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O resultado negativo da experincia de Michelson-Morley ante a Epistemologia

Bachelardiana
JOS ERNANE CARNEIRO CARVALHO FILHO*
Bachelard afirma em seu livro Le nouvel esprit scientifique que a experincia cientfica uma
razo confirmada ao acreditar que ela segue um plano terico que a formula e a pe em
prtica. Essa concepo pode levar crena de que a experincia teria, obrigatoriamente, que
seguir os passos tericos e confirmar as suas previses. No entanto, a anlise da experincia
de Michelson-Morley revela que as previses tericas no foram alcanadas.
A experincia realizada por Michelson-Morley foi, certamente, uma das mais clebres da
Histria da Cincia, apesar do resultado negativo. Albert Abraham Michelson era perito da
Marinha dos Estados Unidos, sendo reconhecido como um expert em medies da velocidade
da luz. A partir da leitura de uma carta de Maxwell em que este afirmava a dificuldade em se
medir a velocidade da terra em relao ao ter, dado o problema de observar efeitos de
segunda ordem, Michelson resolveu construir um interfermetro para detect-la.
A referida experincia tinha como objetivo testar a teoria de Fresnel sobre a propagao da
luz (MIRANDA, 2004, p. 25), isto , de verificar se o ter deve ser arrastado ao mesmo
tempo pelo prisma para explicar o resultado negativo da experincia de Arago e no o deve
ser para explicar a aberrao (EISENSTAEDT, 2005, p. 216) das estrelas de James Bradley.
A aberrao das estrelas foi observada inicialmente por Bradley em 1725. Segundo ele, para
se observar uma estrela com um telescpio era necessrio inclin-lo num ngulo de 20
segundos, por causa do movimento da Terra. Essa diferena entre o lugar real e o
aparente da estrela se devia ao fato de o ter ser estacionrio em relao ao movimento da
Terra, isto , a Terra no o arrastava.
J a experincia realizada por Dominique Franois Jean Arago visava verificar se a refrao
dos raios luminosos oriundos de uma estrela seriam refratados de forma diferente daqueles
emitidos por uma fonte fixa [n] Terra (MIRANDA, 2004, p. 34). Como o resultado obtido
*

Universidade do Estado da Bahia (UNEB) e Faculdade Ansio Teixeira (FAT). Doutor em Ensino, Filosofia e
Histria das Cincias.

foi negativo, Fresnel explica que o ter entraria livremente no corpo pela sua parte anterior e
sairia, do mesmo modo, pela parte posterior (MIRANDA, 2004, p. 35), nos corpos opacos,
mas nos corpos transparentes dependeria da densidade do ter em seu interior (MIRANDA,
2004, p. 34), isto , o ter seria parcialmente arrastado pelo movimento.
Assim Michelson realizou em 1881 a primeira experincia para detectar a hiptese de Fresnel
de que o ter no era arrastado pelo movimento da Terra. Essa experincia foi realizada
novamente em 1887, juntamente com Edward W. Morley, com maior preciso para dirimir as
dvidas sobre o primeiro resultado.
A experincia consistia na construo de um espectrmetro capaz de detectar a diferena na
velocidade da luz no sentido do movimento da terra e no sentido contrrio. A ideia
estruturava-se na seguinte hiptese: como a Terra se movimenta sobre um ter em repouso, o
aparelho deveria detectar uma velocidade maior para a luz quando esta se movesse na direo
do movimento da Terra e numa velocidade inferior quando se movesse na direo oposta
(Figura 1). No entanto, os resultados encontrados foram negativos, ou seja, no era possvel
perceber o movimento da Terra em relao ao ter (GAZZINELLI, 2005, p. 15). Segundo
Gazzinelli (2005, p. 21) o resultado nulo foi decepcionante no apenas para ele (Michelson),
que esperava poder medir a velocidade da Terra em relao ao ter o vento do ter -, como
para fsicos eminentes1 que acompanhavam os desenvolvimentos da teoria eletromagntica.

