarca para a Capital, pede audincia ao secretrio da
educao, leva abaixo-assinado ao chefe do governo, faz funcionar to-
das as influncias. Ora, o que o municpio precisa , na verdade, alguma
outra coisa: talvez uma escola profissional [...]. Auxilie-se a imaginao
dos diretrios, que nem sempre fecunda.
Por fim, em benefcio dos jovens inteligentes e estudiosos da loca-
lidade, que concluram o curso ginasial e desejam seguir a carreira
do magistrio primrio, nada melhor do que as bolsas de estudo,
que os prprios municpios deveriam instituir. (Almeida Jnior,
1951, p. 307).
Considero que poucos dos nossos docentes e polticos mais
eminentes trataram e deram a pblico, de forma to franca e trans-
parente, os mecanismos de favoritismo poltico. Adotar essa atitu-
de constituiria sem dvida uma grande contribuio para a modi-
ficao do uso do dinheiro pblico no Brasil. Infelizmente, no
caso de Almeida Jnior, no foi levada em conta.
Alm de tratar de problemas que ainda persistem como as
reprovaes, a evaso, a promoo automtica e a falta de recur-
sos e de interesse pelo problema da educao e principalmente
da escola primria, Almeida Jnior trabalhou tambm em nvel
institucional legal e administrativo procurando resolver as
dificuldades que identificava com tanta clareza. Comentamos a
seguir a sua participao na gesto e na reforma de Sampaio
Dria, em 1920 e 1921, quando ento foi o responsvel pelo
recenseamento escolar. Tratamos tambm de sua colaborao
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com Fernando de Azevedo para a elaborao do Cdigo de Edu-
cao de 1933; da sua importante participao no projeto de fun-
dao da Universidade de So Paulo. Em todas essas e tambm
outras oportunidades, coerentemente, procurou corrigir os pro-
blemas, que havia apontado, e efetivar dentro do possvel as ini-
ciativas que considerava necessrias.
A participao de Almeida Jnior na reforma Sampaio Dria (1920)
e no processo de criao da Universidade de So Paulo (1934)
Neste texto apresentamos dados sobre a efetiva participao
e contribuio para a educao paulista em dois momentos da
trajetria de Almeida Jnior: na reforma da educao paulista de
1920 e no processo de criao da Universidade de So Paulo (USP)
em 1934. Este recorte se justifica porque em sua trajetria foram
eventos dos mais relevantes, nos quais tambm se consolida a im-
portncia de Almeida Jnior para a definio dos rumos do siste-
ma pblico de ensino e para o encaminhamento posterior das
atividades culturais e cientficas do estado de So Paulo.
A importncia aqui atribuda participao de Almeida Jnior
na reforma de Sampaio Dria se justifica por alguns motivos.
Destacamos: ele foi o chefe de gabinete do diretor Sampaio Dria
e tambm foi o responsvel pelo censo escolar ento realizado.
Sobre esse recenseamento Jorge Nagle (1974), escreveu, entre ou-
tras observaes, o seguinte:
Apesar da confessada inexperincia para planej-lo e execut-lo, esse re-
censeamento foi o primeiro e mais rigoroso que se fez no Brasil, quer
quanto natureza dos dados colhidos, quer quanto principalmente
ao esprito que animou os realizadores. A partir do esprito paulista, a
tcnica foi utilizada em muitas outras reformas estaduais executadas na
dcada dos vinte; com isso se inicia um perodo em que as solues
espontneas comeam a ser substitudas por solues planejadas. Essa
vai ser outra caracterstica do decnio e, sob esse aspecto, o recenseamento
escolar outro dos importantes elementos da perspectiva tcnica que
comea a ser empregada na rea da escolarizao. (Nagle, 1974, p. 205).
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A ligao entre a reforma de 1920, que inclua o projeto de
fundao uma Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, e a cria-
o da Universidade de So Paulo foi apontada por Antunha (1976)
e tambm por Loureno Filho. A Faculdade de Educao foi tam-
bm o tema de uma das perguntas do inqurito realizado em 1926
por Fernando de Azevedo (Azevedo, 1937).
Almeida Jnior publicou quase todos os textos que escreveu,
incluindo-se a ofcios, relatrios de viagens, discursos, memrias,
artigos de jornal, pareceres, livros, teses etc. Escrevia muito bem e
a leitura de seus textos muito agradvel e pode-se verificar que
aparecem citados em muitos livros, dissertaes e teses. Assim, a
melhor fonte para conhecimento de sua trajetria (e, s vezes, da
prpria histria da educao e da trajetria de outras personalida-
des) o prprio Almeida Jnior, por meio dessa enorme quanti-
dade de registros. Esse principalmente o caso da reforma de
1920, mas, infelizmente so poucos os apontamentos que encon-
tramos em seus escritos sobre o processo de criao da USP. Nes-
te caso recorremos a outras fontes e publicaes e utilizamos prin-
cipalmente aquelas que apresentavam referncias nominais s pes-
soas que participaram da fundao da USP.
A reforma de 1920
A reforma da instruo pblica, realizada em So Paulo em
1920 por Antonio Sampaio Dria, contou com a colaborao de
Almeida Jnior, que, como j informado, foi o responsvel pelo
recenseamento escolar, realizado durante o mesmo ano. A sua
participao na reforma de 1920 merece ser retomada por vrias
razes, entre elas, porque a prpria reforma, em parte, acabou
por representar um antecedente da criao da USP. Pode-se per-
ceber tambm que j se anunciava, desde meados da dcada 1910,
a formao daquele grupo de intelectuais, que mais tarde viria a
ser conhecido como renovadores da educao, ou tambm
pioneiros da educao nova.
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Os objetivos centrais da reforma foram: a extino do analfa-
betismo e as medidas nacionalizadoras. Duas das principais deter-
minaes da referida reforma, que se traduziu legalmente pela lei
1750 de 08/12/1920 e pelo decreto n. 3356 de 31/5/1921, que
a regulamentou, foram: (a) reduo do ensino primrio a dois
anos e a consequente criao do ensino mdio de durao, corres-
pondentes ao 3 e 4 anos primrios ento extintos (Antunha,
1976, p.162). Em segundo lugar, b) a reduo da obrigatoriedade
e a gratuidade da frequncia escolar primria. As crianas legal-
mente obrigadas a frequentar o nvel primrio de dois anos seriam
apenas as de nove e dez anos de idade (Antunha, 1976, p. 163).
Previa tambm o pagamento de taxas para o curso mdio, ressal-
vando a iseno daqueles que no tivessem recursos. Esses dois
pontos da reforma eram muito polmicos, pois deixavam fora da
escola as crianas de 7 e 8 anos e inseria taxas. Segundo Antunha,
Sampaio Dria teria sido estranhamente designado por Washing-
ton Lus, considerado um representante da poltica dominante, para
coordenar a referida reforma, porque acenava com a possibilida-
de de eliminar o analfabetismo sem ampliao das despesas do
estado. (Antunha, 1976, p. 225).
A respeito da reforma de 1920, Almeida Jnior relata que em
1918, Oscar Thompson, ento diretor da Instruo do Estado de
So Paulo, levantou o problema da extino do analfabetismo.
Antonio Sampaio Dria apresentou em Carta Aberta um plano
que propunha as seguintes medidas: 1) fixao do curso prim-
rio em dois anos: promoo automtica da primeira para a segun-
da srie, eliminao ao fim da segunda srie; 2) pagamento aos
professores, no fim do ano, de uma gratificao proporcional ao
nmero de alunos alfabetizados (Almeida Jnior, 1966, p. 166).
Em 1919, Washington Lus foi empossado na Presidncia do Es-
tado e nomeou Sampaio Dria como Diretor Geral do Ensino,
para que executasse a sua proposta.
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Durante o ano de 1920 Sampaio Dria apresentou sua pro-
posta de reforma do ensino e acompanhou os debates no Con-
gresso. Em dezembro de 1920 ela foi convertida na Lei n 1.750,
por Washington Lus. Posteriormente, quando da regulamenta-
o da mesma lei, surgiram as principais diferenas entre Sampaio
Dria e Washington Lus a respeito da reforma, resultando na
sada de Sampaio Dria um ms antes da expedio do Decreto
n 3.356, de 31 de maio de 1921, que a regulamentava. Almeida
Jnior, que era ento assessor muito prximo a Sampaio Dria,
relata todo esse episdio, do qual transcrevemos abaixo o ltimo
pargrafo:
Em outros termos, o emrito educador pregava o curso primrio de
dois anos to s para as escolas isoladas ou seja, praticamente,
apenas para a zona rural. Washington Lus, entretanto se fixara em
outro tpico da mesma Carta Aberta: entre alfabetizar 50% com a
ddiva de mais algumas noes, e alfabetizar o total sem esta ddiva,
o bem do povo se inicia por esta ltima alternativa. E mandava,
consequentemente, que a reduo do curso a dois anos abrangesse
tambm os grupos escolares, isto , o ensino primrio das cidades.
O terceiro e o quarto ano dos grupos tornar-se-iam desde ento
pagos e no obrigatrios. Sampaio Dria foi irredutvel; e irredutvel
se mantendo igualmente Washington Lus, o Diretor-Geral renun-
ciou, voltando no ltimo dia de abril sua cadeira da Praa da Rep-
blica. (Almeida Jnior, 1966, pp. 166-167).
Cabe aqui destacar que esse texto de Almeida Jnior esclarece
muitos aspectos da reforma de 1920, s vezes mal interpretada,
entre eles a data na qual Sampaio Dria j no estava mais frente
da Diretoria-Geral do Ensino: 30 de abril de 1921. Portanto, dei-
xou o cargo no ms anterior ao da expedio do Decreto que a
regulamenta: 31/05/1921.
Com relao ao segundo ponto, a nacionalizao do ensino,
pode ser explicada pela preocupao de: a) abrasileirar os brasi-
leiros atravs da educao moral e cvica e de b) integrar o imi-
grante estrangeiro (Antunha, 1976, p. 167).
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Para Antunha,
Esperava-se que estas disposies da lei 1750 e do decreto 3356,
algumas das quais reproduziam ou ampliavam itens da lei 1579 da
administrao anterior ao serem rigorosamente cumpridas, elimi-
nassem a tendncia perpetuao de quistos estrangeiros no estado.
(Antunha, 1976, p. 168).
Uma das medidas mais importantes, que diz respeito execu-
o da reforma, foi o recenseamento escolar. A participao deci-
siva de Almeida Jnior, ento chefe de gabinete de Sampaio Dria,
foi assinalada por Fernando de Azevedo da seguinte forma: or-
ganizou e dirigiu, em 1920, o recenseamento escolar que ento se
empreendeu, como base para a reforma promovida por Sampaio
Dria, na qual colaborou (Azevedo, 1973, p. 147).
Antunha no se refere nominalmente a Almeida Jnior, mas des-
taca em vrias passagens a importncia do recenseamento: revela,
sem dvida, o novo esprito que pretendia instaurar na administrao
pblica, de elaborao de planos de estudo base do estudo objetivo
da realidade e ainda, foi uma das mais importantes realizaes de
sua {Sampaio Dria} breve administrao (Antunha, 1976, p. 184).
Outros elogios ao recenseamento podem ser encontrados ao longo
do texto de Antunha, que o considera uma realizao mpar:
O recenseamento escolar permaneceu durante muitos anos como
uma realizao mpar de iniciativa paulista, vindo mesmo a inspirar,
muitos anos depois, em 1964, a realizao do censo escolar nacional,
ao qual o da Guanabara antecipou-se por alguns meses. Na verdade,
os reformadores paulistas estavam convencidos da dimenso nacio-
nal das mudanas que estavam empreendendo: estavam eles im-
budos da ideia de que a soluo dos problemas educacionais brasi-
leiros deveria ter a sua origem em So Paulo, considerado o motor e
a alma da nacionalidade. (Antunha, 1976, p. 207).
O mesmo autor destaca a importncia do recenseamento para
o surgimento de uma gerao de educadores de alto nvel:
Parece-nos, alis, que uma das mais importantes consequncias da
Reforma foi a sua contribuio para o surgimento de uma gerao de
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educadores de alto nvel, voltados no apenas para a considerao
terica dos problemas educativos nacionais, mas sobretudo dispos-
tos a participar ativamente do processo de reconstruo da educao
do pas. (Antunha, 1976, p. 209).
Antunha assinala ainda que o recenseamento fora uma das
realizaes que recebeu aprovao quase unnime, mesmo entre
os opositores da reforma (Antunha, 1976, p. 259 e 261).
Em um artigo publicado no livro A escola pitoresca e outros estudos,
edio do Ministrio de Educao e Cultura, de 1966, encontra-se a
resposta de Almeida Jnior a dois artigos que criticavam o recen-
seamento: um deles, de autoria de P. P., e o outro que foi publica-
do em um jornal, que no foi nomeado. O artigo se intitula O
recenseamento escolar paulista de 1920 e conta com trs partes: na
primeira, chamada de evocao lisonjeira, relata que, em 1963,
Carlos Pasquale, membro do Conselho Estadual Paulista, ao lanar
a ideia de um censo escolar lembrou que o estado de So Paulo j o
tinha feito uma vez, em 1920 e, dirigindo-se para Almeida Jnior,
acrescentou que ele tinha sido o responsvel. Almeida Jnior afirma
que o fato est registrado na revista Documenta, 21, II, pgs. 77-79.
Depois de relatar que o recenseamento acabou sendo efetivamente
realizado no estado da Guanabara no comeo de 1964 e em todos
os estados do Brasil em junho do mesmo ano, anuncia as duas ou-
tras partes do texto: as cartas que publicou nos jornais Correio Paulistano
(19/11/1920) e O Estado de S. Paulo (28/11/1920).
As respostas de Almeida Jnior, que aparecem no texto acima
citado, s objees que lhe foram dirigidas, so extremamente con-
cisas, objetivas e bem humoradas. A sua leitura nos permite enten-
der melhor os elogios feitos ao recenseamento, que acabou por
revelar o quanto o dficit escolar era subestimado. Almeida Jnior
mostra que as discordncias dos crticos com relao aos dados
apresentados no tinham fundamento, pois eles tinham se baseado
no Anurio do ensino, que registrava todas as matrculas, enquanto
o recenseamento inclura apenas crianas de 6 a 12 anos, para sa-
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ber quantas delas, naquela faixa etria, estavam fora da escola ou
iriam dela precisar no ano seguinte.
Outro ponto das crticas, cuja resposta merece ser destacada,
diz respeito ao fato de as informaes terem sido obtidas oral-
mente. Almeida Jnior responde, como sempre com muita sim-
patia, perspiccia e bom humor: Acha, contudo, o Sr. P. P., que
erramos em pedir informaes orais aos analfabetos. Deveramos
ento pedi-las por escrito? No seria dos mais fceis empreendi-
mentos (Almeida Jnior, 1966, p. 177).
A importncia da participao de Almeida Jnior
na criao da USP
Almeida Jnior participou de vrios movimentos inovadores
e renovadores, convivendo com alguns intelectuais que mantinham
tambm relaes com o chamado grupo Mesquita, que viriam
a ter presena marcante na comisso encarregada por Armando
Salles de Oliveira para elaborar o anteprojeto de criao da USP,
como por exemplo, Fernando de Azevedo. A referida comisso
foi presidida por Julio de Mesquita Filho e composta pelos se-
guintes professores: Vicente Ro, Fernando de Azevedo, F. E. Fon-
seca Telles, Theodoro A. Ramos, A. da Rocha Lima, Raul Briquet,
Andr Dreyfus, Almeida Jnior e Agesilau Bittencourt. Parece-nos
interessante lembrar que dois desses fundadores Theodoro Ra-
mos e Raul Briquet responderam ao inqurito de 1926, realizado
por Fernando de Azevedo, e em suas respostas acentuavam a ne-
cessidade de criao de uma universidade no estado de So Paulo.
No somente os fundadores, como todos os que responderam o
referido inqurito, ressaltaram essa necessidade (Azevedo, 1937).
Posteriormente Almeida Jnior e Fernando de Azevedo parti-
ciparam do conselho universitrio e da comisso indicada para a
elaborao dos estatutos daquela universidade. Podemos entender
melhor o que significou o convvio com o grupo dos Mesquita,
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em termos de relacionamento e ocupao de posies no campo
educacional, a partir das palavras do prprio Almeida Jnior. Es-
crevendo sobre Loureno Filho, de quem foi professor de francs
na Escola Normal de Pirassununga, onde lecionou de 1911 a 1914
e, posteriormente, de medicina legal, na Faculdade de Direito do
Largo de So Francisco, relata que em 1916 foi procurado por seu
ex-aluno na penso de estudantes na qual residia. Loureno Filho
vinha cursar os dois ltimos anos da Escola Normal da Praa da
Repblica. Logo foi introduzido por Almeida Jnior no grupo
que se reunia na casa de Rui de Paula Souza. Antonio de Sampaio
Dria era um dos professores da Escola Normal. Loureno Filho
conseguiu um emprego de redator da edio paulista do Jornal do
Comrcio e, a partir dos relacionamentos ali realizados, conheceu
Monteiro Lobato e se tornou o seu principal auxiliar na Revista do
Brasil. Na redao da revista muitos intelectuais, com diferentes
formaes e opinies, se reuniam ao final da tarde. Segundo
Almeida Jnior, poderiam ser encontrados nessas reunies, entre
outros, Martim Francisco, Artur Neiva, Manequinho Lopes, Plnio
Barreto, Felinto Lopes, Paulo Setbal, Wasth Rodrigues, Roberto
Moreira, Amadeu Amaral, Oswald de Andrade... (Almeida Jnior,
1966, pp. 165-166). Almeida Jnior sintetiza, ao final, a trama de
relaes que existia e que viria a se manter por muitos anos:
A redao da Revista do Brasil e a de O Estado de S. Paulo constituam
ento vasos comunicantes, de sorte que os personagens que se
viam naquela eram quase todos vistos tambm nesta ltima em
que faziam as honras da casa Jlio de Mesquita (pai), Julio de
Mesquita Filho e Nestor Rangel Pestana. (Almeida Jnior, 1966,
pp. 165-166).
A importncia do jornal O Estado de S. Paulo nesse perodo
persistiu durante a dcada seguinte, como se pode verificar pelo
depoimento de Fernando de Azevedo:
Mas nesse perodo (1923-1926) em que fui crtico literrio do O Estado,
ainda procedi a dois vastos inquritos a pedido de Julio de Mesquita
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Filho ou por sua sugesto. O primeiro sobre a Instruo Pblica em
So Paulo, que levou meses e pelo qual iniciamos a campanha pela
fundao da Universidade de So Paulo e pela incorporao, em seu
sistema, de uma Faculdade de Filosofia, Cincias, e Letras. spera
campanha que sustentamos atravs de grandes dificuldades. Mas que
acabaramos vencendo em 1934, com a fundao por Armando de
Sales Oliveira (sic), ento interventor em So Paulo, de nossa Univer-
sidade e da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, incorporada, pelo
mesmo decreto, no sistema universitrio. (Azevedo, 1971, p. 72).
Na mesma obra acima referida Fernando de Azevedo relata as
reunies que ocorriam na redao do jornal e os relacionamentos,
que l iniciou e estreitou. Interessa-nos mais de perto a sua verso
sobre o projeto de criao da USP, que tambm se encontra no
mesmo livro, quinta parte, captulo II: Fundao da Universidade
de So Paulo. Afirma que logo depois da nomeao de Armando
Salles de Oliveira para interventor no estado de So Paulo, feita por
Getlio Vargas, e da volta de Julio de Mesquita Filho do exlio, em
dezembro de 1933, ele foi convidado para redigir o projeto do
decreto-lei que criaria a USP. Cumpriu sua misso em quatro dias e
o texto foi aprovado por Mesquita e Armando. S. de Oliveira.
Porm, Fernando de Azevedo argumentou que o decreto no de-
veria ser assinado imediatamente, como queria Oliveira, pois como
a instituio a ser criada deveria incorporar as escolas superiores
estaduais j existentes Faculdade de Direito, de Engenharia, Me-
dicina e a Escola Superior de Agricultura Lus de Queiroz seria
melhor antes ouvi-las. Alm disso, entendia que seria mais interes-
sante baixar o decreto em 25 de janeiro, data da fundao da cida-
de de So Paulo. Os seus argumentos foram convincentes e a co-
misso, cujos membros j foram citados, foi criada, ficando Jlio
de Mesquita como presidente e ele, Fernando de Azevedo, como
relator. A comisso trabalhou durante quinze dias e os represen-
tantes das escolas superiores foram ouvidos sobre o projeto de
decreto-lei por meio do qual seria criada a Universidade de So
Paulo (Azevedo, 1971, pp. 120-121).
