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H 2000 ANOS...

FRANCISCO CNDIDO XAVIER

H 2000 anos...
EPISDIOS DA HISTRIA DO CRISTIANISMO NO SCULO I

Romance de

EMMANUEL

FEDERAO ESPRITA BRASILEIRA


DEPARTAMENTO EDITORIAL Rua Souza Valente, 17 20941-040 - Rio - RJ - Brasil

ISBN 85-7328-074-3 29 edio

Do 386 ao 410 milheiro


Capa de CECCONI B.N. 6.825 053-AA;000.52-O;9/1996

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ndice
Na intimidade de Emmanuel Primeira Parte I - Dois amigos II - Um escravo III - Em casa de Pilatos IV - Na Galileia V - O Messias de Nazar VI - O rapto VII - As pregaes do Tiberades VIII - No grande dia do Calvrio IX - A calnia vitoriosa X - O Apstolo da Samaria Segunda Parte I - A morte de Flamnio II - Sombras e npcias III - Planos da treva 216 240 258 17 32 50 66 82 98 117 132 147 169 9

8 ROMANCE DE EMMANUEL IV - Tragdias e esperanas V - Nas catacumbas da f e no circo do martrio VI - Alvoradas do Reino do Senhor VII - Teias do infortnio VIII - Na destruio de Jerusalm IX - Lembranas amargas X - Nos derradeiros minutos de Pompeia 275 302 345 361 390 417 428

Na intimidade de Emmanuel Ao Leitor


Leitor, antes de penetrares o limiar desta histria, justo apresentemos tua curiosidade algumas observaes de Emmanuel, o exsenador Pblio Lentulus, descendente da orgulhosa "gens Cornelia", recebidas desse generoso Esprito, na intimidade do grupo de estudos espiritualistas de Pedro Leopoldo, Estado de Minas Gerais. Atravs destas observaes ficars conhecendo as primeiras palavras do Autor, a respeito desta obra, e suas impresses mais profundas, no curso do trabalho, que foi levado a efeito de 24 de outubro de 1938 a 9 de fevereiro de 1939, segundo as possibilidades de tempo do seu mdium e sem perturbar outras atividades do prprio Emmanuel, junto aos sofredores que freqentemente o procuram, e junto ao esforo de propaganda do Espiritismo cristo na Ptria do Cruzeiro. Em 7 de setembro de 1938, afirmava ele em pequena mensagem endereada aos seus amigos encarnados: - "Algum dia, se Deus mo permitir, falar-vos-ei do orgulhoso patrcio Pblio Lentu-

10 ROMANCE DE EMMANUEL lus, a fim de algo aprenderdes nas dolorosas experincias de uma alma indiferente e ingrata. "Esperemos o tempo e a permisso de Jesus." Emmanuel no esqueceu a promessa. Com efeito, em 21 de outubro do mesmo ano, voltava a recordar, noutro comunicado familiar: - "Se a bondade de Jesus nos permitir, iniciaremos o nosso esforo, dentro de alguns dias, esperando eu a possibilidade de grafarmos as nossas lembranas do tempo em que se verificou a passagem do Divino Mestre sobre a face da Terra. "No sei se conseguiremos realizar to bem, quanto desejamos, semelhante intento. De ante-mo, todavia, quero assinalar minha confiana na Misericrdia do Nosso Pai de Infinita Bondade." De fato, em 24 de outubro referido, recebia o mdium Xavier a primeira pgina deste livro e, no dia seguinte, Emmanuel voltava a dizer: - "Iniciamos, com o amparo de Jesus, mais um despretensioso trabalho. Permita Deus que possamos lev-lo a bom termo. "Agora verificareis a extenso de minhas fraquezas no passado, sentindo-me, porm, confortado em aparecer com toda a sinceridade do meu corao, ante o plenrio de vossas conscincias. Orai comigo, pedindo a Jesus para que eu possa completar esse esforo, de modo que o plenrio se dilate, alm do vosso meio, a fim de que a minha confisso seja um roteiro para todos." Durante todo o esforo de psicografia, o Autor deste livro no perdeu ensejo de ensinar a humildade e a f a quantos o acompanham. Em 30 de dezembro de 1938, comentava, em nova mensagem afetuosa:

11 H DOIS MIL ANOS... - "Agradeo, meus filhos, o precioso concurso que me vindes prestando. Tenho-me esforado, quanto possvel, para adaptar uma histria to antiga ao sabor das expresses do mundo moderno, mas, em relatando a verdade, somos levados a penetrar, antes de tudo, na essncia das coisas, dos fatos e dos ensinamentos. "Para mim essas recordaes tm sido muito suaves, mas tambm muito amargas. Suaves pela rememorao das lembranas amigas, mas profundamente dolorosas, considerando o meu corao empedernido, que no soube aproveitar o minuto radioso que soara no relgio da minha vida de Esprito, h dois mil anos. "Permita Jesus que eu possa atingir os fins a que me propus, apresentando, nesse trabalho, no uma lembrana interessante acerca de minha pobre personalidade, mas, to somente, urna experincia para os que hoje trabalham na semeadura e na seara do Nosso Divino Mestre." De outras vezes, Emmanuel ensinava aos seus companheiros encarnados a necessidade de nossa ligao espiritual com Jesus, no desempenho de todos os trabalhos. No dia 4 de janeiro de 1939, grafava ele esta prece, ainda com respeito as memrias do passado remoto: "Jesus, Cordeiro Misericordioso do Pai de todas as graas, so passados dois mil anos e minha pobre alma ainda revive os seus dias amargurados e tristes!... "Que so dois milnios, Senhor, no relgio da Eternidade? "Sinto que a tua misericrdia nos responde em suas ignotas profundezas... Sim, o tempo o grande tesouro do homem e vinte sculos, como vinte existncias diversas, podem ser vin-

12 ROMANCE DE EMMANUEL te dias de provas, de experincias e de lutas redentoras. "S a tua bondade infinita! Somente tua misericrdia pode abranger todos os sculos e todos os seres, porque em Ti vive a gloriosa sntese de toda a evoluo terrestre, fermento divino de todas as culturas, alma sublime de todos os pensamentos. "Diante de meus pobres olhos, desenha-se a velha Roma dos meus pesares e das minhas quedas dolorosas... Sinto-me ainda envolto na misria de minhas fraquezas e contemplo os monumentos das vaidades humanas... Expresses polticas, variando nas suas caractersticas de liberdade e de fora, detentores da autoridade e do poder, senhores da fortuna e da inteligncia, grandezas efmeras que perduram apenas por um dia fugaz!... Tronos e prpuras, mantos preciosos das honrarias terrestres, togas da falha justia humana, parlamentos e decretos supostos irrevogveis!... Em silncio, Senhor, viste a confuso que se estabelecera entre os homens inquietos e, com o mesmo desvelado amor, salvaste sempre as criaturas no instante doloroso das runas supremas... Deste a mo misericordiosa e imaculada aos povos mais humildes e mais frgeis, confundiste a cincia mentirosa de todos os tempos, humilhaste os que se consideravam grandes e poderosos!... "Sob o teu olhar compassivo, a morte abriu suas portas de sombra e as falsas glrias do mundo foram derrudas no torvelinho das ambies, reduzindo-se todas as vaidades a um acervo de cinzas!... "Ante minhalma surgem as reminiscncias das construes elegantes das colinas clebres; vejo o Tibre que passa, recolhendo os detritos da grande Babilnia imperial, os aquedutos, os mrmores preciosos, as termas que pareciam

13 H DOIS MIL ANOS... indestrutveis... Vejo ainda as ruas movimentadas, onde uma plebe miservel espera as graas dos grandes senhores, as esmolas de trigo, os fragmentos de pano para resguardarem do frio a nudez da carne. "Regurgitam os circos... H uma aristocracia do patriciado observando as provas elegantes do Campo de Marte e, em tudo, das vias mais humildes at os palcios mais suntuosos, fala-se de Csar, o Augusto!... "Dentro dessas recordaes, eu passo, Senhor, entre farraparias e esplendores, com o meu orgulho miservel! Dos vus espessos de minhas sombras, tambm eu no te podia ver, no Alto, onde guardas o teu slio de graas inesgotveis... "Enquanto o grande Imprio se desfazia em suas lutas inquietantes, trazias o teu corao no silncio e, como os outros, eu no percebia que vigiavas! "Permitiste que a Babel romana se levantasse muito alto, mas, quando viste que se ameaava a prpria estabilidade da vida no planeta, disseste: - "Basta! So vindos os tempos de operar-se na seara da Verdade!" E os grandes monumentos, com as esttuas dos deuses antigos, rolaram de seus pedestais maravilhosos! Um sopro de morte varreu as regies infestadas pelo vrus da ambio e do egosmo desenfreado, despovoando-se, ento, a grande metrpole do pecado. Ruram os circos formidandos, caram os palcios, enegreceram-se os mrmores luxuosos... "Bastou uma palavra tua, Senhor, para que os grandes senhores voltassem s margens do Tibre, como escravos misrrimos!... Perambulamos, assim, dentro da nossa noite, at o dia em que nova luz brotara em nossa conscincia. Foi preciso que os sculos passassem,

14 ROMANCE DE EMMANUEL para aprendermos as primeiras letras de tua cincia infinita, de perdo e de amor! "E aqui estamos, Jesus, para louvar-te a grandeza! D que possamos recordar-te em cada passo, ouvir-te a voz em cada som distrado do caminho, para fugirmos da sombra dolorosa!... Estende-nos tuas mos e fala-nos ainda do teu Reino!... Temos sede imensa daquela gua eterna da vida, que figuraste no ensinamento Samaritana... "Exrcito de operrios do teu Evangelho, ns nos movemos sob as tuas determinaes suaves e sacrossantas! Ampara-nos, Senhor, e no nos retires dos ombros a cruz luminosa e redentora, mas ajuda-nos a sentir, nos trabalhos de cada dia, a luz eterna e imensa do teu Reino de paz, de concrdia e de sabedoria, em nossa estrada de luta, de solidariedade e de esperana!..." Em 8 de fevereiro ltimo, vspera do trmino da recepo deste livro, agradecia Emmanuel o concurso de seus companheiros encarnados, em comunicado familiar, do qual destacamos algumas frases: - "Meus amigos, Deus vos auxilie e recompense. Nosso modesto trabalho est a terminar. Poucas pginas lhe restam e eu vos agradeo de corao. "Reencontrando os Espritos amigos das pocas mortas, sinto o corao satisfeito e confortado ao verificar a dedicao de todos ao firme pensamento de evoluo, para a frente e para o alto, pois no sem razo de ser que hoje laboramos na mesma oficina de esforo e boa vontade. "Jesus h-de recompensar a cota de esforo amigo e sincero que me prestastes e que a sua infinita misericrdia vos abenoe a minha orao de sempre."

15 H DOIS MIL ANOS... Aqui ficam algumas das anotaes ntimas de Emmanuel, fornecidas na recepo deste livro. A humildade desse generoso Esprito vem demonstrar que no plano invisvel h, tambm, necessidade de esforo prprio, de pacincia e de f para as realizaes. As notas familiares do Autor so um convite para que todos ns saibamos orar, trabalhar e esperar em Jesus-Cristo, sem desfalecimentos na luta que a bondade divina nos oferece para o nosso resgate, no caminho da redeno. Pedro Leopoldo, 2 de maro de 1939. A EDITORA

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PRIMEIRA PARTE

I Dois amigos Os ltimos clares da tarde haviam cado sobre o casario romano. As guas do Tibre, ladeando o Aventino, deixavam retratados os derradeiros reflexos do crepsculo, enquanto nas ruas estreitas passavam liteiras apressadas, sustidas por escravos musculosos e lpidos. Nuvens pesadas amontoavam-se na atmosfera, anunciando aguaceiros prximos, e as ltimas janelas das residncias particulares e coletivas fechavam-se com estrpito, ao sopro dos primeiros ventos da noite. Entre as construes elegantes e sbrias, que exibiam mrmores preciosos, no sop da colina, um edifcio havia que reclamava a ateno do forasteiro pela singularidade das suas colunas severas e majestosas. Uma vista de olhos ao seu exterior indicava a posio do proprietrio, dado o aspecto artstico e imponente. Era, de fato, a residncia do senador Pblio Lentulus Cornelius, homem ainda moo, que, ma-

18 ROMANCE DE EMMANUEL neira da poca, exercia no Senado funes legislativas e judiciais, de acordo com os direitos que lhe competiam, como descendente de antiga famlia de senadores e cnsules da Repblica. O Imprio, fundado com Augusto, havia limitado os poderes senatoriais, cujos detentores j no exerciam nenhuma influncia direta nos assuntos privativos do governo imperial, mas mantivera a hereditariedade dos ttulos e dignidades das famlias patrcias, estabelecendo as mais ntidas linhas de separao das classes, na hierarquia social. Eram dezenove horas de um dia de maio de 31 da nossa era. Pblio Lentulus, em companhia do seu amigo Flamnio Severus, reclinado no triclnio, terminava o jantar, enquanto Lvia, a esposa, expedia ordens domsticas a uma jovem escrava etrusca. O anfitrio era um homem relativamente jovem, aparentando menos de trinta anos no obstante o seu perfil orgulhoso e austero, aliado tnica de ampla barra purprea, que impunha certo respeito a quantos se lhe aproximavam, contrastando com o amigo que, revestindo a mesma indumentria de senador, deixava entrever idade madura, iluminada de cs precoces, em penhor de bondade e experincia da vida. Deixando a jovem senhora entregue aos cuidados domsticos, ambos se dirigiram ao peristilo, por buscarem um pouco de oxignio da noite clida, embora o aspecto ameaador do firmamento prenunciasse chuva iminente. - A verdade, meu caro Pblio - exclamava Flamnio, pensativo -, que te consomes a olhos vistos. Trata-se de uma situao que precisa modificar-se sem perda de tempo. J recorreste a todos os facultativos no caso de tua filhinha? - Infelizmente - retorquia o patrcio com amargura - j lancei mo de todos os recursos ao nosso alcance. Ainda nestes ltimos dias, minha pobre Lvia levou-a a distrair-se em nossa vivenda

19 H DOIS MIL ANOS... de Tibur (1), procurando um dos melhores mdicos da cidade, que afirmou tratar-se de um caso sem remdio na cincia dos nossos dias. O facultativo no chegou a positivar o diagnstico, certamente em razo da sua comiserao pela doentinha e pelo nosso paternal desespero; mas, segundo nossas observaes, acreditamos que o mdico de Tibur presume tratar-se de um caso de lepra. - uma presuno atrevida e absurda! - Entretanto, se no podemos admitir qualquer dvida com relao aos nossos antepassados, sabes que Roma est cheia de escravos de todas as regies do mundo e so eles o instrumento de nossos trabalhos de cada dia. - verdade... - concordou Flamnio, com amargura. Um laivo de perspectivas sombrias transparecia na fronte dos dois amigos, enquanto as primeiras gotas de chuva satisfaziam a sede das roseiras floridas que enfeitavam as colunas graciosas e claras. - E o pequeno Plnio? - perguntou Pblio, como desejoso de proporcionar novo rumo a conversao. - Esse, como sabes, continua sadio, demonstrando timas disposies Calprnia atrapalha-se, a cada momento, para satisfazer-lhe os caprichos dos doze anos incompletos. s vezes, voluntarioso e rebelde, contrariando as observaes do velho Parmnides, s se entregando aos exerccios da ginstica quando muito bem lhe apraz; no entanto, tem grande predileo pelos cavalos. Imagina que, num momento de irreflexo prpria da idade, burlando toda a vigilncia do irmo, concorreu a uma tirada de bigas realizada nos treinos comuns de um estabelecimento esportivo do Campo de Marte, obtendo um dos lugares de maior destaque. Quando contemplo meus dois filhos, lembro-me sempre da __________ (1) Hoje Tivoli. (Nota da Editora.)

20 ROMANCE DE EMMANUEL tua pequena Flvia Lentlia, porque bem sabes dos meus propsitos para o futuro, no sentido de estreitar os antigos laos que prendem as nossas famlias. Pblio ouvia o amigo, calado, como se a inveja lhe espicaasse o corao carinhoso de pai. - Todavia - revidou -, apesar de nossos projetos, os ugures no favorecem nossas esperanas, porque a verdade que minha pobre filha, com todos os nossos cuidados, mais parece uma dessas infelizes criaturinhas atiradas ao Velabro (1). - Contudo, confiemos na magnanimidade dos deuses - Dos deuses? - repetiu Pblio, com mal disfarado desalento. - A propsito desse recurso impondervel, tenho excogitado mil teorias no crebro fervilhante. H tempos, em visita a tua casa, tive ocasio de conhecer mais intimamente o teu velho liberto grego. Parmnides falou-me da sua mocidade e permanncia na ndia, dando-me conta das crenas hindus, com as suas coisas misteriosas da alma. Acreditas que cada um de ns possa regressar, depois da morte, ao teatro da vida, em outros corpos? - De modo algum - replicou Flamnio, energicamente. - Parmnides, no obstante o seu carter precioso, leva muito longe as suas divagaes espirituais. - Entretanto, meu amigo, comeo a pensar que ele tem razo. Como poderamos explicar a diversidade da sorte neste mundo? Porque a opulncia dos nossos bairros aristocrticos e as misrias do Esquilino? A f no poder dos deuses no consegue elucidar esses problemas torturantes. Vendo minha desventurada filhinha com a carne dilacerada e apodrecida, sinto que o teu escravo est com a verdade. Que teria feito a pequena Flvia, nos __________ (1) Bairro da antiga Roma e que se localizava sobre um pntano.

21 H DOIS MIL ANOS... seus sete anos incompletos, para merecer to horrendo castigo das potestades celestiais? Que alegria poderiam encontrar as nossas divindades nos soluos de uma criana e nas lgrimas dolorosas que nos calcinam o corao? No ser mais compreensvel e aceitvel que tenhamos vindo de longe com as nossas dividas para com os poderes do Cu? Flamnio Severus meneou a cabea, como quem deseja afastar uma dvida, mas, retomando o seu aspecto habitual, obtemperou com firmeza: - Fazes mal em alimentar semelhantes conjeturas no teu foro ntimo. Nos meus quarenta e cinco anos de existncia, no conheo crenas mais preciosas do que as nossas, no culto venervel dos antepassados. preciso considerares que a diversidade das posies sociais um problema oriundo da nossa arregimentao poltica, a nica que estabeleceu uma diviso ntida entre os valores e os esforos de cada um; quanto questo dos sofrimentos, convm lembrar que os deuses podem experimentar nossas virtudes morais, com as maiores ameaas enfibratura do nosso nimo, sem que necessitemos adotar os absurdos princpios dos egpcios e dos gregos, princpios, alis, que j os reduziram ao aniquilamento e ao cativeiro. J ofereceste algum sacrifcio no templo, depois de to angustiosas dvidas? - Tenho sacrificado aos deuses, segundo os nossos hbitos respondeu Pblio, compungida mente - e ningum mais que eu se orgulha das gloriosas virtudes de nossas tradies familiares. Entretanto, minhas observaes no surgem to somente a propsito da filhinha. H muitos dias, ando torturado com o espantoso enigma de um sonho. - Um sonho? Como pode a fantasia abalar, desse modo, a fibra de um patrcio? Pblio Lentulus recebeu a pergunta mergulhado em profundas cismas. Seus olhos parados pre-

22 ROMANCE DE EMMANUEL sumiam devorar uma paisagem que o tempo distanciara no transcurso dos anos. A chuva, agora em btegas pesadas, caa continuadamente, fazendo os mais fortes transbordamentos do implvio e represando-se na piscina que enfeitava o ptio do peristilo. Os dois amigos haviam-se recolhido a um largo banco de mrmore, reclinando-se nos estofos orientais que o forravam, prosseguindo na palestra amistosa. - Sonhos h - prosseguiu Pblio - que se distinguem da fantasia, tal a sua expresso de realidade irretorquvel Voltava eu de uma reunio no Senado, onde havamos discutido um problema de profunda delicadeza moral, quando me senti presa de inexplicvel abatimento. Recolhi-me cedo e, quando parecia divisar junto de mim a imagem de Tmis, que guardamos no altar domstico, considerando as singulares obrigaes de quem exerce as funes da justia, senti que uma fora extraordinria me selava as plpebras cansadas e doloridas. No entanto, via outros lugares, reconhecendo paisagens familiares ao meu esprito, das quais me havia esquecido inteiramente. Realidade ou sonho, no o sei dizer, mas vi-me revestido das insgnias de cnsul, ao tempo da Repblica. Parecia-me haver retrocedido poca de Lcio Sergius Catilina, pois o via a meu lado, bem como a Ccero, que se me figuravam duas personificaes, do mal e do bem. Sentia-me ligado ao primeiro por laos fortes e indestrutveis, como se estivesse vivendo a poca tenebrosa da sua conspirao contra o Senado, e participando, com ele, da trama ignominiosa que visava mais intima organizao da Repblica. Prestigiava-lhe as intenes criminosas, aderindo a todos os seus projetos com a minha autoridade administrativa, assumindo a direo de reunies secretas, onde decretei assas-

23 H DOIS MIL ANOS... snios nefandos... Num relmpago, revivi toda a tragdia, sentindo que minhas mos estavam nodoadas do sangue e das lgrimas dos inocentes. Contemplei, atemorizado, como se estivesse regressando involuntariamente a um pretrito obscuro e doloroso, a rede de infmias perpetradas com a revoluo, em boa hora esmagada pela influncia de Ccero; e o detalhe mais terrvel que eu havia assumido um dos papis mais importantes e salientes na ignomnia... Todos os quadros hediondos do tempo passaram, ento, frente dos meus olhos espantados... Todavia, o que mais me humilhava nessas vises do passado culposo, como se a minha personalidade atual se envergonhasse de semelhantes reminiscncias, que me prevalecia da autoridade e do poder para, aproveitando a situao, exercer as mais acerbas vinganas contra inimigos pessoais, contra quem expedia ordens de priso, sob as mais terrveis acusaes. E ao meu corao desalmado no bastava o recolhimento dos inimigos aos calabouos infectos, com a conseqente separao dos afetos mais caros e mais doces, da famlia. Ordenei a execuo de muitos, na escurido da noite, acrescendo a circunstncia de que a muitos adversrios polticos mandei arrancar os olhos, na minha presena, contemplando-lhes os tormentos com a frieza brutal das vinditas cruis!... Ai de mim que espalhava a desolao e a desventura em tantas almas, porque, um dia, se lembraram de eliminar o verdugo cruel! Depois de toda a srie de escndalos que me afastaram do Consulado, senti o trmino dos meus atos infames e misrrimos, diante de carrascos inflexveis que me condenaram ao terrvel suplcio do estrangulamento, experimentando, ento, todos os tormentos e angstias da morte. O mais interessante, porm, que revi o inenarrvel instante da minha passagem pelas guas escuras do Aqueronte, quando me parecia haver

24 ROMANCE DE EMMANUEL descido aos lugares sombrios do Averno, onde no penetram as claridades dos deuses. A grande multido de vtimas acercou-se, ento, de minhalma angustiada e sofredora, reclamando justia e reparao e rebentando em clamores e soluos, que me pereciam no recndito do corao. Por quanto tempo estive, assim, prisioneiro desse martrio indefinvel? No sei diz-lo. Apenas me recordo de haver lobrigado a figura celeste de Lvia, que, no meio desse vrtice de pavores, estendia-me as mos flgidas e carinhosas. Afigurava-se-me que minha esposa me era familiar de pocas remotssimas, porque no hesitei um instante em lhe tomar as mos suaves, que me conduziram a um tribunal, onde se alinhavam figuras estranhas e venerandas. Cs respeitveis aureolavam o semblante sereno desses juizes do Cu, emissrios dos deuses para julgamento dos homens da Terra. A atmosfera caracterizava-se por estranha leveza, cheia de luzes cariciosas que iluminavam, perante todos os presentes, os meus pensamentos mais secretos. Lvia devia ser o meu anjo-tutelar nesse conselho de magistrados intangveis, porque sua destra pairava sobre minha cabea, como a imporme resignao e serenidade, a fim de ouvir as sentenas supremas. Desnecessrio ser dizer-te do meu espanto e do meu receio, diante desse tribunal que eu desconhecia, quando a figura daquele que me pareceu a sua autoridade central me dirigiu a palavra, exclamando: - Pblio Lentulus, a justia dos deuses, na sua misericrdia, determina tua volta ao turbilho das lutas do mundo, para que laves as ndoas de tuas culpas nos prantos remissores. Vivers numa poca de maravilhosos fulgores espirituais, lutando com todas as situaes e dificuldades, no obstante o bero de ouro que te receber ao renasceres, a fim de que edifiques tua conscincia denegrida, nas do-

25 H DOIS MIL ANOS... res que purificam e regeneram!... Feliz de ti se bem souberes aproveitar a oportunidade bendita da reabilitao pela renncia e pela humildade... Determinou-se que sejas poderoso e rico, a fim de que, com o teu desprendimento dos caminhos humanos, no instante preciso, possas ser elemento valioso para os teus mentores espirituais. Ters a inteligncia e a sade, a fortuna e a autoridade, como ensanchas regenerao integral de tua alma, porque chegar um momento em que sers compelido a desprezar todas as riquezas e todos os valores sociais, se bem souberes preparar o corao para a nova senda de amor e humildade, de tolerncia e perdo, que ser rasgada, em breves anos, face escura da Terra!... A vida um jogo de circunstncias que todo esprito deve entrosar para o bem, no mecanismo do seu destino. Aproveita, pois, essas possibilidades que a misericrdia dos deuses coloca ao servio da tua redeno. No desprezes o chamamento da verdade, quando soar a hora do testemunho e das renncias santificadoras... Lvia seguir contigo pela via dolorosa do aperfeioamento, e nela encontrars o brao amigo e protetor para os dias de provaes rspidas e acerbas. O essencial a tua firmeza de nimo no caminho escabroso, purificando tua f e tuas obras, na reparao do passado delituoso e obscuro!... A essa altura, a voz altiva do patrcio ia-se tornando angustiada e dolorosa. Amargas comoes ntimas represavam-se-lhe no corao, atormentado por incoercvel desalento. Flamnio Severus ouvia-o com interesse e ateno, rebuscando o meio mais fcil de lhe desvanecer impresses to penosas. Sentia mpetos de desviar-lhe o curso dos pensamentos, arrancando-lhe o esprito daquele mundo de emoes imprprias da sua formao intelectual, apelando para sua educao e para o seu orgulho; mas, ao mesmo tempo, no conseguia sopitar as prprias dvidas ntimas, em face daquele sonho, cuja nitidez e aspecto de

26 ROMANCE DE EMMANUEL realidade o deixavam aturdido. Compreendia que era necessrio primeiro restabelecer sua prpria fortaleza de nimo, entendendo que a lgica da brandura deveria ser o escudo de suas palavras, para esclarecimento do amigo que ele mais considerava irmo. Foi assim que, pousando a mo esguia e branca nos seus ombros, perguntou com amvel doura: - E depois, que mais viste? Pblio Lentulus, sentindo-se compreendido, recobrou energias novas e continuou: - Depois das exortaes daquele juiz severo e venerando, no mais lobriguei o vulto de Lvia a meu lado, mas outras criaturas graciosas, envolvidas em peplos que me pareciam de neve translcida, confortavamme o corao com os seus sorrisos acolhedores e bondosos. Atendendo-lhes ao apelo carinhoso, senti que meu Esprito regressava Terra. Observei Roma, que j no era bem a cidade do meu tempo; um sopro de beleza estava reconstituindo a sua parte antiga, porque notei a existncia de novos circos, teatros suntuosos, termas elegantes e palcios encantadores, que meus olhos no haviam conhecido antes. Tive ocasio de ver meu pai entre os seus papiros e pergaminhos, estudando os processos do Senado, tal qual se verifica hoje conosco, e, depois de implorar a bno dos deuses, no altar domstico de nossa casa, experimentei uma sensao de angstia no recesso de minhalma. Pareceu-me haver sofrido dolorosa comoo cerebral e fiquei adormentado numa vertigem indefinvel... No sei descrever literalmente o que se passou, mas despertei com febre alta, como se aquela digresso do pensamento, pelos mundos de Morfeu, me houvesse trazido ao corpo dolorosa sensao de cansao.

27 H DOIS MIL ANOS... Ignoro o teu julgamento, em face desta confidncia amargurada e penosa, mas desejaria me explicasses algo a respeito. - Explicar-te? - obtemperou Flamnio, tentando imprimir voz uma tonalidade de convico enrgica. - Bem sabes do respeito que me inspiram os ugures do templo, mas, afinal, o que te ocorreu no pode passar, simplesmente, de um sonho, e tu no ignoras como devemos temer a imaginao dentro de nossas perspectivas de homens prticos. Por sonharem excessivamente, os atenienses ilustres transformaram-se em escravos misrrimos, constituindo obrigao de nossa parte o reconhecimento da bondade dos deuses que nos concederam o senso da realidade, necessrio s nossas conquistas e triunfos. Seria lcito renunciasses ao amor de ti mesmo e posio de tua famlia, to somente levado pela fantasia? Pblio deixou que o amigo discorresse abundantemente sobre o assunto, recebendo-lhe as exortaes e conselhos, mas, depois, tomandolhe as mos generosas, exclamou angustiado: - Meu amigo, eu seria indigno da magnanimidade dos deuses se me deixasse conduzir ao sabor dos acontecimentos. Um simples sonho no me daria margem a to dolorosas conjeturas, mas a verdade que ainda te no disse tudo. Flamnio Severus franziu o sobrolho, rematando: - Ainda no disseste tudo? Que significam estas afirmativas? No seu ntimo generoso, angustiosa dvida fora j implantada com a descrio minuciosa daquele sonho impressionante e doloroso, e era com grande esforo que o seu corao fraternal trabalhava por ocultar ao amigo as penosas emoes que intimamente o atormentavam. Pblio, mudo, tomou-lhe do brao, conduzindo-o s galerias do tablino localizado a um canto do peristilo, nas proximidades do altar domstico,

28 ROMANCE DE EMMANUEL onde oficiavam os mais puros e mais santos afetos da famlia. Os dois amigos penetraram o escritrio e a sala do arquivo com profundo sinal de respeitoso recolhimento. A um canto, dispunham-se em ordem numerosos pergaminhos e papiros, enquanto, nas galerias, avultavam retratos de cera, de antepassados e avoengos da famlia. Pblio Lentulus tinha os olhos midos e a voz trmula, como se profundas emoes o dominassem naquelas circunstncias. Aproximando-se de uma imagem de cera, entre as muitas que ali se enfileiravam, chamou a ateno de Flamnio, com uma simples palavra: - Reconheces? - Sim - respondeu o amigo, estremecendo -, reconheo esta efgie. Trata-se de Pblio Lentulus Sura, teu bisav paterno, estrangulado h quase um sculo, na revoluo de Catilina. - Faz precisamente noventa e quatro anos que o pai de meu av foi eliminado nessas tremendas circunstncias - exclamou Pblio, com nfase, como quem est de posse de toda a verdade. - Repara bem os traos desta figura, para verificares a semelhana perfeita que existe entre mim e esse longnquo antepassado. No estaria aqui a chave do meu sonho doloroso? O nobre patrcio observou a notvel identidade de traos fisionmicos daquela efgie morta com o semblante do amigo presente. Suas vacilaes atingiram o auge, em face daquelas demonstraes alucinantes. Ia elucidar o assunto, encarecendo a questo da linhagem e da hereditariedade, mas o interlocutor, como se adivinhasse os mnimos detalhes de suas dvidas, antecipou o julgamento, exclamando: - Eu tambm participei de todas as hesitaes que ferem o teu raciocnio, lutando contra a razo, antes de aceitar a tese de nossas conversa-

29 H DOIS MIL ANOS... es desta noite. A semelhana pela imagem, ainda a mais extrema, natural e possvel; isto, porm, no me satisfaz plenamente. Expedi, nestes ltimos dias, um dos servos de nossa casa, a Taormina, em cujas adjacncias possumos antiga habitao, onde se guardava o arquivo do extinto, que fiz transportar para aqui. E, num movimento de quem estava certo de todos os seus conceitos, revirava nas mos nervosas vrios documentos, exclamando: - Repara estes papiros! So notas de meu bisav, acerca dos seus projetos no Consulado. Encontrei neste acervo de pergaminhos diversas minutas de sentenas de morte, as quais j havia observado nas minhas digresses do sonho inexplicvel... Confronta estas letras! No se parecem com as minhas? Que desejaramos mais, alm destas provas caligrficas? H muitos dias, vivo este obscuro dilema no ntimo do corao... Serei eu Pblio Lentulus Sura, reencarnado? Flamnio Severus deixou pender a fronte, com indisfarvel inquietao e indizvel amargura. Numerosas haviam sido as provas da lucidez e da lgica do amigo. Tudo conspirava para que o seu castelo de explicaes desmoronasse, fragorosamente, diante dos fatos consumados, mas procuraria novas foras, a fim de salvaguardar o patrimnio das crenas e tradies dos seus maiores, tentando esclarecer o esprito do companheiro de tantos anos. - Meu amigo - murmurou, abraando-o -, concordo contigo, em face destes acontecimentos alucinantes. O fato dos que empolgam o esprito mais frio, mas no podemos arriscar nossas responsabilidades no rumo incerto das primeiras impresses. Se ele nos parece a realidade, existem as realidades imediatas e positivas, aguardando o nosso concurso ativo. Considerando as tuas ponderaes e acreditando mesmo na veracidade do fenmeno, no acredito devamos mergulhar o raciocnio

30 ROMANCE DE EMMANUEL nestes assuntos misteriosos e transcendentes. Sou avesso a essas perquiries, certamente em virtude das minhas experincias da vida prtica. Concordando, de modo geral, com o teu ponto de vista, recomendo-te no estend-lo alm do crculo de nossa intimidade fraternal, mesmo porque, no obstante a propriedade de conceitos com que me ds testemunho da tua lucidez, sinto-te cansado e abatido nesse torvelinho de trabalhos do ambiente domstico e social. Fez uma pausa nas suas observaes comovidas, como quem raciocinasse procurando recurso eficaz para remediar a situao, e sugeriu com doura: - Poderias descansar um pouco na Palestina, levando a famlia para essa estao de repouso. Existem ali regies de clima adorvel, que operariam, talvez, a cura de tua filhinha, restabelecendo simultaneamente as. tuas foras orgnicas. Quem sabe? Esquecerias o tumulto da cidade, regressando mais tarde ao nosso meio, com energias novas. O atual Procurador da Judeia nosso amigo. Poderamos harmonizar vrios problemas do nosso interesse e de nossas funes, porquanto no me seria difcil obter do Imperador dispensa dos teus trabalhos no Senado, de modo a que continuasses recebendo os subsdios do Estado, enquanto permanecesses na Judeia. Que julgas a respeito? Poderias partir tranqilo, pois eu tomaria a meu cargo a direo de todos os teus negcios em Roma, zelando pelos teus interesses e pelas tuas propriedades. Pblio deixou transparecer no olhar uma chama de esperana, e, como quem estivesse examinando, intimamente, todas as razes favorveis ou contrrias execuo do projeto, ponderou: - A idia providencial e generosa, mas a sade de Lvia no me autoriza a tomar uma resoluo pronta e definitiva. - Porqu?

