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POLANYI A GRANDE TRANSFORMAO

Analisa o impacto causado pelo surgimento de uma economia de mercado para a


qualidade da vida social na Europa. Baseando-se em argumentos histricos, antropolgicos e
econmicos, trabalha com a evoluo dos sistemas econmicos at o nascimento da indstria,
no sculo XVIII, a qual seria a grande responsvel por uma degradao da vida das pessoas
comuns. Uma concluso a qual o autor chega por meio do estudo dos sistemas econmicos at
o surgimento do mercado auto-regulvel em meados do prprio sculo XVIII e sua
decadncia nas dcadas de 1920 e 30. Nesse sentido, seu enfoque na conjuntura do sculo
XIX, oferecendo uma importante crtica do pensamento liberal.
Analise da formao da economia capitalista e expanso dos sistemas de mercado a
todos os mbitos da vida humana (1)
Os cem anos de paz (1815-1914), suas 4 instituies chaves (2)
As dcadas de 1920 e 1930 e o fim dos cem anos de paz (3)
1. FORMAO DA ECONOMIA CAPITALISTA
O autor parte da perspectiva da revoluo industrial como catstrofe que ameaou a vida e
o bem estar social na Inglaterra. Foi justamente o progresso na sua escala mais grandiosa o
responsvel por uma verdadeira avalanche de desarticulao social. O autor demonstra certo
desapontamento com os rumos tomados pela humanidade ao longo do desenvolvimento de
uma economia comercial que subjugou o povo comum s necessidades impostas pela
economia de mercado. Dessa forma, Karl Polanyi passa a descrever o sentido de uma
economia de mercado auto-regulvel e as suas conseqncias para as sociedades.
Tendo isso em conta, a sua oposio a Adam Smith se concretiza no fato de que o homem
primitivo no seria inclinado barganha e permuta, e muito menos a diviso do trabalho se
originaria dessa propenso. O estudo das sociedades primitivas importante para se entender
o homem como um ser social, ou seja, como um ser que age de acordo com suas necessidades
sociais e no meramente com seus interesses particulares. Como a idia de lucro no esteve
presente em uma sociedade primitiva tal inclinao no existe. Na verdade, todos os
sistemas conhecidos por ns se basearam nos seguintes princpios ou em alguma espcie de
variao destes:
Reciprocidade: dar e receber baseado no fato de que se d hoje para receber
amanh.

Redistribuio: parte do produto de uma famlia oferecida comunidade.


Domesticidade: essncia igual aos dois anteriores, contudo limitado a grupos
fechados.
Somente com a emergncia dos mercados que tambm surge as motivaes ligadas ao
lucro. Eis a sua origem e a prpria grande preocupao de Polanyi: EVIDENCIAR SUA
NATUREZA E SURGIMENTO. Este constitui uma forma de interao pautada no direito
propriedade, nos deveres relacionados a esse direito e no livre contrato entre as partes
envolvidas, sendo o ato de comprar e vender o modo de distribuio de bens e servios. A
compra se realiza com base no sistema de preos e por meio do dinheiro enquanto expresso
do poder de compra. Tais polticas so reguladas por instituies culturais, muito mais do que
conceber o mercado como resultado espontneo da livre interao entre os indivduos.
Indivduos e suas relaes encontram-se imersos em instituies culturais que as
condicionam.
Os mercados sempre existiram, segundo a anlise de Polanyi. Contudo, antes do
surgimento da economia de mercado, o sistema econmico estava imerso em relaes sociais
gerais. O mercado, ou o ato de comprar e vender, era apenas parte das instituies globais
existentes naquela sociedade. Com o crescimento do padro mercantil, esse mercado se
pretende separado das instituies gerais. A partir desse momento a vida passou a ser regida
pelas possibilidades proporcionadas por um novo sistema econmico em que o preo das
mercadorias determina a sua sobrevivncia.
Para que tal transformao acontecesse, foi necessria a remoo de uma srie de
obstculos da sociedade anterior, uma ruptura com a ordem social tradicional; ruptura essa
que se deu em dois momentos. O primeiro, com a imposio da poltica mercantil, por meio
da qual se possibilitou o surgimento de um mercado nacional, e o segundo, com o advento do
mercado auto-regulvel.
Para o autor, at o perodo feudal, a ordem na produo e distribuio era garantida por um ou
mais dos trs princpios supracitados. Esses princpios vinham ao encontro de trs padres
correspondentes: simetria, centralizao e autarquia (autosubsistncia). No sculo passado, esta ordem
tradicional foi rompida. Para que se compreendesse melhor como isso se deu, Polanyi divide o
mercado em trs tipos: local, interno (nacional), e externo (internacional) e os analisa separadamente.
Para ele, o mercado local limitava-se s mercadorias da regio. O externo baseava-se na ausncia de
alguns tipos de bens em determinadas regies. Esses dois mercados no eram competitivos, mas
complementares. Tiveram origens e funes diferentes, mantendo-se distintos durante todo o perodo

medieval. O comrcio local sempre foi uma instituio cercada de salvaguardas para proteger seus
limites. Nessa poca, as relaes de troca eram apenas uma das muitas relaes sociais e obedeciam as
mesmas regras impostas a todas.