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O relacionamento de Almeida Jnior com Fernando de Aze-
vedo nos primeiros tempos da criao da USP pode ser constata-
do tambm por outra passagem escrita por este ltimo, ao se refe-
rir participao de ambos no primeiro Conselho Universitrio
como representantes da Faculdade de Educao e destacando tam-
bm a defesa que fizeram da representao estudantil nos rgos
colegiados:
(...) o professor Almeida Jnior e eu fomos designados para planejar
e redigir os estatutos, que, em sua redao final dada por ns, seus
autores, deviam ser submetidos apreciao do Conselho. (...) En-
tendamos, ns outros, Almeida Jnior e eu, e por proposta minha
que do Conselho como da Congregao de qualquer Faculdade inte-
grante do sistema, deviam fazer parte representantes dos alunos,
eleitos pela maioria dos colegas, para cada Faculdade, e pela maioria
dos estudantes reunidos em assembleia geral, quando se tratasse de
escolha para o Conselho Universitrio. A ideia de representao dos
estudantes nas Congregaes e no Conselho suscitou, da parte das
antigas escolas, violenta oposio. Ideia, para alguns, disparatada, se
no absurda, e para outros, perigosa pela intromisso dos alunos nos
debates sobre questes de administrao, organizao e programas de
cursos. (Azevedo, 1971, pp. 127-128).
O relacionamento de Almeida Jnior com o grupo do jornal
O Estado de S. Paulo era estreito e sua participao no projeto da
USP, e no apenas na comisso, foi relevante, como tambm se
pode verificar com a leitura de depoimentos de professores da
Universidade de So Paulo, concedidos pesquisadora Snia Ma-
ria de Freitas (1993), realizados com a inteno de preservar algu-
mas memrias da instituio. Em um dos depoimentos, o profes-
sor Erasmo Garcia Mendes responde a uma pergunta sobre o
significado da participao das misses de professores estrangei-
ros na criao e institucionalizao da USP e da Faculdade de Filo-
sofia e, tambm, sobre a possibilidade de ter havido um empo-
brecimento de contedo e de rigor metodolgico com a partida
de muitos professores em 1945. Em sua resposta ele nega a inter-
ferncia de estrangeiros no processo de criao, conceituao e
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organizao da universidade, e afirma que nessa fase fora decisiva
a participao de um grupo que gravitava em torno de Jlio de
Mesquita em So Paulo: o Fernando de Azevedo, o Almeida Jnior,
o Andr Dreyfus, o Raul Briquet; [...]. Eu tenho a impresso de
que no preparo da universidade no houve influncia estrangeira
nenhuma (Freitas, 1993, p. 227).
Outro professor, Dcio de Almeida Prado, tambm entrevis-
tado por Sonia Freitas, enfatizou a importncia do grupo que se
formara em torno da figura de Jlio de Mesquita, destacando
Fernando de Azevedo e Almeida Jnior. Prado descreve longamente
a convivncia na redao do jornal O Estado de S. Paulo. Propicia
ao mesmo tempo uma imagem muito viva do ambiente cultural
da cidade e, principalmente, dos aspectos relacionados participa-
o de Almeida Jnior na criao da Universidade de So Paulo.
Para ele, a principal explicao sobre a criao da USP encontra-se
nos projetos e na atuao de Julio de Mesquita Filho, favorecida
pela indicao de seu cunhado, Armando Salles de Oliveira, em
1934, como interventor federal no estado de So Paulo. Vale a
pena acompanhar algumas de suas observaes, ao responder
pergunta de Sonia Freitas:
SMF [Sonia Maria Freitas]: E o setor cultural era incipiente ainda?
DAP [Dcio de Almeida Prado]: Era incipiente, como o
empresariado industrial que estava comeando. (...) So Paulo era
uma cidade pequena, onde havia claramente uma elite, onde todo
mundo mais ou menos se conhecia, frequentava os mesmos bai-
les, um certo nmero de clubes, e com vida muito centralizada.
Todo mundo trabalhava no centro, todos os escritrios estavam
no centro, os rapazes, quando no tinham programa, arruma-
vam-se e iam para l, as moas tambm, a gente se encontrava. As
pessoas de certo nvel se conheciam pelo menos de nome. Estou
contando para voc compreender um pouco a influncia que teve
esse grupo, do Julio de Mesquita Filho, de Fernando de Azevedo,
de Almeida Jnior, que eram pessoas ligadas inclusive ideia de
escola nova. (Freitas, 1993, p. 148).
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Alm dos relacionamentos desse grupo de educadores com
Julio de Mesquita Filho, a criao da USP e as atividades, que essa
universidade viria desenvolver, sero influenciadas pelo tipo de
relacionamento que os acadmicos (bacharis e estudantes de di-
reito, professores e estudantes de medicina), estudiosos, jornalistas,
artistas, historiadores, mantinham com os detentores do poder
poltico e econmico. No caso de So Paulo, porm, houve con-
sidervel autonomia em relao ingerncia do poder poltico nas
atividades culturais e cientficas. A USP e a Escola Livre de Socio-
logia e Poltica foram sendo modeladas preponderantemente por
critrios acadmicos de titulao, avaliao e promoo (Miceli,
1989, p. 85).
Srgio Miceli considera tambm que, alm das transformaes
econmicas e sociais que ocorriam, o maior distanciamento dos
crculos intelectuais independentes e privados e tambm os padres
acadmicos das instituies de ensino superiores preexistentes con-
triburam para a manuteno da autonomia organizacional, acad-
mica e intelectual, bem como as vantagens j acumuladas em termos
de representao poltica, dentro e fora da corporao universitria
(Miceli, 1989, p. 91).
Almeida Jnior, entretanto, alm de ensasta, era principalmen-
te um acadmico: exercia nos anos 1930 sua atividade como livre-
docente da Faculdade de Direito do Largo de So Francisco, ten-
do sido aprovado em concurso pblico em 1928, e colaborou
certamente para os rumos predominantemente acadmicos, que a
USP viria a tomar.
A participao de Almeida Jnior no processo de criao da
USP tambm destacada por Limongi (1988). Esse autor entende
que os educadores paulistas conseguiram, em nvel estadual, assu-
mir a direo do aparelho do estado, em disputa com os tradi-
cionalistas, contrapondo-se poltica clientelista, revezando-se nos
cargos at o golpe de 1937. Apresenta, para fundamentar sua
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observao, a lista dos ocupantes da Diretoria de Ensino do Esta-
do de So Paulo, a partir de 1930:
Loureno Filho (27/10/1930 a 23/11/1931), Sud Mennucci (24/
11/1931 a 26/5/1932), Joo Toledo (27/05/1932 a 3/10/1932),
Fernando de Azevedo (28/11/1932 a 23/08/1933), Sud Mennucci
(5/08/1933 a 23/08/33), Francisco Azzi (24/08/1933 a 14/08/1934),
Luiz da Motta Mercier (15/09/1934 a 25/09/1935), Almeida Jnior
(26/09/1935 a 10/11/37.). (LIMONGI, 1988, p. 128)
A figura de George Dumas, amigo de Almeida Jnior, tam-
bm aparece com frequncia nos depoimentos recolhidos e publi-
cados por Sonia de Freitas (1993). Evidencia-se a importncia de
Dumas para a vinda de professores franceses para a USP, como
Dcio de Almeida Prado e Antonio Candido Mello e Souza rela-
tam em seus depoimentos:
SMF [Sonia Maria de Freitas]: Quais eram os critrios de seleo de
pessoal docente e burocrtico? Comeando pelos estrangeiros...
DAP [Dcio de Almeida Prado]: [...] A misso francesa, ao contrrio
[da italiana], era uma misso que continha um pessoal um pouco de
esquerda; na dcada de 30 a esquerda tinha bastante fora na Frana,
mas no foram escolhidos pelo critrio poltico. Havia um professor,
George Dumas, de Psicologia, que tinha um prestgio muito grande,
no meio universitrio francs. Ele era amigo da famlia Mesquita.
Dumas foi o interlocutor do Julinho de Mesquita no caso da escolha
dos professores. E o critrio do Dumas foi um pouco diferente do
italiano, escolheu gente mais jovem, jovens promissores, mas no
professores universitrios. Veio gente com 26, 30 anos. S que o
Dumas teve bom dedo, vieram, por exemplo, o Lvi-Strauss e Fernand
Braudel, que se tornaram dois dos maiores matres a penser, como se
diz hoje em dia na Frana. (Freitas, 1993, p. 167).
A esse respeito, ao responder a essa mesma pergunta, Antonio
Candido afirmou o seguinte:
AC [Antonio Candido Mello e Souza]: No sei se posso responder
a isso; no sei direito. Primeiro foram as misses estrangeiras, con-
tratadas fora do Brasil pelo professor Theodoro Ramos, primeiro
diretor da Faculdade. Na Frana, foi um s homem que praticamente
indicou todos os professores: o mdico e psiclogo George Dumas,
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muito amigo do Brasil, aonde vinha com muita frequncia. Inclusive
era ligado ao Liceu Franco-Brasileiro, que foi uma espcie de misso
francesa no curso secundrio nos anos 20. Portanto, foi uma escolha
arbitrria, mas muito boa, porque dos jovens que ele indicou, a
maioria abriu voo e alguns se tornaram homens dos mais ilustres do
sculo, como Lvi-Strauss e Braudel. (Freitas, 1993, pp. 45-46).
Limongi (1988, pp. 84-85) entende que os principais eixos de
preocupao dos educadores paulistas foram os seguintes:
subjugar os critrios de natureza poltico partidria a preceitos tcni-
cos da por que, com o passar do tempo, passem a ser chamados de
educadores profissionais e pela maior ateno expanso do
topo do sistema de ensino, isto , pela luta constante em prol da
criao de um instituto de ensino de nvel superior voltado para a
formao de novos profissionais para o setor.
Levando em conta nossa leitura da obra de Almeida Jnior,
bem como de outras fontes citadas no presente texto, entendemos
que foi muito importante a sua participao no projeto e na efetivao
da fundao da USP. No entanto, essa iniciativa e sua importante
atuao no diminuem a relevncia de sua preocupao e trabalho
relativos expanso e melhoria da escola primria. Porm, cabe
anotar que Limongi disponibiliza importantes elementos para a fun-
damentao da importante participao que Almeida Jnior teve na
comisso e nas articulaes, que tornaram possvel a criao da Uni-
versidade de So Paulo. So dele as seguintes palavras: O papel
fundamental desempenhado por Fernando de Azevedo, Almeida
Jnior e Sampaio Dria nas referidas comisses dispensam provas
adicionais (Limongi, 1988, p. 135).
Para finalizar, parece-nos importante e necessrio reafirmar os
nomes das pessoas, entre elas Almeida Jnior, que lutaram pela
fundao da Universidade de So Paulo e compuseram a comis-
so, que elaborou o anteprojeto de sua criao: Vicente Ro,
Fernando de Azevedo, F. E. Fonseca Teles A. da Rocha Lima,
Theodoro A. Ramos, A. da Rocha Lima, Raul Briquet, Andr
Dreyfus e Agesilan Bittencourt. Elas foram muito importantes e
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merecem que fique registrado que devemos a elas a iniciativa de
criao de uma instituio cuja importncia inegvel e sobeja-
mente conhecida. Pode ser que outras pessoas viessem a ter a mes-
ma iniciativa, mas isso apenas uma suposio. O que se sabe,
com fundamentao, que foram elas que conceberam e efetiva-
ram esse importante projeto. No caso de Almeida Jnior, alm da
fundao da USP, participou tambm da criao da Escola Paulista
de Medicina transformada em 1994 na Universidade Federal de
So Paulo (Unifesp) fundada em 1933, por Otvio de Carvalho.
Tornou-se posteriormente Professor Emrito das duas institui-
es. Esses dois episdios seriam suficientes, para que ele fosse
considerado uma das figuras mais importantes da histria da edu-
cao e do desenvolvimento cientfico no Brasil.
Raquel Pereira Chainho Gandini doutora e livre-docente em educao pela
Universidade Estadual de Campinas. Autora de artigos e livros, atua na rea de educao
com foco em poltica educacional.
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TEXTOS SELECIONADOS
Os textos a seguir so originais de Almeida Jnior, publicados
em seu ltimo livro, para o qual foram por ele selecionados e
organizados. Por essa razo, de sua vasta produo acadmica,
aqui so apresentados para que o leitor possa formar uma com-
preenso mais clara e prpria da firmeza das ideias de Almeida
Jnior na defesa, quantitativa e qualitativa, da educao bsica no
Brasil; tema ainda bastante atual no cenrio nacional, evidenciando
a contemporaneidade das preocupaes do autor com a educa-
o brasileira. Os textos se referem a diferentes escritos, publica-
dos em E a escola primria? (1959) e em Sob as arcadas (1965).
Grupo escolar ou faculdade?
5
De vinte anos a esta parte, temos descuidado do ensino pri-
mrio e atribudo ateno excessiva aos ramos mais altos da edu-
cao o mdio e o superior. E este excesso de ateno (convm
dizer desde logo) se tem volvido muito mais para a quantidade de
institutos do que para a sua qualidade. O certo, a meu ver, teria
sido a concentrao de esforos em limitado nmero de colgios,
escolas normais e faculdades, a fim de que lhes fosse dado produzir
o melhor ensino possvel.
5
Captulo I de O dilema educacional brasileiro, Parte I de E a escola primria? So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1959. (Atualidades Pedaggicas, V. 72).
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Excesso de colgios e escolas normais
Considerando, por exemplo, os municpios paulistas que s
possuem um curso colegial, vemos que 51 tinham na terceira
srie (clssica ou cientfica), em 1957, menos de dez alunos, sen-
do que entre eles havia 23 em que a matrcula na referida srie era
inferior a cinco alunos. Um grave desperdcio, portanto, prejudi-
cial sobretudo infncia que no tem escola primria, ou que a
tem em condies defeituosas (como a do tresdobramento). Saem
carssimos esses alunos de colgio, muito acima da mdia de Cr$
12.000,00, que apurei em 1954 para cada estudante paulista de
curso mdio. E, de outra parte, no creio que seja fcil dar pro-
fessores realmente capazes a todos eles. No seria muito melhor
reunir esses jovens em uns poucos colgios de primeira ordem,
distribudos em pontos estratgicos do estado?
Outra aberrao do bom senso a orgia de escolas normais
existentes em So Paulo. No me canso, desde 1938, de censurar o
estado por estar contribuindo para isso. Produzimos atualmente
mais de 15.000 normalistas por ano, quando uns 3.000 bastariam.
A perigosa inflao determinou, como para a moeda, a desmora-
lizao do produto. Porque, no caso dos cursos normais, (e tam-
bm dos colgios) praticamente impossvel obter corpo docente
e direo qualificada para 250 escolas normais
*
.
Agora a vez das faculdades
Na mesma ordem de ideias, considero erro imperdovel, de
alguns municpios paulistas, que tomaram de criar ou subvencionar
faculdades. Faculdades, alis, suprfluas (como as de direito), ou
irrealizveis por eles, em nvel decente (como as de filosofia nos
pequenos centros urbanos). Por que no empregar tais verbas ora-
mentrias na construo de prdios que libertem gradualmente os
grupos escolares do municpio do regime de tresdobramento? Igual
* Ver, a propsito, o Cap. XX.
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motivo me leva a discordar da Unio e do estado, quando conce-
dem subvenes a escolas superiores particulares desnecessrias. Pior
ainda quando tais escolas superiores so de m qualidade.
Nesta matria o poder pblico desde a Unio at o munic-
pio nem sempre se conduz com a devida equidade. Est cole-
tando dinheiro de todos; mas, para poder atender ao interesse de
uns poucos, nega o necessrio grande maioria. Os filhos dos
influentes locais ou regionais querem tudo para si, ao alcance da
mo. E como seus pais dispem de prestgio, conseguem o que
pretendem. Pergunto agora:
Mas a criana de famlia humilde, que vive nos bairros po-
bres ou da roa? Continuaremos a esquec-la? Ela a criana
no protesta porque no sabe que est perdendo, irremediavel-
mente, a oportunidade de educar-se. Seus pais tampouco, por igual
motivo a ignorncia. Tratando-se do estmago, estes pais sen-
tem vivamente a necessidade do salrio mnimo; mas, nos domni-
os do esprito, ignoram o valor da instruo. E contra o grupo
escolar tresdobrado no protesta nem mesmo o prcer da locali-
dade, para o qual, havendo diploma no fim do curso, est tudo
muito bem.
Educao, privilgio de uns poucos
por isso que o clamor provindo dos municpios que , em
verdade, o clamor dos pais de ginasianos exige somente escolas
de nvel elevado, sem nunca insistir por maior extenso nem me-
lhor qualidade para o ensino primrio. Educao no privil-
gio escreveu esse corajoso lder educacional que Ansio Teixeira.
No deveria ser, mas est sendo. O adolescente urbano, depois de
haver estudado no grupo tresdobrado e no ginsio (tudo s car-
reiras, por que o que vale o certificado de aprovao), entra a
cursar, pela manh, o colgio, tarde a escola normal. Ali mesmo,
no largo da Matriz. Depois vir a faculdade, no prdio fronteiro.
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To fcil! Nunca tantos pagaram tanto imposto, com tanto esfor-
o, em benefcio de to poucos...
Para disfarar esse egosmo parasitrio, que de ano em ano
dificulta a soluo do problema bsico da educao nacional, e
que nesta segunda metade do sculo XX ainda recusa escola a mais
de 50% da nossa populao, alega-se a estatstica universitria ou
profissional dos pases estrangeiros o tanto por cento, na popu-
lao geral, em estudantes de curso superior, ou em engenheiros e
mdicos, para os Estados Unidos, a Gr-Bretanha ou a Frana.
Mas esses grandes pases (advertiu George Kneller recentemente, a
respeito de um deles), antes de ampliarem, como o fizeram, o seu
ensino superior, se saturaram de escolas primrias: em todos eles a
matricula infantil aproxima-se de 100% a populao em idade de
educao elementar.
Importncia da escola primria
que se reconhece por toda parte (menos no Brasil) a impor-
tncia fundamental da escola primria. Que foi que disse h poucos
meses, perante certa comisso de parlamentares norte-americanos,
o cientista Edward Teller? Estavam os parlamentares alarmados pela
dianteira que, segundo eles, a Rssia havia tomado em matria de
investigao cientfica, e perguntaram ao pesquisador o pai da
bomba de hidrognio qual o motivo do atraso norte-americano.
A resposta de Edward Teller, considerada, alis, o melhor depoi-
mento at agora ouvido pela Cmara, pode condensar-se em duas
sugestes: 1) deixarem os Estados Unidos de adorar dolos de menor
valia o astro de Holywood, o campeo de base-ball; 2) prestigiar
o ensino cientfico desde a escola primria.
Adaptando-se nossa situao os dois itens do cientista, po-
deremos traduzi-los desta forma: 1) deixar o Brasil de apreciar,
como aprecia, a ostentao material e, bem assim, os diplomas sem
base cultural correspondente, 2) prestigiar a escola primria.
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Em reunies universitrias tenho defendido essa tese antes mes-
mo de Edward Teller (ao menos nisso lhe levo vantagem)
*
. J me
foi dito at, numa dessas oportunidades, que sou um pouco dema-
gogo, s porque acentuei o doloroso contraste entre o luxo e o
conforto das novas universidades brasileiras, e a misria do ensino
primrio do pas. No; no sou demagogo, mesmo porque no
procuro, sequer, o aplauso popular. Sou, isto sim, dentro do ensino
universitrio, um quinta-coluna dos interesses da educao prim-
ria, cuja importncia sempre me pareceu primordial para a comuni-
dade, tanto quanto o , de modo especial, para o xito do ensino
mdio e superior. Alm disto como acabamos de ver Edward
Teller acrescentou agora que, para a descoberta e a formao de
pesquisadores no domnio da cincia moderna, nada se far sem a
cooperao inicial da escola primria. Portanto, at para ir Lua...
O caminho a seguir
Praticamente, qual o caminho a seguir, no estado de So Paulo?
Creio que, no tocante s finanas, o roteiro um s, sem nenhum
desvio: cortar o suprfluo em benefcio do essencial, o particular em
benefcio do geral. O essencial, j se sabe o que . uma rede esco-
lar primria densa, penetrante, eficiente; uma escola primria servida
por professores de excelente formao cultural e tcnica, e por uma
equipe de diretores e inspetores que conheam realmente o seu of-
cio e gostem dele. Sobretudo, uma escola primria que, no poden-
do desde logo ocupar o dia inteiro da criana deixe ao menos de ser
tresdobrada, porque, como venho repetindo, ou So Paulo mata o
tresdobramento, ou o tresdobramento mata a educao paulista.
evidente que esta soluo custa tempo e dinheiro. Precisa-
mos planejar de uma vez e executar a prestaes, com firmeza e
continuidade. (Donde a absoluta necessidade de um chefe de go-
*
A propsito do valor do estudo da cincia, v. o que escrevi em A escola pitoresca, pgs.