Figura 1 Espectrmetro de Michelson-Morley


Fonte: GAZZINELLI (2005, p. 13).

Lorentz por exemplo.

Para explicar o resultado negativo da experincia de Michelson-Morley surgiram uma srie de


hipteses. Uma das solues possveis seria o arrastamento do ter pela Terra, mas esta
hiptese era contrariada pelas experincias de Fizeau e Fresnel realizadas no passado. Uma
outra alternativa levantada por uma srie de cientistas ilustres foi a contrao dos corpos no
sentido do movimento. Esta foi levantada quantitativamente pelo fsico irlands George
Francis FitzGerald2 e consistia em que o: comprimento dos corpos materiais se modifica (na
direo do seu movimento no ter) de uma quantidade que depende do quadrado da razo
entre as suas velocidades [v] e a da luz [c] no vcuo (PAIS, 1995, p. 139). Outro fsico de
renome que sups a ideia da contrao do movimento foi Hendrik A. Lorentz3. Este chegou
mesma concluso de FitzGerald de forma independente, mas expressou-a de forma
matemtica:

1 v 2 / c 2 . Assim a referida contrao ficou conhecida pelo nome de hiptese

FitzGerald-Lorentz.
Esta hiptese desagradava a comunidade cientfica por ser ad hoc para explicar o resultado
negativo da experincia de Michelson-Morley, o que colocava a Fsica clssica num grave
dilema. neste contexto de crise que surgem as explicaes de Albert Einstein.
A mencionada experincia reveladora de dois aspectos da Epistemologia Bachelardiana:
primeiro, pelo resultado no confirmar as previses tericas, isto , mesmo a experincia
sendo uma teoria materializada, como afirma Bachelard, h uma independncia em relao s
suas previses; segundo, confirma a ideia de Bachelard de que o no mais rico que o sim,
pois enseja o avano da cincia ao buscar explicaes para os resultados no previstos pela
teoria.
Esse resultado comprova que a experincia possui uma independncia em relao ao plano
terico que a orienta e, alm do mais, revela a existncia de uma realidade independente do
sujeito. A existncia dessa realidade independente poderia ser questionada no mbito do
pensamento de Bachelard, mas preciso destacar que o real existe para ele e no pode ser
alcanado definitivamente, o que realizamos uma aproximao da realidade, mas nunca a
2
3

Para Pais, Woldemar Voigt foi o primeiro a pr no papel as transformaes de Lorentz (PAIS, 1995, p. 137).

Segundo Pais, Larmor apresentou as transformaes de Lorentz e o argumento da contrao, delas derivado,
antes de Lorentz, de modo independente (PAIS, 1995, 144).

alcanamos totalmente. Bachelard afirma, desta forma, que


Quando a experimentao que contribui com a primeira mensagem de um
fenmeno novo, o terico no pode eximir-se de modificar a teoria em vigor para
que ela assimile o fato novo. Com essa modificao sem dvida morosa o
matemtico mostra que a teoria, um tanto abrandada, deveria ter previsto a novidade
(BACHELARD, 1977, p. 8).

Mas, deve-se ressaltar que, no caso especfico, essa recomendao de Bachelard no se


adqua pois o resultado alcanado por Michelson-Morley no s exigiu uma reformulao nas
teorias fsicas em vigor, mas a criao de uma nova teoria que desse conta da realidade desses
fenmenos, rompendo totalmente com a Fsica do sculo XIX, j que a soluo proposta por
FritzGerald-Lorentz, da contrao dos corpos na direo do movimento, se constituiu numa
explicao ad hoc, e que no se mostrou suficientemente forte para enfrentar a proposta de
Einstein sobre a contrao dos corpos em alta velocidade.
O segundo aspecto revelador dessa experincia em relao Epistemologia Bachelardiana o
fato dela exigir um novo conjunto de explicaes para o seu resultado negativo. Bachelard
afirma em sua obra Filosofia do novo esprito cientfico que
A filosofia do conhecimento cientfico como uma filosofia aberta, como a
conscincia de um esprito que se funda trabalhando sobre o desconhecido,
procurando no real aquilo que contradiz conhecimentos anteriores. Antes de mais,
preciso tomar conscincia do fato de que a experincia nova diz no experincia
antiga; se isso no acontecer, no se trata, evidentemente, de uma experincia nova
(BACHELARD, 1972a, p. 16).