31 H DOIS MIL ANOS... - Esperamos, para breve, o segundo rebento do nosso lar. - E quando esperas esse advento? - Dentro de seis meses. - Interessa-te a viagem depois do inverno prximo? - Sim. - Pois bem: estars, ento, na Judeia, precisamente daqui a um ano. Os dois amigos reconheceram que a palestra havia sido longa. Cessara o aguaceiro. O firmamento esplendia de constelaes lavadas e lmpidas. Iniciara-se j o trfego das carroas barulhentas, com os gritos pouco amveis dos condutores, porque na Roma imperial as horas do dia eram reservadas, de modo absoluto, ao trfego dos palanquins patrcios e ao movimento dos pedestres. Flamnio despediu-se comovidamente do amigo, retomando a liteira suntuosa, com o auxilio dos seus escravos prestos e hercleos. Pblio Lentulus, to logo se viu s, encaminhou-se ao terrao, onde corriam cleres as brisas da noite alta. claridade do luar opulento, contemplou o casario romano espalhado pelas colinas sagradas da cidade gloriosa. Espraiou os olhos na paisagem noturna, considerando os problemas profundos da vida e da alma, deixando pender a fronte, entristecido. Incoercvel tristeza dominavalhe o nimo voluntarioso e sensvel, enquanto uma onda de amor-prprio e de orgulho lhe sopitava as lgrimas ntimas do corao atormentado por angustiosos pensamentos.

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II Um escravo Desde os primeiros tempos do Imprio, a mulher romana havia-se entregado dissipao e ao luxo excessivo, em detrimento das obrigaes santificadoras do lar e da famlia. A facilidade na aquisio de escravos empregados nos servios mais grosseiros, como nos mais elevados misteres de ordem domstica, inclusive os da prpria educao e instruo, havia determinado grande queda moral no equilbrio das famlias patrcias, porquanto a disseminao dos artigos de luxo, vindos do Oriente, aliada ociosidade, amolecera as fibras de energia e de trabalho das matronas romanas, encaminhando-as para as frivolidades da indumenta, para as intrigas amorosas, a preludiar a mais completa desorganizao da famlia, no esquecimento de suas tradies mais apreciveis. Contudo, algumas casas haviam resistido heroicamente a essa invaso de foras perversoras e criminosas. Mulheres havia, ao tempo, que se orgulhavam do padro das antigas virtudes familiares, de quantas as tinham antecedido no labor construtivo das geraes de tantas almas sensveis e nobres.

33 H DOIS MIL ANOS... As esposas de Pblio e Flamnio eram desse nmero. Criaturas inteligentes e valorosas, ambas fugiam da onda corruptora da poca, representando dois smbolos de bom-senso e simplicidade. As ltimas expresses do inverno j haviam desaparecido, no ano de 32, entornando pela terra, primaveril e alegre, uma taa imensa de flores e perfumes... Num dia claro e ensolarado, vamos encontrar Lvia e Calprnia, na residncia da primeira, em amvel palestra, enquanto dois rapazinhos desenham, distraidamente, a um canto da sala. As duas senhoras organizam aprestos de viagem, corrigindo defeitos de algumas peas de l e trocando impresses ntimas, meia voz, em tom amigo e discreto. Em dado momento, os dois meninos alcanam um dos quartos contguos, enquanto Lvia chama a ateno da amiga, nestes termos: - Teus pequenos no tm hoje os exerccios habituais? - No, minha boa Lvia - respondeu Calprnia, com delicadeza fraternal, adivinhando-lhe as intenes -, no s Plnio, mas, tambm, Agripa, consagraram o dia de hoje doentinha. Adivinho as suas vacilaes e escrpulos maternos, considerando a boa sade dos nossos filhinhos; mas, os teus receios so infundados... - Sabem os deuses, todavia, como tenho vivido nestes ltimos tempos, desde que ouvi a opinio franca e sincera do mdico de Tibur. Bem sabes que para ele o caso de minha filha mal doloroso e sem cura. Desde ento, toda a minha vida tem sido uma srie de preocupaes e martrios. Tomei todas as providncias para que a pequena fosse isolada do crculo de nossas relaes, atendendo aos imperativos da higiene e necessidade de circunscrever, com o nosso prprio esforo, a molstia terrvel.

34 ROMANCE DE EMMANUEL - Mas, quem te diz que o mal incurvel? Acaso semelhante opinio provejo da palavra infalvel dos deuses? No sabes quanto enganosa a cincia dos homens? H tempos, ambos os meus flhinhos adoeceram com febre insidiosa e destruidora. Chamados os mdicos, observei que eles se revezavam no mister de salvar os dois enfermos, sem resultados apreciveis. Depois, refleti melhor na providncia dos cus e, imediatamente, ofereci um sacrifcio no templo de Castor e Plux, salvando-os de morte certa. Graas a essa providncia, hoje os vejo sorridentes e felizes. Agora que no tens somente a pequena Flvia, mas tambm o pequenino Marcus, aconselho-te fazeres o mesmo, recorrendo aos deuses gmeos. - verdade, minha boa Calprnia, assim farei antes de nossa partida prxima. - E por falar na viagem, como te sentes em face desta mudana imprevista? - Bem sabes que tudo farei pela tranqilidade de Pblio e pela nossa paz domstica. H muito noto Pblio abatido e doente, em razo de suas lutas exaustivas ao servio do Estado. Jovial e expansivo, de tempos a esta parte tornou-se taciturno e irritadio. Enerva-se com tudo e por tudo, acreditando eu que a sade precria de nossa filhinha contribua decisivamente para a sua misantropia e mau humor. Considerando essas razes disponho-me, com satisfao, a acompanh-lo Palestina, pesando-me apenas no ntimo a circunstncia de ser obrigada, ainda que temporariamente, a afastar-me da tua intimidade e dos teus conselhos. - Folgo de assim te ouvir, porque a ns nos compete examinar a situao daqueles que o nosso corao elegeu para companheiros de toda a vida, tudo envidando por suavizar-lhes os aborrecimentos do mundo.

35 H DOIS MIL ANOS... Pblio um bom corao, generoso e idealista, mas, como patrcio descendente de famlia das mais ilustres da Repblica, vaidoso em demasia. Homens dessa natureza requerem grande senso psicolgico da mulher, sendo justo e necessrio que aparentes igualdade absoluta de sentimentos, de modo a poderes conduzi-lo sempre pelo melhor caminho. Flamnio deu-me a conhecer todas as circunstncias da tua permanncia na Judeia, mas, alguns pormenores existem que eu ainda desconheo. Ficars, de fato, em Jerusalm? - Sim. Pblio deseja que nos fixemos na mesma residncia do seu tio Slvio, em Jerusalm, at que possamos eleger o melhor clima do pas, de maneira a beneficiar a sade de nossa filhinha. - Est bem - exclamou Calprnia, assumindo ares da maior discrio -, em face da tua inexperincia, sou obrigada a esclarecer o teu esprito, considerando a possibilidade de quaisquer complicaes futuras. Lvia surpreendeu-se com a observao da amiga, mas, toda ouvidos, revidou impressionada: - Mas, que queres dizer? - Sei que no tens um conhecimento mais acurado dos parentes de teu marido, que h tanto tempo se conservam ausentes de Roma murmurou Calprnia, com as minudncias caractersticas do esprito feminino - e constitu um dever de amizade aclarar o teu esprito, a fim de no te conduzires com demasiada confiana por onde passares. O pretor Slvio Lentulus, que h muitos anos foi destitudo do governo das provncias, e agora tem simples atribuies de funcionrio junto do atual Procurador da Judeia, no bem um homem idntico a teu marido, que, se tem certos defeitos de famlia, um esprito muito franco e sincero. Eras muito jovem quando se verificaram acontecimentos deplorveis em nosso ambiente social, com referncia s criaturas com quem agora vais conviver.

36 ROMANCE DE EMMANUEL A esposa de Slvio, que ainda deve ser uma mulher moa e bem cuidada, irm de Cludia, mulher de Pilatos, a quem teu marido vai recomendado, em caminho da alta administrao da provncia. Em Jerusalm vais encontrar toda essa gente, de costumes bem diferentes dos nossos, e precisas pensar que vais conviver com criaturas dissimuladas e perigosas. No temos o direito de reprovar os atos de ningum, a no ser em presena daqueles que consideramos culpados ou passveis de recriminaes, mas devo prevenir-te de que o Imperador foi compelido a designar essa gente para servios no exterior, considerando graves assuntos de famlia, na intimidade da Corte. Que os deuses me perdoem as observaes da ausncia, mas que, na tua condio de romana e mulher de senador ainda jovem, sers homenageada pelos nossos conterrneos distantes, homenagens que recebers em sociedade como ramalhetes de rosas cheios de perfume, mas tambm cheios de espinhos... Lvia ouviu a amiga, entre espantada e pensativa, exclamando em voz discreta, como quem quisesse desfazer uma dvida: - Mas, o pretor Slvio no homem idoso? - Ests enganada. pouco mais moo que Flamnio, mas os seus apuros de cavalheiro fazem da sua personalidade um tipo de soberba aparncia. - Como poderei levar a bom termo os meus deveres, no caso de me cercarem as perfdias sociais, to comuns em nosso tempo, sem agravar o estado espiritual de meu esposo? - Confiemos na providncia dos deuses - murmurou Calprnia, deixando transparecer a f magnfica do seu corao maternal. Mas, as duas no conseguiram prosseguir na conversao. Um rudo mais forte denunciava a aproximao de Pblio e Flamnio, que atravessavam o vestbulo, procurando-as.

37 H DOIS MIL ANOS... - Ento? - exclamou Flamnio, bem humorado, assomando porta, com malicioso sorriso. - Entre a costura e a palestra, deve sofrer a reputao de algum nesta sala, porque j dizia meu pai que mulher sozinha pensa sempre na famlia; mas, se est com outra, pensa logo nos... outros. Um riso sadio e geral coroou as suas palavras alegres, enquanto Pblio exclamava contente: - Estejamos sossegados, minha Lvia, porque tudo est pronto e a nosso inteiro contento. O Imperador prontificou-se a auxiliar-nos generosamente com as suas ordens diretas, e, daqui a trs dias, uma galera nos esperar nas cercanias de stia, de modo a viajarmos tranqilamente. Lvia sorriu satisfeita e confortada, enquanto do apartamento da pequena Flvia assomavam duas cabeas risonhas, preparando-se Flamnio para receber nos braos, de uma s vez, os dois filhinhos. - Venham c, ilustres marotos! Porque fugiram ontem das aulas? Hoje recebi queixa do ginsio, nesse sentido, e estou muito contrariado com esse procedimento... Plnio e Agripa ouviram a reprimenda paterna. desapontados, respondendo o mais velho, com humildade: - Mas, papai, eu no sou culpado. Como o senhor sabe, o Plnio fugiu dos exerccios, obrigando-me a sair para procur-lo. - Isso uma vergonha para voc, Agripa - exclamou Flamnio, paternalmente -, sua idade no permite mais a participao nas traquinadas de seu irmo. Ia a cena nessa altura, quando Calprnia interveio apaziguando: - Tudo est muito certo, mas teremos de resolver o assunto em casa, porque a hora no comporta discusses entre pai e filhos. Ambos os meninos foram beijar a mo materna, como se lhe agradecessem a interveno carinhosa, e, da a minutos, despediam-se as duas fam-

38 ROMANCE DE EMMANUEL lias, com a promessa de Flamnio, no sentido de acompanhar os amigos at stia, nas proximidades da foz do Tibre, no dia do embarque. Decorridas aquelas setenta e duas horas de azfama e preparativos, vamos encontrar nossas personagens numa galera confortvel e elegante, nas guas de stia, onde ainda no existiam as construes do porto, ali edificadas mais tarde por Cludio. Plnio e Agripa ajudavam a acomodar a pequena enferma no interior, instigados pelos pais, que os preparavam desde cedo para as delicadezas da vida social, enquanto Calprnia e Lvia instruam uma serva, a respeito da instalao do pequenino Marcus. Pblio e Flamnio trocavam impresses, a distncia, ouvindo-se a recomendao do segundo, que elucidava o amigo confidencialmente: - Sabes que os sditos conquistados pelo Imprio muitas vezes nos olham com inveja e despeito, tornando-se preciso nunca desmerecermos da nossa posio de patrcios. Algumas regies da Palestina, segundo os meus prprios conhecimentos, esto infestadas de malfeitores e necessrio estejas precavido contra eles, principalmente na tua marcha em demanda de Jerusalm. Leva contigo, to logo aportes com a famlia, o maior nmero de escravos para a tua garantia e dos teus, e, na hiptese de ataques, no hesites em castigar com severidade e aspereza. Pblio recebeu a exortao, atenciosamente, e, da a minutos, movimentavam-se ambos no interior da nave, onde o viajante interpelava o chefe dos servios: - Ento, ulus, tudo est pronto? - Sim, Ilustrssimo. Apenas aguardamos as vossas ordens para a partida. Quanto aos nossos trabalhos, podeis ficar tranqilo, porque escolhi a dedo os melhores cartagineses para o servio de remos.

39 H DOIS MIL ANOS... Com efeito, comearam ali as ltimas despedidas. As duas senhoras abraavam-se com lgrimas enternecidas e afetuosas, enquanto se expressavam promessas de perene lembrana e votos aos deuses pela tranqilidade geral. Derradeiros abraos comovidos e largava a galera suntuosa, onde a bandeira da guia romana tremulava orgulhosa, ao sopro suave das viraes marinhas. Os ventos e os deuses eram favorveis, porque, em breve, ao esforo hercleo dos escravos no ritmo dos remos poderosos, os viajantes contemplavam de longe a fita esverdeada da costa italiana, como se avanassem na massa liquida para as vastides insondveis do Infinito. Transcorria a viagem com o mximo de serenidade e calma. Pblio Lentulus, no obstante a beleza da paisagem na travessia do Mediterrneo e a novidade dos aspectos exteriores, considerada a monotonia dos seus afazeres na vida romana, junto dos numerosos processos do Estado, tinha o corao cheio de sombras. Debalde a esposa procurara aproximar-se do seu esprito irritado, buscando tanger assuntos delicados de famlia, com o fim de conhecer e suavizar-lhe os ntimos dissabores. Experimentava ele a impresso de que caminhava para emoes decisivas do desenrolar de sua existncia. Conhecera parte da sia, porque, na primeira mocidade, havia servido um ano na administrao de Esmirna, de modo a integrar-se, da melhor maneira, no mecanismo dos trabalhos do Estado, mas no conhecia Jerusalm, onde o esperavam como legado do Imperador, para a soluo de vrios problemas administrativos de que fra incumbido junto ao governo da Palestina. Como encontraria o tio Slvio, mais moo que seu pai? H muitos anos no o via pessoalmente; entretanto, era pouco mais velho do que ele prprio. E aquela Flvia, leviana e caprichosa, que lhe desposara o tio no torvelinho dos seus numerosos es-

40 ROMANCE DE EMMANUEL cndalos sociais, tornando-se quase indesejvel no seio da famlia? Recordava mais ntimos pormenores do passado, abstendo-se, todavia, de comunicar mulher as mais penosas expectativas. Refletindo, igualmente, na situao da esposa e dos dois filhinhos, encarava com ansiedade os primeiros obstculos sua permanncia na Judeia, na qualidade de patrcios, mas tambm como estrangeiros, considerando que as amizades que os aguardavam eram problemticas. Entre as suas cismas e as preces da esposa, estava a terminar a travessia do Mediterrneo, quando chamou a ateno do seu servo de confiana, nestes termos: - Comnio, dentro em pouco estaremos s portas de Jerusalm; mas, antes que isso se verifique, temos de realizar pequena marcha, depois do ponto de desembarque, reclamando-se muito cuidado de minha parte, com relao ao transporte da famlia. Esperam-se alguns representantes da administrao da Judeia, mas certamente estaremos acompanhados dos teus cuidados, pois vamos aportar a regio para mim desconhecida e estrangeira. Rene todos os servos sob as tuas ordens, de modo a garantirmos absoluta segurana pelo caminho. - Senhor, contai com o nosso desvelo e dedicao - respondeu o servidor, entre respeitoso e comovido. No dia imediato Pblio Lentulus e comitiva desembarcavam em pequeno porto da Palestina, sem incidentes dignos de meno. Esperavam-no, alm do legado do Procurador, alguns lictores e numerosos soldados pretorianos, comandados por Sulpcio Tarquinius, munido de todos os aprestos e elementos exigidos para uma viagem tranqila e confortvel, pelas estradas de Jerusalm. Aps o necessrio repouso, a caravana ps-se a caminho, parecendo antes expedio militar que

41 H DOIS MIL ANOS... transporte de simples famlia, atravs das estaes peridicas de descanso. As armaduras dos cavalos, os capacetes romanos reluzindo ao Sol, os trajes extravagantes, palanquins enfeitados, animais de trao e os carros pesados da bagagem davam idia de expedio triunfal, embora azafamada e silenciosa. Ia a caravana a bom termo, quando, nas proximidades de Jerusalm, ocorre um imprevisto. Um corpo sibilante cortou o ar fino e claro, alojandose no palanquim do senador, ouvindo-se ao mesmo tempo um grito estridente e lamentoso. Minscula pedra ferira levemente o rosto de Lvia, determinando grande alarme na massa enorme de servos e cavaleiros. Entre os carros e os animais que pararam assustados, numerosos escravos rodeiam os senhores, buscando, com precipitao, inteirar-se do fato. Sulpcio Tarquinius, num golpe de vista, d largas ao galope da montada, buscando prender um jovem que se afastava, receoso, das margens do caminho. E, culpado ou no, foi um rapaz dos seus dezoito anos apresentado aos viajantes, para a punio necessria. Pblio Lentulus recordou a recomendao de Flamnio, momentos antes da partida, e, sopitando os seus melhores sentimentos de tolerncia e generosidade, resolveu prestigiar a sua posio e autoridade aos olhos de quantos houvessem de lhe seguir a permanncia naquele pas estrangeiro. Ordenou providncias imediatas aos lictores que o acompanhavam, e ali mesmo, ante as claridades mordentes do Sol a pino e sob o olhar espantado de algumas dezenas de escravos e centuries numerosos, determinou que vergastassem sem comiserao o rapaz, pela sua leviandade. A cena era desagradvel e dolorosa. Todos os servos acompanhavam, compungidos, o estalar do chicote no dorso seminu daquele homem ainda moo, que gemia, em soluos dolorosos, sob o ltego desptico e cruel. Ningum ousou con-

42 ROMANCE DE EMMANUEL trariar as ordens impiedosas, at que Lvia, no conseguindo contemplar por mais tempo a rudeza do espetculo, pediu ao esposo, em voz splice: - Basta, Pblio, porque os direitos da nossa condio no traduzem deveres de impiedade... O senador considerou, ento, a sua severidade excessiva e rigorosa, ordenou a suspenso do castigo doloroso, mas, a uma pergunta de Sulpcio, quanto ao novo destino do infeliz, falou em tom rude e irritado: - Para as galeras!... Os presentes estremeceram, porque as galeras significavam a morte ou a escravido para sempre. O desventurado amparava-se, exnime, nas mos dos centuries que o rodeavam, porm, ao ouvir as trs palavras da sentena condenatria, deitou ao seu orgulhoso juiz um olhar de dio supremo e de supremo desprezo No mago de sua alma coriscavam relmpagos de vingana e de clera, mas a caravana ps-se novamente a caminho, entre o rudo dos carros pesados e o tilintar das armaduras, ao movimento dos cavalos fogosos e irrequietos. A chegada a Jerusalm ocorreu sem outros fatos dignos de nota. A novidade dos aspectos e a diversidade das criaturas que impressionaram os viajantes no seu primeiro contacto com a cidade, cuja fisionomia, com raras mudanas, no decurso de todos os sculos, foi sempre a mesma, triste e desolada, preludiando as paisagens ressequidas do deserto. Pilatos e sua mulher encontravam-se nas solenidades de recepo ao senador, que ia, como legado de Tibrio, junto da administrao da provncia, encarnando o princpio da lei e da autoridade. Slvio Lentulus e a esposa, Flvia Prcula, receberam os parentes com aparato e prodigalidade. Homenagens numerosas foram prestadas a Pblio Lentulus e sua mulher, salientando-se que Lvia, fosse em razo das advertncias de Calprnia, ou em vista de sua acuidade psicolgica, reconheceu

43 H DOIS MIL ANOS... logo que naquele ambiente no palpitavam os coraes generosos e sinceros dos seus amigos de Roma, experimentando, no ntimo, dolorosa sensao de amargura e ansiedade. Verificara, com satisfao, que a sua pequena Flvia havia melhorado, no obstante a viagem exaustiva, mas, ao mesmo tempo, torturava-se percebendo que Flvia no possua amplitude de corao para acolh-los sempre com carinho e bondade. Notara que, ao lhe apresentar a filhinha enferma, a patrcia vaidosa fizera um movimento instintivo de recuo, afastando sua pequena Aurlia, filha nica do casal, do contacto com a famlia, apresentando pretextos inaceitveis. Bastou um dia de permanncia naquele lar estranho, para que a pobre senhora compreendesse a extenso das angstias que a esperavam ali, calculando os sacrifcios que a situao exigiria do seu corao sensvel e carinhoso. E no era somente o quadro familiar, nos seus detalhes impressionantes, que lhe torturava a mente trabalhada de expectativas pungentes. Deparando-se-lhe Pncio Pilatos, no prprio momento de sua chegada, sentira, no ntimo, que havia encontrado um rude e poderoso inimigo. Foras ignoradas do mundo intuitivo falavam ao seu corao de mulher, como se vozes do plano invisvel lhe preparassem o esprito para as provas asprrimas dos dias vindouros. Sim, porque a mulher, smbolo do santurio do lar e da famlia, na sua espiritualidade, pode, muitas vezes, numa simples reflexo, devassar mistrios insondveis dos caracteres e das almas, na tela espessa e sombria das reencarnaes sucessivas e dolorosas. Pblio Lentulus, ao contrrio, no experimentou as mesmas emoes da companheira. A diversidade do ambiente modificara-lhe um tanto as disposies ntimas, sentindo-se moralmente confortado em face da tarefa que lhe competia desempenhar no cenrio novo de suas atividades de homem de Estado.

44 ROMANCE DE EMMANUEL No segundo dia de permanncia na cidade, to logo regressara da primeira visita s instalaes da Torre Antnia, onde se aquartelavam contingentes das foras romanas, observando o movimento dos casustas e dos doutores, no Templo famoso de Jerusalm, foi procurado por um homem humilde e relativamente moo, que apresentava como credencial, to somente, o corao aflito e carinhoso de pai. Obedecendo mais aos imperativos de ordem poltica que ao sentimento de generosidade do corao, o senador quebrou as etiquetas do momento, recebendo-o no seu gabinete privado, disposto a ouvi-lo. Um judeu, pouco mais velho que ele prprio, em atitude de respeitosa humildade e expressando-se dificilmente, de modo a fazer-se compreendido, falou-lhe nestes termos: - Ilustrssimo senador, sou Andr, filho de Gioras, operrio modesto e pauprrimo, no obstante numerosos membros de minha famlia terem atribuies importantes no Templo e no exerccio da Lei. Ouso vir at vs, reclamando o meu filho Saul, preso, h trs dias, por vossa ordem e remetido diretamente para o cativeiro Perptuo das galeras... Peo-vos demncia e caridade na reparao dessa sentena de terrveis efeitos para a estabilidade da minha casa pobre... Saul o meu primognito e nele deponho toda a minha esperana paternal... Reconhecendo-lhe a inexperincia da vida, no venho inocent-lo da culpa, mas apelar para a vossa demncia e magnanimidade, em face da sua ignorncia de rapaz, jurando-vos, pela Lei, encaminh-lo doravante pela estrada do dever austeramente cumprido... Pblio recordou a necessidade de fazer sentir a autoridade da sua posio, revidando com o orgulho caracterstico das suas resolues: - Como ousa discutir minhas determinaes, quando guardo a conscincia de haver praticado a

45 H DOIS MIL ANOS... justia? No posso modificar minhas deliberaes, estranhando que um judeu ponha em dvida a ordem e a palavra de um senador do Imprio, formulando reclamaes desta natureza. - Mas, senhor, eu sou pai... - Se o s, porque fizeste de teu filho um vagabundo e um intil? - No posso compreender os motivos que levaram meu pobre Saul a comprometer-se dessa maneira, mas, juro-vos que ele o brao-forte dos meus trabalhos de cada dia. - No me cabe examinar as razes do teu sentimento, porque a minha palavra esta dada irrevogavelmente. Andr de Gioras mirou Pblio Lentulus de alto a baixo, ferido na sua emotividade de pai e no seu sentimento de homem, esfuziando de dor e de clera reprimida. Seus olhos midos traam ntima angstia, em face daquela recusa formal e inapelvel, mas, desprezando todos os convencionalismos humanos, falou com orgulhosa firmeza: - Senador, eu desci da minha dignidade para implorar vossa compaixo, mas aceito a vossa recusa ignominiosa!... Acabais de comprar, com a dureza do corao, um inimigo eterno e implacvel!... Com os vossos poderes e prerrogativas, podeis eliminar-me para sempre, seja reduzindo-me ao cativeiro ou condenando-me a perecer de morte infame; mas eu prefiro afrontar a vossa soberbia orgulhosa!... Plantastes, agora, uma rvore de espinhos, cujo fruto, um dia, amargar sem remdio o vosso corao duro e insensvel, porque a minha vingana pode tardar, mas, como a vossa alma inflexvel e fria, ela ser tambm indefectvel e tenebrosa!... O judeu no esperou a resposta do seu interlocutor, amargamente emocionado com a veemncia daquelas palavras, saindo do recinto a passo firme e de rosto erguido, como se houvesse obtido os melhores resultados da sua curta e decisiva entrevista.

46 ROMANCE DE EMMANUEL Num misto de orgulho e ansiedade, Pblio Lentulus experimentou, naquele instante, as mais variadas gamas de sentimento a dominar-lhe o corao Desejou determinar a priso imediata daquele homem que lhe atirara em rosto as mais duras verdades, experimentando, simultaneamente, o desejo de cham-lo a si, prometendo-lhe o regresso do filho querido, a quem protegeria com o seu prestgio de homem de Estado; mas a voz se lhe sumiu na garganta, naquele complexo de emoes que de novo lhe roubara a paz e a serenidade. Dolorosa opresso paralisou-lhe as cordas vocais, enquanto no corao angustiado repercutiam as palavras candentes e amarguradas. Uma srie de reflexes penosas enfileirou-se no seu mundo ntimo, assinalando os mais fortes conflitos de sentimentos. Tambm ele no era pai e no procurava reter os filhinhos perto do corao? Aquele homem possua as mais fortes razes para consider-lo um esprito injusto e perverso. Recordou o sonho inexplicvel que, relatado a Flamnio, fra a causa indireta da sua vinda para a Judeia e considerou as lgrimas de compuno que derramara, em contacto com o turbilho de lembranas perniciosas da sua existncia passada, em face de tantos crimes e desvios. Retirou-se do gabinete com a soluo mental da questo em foco, ordenando que trouxessem o jovem Saul sua presena, com a urgncia que o caso requeria, a fim de recambi-lo casa paterna, e modificando, dessa forma, as penosas impresses que havia causado ao pobre Andr. Suas ordens foram expedidas sem delongas; todavia, esperava-o desagradvel surpresa, com as informaes dos funcionrios a quem competia a providncia de semelhantes servios. O jovem Saul desaparecera do crcere, fazendo crer numa fuga desesperada e imprevista. Os informes foram transmitidos autoridade superior, sem que Pblio Lentulus viesse a saber que os maus

47 H DOIS MIL ANOS... servidores do Estado negociavam, muitas vezes, os prisioneiros jovens com os ambiciosos mercadores de escravos, que operavam nos centros mais populosos da capital do mundo. Informado de que o prisioneiro se evadira, o senador sentiu a conscincia aliviada das acusaes que lhe pesavam no intimo. Afinal, pensou, tratava-se de caso de somenos importncia, porquanto o rapaz, distante do crcere, procuraria imediatamente a casa paterna; e, consolidando sua tranqilidade, expediu ordens aos dirigentes do servio de segurana, recomendando se abstivessem de qualquer perseguio ao foragido, a quem se levaria, oportunamente, o indulto da lei. O caminho de Saul, todavia, fra bem outro. Em quase todas as provncias romanas funcionavam terrveis agrupamentos de malfeitores, que, vivendo sombra da mquina do Estado, haviam-se transformado em mercadores de conscincias. O moo judeu, na sua juventude promissora e sadia, fora vtima dessas criaturas desalmadas. Vendido clandestinamente a poderosos escravocratas de Roma, em companhia de muitos outros, foi embarcado no antigo porto de Jope, com destino Capital do Imprio. Antecipando-nos na cronologia de nossas narrativas, vamos encontr-lo, da a meses, num grande tablado, perto do Frum, onde se alinhavam, em penosa promiscuidade, homens, mulheres e crianas, quase todos em mseras condies de nudez, tendo cada qual um pequeno cartaz pendurado ao pescoo. Olhos chispando sentimentos de vingana, l se encontrava Saul, seminu, um barrete de l branca a cobrir-lhe a cabea e com os ps descalos levemente untado de gesso. Junto daquela massa de criaturas desventuradas, passeava um homem de ar ignbil e repulsivo, que exclamava em voz gritante para a multido de curiosos que o rodeava:

48 ROMANCE DE EMMANUEL - Cidados, tende a bondade de apreciar... Como sabeis, no tenho pressa em dispor da mercadoria, porque no devo a ningum, mas aqui estou para servir aos ilustres romanos!... E, detendo-se no exame desse ou daquele infeliz, prosseguia na sua arenga grosseira e insultuosa: - Vede este mancebo!... um exemplar soberbo de sade, frugalidade e docilidade. Obedece ao primeiro sinal. Atentai bem para o aprumo da sua carne firme. Doena alguma ter fora sobre o seu organismo. Examinai este homem! Sabe falar o grego corretamente e bem feito da cabea aos ps!... Nesses pruridos de negocista, continuou a propaganda individual, em face da multido de compradores que o assediava, at que tocou a vez do jovem Saul, que deixava transparecer, no aspecto miservel, os seus mpetos de clera e sentimentos tigrinos: - Atentai bem neste mancebo! Acaba de chegar da Judeia, como o mais belo exemplar de sobriedade e sade, de obedincia e de fora. uma das mais ricas amostras deste meu lote de hoje. Reparai na sua mocidade, ilustres romanos!... Dar-vo-lo-ei ao preo reduzido de cinco mil sestrcios!... O jovem escravo contemplou o mercador com a alma esfervilhante de dio e alimentando, intimamente, as mais ferozes promessas de vingana. Seu semblante judeu impressionou a multido que estacionava na praa, aquela manh, porque um intenso movimento de curiosidade lhe cercou a figura interessante e originalssima. Um homem destacou-se da multido, procurando o mercador, a quem se dirigiu meia voz, nestes termos: - Flacus, meu senhor necessita de um rapaz elegante e forte para as bigas dos filhos. Esse

49 H DOIS MIL ANOS... jovem me interessa. No o darias ao preo de quatro mil sestrcios? - V l - murmurou o outro em tom de negcio -, meu interesse bem servir ilustre clientela. O comprador era Valrio Brutus, capataz dos servios comuns da casa de Flamnio Severus, que o incumbira de adquirir um escravo novo e de boa aparncia, destinado ao servio das bigas dos filhos, nos grandes dias das festas romanas. Foi assim que, imbudo de sentimentos ignbeis e deplorveis, Saul, o filho de Andr, foi introduzido, pelas foras do destino, junto de Plnio e de Agripa, na residncia da famlia Severus, no corao de Roma, ao preo miservel de quatro mil sestrcios.