178-184 da 1 edio (1934) e pp. 124-128 da 2 edio (1951).
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verno que tenha suficiente coragem para iniciar um empreendi-
mento que no lhe ser dado concluir). Precisamos economizar
sem d, moda do Sr. Carvalho Pinto*, cortando fundo no que
for dispensvel e principalmente no desperdcio e no luxo. Quan-
to a este ltimo, o exemplo vem da Europa e dos Estados Uni-
dos: escola pblica, sustentada pela contribuio do povo, no
deve ter luxo, seja qual for o seu grau: primrio, mdio ou superior.
O que no lhe pode faltar ensino e do melhor.
Escola primria e universidade
6
Assistimos nestes ltimos anos a uma desabalada corrida para
a criao de novas escolas superiores no pas. De minha parte,
tenho procurado argumentar contra o exagero e indiscriminao
desse movimento, quer atravs de conferncias ou artigos de jor-
nal, quer no debate travado em conselhos de que fao parte.
Precisamos de ensino superior
A ningum lcito opor-se ao desenvolvimento do ensino su-
perior. Em livro de 1934, tendo em vista o simplismo de certas
frmulas dos nossos meios pedaggicos de ento, caricaturva-
mos uma delas: Primeiro a escola alfabetizante: enquanto houver
uma nica criana sem escola, primria, crime preocupar-se o
estado com outro problema educativo (...). Cinquenta anos mais
tarde, venha a cogitao da escola secundria. Mais cinquenta anos
de espera... Daqui a um sculo, portanto, cuidaremos do ensino
superior. E concluamos: frmula inteiramente nossa, genui-
namente indgena, e que s por isso merece venerao
7
. Bem se
v a ingenuidade de semelhante esquema. No fora a antecipao
* Secretrio da Fazenda do Estado de So Paulo em 1955-1958.
6
Captulo II de O Dilema Educacional Brasileiro, Parte I de E a escola primria?, 1959.
7
ALMEIDA JNIOR. A escola pitoresca, 1 ed. So Paulo, 1934, pg. 253.
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81
do ensino superior sobre o ensino popular, nos primeiros tempos
do cristianismo; no fora a fundao das universidades medievais,
sculos antes de se terem organizado os sistemas escolares moder-
nos certamente no se acharia a humanidade no seu grau atual de
civilizao. Demais, a necessidade da formao de uma equipe de
servidores graduados, e bem assim a de um mnimo de profissio-
nais liberais indispensveis comunidade, obrigou o estado a ins-
tituir determinado nmero de escolas mdias e superiores antes
mesmo de completar a sua rede escolar primria. Quem censurar
o governo imperial brasileiro, por haver fundado dois cursos jur-
dicos em 1827, e duas faculdades de medicina em 1832 isto ,
antes que a lei de 15 de outubro de 1827 (a primeira que tivemos
sobre educao primria) houvesse produzido qualquer efeito? Das
modestas faculdades jurdicas e mdicas da monarquia (escreve-
mos ns) proveio o elemento humano com que o pas mobilizou
os primeiros quadros desses dois exrcitos indispensveis a qual-
quer nao civilizada: o que defende a sade da populao e o
que assegura a distribuio da justia
8
.
O erro est em criar escolas superiores em demasia, ou em
autoriz-las de m qualidade seja porque os fundadores se limi-
tem ao propsito de ganhar dinheiro, seja porque escasseiem re-
cursos financeiros e pessoal docente. assunto de que j tenho
tratado longamente. Desejo salientar agora que erro muito mais
grave comete o poder pblico Unio, estado ou municpio
pois s suas criaes suprfluas ou inadequadas associa o fato de
sacrificar o oramento da educao primria a fim de poder man-
ter ou subvencionar tais escolas. Nada justifica essa orientao, e,
contudo, o erro persiste, levando a um crescimento desarmnico
do aparelho educacional da comunidade brasileira. Em So Paulo,
basta observar a proporo em que aumentaram os oramentos
estaduais dos diferentes ramos do ensino, nestes ltimos 20 anos.
8
ALMEIDA JNIOR. Problemas do Ensino Superior, So Paulo, 1956, pg. 126.
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82
Se atribuirmos o valor de 100 s despesas em cada ramo, em
1936, esse valor ser o seguinte em 1954:
a) no ensino secundrio e normal 6.020
b) no ensino superior 4.135
c) no ensino profissional (mdio) 3.481
d) no ensino primrio 2.534
Assinale-se que, em relao ao nosso estado, o grande cresci-
mento da verba do ensino superior, no incio do mencionado pe-
rodo fato explicvel; foi a poca de maior expanso do sistema,
em virtude da organizao da universidade. Posteriormente, po-
rm, houve criaes excusveis (como a realidade demonstrou), e
tm sido prodigalizados auxlios vultosos a escolas superiores no
s deficientes como tambm desnecessrias.
Ora, o abandono da educao primria, alm do mal ocasio-
nado diretamente s instituies do respectivo grau, prejudica por
via indireta o ensino universitrio. Laboratrio de apuramento da
cultura, a universidade no pode prosperar na carncia do seu pri-
meiro e mais rico material de trabalho as inteligncias prepara-
das nos graus inferiores do ensino
9
. Efetivamente, o sistema edu-
cacional de qualquer pas , pela fora da realidade, um todo
indivisvel, varie como variar a atitude das leis. Foi o que dissemos
perante o Egrgio Conselho Universitrio do Paran em dezem-
bro de 1957, numa conferncia ali proferida.
A universidade e a escola primria
De que vale, por exemplo, dar s universidades uma organiza-
o perfeita, se continua mau no pas o ensino primrio? Numa
democracia, sem ensino primrio generalizado e eficiente no pode
haver ensino mdio que valha. Sem este, o ensino superior no
alcanar justificar o nome que lhe damos. a lio da experincia.
9
MACHADO, S.M. Autonomia universitria e pesquisa cientfica, aula inaugural de
1958. Fac. Dir. Univ. So Paulo.
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83
Os pases modernos que se honram de um sistema escolar con-
digno, de nvel superior, possuem todos, invariavelmente, como
sementeira e fonte de energia de suas universidades, um sistema
educacional primrio denso e prolongado. o caso da Alemanha
e da Frana, da Inglaterra, dos Estados Unidos e do Canad; o
caso da Rssia sovitica, que, a despeito de jactar-se de democra-
cia, que no entendemos, assenta o seu ensino superior na slida
base de uma escola obrigatria e dez anos, abrangendo na mesma
sequncia os cursos primrio e de grau mdio. Inversamente, onde
quer que encontremos um mau ensino primrio, podemos assegu-
rar que mau tambm o ensino superior.
Formulo este comentrio, que julgo importantssimo, para jus-
tificar a afirmao de que a todos os professores de escola superi-
or cabe o dever de pugnar pelo aperfeioamento do ensino pri-
mrio, quando mais no seja, para benefcio da rea do seu traba-
lho especfico. O xito das universidades comea a preparar-se no
modesto grupo escolar frequentado pela infncia, e tanto maior
ser quanto mais generalizada e eficiente venha a ser, no pas, a
rede de institutos de ensino elementar.
So defeituosssimas, presentemente, as condies do sistema es-
colar primrio no Brasil. um sistema restrito, visto que, dos oito
milhes de crianas em idade de frequent-lo, ficam do lado de fora,
privados de seus benefcios, quatro milhes. Os restantes quatro mi-
lhes que logram matrcula teriam, se fossem at o fim, quatro anos
de ensino o que muito pouco, mas, de qualquer forma, poderiam
dar tempo a aquisies apreciveis. Infelizmente, desses quatro mi-
lhes de matriculados, apenas 16%, isto , apenas 640 mil chegam
quarta srie. Os outros, cujo total de 3.360.000, ficam em meio do
caminho, a maior parte aps o trmino da primeira ou segunda srie,
em que mal aprenderam a soletrar. E, para agravamento do mal,
tanto estes como aqueles tanto os que concluem o curso primrio
como os que o interrompem , todos tm ensino precrio.
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Porque no Brasil, em conjunto, 45% dos professores primrios
so leigos, sem a menor formao pedaggica; havendo apenas seis
unidades da Federao (Bahia, Minas Gerais, Esprito Santo, Rio de
Janeiro, Distrito Federal e So Paulo) em que a maioria de porta-
dores de diploma de normalista. Se se disser, afinal, que de 1948
para c, no oramento global da educao (Unio, estados e muni-
cpios), vem ocorrendo progressiva diminuio na porcentagem
destinada educao primria, haver-se- de admitir, como eu ad-
mito, que o depauperamento do ensino primrio no Brasil, alm de
ser grave, est se acentuando cada ano. Obrigado, que sou, por de-
corrncia de encargos oficiais e tambm em virtude de antigos
pendores do esprito a ver no sistema escolar do pas um todo
nico, em que as vrias partes devem ser solidrias, creio-me na
obrigao de transmitir estas impresses pessoais. Pela penria de
recursos, agravada com a desorientao ou a falta de conhecimento
do problema, todas as atenes parecem voltar-se para a escola
mdia e a escola superior, distribuidoras de diplomas que do di-
nheiro ou asseguram prestgio. Como cessou quase por completo a
edificao de novos prdios para o ensino primrio, confina-se este,
cada vez mais, no tempo e no espao, retrai-se o movimento reno-
vador de seus mtodos, desaparecem do cartaz as experincias pe-
daggicas. Entramos de uma vez na trilha melanclica da rotina.
Contudo, o ensino primrio a base sobre que repousam, de uma
parte, a nossa capacidade econmica; e, de outra, a nossa organiza-
o poltica. Se as foras sociais do pas no reagirem em seu favor;
se por ele no se erguer o professorado dos outros graus mesmo
que seja pelo interesse de receberem no futuro melhores estudantes
a nossa incipiente democracia ruir por terra, e com ela ir abaixo,
desvitalizada e desmoralizada, a prpria universidade.
A escola primria e a pesquisa
Inscrita a pesquisa entre os objetivos essenciais do ensino su-
perior (indaguei em Curitiba) e fornecidas ao pesquisador as condi-
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es de tempo e de recursos, que mais pode fazer a lei? Pode
(acrescentei por minha conta) obter que, pela expanso e adensa-
mento da rede escolar primria, se surpreendam, j na infncia
alguns pesquisadores de amanh. , por assim dizer, a pesquisa
dos pesquisadores.
Certas confidncias de professores justificariam, aparentemente,
em relao ao Brasil, o reparo de Ortega y Gasset, segundo o qual
a raa ibrica no d para a pesquisa. Tais confidncias pessimistas
(penso eu) podem ter interpretao diferente. que as verdadei-
ras vocaes ou, mais simplesmente, os portadores de aptides
excepcionais no encontraram ainda, para que desabrochassem,
nem a iniciao adequada a partir da meninice, nem guias na juven-
tude, nem clima estimulante no ambiente universitrio e na prpria
sociedade brasileira. Vimos no captulo anterior o que disse Edward
Teller aos que lhe perguntaram a causa do atraso norte-americano
em relao Rssia, no tocante fsica atmica. Descaso pela
educao da juventude, ausncia de ensino cientfico nos cursos
iniciais eis o sentido da sua resposta.
lcito supor que esteja acontecendo no Brasil coisa seme-
lhante. Nem a pesquisa por hora devidamente prestigiada
(prestigiada e auxiliada), nem a nossa juventude se habituou, a par-
tir da escola primria, ao trabalho intelectual persistente e de efei-
tos remotos. Nossa filosofia a do mnimo esforo. Na escola,
desde o grupo escolar at a universidade, quer-se passar sem ir s
aulas, sem estudar, pela cola ou por decreto; espera-se cada dia a
suspenso de aula, anseia-se pelo ponto facultativo ou pela anteci-
pao das frias. Isto contamina depois toda a vida prtica do
indivduo. Demais, falta entre ns, no campo educacional como
nos campos petrolferos a prospeco generalizada das nossas
reservas naturais. O terreno, neste caso, o prprio material hu-
mano os milhes de crianas que nascem e morrem sem o me-
nor contato com os instrumentos modernos de civilizao. E a
sonda que deveria penetrar o terreno para trazer superfcie o
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potencial de inteligncia do pas a escola comum, a escola pri-
mria, que o Imprio desprezou e que continua, na Repblica, a
ser tratada com aristocrtica indiferena.
O direito de prioridade da escola primria
10
Ainda no voltei a mim da surpresa do ltimo 19 de novembro,
quando os Drs. Erico Stickel e Hamlcar Turelli, depois de cerimoni-
oso aviso, me visitaram na Faculdade de Direito para dar-me a no-
tcia de que a Fundao Visconde de Porto Seguro, que Suas Exce-
lncias to dignamente representam, me havia conferido, em 1957,
o seu prmio anual de Educao, agora inaugurado.
Compreende-se a minha emoo daquele dia. Ningum, me-
lhor de que eu, conhece as minhas prprias deficincias, nem ad-
mite mais de pronto as falhas existentes no pouco que produzi.
Da no poder eu suspeitar o contedo da generosa mensagem.
Mesmo hoje, depois de quase um ms de reflexo, chego a admi-
tir que muito pesou no inconsciente coletivo da ilustre entidade
educacional, para converter-me em alvo da sua distino, a minha
persistncia em permanecer, durante cerca de cinquenta anos se-
guidos, ativamente preocupado com os problemas do ensino bra-
sileiro e, sobretudo, com a educao primria de nosso povo.
Eis, pois, que na minha confuso conjeturei houvesse eu levan-
tado um prmio no campeonato da teimosia, merc da minha
antiguidade semicentenria no exerccio do magistrio. Animo-me
a crer, agora, que o precioso galardo constitui, da parte da Fun-
dao Visconde de Porto Seguro, menos a homenagem pessoa
de determinado educador, do que a pblica expresso do interes-
se dela pela causa da educao popular. mesmo com este signi-
ficado (alis muito grato ao meu corao) que ouso justificar o
nobre gesto da entidade, tanto mais que, assim encarada, a iniciati-
10
Orao proferida a 16 de dezembro de 1957, em agradecimento pela concesso do
Prmio de Educao Visconde de Porto Seguro.

Captulo IV de O dilema educacional
brasileiro, Parte I de E a escola primria?, 1959.
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va revela aos olhos de todos a sua face mais simptica, e que per-
mite prever-lhe a eficcia, como fator positivo no estmulo ao
desenvolvimento do ensino brasileiro.
Situao de crise
De estmulo para isso bem precisado est, de fato, o nosso
ensino. Digo-o sem nenhum sentimento saudosista, porque tudo
nos mostra que, se o presente mau, o passado era ainda pior. O
que nos d, hoje, a impresso de crise, o contraste entre as dimi-
nutas propores e o baixo rendimento do sistema escolar nacio-
nal, em face da vitalidade de outras manifestaes do pas: o incre-
mento demogrfico, a industrializao, a complexidade crescente
da produo, do comrcio e das relaes humanas. O ensino
esse vai ficando cada dia em maior atraso relativo e, por sua insu-
ficincia, est mesmo entorpecendo, desde h tempos, a nossa
marcha para o futuro.
O mal de que sofre a educao brasileira se caracteriza, a meus
ver, por trs sintomas de feio negativa: a desorientao, a des-
proporo e o desintresse.
A desorientao
A desorientao, irm da descontinuidade, provm de terem
faltado ao Brasil, ultimamente mais do que nunca, princpios gerais
que concorram para dar rumo e vigor nossa poltica educacional.
As poucas normas prticas, filhas da tradio, que at 1930 funcio-
navam para esse fim, diluram-se depois, no caos ideolgico nasci-
do do clamor das ruas, e que vem influindo contraditoriamente
sobre as cmaras legislativas e os rgos da administrao. Estes e
aquelas no souberam, infelizmente, apreender desde logo o sentido
modernizador e democrtico do Manifesto dos Pioneiros da Educao
Nova, de 1932, cujas diretrizes, se aproveitadas ento com maior
amplitude, teriam trazido o ensino brasileiro para um nvel e uma
estrutura mais compatveis, hoje, com as necessidades do pas.
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Entre as correntes polticas, as que, segundo dizem, procuram
interpretar diretamente os anseios do povo (e s quais me refiro
com o devido respeito), poderiam, em verdade, prestar grandes
servios educao, despertando nas classes populares o desejo
de instruir-se, de preparar melhor os filhos para as fainas da vida
moderna, e forando o poder pblico, atravs das urnas, a ir ao
encontro desse desejo. Esto elas, entretanto, por desorientao
ou outros motivos, atuando em sentido contrrio, com a sua pre-
ocupao de multiplicar institutos de grau mdio e superior, mais
prprios, por seus defeitos, para a outorga de diplomas do que
para formar homens teis a si e comunidade. Vem da, em favor
de reduzido grupo, o falso privilgio dos ttulos sem autenticida-
de, com gravame aos direitos da grande maioria, privada daquele
mnimo de educao que a luta cotidiana exige e que a Constitui-
o Federal promete solenemente a todos. Nos domnios do ensi-
no comum, portanto, seja por inrcia, seja por desconhecimento
do problema, os partidos polticos, mesmo os que se arvoram em
defensores exclusivos do povo, ento falhando ao desempenho
do papel que universalmente lhes cabe.
A desproporo
A desproporo segundo sintoma de sentido negativo da
doena do nosso ensino, se expressa concretamente atravs das
estatsticas e oramentos comparativos dos trs graus escolares.
H, sem dvida (no preciso diz-lo) um ramo de ensino a que os
pases bem organizados atribuem prioridade. o ensino prim-
rio, cujas funes em benefcio da comunho social esto necessa-
riamente presentes ao esprito de todos. Deve o poder pblico,
por certo, estabelecer ou apoiar determinado nmero de escolas
mdias e superiores, a fim de satisfazer aos reclamos da sua orga-
nizao administrativa, do seu progresso cientfico, e visando tam-
bm formao dos profissionais exigidos pelos servios da co-
letividade. Isto feito, o que importa ao estado concentrar o m-
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ximo dos seus recursos oramentrios no propsito de atender
educao primria, base modesta, mas indispensvel cultura ge-
ral da Nao. Vai nisto um princpio de equidade e, ao mesmo
tempo, um princpio pedaggico ditado pela experincia univer-
sal. Realmente seja pela recproca vinculao etiolgica, seja pela
circunstncia de dependerem de causa comum o fato que a
educao primria e a educao superior tm os seus destinos
jungidos entre si. Nenhum pas do mundo conseguiu organizar de
modo satisfatrio o respectivo ensino superior, sem haver previa-
mente consolidado os alicerces do seu sistema educacional co-
mum. Foi assim na Alemanha, na Frana, e na Inglaterra; foi assim
nos Estados Unidos, no Canad e na Rssia sovitica. Em todos
eles, uma rede escolar primria densa e vigorosa constitui, no
apenas a fora vitalizadora da economia nacional, mas ainda a se-
menteira onde se preparam e se selecionam os futuros estudantes
das escolas de grau mdio e das universidades. Inversamente, con-
vm acrescentar que, onde quer que a escola primria se mostre
inadequada, inadequado tambm o ensino superior.
Institutos dispendiosos
A prudncia quanto expanso dos graus mdio e superior
torna-se ainda mais necessria quando se sabe que os respectivos
institutos so dispendiosos por sua prpria natureza, sob pena
de no passarem de meras caricaturas de escolas. Em 1954, por
exemplo, no estado de So Paulo, o custo de cada aluno dos trs
graus foi o seguinte: de escola primria, Cr$ 1.921,00; de escola
mdia, Cr$ 12.272,00; de escola superior, Cr$ 73.762,00. Cada
escola mdia que se cria, equivale, pois, a seis escolas primrias
de igual lotao; cada escola superior, a mais de trinta escolas
primrias nas mesmas condies.
Pois bem. O princpio da prioridade, a que nos referimos, no
est sendo obedecido no pas. Veja-se, com efeito, o ndice mais
recente dessa violao. Somemos os trs oramentos de ensino
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o da Unio, o dos estados e o dos municpios; constituamos com
eles um todo ideal, no valor de 100. Esse todo deveria ser dividi-
do em propores que atendessem regra estabelecida. Infeliz-
mente, no o que acontece. A dotao total da educao, que
figuramos igual a 100, era, em 1948 assim distribuda: ensino pri-
mrio 60,3%; ensino mdio, 27,3%; ensino superior, 12,4%. No
desamos, hoje, ao exame crtico dessa partilha; aceitemos, por
ora, a hiptese de que em 1948 o princpio da prioridade fora
religiosamente atendido. Vejamos, apenas, o que aconteceu mes-
ma dotao em 1956; isto , como foi ela distribuda nesse ltimo
ano. Foi da seguinte forma: a verba do ensino primrio caiu de
60,3% para 43,2%; a do ensino mdio subiu de 27,3% para 30,8%
e a do ensino superior subiu ainda mais, de 12,4% para 26%. O
que significa, afinal, que de 1948 para 1956, a escola primria, j
naquele ano em regime de carncia, perdeu 17,1% da sua taxa
proporcional. Perdeu-os em favor da escola mdia, que lucrou
3,5%; perdeu-os sobretudo em favor da escola de nvel universit-
rio, que ganhou 13,6%.