Nesse caso, pode-se perceber que a experincia de Michelson-Morley se encaixa


perfeitamente no contexto da Epistemologia Bachelardiana por ter negado os pressupostos
tericos que a nortearam e por exigir uma nova explicao para os fenmenos estudados.
Outra face relevante dessa experincia o fato de que ela foi elaborada no contexto terico
que defendia a existncia do ter, mas no mbito da Teoria da Relatividade Restrita que ela
encontra a sua explicao definitiva. Para Paty, a experincia de Michelson-Morley tornou-se,
na realidade, a evidncia "mais importante para a aceitao da Teoria da Relatividade
Restrita" (PATY, 1993, p. 129), pois "era mais convincente que os argumentos conceituais ou
tericos" (PATY, 1993, p. 128), ou como afirma Bachelard, "sobre a prpria base dessa
experincia negativa, outros fsicos sutilmente decidiram que essa experincia negativa no
sistema de Newton, era positiva no sistema de Einstein" (BACHELARD, 2000, p. 16). Assim,

Bachelard v a experincia de Michelson-Morley como positiva:


Esta experincia pseudo-negativa no se abriria sobre o mistrio das coisas, sobre o
insondvel mistrio das coisas. Seu erro no portaria um argumento no
irracionalismo. Este erro no era mesmo uma prova da incapacidade do
racionalismo. A experincia de Michelson procedia de uma questo inteligente, de
uma questo que devia ser pensada. (...) Assim, ao invs de uma dvida universal,
de uma dvida intuitiva, de uma dvida cartesiana, a cincia tcnica d-nos de uma
dvida precisa, uma dvida discursiva, uma dvida instrumental (BACHELARD,
1972b, p. 121-122).

Dessa forma, verifica-se que o papel da experincia cientfica no mbito do pensamento de


Bachelard relevante, no sentido de enriquecer e assegurar as construes cientficas. Neste
sentido, Bachelard afirma que
Toda experincia sobre a realidade j informada pela cincia , ao mesmo tempo,
experincia sobre o pensamento cientfico. E esta experincia revestida do
racionalismo aplicado que prpria para confirmar discursivamente uma existncia,
ao mesmo tempo no objeto e no sujeito. A existncia do sujeito racionalista no se
poderia provar no modo unitrio. Ela adquire segurana em sua fora dialtica. Ela
eminentemente dialtica e discursiva, visto que deve atuar fora de si em si ao
assumir substncia e existncia. E se fizermos uma ontologia dela, preciso que seja
uma ontologia do transformar-se psquico que provoca uma ontogenia de
pensamentos (BACHELARD, 1977, p. 66).

Neste contexto, a experincia cientfica tem o importante papel de consolidar as formulaes


tericas j construdas e tambm de exigir uma modificao naquilo que j possumos com os
resultados negativos alcanados, levando ao progresso da cincia, visto que o conhecimento
no pode ser esgotado, suscita uma pesquisa sem fim. A essncia da realidade reside na
resistncia ao conhecimento. Vamos pois adotar como postulado da epistemologia o carter
sempre inacabado do conhecimento (BACHELARD, 2004, p. 16-17). Essa interao entre
razo e experincia no pode ser determinante. Barbosa afirma a esse respeito que na
concepo bachelardiana, no se trata de uma relao de determinao da razo. A sua viso
a de uma interao, ou seja, de uma dialtica entre razo e experincia, de coisas opostas que
se integram num todo (BARBOSA, 1996, p. 135), visto que entre a razo e a experincia,
h uma relao dialtica (BARBOSA, 1996, p. 134). Essa perspectiva promove um processo
de enriquecimento mtuo entre teoria e experincia, possibilitando o avano do conhecimento
cientfico.
Percebe-se, portanto, que as teses bachelardianas sobre o real cientfico so sempre a priori e
que no sofrem influncia da realidade; carecem de base ante as teses apresentadas por Peter