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III Em casa de Pilatos A secura da natureza, onde se ergue Jerusalm, proporciona clebre cidade uma beleza melanclica, tocada de pungente monotonia. Ao tempo do Cristo, seu aspecto era quase igual ao que hoje se observa. Apenas a colina de Mizpa, com as suas tradies suaves e lindas, representava um recanto verde e alegre, onde repousavam os olhos do forasteiro, longe da aridez e da ingratido das paisagens. Todavia, devemos registrar que, na poca da permanncia de Pblio Lentulus e de sua famlia, Jerusalm acusava novidades e esplendores da vida nova. As construes herodianas pululavam nos seus arredores, revelando novo senso esttico por parte de Israel. A predileo pelos monlitos talhados na rocha viva, caracterstica do antigo povo israelita, fora substituda pelas adaptaes do gosto judeu s normas gregas, renovando as paisagens interiores da famosa cidade. A jia maravilhosa era, porm, o Templo, todo novo na poca de Jesus. Sua reconstruo fra determinada por Herodes, no ano de 21, notando-se que os prticos levaram oito anos a edificar-se, e considerando-se, ainda,

51 H DOIS MIL ANOS... que os planos da obra grandiosa, continuados vagarosamente no curso do tempo, somente ficaram concludos pouco antes de sua completa destruio. Nos ptios imensos, reunia-se diariamente a aristocracia do pensamento israelita, localizando-se ali o frum, a universidade, o tribunal e o templo supremo de toda uma raa. Os prprios processos civis, alm das discusses engenhosas de ordem teolgica, ali recebiam as decises derradeiras, resumindo-se no templo imponente e grandioso todas as ambies e atividades de uma ptria. Os romanos, respeitando a filosofia religiosa dos povos estranhos, no participavam das teses sutis e dos sofismas debatidos e examinados todos os dias, mas a Torre Antnia, onde se aquartelavam as foras armadas do Imprio, dominava o recinto. facilitando a fiscalizao constante de todos os movimentos dos sacerdotes e das massas populares. Pblio Lentulus, aps o incidente do prisioneiro, que continuava a considerar como episdio sem importncia, retomava certa serenidade para o desempenho de suas obrigaes consuetudinrias. Os aspectos ridos de Jerusalm tinham, para seus olhos cansados, encanto novo, no qual o pensamento repousava das numerosas e intensas fadigas de Roma. Quanto a Lvia, esta guardava o corao voltado para os seus afetos distantes, analisando a aridez dos espritos ao alcance do seu convvio. Como por milagre, a pequena Flvia havia melhorado, observando-se notvel transformao das feridas que lhe cobriam a epiderme. Mas, as atitudes hostis de Flvia, que lhe no perdoava a simplicidade encantadora e os dotes preciosos de inteligncia, sem perder ensejo para jogar-lhe em rosto pequeninas indiretas, por vezes irnicas e mordentes, deixavam-lhe o esprito aturdido num turbilho de expectativas alucinantes. Semelhantes acontecimentos

52 ROMANCE DE EMMANUEL eram desconhecidos do marido, a quem a pobre senhora se abstinha de relatar os seus mais ntimos desgostos. Esses fatos, porm, no eram os elementos que mais contribuam para acabrunh-la naquele ambiente de penosas incertezas. Fazia uma semana que se encontravam na cidade e notava-se que, contrariando talvez seus hbitos, Pncio Pilatos comparecia diariamente residncia do pretor, a pretexto de predileo pela palestra com os patrcios recm-chegados da Corte. Horas a fio eram empregadas nesse mister, mas Lvia, com as secretas intuies da sua alma, compreendia os pensamentos inconfessveis do governador a seu respeito, recebendo de esprito prevenido os seus amveis madrigais e aluses menos diretas. Nessas aproximaes de sentimentos que prenunciam a preamar das paixes, via-se tambm a contrariedade de Flvia, tocada de venenoso cime em face da situao que a atitude de Pilatos ia criando. Por detrs daqueles bastidores brilhantes do cenrio da amizade artificial, com que foram recebidos, Pblio e Lvia deveriam compreender que existia um mamei de paixes inferiores, que, certo, haveria de tisnar a tranqilidade de suas almas. No entenderam, todavia, os detalhes da situao e penetraram de esprito confiante e ingnuo no caminho escuro e doloroso das provaes que Jerusalm lhes reservava. Reafirmando incessantes obsquios e multiplicando gentilezas, Pilatos fez questo de oferecer um jantar, no qual toda a famlia se reconfortasse e a fraternidade e a alegria fossem perfeitas No dia aprazado, Slvio e Pblio, acompanhados pelos seus, compareciam residncia senhorial do governador, onde Cludia igualmente os esperava com um sorriso bondoso e acolhedor. Lvia estava plida, no seu traje simples e despretensioso, sendo de notar que, contra toda a ex-

53 H DOIS MIL ANOS... pectativa do esposo, fizera questo de levar a filhinha doente, no pressuposto de que o seu cuidado materno representasse alguma coisa contra as pretenses do conquistador que o seu corao de mulher adivinhava, atravs das atitudes indiscretas e atrevidas do anfitrio daquela noite. O jantar servia-se em condies essencialssimas, segundo os hbitos mais rigorosos e elegantes da Corte. Lvia estava aturdida com aquelas solenidades a se desdobrarem nos mais altos requintes da etiqueta romana, costumes esses oriundos de um meio do qual ela e Calprnia sempre se haviam afastado, na sua simplicidade de corao. Numerosa falange d escravos se movimentava em todas as direes, como verdadeiro exrcito de servidores, em face de to reduzido nmero de comensais. Depois dos pratos preparados, chegam os vocadores recitando os nomes dos convivas, enquanto os infertores trazem os pratos dispostos com singular simetria. Os convidados recostam-se ento no triclnio, forrado de penugens cetinosas e ptalas de flores. As carnes so trazidas em pratos de ouro e os pes em aafates de prata, multiplicando-se os servos para todos os misteres, inclusive aqueles que deviam provar as iguarias, a fim de se certificar do seu paladar, para que fossem servidas com a mxima confiana. Os copeiros servem um falerno precioso e antigo, misturado de aromas, em taas incrustadas de pedras preciosas, enquanto outros servos os acompanham apresentando, em galhetas de prata, a gua tpida ou fria, ao sabor dos convidados. Junto dos leitos, onde cada comensal deve recostar-se molemente, conservam-se escravos jovens, trajados com apuro e ostentando na fronte gracioso turbante, braos e pernas seminus, cada qual com a sua funo definida. Alguns agitam nas mos longos ramos de mirto, afugentando as moscas, enquanto outros, curvados aos ps dos convi-

54 ROMANCE DE EMMANUEL vas, so obrigados a limpar discretamente os sinais da sua gula e intemperana. Quinze servios diferentes sucederam-se atravs dos esforos dos escravos dedicados e humildes, quando, aps o repasto, brilham os sales com centenas de tochas, ouvindo-se agradveis sinfonias. Servos jovens e bem postos executam danas apaixonadas e voluptuosas em homenagem aos seus senhores, mimoseando-lhes os sentimentos inferiores com a sua arte extica e espontnea, e, somente no foi levado a efeito um nmero de gladiadores, segundo o costume nos grandes banquetes da Corte, porque Lvia, de olhos splices, pedira que poupassem naquela festa o doloroso espetculo do sangue humano. A noite era das mais clidas de Jerusalm, motivo por que, findos o jantar e as cerimnias complementares, a caravana de amigos, acompanhada agora de Sulpcio Tarquinius, se dirigia para o amplo e bem posto terrao, onde jovens escravas faziam deliciosa msica do Oriente. - No julgava encontrar em Jerusalm uma noite patrcia como esta exclamou Pblio, sensibilizado, dirigindo-se ao governador com respeitosa cortesia. - Devo vossa bondade fidalga e generosa a satisfao de reviver o ambiente e a vida inesquecveis da Corte, onde os romanos distantes guardam o corao e o pensamento. - Senador, esta casa vos pertence - replicou Pilatos com intimidade. Ignoro se a minha sugesto ser-vos- agradvel, mas s teramos razo para agradecer aos deuses, se nos concedsseis a honrosa alegria de vos hospedar aqui, com os vossos dignos familiares. Acredito que a residncia do pretor Slvio no vos oferece o necessrio conforto, e, acrescendo a circunstncia do ntimo parentesco que liga minha mulher esposa de vosso tio, sinto-me vontade para fazer este oferecimento, sem quebra de nossos costumes, em sociedade.

55 H DOIS MIL ANOS... - L isso no, exclamou por sua vez o pretor, que acompanhara atento a gentileza da oferta. - Eu e Flvia nos opomos realizao dessa medida - e, acenando confiante para a consorte, terminava a sua ponderao -, no verdade, minha querida? Flvia, porm, deixando transparecer uma ponta de contrariedade, redargiu, com surpresa de todos os presentes: - De pleno acordo. Pblio e Lvia so nossos hspedes efetivos; contudo, no podemos esquecer que o objetivo de sua viagem se prende sade da filhinha, objeto de todas as nossas preocupaes no momento, sendo justo que os no privemos de qualquer recurso que se venha a verificar, a favor da pequena enferma... E dirigindo-se instintivamente para o banco de mrmore, onde descansava a doentinha, exclamou com escndalo geral: - Alis, esta menina representa uma sria preocupao para todos ns. Sua epiderme dilacerada acusa sintomas invulgares, recordando.. Mas, no conseguiu terminar a exposio de seus receios escrupulosos, porque Cludia, alma nobre e digna, constituindo uma anttese da irm que o destino lhe havia dado, compreendendo a situao penosa que os seus conceitos iam criando, adiantou-se-lhe redargindo: - No vejo razes que justifiquem esses temores; suponho a pequena Flvia muito melhor e mais forte. Quero crer, at, que bastar o clima de Jerusalm para a sua cura completa. E avanando para a doentinha, como quem desejasse desfazer a dolorosa impresso daquelas observaes indelicadas, tomou-a nos braos, osculando-lhe o rosto infantil, coberto de tons violceos de mal disfaradas feridas. Lvia, que trazia o semblante afogueado pela humilhao das palavras de Flvia, recebeu a gentileza como blsamo precioso para as suas inquieta-

56 ROMANCE DE EMMANUEL es maternas; quanto a Pblio, este, amargamente surpreendido, considerou a necessidade de reaver a sua serenidade e energia mscula, dissimulando o desgosto que o episdio lhe causara, retomando a direo da palestra, sobremaneira comovido: - verdade, amigos. A sade da minha pobre Flvia representa o objeto primordial da nossa longa viagem at aqui. Resolvidos os problemas do Estado, que me trouxeram a Jerusalm, h alguns dias que examino a possibilidade de me localizar em qualquer regio do interior, de modo que a filhinha possa recuperar o precioso equilbrio orgnico, aspirando um ar mais puro. - Pois bem - replicou Pilatos, com segurana -, em assuntos de clima, sou aqui um homem entendido. H seis anos que me encontro nestas paragens em funo do cargo e tenho visitado quase todos os recantos da provncia e das regies vizinhas, tendo motivos para afianar que a Galileia est em primeiro plano. Sempre que posso repousar dos labores intensos que aqui me prendem, busco imediatamente a nossa vila dos arredores de Nazar, para gozar a serenidade da paisagem e as brisas deliciosas do seu lago imenso. Concordo em que a distncia muito longa, mas a verdade que, se permanecesse nas cercanias da cidade, nas minhas estaes de repouso, perderia o tempo, atendendo s solicitaes incessantes dos rabinos do templo, sempre a braos com inumerveis pendncias. Ainda agora, Sulpcio ter de partir, a fim de superintender alguns trabalhos de reparao da nossa residncia, pois tencionamos seguir para ali dentro de pouco tempo, a refazer as energias esgotadas na luta cotidiana. J que a minha hospedagem no vos ser necessria em Jerusalm, quem sabe teremos o prazer de hospedar-vos, mais tarde, na vila a que me refiro? - Nobre amigo - exclamou o senador, agradecido -, devo poupar-vos tanto trabalho, mas,

57 H DOIS MIL ANOS... ficar-vos-ei imensamente grato se o vosso amigo Sulpcio providenciar em Nazar a aquisio de uma casa confortvel e simples, que me sirva, reformando-a de conformidade com os nossos hbitos familiares, e onde possamos residir despreocupadamente por alguns meses. - Com o mximo prazer. - Muito bem - atalhou Cludia, com bondade, enquanto Flvia mal dissimulava venenoso despeito -, ficarei incumbida de adaptar a nossa boa Lvia vida campestre, onde a gente se sente to bem em contacto direto com a Natureza. - Desde que se no transformem em judias... - disse o senador, bem humorado, enquanto todos sorriam alegremente. Neste comenos, ouvido sobre os detalhes dos servios que lhe seriam confiados em dias prximos, Sulpcio Tarquinius, homem da confiana do governador, sentiu-se com a liberdade de intervir no assunto, exclamando, com surpresa para quantos o ouviam: - E por falar de Nazar, j ouvistes falar do seu profeta? - Sim - continuou -, Nazar possui agora um profeta que vem realizando grandes coisas. - Que isso, Sulpcio? - perguntou Pilatos, ironicamente - pois no sabes que dos judeus nascem profetas todos os dias? Acaso as lutas no templo de Jerusalm se verificam por outra coisa? Todos os doutores da Lei se consideram inspirados pelo Cu e cada qual dono de uma nova revelao. - Mas, esse, senhor, bem diferente. - Estars, acaso, convertido a uma nova f? - De modo algum, mesmo porque compreendo o fanatismo e a obcecao dessas miserveis criaturas; mas fiquei realmente intrigado com a figura impressionante de um Galileu ainda moo, quando passava, h alguns dias, por Cafarnaum. Ao centro de uma praa, acomodada em bancos improvisados, feitos de pedra e de areia, vi consi-

58 ROMANCE DE EMMANUEL dervel multido que lhe ouvia a palavra, em xtase de admirao e comoo... Eu tambm, como se fra tocado de fora misteriosa e invisvel, sentei-me para ouvi-lo. De sua personalidade, extraordinria de beleza simples, vinha um "no sei qu", dominando a turba que se aquietava, de leve, ouvindo-lhe as promessas de um eterno reinado... Seus cabelos esvoaavam s brisas da tarde mansa, como se fossem fios de luz desconhecida nas claridades serenas do crepsculo; e de seus olhos compassivos parecia nascer uma onda de piedade e comiserao infinitas. Descalo e pobre, notava-se-lhe a limpeza da tnica, cuja brancura se casava leveza dos seus traos delicados. Sua palavra era como um cntico de esperana para todos os sofredores do mundo, suspenso entre o cu e a terra, renovando os pensamentos de quantos o escutavam... Falava de nossas grandezas e conquistas como se fossem coisas bem miserveis, fazia amargas afirmativas acerca das obras monumentais de Herodes, em Sebasto, asseverando que acima de Csar est um Deus Todo-Poderoso, providncia de todos os desesperados e de todos os aflitos... No seu ensinamento de humildade e amor, considera todos os homens como irmos bem-amados, filhos desse Pai de misericrdia e justia, que ns no conhecemos... A voz de Sulpcio estava saturada do tom emocional caracterstico dos sentimentos filhos da verdade. O auditrio se contagiara da comoo de sua narrativa, escutandolhe a palavra com o maior interesse. Pilatos, todavia, sem perder o fio de suas vaidades de governador, interrompeu-o, exclamando: - Todos irmos! Isso um absurdo. A doutrina de um Deus nico no novidade para ns outros, nesta terra de ignorantes; mas, no podemos concordar com esse conceito de fraternidade

59 H DOIS MIL ANOS... irrestrita. E os escravos? E os vassalos do Imprio? Onde ficam as prerrogativas do patriciado? O que mais me admira, porm - exclamou com nfase, dirigindo-se particularmente ao narrador -, que, sendo tu um homem prtico e decidido, te tenhas deixado levar pelas palavras loucas desse novo profeta, misturando-te com a turba para ouvi-lo. No sabes que a anuncia de um lictor pode significar enorme prestgio para as idias desse homem? - Senhor - respondeu Sulpcio, desapontado -, eu prprio no saberia explicar a razo de minhas observaes daquela tarde. Considerei, igualmente, de pronto, que as doutrinas por ele pregadas so subversivas e perigosas, por igualarem os servos aos senhores, mas observei, tambm, as suas penosas condies de pobreza, consideradas por seus discpulos e seguidores como um estado alegre e feliz. o que, de algum modo, no constitui motivo de receio para as autoridades provinciais. Alm disso, essas pregaes no prejudicam os camponeses, porque so feitas geralmente nas horas de cio e descanso, no intervalo dos trabalhos de cada dia, notando-se igualmente que os seus companheiros prediletos so os pescadores mais ignorantes e mais humildes do lago. - Mas, como te deixaste empolgar assim por esse homem? - retornou Pilatos, com energia. - Enganais-vos, quanto a isso - respondeu o lictor, mais senhor de si - no me sinto impressionado, como supondes, tanto assim que, notandolhe a originalidade simples e formosa, no lhe reconheo privilgios sobrenaturais e acredito que a cincia do Imprio elucidar o fato que vou narrar, respondendo vossa argio do momento. No sei se conheceis Copnio, velho centurio destacado na cidade a que me referi, mas cumpre-me cientificar-vos do fato por mim observado. Depois que a voz do profeta de Nazar havia deixado uma doce quietude na paisagem, o meu conhe-

60 ROMANCE DE EMMANUEL cido apresentou-lhe o filhinho moribundo, implorando caridade para a criana que agonizava. Vi-o elevar os olhos radiosos para o firmamento, como se obsecrasse a bno dos nossos deuses e, depois, notei que suas mos tocavam o menino, que, por sua vez, parecia haver experimentado um fluxo de vida nova, levantando-se de sbito, a chorar e buscando o carinho paterno, aps descansar no profeta os olhinhos enternecidos... - Mas, at centuries j se metem com os judeus nas suas perlengas? Preciso comunicar-me com as autoridades de Tiberades, sobre esses fatos - exclamou o governador, visivelmente contrariado. - O caso curioso - disse Pblio Lentulus, intrigado com a narrativa. - A verdade, contudo, meu amigo - objetou Pilatos, dirigindo-se a ele -, que nestas paragens nascem religies todos os dias. Este povo muito diverso do nosso, reconhecendo-se-lhe visvel deficincia de raciocnio e senso prtico. Um governador, aqui, no pode deixar-se empolgar pelas figuras e sim manter rgidos os princpios, no sentido de salvaguardar a soberania inviolvel do Estado. por esse motivo que, atendendo s sbias determinaes da sede do governo, no me detenho nos casos isolados, para to somente ponderar as razes dos sacerdotes do Sindrio, que representam o rgo do poder legtimo, apto a harmonizar conosco a soluo de todos os problemas de ordem poltica e social. Pblio dava-se por satisfeito com o argumento, mas as senhoras presentes, com exceo de Flvia, pareciam fundamente impressionadas com a descrio de Sulpcio, inclusive a pequenina Flvia, que lhe bebera as palavras com o mximo de curiosidade infantil. Um vu de preocupaes obscurecera a faccia de todos os presentes, mas o governador no se resignou com a atitude geral, exclamando:

61 H DOIS MIL ANOS... - Ora esta! um lictor que, em vez de fazer a justia a nosso bem, age contra ns prprios, obscurecendo o nosso ambiente alegre, merece severa punio por suas narrativas inoportunas!... Um riso geral seguiu-lhe a palavra ruidosa e leve, enquanto rematava: - Desamos ao jardim para ouvir nova msica, desanuviando o corao desses aborrecimentos imprevistos. A idia foi aceita com geral agrado. A pequena Flvia foi instalada pela dona da casa em apartamento confortvel, e, em poucos minutos, os presentes se dividiam em trs grupos distintos, atravs das alamedas do jardim, aclarado de tochas brilhantes, ao som de msicas caprichosas e lascivas. Pblio e Cludia falavam da paisagem e da natureza; Pilatos multiplicava gentilezas junto de Lvia, enquanto Sulpcio se colocava ao lado de Flvia, tendo o pretor Lentulus resolvido permanecer no arquivo, examinando algumas obras de arte. Distanciando-se propositadamente dos demais grupos, o governador notava a palidez da companheira que, naquela noite, se lhe figurava mais sedutora e mais bela. O respeito que a sua formosura discreta lhe infundia nalma, parecia aumentar, naquela hora, o ardor do corao apaixonado. - Nobre Lvia - exclamou com emoo -, no posso guardar por mais tempo os sentimentos que as vossas virtudes cheias de beleza me inspiraram. Sei da natural repulsa de vossa alma digna, em face de minhas palavras, mas lamento no me compreendais o corao tocado dessa admirao que me avassala!... - Tambm eu - revidou a pobre senhora, com dignidade e energia espontneas - lastimo haver inspirado ao vosso esprito semelhante paixo. Vossas palavras me surpreendem amarga-

62 ROMANCE DE EMMANUEL mente, no s porque partem de um patrcio revestido das elevadas responsabilidades de procurador do Estado, como por considerar a amizade confiante e nobre que vos consagra o meu esposo. - Mas, em assuntos do corao - atalhou ele, solcito - no podem prevalecer as formalidades da conveno poltica, mesmo as mais elevadas. Tenho dos meus deveres a mais alta compreenso e sei encarar a soluo de todos os problemas do meu cargo, mas no me recordo onde vos teria visto antes!... a realidade que, h uma semana, tenho o corao dilacerado e oprimido... Encontrando-vos, parecia deparar-se-me esta imagem adorada e inesquecida. Tudo fiz por evitar esta cena desagradvel e penosa, mas, confesso que uma fora invencvel me confunde o corao!... - Enganais-vos, senhor! Entre ns no pode existir outro lao, alm do inspirado pelo respeito identidade de nossas condies sociais. Se tendes em to alta conta as vossas obrigaes de ordem poltica, no deveis olvidar que o homem pblico deve cultivar as virtudes da vida privada, incentivando, em si mesmo, a venerao e a incorruptibilidade da prpria conscincia. - Mas, a vossa personalidade me faz esquecer todos esses imperativos. Onde vos teria visto, afinal, para que me sentisse empolgado desta maneira? - Calai-vos, pelos deuses! - murmurou Lvia, assustada e empalidecida. - Nunca vos vi, antes de nossa chegada a Jerusalm, e apelo para o vosso cavalheirismo de homem, a fim de me poupardes estas referncias que me amarguram!... Tenho razes para crer na vossa ventura conjugal, junto de uma mulher digna e pura, tal como a vejo, reputando uma loucura as propostas que vossas palavras me deixam entrever... Pilatos ia prosseguir na sua argumentao, quando a pobre senhora, amargamente surpreendida, sentiu-se desfalecer. Debalde mobilizou ela

63 H DOIS MIL ANOS... as suas energias vitais, com o fim de evitar o delquio. Presa de singular abatimento, encostou-se a uma rvore do jardim, onde se desenrolava a palestra que acabamos de ouvir. Receando as conseqncias, o governador tomou-lhe a mo delicada e mimosa, torturado pelos seus inconfessveis pensamentos, mas, ao seu contacto ligeiro, a natureza orgnica de Lvia parecia reagir com deciso e inquebrantvel firmeza. Recobrando as foras, fez com a cabea um leve sinal de agradecimento, enquanto Pblio e Cludia se acercavam de ambos, renovando-se a palestra geral, com a satisfao de todos. Todavia, a cena provocada pelas extravases de afeto do governador no ficou circunscrita apenas aos dois atores que a viveram intensamente. Flvia e Sulpcio acompanharam-na em seus mnimos detalhes, atravs dos claros abertos na ramagem sombria. - Ora esta! - exclamou o lictor para a companheira, observando as minudncias da palestra que acabamos de descrever. - Ento, j perdeste as boas graas do procurador da Judeia? A essa pergunta, Flvia, que por sua vez no tirava os olhos da cena, estremeceu convulsivamente, dando guarida aos mais largos sentimentos de cime e despeito. - No respondes? - continuava Sulpcio, gozando o espetculo. Porque me recusas tantas vezes, se tenho para oferecer-te um sentimento profundo de dedicao e lealdade? A interpelada continuou em silncio, no seu posto de observao, rugindo de clera ntima, quando viu que o governador guardava, entre as suas, a mo exnime da companheira, pronunciando palavras que seus ouvidos no escutavam, mas os seus sentimentos inferiores presumiam adivinhar naquele colquio inesperado.

64 ROMANCE DE EMMANUEL To logo, porm, Cludia e Pblio figuraram no cenrio, Flvia voltou-se para o companheiro, murmurando com voz cava: - Acederei a todos os teus desejos, se me auxiliares num cometimento. - Qual? - O de levarmos ao senador, em tempo oportuno, o conhecimento da infidelidade de sua mulher. - Mas, como? - Primeiramente, evitars a instalao de Pblio em Nazar, para lev-la mais distante, de modo a dificultar as relaes entre Lvia e o governador, por ocasio de sua ausncia de Jerusalm, porque estou adivinhando que ela desejar transferir-se para Nazar, em breves dias. Em seguida, procurarei interferir, pessoalmente, de maneira que sejas designado para proteger o senador na sua estao de repouso e, investido nesse cargo, encaminhars os acontecimentos para consecuo de nossos planos. Isso feito, saberei recompensar teus esforos e bons servios de sempre, com a minha dedicao absoluta. O lictor ouviu a proposta, silenciando, indeciso. Mas a interlocutora, como se estivesse ansiosa por selar a aliana sinistra, interrogou em voz firme: - Tudo combinado? - De pleno acordo!... - respondeu Sulpcio, j resoluto. E as duas personificaes do despeito e da lascvia reuniram-se caravana fraterna, com a mscara das alegrias aparentes, depois de concludo o pacto tenebroso. As ltimas horas foram consagradas s despedidas, com a afabilidade exterior do convencionalismo social. Lvia absteve-se de relatar ao esposo a cena penosa do jardim, considerando no somente a sua

65 H DOIS MIL ANOS... necessidade de repouso ntimo, como tambm a importncia social das personalidades em jogo, prometendo a si mesma evitar, a todo transe, qualquer expresso menos digna no terreno do escndalo pelas palavras.

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IV Na Galileia
No dia imediato a esses acontecimentos, s primeiras horas da manh, Pblio Lentulus foi procurado, na intimidade do seu gabinete particular, por Flvia, que se lhe dirigiu, criminosamente, nestes termos: - Senador, o ascendente de nossas ligaes familiares obriga-me a procurar-vos para tratar de um assunto desagradvel e doloroso, mas, nas minhas experincias de mulher, cumpre-me aconselh-lo a resguardar sua esposa da insdia dos prprios amigos, pois que, ainda ontem, tive oportunidade de surpreend-la em ntimo colquio com o governador... O interpelado estranhou aquela atitude inslita, grosseira, contrria a todos os seus mtodos de homem de bem. Repeliu dignamente a investida, encarecendo a nobreza moral de sua esposa, passando Flvia a relatar-lhe, com os mais exaltados floreios de sua imaginao doentia, a cena da vspera, nas suas mnimas minudncias.

67 H DOIS MIL ANOS... O senador ficou pensativo, mas sentiu-se com a precisa coragem moral para repelir a insinuao caluniosa. - Pois bem - disse ela, terminando a denncia -, muito longe levais a vossa confiana e boa f. Um homem nunca perde por ouvir os conselhos da experincia feminina. A prova de que Lvia caminha na estrada larga da prevaricao t-la-eis muito breve, porquanto ela h-de preferir a partida imediata para Nazar, onde o governador buscar encontr-la. E, dizendo-o, retirou-se apressadamente, deixando o senador algo desalentado e compungido, pensando nos coraes mesquinhos que o rodeavam, porque, no tribunal da conscincia, no se sentia disposto a aceitar idia que viesse conspurcar a valorosa nobreza de sua mulher. Imenso vu de sombras cobriu-lhe o esprito sensvel e afetuoso. Sentiu que, em Jerusalm, conspiravam contra ele todas as foras tenebrosas do seu destino, experimentando vasto deserto no corao. Ali, no encontraria a palavra prudente e generosa de um amigo como Flamnio, com quem pudesse desabafar as suas profundas mgoas. Absorto nessas meditaes angustiosas, no viu que as ptalas das horas rodopiavam incessantes, nos torvelinhos do tempo. S muito depois percebeu o vozerio de um dos serviais de confiana, vindo a saber que Sulpcio Tarquinius lhe solicitava o obsquio de uma entrevista particular, pedido a que atendeu com o mximo de ateno. Admitido ao interior do gabinete, o lictor referiu-se, sem prembulos, aos fins da visita, explicando com desembarao: - Senador, honrado com a vossa confiana no caso de vossa transferncia para uma estao de repouso, venho sugerir-vos o arrendamento de rica propriedade pertencente a um nosso compatrcio, nos arredores de Cafarnaum, encantadora cidade da

68 ROMANCE DE EMMANUEL Galileia, situada no caminho de Damasco. verdade que j escolhestes Nazar, mas, ao longo da plancie de Esdrelon, as casas confortveis so muito raras, acrescendo que sereis obrigado a enormes dispndios em servios de remodelao e benfeitorias. Em Cafarnaum, porm, o caso diferente. Tenho ali um amigo, Caio Gratus, decidido a arrendar por tempo ir determinado a sua esplndida vila, que uma herdade provida de todo o conforto, com pomares preciosos, num ambiente de absoluto sossego. O senador ouvia o preposto de Pilatos como se o esprito lhe pairasse noutra parte; mas, como se tivesse a ateno subitamente despertada, exclamou, na atitude de quem argumenta consigo mesmo: - De Jerusalm a Nazar, temos setenta milhas... Onde fica Cafarnaum?... - Muito distante de Nazar - obtemperou o lictor, com segunda inteno. - Est bem, Sulpcio - respondeu Pblio, com ares de quem tomou uma resoluo ntima -, estou muito agradecido pela tua gentileza, que no esquecerei de recompensar em tempo oportuno. Aceito a tua sugesto que reputo sensata, mesmo porque, de fato, no me pode interessar a aquisio definitiva de qualquer imvel na Galileia, atenta a necessidade de regressar a Roma, dentro em breve. Ficas autorizado a concluir o negcio, porquanto me louvo nas tuas informaes, descansando, confiadamente, no teu conhecimento do assunto. Secreta satisfao transpareceu nos olhos de Sulpcio, que se despediu com fingido reconhecimento. Pblio Lentulus descansou novamente os cotovelos na mesa de trabalho, submerso em profundas cismas. Aquela sugesto de Sulpcio chegava no instante psicolgico de suas angustiosas cogitaes, porque, em face dessa nova providncia, conseguiria instalar a famlia longe de qualquer influncia da

69 H DOIS MIL ANOS... casa do procurador da Judeia, salvando, assim, a sua reputao dos salpicos ignominiosos da maledicncia. A denncia de Flvia, todavia, desdobrava sucessivas preocupaes no seu ntimo. Fosse pelo inopinado da calnia, ou pelo esprito de perversidade com que a mesma fra urdida, seu pensamento mergulhou em ansiosas expectativas. noite daquele mesmo dia, aps o jantar, vamos encontr-lo a ss com Lvia, no terrao da residncia do pretor, que, por sua vez, se ausentara de casa por algumas horas, em companhia dos seus familiares, para atender a imperativos de certas pragmticas. Notando-lhe no rosto os sinais evidentes de profunda contrariedade, rompeu a esposa com a encantadora intimidade do seu corao feminino: - Querido, pesa-me ver-te assim, dobrado ao jugo de tamanhos desgostos, quando esta longa viagem deveria restituir-nos a tranqilidade necessria ao desenvolvimento dos teus encargos... Ouso pedir que apresses a nossa mudana de Jerusalm para um ambiente mais calmo, onde nos sintamos mais a ss, fora deste crculo de criaturas cujos hbitos no so os nossos, e cujos sentimentos desconhecemos. Quando partiremos para Nazar?... - Para Nazar? - repetiu o senador, com voz irritada e sombria, como se o tocasse o esprito venenoso do cime, lembrando, involuntariamente, as acusaes infundadas de Flvia. - Sim - prosseguiu Lvia, splice e carinhosa -, pois no foram essas as providncias ontem aventadas? - verdade, querida! - exclamou Pblio, j pesaroso, voltando a si dos maus pensamentos que havia abrigado por um instante - mas resolvi depois instalarmo-nos em Cafarnaum, contrariando as ltimas decises...

70 ROMANCE DE EMMANUEL E tomando a mo da companheira, como se buscasse um blsamo para a alma ferida, sussurrou-lhe de manso: - Lvia, s tudo que me resta neste mundo!... Nossos filhos so flores da tua alma, que os deuses nos deram para minha alegria!... Perdoa-me, querida... H quanto tempo tenho vivido absorto e taciturno, esquecendo o teu corao sensvel e carinhoso! Parece-me estar despertando agora de um sono muito doloroso e muito profundo, mas despertando com a alma receosa e oprimida. Andam-me, no ntimo, amargurados vaticnios... Temo perder-te, quando quisera encerrar-te no peito, guardando-te no corao eternamente... Perdoa-me... Enquanto ela o contemplava, surpresa, seus lbios sequiosos lhe cobriam as mos de beijos ardentes. E no foram apenas os sculos afetuosos que brotaram nesse transbordamento de carinhos. Uma lgrima lhe gotejou dos olhos cansados, misturando-se s flores da sua afeio. - Que isso, Pblio? Choras? - exclamou Lvia, enternecida e angustiada. - Sim! Sinto os gnios do mal cercando-me o corao e a mente. Meu ntimo est povoado de vises sombrias, prenunciando o fim da nossa felicidade; mas eu sou um homem e sou forte... Querida, no me negues a tua mo para atravessarmos juntos o caminho da vida, porque, contigo, vencerei o prprio impossvel!... Ela estremeceu em face dessas observaes, que lhe no eram familiares. Num relance, retrocedeu noite anterior, considerando o atrevimento do governador, que dignamente repelira, experimentando, ao lado da aflio pelo companheiro, soberana tranqilidade de conscincia e, tomando ligeiramente as mos do esposo, levou-o a um canto do terrao, onde se postou frente de uma harpa harmoniosa e antiga, cantando

71 H DOIS MIL ANOS... baixinho, como se a sua voz, naquela noite, fosse o gorjeio de uma cotovia apunhalada: "Alma gmea da minhalma, Flor de luz da minha vida, Sublime estrela cada Das belezas da amplido!... Quando eu errava no mundo Triste e s, no meu caminho, Chegaste, devagarinho, E encheste-me o corao. Vinhas na bno dos deuses, Na divina claridade, Tecer-me a felicidade, Em sorrisos de esplendor!... s meu tesouro infinito, Juro-te eterna aliana, Porque eu sou tua esperana, Como s todo o meu amor!" Tratava-se de uma composio dele, na mocidade, to ao gosto da juventude romana, dedicada a ela prpria, e que o seu talento musical guardava sempre, para circunstncias especiais do seu sentimento. Naquele instante, porm, sua voz tinha tonalidades diferentes, como se houvera encerrado na garganta uma toutinegra divina, exilada dos prados brilhantes do Paraso. Na ltima nota, tocada de tristeza e angstia indefinveis, Pblio tomou-a brandamente de encontro ao peito, forte e resoluto, como se quisesse reter para sempre, no corao, a sua jia de inimaginvel pureza. Agora, era Lvia a chorar copiosamente nos braos do companheiro, e este a beij-la nos transportes de sua alma leal e, por vezes, impulsiva. Depois daquele arroubo emotivo, Pblio sentiu-se desanuviado e satisfeito.