Insuficincia do aparelho primrio
Compreender-se-ia essa desproporo se o Brasil j estivesse
saturado de escolas primrias e pudesse dar-se ao luxo de distri-
buir sobras oramentrias em favor de outros institutos de ensino,
dispensveis no momento. Sabem todos, entretanto, que no isto
que se verifica. Em referncia educao primria, o que o Brasil
atualmente realiza, quase nada em confronto com o muito que
lhe cabe fazer. A nao d escolas metade, apenas, de sua popu-
lao infantil. E as escolas que d, esto longe de alcanar os mais
modestos padres pedaggicos.
A desproporo oramentria, no caso, significa, portanto, um
grave erro de orientao educacional e, mais do que isso, uma
verdadeira iniquidade: 43,2% para atender pessimamente a 4 mi-
lhes de crianas inscritas na escola primria, e deixar sem escola
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nenhuma outros 4 milhes; 56,8% para satisfazer a 850 mil adoles-
centes e jovens que, tendo j recebido os benefcios da educao
primria, querem a mais, custa do errio pblico, o ensino dos
outros graus. Nunca tanta gente isto , todo o povo brasileiro
contribuiu tanto, com impostos, para pagar o ensino de to pou-
cos. Educao no privilgio escreveu Ansio Teixeira, for-
mulando um princpio profundamente humano. No deveria ser;
mas na realidade est sendo.
Simulacros de faculdades
Acresce ainda que, por assentarem em base cultural precria,
por terem nascido antes do tempo, por viverem em meio impr-
prio, ou, afinal, pelo fato de visarem a propsitos estranhos edu-
cao, grande nmero das escolas mdias e superiores do pas,
custeadas ou subvencionadas pelo Tesouro comum, constituem
meros simulacros de casas de ensino. E o mais espantoso que
existem entre elas algumas que, alm de terem baixa qualificao,
alm de serem suprfluas, do lucro aos seus proprietrios, tal a
fome de diplomas, entre ns. Pois nem esse conjunto de circuns-
tncias desfavorveis a m qualidade, a desnecessidade e o car-
ter comercial impede que elas gozem o benefcio das subven-
es. Mas neste passo estamos quase transpondo os limites do
nosso tema, que o dos erros, para ingressarmos no terreno peri-
goso dos abusos. Voltemos ao assunto.
O desinteresse
Das foras psicolgicas responsveis, ao mesmo tempo, pela
desorientao da poltica educacional brasileira e pelo crescimento
desconforme do aparelho escolar, a que mais sobressai o ter-
ceiro sintoma negativo, a que aludi logo de incio: o desinteresse,
que se manifesta sobretudo em relao educao primria. Nas
corporaes legislativas do pas sejam elas municipais, estaduais
ou federais o que prevalece uma deturpao do interesse co-
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letivo, que leva a criar institutos de grau mdio ou superior no recla-
mados pela necessidade pblica, os quais, onerando inutilmente os
oramentos, agravam os obstculos opostos expanso do ensino
obrigatrio. Municpios existem, meus senhores, que apesar do de-
plorvel estado das respectivas escolas primrias, se escusam de vir
em seu auxlio, preferindo fundar faculdades inteiramente dispens-
veis, e que a nada satisfazem a no ser vaidade ingnua do criador.
O caso dos cursos normais
No domnio do ensino mdio, o caso dos cursos normais
paulistas , entre todos o mais demonstrativo. Tnhamos em 1935
um total de 52 escolas normais, nmero esse que, ao assumir na-
quele ano a direo do ensino, considerei amplamente suficiente;
tanto que at abril de 1938, o governo resistiu, com xito, a quais-
quer novas autorizaes ou criaes. Mas em 1949 esse total j era
de 123 e, em 1956, havia subido ao nmero verdadeiramente es-
pantoso de 245. A Frana, meus senhores, com 43 milhes de
habitantes, diploma por ano 4 mil professores primrios; o estado
de So Paulo, com 10 milhes, produz quase quatro vezes mais;
isto , 15 mil. Haver maior desperdcio?
Quanto ao grau superior, a atitude de complacncia de nossos
legisladores estaduais, propondo cada ano a criao de novos ins-
titutos, contraria de tal forma o princpio da prioridade do ensino
primrio, e assenta sobre argumentos to frgeis, que, pelo respei-
to que tenho nobre assembleia nascida do voto popular, prefiro
abster-me de coment-la.
A gata borralheira do ensino
Na famlia educacional brasileira, a escola primria, a escola mdia
e a escola superior, so como as trs irms dos contos de fadas:
duas gozam de todos os privilgios; a outra a escola primria
a gata borralheira. Para a criao ou ampliao de ginsios, colgios,
cursos normais, faculdades e universidades todos empenham o
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seu prestgio desde os diretrios at as bancadas regionais ou esta-
duais; e foi mesmo sob a ameaa de um golpe poltico que em
1950, se fez a grande e onerosa federalizao de escolas superiores
livres. Mas, onde estaro, meus senhores, os paladinos da educao
primria? Onde os que, em cada municpio, em cada estado ou
territrio, reclamem escolas em favor da infncia? Ou que profliguem
as ms instalaes dessas escolas, a precariedade dos seus prdios,
os maus professores, os professores desidiosos? No sero as crian-
as que iro realizar comcios na praa pblica para pedir que se
encurtem as frias demasiadas ou que se prolongue o horrio de
cada dia. No sero os professores que tomaro a iniciativa de re-
presentar contra o tresdobramento, esse coruquer que desde 1928
est matando lentamente o ensino primrio paulista.
Para queixar-se da falta de escolas, no se levantaro tampouco
os pais genuinamente brasileiros. O pai italiano deseja que o filho
aprenda. O pai japons, mais exigente, pede escolas cada vez me-
lhores e, quando no lhes do, ele mesmo as organiza. O pai alemo
funda colgios, quer horrios e disciplina como os de sua prpria
ptria. Mas o nosso bom compatriota, se se lhe fala em escolas para
o filho, assume, no raro, a atitude desconfiada que, desde a guerra
do Paraguai, sempre manteve em relao ao recrutamento militar.
A evaso escolar
Por tudo isso que se v, mesmo nas mais recentes estatsticas
nacionais, que, de cada 100 alunos da 1 srie, s se encontram 16
na 4 srie. Os outros 84 ficaram no caminho, por cansao, por
desinteresse, ou para a enganadora esperteza da antecipao da
matrcula no curso ginasial.
No devemos, meus senhores, depositar exageradas esperanas
na reforma das leis. O que importa, antes de mais nada, reformar
as atitudes. , principalmente, convencer a nossa populao da ab-
soluta necessidade de amparar e prestigiar a escola primria quer
como nica escola para aqueles que, em matria de estudos oficiais,
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no iro alm, quer com base imprescindvel para os que pretendem
o curso mdio ou a universidade. A f na educao, segundo escri-
tores europeus, constitui parte essencial do credo ideolgico norte-
americano, e tem enorme responsabilidade no desenvolvimento da
grande nao amiga. Essa mesma f, procuremos integr-la no credo
poltico e social do povo brasileiro.
O passado foi pior
Meus senhores: como fecho deste estranho discurso de agra-
decimento, que em vez de agradecer, fatiga e entristece, permiti
que, para atenuar as cores sombrias da paisagem, eu lhe acrescente
algumas totalidades claras. O presente mau e o passado foi pior.
Mas estou convencido de que o futuro vai mudar inteiramente o
panorama educacional de nosso pas. Aparecem desde j prenn-
cios alviareiros. O prmio Visconde de Porto Seguro , no s
um incentivo, mas tambm a demonstrao do interesse da enti-
dade ilustre pelos problemas gerais do ensino. O inesperado bri-
lho que est tendo a comemorao do vigsimo quinto anivers-
rio do Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova, representa mais um
excelente augrio, repleto de promessas.
A Comisso de Educao e Cultura da Assembleia Legislativa
paulista, convencida, como ns, de que preciso opor um dique
desordenada criao de escolas mdias, organiza e aperfeioa critri-
os, objetivos pelos quais se possa guiar nos seus pareceres. O governa-
dor do estado determina a formulao de um plano que funcione
como norma orientadora do crescimento do sistema estadual de en-
sino superior. O secretrio Paula Lima convoca um Congresso desti-
nado a estudar a educao primria, amplia a rede escolar do estado,
procura pr em ordem as escolas normais. No Rio, a Comisso de
Educao e Cultura da Cmara Federal acolhe com desusado interes-
se a atualizao do projeto de diretrizes e bases, elaborada sob a pre-
sidncia do ministro Clvis Salgado, e na qual foram inseridos por S.
Exa. dispositivos de particular importncia em favor da educao
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primria. Fora do mbito legislativo, administrativo ou profissional,
tambm ocorrem prenncios favorveis. O Movimento de Arre-
gimentao Feminina promove debates sobre o ensino, envia aos
poderes pblicos a sua palavra realista e sensata. E o Sesi, em de-
monstrao de prestgio causa do ensino popular, anuncia para o
fim da semana uma homenagem aos Pioneiros da Educao Nova.
Quando falar o homem comum?
Mas o homem do campo, o operrio urbano, o pequeno co-
merciante, o funcionrio modesto, o profissional de nvel prim-
rio o homem comum, enfim esse por enquanto se mantm
em silncio, indiferente e distante, como se no se tratasse do seu
destino e do destino de seus prprios filhos. Quando falar ele?
Revolvendo os meus papis, encontrei por acaso um docu-
mento que menciona a poca exata em que o cidado comum
comear a dizer, afinal, o que pensa. O precioso documento, meus
senhores, a ata final da reunio dos ministros da educao da
Amrica, ocorrida em Lima, capital do Peru, em maio de 1956.
L se encontra uma declarao que tem em seu apoio a assinatura
de todos os ministros o nosso hemisfrio. Diz ela o seguinte:
Os estados americanos, em que o perodo da educao prim-
ria for inferior a seis anos, devem tomar as medidas necessrias para
elev-lo o quanto antes. As medidas para estender rapidamente a toda
a populao os benefcios da educao primria, por perodos inferi-
ores a seis anos, devero ser consideradas como solues transitrias,
de emergncia, para a implantao da escola primria completa.
Todos os ministros da educao do continente americano (re-
pito) subscreveram esse importante compromisso. Todos, inclusi-
ve o Sr. Clvis Salgado, que assinou em nome do Brasil. No
cumprimos ainda a palavra empenhada em Lima, nem haveria
tempo para isso. Continuamos por ora no perodo de emergn-
cia, que, alis, vem durando h quatro sculos. Portanto, o homem
comum brasileiro no est ainda em condies de ter opinio.
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Permanece mudo. No reclama, como no reclamava a plebe ao
tempo dos governos absolutos. Mas falar um dia, daqui a dez, a
vinte, a trinta anos; quando ns, os que tivemos o privilgio de po-
der cultivar um pouco mais o nosso esprito, dermos a seus filhos
aquilo que Constituio Nacional promete, e a que tem direito l-
quido e certo toda criana brasileira: uma escola primria completa.
(Captulo XVII)
Patologia da vida acadmica
11
As associaes de estudantes universitrios, hoje em dia, so
francamente prestigiadas pelos costumes, pela lei e pelo amparo
oficial. Aonde quer que se v na Itlia ou na Frana, na Inglaterra
ou nos Estados Unidos l esto elas, florescentes e combativas,
cuidando de fortalecer, atravs de clubes esportivos e entidades
assistenciais, a sade fsica de seus membros; de estimular e ampli-
ar, por centros de debates, conferncias, exibies e competies,
a cultura geral e a educao artstica da juventude; de preparar essa
juventude para o entendimento dos problemas do povo, a que
pertence, ou para participar nos embates da vida cvica da nao;
e, ainda, pelo convvio de todos os dias, de vincular os moos uns
aos outros e ao passado da casa em que estudam a sua Alma
Mater como recurso precioso destinado a robustecer a coeso
nacional e a manter a continuidade histrica do pas.
No Brasil, a vida associativa dos estudantes de grau superior
nasceu com a prpria fundao das quatro academias imperiais.
Nasceu e obteve desde logo o apoio do meio social, a que se
juntou quase sempre a boa vontade dos professores. Recorde-se,
a propsito, o episdio da fundao, em 1829, do teatro acadmi-
co de So Paulo. Noite inaugural solene; recitaram-se discursos e,
11
Palestra proferida em solenidade de posse da nova Diretoria do Centro Acadmico Onze
de Agosto, da Faculdade de Direito de Universidade de So Paulo, em 7 de maro de 1955.
Captulo IV do livro Sob as Arcadas (1965) (Mrio Masago Carta indita sobre o trote,
escrita dans le linguaige de Robelays a Alexandre Correia, em julho de 1950).
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segundo o fraseado do tempo, houveram (sic) largos aplausos.
O ministro, entretanto, no gostou, e proibiu aos estudantes, por
imprprias de seu carter, as representaes em teatro pblico.
Nem por isso, esmoreceram os rapazes. Est para chegar o 7 de
setembro argumentam eles aniversrio da independncia, aqui
proclamada por Sua Majestade o Imperador no lugar Ipiranga.
Ensaiam nova pea desta vez o Triunfo da Natureza e pe-
dem licena para represent-la. O ofcio do diretor, com o pedi-
do, segue para o Rio em passo de jabuti. Na Corte o ministro do
Imprio cai de cama, o seu sucessor tambm adoece. De sorte
que a resposta no veio. Mas o velho Toledo Rondon, compreen-
sivo e humano, nem se animou a impedir o espetculo, nem es-
condeu, depois, a sua bondosa simpatia: os moos (escreveu ele
ao ministro) se portaram dignamente, fazendo uma funo em
que adquiriram louvor pelo desempenho da pea, brilhantismo de
cena e boa ordem em tudo. Autntico Triunfo da Natureza,
triunfo da juventude contra os preconceitos e o carrancismo.
Privilgios e responsabilidades
O legislador de 1931, portanto, ao incorporar ao Estatuto das
Universidades brasileiras, o captulo que deu foros de cidade s
associaes de estudantes, consideradas como organizaes fun-
damentais da vida social universitria, no fez mais do que sanci-
onar uma situao de fato e incluir no texto legal os altos princpi-
os que, em relao aos propsitos daquelas entidades, a experin-
cia dos pases cultos e a doutrinao educacional j tinham fixado.
vista do Estatuto, as associaes de estudantes, ativas entre ns
havia um sculo, mas at ento ausentes da lei, so por esta recla-
madas agora, na qualidade de rgos imprescindveis ao comple-
to desenvolvimento fsico e espiritual da mocidade universitria.
Contudo, noblesse oblige. bem de ver que as garantias e privil-
gios que, com apoio na opinio pblica, as leis vigentes outorgam
s agremiaes juvenis, se de uma parte lhes facilitam os meios de
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ao, de outra lhes acrescem as responsabilidades. Esto elas, hoje,
investidas na misso oficial que consiste em infundir nos jovens
universitrios virtudes que lhes permitam viver com dignidade e
compartilhar dos deveres inerentes vida coletiva. , alis, a fun-
o bsica da escola em todos os seus graus, e que se torna dia a
dia mais importante, vista do rpido alargamento no campo de
influncia do ensino institucional. Funo, portanto, de que com-
partilha a universidade entendida esta como um todo harmni-
co integrado por mestres e discpulos: preparar os moos para
viver, digna e utilmente a vida em comum. Assim, pois, meus
amigos com o propsito de entrarmos imediatamente no exame
das coisas, olhemos o panorama geral do nosso pas, e vejamos
em que setores das atividades sociais pode servi-lo com maior
proveito, neste momento, o seu sistema de educao superior.
fato, que o Brasil, para que possa criar em favor de cada um
de seus filhos condies satisfatrias de existncia, e cumprir, no
concerto das naes, o destino que lhe cabe de povo civilizado,
deve reforar consideravelmente o seu exrcito de engenheiros,
mdicos, dentistas e farmacuticos, deve intensificar a produo
de tcnicos da agricultura, da pecuria e dos vrios tipos de inds-
tria; h de preparar mais numerosos e melhores servidores do
magistrio secundrio; h de elevar o padro geral das suas escolas
jurdicas e refundir e sanear as suas escolas de administrao, eco-
nomia e finanas; h de organizar com urgncia uma sua equipe de
cientistas de alto nvel. Mas isso bastar?
Um panorama sombrio
Olhemos com ateno (disse h pouco) o panorama de seu
pas em seus diferentes domnios. No mundo poltico, as eleies
de hoje, srias na aparncia, conservam ainda muitas fraudes do
passado e, o que pior, demonstram que o voto se fez objeto de
comrcio; a demagogia, abusando como sempre da incultura do
povo, trabalha por conta prpria ou se aluga aos plutocratas; a
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plutocracia estrangula a democracia; as assembleias eletivas, fun-
cionando sob a presso dos apetites pessoais e at do suborno,
legislam em detrimento dos interesses da populao. Na esfera
administrativa, os cargos pblicos se vendem ou so providos sem
prvia verificao da competncia dos candidatos; os quadros bu-
rocrticos se hipertrofiam, o luxo e o desperdcio deixam a min-
gua atividades essenciais, a verba dos inativos exaure o oramento.
No setor da educao escolar, dotaes nababescas para as uni-
versidades contrastam com a pobreza do ensino mdio e com a
misria do ensino primrio; certificados de curso secundrio so
obtidos pela fraude, diplomas de curso superior podem ser com-
prados nos balces de determinados estabelecimentos. O errio
pblico, as economias populares, os fundos de previdncia so frau-
dados por toda parte nos bancos, nas autarquias, nos institutos
cientficos, nos presdios, nos nosocmios oficiais, nas reparties
civis ou militares, nos palcios de governo. A corrupo, enfim, sob
disfarces multiformes, prolifera ativamente, como as clulas cance-
rosas, e tende a desvitalizar e destruir o organismo nacional.
O dever das universidades brasileiras
Diante desse quadro profundamente melanclico da atualidade
brasileira, ser porventura suficiente, s universidades, que produzam,
ano aps ano, profissionais em serie, aos quais hajam ensinado to s
o exerccio de suas tcnicas? Mdicos que sejam apenas mdicos?
Advogados exclusivamente advogados? No creio, meus prezados
amigos, e, por vossas inequvocas demonstraes anteriores, conven-
o-me de que no esse, tampouco, o pensamento do Centro Aca-
dmico Onze de Agosto. No: aos institutos de ensino superior do
Brasil no assiste o direito de se conservarem impassveis diante das
escandalosas quebras dos princpios morais, que vm ultimamente
mortificando a sensibilidade tradicional deste pas. Esto eles, ao con-
trrio, no dever de intervir corajosamente, colocando-se vanguarda
das outras foras sociais, que se opem marcha da decomposio.
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100
Aumenta a cada ano o nmero de egressos das escolas brasileiras
de nvel universitrio e, de regra, vo eles ocupar na comunidade pos-
tos em que, pela presumida ascendncia cultural e pelo prestgio da
posio, funcionam queiram ou no queiram como paradigmas
de conduta em relao ao crculo que os rodeia. Cada advogado ou
juiz, promotor pblico ou delegado de policia, mdico ou engenhei-
ro, farmacutico ou dentista, cada professor de curso secundrio que
se instale em sua localidade, exerce ali, atravs do seu exemplo e suas
palavras, uma influncia modeladora. Influncia benfica ou malfica,
segundo hajam sido bons ou maus, entre outros fatores, o ensino e o
exemplo da escola em que se diplomou. Nascem da as possibilidades
e tambm as responsabilidades dessa escola. So poucas, neste pas, as
instituies em que o homem comum possa inspirar-se para orientar
as diretrizes da sua vida moral. Nos Estados Unidos a ao da escola
superior considerada esta como um conjunto de mestres e estudan-
tes de importncia excepcional. J na Inglaterra, ao lado de Oxford
e Cambridge, tem papel de relevo a Cmara dos Comuns: o repre-
sentante do povo, naquelas ilhas, ser homem de conduta irrepreensvel,
ou deixar de ser representante.
E no Brasil? No cometamos, meus amigos, a imprudncia
de pedir nossa cmara ou s assembleias legislativas que se trans-
formem subitamente em espelhos de virtudes para o povo. Seria
arriscada, tamanha metamorfose, e convm, por ora, deixar que
sobre aquelas corporaes polticas, imprescindveis, alis, vida
democrtica, atue a fora maturadora do tempo. Mas podemos
exigi-lo imediatamente dos nossos institutos de ensino superior.