Galison, demonstrando que h, em realidade, uma interao entre o abstrato e o real na


constituio das teorias cientficas. Em seu livro O imprio do tempo: os relgios de Einstein
e os mapas de Poincar4 o autor visa, justamente, contestar essa ideia da falta de contato entre
a formulao terica e a realidade em que est inserido o seu construtor, ao defender a
influncia do mundo material sobre a produo intelectual dos cientistas. Ele critica a ideia
tradicional sobre os gnios de que sua produo intelectual estaria desvinculada do mundo
real em que vivem. Pode-se citar, por exemplo, o caso de Einstein que teria elaborado suas
teorias cientficas em um reino de abstraes, desvinculadas da concretude do mundo. Galison
afirma que
O raciocnio de Einstein, tal como normalmente entendido, afasta-se to
radicalmente do mundo "prtico", mais antigo, da Mecnica Clssica, que o artigo se
tornou um modelo de pensamento revolucionrio, visto como basicamente
independente de uma relao material intuitiva com o mundo (GALISON, 2005, p.
15).

Neste sentido, sua tese procura demonstrar que as ideias de Albert Einstein sobre a Teoria da
Relatividade no emergiram, pura e simplesmente, de abstraes, mas que a questo da
sincronizao da hora e da simultaneidade era um problema que aparecia de forma concreta,
no final do sculo XIX e incio do XX. Sua argumentao no procura reescrever a histria da
Teoria da Relatividade, mas visa provar que os mencionados sbios no estavam
desvinculados da realidade, como se pensa, usualmente, mas que esta realidade pode os ter
influenciado de alguma maneira.
Para alcanar seu objetivo, Galison analisa o contexto em que estava inserido Einstein: o
Escritrio de Patentes de Berna, na Sua. Esse ambiente estava envolvido, basicamente, com
o estabelecimento de padres comuns para todo o mundo, em vrios setores como os projetos
de aparelhos relacionados com a medida do tempo e sua sincronizao, entre outros projetos
ligados Fsica.
Segundo Galison a Sua passava, no final do sculo XIX, por um grande processo de
modernizao nos transportes, nas comunicaes e na sincronizao do tempo. A instalao
das linhas frreas ocorria em atraso em relao aos outros pases da Europa. J com o
telgrafo, isso se dava com grande celeridade. A sincronizao do tempo fazia-se urgente

O ttulo original em ingls: Einstein clocks, Poincars maps.

dada necessidade de coordenao da rede ferroviria, do telgrafo e das atividades urbanas.


Por volta de 1880, relgios apareciam nos prdios pblicos, estaes de trem, igrejas,
marcando uma hora comum. Essa nsia pela hora certa provocava o aparecimento de uma
srie de instrumentos capazes de auxiliar e determinar a sincronizao do tempo, a serem
patenteados no escritrio onde trabalhava Einstein.
Galison procura demonstrar, ento, que Einstein trabalhava em um lugar onde havia uma
grande demanda por patentes de aparelhos, especialmente sobre a sincronizao da hora. Esta
atividade desenvolvida pelo fsico alemo no era desagradvel como se pensa usualmente,
mas, pelo contrrio, estimulava-o bastante por lev-lo a diversas reas do conhecimento e
excitar sua reflexo Fsica5. Uma prova de sua desenvoltura na execuo de suas atividades
foi com as promoes obtidas durante os anos em que trabalhou no Escritrio de Patentes,
como menciona Galison:
Depois de trs anos e meio no lugar de juiz das patentes, Einstein persuadira os seus
superiores de que, apesar da Fsica, tinha aprendido uma nova forma de descobrir,
atravs da observao dos diagramas e das memrias descritivas, o mago da
tecnologia inovadora. Em abril de 1906, Haller promoveu-o a perito tcnico de
segunda classe, considerando que Einstein pertence aos peritos mais considerados
do departamentos onde, cada vez mais, as patentes respeitantes ao tempo elctrico
faziam crescer o nmero de requerimentos (GALISON, 2005, p. 247-248).