72 ROMANCE DE EMMANUEL - Porque no regressarmos a Roma quanto antes? - perguntou Lvia, como se o seu esprito estivesse clarificado por luzes profticas, com relao aos dias futuros. - Junto dos filhinhos retomaramos nossas obrigaes habituais, cientes de que a luta e o sofrimento esto em todos os lugares e de que toda alegria significa, neste mundo, uma bno dos deuses!.. O senador ponderou a proposta da companheira, estabelecendo a anlise de toda a situao no seu ntimo, obtemperando, por fim: - Tua observao justa e providencial, minha querida, mas, que diriam os nossos amigos quando soubessem que, depois de tantos sacrifcios com a viagem, havamos resolvido a permanncia de apenas uma semana em regio to distante? E a nossa doentinha? Seu organismo no tem reagido de modo eficaz, em contacto com o novo clima? Estejamos confiantes e tranqilos. Apressarei a partida para Cafarnaum e, em breves dias, estaremos em novo ambiente, segundo os nossos desejos. Assim aconteceu, efetivamente. Reagindo s vibraes perniciosas do meio, Pblio Lentulus providenciou a soluo de todos os problemas atinentes mudana, fazendo ouvidos moucos s indiretas de Flvia, enquanto Lvia, escudando-se na superioridade de sua alma, buscava insular-se dentro do pequeno mundo de amor dos dois filhinhos, fugindo presena do governador, que no desistira dos seus assdios, e junto de quem a figura nobre de Cludia sabia despertar em todos a mais sincera simpatia. Duas servas foram admitidas ao servio do casal, na perspectiva de sua transferncia para Cafarnaum; no que fossem indispensveis ao desdobramento das atividades domsticas, em face dos servos numerosos trazidos de Roma; contudo, o senador examinara a utilidade dessa providncia, considerando que ele e a famlia viriam a necessitar de um contacto mais direto com os costumes e

73 H DOIS MIL ANOS... dialetos do povo, reconhecida a circunstncia de que ambas conheciam a Galileia. Ana e Smele, recomendadas por amigos do pretor, foram recebidas ao servio de Lvia, que as acolheu com bondade e simpatia. Trinta dias se passaram nos preparativos da projetada viagem. Sulpcio Tarquinius, estimulado pelas vantagens dos prprios interesses materiais, no perdeu ensanchas de captar a plena confiana do senador, organizando a propriedade com mincias de ateno e gentileza, provocando o contentamento e o elogio de todos. Nas vsperas da partida, Pblio Lentulus compareceu ao gabinete de Pilatos, para o agradecimento das despedidas. Depois de saud-lo cordialmente, exclamou o governador, com forada jovialidade: - pena, caro amigo, que as circunstncias o conduzam para Cafarnaum, quando esperava ter a satisfao de ret-lo nas vizinhanas de nossa casa, em Nazar. Mas, enquanto permanecer na Galileia, em vez de minhas habituais visitas a Tiberades, procurarei o norte para nos avistarmos. Pblio manifestou-lhe sua gratido e reconhecimento e, quando se preparava para sair, o procurador da Judeia continuou, em tom afetuoso e conselheiral: - Senador, no s como responsvel pela situao dos patrcios na provncia, como tambm na qualidade de amigo sincero, no posso deixlo partir merc do acaso, to somente na companhia de escravos e servos de confiana. Acabo de designar Sulpcio, homem que me merece inteira confiana, para dirigir os servios de segurana que vos so devidos. Alm dele, mais um lictor e alguns centuries partiro para Cafarnaum, onde permanecero s suas ordens.

74 ROMANCE DE EMMANUEL Pblio agradeceu cortesmente, sentindo-se confortado com o oferecimento, embora a pessoa do governador lhe causasse pouca simpatia ntima. Afinal, terminados os aprestos de viagem, a compacta caravana se ps em movimento, atravessando os territrios de Jud e as montanhas verdes da Samaria, em demanda da sua estao de destino. Alguns dias foram gastos atravs das estradas que contornam muitas vezes as guas leves e lmpidas do Jordo. Prestes a chegar a Cafarnaum, distncia de meio quilmetro de caminho, entre rvores frondosas, junto ao lago de Genesar, uma herdade imponente aguardava as nossas personagens para a sua estao de repouso. Sulpcio Tarquinius desvelara-se nas mais ntimas minudncias, no que dizia com o bom gosto da poca. A propriedade estava situada em pequena elevao de terreno, rodeada de rvores frutferas dos climas frios, pois, h dois mil anos, a Galileia, hoje transformada em poeirento deserto, era um paraso de verdura. Nas suas paisagens maravilhosas, desabrochavam flores de todos os climas. Seu lago imenso, formado pelas guas cristalinas do rio sagrado do Cristianismo, era talvez a mais piscosa bacia em todo o mundo, descansando as suas vagas mansas e preguiosas ao p dos arbustos ricos de seiva, cujas razes se tocavam do perfume agreste dos eloendros e das flores silvestres. Nuvens de aves cariciosas cobriam, em bandos compactos, aquelas guas feitas de um prodigioso azul celeste, hoje encarceradas entre rochedos adustos e ardentes. Ao norte, as eminncias nevosas do Hermon figuravam-se em linhas alegres e brancas, divisando-se ao ocidente as alevantadas plancies da Gaulantida e da Pereia, envolvidas de sol, formando, juntas, um grande socalco que se alonga de Cesareia de Filipe para o sul.

75 H DOIS MIL ANOS... Uma vegetao maravilhosa e nica, operando a emanao incessante do ar mais puro, temperava o calor da regio, onde o lago se localiza, muito abaixo do nvel do Mediterrneo. Pblio e sua mulher sentiram uma onda de vida nova, que seus pulmes aspiravam a longos haustos. Entretanto, o mesmo no acontecia pequenina Flvia, cujo estado geral piorava ao extremo, contra todas as previses. Agravaram-se as feridas que lhe cobriam o corpo magrinho e a pobre criana no conseguia mais arredar p do leito, onde se conservava em profunda prostrao. Acentuava-se, desse modo, a angstia paterna que, embalde, recorreu a todos os meios para melhorar as condies da doentinha. Um ms havia transcorrido em Cafarnaum, onde, mais em contacto com os dialetos do povo, j no lhes era desconhecida a fama das obras e das pregaes de Jesus. Vezes inmeras, pensou Pblio em dirigir-se ao taumaturgo, a fim de solicitar a sua interveno a favor da filhinha, atendendo a um apelo secreto do corao. Reconhecia no ntimo, porm, que semelhante atitude representava humilhao para a sua posio poltica e social, aos olhos dos plebeus e vassalos do Imprio, examinando as conseqncias que poderiam advir de tal procedimento. No obstante essas ponderaes, permitia que numerosos servos de sua casa assistissem, aos sbados, s pregaes do profeta de Nazar, inclusive Ana, que se tomara de respeitosa venerao por aquele a quem os humildes chamavam Mestre. Dele teciam os escravos as mais encantadoras histrias, nas quais o senador nada via, alm dos arrebatamentos instintivos da alma popular, se bem no deixasse de o surpreender a opinio lisonjeira de um homem como Sulpcio.

76 ROMANCE DE EMMANUEL Uma tarde, porm, os padecimentos da pequenina haviam atingido o auge. Alm das feridas que, de muitos anos, se haviam multiplicado no corpinho gracioso, outras lceras surgiram nas regies da epiderme, antes violceas, transformando-lhe os rgos delicados numa pstula viva. Pblio e Lvia, intimamente consternados, aguardavam um fim prximo. Nesse dia, aps o jantar muito simples, Sulpcio demorou-se at mais tarde, a pretexto de confortar o senador com a sua presena. assim que vamos encontr-los ambos no terrao espaoso, onde Pblio lhe fala nestes termos: - Meu amigo, que me diz desses rumores aqui propalados acerca do profeta de Nazar? Habituado a no dar ouvidos palavra ignorante do povo, gostaria de ouvir novamente as suas impresses sobre esse homem extraordinrio. - Ah! sim - diz Sulpcio, como quem se esfora por se lembrar de alguma coisa -, intrigado com aquela cena que h tempos presenciei e que tive ocasio de relatar na residncia do governador, tenho procurado seguir as atividades desse homem, na medida das minhas possibilidades de tempo. Alguns compatrcios nossos o tm na conta de visionrio, opinio que compartilho no que se refere s suas prdicas, cheias de parbolas incompreensveis, mas no no que respeita s suas obras, que nos tocam o corao. O povo de Cafarnaum anda maravilhado com os seus milagres e posso assegurar-vos que, em torno dele, j se formou uma comunidade de discpulos dedicados, que se dispem a segui-lo por toda parte. - Mas, afinal, que ensina ele s multides? - perguntou Pblio, interessado. - Prega alguns princpios que ferem as nossas mais antigas tradies, como, por exemplo, a doutrina do amor aos prprios inimigos e a fraternidade absoluta entre todos os homens. Exorta os

77 H DOIS MIL ANOS ouvintes a buscarem o reino de Deus e a sua justia, mas no se trata de Jpiter, o senhor de nossas divindades; ao contrrio, fala de um Pai misericordioso e compassivo, que nos segue do Olimpo e para quem esto patentes as nossas idias mais secretas. De outras vezes, o profeta de Nazar se expressa acerca desse reino do cu com aplogos interessantes e incompreensveis, nos quais h reis e prncipes criados pela sua imaginao sonhadora, que nunca poderiam ter existido. O pior, todavia - rematou Sulpcio, emprestando grave entono s palavras -, que esse homem singular, com esses princpios de um novo reino, avulta na mentalidade popular como um prncipe surgido para reivindicar prerrogativas e direitos dos judeus, dos quais, talvez, queira assumir a direo algum dia... - Que providncia adotam as autoridades da Galileia, no exame dessas idias revolucionrias? - indagou o senador, com maior interesse - Aparecem j os primeiros indcios de reao, por parte dos elementos mais ligados a ntipas. H alguns dias, quando passei por Tiberades, notei que se formavam algumas correntes de opinio, no sentido de levar o assunto considerao das altas autoridades. - Bem se v - exclamou o senador - que se trata de simples homem do povo, a quem o fanatismo dos templos judaicos encheu de pruridos de reivindicaes injustificveis. Suponho que a autoridade administrativa nada tem a recear de semelhante pregador, mestre de uma humildade e fraternidade incompatveis com as conquistas contemporneas. Por outro lado, ao ouvir de tua boca a descrio dos seus feitos, sinto que esse homem no pode ser criatura to vulgar, como vimos supondo. - Desejareis conhec-lo mais de perto? - perguntou Sulpcio, atencioso.

78 ROMANCE DE EMMANUEL - De modo algum - respondeu Pblio, alardeando superioridade. - Tal cometimento de minha parte viria quebrar a compostura dos deveres que me competem como homem de Estado, desmoralizando-se minha autoridade perante o povo. Alis, considero que os sacerdotes e pregadores da Palestina deveriam fazer estgios de trabalho e de estudo, na sede do governo imperial, a fim de renovar-se esse esprito de profetismo que aqui se observa em toda parte. Em contacto com o progresso de Roma, haveriam de reformar suas concepes ntimas acerca da vida, da sociedade, da religio e da poltica. Enquanto os dois mantm essa palestra sobre a personalidade e os ensinos do mestre de Nazar, penetremos no interior da casa. No quarto da doentinha, vamos encontrar Lvia e Ana pensando as feridas que cobriam a epiderme da pequenina enferma, agora transformadas em uma s lcera generalizada. Ana, corao bondoso e meigo, pouco mais velha que sua senhora, se havia transformado em companheira predileta, no crculo dos seus afazeres domsticos. Naquele deserto de coraes, era naquela serva, inteligente e afetuosa, que a alma sensvel de Lvia encontrara um osis para as confidncias e lutas de cada dia. - Ah! senhora - exclamava a serva, com sincero carinho a lhe transparecer dos olhos e dos gestos -, guardo no corao profunda f nos milagres do Mestre, acreditando mesmo que, se levssemos esta criana para receber a bno de suas mos, sarariam as chagas e ela ressurgiria para o seu amor maternal... Quem sabe? - Infelizmente - respondeu Lvia, com ponderao e tristeza - eu no me atreveria a lembrar essa providncia, consciente de que Pblio haveria de recus-la, dada a nossa posio social; mas, francamente, desejaria ver esse homem caridoso e extraordinrio de que sempre me falas.

79 H DOIS MIL ANOS... - Ainda no ltimo sbado, senhora - respondeu a serva, animada pelas palavras de simpatia que acabava de ouvir -, o profeta de Nazar recebeu nos braos numerosas crianas. Ao sair da barca de Simo, ns o espervamos em massa, para lhe beber os ensinos consoladores. Precipitamo-nos para ele, ansiosos todos de receber ao mesmo tempo os sagrados eflvios da sua presena confortadora, mas, nesse dia, muitas mes compareceram prdica, conduzindo os filhinhos que se confundiam em algazarra ensurdecedora, como um bando de passarinhos inconscientes. Simo e mais alguns discpulos comearam a repreender severamente os meninos, a fim de que no perdssemos o encanto suave e doce das palavras do Mestre. Mas, quando menos espervamos, sentou-se Ele na pedra costumeira e exclamou com indizvel ternura: - "Deixai vir a mim os pequeninos, porque o reino do cu lhes pertence." Houve, ento, prodigioso silncio entre os ouvintes de Cafarnaum e os peregrinos que haviam chegado de Corazim e de Magdala, enquanto aqueles petizes trfegos acorriam ao seu regao amoroso, beijando-lhe a tnica com indefinvel alegria. Muitas crianas eram enfermas que as mes conduziam s pregaes do lago, para que se curassem de mazelas antigas, ou de doenas consideradas incurveis... - O que me contas de uma beleza edificante - exclamou Lvia, profundamente emocionada -; entretanto, possuindo mo todos os recursos materiais, sinto que no poderei receber os altos benefcios do teu Mestre. - E pena, senhora, porque muitas mulheres de posio o acompanham na cidade. No somos apenas os mais humildes que comparecemos s suas predicaes, mas numerosas senhoras de destaque em Cafarnaum, esposas de funcionrios de Herodes e de publicanos, assistem s lies carinhosas do lago, confundindo-se com os pobres e os escravos.

80 ROMANCE DE EMMANUEL E o profeta no desdenha a ningum. A todos convida para o reino de Deus e sua justia. Contrariamente a todos os enviados do cu, que conhecemos, ele se esquiva dos favorecidos da sorte, para manter relaes com as criaturas mais infelizes, considerando a todos como irmos muito amados do seu corao... Lvia escutava a palavra da serva com ateno e embevecimento. A figura daquele homem, famoso e bom, exercia atrao singular no seu esprito. E, enquanto seus grandes olhos expressavam o maior interesse pelas narraes encantadoras e simples da serva leal, no reparavam ambas que a doentinha as acompanhava com aguada curiosidade, caracterstica das almas infantis, no obstante a febre alta que lhe devorava o organismo. Neste comenos, o senador, aps as despedidas de Sulpcio, busca o apartamento da pequena enferma, satisfazendo sua ansiedade paternal. Diante dele, calam-se as duas mulheres, entregando-se to somente aos afazeres que as retinham junto ao leito da pequenina, agora gemendo dolorosamente. Pblio Lentulus debruou-se sobre o leito da filha, com os olhos rasos de pranto. Brincou com as suas mozinhas mirradas e feridas, fazendo-lhe festas, com o corao tocado de infinita amargura. - Filhinha, que queres hoje para dormir melhor? - perguntou com a voz estrangulada, arrancando lgrimas dos olhos de Lvia. Comprar-te-ei muitos brinquedos e muitas novidades... Dize ao papai o que desejas... Copioso suor empastava as excrescncias ulcerosas da doentinha, que deixava transparecer angustiosa ansiedade. Notava-se-lhe grande esforo, como se estivesse realizando o impossvel para responder pergunta paterna.

81 H DOIS MIL ANOS... - Fala, filhinha - murmurava Pblio, sufocado, observando-lhe o desejo de expressar qualquer resposta. Buscarei tudo que quiseres... Mandarei a Roma um portador, especialmente para trazer todos os teus brinquedos... Ao cabo de visvel esforo, pde a pequenina murmurar com voz cansada e quase imperceptvel: - Papai... eu quero... o profeta... de Nazar... O senador baixou os olhos, humilhado e confundido em face do imprevisto daquela resposta, enquanto Lvia e Ana, como se fossem tocadas por fora invisvel e misteriosa, pelo inopinado da cena, escondiam o rosto inundado de pranto.

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V O Messias de Nazar
O dia seguinte amanheceu trazendo as mais srias preocupaes a Pblio e sua famlia. Ainda cedo, vamos encontr-lo em ntimo colquio com a esposa, que se lhe dirige em voz splice e afetuosa: - Considero, querido, que devias atenuar um pouco os rigores da posio em que o destino nos colocou, procurando esse homem generoso, para benefcio de nossa filha. Todos se referem s suas aes, empolgados por sua bondade edificadora, e eu acredito que o seu corao se apiedar da nossa desditosa situao. O senador ouviu-a apreensivo e incerto, exclamando afinal: - Pois bem, Lvia; acederei aos teus desejos, mas s a angstia que nos vai nalma me faz transigir, de maneira to rude, com os meus princpios. No procederei, todavia, conforme sugeres. Irei sozinho cidade, como se me encontrasse em hora de simples entretenimento, passando pelo trecho do caminho que nos conduz s margens do lago, sem chegar ao cmulo de abordar pessoalmente o pro-

83 H DOIS MIL ANOS... feta, de modo a no descer da minha dignidade social e poltica, e, no caso de sobrevir alguma circunstncia favorvel, far-lhe-ei sentir o prazer que nos causaria a sua visita, com o fim de reanimar a nossa doentinha. - Muito bem! - disse Lvia, entre confortada e agradecida - guardo nalma a mais sincera e profunda f. Vai sim, querido!... Ficarei rogando a bno dos cus para a nossa iniciativa. O profeta, que agora surge como verdadeiro mdico das almas, saber que atrs da tua posio de senador do Imprio, h coraes que sofrem e choram!... Pblio notou que a esposa se exaltava nas suas consideraes, deixando-se conduzir pelo que julgava um excesso de fraqueza e pieguismo; entretanto, nada lhe admoestou a respeito, em face das amarguras do momento, suscetvel de desvairar o crebro mais forte. Deixou que as horas movimentadas do dia se escoassem com as claridades do poente e, quando o crepsculo entornava as suas meiastintas na paisagem maravilhosa, saiu, fingindo distrao e alheamento, como se desejasse conhecer de perto a antiga fonte da cidade, motivo de atrao para todos os forasteiros. Aps haver percorrido uns trezentos metros de caminho, encontrou transeuntes e pescadores, que se recolhiam e o encaravam com mal disfarada curiosidade. Uma hora passou sobre as suas amargas cogitaes ntimas. Um velrio imenso de sombras invadia toda a regio, cheia de vitalidade e de perfumes. Onde estaria o profeta de Nazar naquele instante? No seria uma iluso a histria dos seus milagres e da sua encantadora magia sobre as almas? No seria um absurdo procur-lo ao longo dos caminhos, abstraindo-se dos imperativos da hierarquia social? Em todo caso, deveria tratar-se

84 ROMANCE DE EMMANUEL de homem simples e ignorante, dada a sua preferncia por Cafarnaum e pelos pescadores. Dando curso s idias que lhe fluam da mente incendiada e abatida, Pblio Lentulus considerou dificlima a hiptese do seu encontro com o mestre de Nazar. Como se entenderiam? No lhe interessara o conhecimento minucioso dos dialetos do povo e, certamente, Jesus lhe falaria no aramaico comumente usado na bacia de Tiberades. Profundas cismas entornavam-lhe do crebro para o corao, como as sombras do crepsculo que precediam a noite. O cu, porm, quela hora, era de um azul maravilhoso, enquanto as claridades opalinas do luar no haviam esperado o fechamento absoluto do leque imenso da noite. O senador sentiu o corao perdido num abismo de cogitaes infinitas, ouvindo-lhe o palpitar descompassado no peito opresso. Dolorosa emoo lhe compungia agora as fibras mais ntimas do esprito. Apoiara-se, insensivelmente, num banco de pedras enfeitado de silvas, e deixara-se ali ficar, sondando o ilimitado do pensamento. Nunca experimentara sensao idntica, seno no sonho memorvel, relatado unicamente a Flamnio. Recordava-se dos menores feitos da sua vida terrestre, afigurandose-lhe haver abandonado, temporariamente, o crcere do corpo material. Sentia profundo xtase, diante da Natureza e das suas maravilhas, sem saber como expressar a admirao e reconhecimento aos poderes celestes, tal a clausura em que sempre mantivera o corao insubmisso e orgulhoso. Das guas mansas do lago de Genesar parecia-lhe emanarem suavssimos perfumes, casando-se deliciosamente ao aroma agreste da folhagem.

85 H DOIS MIL ANOS... Foi nesse instante que, com o esprito como se estivesse sob o imprio de estranho e suave magnetismo, ouviu passos brandos de algum que buscava aquele stio. Diante de seus olhos ansiosos, estacara personalidade inconfundvel e nica. Tratava-se de um homem ainda moo, que deixava transparecer nos olhos, profundamente misericordiosos, uma beleza suave e indefinvel. Longos e sedosos cabelos molduravam-lhe o semblante compassivo, como se fossem fios castanhos, levemente dourados por luz desconhecida. Sorriso divino, revelando ao mesmo tempo bondade imensa e singular energia, irradiava da sua melanclica e majestosa figura uma fascinao irresistvel. Pblio Lentulus no teve dificuldade em identificar aquela criatura impressionante, mas, no seu corao marulhavam ondas de sentimentos que, at ento, lhe eram ignorados. Nem a sua apresentao a Tbrio, nas magnificncias de Capri, lhe havia imprimido tal emotividade ao corao. Lgrimas ardentes rolaram-lhe dos olhos, que raras vezes haviam chorado, e fora misteriosa e invencvel f-lo ajoelhar-se na relva lavada em luar. Desejou falar, mas tinha o peito sufocado e opresso. Foi quando, ento, num gesto de doce e soberana bondade, o meigo Nazareno caminhou para ele, qual viso concretizada de um dos deuses de suas antigas crenas, e, pousando carinhosamente a destra em sua fronte, exclamou em linguagem encantadora, que Pblio entendeu perfeitamente, como se ouvisse o idioma patrcio, dando-lhe a inesquecvel impresso de que a palavra era de esprito para esprito, de corao para corao: - Senador, porque me procuras? - e, espraiando o olhar profundo na paisagem, como se desejasse que a sua voz fosse ouvida por todos os homens do planeta, rematou com serena nobreza: - Fra melhor que me procurasses publicamente e na hora mais clara do dia, para que pudesses adquirir,

86 ROMANCE DE EMMANUEL de uma s vez e para toda a vida, a lio sublime da f e da humildade... Mas, eu no vim ao mundo para derrogar as leis supremas da Natureza e venho ao encontro do teu corao desfalecido!... Pblio Lentulus nada pde exprimir, alm das suas lgrimas copiosas, pensando amargamente na filhinha; mas o profeta, como se prescindisse das suas palavras articuladas, continuou: - Sim... no venho buscar o homem de Estado, superficial e orgulhoso, que s os sculos de sofrimento podem encaminhar ao regao de meu Pai; venho atender s splicas de um corao desditoso e oprimido e, ainda assim, meu amigo, no o teu sentimento que salva a filhinha leprosa e desvalida pela cincia do mundo, porque tens ainda a razo egostica e humana; , sim, a f e o amor de tua mulher, porque a f divina... Basta um raio s de suas energias poderosas para que se pulverizem todos os monumentos das vaidades da Terra... Comovido e magnetizado, o senador considerou, intimamente, que seu esprito pairava numa atmosfera de sonho, tais as comoes desconhecidas e imprevistas que se lhe represavam no corao, querendo crer que os seus sentidos reais se achavam travados num jogo incompreensvel de completa iluso. - No, meu amigo, no ests sonhando... - exclamou meigo e enrgico o Mestre, adivinhando-lhe os pensamentos. - Depois de longos anos de desvio do bom caminho, pelo sendal dos erros clamorosos, encontras, hoje, um ponto de referncia para a regenerao de toda a tua vida. Est, porm, no teu querer o aproveit-lo agora, ou daqui a alguns milnios... Se o desdobramento da vida humana est subordinado s circunstncias, s obrigado a considerar que elas existem de toda a natureza, cumprindo s criaturas a obrigao de exercitar o poder da vontade e do

87 H DOIS MIL ANOS... sentimento, buscando aproximar seus destinos das correntes do bem e do amor aos semelhantes. Soa para teu esprito, neste momento, um minuto glorioso, se conseguires utilizar tua liberdade para que seja ele, em teu corao, doravante, um cntico de amor, de humildade e de f, na hora indeterminvel da redeno, dentro da eternidade... Mas, ningum poder agir contra a tua prpria conscincia, se quiseres desprezar indefinidamente este minuto ditoso! Pastor das almas humanas, desde a formao deste planeta, h muitos milnios venho procurando reunir as ovelhas tresmalhadas, tentando trazer-lhes ao corao as alegrias eternas do reinado de Deus e de sua justia! Pblio fitou aquele homem extraordinrio, cujo desassombro provocava admirao e espanto. Humildade? que credenciais lhe apresentava o profeta para lhe falar assim, a ele senador do Imprio, revestido de todos os poderes diante de um vassalo? Num minuto, lembrou a cidade dos csares, coberta de triunfos e glrias, cujos monumentos e poderes acreditava, naquele momento, fossem imortais. - Todos os poderes do teu imprio so bem fracos e todas as suas riquezas bem miserveis. As magnificncias dos csares so iluses efmeras de um dia, porque todos os sbios, como todos os guerreiros, so chamados no momento oportuno aos tribunais da justia de meu Pai que est no Cu. Um dia, deixaro de existir as suas guias poderosas, sob um punhado de cinzas misrrimas. Suas cincias se transformaro ao sopro dos esforos de outros trabalhadores mais dignos do progresso, suas leis inquas sero tragadas no abismo tenebroso destes sculos de impiedade, porque s uma lei existe e sobreviver aos escombros da inquietao do homem - a lei do amor, instituda por meu Pai, desde o princpio da criao...

88 ROMANCE DE EMMANUEL Agora, volta ao lar, consciente das responsabilidades do teu destino... Se a f instituiu na tua casa o que consideras a alegria com o restabelecimento de tua filha, no te esqueas que isso representa um agravo de deveres para o teu corao, diante de nosso Pai, TodoPoderoso!... O senador quis falar, mas a voz tornara-se-lhe embargada de comoo e de profundos sentimentos. Desejou retirar-se, porm, nesse momento, notou que o profeta de Nazar se transfigurava, de olhos fitos no cu... Aquele stio deveria ser um santurio de suas meditaes e de suas preces, no corao perfumado da Natureza, porque Pblio adivinhou que ele orava intensamente, observando que lgrimas copiosas lhe lavavam o rosto, banhado ento por uma claridade branda, evidenciando a sua beleza serena e indefinvel melancolia.. Nesse instante, contudo, suave torpor paralisou as faculdades de observao do patrcio, que se aquietou estarrecido. Deviam ser vinte e uma horas, quando o senador sentiu que despertava. Leve aragem acariciava-lhe os cabelos e a Lua entornava seus raios argnteos no espelho carinhoso e imenso das guas. Guardando na memria os mnimos pormenores daquele minuto inesquecvel, Pblio sentiu-se humilhado e diminudo, em face da fraqueza de que dera testemunho diante daquele homem extraordinrio. Uma torrente de idias antagnicas represava-se-lhe no crebro, acerca de suas admoestaes e daquelas palavras agora arquivadas para sempre no mago da sua conscincia. Tambm Roma no possua os seus feiticeiros? Buscou rememorar todos os dramas misteriosos da cidade distante, com as suas figuras impressionantes e incompreensveis.

89 H DOIS MIL ANOS... No seria aquele homem uma cpia fiel dos magos e adivinhos que preocupavam igualmente a sociedade romana? Deveria ele, ento, abandonar as suas mais caras tradies de ptria e famlia para tornar-se um homem humilde e irmo de todas as criaturas? Sorria consigo mesmo, na sua presumida superioridade, examinando a inanidade daquelas exortaes que considerava desprezveis. Entretanto, subiam-lhe do corao ao crebro outros apelos comovedores. No falara o profeta da oportunidade nica e maravilhosa? No prometera, com firmeza, a cura da filhinha conta da f ardente de Lvia? Mergulhado nessas cogitaes ntimas, abriu cautelosamente a porta da residncia, encaminhando-se ansioso ao quarto da enferma e, oh! suave milagre! a filhinha repousava nos braos de Lvia, com absoluta serenidade. Sobre-humana e desconhecida fora mitigara-lhe os padecimentos atrozes, porque seus olhos deixavam entrever uma doce satisfao infantil, iluminando-lhe o semblante risonho. Lvia contou-lhe, ento, cheia de jbilo maternal, que, em dado momento, a pequenina dissera experimentar na fronte o contacto de mos carinhosas, sentando-se em seguida no leito, como se uma energia misteriosa lhe vitalizasse o organismo de maneira imprevista. Alimentara-se, a febre desaparecera contra todas as expectativas; ela j revelava atitudes de convalescente palestrando com a mezinha, com a graa espontnea da sua meninice. Terminado o relato, a jovem senhora concluiu com entusiasmo: - Desde que saste, eu e Ana oramos com fervor junto da nossa doentinha, implorando ao profeta que atendesse ao teu apelo, ouvindo os nossos rogos e, agora, eis que a nossa filhinha se restabelece!... Poder, querido, haver felicidade maior do que esta?... Ah! Jesus deve ser um emissrio direto de Jpiter, enviado a este mundo

90 ROMANCE DE EMMANUEL em gloriosa misso de amor e de alegria para todas as almas!... Ana, porm, que escutava comovida, interveio num gesto espontneo e incoercvel, oriundo da grata satisfao daquele momento. - No, minha senhora!... Jesus no vem da parte de Jpiter. Ele o Filho de Deus, seu Pai e nosso Pai que est nos cus, e cujo corao est sempre cheio de bondade e misericrdia para todos os seres, conforme o Mestre nos ensina. Louvemos, pois, o Todo-Poderoso, pela graa recebida, agradecendo a Jesus com uma prece de humildade... Pblio Lentulus acompanhou a cena, em silncio, intimamente contrariado, com o verificar a intimidade estreita de sua mulher com uma simples serva da casa. Observou, com profundo desagrado, no s a espontaneidade da gratido entusistica de Lvia, como a intromisso de Ana na conversa, o que considerava ousadia. Num relance, mobilizou todas as reservas do seu orgulho para restabelecer a disciplina interna da sua casa, e, retomando o aspecto altivo da sua expresso fisionmica, dirigiu-se secamente esposa. - Lvia, torna-se preciso que te cobas destes arrebatamentos! Afinal, no vejo nada de extraordinrio no que acaba de ocorrer. Nada tem faltado nossa doente, no tocante ao tratamento e cuidados necessrios, e era lgico que esperssemos uma reao salutar do organismo, em face da nossa continuada assistncia. Quanto a ti, Ana - disse, voltando-se com arrogncia para a serva intimidada -, acredito j cumprida a misso que te fazia demorar neste quarto, porquanto, considerando as melhoras da menina, no vejo necessidade da tua permanncia junto da patroa, que trouxe de Roma as servas do seu servio pessoal. Ana fitou compungidamente a senhora, que mostrava no rosto os sinais evidentes da sua amargura pelo imprevisto daquelas palavras intempes-

91 H DOIS MIL ANOS... tivas, e, fazendo ligeira e respeitosa mesura, saiu do aposento onde havia empregado as melhores energias da sua fraternal abnegao. - Que isso, Pblio? - perguntou Lvia, fundamente comovida. Justamente agora, quando deveramos mostrar dedicada serva a alegria do nosso reconhecimento, procedes com semelhante aspereza? - Tuas infantilidades obrigam-me a faz-lo. Que diro da matrona que se d de alma aberta s suas escravas mais humildes? Como se haver o teu corao com estes excessos de confiana? Noto com desgosto que entre ns existem, agora, profundas divergncias. Porque essa demasiada confiana no profeta de Nazar, quando ele no superior aos magos e feiticeiros de Roma? E, alm disso, onde colocas as tradies de nossas divindades familiares, se no sabes guardar a f em torno do altar domstico? - No concordo contigo, querido, nestas ponderaes. Tenho plena convico de que a nossa Flvia foi curada por esse homem extraordinrio... No instante de sua melhora sbita, quando ela nos falava das mos sublimadas que a acariciavam, vi, com os meus olhos, que o leito da doentinha estava saturado de luz diferente, como nunca havia visto, at ento... - Luz diferente? Certo desvairas, depois de tantas fadigas; ou ento ests contagiada das alucinaes deste povo de fanticos, em cujo seio tivemos a pouca sorte de cair... - No, meu amigo, no se trata de desvario. No obstante as tuas palavras, que reconheo partidas do corao que mais adoro e admiro na Terra, tenho a certeza de que o Mestre de Nazar acaba de curar nossa filhinha; e, quanto a Ana, querido, acho injusta a tua atitude, alis, em desacordo com a tua proverbial generosidade com os servos de nossa casa. No podemos nem devemos esquecer que ela tem sido de uma dedicao a toda prova,

92 ROMANCE DE EMMANUEL junto de mim e de nossa filha, nestes lugares ermos. Outras podem ser as suas crenas, mas presumo que a sua conduta honesta e santificante s pode honrar o servio de nossa casa. O senador considerou a elevao dos conceitos da mulher, sentindo-se arrependido do seu ato de impulsividade, e capitulou diante do bom-senso daquelas palavras. - Est bem, Lvia, aprecio-te a nobreza do corao e estimarei a continuidade de Ana nos teus servios privados; mas, no transijo no caso da cura de nossa filhinha. No admito que se atribua ao mago de Nazar o restabelecimento da mesma. Quanto ao mais, devers lembrar, sempre, que me apraz saber s a mim reservada a tua confiana e intimidade. A servos ou desconhecidos no deve o patrcio, e com especialidade a matrona romana abrir as portas do corao. - Sabes como acato as tuas ordens - disse-lhe a esposa, mais confortada, dirigindo-lhe um olhar carinhoso e agradecido - e peo-te perdoar-me se te ofendi a alma generosa e sensvel!... - No, minha querida, se existe aqui um problema de perdo, sou eu quem devo pedi-lo, mas no desconheces que esta regio me atormenta e apavora. Sinto-me confortado, reconhecendo a reao benfica da natureza orgnica da nossa filhinha, porque isto significa o nosso regresso a Roma em tempo breve. Esperaremos, apenas, mais alguns dias, e amanh mesmo pedirei a Sulpcio iniciar as providncias para a nossa volta. Lvia concordou com as observaes do marido, acariciando a filhinha reanimada e refeita do abatimento profundo que a prostrara por espao de muitos dias. Intimamente, agradecia, satisfeita, a Jesus, pois falava-lhe o corao que o acontecimento era uma bno que o Pai dos Cus lhe enviara ao esprito maternal, atravs das mos caridosas e santas do Mestre.