Reclamemos deles que, sem descurar o respectivo ensino tcnico,
procurem fazer de cada profissional que diplomarem um ho-
mem honesto e que no anteponha o seu egosmo aos interesses
do grupo social. Porque a est, com efeito, meus senhores, a gne-
se verdadeira da crise que estamos padecendo. Sob o influxo de
detestveis exemplos, enfraqueceu-se de norte a sul o senso da
probidade; criou-se a competio da velhacaria, estimulou-se a
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nsia do ganho fcil e dos lucros imoderados, incentivou-se a sede
do parasitismo ao errio pblico. Esta, sim, a calamidade mxi-
ma do Brasil, destes dias, calamidade responsvel, em ltima an-
lise, por todas as demais, que o arrunam. O que nos infelicita e
amargura, no tanto a inflao ou a penria de gneros aliment-
cios, como a pobreza do pas em homens honrados, dispostos a
enfrentar com seriedade os nossos problemas econmicos e soci-
ais, e a cumprir rigorosamente, onde quer que trabalhem, a tarefa
que lhes seja distribuda. , em suma, senhores, a carncia de ho-
mens de bem, dotados do esprito pblico.
As associaes e o convvio acadmico
Falo neste momento perante o Centro Acadmico Onze de
Agosto, veterano entre as associaes de estudantes do Brasil, e
duplamente respeitvel, pois que fora da sua tradio, represen-
tada por cinquenta e dois anos de ao social, se aliam as glrias de
seus feitos glrias pacficas umas, como as de suas inmeras
realizaes culturais e de assistncia; glrias rumorosas outras, co-
lhidas em nobres campanhas de civismo; e at glrias salpicadas
de sangue. E falando nesta sede a mais antiga tribuna acadmica
do pas tenho a impresso, mau grado a debilidade dos meus
recursos oratrios, de dirigir-me, no s aos meus prezados alu-
nos do Largo de So Francisco, mas a toda mocidade universitria
do pas. realmente a essa mocidade em conjunto que desejo
comunicar a minha convico de que, para debelar a crise funda-
mental brasileira, representada pela rarefao dos homens de bem
na vida pblica, a colaborao da juventude estudiosa da mais
decisiva importncia.
Ao acolher em seu texto as associaes acadmicas, com o fim
de atribuir-lhes oficialmente direitos e deveres, o Estatuto de 1931
recomenda que os estudantes elaborem um cdigo de tica, no
qual se prescrevem os compromissos que assumem de estrita pro-
bidade na execuo de todos os trabalhos e provas escolares, de
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zelo pelo patrimnio moral e material do instituto a que pertencem
e de submisso dos interesses individuais aos da coletividade.
No me animo, caros amigos, a examinar convosco as vanta-
gens e desvantagens da articulao de um cdigo escrito, de que
constem os deveres morais do estudante. O problema vosso,
cabendo-vos portanto decidir sobre essa questo preliminar. Um
cdigo de tal natureza est para os moos das escolas como a
constituio nacional est para o povo; s ter valor e eficcia se
nascer da prpria conscincia daqueles a quem se destina. O que
vos quero dizer que, sem cdigo escrito ou com ele, o processo
realmente idneo para incutir nos homens princpios morais dura-
douros, o exerccio constante da prpria moralidade.
Para isso a vida corriqueira das escolas oferece estmulos edu-
cacionais a todos os momentos, seja no trato dirio dos moos
entre si, seja nas suas atividades associativas ou, ainda, nos epis-
dios especficos de natureza escolar. Mostrei, em trabalho anterior,
como o convvio dos estudantes do tempo do Imprio, atuando
margem do ensino catedrtico, pde formar as vanguardas pol-
ticas ou doutrinrias do pas, e fortalecer a unidade nacional. Pois
acredito que esse mesmo convvio, na atualidade, est em con-
dies de desempenhar com xito a tarefa de converter cada moo
da universidade em valoroso combatente pela moralizao da vida
pblica brasileira.
O patronato e as greves
Doena muito mais perniciosa so os artifcios pelos quais certa
frao da juventude, atendendo lei do mnimo esforo, procura
transpor, sem estudar, a barreira dos exames.
Os pedidos de cartas de empenho (o patronato, como
outrora se dizia) foram de grande moda durante o sculo passa-
do. Em 1831, estando na primeira infncia o Curso Jurdico de
So Paulo, seu diretor oficiou ao ministro do Imprio sobre as
cartas de patronato, que da vem, e que sempre houveram (sic) e
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ho de haver. Algumas (diga-se para louvor dos mestres) vie-
ram mas no produziram efeito. lvares de Azevedo, escreven-
do famlia, conta que saiu reprovado o filho de Jos Maria
Velho da Silva, que de certo rapaz que tem trazido melhores e
mais inmeras cartas de recomendao. Em 1841, Amaral Gurgel
faz questo de apresentar a Avelar Brotero uma avis rara, um
calouro que no trazia cartas de empenho: chamava-se Francisco
Otaviano, e brilhou depois no cenrio brasileiro, como poeta,
jornalista e diplomata. Da Bahia, Sodr Pereira indaga em 1866
Quem h por ai que se tenha sentado na cadeira de examinador
e que no fosse presa de um sem nmero de cartas de empe-
nho?. Certo da resposta, conclui: O filhotismo, o patronato e a
proteo mais decidida tm invadido em larga escala a esfera da
instruo. Um decnio depois, na mesma provncia, Ribeiro de
Arajo refere-se com azedume ao maldito patronato que des-
graadamente quer imperar na instruo do Brasil. Tavares
Belfort, do Recife, denuncia em 1873 a parcialidade dos julga-
mentos especialmente quando os examinandos so filhos, paren-
tes e aderentes dos lentes, classe essa que, fora confessar,
privilegiada nesta faculdade.
Torna-se muito viva no pas, por essa poca, a campanha pela
frequncia livre, panaceia que supunha destinada a curar todos os
males do ensino superior brasileiro, inclusive o patronato. Veio em
1879 a famigerada reforma e, ao contrrio do vaticnio de seus
pregoeiros, tudo piorou. Quanto ao patronato, oua-se Vicente
Mamede, professor desta casa, em depoimento de 1882: chegado
o dia do exame, o lente no tem liberdade de dormir; no tem
sossego para as refeies; no tem permisso para adoecer; toda
parte e a todo tempo o procuram no lar domstico ou na rua,
nas horas matinais, no tempo de repouso, nas salas de exames, no
trato de outras ocupaes, em qualquer lugar, e sempre ele esbarra
com a solicitao verbal, ou com a carta, que engendra mil moti-
vos para pedir, recomendar, e at impor a benevolncia!.
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Desta doena, meus caros amigos, a Faculdade do Largo de
So Francisco est inteiramente curada o que nos enche de espe-
ranas quanto s outras enfermidades. Curada e imunizada, pois as
tmidas investidas com que ainda nos assaltam alguns pais na oca-
sio dos vestibulares ficam inteiramente sem efeito. Quanto s es-
colas superiores do pas, tenho razes para supor que em quase
todas a endemia dos empenhos perdeu a virulncia.
O que, todavia, no sei se j desapareceu para sempre, esta
outra modalidade de solicitao, esta avassaladora pandemia que
se expressa de longe em longe atravs de manifestaes, assuadas
e greves tendentes a obter do poder pblico a quebra das exign-
cias escolares.
Em vez do empenho individual e discreto do pai em favor do
filho, o movimento tumulturio dos prprios estudantes, a cla-
mar nas ruas por abono de faltas ou aprovaes em massa. A
tradio ter vindo de Coimbra, onde nos princpios do sculo
XIX, segundo Tefilo Braga, os lentes s tratavam de melhorar
os ordenados, os estudantes s sonhavam perdes de atos. Esta
tradio encontrou seu habitat ideal sob a constelao do Cru-
zeiro do Sul. O conflito de 1871 o maior de nossas crnicas
acadmicas nasceu da reforma pela qual o ministro Joo Alfredo
instituiu a prova escrita no curso superior, e encurtou para meia
hora o intervalo entre o sorteio do ponto e a prova oral interva-
lo que at ento era de vinte e quatro horas. Em So Paulo a Con-
gregao foi vaiada pelos amotinados; e no Rio os estudantes de
medicina puseram fogo faculdade cujos laboratrios destru-
ram. A reforma Epitcio, de 1901, que estabeleceu para todos os
cursos superiores a frequncia obrigatria, provocou to graves
arruaas nas capitais do pas (em So Paulo fez-se o enterro do
reformador), que o grande ministro de Campos Sales, no que-
rendo agravar as dificuldades de seu chefe, preferiu devolver-lhe a
pasta da Justia. O decreto das aprovaes por gripe, de 1918
uma das maiores vergonhas na histria educacional brasileira
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nasceu, ao que consta, do desejo de prestigioso senador, de ver
promovido, afinal, um mocinho querido, infeliz nos exames; e,
graas ao apoio que, na rua e nas galerias da Cmara, lhe deram os
jovens das escolas, culminou em bica torrencial, que beneficiou
at analfabetos. A aprovao em massa de novembro de 1930,
semelhante anterior, foi igualmente indecorosa; e, quando essa
grande e respeitvel figura das letras jurdicas brasileiras e do ma-
gistrio superior, que Mendes Pimentel, ento reitor da Universi-
dade de Minas Gerais, quis contra ela levantar os brios dos estu-
dantes mineiros, recebeu deles como paga, em assembleia daquele
instituto, uma assuada e um ovo na cabea.
Menciono apenas os exemplos mais caractersticos, abstendo-
me de citar os muitos destes ltimos vinte anos, demasiado vivos na
memria de todos. Explicveis embora pela irreflexo prpria da
idade (note-se, contudo, que os acadmicos so eleitores), tais movi-
mentos desacreditam a apregoada sede de cultura, que se atribui
nossa mocidade, pois visam sempre a estes dois objetivos: reduzir
as obrigaes escolares e facilitar as aprovaes. Num pas em que
to pouco se ensina, e pouqussimo se aprende, tem a juventude
pugnado at aqui no sentido de obter que se estude ainda menos.
Chegou-lhe a vez agora (e j vem tarde...) de encabear uma vigoro-
sa ofensiva para que os institutos universitrios se convertam, efeti-
vamente, em centros de cultura, em oficinas de trabalho intelectual e
de produo cientifica. Mas passemos a outro assunto.
A fraude nos exames
A fraude nos exames assume entre ns aspectos proteiformes.
O primeiro tipo, que existiu desde Esa e Jacob, e que consiste
na substituio de pessoa, tornou-se raro depois da carteira de
identidade, sem contudo, haver desaparecido. H vrios anos,
para entrar em nossa Academia, o jovem Sancho, que ignorava
candidamente o latim, pediu a seu amigo Martinho, mestre nas
Metamorfoses, que comparecesse por ele prova escrita:
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Martinho prestou-lhe o favor requerido, e Sancho, deste modo,
foi lindamente aprovado (quem me contou a histria foi o pr-
prio Martinho, bem depois do acontecido). No tempo do Im-
prio, quando alm dos exames orais o aluno devia escrever dis-
sertaes em casa, era frequentemente que no desempenho da
incumbncia s trabalhasse a mo do gato. Almeida Nogueira
registra, a respeito, um episdio que cito de memria. Que
enfituse?, pergunta o examinador. O silncio tumular do estu-
dante deixa transparecer que o vocbulo lhe completamente
estranho. Pois enfiteuse, prossegue o examinador, o ttulo
da sua dissertao!
No quadro nosogrfico do ensino pblico e notrio des-
taca-se uma doena crnica, a qual, por sua contagiosidade e difu-
so, por seus efeitos debilitantes e sua resistncia s medidas profilticas,
equivale tuberculose. Com perdo da palavra, meus senhores, tra-
ta-se da cola. H cerca de vinte e cinco anos dissertei sobre o
assunto, examinando a psicologia do colador e as suas tcnicas usu-
ais. Estudei recentemente o papel da cola nos exames de preparat-
rios do antigo regime, a sua entrada triunfal, em 1871, nas escolas
superiores, e os males que desde ento vem produzindo sobre a
formao cultural e moral da juventude brasileira. Acrescentarei, hoje,
que existem nos pas duas situaes bem distintas. A primeira a
daqueles cursos em que o maior chamariz para a clientela a
oficializao dessa modalidade de fraude. Tive em mos, por volta
de 1950 um processo singularmente escandaloso. Em ginsio do
interior de So Paulo, diretor, inspetor federal e professores se
acumpliciavam a fim de fornecer cola aos candidatos que, para o
chamado exame de madureza ali se apresentassem e que, alis, se
apresentavam s centenas. Caso nico, o desse ginsio? Infelizmente
no. Demais, a mesmssima fraude, organizada em carter perma-
nente, atribuda a cursos superiores particulares, cuja rpida e mi-
rabolante prosperidade, apesar, s vezes, de desvantajosa condies
topogrficas, teria por explicao aquele famigerado artifcio.
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A outra situao a dos estabelecimentos chamadas srios,
porque nem a administrao nem o corpo docente colaboram
ativamente na cola. No se pode falar em dolo; o que existe
apenas culpa; deixa-se colar vontade. Ouvi h um ano, em reu-
nio do magistrio secundrio, que a extenso do mal, nos ginsios
e colgios, chega a ser alarmante, havendo professores que, toma-
dos de desnimo, ou ento (como dizem) para no descerem da
sua dignidade, fecham os olhos diante da audcia dos coladores.
Tambm os institutos de ensino superior, ao que parece, esto
gravemente contaminados, tanto que um reitor de universidade
federal, em agosto de 1953, no Congresso de Curitiba, declarou
que a nica maneira de se acabar com a cola nas faculdades, pela
supresso da prova escrita.
No, meus senhores: eu, por mim, no assinarei essa rendio
incondicional perante a fraude. Exero o magistrio h quarenta e
cinco anos; considero o exame escrito, com todos os seus defeitos,
a melhor das nossas provas escolares; sempre o fiscalizei atentamen-
te e espero faz-lo de igual modo enquanto permanecer no exerc-
cio da ctedra. Penso que assim procedendo, ainda que o meu xito
possa no ser integral, cumpro dois deveres: o de criar, em favor
dos moos estudiosos, condies que lhes permitam avantajar-se
sobre os outros, e o de colaborador, na medida de minhas atribui-
es, para que os incompetentes no recebam o diploma de capaci-
dade profissional garantido pelo estado. E ser para mim motivo
de grande alegria o fato de assistir, antes de resignar o meu posto, a
um movimento conjunto da mocidade brasileira, tendendo a
erradicar a fraude, para sempre, da nossa vida escolar.
Violao da lei da frequncia
Outra doena grave, para cuja produo os estudantes cola-
boram a violao da lei da frequncia. Tenho lido nos jornais aca-
dmicos que essa lei anacrnica s vigora em nosso pas. Tam-
bm o disse reiteradamente o professor Lencio de Carvalho, en-
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tre 1871 e 1879, enquanto preparava a sua reforma. Demonstrei
h trs anos a improcedncia dessa alegao. A regra, por aquele
tempo, na Europa como nos Estados Unidos, era a frequncia
obrigatria. E a situao no mudou at hoje, a no ser em certos
pases em que as universidades no puderam obstar entrada de
candidatos em excesso, cuja invaso veio congestion-las e impedir
praticamente o registro da frequncia. Um duplo inqurito, efetuado
na Itlia em 1950, mostra a angstia da situao e, do mesmo passo,
o propsito de atenu-la. Atenu-la, primeiro, atravs de mais ri-
gorosa seleo no curso secundrio e na srie inicial da universidade; e,
a seguir, pela instituio de exerccios prticos obrigatrios. A Frana,
de sua parte, j se adiantou no emprego dessas duas medidas. Sua
taxa de reprovaes no primeiro ano de direito de aproximada-
mente 50% e, no tocante frequncia, a reforma do curso jurdico,
decretada em maro de 1954, criou o ensino prtico, obrigatrio, da
primeira a quarta srie, dado em duas aulas semanais de hora e meia.
Procura-se, portanto, nos dois pases mais vitimados pela pletora,
fazer voltar o curso das pletora escolas superiores ao seu leito na-
tural, durante algum tempo desbordado, e restabelecer o regime da
obrigatoriedade da frequncia.
J enumerei em outra ocasio as vantagens do contato cons-
tante entre os alunos e a respectiva escola; vantagens que, como
acentuei, abrangem muito mais do que o simples preparo tcnico,
pois alcanam o alargamento da cultura geral, a educao cvica e
social e a criao de elos afetivos entre os estudantes das vrias gera-
es. Por outro lado a dolorosa experincia da reforma de 1879,
que instituiu no Brasil a frequncia livre, demonstrou de modo
irrecusvel os inconvenientes desse regime. Ficaram vazias as esco-
las, desapareceu a trepidao acadmica, entrou em colapso a vida
associativa da mocidade. Teriam estudado mais os alunos, em suas
casas ou nos cursos particulares, como profetizara o reformador?
Absolutamente no, depem os professores da poca: nunca os
exames foram to maus. E, como as bancas de fim de ano no
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resistiam presso social, intensificou-se perigosamente, no sul e no
norte do pas, a diplomao de profissionais ignorantes.
No que se refere violao da frequncia, os piores esta-
belecimentos so aqueles a que aludimos antes, costumeiros na
oficializao da cola. Realmente, como interpretar, seno pela
desateno lei, o caso de certos institutos de finanas gordas e de
matrcula frondosa que, entretanto, permanecem com as salas mais ou
menos vazias durante o ano? Onde esto os seus alunos? Andam por
ai, em empregos, negcios ou diverses, arrastados pelo turbilho da
vida, mas inteiramente alheios aos livros e ao estudo. Tm frequncia?
Oh! se tm... Tanto que, chegada poca dos exames, afluem sede
do instituto, passam pela tesouraria e... Esto aprovados.
Infelizmente, mesmo nas poucas escolas superiores em que se
procura cumprir sem subterfgios o preceito legal da frequncia, a
fraude tenta insinuar-se e perverte a vida escolar. Certa vez, nesta
Faculdade, um grupo de alunos idealistas, a que animava verdadeira
uno religiosa pelas glrias da casa, denunciou na imprensa escolar
a existncia entre ns, de um foco de infeco. Foi um Deus nos
acuda. Andaram perto de levar pancada os corajosos moos... Mas
o foco, segundo me parece, se extinguiu. Quero prevalecer-me des-
te ensejo para enderear o meu aplauso aos bravos rapazes, que to
nitidamente compreenderam o seu dever. Sabe-se que o velho Cur-
so Jurdico de So Paulo ainda exerce no pas, por suas tradies,
prestigiosa influncia educativa. imprescindvel que essa influncia
prossiga. Para isso devemos todos, professores e alunos, esforar-
nos no sentido de que o bom nome da Academia se conserve sem-
pre alto e sem mcula; e evidente que no o faremos se, ao pres-
sentirmos, nela, chagas inconfessveis, tentarmos dissimul-las, em
lugar de imediatamente as cauterizar com ferro em brasa.
A mercancia do paraninfado
Dois minutos ainda de vossa pacincia, meus amigos, para mais
uma entidade mrbida peculiar vida acadmica. Ser a ltima hoje.
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Estranha e perigosa forma de corrupo, a que se tem assistido
de uns anos para c no mundo escolar do pas, o fenmeno estival
a que se conferiu com acerto o nome de mercancia do paraninfado.
Desde os tempos medievais, todos o sabem, o apresentante de can-
didato a grau universitrio vinha sendo um doutor da prpria
escola, escolhido pelo graduando. Era assim, igualmente, segundo o
Estatuto de 1831 dos cursos jurdicos brasileiros: O doutorando
nomear dentre os lentes um padrinho. E o Cdigo Epitcio, que
trata das colaes coletivas, declara que ao discurso do orador da
turma responder o paraninfo, ou seja, nos termos da mesma lei,
um lente eleito pelos referidos doutores ou bacharis.
Compreende-se essa imposio legal, filha de tradio vigo-
rante h oito sculos. A colao de grau constitui, de uma parte,
festa estritamente acadmica, a recepo dos graduandos na con-
fraria dos titulares vinculados ao instituto; e razovel que o fiador
do compromisso de fidelidade aos ideais de classe, seja algum
que pertena grei para onde ingressam os nefitos. Por outro
lado, a solenidade de formatura marca um momento crucial na
vida de cada moo: o do rigoroso reexame de seis propsitos e
atitudes, feito sob o calor das emoes que lhe desperta a sagrao
para a carreira profissional. Nessa singular oportunidade, a eleio
pela turma de graduandos, de um padrinho comum, representa
de certo modo a escolha de uma personalidade inspiradora, um
paradigma de sua conduta futura. E, para a vida de estudos e
dedicao profissional, que os jovens iro viver, onde podero
eles encontrar melhor modelo do que na classe de seus mestres?