O trabalho, nesse escritrio, possibilitou ao fsico alemo o desenvolvimento de qualidades


intelectuais que seriam muito importantes no estudo da Fsica e na elaborao da Teoria da
Relatividade. Galison cita, como exemplo dessas qualidades, a presena do esprito crtico e
ctico diante dos inventores na anlise dos pedidos de patentes.
Esta situao vivida por Einstein em suas atividades profissionais cotidianas, no Escritrio de
Patentes, leva Galison a afirmar que o teria influenciado na elaborao da Teoria da
Relatividade. Ele faz, entretanto, uma ressalva sobre a elaborao da teoria da eletrodinmica
dos corpos em movimento:
Ainda antes de Einstein ter passado a porta do departamento de registro de patentes,
as peas cruciais do quebra-cabeas j estavam no seu lugar; pode bem ser que ele
at j tivesse comeado a invocar o princpio da relatividade. Decerto estava a
examinar novamente o significado das equaes de Maxwell enquanto se ia
aferrando elaborao de uma imagem realista das cargas elctricas em movimento.
5

"Trabalhar na formulao definitiva de patentes tecnolgicas foi uma verdadeira bno para mim. Obrigava a
considerar uma multiplicidade de aspectos e fornecia tambm estmulos importantes para a reflexo sobre a
Fsica" (GALISON, 2005, p. 243).

Ele tinha posto o ter de parte. Contudo, nenhuma destas consideraes se apoiava
diretamente no tempo (GALISON, 2005, p. 233).

Essa a tese forte de Galison, quando Einstein adentra o Escritrio de Patentes, j est com a
teoria da eletrodinmica dos corpos em movimento, concluda, mas no menciona o tempo:
O trabalho de Einstein em electrodinmica, em 1902, no englobava uma
investigao sobre a natureza do tempo. Mas ele estava literalmente rodeado por
uma fascinao, que comeava a lanar os seus rebentos, pela simultaneidade
electrocoordenada. Todos os dias Einstein saa da sua casa, virava esquerda, e
dirigia-se para o departamento de registro de patentes uma caminhada que o levava
a um local de trabalho do qual, dizia ele a um amigo, eu gosto... muito, porque
invulgarmente diversificado e h muito trabalho intelectual para fazer. Todos os
dias tinha de passar a p pelas grandes torres com relgios que, com as suas horas
coordenadas, controlam Berna. Todos os dias passava pela mirade de relgios
elctricos das ruas, ligados recentemente, e com orgulho, ao servio central de
telgrafo. Fazendo a sua volta desde a sua rua, a Kramgasse, at ao departamento de
registro de patentes, Einstein tinha de passar por baixo de um dos mais famosos
relgios da cidade (GALISON, 2005, p. 245).

Para Einstein o tempo aparece, ento, como uma inspirao a partir de suas atividades
desenvolvidas no escritrio e em sua vida cotidiana e quando ele encontra a soluo para a
questo do eletromagnetismo, atravs da modificao da noo de tempo, ele aponta para um
grande relgio de Berna e expe ao seu amigo a sua sincronizao de relgios (GALISON,
2005, p. 255).
Galison, ento, prope que se modifique a viso que se tem do fsico criador da Teoria da
Relatividade:
Em lugar de um Einstein cientista-filsofo totalmente absorto perdido em teorias,
enquanto ia distraidamente ganhando meramente o seu sustento no departamento de
registro de patentes podemos reconhec-lo tambm como o Einstein cientistafuncionrio do departamento de registro de patentes, refratando a metafsica
subjacente da sua teoria da relatividade atravs de alguns dos mecanismos da
modernidade mais simbolicamente tratados (GALISON, 2005, p. 256-257).