93 H DOIS MIL ANOS... Pblio, contudo, obedecendo ao impulso de suas vaidades pessoais, no desejava recordar a figura extraordinria que tivera ante os olhos deslumbrados. Arquitetava castelos de teorias na sua imaginao superexcitada, para afastar a interferncia direta daquele homem no caso da cura da filhinha, respondendo, assim, s objees do seu prprio esprito de observador e analista meticuloso. No podia esquecer que o profeta o envolvera em. foras ignoradas, emudecendo-lhe a voz e fazendo-o ajoelhar-se, doendo-lhe ao orgulho desptico essa circunstncia, considerada como dolorosa humilhao. Idias martirizantes povoavam-lhe o crebro exausto de tantas lutas interiores e, depois de uma invocao aos gnios protetores da famlia, no altar domstico, buscou repousar das amargas fadigas ntimas. Naquela noite, todavia, sua alma experimentava as mesmas recordaes da existncia pregressa, nas asas embaladoras do sonho. Viu-se vestido com as mesmas insgnias de Cnsul ao tempo de Ccero, reviu as atrocidades praticadas por Pblio Lentulus Sura, sua expulso do Consulado, as reunies secretas de Lcio Sergius Catilina, as perversidades revolucionrias, sentindo-se de novo levado presena daquele mesmo tribunal de juizes austeros e venerandos, que no sonho anterior lhe haviam notificado o seu renascimento na Terra, em poca de grandes claridades espirituais. Diante daqueles magistrados venerveis, ostentando togas alvas de neve, experimentou amarga sensao de angstia, batendo-lhe descompassadamente o corao. O mesmo juiz respeitvel levantou-se, no ambiente sublimado de luzes espirituais, exclamando: - Pblio Lentulus, porque desprezaste o minuto glorioso, com o qual poderias ter comprado

94 ROMANCE DE EMMANUEL a hora interminvel e radiosa da tua redeno na eternidade? Estiveste, esta noite, entre dois caminhos - o do servo de Jesus e o do servo do mundo. No primeiro, o jugo seria suave e o fardo leve; mas, escolheste o segundo, no qual no existe amor bastante para lavar toda a iniquidade... Prepara-te, pois, para trilh-lo com destemor, porque preferiste o caminho mais escabroso, em que faltam as flores da humildade, para atenuar o rigor dos espinhos venenosos!... Sofrers muito, porque nessa estrada o jugo inflexvel e o fardo pesadssimo; mas agiste com liberdade de conscincia, no jogo amplo das circunstncias de tua vida... Conduzido a uma oportunidade maravilhosa, perseveraste no propsito de percorrer a via amarga e dolorosa das provaes mais rspidas e mais agudas. No te condenamos, para to somente lamentar o endurecimento do teu esprito em face da verdade e da luz! Retempera todas as fibras do teu "eu", pois enorme h-de ser, doravante, a tua luta!... Ouvia, atento, aquelas exortaes comovedoras, mas, nesse instante, despertou para a" sensaes da vida material, experimentando singular abatimento psquico, a par de tristeza indefinvel. Ainda cedo, sua ateno foi reclamada por Lvia, que lhe apresentava a pequena Flvia, convalescente e feliz. A epiderme como que se alisara, submetida a processo teraputico desconhecido e maravilhoso, desaparecendo os tons violceos que, anteriormente, precediam as rosas de chaga viva. O senador recuperou alguma coisa da sua serenidade ntima, com o verificar as melhoras positivas da filhinha, que apertou amorosamente de encontro ao corao, exclamando mais tranqilo: - Lvia, bem verdade que ontem, noite, estive com o chamado mestre de Nazar, mas, com a lgica da minha educao e dos meus conheci-

95 H DOIS MIL ANOS... mentos, no posso admitir seja ele o autor do restabelecimento de nossa filha. E, de seguida, passou a relatar de modo superficial os acontecimentos que j conhecemos, sem referir. todavia, os pormenores que mais o impressionaram. Lvia ouviu atenciosamente a narrativa, mas, notando-lhe as ntimas disposies para com o profeta, que ela considerava criatura superior e venervel, no quis externar seu pensamento em torno do assunto, receosa de um atrito de opinies, inoportuno e injustificvel. No seu corao, agradecia quele Jesus carinhoso e compassivo, que lhe atendera s angustiosas splicas maternais e, no imo dalma, acariciava a esperana de beijar-lhe a fmbria da tnica, com humildade, em testemunho do seu sincero reconhecimento, antes de regressar a Roma. Quatro dias decorridos, a enferma apresentava sinais evidentes de seguro restabelecimento fsico, dando motivo ao mais amplo jbilo de todos os coraes. Em radiosa manh, vamos encontrar a jovem Lvia acalentando o filhinho, prestes a completar um ano, e instruindo a criada de nome Smele, de origem judia, designada para velar pela criancinha, tal o interesse que demonstrara pelo pequenino Marcus, desde o instante de sua admisso ao servio. Em dado momento, exclama a serva, apontando para o largo caminho empedrado: - Senhora, l vm dois cavaleiros desconhecidos, a todo galope. Ouvindo-lhe a observao, Lvia pde v-los, igualmente, ao longo da estrada ampla, e logo se foi para o interior, a fim de prevenir o marido. Efetivamente, da a minutos estacavam porta dois cavalos suados e ofegantes. Um homem trajado romana, em companhia de um guia judeu, apeava rpido e bem disposto.

96 ROMANCE DE EMMANUEL Tratava-se de Quirilius, liberto de confiana de Flamnio Severus, que vinha, em nome do patro, trazer a Pblio e famlia algumas noticias e numerosas lembranas. Essa surpresa amvel encheu o dia de gratas recordaes e sadios prazeres, motivando horas das mais inefveis alegrias. O nobre patrcio no esquecera os amigos distantes, e, entre as notcias confortadoras e considervel remessa de dinheiro, vieram doces lembranas de Calprnia, endereadas a Lvia e aos dois flhinhos. Naquele dia, Pblio Lentulus ocupou-se to somente de encher numerosos rolos de pergaminho, para mandar ao companheiro de luta notcias minuciosas de todas as ocorrncias. Entre elas estava a boa-nova do restabelecimento da filhinha, atribudo ao clima adorvel da Galileia. Mas, como possua naquele valoroso descendente dos Severus uma alma de irmo dedicado e fiel, a cujo corao jamais deixara de confiar as mais recnditas emoes do seu esprito, escreveu-lhe longa carta, em suplemento. com vistas ao Senado Romano, sobre a personalidade de Jesus-Cristo, encarando-a serenamente, sob o estrito ponto de vista humano sem nenhum arrebatamento sentimental. E, por fim, Pblio e Lvia anunciavam alegremente, aos seus amigos distantes, que retornariam a Roma possivelmente dentro de um ms, dado o perfeito restabelecimento da pequena Flvia. Terminado o longo expediente, j era tarde; mas, nesse mesmo dia, ao cair da noite, quando os dois esposos se entretinham no triclnio a reler as doces palavras dos queridos ausentes, tecendo as esperanas risonhas do breve regresso, eis que Sulpcio se faz anunciar em companhia de um mensageiro de Pilatos. Atendendo-os no gabinete particular, o senador recebe a visita do emissrio, que se lhe dirige, respeitosamente, nestes termos:

97 H DOIS MIL ANOS... - Ilustrssimo, o senhor governador da Judeia participa-vos haver chegado sua residncia dos arredores de Nazar, onde espera o grato prazer de vossas ordens e notcias. - Agradecido! - replicou Pblio, bem humorado, acrescentando: Ainda bem que o senhor procurador no est distante, ensejando-me pouca demora em Jerusalm, no meu regresso a Roma em breves dias!... Algumas expresses protocolares foram trocadas, mas Pblio Lentulus no reparou nas atitudes de Sulpcio, que lhe deitava olhares significativos.

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VI O rapto
Ao tempo do Cristo, a Galileia era um vasto celeiro que abastecia quase toda a Palestina. Nessa poca, o formoso lago de Genesar no apresentava nvel to baixo, como na atualidade. Todo o terreno circunvizinho era de regadio, em vista das fontes numerosas, dos canais e do servio das noras que elevavam as guas, dando origem a uma vegetao luxuriante que enfeitava de frutos e enchia de perfumes aquelas paisagens paradisacas. O trigo, a cevada, as abboras, as lentilhas, os figos e as uvas eram elementos de semeadura e colheita em todo o ano, dando vida satisfao e abundncia. Nas eminncias da terra, misturando-se aos extensos vinhedos e olivais, elevavam-se palmeiras e tamareiras preciosas, cujos frutos eram os mais ricos da Palestina. Em Cafarnaum, alm dessas riquezas, prosperava a indstria da pesca, dada a abundncia do peixe no ento chamado "Mar da Galileia", o que resumia uma vida simples e tranqila. Dentre todos os outros povos dos centros galileus, o de Cafar-

99 H DOIS MIL ANOS... naum se distinguia por sua beleza espiritual, despretensiosa e singela. Consciencioso e crente, aceitava a Lei de Moiss, mas estava muito longe das manifestaes hipcritas do farisasmo de Jerusalm. Foi em virtude dessa simplicidade natural e dessa f espontnea e sincera que a paisagem de Cafarnaum serviu de palco s primeiras lies inesquecveis e imortais do Cristianismo, em sua primitiva pureza. Ali encontrou Jesus o carinho de coraes devotados e valorosos, e foi ali que o mundo espiritual encontrou os melhores elementos para a formao da escola inolvidvel, onde o Divino Mestre exemplificaria os seus ensinos. Em todas as cidades da regio havia sinagogas, para que as lies da Lei fossem ministradas aos sbados, dia que todos os indivduos deveriam dedicar exclusivamente ao descanso do corpo e s atividades do esprito. Nessas pequenas sinagogas, franqueava-se a palavra a quantos desejassem utiliz-la, mas Jesus preferia o templo suave da Natureza para a difuso dos seus ensinos. Todas as classes humildes acorriam s suas prdicas ao ar livre, cuja extraordinria beleza seduzia os coraes mais empedernidos. Antiga conveno, entre os senhores, determinava o repouso dos servos no dia consagrado aos estudos da Lei, e os prprios romanos procuravam cultivar aquelas tradies regionais, buscando a simpatia do povo conquistado. Nessa poca, grande era a afluncia dos escravos s pregaes consoladoras do Messias de Nazar. Uma semana havia decorrido aps o recebimento das notcias de Roma e, nesse sbado, s primeiras horas da tarde, vamos encontrar Lvia e Ana em conversao ntima e carinhosa. - Sim - dizia a jovem patrcia serva, que se encontrava em trajes de sair -, se te for possvel, hoje, agradecers de viva voz ao profeta, em meu nome, j que me sinto to feliz, graas sua

100 ROMANCE DE EMMANUEL infinita bondade. E dize-lhe que, se eu puder, nas vsperas de partir para Roma procurarei conhec-lo, a fim de lhe beijar as mos generosas, em testemunho do meu reconhecimento!... - No esquecerei vossas ordens e espero que possais ir at casa de Simo para visit-lo, antes de vos retirardes destes lugares... Ainda hoje - prosseguiu em tom confidencial - devo encontrar na cidade o velho tio Simeo, que veio de Samaria especialmente para receber a sua bno e os seus ensinos. No sei se a senhora sabe que entre os samaritanos e os galileus h rixas muito antigas; mas o Mestre, muitas vezes, nas suas lies de amor e fraternidade, tem louvado os primeiros pela sua caridade leal e sincera. Numerosos milagres j foram efetuados por ele, na Samaria, e meu tio um desses beneficiados que hoje vir receber a bno de suas mos consoladoras!... Uma doce e comovente f ungia a alma daquela mulher do povo, intensificando em Lvia o desejo de conhecer aquele homem extraordinrio que sabia iluminar, com as suas graas, os coraes mais ignorantes e mais singelos. - Ana, espera um pouco disse, sensibilizada, dirigindo-se aos seus aposentos. E voltando com a fisionomia radiante, satisfeita por comear ali mesmo a sua fraternizao crist, deu empregada algumas moedas, exclamando com a maior alegria: - Leva este dinheiro ao tio Simeo, em meu nome... Ele veio de longe para ver o Messias e tem necessidade de recursos! Ana recebeu a importncia, que era de alguns denrios, agradeceu, radiante, aquela ddiva considerada como verdadeira fortuna e, da a minutos, com Smele e outras companheiras dirigiu-se pela estrada de Cafarnaum, em demanda do lago, onde aguardariam o cair da tarde, quando a barca de Simo Barjona trouxesse o Messias para as pregaes costumeiras.

101 H DOIS MIL ANOS... Na cidade, seu primeiro cuidado foi correr a uma choupana pobre e antiga, onde o velho Simeo a estreitou carinhosamente nos braos, chorando de alegria. Grande jbilo alvoroou em seguida aqueles coraes desprotegidos da sorte, em face da generosa oferta de Lvia, a qual significava para eles um pequeno tesouro. Deixando as companheiras no local do costume, em virtude daquela circunstncia, Ana no pde reparar que, logo aps a sua ausncia, Smele se retirou apressadamente em demanda de uma casa oculta entre oliveiras numerosas, ao fim de uma viela quase completamente abandonada. Algumas pancadas na porta e uma senhora de boa aparncia veio atend-la, solcita. - Chegou o nosso amigo? - perguntou a empregada, fingindo despreocupao. - Sim, o senhor Andr aqui est desde ontem. sua espera. Faa o favor de esperar um pouco. Da a minutos, uma personagem de nosso conhecimento vinha ter com Smele, num dos ngulos da sala, abraando-a com efuso, corno se fosse pessoa de sua profunda estima. Era Andr de Gioras, que vinha a Cafarnaum para o golpe de represlia, favorecido por uma aliada que a sua sede de vindita conseguira colocar, em Jerusalm, na casa de Pblio Lentulus, atravs de uma sagacidade cruel Depois de longa palestra em voz muito baixa, ouamos a serva do senador, que lhe fala nestes termos: - No h dvida... J consegui captar toda a confiana dos patres e a simpatia do pequeno. Pode, pois, ficar tranqilo, porque o momento oportuno, visto que o senador pretende voltar para Roma em breves dias! - Infame! - exclamou Andr, cheio de clera - j pensa, ento, no regresso? Muito bem!... Aquele maldito romano conseguiu escravizar para sempre o meu pobre filho, desatendendo s minhas

102 ROMANCE DE EMMANUEL splicas paternas, mas h-de pagar muito caro a sua ousadia de conquistador, porque seu filho h-de ser um servo da minha casa! Um dia, hei-de mostrar-lhe a minha desforra, provando-lhe que tambm sou um homem!. Estas palavras ele as disse entre dentes, em voz soturna, de olhos parados e brilhantes, como que se apostrofasse seres invisveis. - Ento, tudo pronto? perguntou a Smele, denunciando uma resoluo definitiva. - Perfeitamente - respondeu a serva, com a maior serenidade. - Pois bem; de hoje a trs dias irei at l, a cavalo, nas primeiras horas da madrugada. E entregando-lhe um frasco minsculo, que ela ocultou cuidadosamente nas prprias vestes, continuou em voz abafada: - Bastam vinte gotas para que a criana adormea e no desperte seno ao fim de doze horas... Quando for noite alta, aplique-lhe a beberagem num pouco de gua levemente misturada de vinho fraco e espere o meu sinal. Estarei nas proximidades da casa, que desde ontem fiquei conhecendo, a aguardar a preciosa carga. Abrigar voc a criana adormecida, de tal maneira que o volume no denuncie o contedo, visto a alguma distncia, e, como em assuntos dessa natureza h-de contar com a possibilidade do testemunho de olhos estranhos, irei trajado romana, esperando que voc consiga vestir uma das tnicas da patroa, de modo a evitarmos que a culpa deste rapto venha a recair sobre algum da nossa raa, caso surja alguma testemunha inoportuna e imprevista... Dado o sinal de minha presena na estrada que margina o pomar, vir voc ter comigo, entregando-me o precioso fardo. E, de olhos perdidos na viso antecipada da sua vingana, Andr de Gioras exclamou, cerrando os punhos:

103 H DOIS MIL ANOS... - Se os malditos romanos nos escravizam os filhos, sem piedade, podemos tambm escravizar os seus desgraados descendentes!... Os homens nasceram com iguais direitos neste mundo... Ouvindo-lhe as palavras, atenciosamente, objetou Smele, algo amedrontada: - Mas, e eu? No acompanharei o pequenino Marcus na mesma noite? - Seria grande imprudncia. Voc dever ficar em Cafarnaum todo o tempo necessrio, at que se percam todas as pistas do futuro senador, que no passar, alis, de futuro escravo. Sua fuga seria indcio seguro, agora ou mais tarde, e ns precisamos obstruir esse caminho certo. Como sabe, tenho parentes afortunados na Judeia, e no demais esperar que um golpe da sorte me conceda o lugar preeminente a que aspiro, no templo de Jerusalm. No podemos, portanto, manter complicaes com a justia, podendo voc ficar tranqila, pois, mais tarde, o seu esforo de hoje ser largamente recompensado. A serva suspirou resignada, acedendo a todas as sugestes daquele esprito vingativo. Da a horas, ao cair da noite, voltavam herdade os servos de Pblio, em palestra animada e alegre, comentando os pequeninos incidentes e preocupaes do dia. Smele no parecia preocupada, mesmo porque, havia muito, vinha sendo instruda pacientemente por Andr, de modo a colaborar decididamente naquele plano de vingana. Numerosos laos ligavam-na famlia de Gioras, e, cooperando naquela trama sinistra em favor da desforra, mais no fazia, segundo supunha, que resgatar numerosas dvidas de ordem material. Afinal, pensava ela consigo, liquidando o caso do pequenino, regressaria a Jerusalm quando muito bem lhe aprouvesse, consciente de haver cumprido um dever, obedecendo as tremendas exigncias de Andr.

104 ROMANCE DE EMMANUEL No dia seguinte, calculou todas as possibilidades de xito do cometimento, e, na data aprazada, tomou todas as providncias precisas. A obteno de uma tnica do uso particular de Lvia no lhe era difcil. A senhora as possua em grande nmero e quase que diariamente Ana se incumbia de preparar as que se encontravam fora de seus apartamentos privados, para o necessrio servio de higiene; e foi assim que, burlando a dedicao e vigilncia da colega, conseguiu Smele uma tnica elegante e discreta, da senhora, de modo a observar, integralmente, as advertncias daquele de quem se fizera cmplice. Em casa, nunca o senador e sua mulher haviam vivido momentos de tanta paz e tantas esperanas, desde que chegaram Palestina. A cura da filha era a doce felicidade de cada instante, ensejando os mais carinhosos planos de ventura para os dias do porvir. Lvia j organizava todos os seus apetrechos de viagem, considerando que em poucos dias estariam no antigo porto de Jope, de regresso metrpole querida. Uma serenidade, que parecia imperturbvel, descansava agora sobre o casal, fazendo-lhe os coraes tranqilos e ditosos. Pblio havia esquecido totalmente as advertncias do sonho, que considerava to somente resultado da sua palestra impressionante com o profeta de Nazar, e o corao se lhe desanuviara, ponderando o valor dos poderes humanos, dentro da vaidade orgulhosa que lhe abafava todas as preocupaes de ordem espiritual. Um pensamento nico lhe dominava o corao - voltar a Roma, dentro de poucos dias. Nessa noite, porm, iam desmoronar-se todas as suas esperanas e modificar-se, para sempre, as linhas do seu destino na Terra. Quem conhecesse a trama urdida na sombra pelo esprito vingativo de Andr, depois da meia-

105 H DOIS MIL ANOS... -noite poderia ouvir um longo silvo que se repetiu por trs vezes, no soturno silncio do arvoredo. Um homem trajado romana apeara de fogoso corcel, a alguns metros da casa, no largo caminho que separava a vegetao do campo das rvores frutferas. Em seguida, uma porta abriu-se furtivamente e uma mulher trajada moda patrcia veio ter com o cavaleiro que a esperava ansioso, depondo-lhe nas mos, com o mximo cuidado, um embrulho volumoso. - Smele - exclamou ele baixinho -, esta hora decisiva em nossos destinos! A serva de Lentulus nada pde responder, sentindo o peito opresso. Nesse instante, os atores de cena no observaram a aproximao de um homem que estacara, distncia de alguns passos, na espessura das ramagens sombrias. - Agora - tornou a dizer o cavaleiro, antes de partir em desabalada carreira no se esquea que o silncio ouro e que, se algum dia voc for ingrata, pode pagar com a vida a descoberta do nosso segredo!... Dito isso, Andr de Gioras partiu precipitadamente, a largo trote, pelos caminhos ensombrados, levando consigo o volume para ele to precioso. A serva ainda o acompanhou com a vista por alguns instantes, entre assustada e compungida, recolhendo-se a passos cambaleantes. Ambos no sabiam que os olhos de um caluniador so piores que os braos de um ladro e que esses olhos os espreitavam na solido da noite. Era Sulpcio que, por coincidncia, se recolhia tarde naquela noite, surpreendendo a cena palidamente iluminada pelos raios da Lua. Observando, de longe, que um homem e uma mulher, trajados romana, se encontravam na estrada em hora to imprpria, amorteceu os passos de felino, entre as rvores, com o fim de identific-los mais de perto.

106 ROMANCE DE EMMANUEL A cena fra, todavia, muito rpida, chegando-lhe to somente aos ouvidos as ltimas palavras "nosso segredo", proferidas por Andr, na sua promessa odiosa e ameaadora. Em seguida, observou que a mulher, com a retirada do cavaleiro, regressava ao interior a passos vacilantes, como que presa de incoercvel abatimento. Estugou ento os passos para surpreend-la, reparando-lhe o vulto a poucos metros de distncia. Mas, no se atreveu a aproximar-se, apenas identificando as caractersticas da vestimenta, luz fraca da noite. Aquela tnica era-lhe conhecida. Aquela mulher, a seu ver, era Lvia, a nica que podia trajar de tal modo, naquelas cercanias. Num instante, suas idias rpidas de homem experimentado nas piores aes do mundo, associaram fatos, personalidades e coisas. Lembrou, em seus ntimos pormenores, a cena que tivera ocasio de presenciar no jardim de Pilatos, crendo que a esposa de Pblio se fizera amada pelo governador, cujo corao ela avassalara em poucos minutos, em virtude da sua peregrina beleza; recordou, por ltimo, a estada do procurador da Judeia, em Nazar, e concluiu, monologando: - Um governador, na sua alta posio, no deixar, por isso, de ser um homem, e um homem muito capaz de cobrir toda a noite, em boa montaria, uma distncia como a que vai de Cafarnaum a Nazar, para se encontrar com a mulher amada... Ora esta!... temos agora de prosseguir, observando um casal de apaixonados... O nico acontecimento estranhvel a facilidade com que essa mulher, aparentemente to austera, se deixou dominar dessa maneira! Mas, como tenho os meus interesses com Flvia, vamos examinar o melhor modo de cientificar esse pobre homem que, senador, to jovem e to rico, um marido to desventurado!... E depois de assim monologar cautelosamente, Sulpcio recolheu-se intimamente satisfeito, por se ver dono da situao, j antegozando o instante em

107 H DOIS MIL ANOS... que faria Pblio conhecedor do seu segredo, a fim de exigir mais tarde, em Jerusalm, o preo ignominioso da sua perversidade, segundo as promessas de Flvia. O dia imediato constituiu dolorosa surpresa para o senador e sua mulher, aturdidos com o inopinado acontecimento. Ningum conhecia as circunstncias em que se verificara o rapto da criana, no silncio da noite. Como louco, Pblio Lentulus tomou todas as providncias possveis, junto s autoridades de Cafarnaum, sem lograr resultado favorvel. Numerosos servos de sua confiana foram expedidos a fim de bater os arredores, improficuamente, e, enquanto o marido se multiplicava em ordens e providncias, Lvia recolhia-se ao leito, tomada de indefinvel angstia. Smele, que fingia a mais profunda consternao, auxiliava os desvelos de Ana, junto da senhora, sucumbida de dor. Naquela mesma tarde, Pblio ordenou a Comnio, ento com as honras de capataz de todos os trabalhos da herdade, a reunio geral dos servos da casa, a fim de que aprendessem no castigo severo, infligido aos escravos incumbidos do servio noturno de vigilncia, e, durante todas as horas do crepsculo, trabalhou o aoite na carne de trs homens robustos, que debalde imploravam clemncia e misericrdia, protestando a sua inocncia. Somente diante daquelas criaturas injustamente castigadas, considerou Smele a extenso do seu procedimento, mas, intimamente apavorada com as conseqncias que poderiam advir do delito, cobrou nimo para ocultar, ainda mais, a culpa e o terrvel segredo. Prosseguiam as aes punitivas, at que Lvia, atormentada por aqueles gritos lancinantes e comovedores, se levantou com extrema dificuldade e, chamando o esposo a um canto da varanda, de onde ele

108 ROMANCE DE EMMANUEL assistia impassvel ao horrvel sacrifcio daquelas mseras criaturas, faloulhe splice: - Pblio, basta de castigo para esses homens fracos e infelizes!... No seria um excesso de rigor da nossa parte para com os nossos servos a causa de to dolorosa punio dos deuses para conosco? Esses escravos no so tambm filhos de criaturas que muitos os amaram neste mundo? Na minha angstia materna, considero que ainda possumos direitos e recursos para manter junto de ns os filhinhos idolatrados; mas, como ser torturante o martrio da me de um desventurado, e que o v arrebatado de seus braos carinhosos para ser vendido por ignbeis mercadores de conscincias humanas!... - Lvia, o sofrimento sugeriu-te singulares desvarios do corao exclamou o senador, com serena energia. Como poderias pensar numa igualdade absurda de direitos, entre a cidad romana e a serva miservel? No vs que entre ti e a me de um cativo existem considerveis diferenas de sentimento? - Penso que te enganas - revidou a esposa, com intraduzvel amargura -, porque os prprios animais possuem os mais elevados instintos, em se tratando de maternidade... E ainda assim, querido, mesmo que eu no tivesse nenhuma razo, manda o raciocnio que examinemos a nossa posio de pais, para considerarmos que ningum, mais que ns prprios, passvel de culpa pelo acontecido, visto que os filhos so um depsito sagrado dos deuses, que no-los confiam ao corao, impondo-nos como dever de cada minuto a multiplicao do carinho e vigilncia necessrios; se sofro amargamente, por considerar o amor sublime que nos une aos filhos, sem poder atinar com a causa deste crime misterioso, sem poder imputar aos nossos servos a culpa desse tenebroso acontecimento...

109 H DOIS MIL ANOS... A voz de Lvia, porm, extinguia-se rapidamente. Um delquio foi o resultado de suas palavras veementes, ao findar daquele dia de tantas e to amarguradas emoes. Amparada pelas mos carinhosas e desveladas de Ana, a pobre senhora recolheu-se ao leito com febre alta. Quanto a Pblio, este, porque sentia que as verdades amargas da mulher lhe doam fundo no corao, mandou cessar imediatamente o castigo, com alvio geral, recolhendo-se ao gabinete para meditar a situao. Naquela mesma noite, recebeu a visita de Sulpcio, que lhe veio trazer o infrutfero resultado de suas indagaes, na pista do pequeno Marcus. Ao despedir-se, exclamou o lictor, com grande surpresa de Pblio, que lhe observara o tom enigmtico das palavras: - Senador, eu no posso decifrar esse doloroso enigma do desaparecimento do vosso filhinho, mas talvez possa orientar-vos nalguma pista segura, com as minhas observaes pessoais, relativas ao assunto. - Mas, se tens semelhantes elementos, abre-te sem receios exclamou Pblio, com o mximo interesse. - Meus elementos de observao no so pontos de aclaramento positivo, e, como existem alguns remdios que em vez de curarem uma ferida produzem outras lceras incurveis, acho melhor adiar para amanh noite as minhas impresses individuais sobre os fatos. Gozando com a atitude de estupefao do interlocutor profundamente impressionado com as suas insinuaes criminosas, Sulpcio rematou as despedidas, acrescentando intencionalmente: - Amanh aqui estarei a estas mesmas horas e, se hoje no vos satisfao ao desejo, aqui permanecendo at mais tarde, que me esperam alguns afazeres no meu gabinete de trabalho, em vista de alguns pedidos de informaes das nossas autoridades administrativas.

110 ROMANCE DE EMMANUEL Dominado pelas expresses daquele enigma, Pblio Lentulus apresentou-lhe as despedidas da noite, tendo foras para murmurar: - Ento, at amanh. Esperarei o cumprimento da tua promessa, de modo a aliviarem-se-me os receios do corao. Ficando a ss, o senador submergiu-se no mar profundo de suas inquietaes e receios. Justamente quando contava regressar a Roma, eis que surge o inesperado, com piores caractersticas que a prpria molstia da filha, tantos anos suportada com serenidade e resignao, porque, agora, era o rapto inexplicvel de uma criana, envolvendo srias questes da moralidade de sua casa, e a prpria honra da famlia. No ntimo, sentia-se como um homem sem inimigos na Palestina, porquanto, com exceo do jovem Saul, filho de Andr, que, a seu ver, deveria estar tranqilo no lar paterno, nunca humilhara os brios de nenhum israelita, visto que a todos dispensava o mximo de sua pessoal ateno. Onde a causa daquele crime misterioso? Em suas reminiscncias aflorou a palavra segura de Flamnio Severus, quando lhe aconselhou muita prudncia e valor individual, na Palestina, em razo de certos malfeitores que infestavam a regio; mas, por outro lado, recordava o sonho simblico e, com os olhos da imaginao, parecia lobrigar o vulto venerando daquele juiz austero e incorrupto, que lhe profetizara existncia frtil de amarguras, dado o seu desprezo e indiferena pelas verdades salvadoras de Jesus de Nazar. Trabalhado pela dor de angustiados pensamentos, debruou-se mesa de trabalho e deixou que o orgulho ferido chorasse copiosamente, considerando a sua impotncia para conjurar as foras ocultas e impiedosas que conspiravam contra a sua ventura, nos caminhos ensombrados do seu doloroso destino.