Os moos das Arcadas louvado seja o seu bom senso se
tm mantido fiis tradio universitria, pois nunca foram buscar
fora da casa os seus padrinhos para a festa de formatura. Uma
nica exceo e exceo aparente, diga-se logo foi o acontecido
com a turma de bacharelandos que colou grau me maro de 1921,
e cuja escolha recaiu em Rui Barbosa. Mas Rui Barbosa, meus se-
nhores, era quele tempo, entre os vivos, o filho mais ilustre da Aca-
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demia de So Paulo; era, no pas e no estrangeiro, um mestre consa-
grado, que tornaria famosa qualquer ctedra jurdica; em sua vida
pblica ou particular podia ser apontada juventude brasileira como
um padro de dignidade, de coragem cvica e de inteireza moral. E
se isso no bastasse, acrescentaramos que naquela poca j se antevia
para breve o trmino do seu fecundo apostolado em favor do
direito, da liberdade e da democracia. Houvesse sempre no Brasil
fora das congregaes docentes, homens como Rui Barbosa, e os
prprios professores se sentiriam orgulhosos sempre que pudessem
v-los subir tribuna de paraninfo, para doutrinar os seus alunos.
Mas o que vem ocorrendo nestes ltimos tempos, em certas
escolas superiores e mdias do pas, e que no deve ficar sem o
nosso reparo, coisa diferente. Em tais escolas, a eleio de paraninfo
tem dado a vitria a cavalheiros sem qualquer vnculo espiritual com
o instituto a que pertencem os graduandos: esses cavaleiros so, de
regra, figures a poltica, detentores de cargos pblicos, ou magna-
tas das finanas; e, pior do que tudo, a escolha negociada. Sim,
meus senhores, a honra de ser paraninfo comprada pelo candida-
to! Com que moeda (perguntareis) paga o corruptor o sufrgio
desses jovens que sob to maus auspicia se iniciam na vida prtica?
O cmbio varia. Aqui a promessa de emprego para os lderes da
turma; ali o custeio da festa de formatura; acol o diretor da
escola, que mercadeja o voto dos alunos em favor de subvenes,
ou de indulgncias para as mazelas do estabelecimento.
Contra essa transao desmoralizadora, em mar montante
at h pouco em nossa vida acadmica, j se iniciou, felizmente, na
imprensa e nas escolas, um movimento saneador, que mostra ain-
da uma vez, como viva entre ns a capacidade de reao moral.
E h houve mesmo providncia concreta. Em 1952 (contam os
jornais), o diretor do Colgio Militar, a fim de fechar a porta da-
quela tradicional casa de ensino a um paraninfo que pagara a sua
eleio, cancelou a solenidade de formatura. Tambm neste setor,
como se v, bons ventos principiam a purificar a atmosfera; e de
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esperar que os estudantes em geral, sentindo a imoralidade da ne-
gociata, repilam in limine os compradores de paraninfado, para
que se conserve, em torno da instituio, o ambiente de nobreza e
dignidade que sempre a envolveu.
Ponto e vrgula
Mas coloquemos, meus amigos, um ponto e vrgula neste
capitulo de patologia. Sim; um ponto e vrgula, porque em nova
oportunidade espero poder continuar o exame da matria, anali-
sando ento outros aspectos da vida acadmica brasileira, a respei-
to dos quais no me considero por ora suficientemente informa-
do. Um deles a poltica interna das corporaes discentes. Como
nascem, como se estruturam e funcionam os partidos acadmi-
cos? E at que ponto se defendem eles dos vcios que perverteram
a vida partidria nacional: a indefinio programtica, o
personalismo, a demagogia, a infidelidade, a corrupo? A prop-
sito desta ltima dois jornalistas de valor Osrio Borba, do Re-
cife, Luiz Martins, de So Paulo , em melanclicos desabafos
disseram h pouco da felicidade com que os estudantes de hoje se
aglutinam em torno dos poderosos do dia, atrados pela esperan-
a de emprego. Empreguismo escarnece o homem da rua.
Que o fenmeno existe, indubitvel. No, entretanto, ao que
parece, com a extenso que lhe atribui o jornalista pernambucano.
Sobre esse e outros pontos da poltica interna das faculdades, aguar-
do que me esclarea o depoimento dos estudantes.
Outro problema digno de investigao o dos aparelhos
assistenciais universitrios. Por que princpios de ordem social e
educacional esto os moos se orientando ao institu-los? Com
que bases econmicas os vm fundando e pondo em atividade?
Com que eficcia funcionam? A que clientela esto servindo? Tam-
bm para isso estendo a mo, a pedir informaes. E h depois o
caso da administrao dos rgos acadmicos em geral. Quando
se sabe o que ainda sucedendo a por fora, fica-se ao mesmo tem-
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po apreensivo e esperanado: apreensivo ante o receio de que a
onda de improbidade, que invadiu os institutos estatais ou para-
estatais, possa contaminar a administrao acadmica; esperanado
com a ideia de que os moos de boa formao moral, adestrados
pela experincia universitria, venham dentro em breve transfundir
naquelas organizaes o sangue novo que ela esto a reclamar.
Por fim, meus pacientes amigos, hei de estudar convosco (ou
ento com os vossos sucessores) a doena acadmica que coloco
entre as mais srias das que prejudicam o sistema universitrio bra-
sileiro, considerado este com fora destinada a exercer influencia
decisiva sobre a cultura e o carter da nossa juventude. Refiro-me,
senhores molstia, ou, talvez, mais propriamente, sndrome da
ausncia. Um educador da Gr-Bretanha se queixava, em 1949
de que os moos que em seu pas se matriculam nas universidades
modernas, consagram apenas seis horas por dia aos respectivos
institutos, inclusive a hora do almoo que tomado em comum.
S seis horas por dia exclama o mestre britnico. E conclui,
alarmado, que em crise, ali, a educao universitria. E ns? Na
Universidade de So Paulo, que se diz ser hoje duas vezes mais
cara que a Colmbia de Nova York, quantos alunos haver que
passem quotidianamente seis horas em suas escolas? Em nossa
prpria Faculdade, tida como a que mais cultiva no pas a convi-
vncia acadmica e o apego Alma Mater, quantos sero os que
comparecem assiduamente, durante o curtssimo ano letivo, s trs
ou quatro aulas de cada dia? Sero 50%? Quantos os que vivem a
vida associativa de sua agremiao acadmica? Sero 20%? Quantos
assistem s grandes solenidades escolares de abertura e encerra-
mento das aulas? Sero 10%? E nas demais universidades do pas,
oficiais ou particulares? E naquelas escolas cujo mrito principal,
aos olhos dos alunos, est em no exigirem o cumprimento do
preceito da frequncia? necessrio, meus amigos, necessrio e
urgente que se apurem esses dados, para que se saiba, enfim, qual
o exato valor dos diplomas universitrios brasileiros, e se decida
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tambm se o que temos no Brasil so de fato institutos de educa-
o superior, ou simplesmente bancas para exames.
Ao terminar, meu caro presidente, quero agradecer o honroso
convite, que me fizestes, para falar nesta solenidade. uma distino
que me toca profundamente e que registrarei com destaque entre as
melhores provas de simpatia de meus alunos desta faculdade. Ende-
reo-vos e aos vossos dignos companheiros, os votos, que fao pela
felicidade da nova administrao. E espero que diretores, associados e
convidados desta noite, do Centro Acadmico Onze de Agosto, re-
cebem com indulgncia as consideraes que acabo de alinhar. Admi-
to que nem todos pensem como eu. Sei, entretanto, que pelo menos
em dois pontos estamos perfeitamente de acordo: o de que neste
perodo da historia brasileira, to obscurecido por apreenses, amea-
as e perigos, devemos falar uns aos outros com inteira franqueza; o
de que apenas falar, j agora seria muito pouco. verdade que nos
tempos bblicos, ao cabo de sete dias de toques de trombetas, as
muralhas de Jeric vieram abaixo. Mas as esta altura dos fatos, o que
se quer no s derrubar muralhas, tambm construir; construir a
cidade de amanh, uma cidade de trabalho, de mtua compreenso,
de justia e de paz; uma cidade, enfim, iluminada pelos claros ideais
que estimulam a viver e enobrecem a vida humana.
Observao complementar
ltima hora recebemos o primeiro volume do inqurito
realizado em 1954 pela Associao Brasileira de Normas Tcni-
cas, e relatado pelo professor Paulo S, a respeito do Ensino de
Engenharia no Brasil. O que nesse importante trabalho se apurou
sobre a patologia da vida acadmica, comprova integralmente as
afirmaes constantes do nosso trabalho.
Falando a deputados federais
Em 1952, a Comisso de Educao e Cultura da Cmara Fe-
deral, presidida pelo deputado Eurico Sales, na expectativa de
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concorrer para o melhor encaminhamento do projeto de lei que
fixa as diretrizes e bases da educao nacional, enviado em 29 de
outubro de 1948
12
, pelo presidente Eurico Dutra, ao Parlamento
Nacional, resolveu instaurar um amplo debate prvio a respeito
das linhas mestras da referida proposio, nele interessando desta-
cadas personalidades do meio educacional brasileiro. (Palavras com
que a Comisso apresentou posteriormente o documentrio dos debates).
Foram chamados a depor, sucessivamente, o professor Ansio
Teixeira, o autor deste livro, o professor Loureno Filho e o Almi-
rante lvaro Alberto. Reproduzimos, a seguir, a traduo das no-
tas taquigrficas correspondentes reunio de 9 de julho de 1952,
em que tivemos a honra de falar perante a Comisso de Educao
e Cultura.
Apresentao do expositor
O SR. PRESIDENTE Meus senhores, a Comisso de Educao
e Cultura, dando cumprimento ao programa que se traou, de
adquirir os melhores subsdios para, com eles, plasmar a lei que
dever disciplinar, de futuro, a vida educacional brasileira, realiza
hoje mais uma sesso, na qual ter a oportunidade de ouvir o exce-
lente mestre e grande pedagogo Sr. professor Almeida Jnior.
Inicialmente, para saud-lo, dou a palavra ao Sr. deputado Paulo
Pinheiro Chagas.
O SR. PINHEIRO CHAGAS Sr. presidente, Srs. deputados, mi-
nhas senhoras, meus senhores! Sr. professor Almeida Jnior! Se
verdade, como se l no Gnio do Cristianismo, que todo pensa-
mento que no uno destri-se a si mesmo e se a vida, como
tantas vezes se tem afirmado, s tem alguma nobreza em sua uni-
dade e na sua doutrina, ento se haver compreendido a sobrevi-
vncia da vossa pregao cvica, que soubestes elevar a altura de
12
Captulo XVII de Administrao e planejamento, Parte III de E a escola primria?, 1959.
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um apostolado, porque em vossa obra h uma unidade a demo-
cracia e uma doutrina a educao nacional.
Desse modo, homem singularmente fiel ao esprito de sua for-
mao, conseguistes na realizao do vosso destino atingir aquela
unidade sonhada por Chateaubriand, nem outra a razo de vossa
fora. Desde a juventude que vos devotais rude e gloriosa tarefa
do magistrio; a que imprimistes o claro sentido de uma magistratu-
ra. Professor, por ndole e at por definio, viestes de modestas
escolas do interior de So Paulo para a conquista, com brilho
inexcedvel, da ctedra universitria; por onde passastes ficou o ras-
tro da vossa atuao. Assim, na Diretoria de Instruo e na Secreta-
ria de Educao de So Paulo, assim no Conselho Nacional de
Educao. No obstante, nos vossos trabalhos de jornalista, escri-
tor e ensasta, com esprito permanentemente voltado para os gra-
ves temas da educao nacional, a que se ver a substncia ntima
de vosso estilo, de vossa maneira de ser. Relator geral da Comisso
de estudos das diretrizes e bases da educao nacional, a vs e a
Fernando de Azevedo se deve o esboo do anteprojeto inicial.
Nesse relatrio, que um monumento de bom senso e de cul-
tura, fixastes, em termos de uma clareza polar, a orientao e os
limites norma e aos rumos de uma poltica educacional para o
Brasil. Discorrendo o projeto de diretrizes e bases tido como uma
verdadeira Constituio do ensino, no vos passou despercebido
seu mais importante aspecto; no vos ativestes, apenas, aos padres
de ensino, com sua metodologia, aos cnones educacionais, com sua
sistemtica; lembrastes, justificando a interferncia do estado nos
assuntos de educao que trs altos objetivos a reclamam: a manu-
teno da unidade nacional, o funcionamento do regime democr-
tico e a redistribuio social dos indivduos. Escrevestes, com sabe-
doria, que a escola tem a finalidade precpua de formar o cidado
de sua ptria, educando-o para a democracia. de ver, assim, que
em vossa filosofia h um pouco daquele conceito, talvez, de Sarmiento:
Instruir es ensegnar; educar es surviver.
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De outro lado, com vossa cultura mdica, nutrida em questes de
Biotipologia, bem sabeis que a desigualdade, mais por imperativo da
natureza, uma contingncia humana; assim, h de ser na afirmao
da personalidade que a escola, em sua forma democrtica, se dever
conduzir, em oposio escola de feio totalitria, que aspira for-
mao de homens em srie, bitolados, padronizados.
Todo o problema estaria em que a escola realizasse o socialis-
mo em seu sentido cristo, dando iguais oportunidades a todos
para que se tornem desiguais, porque essa desigualdade, que se
fundamenta nas diferenciaes endgenas, cria a nica aristocracia
admitida pela razo: a do mrito, pois ainda aqui no vos omitistes,
ao tratar da redistribuio social dos indivduos; essa finalidade
poltica que emprestais educao o ponto mais alto do vosso
sistema. De resto, ao pregar que a escola deve criar uma conscin-
cia da solidariedade humana, estais a mostrar a universalidade do
vosso esprito, em que h muito daquele sentimento do mundo de
que fala o poeta.
Dissestes, e com oportunidade, que o direito educao
uma recente conquista da democracia. Custa acreditar que at
Rousseau, citado por vs, houvesse afirmado, em pleno Sculo
XVIII que os pobres no precisam de educao. Na verdade, como
compreender esse pensamento terrvel formulado pelo lcido es-
prito do enciclopedista que inspirou a revoluo francesa e que
to de perto influiu nos rumos do romantismo? Na boca de
Rousseau, apstolo da liberdade, essas palavras sugerem o trgico
espetculo de um sacerdote blasfemando contra seu prprio Deus.
Esse horror cultura tem sua origem nos dramas obscuros do
absolutismo. Poderamos aqui lembrar um exemplo de casa. Vie-
mos de uma provncia engrandecida nas lutas da tirania; a histria de
nosso destino est ensanguentada pela brutalidade do despotismo;
em seu glorioso ementrio, sob a truculncia dos capites generais
h esquartejamentos e cadafalsos, mas respira-se um ar de insubmisso
e de revolta. Naqueles tempos sombrios, a opresso reinou para se
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assegurar em sua prepotncia, cuidou de nos cercear o direito ao
ensino e durante mais de um sculo no houve uma escola pblica
na capitania. Desse jeito, entre ns a universidade foi um sonho
dos inconfidentes, regado pelo sangue generoso de nossos mrti-
res. Por isso, a intemerata bandeira de 89 significava, antes e acima
de tudo, a prerrogativa de uma educao democrtica e o direito
a uma cultura livre.
de ver, portanto, que j agora o acesso educao uma
condio essencial de nosso destino; s a educao, nivelando os
homens nas oportunidades e desigualando-os pelo mrito, criar o
clima moral de nossa reconquista; s ela acabar com essa triste
poltica dos grandes destinos entregues a homens medocres; s ela,
preparando os indivduos para a democracia, extirpar a planta extica
das ditaduras, porque o que nos propomos a construo de uma
nao ciente de seus deveres e de sua compostura cvica; faremos
cidados exatos, que no explorem o povo como meio, mas que o
sirvam como uma finalidade, at porque, se nos aborrecem os de-
magogos, temos velha alergia aos providenciais do tipo carismtico.
Perdoe-nos a digresso, que se vai alongando; sem embargo,
cumpre-se a vossa obra, que sugere um mundo de indagaes.
Mas tempo de ouvir vossa palavra.
Em nome da Comisso de Educao e Cultura agradecemos
a honra da visita e vos saudamos como legtimo representante de
um alto momento da inteligncia nacional (Palmas prolongadas).
(...)
O SR. ALMEIDA JNIOR Sr. presidente, Srs. membros da
Comisso e Educao e Cultura, minhas senhoras e meus senho-
res! Quero inicialmente agradecer a honra de que sou objeto,
pelo convite que me fez comparecer perante esta Comisso, cons-
tituda de representantes ilustres dos estados brasileiros, para que
eu aqui deponha a respeito do projeto de diretrizes e bases da
educao nacional.
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A honra to grande e to nova para mim, que eu me sentiria
inibido por ela, no fora a simpatia com que sou recebido pelo
digno presidente Sr. Eurico Sales e pelos demais componentes da
Comisso de Educao e Cultura; simpatia a que se associam no
s outros Srs. deputados, mas ainda velhos amigos meus, estra-
nhos ao Parlamento.
Alie-se a tudo isto o esplndido e generoso discurso com que fui
saudado pelo Sr. deputado Pinheiro Chagas. S. Ex demonstrou, para
lisonja da minha vaidade, que j leu meu relatrio a respeito do proje-
to. Deu a esse relatrio uma interpretao que me parece plenamente
satisfatria, embora no possa eu concordar com a adjetivao por
demais benvola que S. Ex atribuiu ao meu trabalho.
Devo dizer que fui colhido de surpresa, no pelo convite da
Comisso, que data de vrios dias, mas pela forma com que vai
ser tomado o meu depoimento. Imaginava eu que iria ser aqui
simplesmente sabatinado pelo presidente Eurico Sales e seus ilus-
tres companheiros; que iria responder a perguntas precisas sobre
questes bem localizadas no imenso campo do projeto de diretri-
zes e bases. Infelizmente para mim, e felizmente para a educao
nacional, meu ilustre e querido amigo Sr. Ansio Teixeira, o primei-
ro a depor, colocou muito alto o plano dos debates; fez, ao que
dizem os jornais, uma exposio admirvel; e eu, que supunha vir
submeter-me simplesmente a meia dzia de perguntas, e esperava
mesmo ter a possibilidade de trazer para o exame alguma cola,
vejo-me na contingncia de tentar tambm uma exposio, no
to pormenorizada quanto a que produziu, com seu brilho costu-
meiro, o professor Ansio Teixeira, mas de forma a poder indicar
ilustre Comisso aquilo que me parece fundamental no projeto.
Farei essa exposio em tom de palestra, pois que outro qual-
quer tom no se coadunaria com meu temperamento; e espero e
peo mesmo aos dignos membros da Comisso que, a qualquer
passo do meu relato o interrompam, desde que lhes parea de
convenincia solicitar algum esclarecimento.
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Os antecedentes do projeto
Iniciarei dizendo dos antecedentes do projeto. Sabem os Srs.
deputados qual a situao da legislao do ensino, na Unio e nos
estados, at 1930. Sabem que, at essa poca, havia a Unio legis-
lado praticamente de maneira exclusiva a respeito do ensino su-
perior e do ensino secundrio; e os estados, igualmente de ma-
neira exclusiva, a respeito do ensino primrio. Cada vez que a
Unio pretendeu interferir no ensino primrio, encontrou diante
de si o bice da Constituio; cada vez que os estados quiseram
organizar, a seu modo, seja institutos de ensino superior, seja es-
colas secundrias, sentiram-se tambm tolhidos por dificuldades
de igual natureza.
Isso foi sentido pelos nossos educadores de ento, e, igual-
mente, pelos parlamentares. Se compulsarmos os Anais do Con-
gresso brasileiro da monarquia e da Repblica, at 1930, encontra-
remos debates vivos e interessantes a respeito, mostrando a neces-
sidade de uma redistribuio de competncias, de sorte que os
estados pudessem fazer alguma cousa de sua iniciativa em matria
de ensino secundrio e superior, e que fosse lcito Unio, recipro-
camente, compartilhar, por forma prtica e concreta, das respon-
sabilidades do ensino primrio.
Pois bem: esses propsitos, que os educadores ambicionavam,
e cuja defesa encontrou eco no Parlamento nacional, se intensifica-
ram desde 1930, atravs de manifestaes positivas no seio de
vrios Congressos brasileiros de educao.
Estou certo de que muito contribuiu para isso a Constituio de
Weimar, de 1919. A situao da Alemanha, no que diz respeito ao
problema, era semelhante do Brasil: estados independentes legislan-
do independentemente a respeito de ensino, no havendo diretrizes
comuns que harmonizassem os ideais educacionais dos elementos
confederados, nem normas gerais para a organizao do seu ensino.
Com a Constituio de Weimar instituiu a Alemanha um plano
orientador que permitiu confederao dar ao respectivo sistema
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educacional certa unidade. Assim, pois, entre ns, no Congresso de
Niteri de 1932, promovido pela Associao Brasileira de Educa-
o, tambm se mostrou a necessidade de um plano nacional de
ensino no qual se consignassem princpios gerais, comuns a todo o
pas, mas ficasse assegurada a cada estado, e ao Distrito Federal,
ampla margem de autonomia, que a essas unidades permitisse orga-
nizar com alguma desenvoltura o seu sistema de ensino.