Assim, Galison procura demonstrar em seu trabalho que as ideias desenvolvidas por Einstein
sobre a Teoria da Relatividade no estavam totalmente desvinculadas da realidade em que
viviam, e que os problemas oriundos de sua atividade, no caso em estudo, teriam influenciado
na formulao dos tempos mltiplos de Einstein. Outra questo importante nas teses
bachelardianas, apontando que a teoria orienta a experincia cientfica, mostrou-se limitada
ante, por exemplo, a experincia de Michelson-Morley. Neste caso, o resultado da experincia

no foi o previsto pela teoria, demonstrando que a experincia possui uma independncia. No
entanto, como o prprio Bachelard reconhece6, a mencionada experincia motivou o avano
da cincia ao exigir novas explicaes, neste caso, teoria da relatividade7.

REFERNCIAS

BACHELARD, Gaston. La valeur inductive de la relativit [1929]. Paris: J. Vrin, 1929.


______. L'exprience de l'espace dans la physique contemporaine [1937]. Paris: P.U.F.,
1937.
______. Lactivit rationaliste de la physique contemporaine [1951]. 2 ed. Paris: P.U.F,
1965.
______. Filosofia do novo esprito cientfico [1940]. Lisboa: Editora Presena, 1972a.
______. Lengagement rationaliste. Paris: P.U.F, 1972b.
______. Essai sur la connaissance approche. Paris: Vrin, 1973.
______. O racionalismo aplicado [1949]. Rio de Janeiro: Editora Zahar Editores, 1977.
______. O materialismo racional [1953]. Lisboa: Edies 70, 1990.
______. A dialtica da durao [1936]. So Paulo: tica, 1994.
______. O novo esprito cientfico [1934]. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro Ltda, 2000.
______. Ensaio para o conhecimento aproximado [1927]. Rio de Janeiro: Contraponto, 2004.
______. La philosophie du non [1940]. 6. ed. Paris: PUF, 2005.
______. La dialectique de la dure [1936]. Paris: PUF, 2006.
______. Le nouvel esprit scientifique [1934]. 7 ed. Paris: PUF, 2008b.
______. A experincia do espao na fsica contempornea. Rio de Janeiro: Contraponto,
6

Para Bachelard a experincia de Michelson-Morley muito rica mesmo tendo um resultado negativo: no
deve-se deixar subistir esta impresso da negatividade de uma experincia. Numa experincia bem feita, tudo
positivo (BACHELARD, 1972b, p. 121).
7

Para Bachelard a Teoria da Relatividade teria nascido do erro da experincia de Michelson-Morley: a


Relatividade nasceu de um choque epistemolgico; nasceu do choque da experincia de Michelson. Como a
experincia desmente as previses tericas, isto , certamente, um fato que no tem nada de excepcional
(BACHELARD, 1972b, p. 121).

2010.
BARBOSA, Elyana. Gaston Bachelard: o arauto da ps-modernidade. 2. ed. Salvador:
Editora da Universidade Federal da Bahia, 1996.
EISENSTAEDT, Jean. Avant Eintein: relativit, lumire, gravitation. Paris: ditions du seuil,
2005.
GALISON, Peter. Einsteins clocks, Poincars maps empires of time. Londres: Sceptre,
1988.
______. Os relgios de Einstein e os mapas de Poincar: imprios do tempo. 1. ed. Lisboa:
Gradiva, 2005.
GAZZINELLI, Ramayna. Teoria da relatividade especial. So Paulo: Edgard Blcher, 2005.
MICHEL, Paty. Einstein philosophe. Paris: P.U.F., 1993.
MIRANDA FILHO, Ricardo Caneiro. Base experimental e teoria em Fsica: uma anlise do
experimento de Michelson e Morley. 2004. 179 f. Tese (Doutorado em Filosofia) Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade do Estado de So Paulo, So Paulo,
2004.
PAIS, Abraham. Sutil o Senhor...: a cincia e a vida de Albert Einstein. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1995.