111 H DOIS MIL ANOS... Alta noite, procurou desabafar o corao, junto carinhosa solicitude da esposa, trocando ambos as suas lamentaes e as suas lgrimas. - Pblio - exclamava ela, com a ternura caracterstica do seu corao -, procuremos reanimar nossas energias em favor de ns mesmos... Nem tudo est perdido!... Com os direitos que nos competem, podemos determinar todas as providncias precisas, em busca do nosso anjinho. Adiaremos o regresso a Roma, indefinidamente, se tanto for necessrio, e o resto os deuses faro por ns, reconhecendo nossa angstia e abnegao. O que no justo que nos entreguemos, irremediavelmente, ao nosso desespero, inutilizando as derradeiras foras para a luta. A pobre senhora mobilizava os ltimos recursos de suas energias maternas no proferir aquelas palavras de esperana e consolao. Sabia Deus, porm, das suas inenarrveis torturas ntimas, naqueles momentos angustiosos, e apenas o seu sentimento acrisolado, de renncia e de amor, transformaria em foras as fragilidades da mulher, para poder confortar o corao angustiado do esposo, em to penosas conjunturas. - Sim, minha querida, farei tudo que estiver ao meu alcance para esperar a providncia dos deuses - disse o senador, mais ou menos reanimado em face do valor de que lhe dava ela testemunho. O dia seguinte decorreu nas mesmas expectativas angustiosas, com os mesmos movimentos incertos de buscas infrutferas. noite, segundo prometera, l estava Sulpcio Tarquinius esperando o seu momento decisivo. Aps o jantar, a que Lvia no pde comparecer, em virtude do seu profundo abatimento fsico, Pblio recebeu o lictor com toda a intimidade, ali mesmo no triclnio, em cujos leitos macios ambos se estiraram para a palestra costumeira. - Ento, ainda ontem - exclamou o senador, dirigindo-se ao suposto amigo -, despertaste o meu

112 ROMANCE DE EMMANUEL paternal interesse, falando-me de tuas observaes pessoais, que somente hoje me poderias transmitir... - Ah! sim - redargiu o lictor, com fingida surpresa -, bem verdade que desejaria solicitar vossa ateno para as ocorrncias misteriosas destes ltimos dias. Tendes algum inimigo, aqui na Palestina, interessado na continuidade de vossa permanncia em regies pouco adaptveis aos hbitos de um patrcio romano? - De modo algum - revidou o senador, eminentemente surpreendido. - Suponho encontrar-me num ambiente de amizades sinceras, em se tratando das nossas autoridades administrativas, e acredito que ningum haja interessado na minha ausncia de Roma. Ficaria muito satisfeito se esclarecesses melhor as tuas observaes. - que na Judeia, h alguns anos, houve um caso idntico ao vosso. Conta-se que um dos antecessores do governador atual se deixou apaixonar perdidamente pela esposa de um patrcio romano, que teve a pouca sorte de se fixar em Jerusalm e, conquistados seus objetivos, tudo fez por obstar o regresso de suas vtimas sede do Imprio. E quando notou que de nada valiam os empecilhos de sua autoridade, cometeu o crime de seqestrar um filhinho do casal, fazendo acompanhar o feito de outras atrocidades, que ficaram impunes, dado o seu prestgio poltico perante o Senado. Pblio ouviu essas observaes com o pensamento em brasa. Em razo da sua intensidade emotiva, o sangue afluiu-lhe ao crebro, parecendo represar-se em largas correntes junto ao dique das tmporas. Uma palidez de cera cobriu, em seguida, o seu rosto, numa facies cadavrica, sem poder definir a emoo que lhe assaltava o ntimo, em face de tais insinuaes contra a sua dignidade pessoal e contra as honrosas tradies da famlia.

113 H DOIS MIL ANOS... Num instante, reviveu todas as acusaes de Flvia e, julgando os seus semelhantes pelo estalo dos prprios sentimentos, no podia admitir no esprito de Sulpcio uma ferocidade de tal quilate. Enquanto mergulhava o pensamento em cismas atrozes, sem responder ao lictor, que o observava gozando o efeito de suas tenebrosas revelaes, prosseguiu o caluniador, com fingida humildade: - Bem reconheo o alcance de minhas palavras, para as quais, alis, suplico a benevolncia de vossa discrio, mas eu no abriria o corao neste sentido, seno tocado pelo profundo interesse que a vossa amizade conseguiu inspirar minhalma dedicada e sincera. Francamente, no desejava constituir-me delator de quem quer que seja, perante o vosso esprito justo e generoso; todavia, passarei a narrar-vos o que vi com os prprios olhos, de modo a orientar com mais segurana o esforo de vossas pesquisas em busca do menino. E Sulpcio Tarquinius, com a falsa modstia de suas palavras venenosas, desfiou um rosrio longo de calnias, entremeando os argumentos de consecutivos goles de vinho, o que exaltava ainda mais a fonte prodigiosa das suas fantasias. Contou ao seu interlocutor, que o ouvia atnito. pela coincidncia de suas observaes com as denncias de Flvia, os mais ntimos pormenores da cena do jardim em casa de Pilatos, e, em seguida, narrou o que observara na noite do rapto, salientando a coincidncia da estada do governador em Nazar. O senador ouvia-lhe a narrativa, ocultando, a muito custo, o seu espanto doloroso. A prevaricao da esposa, segundo aquela denncia espontnea, era um fato indubitvel. Entretanto, ele queria acreditar o contrrio. Durante todo o tempo da vida conjugal, Lvia manifestara o mais pronunciado retraimento dos ambientes sociais, vivendo to somente para ele e para os filhinhos idolatrados. Era na sua palavra criteriosa e sincera que o seu

114 ROMANCE DE EMMANUEL esprito ia buscar as necessrias inspiraes para o xito nas lutas da vida; mas aquela denncia lhe atordoava o corao e anulava todos os fatores da antiga confiana. Alm disso, penosas coincidncias vinham ferir o seu raciocnio, despertando-lhe amarguradas suspeitas no ntimo dalma. No fra ela que intercedera a favor dos escravos, no momento do castigo, splice, como se a culpa do acontecido tambm lhe pesasse no corao? Ainda na vspera, sugerira a continuidade da permanncia de ambos na Palestina, demonstrando um valor pouco vulgar. No seria isso um gesto de suposta consolao para o marido ultrajado, obedecendo a intuitos inconfessveis? Um turbilho de idias antagnicas entrechocava-se no mar de suas meditaes dolorosas. Por outro lado, considerou, num relance, a sua posio de homem de Estado, as responsabilidades austeras que lhe competiam no organismo social. O cargo proeminente, as severas obrigaes a que se consagrara no mecanismo das relaes de cada dia, o orgulho do nome e as tradies de famlia, amalgamaram a energia precisa para o domnio das emoes do momento, e, escondendo o homem sentimental que era por natureza, para to somente revelar o homem pblico, teve foras para exclamar: - Sulpcio, agradeo o teu interesse, desde que as tuas palavras sejam reflexo da tua generosidade sincera, mas devo considerar, perante o conceito que acabas de expender sobre minha mulher, que no aceito nenhum argumento que lhe fira a dignidade e austera nobreza, predicados esses que ningum, mais que eu, deve conhecer. A entrevista no jardim de Pilatos, a que te referes, foi por mim autorizada, e as tuas observaes na noite do rapto no esto bem definidas, dado o carter positivo que se requer das nossas investigaes.

115 H DOIS MIL ANOS... Assim, pois, agradeo-te a dedicao em meu favor, mas a tua opinio abre entre ns, doravante, uma linha divisria que a minha confiana no mais ousar transpor. Ficas, assim, dispensado do servio que te retinha junto de minha famlia, mesmo porque a perspectiva da minha volta a Roma se desvaneceu com o desaparecimento do pequeno. No poderemos regressar sede do Imprio, enquanto no lograrmos o seu reaparecimento ou a certeza dolorosa da sua morte. Deste modo, eu seria imprudente exigindo a continuidade dos teus prstimos em Cafarnaum, sacrificando decises de teus superiores hierrquicos, razo por que sers demitido de minha casa sem escndalos que prejudiquem a tua carreira profissional. Aguardarei o ensejo de me comunicar com o governador, a teu respeito, quando ento sers desligado oficialmente do meu servio, sem nenhum prejuzo para o teu nome. Vs, assim, que, como homem de Estado, agradeo o teu interesse e sei apreciar a tua dedicao, mas, como amigo, no me mais possvel depositar em ti o mesmo grau de confiana. O lictor, que no esperava semelhante resposta, ficou lvido no seu indisfarvel desapontamento, mas atreveu-se ainda a revidar, fingidamente: - Senhor senador, chegar o instante em que havereis de valorizar o meu zelo no s como servidor de vossa casa, mas tambm como amigo desvelado e sincero. E j que no tendes outra recompensa melhor que o desprezo injusto para corresponder ao meu impulso de amizade, com prazer que me sinto desligado das obrigaes que me prendiam junto de vossa autoridade. Em seguida, Sulpcio pronunciou algumas palavras de despedida, a que Pblio respondeu secamente, atormentado pelos mais profundos desgostos.

116 ROMANCE DE EMMANUEL No silncio do seu gabinete, examinou o quanto de energia as circunstncias haviam exigido do seu corao em to penosas conjunturas. Bem reconhecia que adotara para com o lictor a atitude mais conveniente e consentnea com a situao, mas, no ntimo, guardava angustiosa incerteza, acerca da conduta de Lvia. Tudo conspirava contra ela, tendendo a apresent-la, ao seu corao de marido pundonoroso, como a personificao da falsa inocncia. Naquele tempo, ainda no se vulgarizara no mundo o "orai e vigiai" dos ensinamentos eternamente doces do Cristo, e o senador, entregandose quase que totalmente ao imprio das amargas emoes que o acabrunhavam, debruou-se sobre numerosos rolos de pergaminho, entrando a chorar convulsivamente.

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VII As pregaes do Tiberades


Alguns dias haviam decorrido sobre os fatos que acabamos de narrar. Em Cafarnaum, no somente o cenrio, mas tambm os atores, guardavam a mesma fisionomia. Compelido pela atitude irrevogvel e enrgica do senador, Sulpcio Tarquinius regressara a Jerusalm, obedecendo s ordens de Pilatos que, por sua vez, recebera a notificao de Pblio Lentulus, referente dispensa do lictor. No devemos esquecer que Pblio permanecia na Palestina com poderes amplos, na qualidade de emissrio de Csar e do Senado, e a quem todas as autoridades da provncia, inclusive o governador, eram obrigados a acatar com especial ateno e mximo respeito. O procurador da Judeia no se esquecera, portanto, de substituir Sulpcio, do melhor modo possvel, buscando conhecer, com interesse, os motivos do seu afastamento, assunto que o senador solucionou com o mais largo esprito de superioridade, do ponto de vista poltico. Pilatos coadjuvou, com a melhor boa vontade, o servio de pesquisa, quanto

118 ROMANCE DE EMMANUEL ao paradeiro do pequeno Marcus, movimentando funcionrios de sua inteira confiana, e vindo pessoalmente a Cafarnaum, a fim de conhecer na sua intimidade as diligncias efetuadas. O senador recebeu-lhe a visita com as mais altas mostras de considerao e aceitou-lhe a cooperao, sinceramente confortado, em vista de os acontecimentos desmentirem, perante o seu foro ntimo, as caluniosas acusaes de que era vtima a esposa. Sua vida domstica, porm, sofrera as mais profundas alteraes. No sabia mais viver aquelas horas de colquio feliz com a esposa, da qual o separava um vu de dvidas amargas e infinitas. Vrias vezes tentou, improficuamente, readquirir a antiga confiana e a sua espontaneidade afetiva. Rugas de pesar vincaram-lhe ento o semblante, ordinariamente altivo e orgulhoso, esfumando-lhe os traos fisionmicos num nevoeiro de preocupaes angustiosas. Todos os seus ntimos, inclusive a esposa, atribuam ao desaparecimento do filhinho to singular metamorfose. Nas horas habituais das refeies, notava-se-lhe o esforo para desanuviar a fisionomia. Dirigia-se, ento, mulher ou respondia s suas perguntas carinhosas com monosslabos apressados, acentuando as palavras com laconismo incompreensvel. Sofrendo amargamente com aquela situao, Lvia apresentava-se cada vez mais abatida, tentando em vo decifrar o motivo de tantas provaes e infortnios. Muitas vezes procurou sondar o esprito de Pblio, de modo a levarlhe um pouco de carinho e consolao, mas ele evitava as expanses afetuosas, com pretextos decisivos. Quase que lhe aparecia to somente no triclnio e, feita a refeio costumeira, retirava-se, abruptamente, para o grande

119 H DOIS MIL ANOS... salo do arquivo, onde passava todas as suas horas de inquietadoras meditaes. De Marcus, nenhuma notcia havia, que lhe proporcionasse a mais ligeira sombra de esperana. Por uma formosa manh da Galileia, vamos encontrar Lvia em palestra ntima com a serva dedicada e amiga fiel, a quem replica nestes termos, depois de carinhosamente inquirida, acerca do seu estado de sade: - Sinto-me bem mal, minha boa Ana!... noite, o corao bate-me descompassadamente e, hora a hora, vejo crescer-me no ntimo dolorosa impresso de amargura. No poderia bem definir meu estado, ainda que o quisesse... O desaparecimento do pequeno enche-me a alma de lgubres pressgios, multiplicando o peso das minhas aflies maternas quando no posso vislumbrar, nem de leve, a causa de tamanhos padecimentos... E agora , sobretudo, o estado de Pblio o que mais me acabrunha. Ele foi sempre um homem puro, leal e generoso; mas, de algum tempo a esta parte, noto-lhe singulares diferenas no temperamento, agravando-selhe os sintomas doentios com maior intensidade, aps o incompreensvel desaparecimento do nosso filhinho. A mim se me figura que ele vem sofrendo os mais fortes distrbios sentimentais, com srios prejuzos para a sade... - Bem vejo, senhora, quanto sofreis! - aventou a serva carinhosa. Sei que sou uma criatura humilde e sem nenhum valor, mas pedirei a Deus que vos proteja incessantemente, restabelecendo a paz do vosso corao. - Criatura humilde e sem valor? - diz a pobre senhora, buscando demonstrar-lhe o grau de sua estima sincera. - No digas isso, mesmo porque no sou dessas almas que aferem o valor de cada um pelas posies que desfruta ou pelas honras que recebe.

120 ROMANCE DE EMMANUEL Filha nica de pais que me legaram considervel fortuna, cidad romana, com as prerrogativas de mulher de um senador, vs quanto sofro nos trabalhos amargos deste mundo. Os ttulos que o bero me outorgou no conseguiram eliminar as provaes que o destino tambm me trouxe, com a mocidade e a fortuna fcil. Reconhece, pois, que, sendo eu patrcia e tu uma serva, no possumos um corao diverso, mas sim o melhor sentimento de fraternidade, que nos abre a porta de uma compreenso carinhosa, a valer por asilo suave nos dias tristes da vida. De mim para comigo, sempre supus, contrariamente educao recebida, que todas as criaturas so irms, filhas de uma origem comum, sem conseguir atinar com as linhas divisrias entre aqueles que possuem muitos haveres e muitos ttulos e os que nada possuem neste mundo alm do corao, onde costumo localizar os valores de cada um, nesta vida. - Senhora - exclamou a serva, tocada da mais grata surpresa -, vossas palavras me comovem, no somente por partirem dos vossos lbios, dos quais me habituei a ouvir-vos sempre com carinho e venerao, mas tambm porque o profeta de Nazar nos tem dito a mesma coisa em suas prdicas. - Jesus?!... - perguntou Lvia, de olhos brilhantes, como se aquela referncia lhe lembrasse uma fonte de consolao, da qual se houvesse momentaneamente esquecido. - Sim, minha senhora, e por falar nele, porque no buscardes um pouco de conforto nas suas divinas palavras? Juro-vos que as suas expresses, sbias e amorosas, vos consolariam no meio de todos os pesares, proporcionando-vos sensaes de vida nova!... Se quissseis, eu poderia conduzir-vos casa de Simeo, discretamente, a fim de receberdes o benefcio de suas lies carinhosas. Recebereis, assim, a alegria da sua bno, sem vos

121 H DOIS MIL ANOS... expordes s crticas alheias, nutrindo o vosso corao dos seus luminosos ensinamentos. Lvia pensou intensamente naquele alvitre, que se lhe figurava providncia salvadora, respondendo, por fim: - Os sofrimentos da vida muitas vezes me tm dilacerado o corao, renovando os meus raciocnios acerca dos princpios que me foram ensinados desde o bero, e por isso que, acolhendo a tua idia, acho de meu dever procurar a Jesus publicamente, como o fazem outras mulheres destes lugares Era minha inteno procur-lo antes do nosso regresso a Roma, para lhe manifestar meu reconhecimento pela cura de Flvia, fato que me deixou profundamente impressionada, mas que no nos foi possvel comentar, em razo da atitude hostil de meu marido; agora, novamente desamparada, no estuar das minhas dores, recorrerei ao profeta para obter um lenitivo ao corao opresso e torturado. Mulher de um homem que, por fora da sua carreira poltica, ocupa agora o mais alto cargo desta provncia, irei a Jesus como criatura deserdada da sorte, em busca de amparo e consolao. - Senhora, e vosso esposo? - perguntou Ana, antevendo as conseqncias daquela atitude. - Procurarei cientific-lo da minha resoluo; mas, se Pblio esquivar-se, ainda uma vez, minha presena para um entendimento mais ntimo, irei mesmo sem ouvi-lo, com respeito ao assunto. Vestirei os trajes humildes desta regio de criaturas simples, irei a Cafarnaum, hospedandome com os teus parentes, nas horas necessrias, e, no momento das prticas, quero ouvir a palavra do Messias, de corao contrito e alma compadecida pelos infortnios dos meus semelhantes... Sinto-me profundamente insulada nestes ltimos dias e tenho necessidade de conforto espiritual para o meu corao combalido nas provas speras.

122 ROMANCE DE EMMANUEL - Senhora, Deus abenoe os vossos bons propsitos. Em Cafarnaum, os meus parentes so muito pobres e muito humildes, mas vossa figura est ali no santurio da gratido de todos, bastando uma palavra vossa para que se ponham vossa disposio, como escravos. - Para mim no existe fortuna que se iguale a essa, da paz e do sentimento. No procurarei o profeta para solicitar-lhe atenes especiais, porque basta a sua caridade, no caso de minha filha, hoje sadia e forte, graas sua piedade de justo, mas to somente para buscar conforto ao meu corao dilacerado. Pressinto que, em lhe ouvindo as exortaes carinhosas e amigas, alcanarei energias novas para enfrentar as provaes mais amargas e rudes. Sei que ele me conhecer nos trajes pobres da Galileia; todavia, na sua intuio divinatria, compreender que, dentro do peito da romana, pulsa um corao amargurado e infeliz. As duas combinaram, ento, ir juntas cidade, na tarde do primeiro sbado. Embalde, procurou Lvia uma oportunidade para solicitar a ambicionada permisso do marido, a favor da sua pretenso. Inmeras vezes buscou, improficuamente, sondar o esprito de Pblio, cuja frieza lhe afugentava a coragem para a necessria consulta. Ela, porm, havia resolvido procurar o Mestre, de qualquer maneira. Abandonada numa regio em que somente o marido podia compreend-la integralmente, dentro da sua esfera de educao, e rudemente provada nas fibras mais sensveis da sua alma feminina, de esposa e me, a pobre senhora assim deliberou com pleno assentimento da sua conscincia honesta e pura. Talhou uma roupa nova, de conformidade com os usos galileus, de maneira a no se fazer notada na multido comum nas prdicas do lago, e, cientificando a Comnio da necessidade que tinha de

123 H DOIS MIL ANOS... sair naquele dia, a fim de que o marido fosse avisado hora do jantar, dirigiu-se, na data previamente determinada, pelos caminhos que j conhecemos, em companhia da serva de confiana. Na residncia humilde de pescadores, onde se abrigavam os familiares de Ana, Lvia sentiu-se envolvida em radiosas vibraes de serenidade amiga e doce. Era como se o seu corao desalentado encontrasse uma claridade nova naquele ambiente de pobreza, de humildade e ternura. A figura patriarcal do velho Simeo, da Samaria, porm, destacavase a seus olhos entre todos os que a receberam com as mais elevadas demonstraes de carinhosa bondade. Do seu olhar profundo e das cs venerveis emanavam as doces irradiaes da maravilhosa simplicidade do antigo povo hebreu, e a sua palavra, ungida de f, sabia tocar os coraes nas cordas mais sensveis, quando narrava as aes prodigiosas do Messias de Nazar. Lvia, acolhida por todos com simpatia franca, parecia devassar um mundo novo, at ento desconhecido, na sua existncia. Confortava-lhe, sobremaneira, a expresso de sinceridade e candura, daquela vida simples e humilde, sem atavios nem artifcios sociais, mas tambm sem preconceitos nem fingimentos perniciosos. tardinha, confundida com os pobres e os doentes que iam receber as bnos do Senhor, vamos encontr-la de corao aliviado e sereno, esperando o momento ditoso de ouvir do Mestre uma palavra de amor e consolao. O crepsculo de um dia claro e quente emprestava um reflexo de luz dourada a todas as coisas e a todos os contornos suaves da paisagem. Encrespavam-se as guas mansas de Tiberades ao sopro carinhoso dos favnios da tarde, que se impregnavam do perfume das flores e das rvores. Brisas frescas eliminavam o calor ambiente, espalhando sensaes agradveis de vida livre, no seio robusto e farto da Natureza.

124 ROMANCE DE EMMANUEL Afinal, todos os olhares se dirigiam para um ponto escuro que se desenhava no espelho cristalino das guas, muito ao longe, no horizonte. Era a barca de Simo, que trazia o Mestre para as dissertaes costumeiras. Um sorriso de ansiedade e de esperana clareou, ento, todos aqueles semblantes que o aguardavam, no desconforto de seus sofrimentos. Lvia reparou aquela turba que, por sua vez, tambm lhe notara a estranha presena. Operrios humildes, pescadores rudes, mes numerosas em cujos rostos macerados se podiam ler as histrias amargas dos mais incrveis padecimentos, criaturas da plebe annima e sofredora, mulheres adlteras, publicanos gozadores da vida, enfermos desesperados e crianas numerosas, que traziam consigo os estigmas do mais doloroso desamparo. Conservava-se Lvia ao lado do velho Simeo, cuja expresso fisionmica de firmeza e doura inspirava o mais profundo respeito aos que se lhe aproximavam; e quantos lhe notavam o delicado perfil romano, enfiada na simplicidade do traje galileu, presumiam na sua figura alguma jovem de Samaria da Judeia, que tivesse vindo igualmente de longe, atrada pela fama do Messias. A barca de Simo acostara brandamente margem, ensejando a que o Mestre se dirigisse ao local costumeiro de suas lies divinas. Sua fisionomia parecia transfigurada em resplendente beleza. Os cabelos, como de costume, caam-lhe aos ombros, moda dos nazarenos, esvoaando levemente aos sculos cariciosos dos ventos brandos da tarde. A esposa do senador no pde mais despregar os olhos deslumbrados, daquela figura simples e maravilhosa. Comeara o Mestre um sermo de beleza inconfundvel e suas palavras pareciam tocar os espritos mais empedernidos, figurando-se que os ensinamentos ressoavam nas devesas de toda a Galileia,

125 H DOIS MIL ANOS... ecoando pelo mundo inteiro, previamente modelados para caminhar no mundo com a prpria eternidade. "Bem-aventurados os humildes de esprito, porque a eles pertencer o reino de meu Pai que est nos cus!... "Bem-aventurados os pacficos, porque possuiro a Terra!... "Bem-aventurados os sedentos de justia, porque sero saciados!... "Bem-aventurados os que sofrem e choram, porque sero consolados nas alegrias eternas do reino de Deus!..." E a sua palavra enrgica e branda disse da misericrdia do Pai Celestial; dos bens terrestres e celestes; do valor das inquietaes e angstias humanas, acrescentando que viera ao mundo no para os mais ricos e mais felizes, mas para consolar os mais pobres e deserdados da sorte. A assemblia heterognea escutava-o embevecida nos seus transportes de esperana e gozo espiritual. Uma luz serena e caridosa parecia vir do Hebron, clarificando a paisagem em tonalidade de opalas e safiras eterizadas. A hora ia adiantada e alguns apstolos do Senhor resolveram trazer alguns pes aos mais necessitados de alimento. Dois grandes cestos de merenda frugal foram trazidos, mas os ouvintes eram em demasia numerosos. Jesus, porm, abenoou-lhes o contedo e, como num suave milagre, a escassa proviso foi partida em pequenos pedaos, que foram religiosamente distribudos por centenas de pessoas. Lvia recebeu igualmente a sua parte e, ao ingeri-la, sentiu um sabor diferente, como se houvera sorvido um remdio apto a lhe curar todos os males da alma e do corpo, porque uma certa tranqilidade lhe anestesiou o corao flagelado e desiludido. Comovida at s lgrimas, viu que o Mestre atendia, caridosamente, a numerosas mulheres, en-

126 ROMANCE DE EMMANUEL tre as quais muitas, segundo o conhecimento do povo de Cafarnaum, eram de vida dissoluta e criminosa. O velho Simeo quis tambm aproximar-se do Senhor, naquela hora memorvel da sua passagem pelo planeta. Lvia acompanhou-o automaticamente, e, em poucos minutos, achavam-se ambos diante do Mestre, que os acolheu com o seu generoso e profundo sorriso. - Senhor - exclamou, respeitosamente, o ancio de Samaria -, que deverei fazer para entrar, um dia, no vosso reino? - Em verdade te digo - replicou-lhe Jesus, carinhosamente - que muitos viro do Ocidente e do Oriente, procurando as portas do Cu, mas somente encontraro o reino de Deus e de sua justia aqueles que amarem profundamente, acima de todas as coisas da Terra, ao nosso Pai que est nos Cus, amando o prximo como a si mesmos. E espraiando o olhar compassivo e misericordioso por sobre a assemblia vasta, continuou com doura: - Muitos, tambm, dos que foram aqui chamados, sero escolhidos para o grande sacrifcio que se aproxima!... Esses me encontraro no reino celestial, porque as suas renncias ho-de ser o sal da Terra e o sol de um novo dia!... - Senhor - aventurou o ancio, com os olhos rasos de lgrimas -, tudo faria eu por ser um dos vossos escolhidos!... Mas Jesus, fitando fixamente o patriarca de Samaria, murmurou com infinita ternura: - Simeo, vai em paz e no tenhas pressa, porque, em verdade, aceitarei o teu sacrifcio no momento oportuno... E estendendo o raio de luz dos seus olhos at figura de Lvia, que lhe devorava as palavras com a sede ardente da sua ateno, exclamou com as claridades profticas de suas exortaes:

127 H DOIS MIL ANOS... - Quanto a ti, regozija-te em Nosso Pai, porque as minhas palavras e ensinamentos te tocaram para sempre o corao. Vai e no descreias, porque tempo vir em que saberei aceitar as tuas abnegaes santificantes! Essas palavras foram ditas numa tal atitude, que a esposa do senador no teve dificuldade em lhes apreender o sentido profundo, para um futuro distante. Aos poucos, dispersou-se a grande assemblia dos pobres, dos enfermos e dos aflitos. Era noite quando Lvia e Ana regressaram casa solarenga, confortadas pelas graas recebidas das mos caridosas do Messias. Profunda sensao de alvio e conforto inundava-lhe a alma. Penetrando, porm, nos seus aposentos, Lvia encontrou de frente a figura enrgica do marido, que deixava, transparecer na fisionomia carregada os mais intensos sinais de irritao, como acontecia nos momentos de seu mais rspido mau humor. Ela notou-lhe a exacerbao de nimo, mas, ao contrrio de outras vezes, parecia inteiramente preparada para vencer as mais tremendas lutas do corao, porque, com serenidade imperturbvel, o encarou face a face, enfrentando-lhe o olhar suspeitoso. Afigurava-se-lhe que a flor de eterna paz espiritual lhe desabrochara no ntimo, ao suave calor das palavras do Cristo, porquanto lhe parecia haver atingido o terreno, at ento desconhecido, de serenidade estranha e superior. Depois de fit-la de alto a baixo com o seu olhar duro e inquiridor, exclamou Pblio, mal sopitando a clera incompreensvel: - Ento, que isso? Que poderosas razes levariam a senhora a ausentar-se de casa em horas to imprprias para as mes de famlia? - Pblio - respondeu com humildade, estranhando aquele tratamento cerimonioso -, por mais que buscasse comunicar-te minha resoluo de sair

128 ROMANCE DE EMMANUEL na tarde de hoje, fugiste sempre de minha presena, esquivando-te minha consulta e eu necessitava procurar o Messias de Nazar, de modo a acalmar meu corao desventurado - E precisavas de disfarce para encontrar o profeta do povo? atalhou o senador, com ironia. a primeira vez que noto uma patrcia usando tais artifcios para consolar o corao. Vai a tanto, assim, o seu menosprezo pelas nossas mais sagradas tradies familiares? - Supus no me ficasse bem fazer-me notada na multido das pessoas pobres e infelizes que procuram a Jesus nas margens do lago, e, identificando-me com os sofredores, no presumi desacatar nossos costumes familiares, mas, sim, acreditei agir em favor do nosso nome, considerando a circunstncia de ocupares, no momento, nesta provncia, a mais alta expresso poltica do Imprio. - A menos que esteja disfarando algum outro sentimento, como dissimula a posio social com a indumentria, muito errou procurando o Messias nesses trajes, porque, afinal, estou investido de poderes para requisitar a presena de qualquer pessoa da regio em minha casa! - Mas Jesus - revidou Lvia, corajosamente - deve estar para ns muito acima dos poderes humanos, que sabemos to precrios, por vezes. Acho que a cura da nossa filhinha, diante da qual todos os nossos recursos foram impotentes, o bastante para faz-lo credor da nossa gratido imperecvel. - Ignorava que a sua organizao mental fosse to frgil em face dos sucessos do Mestre de Nazar, aqui em Cafarnaum - continuou o senador, asperamente. A cura de nossa filha? Como assegurar uma coisa que a sua argumentao pessoal no pode provar com dados positivos? E ainda que esse homem, revestido de foras divinas para o esprito simples e ignorante dos pescadores galileus, tivesse

129 H DOIS MIL ANOS... operado essa cura com a sua interveno sobrenatural, vindo a este mundo da parte dos deuses, poderamos chamar-lhe impiedoso e cruel, sarando uma menina enferma de tantos anos e permitindo que os gnios do mal e da perversidade nos arrebatassem o filhinho sadio e carinhoso, em cuja fronte colocava a minha ternura de pai todo um futuro brilhante e promissor! - Cala-te, Pblio! - revidou ela, tomada de uma fora superior que lhe conservava toda a serenidade do corao. - Recorda-te que os deuses podem humilhar-nos, com dureza, a vaidade e o orgulho absurdos... Se Jesus de Nazar nos curou a filhinha bem-amada, que apertvamos nos braos frgeis contra os poderes imensos da morte, podia permitir que fssemos tocados no mais sagrado sentimento de nossa alma, com o incompreensvel desaparecimento do nosso Marcus, para que nos sentssemos inclinados piedade e comiserao pelos nossos semelhantes!... - A senhora se compromete com essa demasiada tolerncia, que vai ao absurdo da fraternizao com os escravos - disse Pblio, com rispidez e austera severidade. Tal atitude de sua parte me fez pensar, seriamente, que a sua personalidade mudou no decurso deste ano, porque as suas idias, longe do nvel social da sede do Imprio, baixaram ao terreno dos sentimentos mais relaxados, em face da compostura que se exige da mulher de um senador, ou da matrona romana. Lvia ouvira, angustiadamente, as palavras injustificveis do marido. Nunca o vira to irritado, em todo o transcurso da vida conjugal; mas, verificara, em si prpria, uma renovao singular, como se o po rstico, abenoado pelo Mestre, lhe transfigurasse as mais recnditas fibras da conscincia. Seus olhos se enchiam de lgrimas, no por um orgulho ferido ou pela ingratido que aquelas admoestaes injustas revelavam, mas com profunda com-

130 ROMANCE DE EMMANUEL paixo do esposo, que no a compreendia, e adivinhando a dolorosa tempestade que lhe fustigava o corao generoso, porm arbitrrio, no plano de suas resolues. Serena e silenciosa, no se justificou perante as severas reprimendas. Foi quando, ento, compreendendo que aquele atrito no deveria prosseguir, dirigiu-se o senador para a porta de sada do apartamento, abrindo-a com estrpito, a exclamar: - Jamais fiz uma viagem to penosa e to infeliz! Gnios malditos parecem presidir s minhas atividades na Palestina, porque, se curei uma filha, perdi um filhinho no desconhecido e comeo a perder a mulher no abismo das irreflexes e da incoerncia; e acabarei, tambm, perdendo-me para sempre. Dizendo-o, bateu a porta com toda a fora dos seus movimentos instintivos, encaminhando-se ao gabinete, enquanto a esposa, de corao genuflexo, dirigia o pensamento para aquele Jesus carinhoso e terno, que viera ao mundo para salvar todos os pecadores. Lgrimas dolorosas fluam-lhe dos olhos, fixos ainda na paisagem do lago de Genesar, aonde parecia haver regressado em esprito, novamente. L estava o Mestre, em atitudes doces de prece, cravando nas estrelas do cu os olhos fulgurantes. Figurou-se-lhe que Jesus tambm lhe notara a presena naquela hora sombria da noite, porque desviara o olhar flgido do firmamento constelado e estendia-lhe os braos compassivos e misericordiosos, exclamando com infinita doura: - Filha, deixa que chorem os teus olhos as imperfeies da alma que o Nosso Pai destinou para gmea da tua!... No esperes deste mundo mais que lgrimas e padecimentos, porque na dor que os coraes se lucificam para o cu... Um momento chegar em que te sentirs no acume das aflies, mas no duvides da minha misericrdia, porque no momento oportuno, quando todos te desprezarem, eu te chamarei ao meu reino de divinas

131 H DOIS MIL ANOS... esperanas, onde poders aguardar teu esposo, no curso incessante dos sculos!... Pareceu-lhe que o Mestre continuaria a embalar-lhe o corao com suaves e carinhosas promessas de bem-aventurana, mas um rudo qualquer a separara daquela viso de luz e de felicidade indefinveis. Quebrara-se o quadro da sua preocupao espiritual, como se feito de tenussimas filigranas. Todavia, a esposa do senador compreendeu que no fra vtima de uma perturbao alucinatria, e guardou, com amor, no mago do corao, as doces palavras do Messias. E, enquanto despia os trajes galileus, a fim de retomar o curso de suas obrigaes domsticas, de alma lmpida e consolada, parecia, ainda, lobrigar o vulto sereno e amado do Senhor, nas eminncias verdejantes das margens do Tiberades, atravs da neblina suave, que lhe embaciava os olhos midos de pranto.