Tais ideias dos educadores reunidos em Niteri no ano de 1932,
chegaram Constituinte de 1934, tanto que esta inscreveu na Carta
Magna daquele ano a obrigao, atribuda ao poder central, de or-
ganizar um plano nacional de educao, plano que, segundo se
depreende da justificao daqueles que mais o defenderam, deveria
cingir-se a normas genricas, cabendo aos estados a organizao
minudente dos respectivos sistemas, e criando-se em cada um deles
um departamento autnomo para os negcios da educao.
Em 1935, realizou-se no Rio de Janeiro o 7 Congresso da
Associao Brasileira de Educao. Tomei parte nesse Congresso
e tive a honra de ouvir a exposio que, a respeito do plano nacio-
nal de educao e da competncia dos departamentos autno-
mos, fez o ministro da educao, na poca o ilustre Sr. Gustavo
Capanema, hoje membro desta Casa do Congresso. J nessa oca-
sio, ns, os educadores brasileiros que tanto tnhamos pleiteado
em favor de um plano nacional de normas gerais, e pela autono-
mia estadual, sentimos que estvamos diante de adversrio dos
mais respeitveis, porque dotado de grande cultura, de grande ca-
pacidade persuasiva e de inegvel sinceridade em sua atuao.
O plano nacional de 1937
O conflito que ento se delineou veio prosseguindo at hoje, e
lamento que ns, os que defendemos a coexistncia de normas
gerais, atribudas Unio, e da autonomia dos estados, tenhamos
sempre por adversrio esse valoroso lutador, cujo nome declino
sempre com respeito, que o Sr. deputado Gustavo Capanema.
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Sob a presidncia e orientao de Ex, ento ministro, o Conselho
Nacional de Educao organizou aquilo que foi chamado plano
nacional de educao. Antes disso, reunira-se uma comisso
convocada pelo ministro, e da qual fiz parte. Seu encargo foi for-
mular exaustivo questionrio a ser distribudo aos educadores bra-
sileiros. Com base nas respostas dadas a esse questionrio seria
organizado o plano de ensino prescrito pela Constituio.
J na tcnica que se imps ao questionrio, percebia-se a inten-
o do ministro. No era o plano nacional, como ns o imagi-
nvamos, o que ali se projetava; e sim uma lei minudente, que
esgotaria at o ltimo pormenor a organizao do ensino brasilei-
ro. Realmente, a impresso que tenho, lendo hoje o plano nacional
de educao, ento elaborado, de que se trata, no de lei de
normas gerais, conforme previra a Constituio de 1934, mas de
um verdadeiro cdigo de ensino. Cdigo de ensino, o qual, segun-
do creio, se no chegou a ser debatido pelo Congresso Nacional,
foi porque, como todos sabem, em 10 de novembro de 1937 se
fecharam as portas do Parlamento do pas.
Houve, de 1937 a 1945, um largo perodo, pode-se mesmo
dizer um largussimo perodo de silncio. A administrao federal
realizou o que quis durante esse tempo, para a concretizao do
seu plano nacional, pois de 1937 a 1945 esteve a legislao do
ensino nas mos quase exclusivas do poder federal, cabendo aos
poderes estaduais cuidar apenas de pormenores regimentais em
matria de educao primria ou pedaggica.
Em 1945, quando ainda no se podia falar com suficiente
liberdade, reuniu-se de novo a Associao Brasileira de Educa-
o, cujo 9. Congresso reafirmou ento sua f na educao de-
mocrtica e renovou os propsitos de pugnar pela instituio de
diretrizes nacionais e de margem ampla de autonomia em favor
dos estados.
Foi, pois, em boa parte, em virtude das reivindicaes dessa
agremiao de educadores, que a Constituio de 1946 inscreveu,
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no seu texto, o tpico relativo competncia da Unio para ela-
borar diretrizes e bases, e o da competncia dos estados para or-
ganizar os respectivos sistemas de ensino.
Insisto sobre esses dois textos da Constituio Federal, porque
da sua interpretao, isto , do jogo de competncias ali contido,
que defluem as duas teses sempre em choque, e que representam,
pode dizer-se, o ponto nevrlgico da questo.
Mas tempo de examinarmos o projeto de diretrizes e bases.
Em 3 de abril de 1947, o ilustre Sr. Clemente Mariani, ento minis-
tro da educao e sade, instituiu uma Comisso de educadores,
encarregando-a de estudar a importante matria e de sugerir ao
governo o que lhe parecesse acertado.
A Comisso de Diretrizes e Bases
Vale a pena recordar os nomes dos integrantes da Comisso,
e se o fao neste momento, sobretudo para prestar minha mo-
desta homenagem a esses educadores, a cujo lado tive a honra de
trabalhar.
So os seguintes: professor Antnio Carneiro Leo, mestre bas-
tante conhecido nos meios educacionais; atual diretor da Faculdade
de Filosofia da Universidade do Brasil, ex-diretor do ensino no es-
tado de Pernambuco e autor de numerosos livros sobre educao e
sociologia; professor Loureno Filho, uma das autoridades mxi-
mas na educao brasileira, professor da Faculdade de Filosofia,
Cincias e Letras da Universidade do Brasil, antigo diretor do De-
partamento Nacional de Educao, antigo diretor do Departamen-
to de Educao de So Paulo e reformador do ensino do estado
do Cear; professor Celso Kelly, jornalista, professor de Sociologia,
autor de valiosos trabalhos sobre educao; Dr. Mrio Augusto
Teixeira de Freitas, homem a quem o Brasil deve inestimveis servi-
os em matria de estatstica e, especialmente, de estatstica educa-
cional, um verdadeiro apaixonado pela educao; professor
Fernando de Azevedo, nome que dispensa quaisquer encmios, tal a
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autoridade que todos lhe reconhecem; professor Alceu Amoroso
Lima, hoje representante do Brasil na Organizao dos Estados
Americanos, catedrtico da Universidade do Brasil e da Universida-
de Catlica, grande jornalista e um dos mais esclarecidos lideres do
pensamento cristo neste pas; senhora D. Maria Junqueira Schmidt,
que representou o elemento feminino no nosso magistrio, fazen-
do-o com raro brilho. Segundo me declarou durante os trabalhos
da Comisso, tinha ela o propsito principal de defender a incluso,
no projeto, do Servio de Orientao Educacional, no que foi inte-
gralmente vitoriosa, e hoje, se de alguma coisa me arrependo, de
no ter advogado junto aos demais membros da Comisso um
lugar mais amplo para essa instituio. Mas prossigamos na lista e
mencionemos ainda o professor Joaquim Faria Gis, um dos prin-
cipais mentores das escolas do Senai, especialista meticuloso do en-
sino mdio, especialmente no ramo vocacional; professor Artur Trres
Filho, ento reitor da Universidade Rural, que trouxe para os nossos
trabalhos a experincia de um setor diferente, o do ensino agrcola e
o das suas aplicaes aos vrios graus do ensino comum; professor
Pedro Calmon, reitor da Universidade do Brasil, alta cultura com
referncia ao passado brasileiro, ao ensino superior, e mestre na in-
terpretao dos textos constitucionais; Dr. Levi Fernandes Carneiro,
presidente do Ibec e tambm autoridade em direito constitucional,
sem nos esquecermos do que tinha ocasionalmente desempenhado
com xito funes de magistrio; professor Cesrio de Andrade,
veterano do ensino superior, presidente do Conselho Nacional de
Educao; Dr. Mario Paulo de Brito, professor de engenharia, pro-
fessor do ensino mdio, administrador do ensino, ex-diretor do De-
partamento Nacional de Ensino, portador, enfim, de longa srie de
ttulos que justificavam plenamente sua incluso na Comisso; Padre
Leonel Franca, nome de que todos nos lembramos com saudade e
simpatia, homem de extraordinria cultura e larga experincia. Re-
cordo-me de que nosso ltimo encontro foi para um tte--tte em
que discutimos a organizao das universidades. S. Ex Reverendssima
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pleiteava a flexibilidade das administraes das universidades particu-
lares, pois, como dizia, estas no podem reger-se exatamente como as
mantidas pelo poder pblico. E, para finalizar, relembro o nome do
Coronel Agrcola da Cmara Lbo Bethlem, ex-diretor do ensino
secundrio; e que trouxe para o trabalho comum no s a sua experi-
ncia de professor e administrador, como ainda a palavra do Minist-
rio da Guerra a propsito das ntimas correlaes entre o ensino dos
adolescentes e o servio militar.
Eis a composio da Comisso, eis os ttulos que justificaram,
a meu ver, a incluso, nela, dos nomes que a integraram. Isto expli-
ca de certo modo no haver sentido o ministro Clemente Mariani
a necessidade de fazer, como fizera o ministro Capanema, um
questionrio a ser enviado a grande nmero de interessados.
O propsito do ministro Capanema era instituir um Cdigo de
ensino, e, portanto, compreende-se que S. Ex tivesse procurado ouvir
representantes de cada um dos ramos em que se desdobram as ativi-
dades educacionais. O ministro Clemente Mariani, porm, e com ele a
comisso, entendiam que a nova lei deveria cingir-se a normas gerais,
no havendo necessidade de interrogar, um a um, os especialistas, e
bastando apenas que se consultasse a opinio daqueles que da h mui-
to se ocupavam com os problemas fundamentais do ensino.
Demais, colaborao individual de cada membro da Comisso,
devemos reunir a colaborao indireta que cada um se encarregou de
coligir. Eu, pessoalmente, ouvi no Rio e em So Paulo, e, mediante
correspondncia, em outros estados, mais de uma centena de educa-
dores. Outros colegas de Comisso fizeram coisa anloga. Se na ela-
borao do plano nacional de educao de 1935 entraram, conforme
averiguei nos arquivos do Conselho Nacional de Educao, depoi-
mentos de cerca de duzentos educadores, e isto para um Cdigo
pormenorizado, os colaboradores do projeto de diretrizes e bases,
projeto que se mantm no plano alto dos rumos gerais, foram, talvez,
em nmero equivalente. Tenho a impresso, por isso, de que esse pro-
jeto bem a mdia da opinio educacional do pas.
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O ponto nevrlgico do projeto
Disse, h pouco, que o ponto nevrlgico da discusso est na
interpretao de duas expresses: diretrizes e bases, como com-
petncia da Unio; e organizao dos sistemas de ensino, como
competncia dos estados.
Os centralizadores, tendo frente o deputado Sr. Gustavo
Capanema, acham que a palavra diretrizes significa, no ape-
nas normas gerais, mas quaisquer normas, inclusive as de carter
regulamentar.
A Comisso, por outro lado, entende que diretrizes so pre-
ceitos gerais. Primeiro, pelo histrico do problema, que resumi h
pouco. Foi o que os educadores nacionais, inspirados no exemplo
alemo de 1919, pediram Constituinte de 1934; foi o que reclama-
ram, doze anos mais tarde, da Constituinte de 1946. Atendeu-os
esta ltima, inscrevendo na Carta Magna vigente o preceito sobre
diretrizes e bases. A expresso sistema de ensino, que os
centralizadores interpretam como sendo o conjunto estatstico de
unidades escolares fabricadas segundo modelos preestabelecidos
pela Unio, abrange, quando interpretada pelos autonomistas, ampla
liberdade, tambm, de estruturao dos institutos de ensino.
Assim, para os centralizadores, a Unio prescreveria a minu-
dente organizao das escolas primrias, mdias ou superiores;
restando ao estado a liberdade apenas de criar maior ou menor
nmero de institutos. Ns, ao contrrio, achamos que a Unio
deve simplesmente formular diretrizes para que no se repita aqui-
lo a que aludiu h pouco o deputado Sr. Aliomar Baleeiro, quando
observou que qualquer escola superior de Manaus ou de Belm
precisa ser, segundo a legislao atual, exatamente idntica aos ins-
titutos de So Paulo ou do Rio Grande do Sul.
Foi partindo desses pressupostos que a Comisso se ps a
trabalhar. No pretendo dizer tudo quanto fez, nem pretendo
apreciar cada um dos tpicos do projeto enviado ao Congresso.
Quero simplesmente chamar a ateno dos nobres componen-
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127
tes da Comisso de Educao e Cultura para os pontos que me
parecem capitais.
O ensino primrio
Principiemos pelo ensino primrio. Estava este entregue inteira-
mente aos estados e sentamos que faltava apoio legal que permitisse
ao poder central coordenar a ao dos sistemas, e, sobretudo, vir
em ajuda das regies menos favorecidas do ponto de vista econ-
mico, e, ainda estimular os estados que, mesmo possuindo recursos
satisfatrios, no se interessam pelo desenvolvimento da educao
popular. Devem os Srs. membros da Comisso de Educao e
Cultura estar informados da situao calamitosa em que se encontra
o ensino primrio brasileiro. Quero citar um nico exemplo, o da
cidade de So Paulo, a capital de um estado mencionado frequente-
mente como lder em matria de educao primria.
Se consideramos a durao desse ensino em nmero de anos,
de dias e de horas; se considerarmos a quantidade de alunos que
abandonam o estudo antes de concludo o curso; se levarmos em
conta o contedo real do ensino; se aferirmos, enfim, os resulta-
dos prticos apurados nos ltimos anos, poderemos dizer que na
prpria capital do estado de So Paulo, o que existe em matria de
ensino primrio, no passa de uma simulao estatstica.
Por a se pode imaginar o que ocorre no resto do estado e o que
h no resto do Brasil. Quando em toda parte se insiste por um
ensino primrio de pelo menos 5 anos, temos em nosso pas curso
primrio de 4 e 3 anos. Quando em todo o mundo se pede um dia
escolar que abranja 5, 6, e at 7 horas, o Brasil permite dia escolar de
3 horas. Quando, nos vrios continentes, se instituem rgos de exe-
cuo da obrigatoriedade escolar, atravs dos quais se leva a criana
a completar efetivamente o curso, ns, por no possuirmos esses
rgos, e nem podemos possu-los, permitimos que as crianas ve-
nham s escolas de vez em quando, ou no venham um dia sequer.
Por isso insisto em dizer que o que h no Brasil, ainda hoje, em
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matria de ensino primrio, verdadeira simulao. O desinteresse
geral. H pouco tempo, o professor Ansio Teixeira acentuava um
fato que testemunhou na Bahia e que tambm se verifica em So
Paulo: a tendncia a entrar desde logo no curso secundrio. Nin-
gum mais quer comear pela escola primria; o menino aprende a
ler de qualquer modo e logo procura o ginsio.
Por isso, a Comisso props que constasse das diretrizes e
bases da educao nacional esse mnimo de exigncias, um mni-
mo realmente indispensvel para se poder afirmar que no Brasil
existe de fato o ensino primrio.
O ensino mdio
Quanto ao ensino secundrio ou ensino de grau mdio
(chamemo-lo assim para abrangermos tambm as escolas profis-
sionais), aqui a dificuldade maior, porque maior a oposio
outorga, aos estados, de uma parcela de autonomia.
O ensino secundrio, como bem sabem, organizado inte-
gralmente pela Unio e fiscalizado por ela, por meio de inspetores
que devem vigiar o formalismo da vida escolar. No orientado
propriamente pelos inspetores, nem h possibilidade de o ser, por-
que, como notrio, esses fiscais no so nomeados pelo critrio
da competncia, e sim por outros motivos, de sorte que, a despei-
to de reconhecermos a existncia de certo nmero de inspetores
capazes e dedicados, a inspeo atualmente exercida ineficiente.
Acreditamos que, se passar para os estados, ressalvada embora a
possibilidade de controle pela Unio, essa inspeo poder no ser
melhor, mas pior no ser.
Por outro lado, admitimos em nosso anteprojeto uma certa flexi-
bilidade para o ensino secundrio. Tivemos diante de ns os exem-
plos de duas situaes opostas: a organizao francesa antiga e a nor-
te-americana. A primeira era a de uma escola secundria rgida, igual
para todos, um leito de Procusto dentro do qual o adolescente deve-
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ria acomodar-se fora. A situao norte-americana diversa. Per-
guntei, visitando escola secundria do Michigan, anexa Universidade
de Ann Arbor, qual a sua taxa de reprovaes. Retrucou-me o diretor:
Reprovaes? Mas como? Que que entende por isso? Depois de
nos explicarmos, respondeu: Aqui no pode haver reprovaes por-
que procuramos acomodar o programa de ensino a cada adolescen-
te. Realiza-se ali a escola sob medida, a escola suscetvel de ajeitar-se
s possibilidades de esprito e s aspiraes de cada um.
Essas as organizaes opostas. Ns nos colocamos em situao
intermediria, mais prxima at da rigidez francesa do que da escola
compreensiva dos norte-americanos. Propusemos um eixo uniforme
para as escolas secundrias, estabelecido pela Unio, um eixo que ocu-
pa 85% do tempo escolar, igual de norte a sul; e deixamos, a ttulo de
tentativa, nesta fase de transio, 15% para a interferncia dos estados.
Penso que tm razo aqueles que dizem que fomos tmidos
neste particular, pois que pagamos demasiado tributo tese
centralizadora em nossa proposta. a essa pequenina margem de
variao, a esses 15% que o projeto atribui aos estados, que o Sr.
Capanema em seu parecer preliminar chama de ampla competn-
cia dos estados, capaz de por em perigo a unidade nacional.
Evidente exagero do nobre deputado.
So estas, afinal, as duas grandes inovaes em matria de en-
sino de grau mdio: de uma parte, entregar-se a inspeo uma
inspeo mais estimuladora do que fiscalizadora aos estados,
sob o controle da Unio; de outra, na organizao do currculo
atribuir-se aos estados 15% de margem de iniciativa.
O ensino superior
Passemos para o ensino superior. Em relao a ele devo lem-
brar que, alm do texto constitucional que atribui Unio compe-
tncia para legislar sobre diretrizes e bases da educao, h outro
de grande importncia, aquele que lhe d competncia, com exclu-
sividade, para legislar sobre condies de capacidade para o exer-
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ccio das profisses. Foi da interao desses dois textos que nasceu
a parte do projeto referente ao ensino superior. Poder-se-ia ter
escolhido caminho diferente, deixando-se para lei especial a ques-
to da capacidade profissional.
Ficaria a lei de diretrizes e bases, nesse caso, aliviada das
minudncias que sentimos necessidade de nela incluir. Pareceu-nos,
porm, no haver nisso nenhuma vantagem. Fixamos, pois, em re-
lao ao ensino superior, normas muito mais pormenorizadas que
as dos outros graus. E aqui encontramos grande oposio da parte
de eminentes educadores, que tem apoiado de maneira radical a tese
autonomista. Querem eles que se assegure s universidades posio
independente, sem nenhuma submisso ao poder poltico. Minha
resposta a tal objeo j foi publicada recentemente, quando se reu-
niu o 1 Congresso de Reitores, na Capital do estado de So Paulo.
Em pases como os Estados Unidos, a Frana e a Itlia, fre-
quentemente invocados entre ns a ttulo de padres, no existe
essa extremada autonomia, essa quase soberania das universida-
des, pois que estas sempre se sujeitam a poderes que controlam
seu funcionamento. Nos Estados Unidos, onde muita gente ima-
gina que as universidades tm a mais completa liberdade, a auto-
nomia das congregaes muito menor do que a das nossas fa-
culdades. No se assegura, em regra, a vitaliciedade, nem essa srie
de garantias de que gozam os nossos professores. No se reco-
nhece com a mesma plenitude daqui, a liberdade de ctedra, e
ocorrem a propsito episdios caractersticos, como o de profes-
sores que, por terem ensinado doutrinas econmicas menos sim-
pticas ao capitalismo mantenedor desta ou daquela universidade,
foram convidados a abandonar a ctedra. No Brasil, se tal suce-
desse, viria o mundo abaixo... E no s. Nos Estados Unidos,
escolas profissionais superiores so rigorosamente vigiadas pelas
associaes de classe. A Bar Association, ou Ordem dos Advo-
gados, prescreve condies mnimas para que as escolas de direito
possam funcionar e produzir advogados em condies de exercer
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a profisso. A Associao Mdica Norte-Americana estipula con-
dies mnimas para que as faculdades de medicina possam fun-
cionar e seus mdicos serem acreditados.