No que se refere s idias de Polanyi sobre o mercantilismo, embora o


desenvolvimento desta instituio significasse um rompimento com as tendncias anteriores,
ainda prevaleceu, na sua poca, o aspecto tradicional da regulamentao contra o novo
elemento da competio, e os princpios da domesticidade e da auto-suficincia continuaram
sendo a base desse sistema econmico organizado em bases nacionais.
A grande inverso na ordem tradicional s veio, para o autor, com o surgimento
da idia de um mercado auto-regulvel. Este caracterizado pela unio de vrios mercados,
j que para cada elemento da indstria existe um mercado baseado no sistema de oferta e
procura, fator determinante para o estabelecimento do preo das mercadorias. Com o mercado
auto-regulvel, a prpria auto-regulao torna-se responsvel por regulamentar a vida em
sociedade, baseado no preo da produo, a qual passa a determinar o modo de vida das
pessoas. S ento, os princpios anteriores foram substitudos pelo princpio da permuta ou troca, cujo
padro subjacente era o padro de mercado. Enquanto o mercantilismo unificou condies j
existentes, a economia de mercado exigiu condies ainda no existentes, que tiveram que ser criadas.

Apenas no sculo XIX o mercado passou a reger o sistema social. Nesse sentido,
tudo se torna mercadoria - objeto de compra e venda - inclusive as mercadorias fictcias,
aquelas que no possuem qualidades que so expressas na racionalidade formal do mercado.
Com o nascimento da economia de mercado, a terra, o trabalho e o dinheiro tambm se
tornam mercadorias, fazendo do seu preo o aspecto fundamental para a estabilidade do
sistema. Na medida em que nenhum desses trs fatores produzido para a venda, tornam-se
mercadorias fictcias. Isto significa subordinar a substncia da prpria sociedade s leis do
mercado, razo esta, na sua viso, a explicao para a desarticulao social.
Assim sendo, a civilizao do sculo XIX vai ser marcada por um impasse: o
progresso deste sistema necessita dessa transformao da terra, dinheiro e trabalho em
mercadoria, enquanto esta transformao seria responsvel por destruir a sociedade. Da
emerge o conflito entre as foras que tentam manter e expandir o sistema de mercado autoregulvel, e as foras que tentam limit-lo em relao s mercadorias fictcias. Estas foras
contrrias expanso do sistema de mercado auto-regulvel surgiram na metade do sculo
XIX, na Inglaterra, atravs de legislao social e movimentao da classe trabalhista. A
histria desse sculo , portanto, o resultado de um duplo movimento: a ampliao do
mercado em relao s mercadorias verdadeiras e restrio com relao s fictcias,

consagrando uma relao dialtica entre liberalismo e protecionismo. O declnio do mercado


auto-regulvel tem sua razo na prpria reao protetora em funo das conseqncias sociais
da transformao da terra, do trabalho e do dinheiro em mercadoria, o qual pe em cheque os
fundamentos do sistema e suas instituies, como no caso da civilizao do sculo XIX.
2. OS CEM ANOS DE PAZ (1815-1914) E SUAS 4 INSTITUIES CHAVES
Polanyi enxerga a sociedade do sculo XIX marcada por quatro grandes instituies: o
sistema de equilbrio de poder que garantiu a paz a nvel institucional durante trs dcadas,
com a Santa Aliana num primeiro momento, e, depois, pelo Concerto das Naes; o padro
internacional do ouro, que decorreu da necessidade de uma moeda estvel para servir de
denominador comum s trocas internacionais, partindo da idia de que o dinheiro deveria ser
uma mercadoria igual s outras (ouro); o mercado auto regulvel, o qual significava que o
equilbrio da economia seria obtido, exclusivamente, atravs do mecanismo de preos; e o
Estado Liberal, uma decorrncia da autonomia do econmico, pois cabia ao estado cabia no
interferir para que a economia encontrasse seus prprios caminhos.
Esses foram os grandes propulsores de uma relativa paz que marcou todo perodo dessa
civilizao; dentre os quais o padro ouro se mostrou crucial j que sua queda proporcionou a
catstrofe seguinte. No obstante, o autor se preocupa com as origens poltica e econmica da
decadncia de tal sociedade como meio de se entender a grande transformao e o caos
gerado pelos conflitos frequentes da poca posterior.
Na primeira metade do sculo XIX a paz foi garantida por uma reacionria aliana
internacional de aristocracias, a qual apenas precisava usar a fora para mant-la. Foi assim
que a Santa Aliana forneceu o suporte necessrio paz no continente europeu, fazendo do
montante de negcios pacficos um interesse universal. Entretanto, com a fora declinante da
reao uma entidade acabou por substitu-la. Desta entidade peculiar, conhecida como
Concerto europeu, surgiu um sistema de equilbrio de poder entre soberanias independentes
que conseguiu alcanar uma relativa paz, naquele momento, em escala mundial. Na viso de
Polanyi, o fator que explica a paz seria a atuao de um instrumento social, que poderia
desempenhar o papel anterior das dinastias e da igreja, tornando o interesse pela paz algo
concreto; tal fator era a Haute Finance, um instrumento peculiar do ultimo quartel do sculo
XIX que promoveu o elo entre a organizao poltica e econmica do mundo, como atestado
por Polanyi.