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VIII No grande dia do Calvrio


Desde a sua altercao com a esposa, fechara-se Pblio Lentulus na mais penosa taciturnidade. Dolorosas suspeitas lhe vergastavam o corao impulsivo, acerca do procedimento daquela que o destino algemara ao seu esprito, para sempre, no instituto da vida conjugal. No pudera compreender o disfarce de que Lvia se utilizara para o encontro com o profeta de Nazar, pois seu temperamento orgulhoso rebelava-se contra aquela atitude da mulher, considerando a sua posio social um penhor da venerao e do respeito de todos e dando guarida, assim, s mais penosas desconfianas, intoxicado pelas calnias de Flvia e Sulpcio. Algum tempo decorrera e, enquanto ele se enclausurava no seu mutismo e na sua melancolia, Lvia abroquelava-se na f, nas palavras carinhosas e persuasivas do Nazareno. Nunca mais voltara ela a Cafarnaum, com o fim de ouvir as consoladoras prdicas do Messias; mas, por intermdio de Ana, que l comparecia pontualmente, procurou auxiliar, sempre que possvel, os pobres que busca-

133 H DOIS MIL ANOS... vam a palavra de Jesus, na medida dos seus recursos materiais. Profunda tristeza lhe invadia o corao sensvel e generoso, ao observar as atitudes incompreensveis do companheiro; mas, a verdade que j no colocava suas esperanas em qualquer realizao do orbe terrestre, volvendo as mais ardentes aspiraes para aquele reino de Deus, maravilhoso e sublime, onde tudo devia transpirar amor, ventura e paz, no seio farto de soberanas consolaes celestes. Aproximava-se a Pscoa no ano 33. Numerosos amigos de Pblio haviam aconselhado a sua volta temporria a Jerusalm, a fim de intensificar os servios da procura do filhinho, no curso das festividades que concentravam, na poca, as maiores multides da Palestina, estabelecendo possibilidades mais amplas ao reencontro do desaparecido. Peregrinos incontveis, de todas as regies da provncia, dirigiam-se para Jerusalm, a participar dos grandes festejos, oferecendo, simultaneamente, os tributos de sua f, no suntuoso templo. A nobreza indgena tambm se fazia notar ali, em tais circunstncias, atravs de seus elementos mais representativos. Todos os partidos polticos se arregimentavam para os servios extraordinrios das solenidades que reuniam as maiores massas do judasmo, encaminhando-se para l os homens mais importantes do tempo. As autoridades romanas, por sua vez, concentravam-se, igualmente, em Jerusalm, na mesma ocasio, reunindose na cidade quase todos os centuries e legionrios, destacados a servio do Imprio, nas paragens mais remotas da provncia. Pblio Lentulus no desdenhou o alvitre e, antes que a cidade se enchesse de romeiros e exploradores, j ali se encontrava com a famlia, fornecendo instrues aos servos de confiana, conhecedores do pequenino Marcus, de maneira a estabelecer um cordo de investigadores atentos e permanentes, enquanto perdurassem os festejos.

134 ROMANCE DE EMMANUEL Em Jerusalm, o convencionalismo social no se modificara, notando-se apenas a circunstncia de Pblio haver dispensado a residncia do tio Slvio, adquirindo uma vila confortvel e graciosa em plena rua movimentada, de onde pudesse observar, igualmente, as manifestaes populares. As vsperas da Pscoa chegaram com a volumosa preamar de peregrinos de todas as classes e de todas as localidades provinciais. Interessante observar-se, naqueles blocos heterogneos de povo, os hbitos mais dispares entre si. Caravanas sem conto, revelando os mais esquisitos costumes, atravessavam as portas da cidade, patrulhadas por numerosos soldados pretorianos E enquanto o senador fazia comparaes de ordem econmica, social e poltica, observando as massas de povo que afluam s ruas movimentadas, vamos encontrar Lvia em palestra ntima com a serva de sua amizade e confiana. - Sabeis, senhora, que tambm o Messias chegou ontem cidade? exclamava Ana, com um raio de alegria nos grandes olhos. - Verdade? - perguntou Lvia, surpresa. - Sim, desde ontem chegou Jesus a Jerusalm, saudado por grandes manifestaes populares. A ressurreio de Lzaro, em Betnia, confirmou suas divinas virtudes de Filho de Deus, entre os homens mais descrentes desta cidade, e acabo de saber que sua chegada foi objeto de imensas alegrias da parte do povo. Todas as janelas se enfeitaram de flores para a sua passagem triunfal, as crianas espalharam palmas verdes e perfumadas no caminho, em homenagem a ele e aos seus discpulos!... Muita gente acompanhou o Mestre desde as margens do lago de Genesar, seguindo-o at aqui, atravs de todas as localidades. Quem me trouxe a notcia foi um conhecido pessoal, portador do tio Simeo, que tambm veio a Jerusalm, nessa grande caminhada, apesar da sua idade avanada...

135 H DOIS MIL ANOS... - Ana, essa notcia muito confortadora -disse-lhe a senhora, com bondade - e se eu pudesse iria ouvir a palavra do Mestre, onde quer que fosse; mas, bem sabes as dificuldades para a consecuo deste intento. Entretanto, ficas livre de tuas obrigaes e trabalhos, durante a permanncia de Jesus em Jerusalm, de modo a bem aproveitares as festas da Pscoa, ouvindo, ao mesmo tempo, as prdicas do Messias, que tanto bem nos fazem ao corao. E, entregando criada o indispensvel auxlio pecunirio, observava que Ana partia satisfeita em demanda das cercanias do Monte das Oliveiras, onde estacionavam massas compactas de peregrinos, entre os quais se notava a presena do velho Simeo, de Samaria, romeiro desassombrado que no trepidara, apesar da idade avanada, em aderir ao movimento das peregrinaes pelos mais escabrosos e longos caminhos. Em casa de Lentulus no havia tanto interesse pelas grandes festividades do judasmo. Um nico motivo justificava a presena do senador em Jerusalm, naqueles dias turbulentos: o da busca incessante do filho, que parecia perdido para sempre. Diariamente ouvia os servos de confiana, aps as diligncias empreendidas e, de instante a instante, sentia-se mais acabrunhado por acerbas desiluses, considerando a luta intil naquelas pesquisas exaustivas e infrutferas. Na vivenda clara e ajardinada, as horas passavam vagarosas e tristes. Embalde se movimentavam as ruas, patrulhadas por soldados e cheias de criaturas de todos os matizes sociais. O vozerio das ruidosas manifestaes populares transpunha aquelas portas quase silenciosas, como ecos apagados de rumores longnquos. A penosa situao conjugal, em que se colocara, separava o senador da mulher, como se estivessem

136 ROMANCE DE EMMANUEL irremediavelmente distantes um do outro e destrudos os laos sagrados do corao. Foi a esse retiro de calma aparente que Ana voltou, certa manh, passados alguns dias, a fim de cientificar a senhora da inesperada priso do Messias. Com a simplicidade espontnea e sincera da alma popular, que ela encarnava, a serva humilde historiou, com os mais ntimos pormenores, a cena provocada pela ingratido de um dos discpulos, em virtude do despeito e da ambio dos sacerdotes e fariseus do templo da grande cidade israelita. Amargamente compungida em face do acontecimento, Lvia considerou que, se fosse noutro tempo, recorreria imediatamente proteo poltica do marido, de modo a evitar ao profeta de Nazar os ataques das ambies desmesuradas. Agora, porm, reconhecia no lhe ser possvel socorrer-se do prestigio do companheiro, em tais circunstncias. Mesmo assim, procurou aproximar-se dele, por todos os modos, embora improficuamente. De uma sala contgua ao seu gabinete, notou que Pblio atendia a numerosas pessoas que o procuravam particularmente, em atitude discreta; e o interessante que, segundo as suas observaes, todos expunham ao senador o mesmo assunto, isto , a priso inesperada de Jesus Nazareno - acontecimento que desviara todas as atenes das festividades da Pscoa, tal o interesse despertado pelos feitos do Mestre, em todos os espritos. Alguns solicitavam a sua interveno no processo do acusado; outros, da parte dos fariseus ligados aos sacerdotes do Sindrio, encareciam aos seus olhos o perigo das pregaes de Jesus, apresentado por muitos como revolucionrio inconsciente, contra os poderes polticos do Imprio. Debalde esperou Lvia que o marido lhe concedesse dois minutos de ateno, no compartimento prximo do seu gabinete privado.

137 H DOIS MIL ANOS... Sua ansiedade tocava o apogeu, quando lobrigou a figura de Sulpcio Tarquinius, que vinha da parte de Pilatos solicitar ao senador o obsquio da sua presena, imediatamente, no palcio do governo provincial, a fim de resolver um caso de conscincia. Pblio Lentulus no se fez rogado. Ponderando os deveres de homem de Estado, concluiu que deveria esquecer quaisquer prevenes da sua vida particular e privada, marchando ao encontro das obrigaes que devia ao Imprio. Lvia perdeu, ento, toda a esperana de implorar-lhe auxlio para o Mestre, naquele dia. Sem saber porque, intensa amargura invadia-lhe o mundo ntimo. E foi com a alma envolta em sombras que elevou ao Pai Celestial as suas preces fervorosas e sinceras, por aquele que seu corao considerava lcido emissrio dos cus, suplicando, a todas as foras do bem, livrassem o Filho de Deus da perseguio e da perfdia dos homens. Ao chegar corte provincial romana, naquele dia inesquecvel de Jerusalm, Pblio Lentulus foi tomado de extraordinria surpresa. Ondas compactas de povo se adensavam na praa extensa, em gritaria ensurdecedora. Pilatos recebeu-o com deferncia e solicitude, conduzindo-o a um gabinete amplo, onde se reunia pequeno nmero de patrcios, escolhidos a dedo em Jerusalm. O pretor Slvio, funcionrios de destaque, militares graduados e alguns poucos romanos civis, de nomeada, que passavam eventualmente pela cidade, ali se aglomeravam, convocados pelo governador, que se dirigiu a Pblio Lentulus, nestes termos: - Senador, no sei se tivestes ensejo de conhecer, na Galileia, um homem extraordinrio que o povo se habituou a chamar Jesus Nazareno. Esse homem foi agora preso, em virtude da condenao dos membros do Sindrio, e a massa popular que o havia recebido, nesta cidade, com palmas e flores, pede agora, nesta praa, o seu imediato julgamento

138 ROMANCE DE EMMANUEL por parte das autoridades provinciais, em confirmao da sentena proferida pelos sacerdotes de Jerusalm. Eu, francamente, no lhe vejo culpa alguma, seno a de ardente visionrio de coisas que no posso ou no sei compreender, surpreendendo-me amargamente o seu penoso estado de pobreza. Neste comenos, penetraram na sala as duas irms, Cludia e Flvia, que tomaram assento nesse conselho ntimo de patrcios. - Ainda esta noite - continuou Pilatos, apontando para a esposa -, parece que os augrios dos deuses se manifestaram para a minha orientao, pois Cludia sonhou que uma voz lhe recomendava que eu no deveria arriscar minha responsabilidade no julgamento desse homem justo. Resolvi, portanto, agir em conscincia, aqui reunindo todos os patrcios e romanos notveis de Jerusalm, para examinarmos o assunto, de modo que o meu ato no prejudique os interesses do Imprio, nem colida com o meu ideal de justia. Que dizeis, pois, dos meus escrpulos, na qualidade de representante direto do Senado e do Imperador, entre ns, neste momento? - Vossa atitude - obtemperou o senador, compenetrado de suas responsabilidades -- revela o mximo critrio nas questes administrativas. E, recordando, no ntimo, os bens que havia recebido do profeta com a cura da filhinha, embora as dvidas levantadas por seu orgulho e vaidade, continuou: - Conheci de perto o profeta de Nazar, em Cafarnaum, onde ningum o tinha na conta de conspirador ou revolucionrio. Suas aes, ali, eram as de um homem superior, caridoso e justo, e jamais tive conhecimento de que sua palavra se erguesse contra qualquer instituto social ou poltico, do Imprio. Certamente, algum o toma aqui como pretendendo a autoridade poltica da Judeia, cevando-se no seu nome as ambies e o despeito dos

139 H DOIS MIL ANOS... sacerdotes do templo. Mas, j que guardais no corao os melhores escrpulos, porque no enviais o prisioneiro ao julgamento de ntipas, a quem, com mais propriedade, deve interessar a soluo de semelhante assunto? Representando, nestes dias, o governo da Galileia aqui em Jerusalm, acho que ningum, melhor que Herodes, pode resolver em s conscincia um caso como este, considerando-se a circunstncia de que julgar um compatrcio seu, j que no vos supondes de posse de todos os elementos para proferir sentena definitiva nesse processo inslito. A idia foi unanimemente aceita, sendo o acusado conduzido presena de Herodes ntipas, por alguns centuries, obedecendo-se, rigorosamente, as determinaes de Pilatos nesse sentido. Todavia, no palcio do Tetrarca da Galileia, foi Jesus de Nazar recebido com profundo sarcasmo. Apelidado pela gente simples como "Rei dos Judeus" e simbolizando a esperana de certas reivindicaes polticas para numerosos de seus seguidores, entre os quais se inclua o famoso discpulo de Kerioth, o mestre de Nazar foi tratado pelo prncipe de Tiberades como vulgar conspirador, humilhado e vencido. ntipas, porm, para fazer sentir ao Procurador da Judeia a conta de ridculo em que tomava os seus escrpulos, mandou que se tratasse o prisioneiro com o mximo de ironia. Vestiu-lhe uma tnica alva, igual indumentria dos prncipes do tempo, colocando-lhe nos braos uma cana imunda guisa de cetro, e coroou-lhe a fronte abatida com uma aurola de venenosos espinhos, devolvendo-o sano de Pilatos, no turbilho de gritarias da populaa exacerbada. Muitos soldados romanos cercavam o acusado, protegendo-o das investidas da massa furiosa e inconsciente. Jesus, trajando, por irriso, a tnica da realeza, coroado de espinhos e empunhando uma cana

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como smbolo do seu reinado no mundo, deixava transparecer, nos olhos profundos, indefinvel melancolia. Cientificado de que o prisioneiro era devolvido por ntipas ao seu julgamento, o governador dirigiu-se novamente aos seus conterrneos, exclamando: - Meus amigos, no obstante nossos esforos, Herodes apela tambm para ns outros, a fim de se confirmar a pea condenatria do profeta Nazareno, recambiando-o com a sua situao penosamente agravada perante o povo, porquanto, como suprema autoridade em Tiberades, tratou o prisioneiro com revoltante sarcasmo, dando-nos a entender o desprezo com que supe deva ele ser encarado pela nossa justia e administrao. To amarga situao contrista-me bastante, porque o corao me diz que esse homem um justo; mas, que fazermos em semelhante conjuntura? Da cmara isolada, onde se reunia o apressado e reduzido conselho de patrcios, podiam observar-se os ecos rumorosos da turba amotinada, em espantosa gritaria. Um ajudante de ordens do governador, de nome Polibius, homem sensato e honesto, penetrou no recinto, plido e quase trmulo, dirigindose a Pilatos: - Senhor Governador, a multido enfurecida ameaa invadir a casa, se no confirmardes a sentena condenatria de Jesus Nazareno, dentro do menor prazo possvel... - Mas, isso um absurdo - retrucou Pilatos, emocionado. - E, afinal, que diz o profeta, em tais circunstncias? Sofre tudo sem uma palavra de recriminao e sem um apelo oficial aos tribunais de justia? - Senhor - replicou Polibius, igualmente impressionado -, o prisioneiro extraordinrio na serenidade e na resignao. Deixa-se conduzir pelos

141 H DOIS MIL ANOS... algozes com a docilidade de um cordeiro e nada reclama, nem mesmo o supremo abandono em que o deixaram quase todos os diletos discpulos da sua doutrina! Comovido com os seus padecimentos, fui falar-lhe pessoalmente e, inquirindo-o sobre os seus martrios, afirmou que poderia invocar as legies de seus anjos e pulverizar toda a Jerusalm dentro de um minuto, mas que isso no estava nos desgnios divinos e, sim, a sua humilhao infamante, para que se cumprissem as determinaes das Escrituras. Fizlhe ver, ento, que poderia recorrer vossa magnanimidade, a fim de se ordenar um processo dentro de nossos dispositivos judicirios, de maneira a comprovar sua inocncia e, todavia, recusou semelhante recurso, alegando que prescinde de toda proteo poltica dos homens, para confiar to somente numa justia que diz ser a de seu Pai que est nos cus! - Homem extraordinrio!... - revidou Pilatos, enquanto os presentes o acompanhavam estupefatos. Polibius - continuou ele -, que poderamos fazer para evitar-lhe a morte nefanda, nas mos criminosas da massa inconsciente? - Senhor, em vista da necessidade de resoluo rpida, sugiro a pena dos aoites na praa pblica, por ver se assim conseguimos amainar as iras populares, evitando ao prisioneiro a morte ignominiosa nas mos de celerados sem conscincia... - Mas, os aoites?! - diz Pblio Lentulus, admirado, antevendo as torturas do horrvel suplcio. - Sim, meu amigo - redargiu o governador, dirigindo-lhe a palavra com ateno respeitosa -, a idia de Polibius bem lembrada. Para evitarmos ao acusado a morte ignominiosa, temos de lanar mo deste recurso. Vivendo na Judeia h quase sete anos, conheo este povo e sei de suas temveis atitudes, quando as suas paixes se desencadeiam.

142 ROMANCE DE EMMANUEL O suplcio foi, ento, ordenado, no pressuposto de evitar maiores males. Diante de todos, foi Jesus aoitado, de maneira impiedosa, aos berros estridentes da multido amotinada. Nesse instante doloroso, Pblio e alguns romanos se ausentaram por momentos da cmara privada onde se reuniam, a fim de observarem os movimentos instintivos da massa fantica e ignorante. No parecia que os peregrinos de Jerusalm haviam acorrido cidade para as comemoraes alegres da Pscoa, mas, to somente, para procederem condenao do humilde Messias de Nazar. De quando em quando, faziase mister o concurso decidido de centuries desassombrados, que dispersavam certos grupos mais exaltados, a golpes de chanfalho. O senador fez questo de aproximar-se do supliciado, na suas provaes dolorosas e extremas. Aquele rosto enrgico e meigo, em que os seus olhos haviam divisado uma aurola de luz suave e misericordiosa, nas margens do Tiberades, estava agora banhado de suor sangrento a manar-lhe da fronte dilacerada pelos espinhos perfurantes, misturando-se de lgrimas dolorosas; seus delicados traos fisionmicos pareciam invadidos de palidez angustiada e indescritvel; os cabelos caam-lhe na mesma disposio encantadora sobre os ombros seminus e, todavia, estavam agora desalinhados pela imposio da coroa ignominiosa; o corpo vacilava, trmulo, a cada vergastada mais forte, mas o olhar profundo saturava-se da mesma beleza inexprimvel e misteriosa, revelando amargurada e indefinvel melancolia. Por um momento, seus olhos encontraram os do senador, que baixou a fronte, tocado pela imorredoura impresso daquela sobrehumana majestade. Pblio Lentulus voltou intimamente compungido ao interior do palcio, onde, da a poucos

143 H DOIS MIL ANOS... minutos, retornava Polibius, cientificando o governador de que a pena do aoite no havia saciado, infelizmente, as iras da populao enfurecida, que reclamava a crucificao do condenado. Penosamente surpreendido, exclamou o senador, dirigindo-se a Pilatos, com intimidade: - No tendes, porventura, algum prisioneiro com processo consumado, que possa substituir o profeta em to horrorosas penas? As massas possuem alma caprichosa e verstil e bem possvel que a de hoje se satisfaa com a crucificao de algum criminoso, em lugar desse homem, que pode ser um mago ou visionrio, mas um corao caridoso e justo. O governador da Judeia concentrou-se por momentos, recorrendo memria, com o fim de encontrar a desejada soluo. Lembrou-se ento de Barrabs, personalidade temvel, que se encontrava no crcere aguardando a ltima pena, conhecido e odiado de todos pelo seu comprovado esprito de perversidade, respondendo afinal: - Muito bem!... Temos aqui um celerado, no crcere, para alvio de todos, e que poderia, com efeito, substituir o profeta na morte infamante!... E mandando fazer o possvel silncio, de uma das eminncias do edifcio, ordenou que o povo escolhesse entre o bandido e Jesus. Mas, com grande surpresa de todos os presentes, a multido bradava com sinistro alarido, numa torrente de improprios: - Jesus!... Jesus!... Absolvemos Barrabs!... Condenamos a Jesus!... Crucificai-o!... Crucificai-o!... Todos os romanos se aproximaram das janelas, observando a inconscincia da massa criminosa, no mpeto de seus instintos desencadeados. - Que fazer diante de tal quadro? - perguntou Pilatos, emocionado, ao senador que o ouvia atentamente.

144 ROMANCE DE EMMANUEL - Meu amigo - respondeu Pblio, com energia -, se a deciso dependesse to somente de mim, fundament-la-ia em nossos cdigos judicirios, cuja evoluo no comporta mais uma condenao to sumria como esta, e mandava dispersar a multido inconsciente pata de cavalo; mas, considero que as minhas atribuies transitrias, junto ao vosso governo, no me outorgam direito a tais desmandos e, alm disso, tendes aqui uma experincia de sete anos consecutivos. De minha parte, suponho que tudo foi feito para que as decises no fossem precipitadas. Antes de tudo, o prisioneiro foi enviado ao julgamento de ntipas, que complicou a situao, diante da populaa irresponsvel, dentro das suas infelizes noes da tarefa de um governo, deixando-vos a responsabilidade da ltima palavra sobre o assunto; em seguida, determinastes o suplcio do aoite para satisfazer ao povo amotinado, e, agora, acabais de indicar outro criminoso para a crucificao, em lugar do acusado. Tudo inutilmente. Como homem, estou contra este povo inconsciente e infeliz e tudo faria por salvar o inocente; mas, como romano, acho que uma provncia, como esta, no passa de uma unidade econmica do Imprio, no nos competindo, a ns outros, o direito de interferncia nos seus grandes problemas morais e presumindo, desse modo, que a responsabilidade desta morte nefanda deve caber agora, exclusivamente, a essa turba ignorante e desesperada, e aos sacerdotes ambiciosos e egostas que a dirigem. Pilatos enterrou a fronte nas mos, como a refletir maduramente naquelas ponderaes; mas, antes que pudesse externar sua opinio, eis que Polibius aparece aflito, exclamando em atitude discreta: - Senhor governador, preciso apressar vossa deciso. Espritos maldizentes comeam a duvidar da vossa fidelidade aos poderes de Csar, compelidos pela intriga dos sacerdotes do templo,

145 H DOIS MIL ANOS... colocando a vossa dignidade em terreno equvoco para todos... Alm disso, a populaa tenta invadir a casa, tornando-se necessrio assumirdes atitude decisiva, sem perda de um minuto. Pilatos ficou rubro de clera, diante de semelhantes injunes, exclamando irritado, como se estivesse sob o jugo do mais singular dos determinismos: - Est bem! Lavarei as mos deste ignominioso delito! O povo de Jerusalm ser satisfeito... E, procedendo a esse ato que o celebrizaria para sempre, dirigiu algumas palavras ao condenado, mandando, em seguida, recolh-lo a uma cela, onde pudesse permanecer alguns minutos, sem as grosseiras investidas da turba impetuosa, antes que a multido o conduzisse ao Glgota, que, na linguagem usual, dever ser traduzido por Lugar da Caveira. Um sol abrasador tornara sufocante e insuportvel a atmosfera. Saciada, afinal, a fria da multido nos seus desvairamentos infelizes, numerosos soldados seguiram o prisioneiro, que demandava o monte da crucificao, a passos vacilantes sob o madeiro da ignomnia, que a justia da poca destinava aos bandidos e aos ladres. At o momento de sua sada sob a cruz, ningum se interessara por ele, junto autoridade ([o governador da Judeia. Depreendia da o senador que, quantos seguiam o Mestre de Nazar nas margens do lago, em Cafarnaum, o haviam abandonado inteiramente. De uma das janelas do palcio, considerou, penalizado, o desprezo infligido quele homem que, um dia, o dominara com a fora magntica da sua personalidade incompreensvel, observando a ondulao da turba enfurecida, ao sair o inesquecvel cortejo. Ao lado do Mestre no se via mais a carinhosa assistncia dos discpulos e seus numerosos segui-

146 ROMANCE DE EMMANUEL dores. Apenas algumas mulheres - entre as quais se destacava o vulto impressionante e agoniado de sua me - o amparavam afetuosamente, no doloroso e derradeiro transe. Aos poucos, a praa extensa aquietou-se ao calor sufocante da tarde que se avizinhava. A distncia, ouvia-se ainda a vozearia da plebe, aliada ao relinchar dos cavalos e ao tinir das armaduras. Impressionados com o espetculo que, alis, no era incomum na Palestina, reuniram-se os romanos em uma das salas amplas do palcio governamental, em animada palestra, comentando os instintos e paixes ferozes da plebe enfurecida. Da a minutos, Cludia mandava servir doces, vinhos e frutas, e, enquanto a conversao timbrava os problemas da provncia e as intrigas da corte de Tibrio, mal imaginava aquele punhado de criaturas que, na cruz grosseira e humilde do Glgota, ia acender-se uma gloriosa luz para todos os sculos terrestres.

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IX A calnia vitoriosa
Se Jesus de Nazar havia sido abandonado por seus discpulos e seguidores mais diretos, o mesmo no se verificara quanto ao grande nmero de criaturas humildes que o acompanhavam com devoo purificada e sincera. verdade que essas almas, raras, no revelaram francamente as suas simpatias perante a turba desvairada, temendo-lhe as sanhas destruidoras, mas, muitos espritos piedosos, como Ana e Simeo, contemplaram de perto os martrios do Senhor sob o aoite infamante, cheios de lgrimas angustiosas e esperando que, a cada momento, se pudesse manifestar a justia de Deus contra a perversidade dos homens, a favor do Messias. Contudo, esvaeceram-se-lhes as derradeiras esperanas, quando, sob o peso da cruz, o supliciado caminhou a passos cambaleantes, para o monte da ltima injria, depois de confirmada a ignbil sentena. Foi assim que Ana e seu tio, reconhecendo inevitvel o martrio da crucificao, deliberaram

148 ROMANCE DE EMMANUEL seguir para a residncia de Pblio, para suplicar o patrocnio de Lvia, junto ao governador. Enquanto o cortejo sinistro e impressionante se punha em marcha nos seus movimentos vagarosos, ambos se desviaram da massa, encaminhando-se por uma viela ensolarada, em busca do almejado socorro. Penetrando na residncia, enquanto Simeo a esperava, pacientemente, numa calada prxima, dirige-se Ana esposa do senador, que a recebeu surpresa e angustiada. - Senhora - diz, mal ocultando as lgrimas -, o profeta de Nazar j est a caminho da morte ignominiosa na cruz, entre os ladres!... Uma emoo mais forte embargara-lhe a voz, sufocada de pranto. - Como? - respondeu Lvia, penosamente surpreendida - se a priso data de to poucas horas? - Mas a verdade... - revidou a serva, compungida. - E em nome daqueles mesmos sofredores que vistes consolados pela sua palavra carinhosa e amiga, Junto s guas do Tiberades, eu e meu tio Simeo vimos implorar o vosso auxlio pessoal perante o governador, a fim de fazermos um esforo derradeiro pelo Messias!... - Mas, uma condenao como essa, sem estudo, sem exame, l possvel? Vive, ento, aqui este povo sem outra lei que no a da barbaria? - exclamou a senhora, visivelmente revoltada com a inopinada notcia. Como se desejasse arranc-la a qualquer divagao incompatvel com o momento, a serva insistiu com deciso e amargura: - Entretanto, senhora, no podemos perder um minuto. - Antes de tudo, porm, eu precisava consultar meu marido sobre o assunto... - monologou a esposa do senador, recordando-se, repentinamente, dos seus deveres conjugais.

149 H DOIS MIL ANOS... Onde estaria Pblio naquele instante? Desde a manh, no regressara a casa, aps o chamado insistente de Pilatos. Teria colaborado na condenao do Messias? Num relance, a pobre senhora examinou toda a situao nos seus mnimos detalhes, recordando, igualmente, os bens infinitos que o seu corao havia recebido das mos caridosas e complacentes do Mestre Nazareno, e, como se estivesse iluminada por uma fora superior que lhe fazia esquecer todas as questes transitrias da Terra, exclamou com herica resoluo: - Est bem, Ana, irei em tua companhia pedir a proteo de Pilatos para o profeta. Esperar-me-s um momento, enquanto vou retomar aqueles trajes galileus que me serviram naquela tarde de Cafarnaum, dirigindo-me, deste modo, ao governador, sem provocar a ateno da turbamulta desenfreada. Em poucos minutos, sem refletir nas conseqncias da sua desesperada atitude, Lvia estava na rua, novamente enfiada nos trajes simples da gente pobre da Galileia, trocando amarguradas impresses com o ancio de Samaria e sua sobrinha, acerca dos dolorosos acontecimentos. Aproximando-se da sede do governo provincial, seu corao palpitou com mais fora, obrigando-a a mais demorados pensamentos. No seria uma temeridade da sua parte procurar o governador, sem prvio conhecimento do marido? Mas, tudo no fizera ela, em vo, para aproximar-se do esposo arredio e irritado, de maneira a reerguer sua antiga confiana? E Pilatos? Na sua imaginao, guardava ainda os pormenores das amargas comoes daquela noite em que lhe fra ele mais franco, quanto aos sentimentos inconfessveis que a sua figura de mulher lhe havia inspirado Lvia hesitou ao penetrar num dos ngulos da grande praa, agora adormecida por um sol causticante, de brasas vivas.