Ainda mais: terminado o curso, o advogado tem de se sub-
meter ao exame de estado, que l feito em cada estado-membro,
de sorte que o exame de Nova York pode no valer no estado de
Massachusetts. H, assim, este duplo freio: a fiscalizao das asso-
ciaes, que acreditam ou desacreditam as faculdades, e o exame
de estado. Na Itlia, na Frana, o poder pblico regula o progra-
ma, a organizao, os exames das faculdades, e ainda institui exa-
mes de estado. Sero as congregaes brasileiras mais virtuosas
que as dos outros pases? Tenho as minhas duvidas. Enquanto no
houver no Brasil organizaes como a Associao Mdica Norte-
Americana; enquanto a Ordem dos Advogados no se atribuir a
funo que desempenha, nos Estados Unidos, a Bar Association,
no podemos dispensar o controle, por parte do poder pblico,
sobre as faculdades.
Algumas objees
So estes, meus senhores, os pontos capitais do projeto de
diretrizes e bases da educao nacional.
Os que no leem o projeto, os que no o estudam, os que no
examinam o relatrio que o acompanha, deixam-se arrastar por
boatos segundo os quais se pretende fazer uma revoluo no ensino.
Se fosse verdade, teriam razo em se opor ao trabalho oferecido.
Tambm sou contrrio s reformas radicais do ensino, s reformas
que considerem tbua rasa tudo quanto se fez e queiram comear de
novo. Mas quem ler e estudar o anteprojeto, quem procurar com-
preender os pontos menos claros atravs do relatrio, ver que o
que se est fazendo um simples passo de transio, tmido passo,
pode-se dizer, no sentido da descentralizao do ensino e da flexibi-
lidade dos cursos. Maior descentralizao, maior flexibilidade deve-
ro vir depois, quando os tempos estiverem maduros.
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Srs. deputados, no quero encerrar esta minha exposio sem
fazer referncia a algumas crticas formuladas ao projeto.
A primeira foi, de todas, a que mais me surpreendeu, a que
maior pesar me causou, porque partiu de deputado ilustre, que ad-
miro e estimo, e que , reconhecidamente, um dos mais brilhantes
ornamentos da tribuna parlamentar brasileira o Sr. Afonso Arinos.
S. Ex, apoiando o parecer preliminar do deputado Gustavo
Capanema, que aludira aos propsitos descentralizadores do proje-
to, declarou, segundo os jornais, que o que ali havia eram ideias do
Sr. Almeida Jnior, refletindo o constitucionalismo paulista naquilo
que esse constitucionalismo tem de menos simptico. Ora, o ante-
projeto no meu, mas da comisso, da qual, no ltimo momento,
quando iam ser encerrados os debates, fui designado relator. E o
anteprojeto no fez, no tocante autonomia educacional dos esta-
dos, mais do que veicular o pensamento dos educadores do Brasil
inteiro, pensamento expresso nas conferncias das associaes de
classe, no Manifesto dos pioneiros da educao nacional de 1932, na Confe-
rncia de Niteri, no IX Congresso da Associao Brasileira de
Educao; e, nessas manifestaes, a contribuio pessoal de So
Paulo foi pequena: ramos geralmente dois ou trs os paulistas que
tomvamos parte nos trabalhos. E o IX Congresso, que foi o que
com maior nfase defendeu o duplo princpio das diretrizes e bases
da Unio e da organizao dos sistemas pelos estados, contou entre
os seus membros o deputado Afonso Arinos, na qualidade de um
dos lderes da cultura nacional. Ademais, meus Senhores, conforme
declarei, o constitucionalismo de So Paulo se fez sentir, ultimamen-
te, de duas maneiras: atravs da contribuio dos seus representantes
s Constituintes de 34 e de 46, sempre pela unidade nacional e pela
democracia, e atravs da revoluo de 9 de Julho de 1932. E esta
revoluo eu o senti, como modesto participante nela no teve
outros ideais seno o da unidade nacional e o da democracia. Alis,
com esta declarao a respeito do constitucionalismo paulista, e da
contribuio de So Paulo para o projeto de diretrizes e bases, con-
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tribuio modestssima, porque no fez seno subordinar-se ori-
entao do pensamento educacional brasileiro, com esta declarao,
repito, presto, na medida de minhas foras, comovida homenagem
data de 9 de Julho, data que ns, paulistas, gratamente comemo-
ramos no dia de hoje.
Outras crticas provieram da palavra autorizada de deputado
Gustavo Capanema, cujo nome sempre declino para acentuar minha
admirao pessoal e meu respeito por S. Ex.
A apreciao geral contida no parecer preliminar, , a meu ver, a
mais lisonjeira possvel. S. Ex encarou o ensino primrio, como foi
posto no anteprojeto, e disse: Est bom. Examinou o ensino supe-
rior, e concluiu: Est quase bom. Encontrou nele apenas dois defei-
tos. Um, consiste em que o projeto no discrimina, disse S. Ex, a
durao das sries escolares. Suponho que S. Ex no teve tempo para
ler com a devida ateno este tpico do projeto. A discriminao ali
est, clara e precisa. Passemos ao segundo defeito. Diz S. Ex que o
projeto atribui s congregaes desmedido arbtrio na organizao
do currculo. A questo do currculo das escolas superiores foi muito
debatida no seio da Comisso. Pensou-se em estabelecer um currculo
mnimo, o qual seria enviado ao Congresso, para que o discutisse.
Achamos, porm, desde logo, que, debater o currculo de cada escola
seria tarefa imensa para o Congresso. Lembramo-nos do exemplo da
monarquia e da Primeira Repblica, em que a questo era simples-
mente deixada iniciativa do Poder Executivo. Estabelecemos, pois,
um sistema pelo qual cada congregao apresenta seu currculo, sujei-
tando-o a seguir, aprovao do Conselho Nacional de Educao e,
depois, do ministro da educao. No h portanto, no caso, nenhum
desmedido arbtrio.
No setor do ensino secundrio, as crticas maiores formuladas
pelo deputado Gustavo Capanema foram quanto fiscalizao e
ao currculo. Acha Sua Excelncia que no se pode confiar a fisca-
lizao aos estados; e, quanto aos currculos, impugna o nobre
deputado a possibilidade de os estados acrescentarem a eles algu-
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ma coisa de sua iniciativa. Ora, j mostrei que a parte imposta pelo
poder federal, vingando o anteprojeto, corresponder a 85% das
matrias, ficando 15%, apenas, a critrio dos estados, o que, evi-
dentemente, no pe em perigo a unidade nacional. No que
concerne fiscalizao, no creio, como disse h pouco, que os
estados faam pior do que est sendo feito.
No sei se o deputado Capanema leu as minhas respostas s
suas crticas e, em caso favorvel, se elas o satisfizeram. Quanto a
mim, confesso vaidosamente, dei-me por satisfeito.
O deputado Afonso Arinos tomou conhecimento de minha
argumentao e, por carta publicada na imprensa, j se manifestou
a respeito: estamos em plena paz.
Agora, os meus amigos autonomistas. Estes, a meu ver, tm
mais razo do que os que nos combatem por sermos descentraliza-
dores. Suponho, entretanto, que sua tese de ampla autonomia, so-
bretudo na parte em que advogam a supresso de qualquer con-
trole sobre as congregaes e universidades, de um radicalismo
que as nossas condies culturais no permitem, nem o exemplo
estrangeiro justifica.
Estas, meus Senhores, foram as consideraes que julguei con-
veniente apresentar como subsdio pessoal para o estudo deste
magno problema.
Exortao comisso
Para terminar, desejo fazer um apelo Comisso de Educa-
o e Cultura no sentido de que, com sua grande responsabilidade
na matria e com o justo prestgio de que goza perante a Cmara,
advogue a adoo desta ou de qualquer outra lei disciplinadora e
estimuladora do ensino brasileiro nos seus vrios graus. O ensino
de nosso pas se encontra numa fase de estagnao, quer no nvel
primrio, quer no secundrio ou no superior, e est no somente
sentindo os reflexos de sua legislao catica, como tambm so-
frendo os efeitos do generalizado desinteresse, em relao a ele,
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por parte dos poderes pblicos e dos homens de responsabili-
dade na vida nacional.
Preocupamo-nos com inmeras questes no Congresso, nas
Assembleias Legislativas estaduais e nas Cmaras municipais; ques-
tes, sem dvida, de importncia para o pas; mas abandonamos
quase inteiramente os vitais problemas da educao.
Quando as nossas casas legislativas cogitam do ensino, geral-
mente o fazem para atender a interesses pessoais, a convenincias
deste ou daquele indivduo, desta ou daquela entidade, quase nunca
para cuidar do interesse geral e profundo da educao, como obra
til ao povo e nacionalidade.
O passo que est dando a Comisso de Educao e Cultura
deve ser celebrado no histrico da evoluo do ensino brasileiro.
Com efeito, uma Comisso como esta, constituda de membros
dos mais ilustres da Cmara Federal, rene-se e chama ao seu seio,
para colaborarem na feitura das leis, certo nmero de educadores.
Passamos do plano poltico para o plano tcnico; dos debates par-
tidrios para a soluo do bsico problema da cultura do povo.
Esta auspiciosa iniciativa deve ser comemorada como sendo o in-
cio de uma grande e promissora fase em nossa vida educacional.
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CRONOLOGIA
1892 - Nasce em 8 de junho de 1892, em Joanpolis (So Paulo), filho de
Antonio Ferreira de Almeida e Othilia Caparica de Almeida.
1900 - Inicia do curso primrio em Joanpolis.
1904 - Continua o curso primrio em So Paulo, no 2 Grupo Escolar do Brs.
1905 - Conclui o curso primrio. Faz curso noturno preparatrio para a Escola
Normal.
1906 - Ingressa na Escola Normal Secundria da Praa da Repblica.
1909 - Conclui o curso Normal.
1910 - Exerce o magistrio primrio na Escola Isolada da Ponta da Praia, em
Santos e na Escola Modelo isolada anexa Escola Normal da Praa da
Repblica e tambm o magistrio na 1 srie do curso complementar
anexo Escola Normal da Praa da Repblica.
1911 - nomeado para o ensino de francs na Escola Normal de Pirassununga,
onde teve como aluno Manuel Bergstrm Loureno Filho.
1913 - Faz uma viagem de seis meses Europa, depois de receber a herana de
sua me, Othilia Caparica de Almeida.
1915 - Pede exonerao da Escola Normal de Pirassununga. nomeado para o
magistrio na Escola Noturna para Meninos Operrios no Instituto Dis-
ciplinar da capital, onde permanece at 1919.
1916 - Presta exame vestibular para ingresso na faculdade de medicina.
1919 - Ocupa o cargo de auxiliar de direo da Escola Normal da Praa da
Repblica. Ocupa o cargo de auxiliar do Diretor-geral do Ensino do
Estado de So Paulo, professor Antonio de Sampaio Dria.
1920 - Chefia o 1 recenseamento escolar do estado de So Paulo, cujos resultados
so publicados em setembro.
1921 - Conclui o curso de medicina. nomeado professor de biologia e histria da
Escola Mdia do Brs, depois denominada Escola Estadual de 1 e 2 Grau
Padre Anchieta. Como bolsista da Fundao Rockefeller, torna-se assis-
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tente extranumerrio, at 1923, do Laboratrio de Higiene, poca uma
cadeira da faculdade de medicina. (Em 1925 o Laboratrio passou a ser
chamado Instituto de Higiene; em 1938, foi incorporado Universidade de
So Paulo, com o nome Faculdade de Higiene e Sade Pblica. Esta, a
partir de 1969, passou a ser denominada Faculdade de Sade Pblica)
1922 - Faz a defesa de sua tese de doutoramento: O saneamento pela educao
e aprovado com grande distino. Publica o livro Cartilha de higiene
em colaborao com Mario Mursa.
1924 - Atua como professor de fsica, qumica e histria natural do Liceu Rio
Branco, escola particular de cuja fundao foi um dos colaboradores e
que dirigiu no perodo de 1928-1934.
1927 - Trabalha como assistente extranumerrio do Instituto Mdico Legal
Oscar Freire. Publica O livro das mames: noes de puericultura.
1928 - aprovado em concurso pblico para livre-docente de medicina pblica
da Faculdade de Direito de So Paulo.
1931 - transferido da Escola Normal do Brs para o curso de aperfeioamento
recm-inaugurado no Instituto de Educao Caetano de Campos. Publica
o livro Biologia educacional: noes fundamentais, pela Companhia Editora
Nacional.
1932 - Assina, com outras eminentes personalidades, o Manifesto dos Pioneiros da
Educao Nova.
1933 - Atua como professor de biologia educacional no Instituto de Educao
Caetano de Campos. nomeado para o cargo de Chefe de Servio de
Sade Escolar do Estado de So Paulo.
1934 - Colabora para a elaborao dos estatutos da USP e eleito membro do 1
Conselho Universitrio da mesma instituio. Publica o livro A escola pito-
resca e outros trabalhos pela Companhia Editora Nacional.
1935 - Participa da comisso formada pelo ministro Gustavo Capanema para
produzir um questionrio destinado a reunir opinies para elaborao do
Plano Nacional de Educao previsto na Constituio Federal de 1934.
nomeado Diretor-geral do Ensino do Estado de So Paulo. Publica o
livro Elementos de anatomia e fisiologia humanas, pela Companhia Editora
Nacional.
1937 - Publica os Anurios do Ensino do Estado de So Paulo, de 1935-1936 a 1936-
1937.
1938 - Desliga-se do cargo de Diretor-geral do Ensino do Estado de So Paulo.
1939 - nomeado para o Conselho Mdico Legal do Estado.
1940 - Publica o livro Paternidade: estudo biopsicolgico, social e jurdico, pela Com-
panhia Editora Nacional.
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1941 - nomeado professor catedrtico da cadeira de medicina legal da Facul-
dade de Direito da Universidade de So Paulo. Classifica-se em primeiro
lugar em concurso pblico no qual defendeu a tese As provas genticas
da filiao. exonerado do cargo de professor catedrtico da Faculdade
de Filosofia Cincias e Letras da USP porque a legislao vigente no
permitia a acumulao de cargos.
1942 - Assume provisoriamente a direo do Instituto Visconde de Porto
Seguro, a convite da Associao Visconde de Porto Seguro. Em 1943
seria nomeado administrador da mesma instituio pelo ministro da
educao. Deixa o cargo em 1944. Profere aula inaugural da Faculdade
de Direito da USP, sobre o tema: A cooperao entre professores e
alunos no estudo do direito.
1944 - nomeado membro do Conselho Penitencirio do Estado de So Paulo.
1945 - nomeado secretrio da Educao e Sade pelo interventor J. C. de
Macedo Soares. Permanece no cargo at a eleio do novo presidente da
Repblica, Marechal Eurico Gaspar Dutra. Assume interinamente o cargo
da Secretaria da Educao e Sade, nomeado pelo interventor Federal Jos
Carlos de Macedo Soares. Desliga-se em fevereiro de 1946, logo aps a
eleio do novo presidente da Repblica, Marechal Eurico Gaspar Dutra.
1946 - nomeado membro e depois foi relator geral da Comisso que, a convite
do ministro da educao, Clemente Mariani, elaborou o anteprojeto da
Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional. Em 1957 participaria
da comisso que reviu o anteprojeto e em 1959 faria parte e seria relator
da comisso de educadores que promoveu nova atualizao do antepro-
jeto. Viaja ao Chile, onde permanece at 25/05/1946, acompanhando
acadmicos de direito.
1947 - Passa trs meses nos Estados Unidos a convite do Departamento de
Estado e da Fundao Interamericana de Educao. Profere aula na Fa-
culdade de Direito da Universidade de So Paulo sobre o tema O estudo
do direito nas universidades norte-americanas. Preside a Sociedade
Paulista de Medicina Social e do Trabalho, com mandato at 1947.
1948 - Publica o livro Lies de Medicina Legal: para mdicos e juristas pela Companhia
Editora Nacional.
1949 - nomeado membro do Conselho Federal de Educao, na vaga do
professor Reynaldo Porchat. Exonera-se em junho de 1957. No perodo
de 6 de agosto a 15 de setembro participa do Seminrio Interamericano
de Alfabetizao de Adultos, em Petrpolis.
1950 - Concorre ao cargo de deputado federal pela Unio Democrtica Nacio-
nal, mas no eleito. De 12 de outubro a 12 de novembro participa do
Congresso de Educao de Montevidu, no Uruguai.
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1951 - Atua como membro do Conselho Penitencirio da Secretaria de Justia
em Negcios do Interior. convidado a dirigir o Departamento Nacio-
nal de Educao pelo ministro Simes Filho. Viaja por cinco meses pela
Europa e pelos Estados Unidos. Preside o diretrio paulista da Unio
Democrtica Nacional (UDN).
1953 - Atua como membro da Comisso nomeada pelo governador do estado de
So Paulo, Lucas Nogueira Garcez, para propor novo regulamento de
presdios do estado e tratar do problema de assistncia aos condenados.
1955 - nomeado membro do Conselho Estadual do Ensino Superior. Desli-
garia-se em 1957.
1956 - Preside a comisso designada pelo secretrio da educao, Vicente de
Paula Lima, a fim de organizar o 1 Congresso Estadual de Educao
Primria. Instado em Ribeiro Preto no mesmo ano, eleito para presidi-
lo. Participa em Lima, Peru, da Conferncia Regional sobre ensino e
obrigatrio na Amrica Latina, de 24 de abril a 12 de maio.
1957 - Recebe o prmio de Grande Oficial da Ordem Nacional do Mrito Educativo.
Recebe o prmio de Educao Visconde de Porto Seguro. Profere a confe-
rncia sobre o tema Repetncia ou promoo automtica.
1959 - Publica os livros E a escola primria? e Problemas do Ensino Superior pela
Companhia Editora Nacional.
1961 - Atua como membro do Conselho Federal de Educao, institudo pela Lei
n 4.024/61, de Diretrizes e Bases da Educao Nacional.
1962 - Aposenta-se compulsoriamente aos 70 anos, como professor catedrtico
de medicina legal da Faculdade de Direito da USP e tambm da Escola
Paulista de Medicina. Recebe o prmio de servidor emrito do Estado de
So Paulo. Recebe o ttulo de professor emrito da Escola Paulista de
Medicina (depois Unifesp)
1964 - Recebe o ttulo de professor emrito da Faculdade de Direito da Univer-
sidade de So Paulo.
1965 - Participa do Conselho de Ensino Superior da Coordenao de aperfeioa-
mento de pessoal de nvel superior (Capes), juntamente com Alceu Amo-
roso Lima, Ansio Teixeira, Clvis Salgado, Dumerval Trigueiro Mendes,
Jos Barreto Filho, Maurcio Rocha e Silva, Newton Sucupira (relator),
Rubens Maciel e Valnir Chagas, que se reuniu nesse ano para definir e
regulamentar os cursos de ps-graduao nas universidades brasileiras.
1970 - Recebe o prmio Moinho Santista, por sua contribuio educao
nacional.
1971 - Falece na cidade de So Paulo, no dia 04 de abril, aos 78 anos de idade.
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BIBLIOGRAFIA
Almeida Jnior publicou pelo menos onze livros, alguns com
sucessivas edies, principalmente aqueles destinados a atividades
didticas e tambm muitos artigos. Relacionamos a seguir os ttu-
los de seus livros, discursos, conferncias e artigos em peridicos
sobre educao. Muitos de seus escritos (discursos de formatura,
conferncias, artigos em jornais e peridicos) que no so relacio-
nados foram reproduzidos em livros aqui arrolados.
Esta bibliografia no esgota a produo escrita de Almeida
Jnior, que inclui um grande nmero de artigos em jornais
paulistanos, pareceres para conselhos de educao e outros textos
pertinentes rea de medicina legal.
Obras de Almeida Jnior
ALMEIDA JNIOR, A. F. A escola pitoresca e outros estudos. Rio de Janeiro: Minis-
trio de Educao e Cultura, Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos, Centro
Brasileiro de Pesquisas Educacionais, v. 2 (Srie XI Os Grandes Educadores
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______. A escola pitoresca e outros trabalhos. So Paulo: Cia. Editora Nacional,
1934; 2. ed. rev. 1951.
______. A cooperao entre professores e alunos no estudo do direito, Revista da
Faculdade de Direito de So Paulo, So Paulo, v. 38, pp. 83-103, 1942.
______. A educao higinica no lar. Revista Brasileira de Estudos Pedaggicos, Rio
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______. A Escola Normal de So Paulo e sua evoluo. Revista Brasileira de
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______. A escola pblica e a escola particular. Revista Brasileira de Estudos Peda-
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______. A propsito do ensino de direito nos Estados Unidos. Revista da Facul-
dade de Direito de So Paulo, So Paulo, v. XLII, pp. 125-159, 1947. Revista Brasi-
leira de Estudos Pedaggicos, v. 10, n. 27, pp. 142-166, mar./abr.1947.
______. A propsito da atualizao do projeto de diretrizes e bases da educao
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Este volume faz parte da Coleo Educadores,
do Ministrio da Educao do Brasil, e foi composto nas fontes
Garamond e BellGothic, pela Sygma Comunicao,
para a Editora Massangana da Fundao Joaquim Nabuco
e impresso no Brasil em 2010.
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