A tal grupo, representado pelos interesses privados do grande capital, no interessava


um grande conflito que viesse a prejudicar as fundies monetrias do sistema e, por
conseguinte, que afetasse a prosperidade de seus negcios. Muito embora no tenha sido uma
instituio criada para o fim da paz, acabou ser aquela que a manteve, influenciando as
potncias europeias vidas pelo poder a uma posio favorvel a paz. Assim, o comercio
se uniu a paz; o segredo de seu sucesso repousava na influncia, nas tcnicas e na organizao
das finanas internacionais, j que estas buscavam o interesse privado e no estavam
submetidos a nenhum governo. A paz a responsvel pela estabilidade e prosperidade do
sistema financeiro.
3. As dcadas de 1920 e 1930 e o fim dos cem anos de paz
No casual foi justamente no momento em que chegou ao seu auge do perodo de paz
a era Bismarkiana, de 1861 a 1890 que o Concerto da Europa comeou a anunciar a sua
decadncia. Da defesa do status quo com Bismark, a Alemanha passou a uma poltica
mundialista e nacionalista com Guilherme II, o que acarretou na sua entrada para o padro
ouro e mudou substancialmente as bases do sistema. A utilizao do padro ouro pela
Alemanha levou ao inicio de uma era de protecionismo, expanso colonial e alianas
militares, que solaparam o mercado auto regulvel, o equilbrio de poder e a influncia da
Haute Finance para atenuar conflitos mais generalizados. Sendo assim, foi apenas uma
questo de tempo para que viesse a corrida armamentista, levando a guerra.
Para o autor, a auto-regulamentao imperfeita do mercado gerou tenses nas esferas
institucionais mais importantes. Na economia domstica, trouxe o desemprego. Na poltica
domstica, a tenso entre as classes. Na economia internacional, a presso sobre o cmbio. Na
poltica internacional, as rivalidades imperialistas. A tenso surgiu na zona de mercado e da
difundiu-se para a esfera poltica, afetando ora o governo, ora o padro-ouro, ora o sistema de
equilbrio de poder.
Por volta de 1920, o fracasso do sistema internacional j era uma realidade diante da
qual os pases tentaram, basicamente, duas solues: insistir no liberalismo, restaurando o
padro-ouro, ou tentar uma organizao em bases socialistas. Os pases que continuaram a
poltica liberal fizeram um esforo supremo para restaurar a auto-regulamentao e o
comrcio mundial. Para isso, eliminaram as polticas intervencionistas e restauraram o
padro-ouro. A prioridade dada aos cmbios estveis foi tal que levou ao sacrifcio mercados e
governos livres. Destruiu-se, com isso, dois pilares do capitalismo liberal sem alcanar o

verdadeiro objetivo proposto. A conseqncia foi um enfraquecimento da democracia que


desembocou, em alguns pases, na catstrofe fascista. Os Estados Unidos e a Inglaterra
abandonaram o padro-ouro a tempo de escapar desse perigo.
Assim, consagra-se a idia de duplo movimento indicada por Polanyi, fazendo da
dcada de 20 uma dcada liberal seguida por um perodo conservador da dcada de 30.
Esse movimento significou uma reforma da economia de mercado, alcanada ao preo
da extino das instituies democrticas, tanto no campo industrial como no poltico.
Polanyi se refere ao fato de que o fascismo no possua um corpo de dogmas prprios,
aliando-se a outros movimentos, dos quais os mais importantes foram as contra-revolues
conservadoras e o revisionismo nacionalista. Porm, quando lhe convinha, podia defender
posies opostas a eles. Outra prova do mesmo argumento a sincronia entre suas ecloses e
o enfraquecimento do sistema de mercado.
De 1917 a 1923, os governos apelaram para a ajuda fascista para restabelecer a ordem.
Atingindo este objetivo, o fascismo entrou em declnio, s reaparecendo aps 1930, com a
crise geral da economia. Devido a sua dependncia de condies objetivas, o fascismo s foi
vitorioso nos pases onde foram usados como alavanca problemas nacionais insolveis. Assim
como o fascismo, o socialismo foi tambm um resultado da incapacidade da economia de
mercado em estabelecer ligaes entre todos os pases. Foi uma sada imposta Rssia
mais pela situao mundial, do que pela convico dos revolucionrios vitoriosos. Chegou-se
ao fim a organizao do sculo XIX.