150 ROMANCE DE EMMANUEL Seu raciocnio contrariava a atitude que assumira aos apelos da serva, que representava, aos seus olhos, a splica angustiada de inmeros espritos desvalidos; seu corao, porm, sancionava plenamente aquele derradeiro esforo em favor do emissrio celeste que lhe havia curado as chagas da filhinha, enchendo de tranqilidade inaltervel o seu corao atormentado de esposa e me, tantas vezes incompreendido. Alm disso, nesse conflito interior da razo e do sentimento, este ltimo lhe fazia lembrar que Jesus, nas margens do lago, lhe falara de amargurados sacrifcios pela sua grande causa, e no seria aquela a hora sagrada da gratido de sua f ardente e do seu testemunho de reconhecimento? Aliviada pela ntima satisfao do cumprimento do seu carinhoso dever, avanou ento, desassombradamente, deixando os dois companheiros sua espera, num dos largos recantos da praa, enquanto procurava ganhar as adjacncias do edifcio, com ligeiro desembarao. Batia-lhe o corao descompassadamente. Como encontrar o governador da Judeia quela hora? Um sol ardente concentrava, em tudo, calor intolervel e sufocante. O cortejo, em demanda do Glgota, partira havia quase uma hora e o palcio parecia agora mergulhado numa atmosfera de silncio e de sono, aps as penosas confuses daquele dia. Apenas alguns centuries montavam guarda ao edifcio e, quando Lvia alcanou menor distncia das portas principais de acesso ao interior, eis que se lhe depara a figura de Sulpcio, a quem se dirigiu com o mximo de confiana e de inocncia, pedindo-lhe o obsquio de solicitar uma audincia privada e imediata ao governador, em seu nome. a fim de falarlhe quanto dolorosa situao de Jesus de Nazar. O lictor mirou-a de alto a baixo com o olhar de lascvia e cupidez que lhe eram caractersticas e, crendo piamente nas relaes ilcitas daquela

151 H DOIS MIL ANOS... 151 mulher com o Procurador da Judeia, em virtude de suas observaes pessoais, por coincidncias que se lhe figuravam a realidade perfeita daquela suposta prevaricao, presumiu, naquele ato inslito, no o motivo apresentado, que lhe pareceu timo pretexto para afastar quaisquer desconfianas, mas o objetivo de se encontrar com o homem de suas preferncias. Criatura ignbil, de que se utilizava o governador para instrumento de suas paixes malignas, entendeu que semelhante entrevista deveria ser levada a efeito na maior intimidade, e, sabendo que Pblio Lentulus ainda l se encontrava em animada palestra com os companheiros, conduziu Lvia a um gabinete perfumado, onde se alinhavam preciosos vasos de aromas do Oriente, saturados de fluidos sutis e entontecedores, e onde Pilatos recebia, por vezes, a visita furtiva das mulheres de conduta equvoca, convidadas a participar dos seus licenciosos prazeres. Ignorando, por completo, o mecanismo de circunstncias que a conduziam a uma penosssima situao, Lvia acompanhou o lictor ao gabinete aludido, onde, embora estranhando a suntuosidade extravagante do ambiente, se demorou alguns minutos, a ss, aguardando ansiosamente o instante de implorar, de viva voz, ao procurador da Judeia a sua prestigiosa interferncia a favor do generoso Messias de Nazar. Nem ela, nem Sulpcio, todavia, chegaram a perceber que uns olhos perscrutadores os acompanharam com profundo interesse, desde o exterior do edifcio ao gabinete privado a que nos referimos. Era Flvia, que, conhecendo semelhante apartamento do palcio, surpreendera a esposa do senador, sob o disfarce daquela tnica humilde, da vida rural, enchendo-se-lhe o corao de pavorosos cimes, ao verificar aquela visita inesperada. Enquanto Sulpcio Tarquinius fazia um sinal familiar ao governador, a que este atendeu de pron-

152 ROMANCE DE EMMANUEL to, indo imediatamente ao seu encontro num vasto corredor, onde murmuraram ambos algumas palavras em tom discreto, cientificando-se Pilatos da almejada entrevista em particular, aquela maliciosa criatura demandava alcovas do seu ntimo conhecimento, de maneira a certificarse, positivamente, atravs dos reposteiros, da presena de Lvia na cmara privada do governador, destinada s suas expanses licenciosas. Certificada, em absoluto, do acontecimento, a caluniadora antegozou o instante em que tomaria Pblio pelas mos, a fim de conduzilo viso direta do suposto adultrio de sua mulher e, quando regressava ao vasto salo, deixando transparecer levemente a satisfao sinistra da sua alma, ainda ouviu Pilatos exclamar com delicadeza para os seus convidados: - Meus amigos, espero me concedam alguns minutos para atender a uma entrevista privada e urgente, que eu no esperava neste momento. Acredito que, consumada a condenao do Messias de Nazar, batem j a estas portas os que no tiveram coragem para defend-lo publicamente, no momento oportuno!. . Vamos ver! E retirando-se com o assentimento unnime dos presentes, o governador atingia o gabinete reservado, onde, eminentemente surpreendido, encontrou o vulto nobre de Lvia, mais bela e mais sedutora naqueles trajes despretensiosos e simples, e que lhe falou nestes termos: - Senhor governador, embora sem o consentimento prvio de meu marido, resolvi chegar at aqui, em virtude da urgncia do assunto, a suplicar o vosso amparo poltico para a absolvio do profeta de Nazar. Homem humilde e bom, caridoso e justo, que mal teria praticado para morrer assim, de morte aviltante, entre dois ladres? por isso que, conhecendo-o pessoalmente e tendo-o na conta de um inspirado do cu, ouso invocar as vossas

153 H DOIS MIL ANOS... elevadas qualidades de homem pblico, em favor do acusado!... Sua voz era trmula, indicando as emoes que lhe iam nalma. - Senhora - respondeu Pilatos, fazendo o possvel para sensibilizar e seduzir-lhe o corao com a fingida ternura de suas palavras -, tudo fiz para evitar a Jesus a morte no madeiro infamante, vencendo todos os meus escrpulos de homem de governo, mas, infelizmente, tudo est consumado. Nossa legislao foi vencida pelas iras da multido delinqente, nas exploses injustificadas do seu dio incompreensvel. - Ento, no licito esperarmos nenhuma providncia mais a beneficio desse homem caridoso e justo, condenado como vulgar malfeitor? Ser ele, ento, crucificado pelo crime de praticar a caridade e plantar a f no corao dos seus semelhantes, que ainda no sabem adquiri-la por si prprios? - Infelizmente, assim ... - replicou Pilatos, contrafeito. - Tudo fizemos a fim de evitar os desatinos da plebe amotinada, mas os meus escrpulos no conseguiram vencer, sendo obrigado a confirmar a pena de Jesus, a contragosto. Por um momento, entregou-se Lvia s suas meditaes dolorosas, como se estivesse inquirindo, a si mesma, qualquer providncia nova a adotar sem perda de um minuto. Quanto ao governador, depois de imprimir uma pausa s suas palavras, deixou que os instintos do homem surgissem, plenamente, naquelas circunstncias. Aquele dia havia sido de lutas penosas e intensas. Singular abatimento fsico lhe dominava os centros mais poderosos da fora orgnica, mas, diante dos seus olhos habituados conquista e, muitas vezes, aos recursos da prpria crueldade, estava aquela mulher, que lhe resistira... Poderosa algema parecia imant-lo sua personalidade simples e carinhosa, e ele, mais que nunca, desejou

154 ROMANCE DE EMMANUEL possu-la, tornando-a, como as outras, um instrumento de suas transitrias paixes. O ambiente, sobretudo, conturbava-lhe as fontes mais puras do raciocnio. Aquele gabinete era destinado, exclusivamente, s suas extravagncias noturnas, e fluidos entontecedores pairavam em todos os seus escaninhos, embotando os mais nobres pensamentos. Via a mulher ambicionada, perdida por alguns segundos em graciosas cismas, diante da sua presena dominadora. Aquela graa simples, saturada de generosidade quase infantil e aliada aos olhos lmpidos e profundos de madona do lar, obscureceu-lhe o cavalheirismo que, por vezes, aflorava no modo brusco das suas injustias e crueldades de homem da vida particular e da vida pblica. Avanando como tomado por fora incoercvel, exclamou inopinadamente, fazendo-lhe sentir o perigo da posio em que se colocara: - Nobre Lvia - comeou ele, na inquietao de seus impuros pensamentos -, nunca mais olvidei aquela noite, cheia de msicas e de estrelas, em que vos revelei pela primeira vez a ardncia do meu corao apaixonado... Esquecei, por um momento, esses judeus incompreensveis e ouvi, ainda uma vez, a palavra sincera dos profundos sentimentos que me inspirastes com as vossas virtudes e peregrina beleza!. - Senhor!... - teve foras para exclamar a pobre senhora, procurando aliviar-se da afronta. Mas, o governador, com a ousadia dos homens impetuosos, no teve outro gesto seno o de obedecer aos seus caprichos impulsivos, tomando-lhe as mos, atrevidamente. Lvia, todavia, movimentando todas as suas energias, alcanou recursos para se desvencilhar dos seus braos longos e fortes, redargindo, intrpida: - Para trs, senhor! Acaso ser esse o tratamento de um homem de Estado para com uma

155 H DOIS MIL ANOS... cidad romana e esposa de um senador ilustre do Imprio? E, ainda que me faltassem todos esses ttulos, que me deveriam dignificar aos vossos olhos cpidos e desumanos, suponho que no devereis faltar, neste momento, com o comezinho dever de cavalheirismo respeitoso, que qualquer homem obrigado a dispensar a uma mulher! O governador estacou ante aquele gesto herico e imprevisto, to habituado estava ele aos mais avanados processos de seduo. A resistncia daquela mulher espicaava os desejos de vencer-lhe o orgulho nobre e a virtude incorruptvel. Tinha mpetos de se atirar quela criatura delicada e frgil, no turbilho de lascvia e voluptuosidade que lhe obumbravam o raciocnio; no entanto, fora incoercvel parecia impor-se aos seus caprichos perigosos de apaixonado, inutilizando-lhe as foras necessrias execuo de semelhante cometimento. Neste comenos, a esposa do senador, lanando-lhe um olhar doloroso onde se podia ler toda a. extenso do seu sofrimento e do seu desprezo em face do ultraje recebido, retirou-se profundamente emocionada, com o crebro fervilhante dos mais desencontrados pensamentos. Antes, porm, que a vejamos sair do gabinete, somos obrigados a retroceder alguns minutos, quando Flvia solicitou ao sobrinho de seu marido o obsquio de uma palavra em particular, pondo-o ao corrente de tudo o que se passava. O senador experimentou um choque terrvel no corao, pressentindo que a prevaricao da mulher estava prestes a confirmar-se diante dos seus prprios olhos, e, contudo, hesitou ainda acreditar em semelhante vilania. - Lvia, aqui? - perguntou soturnamente esposa do tio, dando a entender, pela inflexo da voz, que tudo no passava de criminosa calnia.

156 ROMANCE DE EMMANUEL - Sim - exclamou Flvia, ansiosa por fornecer-lhe a prova tangvel de suas asseres -, ela est em colquio com o governador, no seu compartimento privado, sem ajuizar da situao e das circunstncias em que se verifica tal encontro, porque, afinal, Cludia ainda est nesta casa e, perante a lei, minha irm a esposa legitima de Pilatos, mal habituado com os costumes dissolutos da Corte, de onde foi enviado para c em virtude de srios incidentes desta mesma natureza! Pblio Lentulus arregalou os olhos, na sua ingenuidade, dando guarida aos mais horrveis sentimentos, intoxicando-se com o veneno da mais acerba desconfiana, em vista de todas as circunstncias operarem contra sua mulher, embora jogasse ele no assunto com os mais vastos cabedais da sua tolerncia e liberalidade. Sua atitude de expectativa revelava ainda o mximo de incredulidade, com respeito s acusaes que ouvira, mas, observando a caluniadora o seu angustiado silncio, acudiu ansiosa, exclamando: - Senador, acompanhai-me atravs destas salas e vos entregarei a chave do enigma, porquanto verificareis a leviandade de vossa esposa, com os vossos prprios olhos. - Desvairais? - perguntou ele, com serenidade terrvel. - Um chefe de famlia da nossa estirpe social, a menos que uma confiana mais forte lhe outorgue esse direito, no deve conhecer as intimidades domsticas de uma casa que no seja a sua prpria. Percebendo que o golpe falhara, voltou Flvia a exclamar com a mesma firmeza: - Est bem, j que no desejais fugir aos vossos princpios, aproximemo-nos de uma dessas janelas. Daqui mesmo, podereis observar a veracidade de minhas palavras, com a retirada de Lvia dos apartamentos privados deste palcio. E quase a tomar o interlocutor pelas mos, tal o abatimento moral que se apossara dele, a

157 H DOIS MIL ANOS... mulher do pretor aproximou-se do parapeito de uma janela prxima, seguida pelo senador, que a acompanhava, cambaleante. No foram necessrios outros argumentos que melhor o convencessem. Chegados ao local preferido de Flvia, como posto de observao, em poucos segundos viram abrir-se a porta do gabinete indicado, ao mesmo tempo que Lvia se retirava, nos seus disfarces galileus, deixando transparecer na fisionomia os sinais evidentes da sua emoo, como se quisesse fugir de situao que a acabrunhava penosamente. Pblio Lentulus sentiu a alma dilacerada para sempre. Considerou, num relance, que havia perdido todos os patrimnios de nobreza social e poltica, de envolta com as aspiraes mais sagradas do seu corao. Diante da atitude de sua mulher, considerada por ele como indelvel ignominia que lhe infamava o nome para sempre, sups-se o mais desventurado dos homens. Todos os seus sonhos estavam agora mortos, e perdidas, terrivelmente, todas as esperanas. Para o homem, a mulher escolhida representa a base sagrada de todas as realizaes da sua personalidade nos embates da vida, e ele experimentou que essa base lhe fugia desequilibrando-lhe o crebro e o corao. Contudo, nesse turbilho de fantasmas da sua imaginao superexcitada, que escarneciam de suas mentirosas venturas, lobrigou o vulto suave e doce dos filhinhos, que o fitavam silenciosos e comovidos. Um deles vagava no desconhecido, mas a filha esperava-lhe o carinho paternal e deveria ser, doravante, a razo da sua vida e a fora de todas as suas esperanas. - Que dizeis, agora - exclamou Flvia, triunfante, arrancando-o do seu doloroso silncio. - Vencestes! - respondeu secamente, com a voz embargada de emoo. E, dando expresso fisionmica o mximo de energia, voltou ao salo extenso, a passos pesados e

158 ROMANCE DE EMMANUEL soturnos, despedindo-se heroicamente dos amigos, a pretexto de leve enxaqueca. - Senador, esperai um momento. O governador ainda no voltou dos seus aposentos particulares - exclamou um dos patrcios presentes. - Muito agradecido! - disse Pblio, gravemente. Mas os prezados amigos ho-de desculpar a insistncia, apresentando minhas despedidas e agradecimentos ao nosso generoso anfitrio. E, sem mais delongas, mandou preparar a liteira que o conduziria de regresso ao lar, pelas mos fortes dos escravos, de modo a proporcionar algum repouso ao corao supliciado por emoes dolorosas e inesquecveis. Enquanto o senador se retira profundamente contrariado, acompanhemos Lvia, de volta praa, a fim de notificar aos dois amigos o resultado improfcuo da sua tentativa. Profundas amarguras lhe pungiam o corao. Jamais pensara, na sua generosidade simples e confiante, que o procurador da Judeia pudesse receber-lhe a splica com tamanha demonstrao de indiferena e impiedade pela sua situao de mulher. Procurou refazer-se daquelas emoes, em se aproximando de Ana e do tio, porquanto lhe competia ocultar aquele desgosto no mais ntimo do corao. Junto de ambos os companheiros humildes, da mesma crena, deixou expandir a sua angstia, exclamando pesarosa: - Ana, infelizmente tudo est perdido! A sentena foi consumada e no h mais nenhum recurso!... O profeta carinhoso de Nazar nunca mais voltar a Cafarnaum para nos levar as suas consolaes brandas e amigas!... A cruz de hoje ser o prmio, deste mundo, sua bondade sem limites!... Todos os trs tinham os olhos orvalhados de lgrimas.

159 H DOIS MIL ANOS... - Faa-se, ento, a vontade do Pai que est nos cus - exclamou a serva, prorrompendo em soluos. - Filhas - disse, porm, o ancio de Samaria, com o olhar profundo e lmpido, fito no cu, onde fulguravam as irradiaes do sol ardente -, o Messias nunca nos ocultou a verdade dos seus sacrifcios, dos martrios que o aguardavam nestes stios, a fim de nos ensinar que o seu reino no est neste mundo! Nas sombras da minha velhice, estou apto a reconhecer a grande realidade das suas palavras, porque honras e vanglrias, mocidade e fortuna, bem como as alegrias passageiras do plano terrestre, de nada valem, pois tudo aqui vem a ser iluso que desaparece nos abismos da dor e do tempo... A nica realidade tangvel a de nossa alma a caminho desse reino maravilhoso, cuja beleza e cuja luz nos foram trazidas por suas lies inesquecveis e carinhosas... - Mas - obtemperou Ana, entre lgrimas -nunca mais veremos a Jesus de Nazar, confortando-nos o corao!... - Que dizes, filha - exclamou Simeo, com firmeza. - No sabes, ento, que o Mestre afianou que a sua presena consoladora sempre inaltervel entre os que se renem e se reuniro, neste mundo, em seu nome? Regressando, agora, a Samaria, erguerei uma cruz porta da nossa choupana e reunirei, ali, a comunidade dos crentes que desejarem continuar as amorosas tradies do Messias. E, depois de uma pausa em que parecia despertar sob o peso de pungentes preocupaes, acentuou: - Mas, no temos tempo a perder... Sigamos para o Glgota... Vamos receber, ainda uma vez, as bnos de Jesus! - Muito grato me seria acompanh-los - retrucou Lvia, impressionada -; entretanto, urge volte a casa, onde me esperam os cuidados com a

160 ROMANCE DE EMMANUEL filha. Sei que ho-de relevar minha ausncia, porque a verdade que estou, em pensamento, junto cruz do Mestre, meditando nos seus martrios e inominveis padecimentos... Meu corao acompanhar essa agonia indescritvel, e que o Pai dos cus nos conceda a fora precisa para suportarmos corajosamente o angustioso transe!... - Ide, senhora, que os vossos deveres de esposa e me so tambm mais que sagrados - exclamou Simeo, carinhosamente. E enquanto o velho e a sobrinha se dirigiam para o Calvrio, escalando as vias pblicas que demandavam a colina, Lvia regressava ao lar, apressadamente, buscando os caminhos mais curtos, atravs das vicias estreitas, de modo a voltar, quanto antes, no s pela circunstncia inesperada de sair rua em trajes diferentes, compelida pelos imperativos do momento, mas tambm porque inexplicvel angstia lhe azorragava o corao, fazendo-lhe experimentar uma necessidade mais forte de preces e meditaes. Chegando ao lar, seu primeiro cuidado foi retomar a tnica habitual, buscando um recanto mais silencioso dos seus apartamentos, para orar com fervor ao Pai de infinita misericrdia. Da a minutos, ouviu os rudos indicativos da volta do esposo, que, notou, se recolhia ao gabinete particular, fechando a porta com estrpito. Lembrou-se, ento, que de sua casa era possvel avistar ao longe os movimentos do Glgota, procurando um ngulo de janela, de onde conseguisse contemplar os penosos sacrifcios do Mestre de Nazar. Bastou buscasse faz-lo, para que enxergasse nas eminncias do monte o grande ajuntamento de povo, enquanto levantavam as trs cruzes famosas, daquele dia inesquecvel. A colina era estril, sem beleza, e atravs da distncia podiam seus olhos lobrigar os caminhos poeirentos e a paisagem desolada e rida, sob um sol causticante.

161 H DOIS MIL ANOS... Lvia orava com toda a intensidade emotiva do seu esprito, dominada por angustiosos pensamentos. sua viso espiritual, surgiram ainda os quadros suaves e encantadores do "mar" da Galileia, conhecendo que memria lhe revinha aquele crepsculo inolvidvel, quando, entre criaturas humildes e sofredoras, aguardava o doce momento de ouvir a confortadora palavra do Messias, pela primeira vez. Via ainda a tosca barca de Simo, encostandose s flores mimosas das margens, enquanto a renda branca das espumas lambia os seixos claros da praia... Jesus ali estava, junto da multido dos desesperados e desiludidos, com seus grandes olhos ternos e profundos... Todavia, aquela cruz que se levantava, no monte da Caveira, trazialhe o corao em amargosas cismas. Depois de orar e meditar longamente, examinou de longe os trs madeiros, presumindo escutar o vozeio da multido criminosa, que se acotovelava junto cruz do Mestre, em terrveis improprios. De repente, sentiu-se tocada por uma onda de consolaes indefinveis. Figurava-se-lhe que o ar sufocante de Jerusalm se havia povoado de vibraes melodiosas e intraduzveis. Extasiada, observou, na retina espiritual, que a grande cruz do Calvrio estava cercada de luzes numerosas. Ao calor invulgar daquele dia, nuvens escuras se haviam concentrado na atmosfera, prenunciando tempestade. Em poucos minutos, toda a abbada celeste permanecia represada de sombras espessas. No entanto, naquele momento, Lvia notara que se havia rasgado um longo caminho entre o Cu e a Terra, por onde desciam ao Glgota legies de seres graciosos e alados. Concentrando-se, aos milhares, ao redor do madeiro, pareciam transformar a cruz do Mestre em fonte de claridades perenes e radiosas. Atrada por aquele imenso foco de luz resplandecente, sentiu que sua alma desligada do corpo

162 ROMANCE DE EMMANUEL carnal se transportava ao cume do Calvrio, a fim de prestar a Jesus o ltimo preito do seu devotamento. Sim! via, agora, o Messias de Nazar rodeado dos seus lcidos mensageiros e das legies poderosas de seus anjos. Jamais supusera v-lo to divinizado e to belo, de olhos voltados para o firmamento, como em viso de gloriosas beatitudes. Ela o contemplou, por sua vez, tocada de sua maravilhosa luz, alheia a todos os rumores que a rodeavam, implorando-lhe fortaleza, resignao, esperana e misericrdia. Em dado instante, seu esprito sentiu-se banhado de consolao indefinvel. Como se estivesse empolgada pela maior emoo de sua vida. notou que o Mestre desviara levemente o olhar, pousando-o nela, numa onda de amor intraduzvel e de luminosa ternura. Aqueles olhos serenos e misericordiosos, nos tormentos extremos da agonia, pareciam dizer-lhe: "Filha, aguarda as claridades eternas do meu reino, porque, na Terra, assim que todos ns deveremos morrer!..." Desejava responder s exortaes suaves do Messias, mas seu corao estava sufocado numa onda de radiosa espiritualidade. Todavia, no ntimo, afirmou, como se estivesse falando para si mesma: - "Sim, desse modo que deveremos morrer!... Jesus, concedei-me alento, resignao e esperana para cumprir os vossos ensinamentos, para alcanar um dia o vosso reino de amor e de justia!..." Lgrimas copiosas banhavam-lhe o rosto, naquela viso beatfica e maravilhosa. Nesse momento, porm, a porta abriu-se com estrpito e a voz soturna e desesperada do marido vibrou no ar abafado, despertando-a bruscamente, arrancando-a de suas vises consoladoras. - Lvia! - bradou ele, como se estivesse tocado por comoes decisivas e desesperadas.

163 H DOIS MIL ANOS... Pblio Lentulus, regressando ao lar, encaminhou-se imediatamente ao gabinete, onde se deixou ficar por muito tempo, engolfado em atrozes pensamentos. Depois de sentir o crebro trabalhado pelas mais antagnicas resolues, lembrou-se de que deveria suplicar a piedade dos deuses para os seus penosos transes. Dirigiu-se ao altar domstico onde repousavam os smbolos inanimados de suas divindades familiares, mas, enquanto Lvia alcanara o precioso conforto, aceitando no corao os ensinos de Jesus com o perdo, a humildade e a prtica do bem, debalde o senador procurou esclarecimento e consolo, elevando as suas oraes aos ps da esttua de Jpiter, impassvel e orgulhoso. Debalde suplicou a inspirao de suas divindades domsticas, porque esses deuses eram a tradio corporificada do imperialismo da sua raa, tradio que se constitua de vaidade e de orgulho, de egosmo e de ambio. Foi assim que, intoxicado pelo cime, procurou a esposa, sem mais delongas, a fim de cuspir-lhe em rosto todo o desprezo da sua amargurada desesperao. Ao cham-la, bruscamente, observou que seus olhos semicerrados estavam cheios de lgrimas, como a contemplar alguma viso espiritual inacessvel sua observao. Jamais Lvia lhe parecera to espiritualizada e to bela, como naquele instante; mas o demnio da calnia lhe fez sentir, imediatamente, que aquele pranto nada representava seno sinal de remorso e compuno ante a falta cometida, ciente, como deveria achar-se a esposa, da sua presena no palcio governamental, depreendendo-se da que ela deveria esperar a possibilidade da sua severa punio. Arrancada ao seu xtase pela voz vibrante do marido, a pobre senhora observou que a sua viso se desvanecera inteiramente, e que o cu de Jerusalm fra invadido por intensa escurido, ouvindo-se os ribombos formidveis de troves long-

164 ROMANCE DE EMMANUEL quos, enquanto relmpagos terrveis riscavam a atmosfera em todas as direes. - Lvia - exclamou o senador, com voz forte e pausada, dando a entender o esforo que despendia para dominar o complexo de suas emoes -, as lgrimas de arrependimento so inteis neste momento doloroso dos nossos destinos, porque todos os laos de afetividade comum, que nos uniam, esto agora rotos para sempre... - Mas, que isso? - pde ela dizer, revelando o pavor que tais palavras lhe produziam. - Nem mais uma palavra - revidou o senador, plido de clera, dentro de uma serenidade feroz e implacvel -, observei, com os prprios olhos, o seu nefando delito e agora conheo a finalidade dos seus disfarces humildes de galileia... Ouvir-me- a senhora at ao fim, eximindo-se de qualquer justificativa, porque uma traio como a sua s poder encontrar justo castigo no silncio profundo da morte. Mas, no quero mat-la. Minha formao moral no se compadece com o crime. No porque haja piedade em minha alma, vista do possvel arrependimento do seu corao, no tempo oportuno, mas porque tenho ainda uma filha sobre cuja fronte recairia o meu gesto de crueldade contra a sua felonia, que basta para nos tornar infelizes por toda a vida... Homem honesto e pronto a desafrontar-me de qualquer ultraje, tenho muito amor ao meu nome e s tradies de minha famlia, de modo a me no tornar um pai desnaturado e criminoso. Poderia abandon-la para sempre, na considerao do seu ato de extrema deslealdade, porm os servos desta casa se alimentam igualmente minha mesa, e, sem reconhecer os outros ttulos que me ligavam senhora, na intimidade domstica, vejo ainda na sua pessoa a me de meus filhos desventurados. por isso que, doravante, desprezo, em face das provas palpveis da sua desonestidade,

165 H DOIS MIL ANOS... neste dia nefasto do meu destino, todas as expresses morais da sua personalidade indigna, para conservar nesta casa, to somente, a sua expresso de maternidade, que me habituei a respeitar nos irracionais mais humildes. Os olhos splices da caluniada deixavam entrever os indizveis martrios que lhe dilaceravam o corao carinhoso e sensibilssimo. Ajoelhara-se aos ps do esposo, com humildade, enquanto lgrimas dolorosas lhe rolavam das faces plidas. Lembrava-se Lvia, ento, de Jesus nos seus intraduzveis padecimentos. Sim... ela recordava as suas palavras e estava pronta para o sacrifcio. No meio de suas dores, parecia sentir ainda o gosto daquele po de vida, abenoado por suas divinas mos, e figurava-se lavada de todas as mundanas preocupaes. A idia do reino dos cus, onde todos os aflitos so consolados, anestesiava-lhe o corao dolorido, nas suas primeiras reflexes a respeito da calnia de que era vtima o seu esprito fustigado pelas provas asprrimas. No obstante essa atitude de serena humildade, o senador continuou no auge da angstia moral: - Dei-lhe tudo que possua de mais puro e mais sagrado neste mundo, na esperana de que correspondesse aos meus ideais mais sublimes; entretanto, relegando todos os deveres que lhe competiam, no vacilou em derramar sobre ns um punhado de lama... Preferiu, ao convvio do meu corao, os costumes dissolutos desta poca de criaturas irresponsveis, no captulo da famlia, resvalando para o desfiladeiro que conduz a mulher aos abismos do crime e da impiedade. Mas oua bem minhas palavras que assinalam os mais terrveis desgostos do meu corao! Nunca mais se afastar dos labores domsticos, das obrigaes dirias de minha casa. Mais um ato, com que provoque as derradeiras reservas

166 ROMANCE DE EMMANUEL da minha tolerncia, no dever esperar outra providncia que no seja a morte. No me solicite as mos honestas para um ato de tal natureza. Se as tradies familiares desapareceram no mago do seu esprito, continuam elas cada vez mais vivas em minhalma, que as deseja cultivar incessantemente no santurio de minhas recordaes mais queridas. Viva com o seu pensamento na ignomnia, mas abstenha-se de zombar publicamente dos meus sentimentos mais sagrados, mesmo porque, a pacincia e a liberdade tambm tm os seus limites. Saberei ressurgir desta queda em que as suas leviandades me atiraram!... De ora em diante, a senhora ser nesta casa apenas uma serva, considerando a funo maternal que hoje a exime da morte; mas, no intervenha na soluo de qualquer problema educativo de minha filha. Saberei conduzi-la sem o seu concurso e buscarei o filhinho perdido talvez pela sua inconscincia criminosa, at o fim de meus dias. Concentrarei nos filhos a parcela imensa de amor que lhe reservara, dentro da generosidade da minha confiana, porquanto, doravante, no me deve procurar com a intimidade da esposa, que no soube ser, pela sua injustificvel deslealdade, mas com o respeito que uma escrava deve aos seus senhores!... Enquanto se verificava uma ligeira pausa na palavra acrimoniosa e amargurada do senador, Lvia dirigiu-lhe um olhar de angustia suprema. Desejava falar-lhe como dantes, entregando-lhe o corao sensvel e carinhoso; todavia, conhecendo-lhe o temperamento impulsivo, adivinhou a inutilidade de qualquer tentativa para justificar-se. Passadas as primeiras reflexes e ouvindo, amargurada de dor, aquela terrvel insinuao acerca do desaparecimento do filhinho, deixou vagar no corao vacilaes injustificveis e numerosas. Ante aquelas calnias que a faziam to desditosa, chegava a pensar se as boas aes no seriam vistas

167 H DOIS MIL ANOS... por aquele Pai de infinita bondade, que ela acreditava velar, dos cus, por todos sofredores, de conformidade com as promessas sublimes do Messias Nazareno. No guardara ela uma conduta nobre e exemplar, como me dedicada e esposa carinhosa? Todo o seu corao no estava posto em tributos de esperana e de f naquele reino de soberana justia, que se localizava fora da vida material? Alm disso, sua ida precipitada a Pilatos, sem a audincia prvia do marido, fra to somente com o elevado propsito de salvar a Jesus de Nazar da morte infamante. Onde o socorro sobrenatural que no chegava para esclarecer a penosa situao dela e mostrar tal injustia? Lgrimas angustiosas enevoavam-lhe os olhos cansados e abatidos. Mas antes que o marido recomeasse as acusaes, viu-se de novo defronte da cruz, em pensamento. Uma brisa suave parecia amenizar as lceras que o libelo do esposo lhe abrira no corao. Uma voz, que lhe falava aos refolhos mais ntimos da conscincia, lembrou-lhe ao esprito sensvel que o Mestre de Nazar tambm era inocente e expirara, naquele dia, na cruz, sob os insultos de algozes impiedosos. E ele era justo, bom e compassivo. Daqueles a quem mais havia amado, recebera a traio e o abandono na hora extrema do testemunho e, de quantos havia servido com a sua caridade e o seu amor, tinha recebido os espinhos envenenados da mais acerba ingratido. Ante a viso dos seus martrios infinitos, Lvia consolidou a sua f e rogou ao Pai Celestial lhe concedesse a intrepidez necessria para vencer as provaes asprrimas da vida. Suas meditaes angustiosas haviam durado um momento. Um minuto apenas, aps o qual, continuou Pblio Lentulus com voz desesperada: - Aguardarei mais dois dias, nas pesquisas de meu filhinho desventurado! Decorridas estas poucas

168 ROMANCE DE EMMANUEL horas, voltarei a Cafarnaum para afrontar a passagem do tempo. . Ficarei neste cenrio maldito, enquanto for necessrio e, quanto senhora, recolha-se doravante em sua prpria indignidade, porque, com o mesmo mpeto generoso com que lhe poupo a existncia neste momento, no vacilarei em lhe infligir a derradeira punio no momento oportuno!... E, abrindo a porta de sada, que estremecera aos ribombos do trovo, exclamou com terrvel acento: - Lvia, este momento doloroso assinala a perptua separao dos nossos destinos. No ouse transpor a fronteira que nos isola um do outro, para sempre, no mesmo lar e dentro da mesma vida, porque um gesto desses pode significar a sua inapelvel sentena de morte. Atrs dele, fechara-se a porta com estrpito, abafado pelos rumores da tempestade. Jerusalm estava sob um verdadeiro ciclone de destruio, que ia deixar, aps sua passagem, sinal de runa, desolao e morte. Ficando s, Lvia chorou amargamente. Enquanto a atmosfera se lavava com a chuva torrencial que descia a cntaros no fragor das trovoadas, tambm a sua alma se despia das iluses amargas e purificadoras. Sim... estava s e profundamente desventurada. Doravante, no poderia contar com o amparo do marido, nem com o afeto suave da filhinha, mas um anjo de serenidade velava sua cabeceira, com a doura das sentinelas que nunca se afastam do seu posto de amor, de redeno e de piedade. E foi esse Esprito luminoso que, fazendo gotejar o blsamo de esperana no clice do seu corao angustiado, deulhe a sentir que ainda possua muito: - o tesouro da f, que a unia a Jesus, ao Messias da renncia e da salvao, a esper-la em seu reino de luz e de misericrdia.

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X O Apstolo da Samaria
No dia seguinte, Pblio Lentulus incentivou as pesquisas do filhinho, entre quantos peregrinavam nas festas da Pscoa, em Jerusalm, instituindo o prmio de um Grande Sestrcio (1), ou sejam dois mil e quinhentos asses, para quem apresentasse aos seus servos a criana desaparecida. No devemos esquecer que a criada Smele, bem como suas companheiras de servio foram submetidas ao mais rigoroso inqurito, por ocasio do castigo aos servos imprevidentes, encarregados da vigilncia noturna em casa do senador. Pblio no admitia castigos fsicos s mulheres, mas, no caso misterioso do desaparecimento do filhinho, submeteu as criadas a um interrogatrio francamente impiedoso. Intil declarar que Smele protestara a mais absoluta inocncia, nada deixando transparecer que pudesse comprometer sua conduta. Entretanto, as trs servas que mais diretamente cuidavam do pequeno, entre as quais estava
__________ (1) Mil sestrcios.

170 ROMANCE DE EMMANUEL ela includa, foram obrigadas a colaborar com os escravos na procura de Marcus, pelas praas e ruas de Jerusalm, embora tivessem suas horas dirias consagradas ao descanso. Essas horas, aproveitava-as Smele para visitar ou rever relaes amigas, passando a maior parte do tempo no stio onde Andr cultivava as suas oliveiras e vinhedos frondosos, a pouca distncia da estrada para os centros principais. Nesse dia, vamos encontr-la ai em animada palestra com o raptor e sua mulher, enquanto a criana dormitava ao canto de um compartimento. - Com qu ento, o senador instituiu o prmio de um Grande Sestrcio a quem lhe devolva a criancinha? - pergunta Andr de Gioras, admirado. - verdade - exclamou Smele, pensativa. E, na realidade, trata-se de grande soma em dinheiro romano, que facilmente ningum ganhar neste mundo. - Se no fosse o meu justo e ardente desejo de vingana - replicou o raptor com o seu malicioso sorriso -, era o caso de irmos abocanhar essa respeitvel quantia. Mas, deixa estar que no precisamos de semelhante dinheiro. Nada necessitamos desses malditos patrcios! Smele escutava-o indiferente e quase completamente alheia conversa; entretanto, o interlocutor no perdia de vista as caractersticas fisionmicas de sua cmplice, como se tentasse descobrir no seu modo simples e humilde algum pensamento reservado. Foi assim que, no intuito de lhe sondar a atitude psicolgica, disse em tom aparentemente calmo e despreocupado, como a inquirir dos seus propsitos mais secretos: - Smele, quais so as ltimas noticias de Benjamim? - Ora, Benjamim - respondeu ela, aludindo ao noivo - ainda no se resolveu a marcar o casa-

171 H DOIS MIL ANOS... mento, em definitivo, atento s nossas inmeras dificuldades. Como no ignora, todo o meu desejo no trabalho se resume na consecuo do nosso ideal de adquirir aquela casinha de Betnia, j sua conhecida, e to logo venhamos a conseguir nosso intento estaremos unidos para sempre. - Ainda bem - disse Andr, com a atitude psicolgica de quem encontrara a chave de um enigma -, com tempo havero de conseguir todo o necessrio ventura de ambos. Da minha parte, pode ficar descansada, porque tudo farei por auxili-la paternalmente. - Muito grata! - exclamou a moa, reconhecida. - Agora h-de permitir que volte ao trabalho, porque as horas parecem adiantadas. - Ainda no - falou Andr resolutamente -, espere um momento. Quero dar-lhe a provar do nosso vinho velho, aberto hoje somente para comemorar a circunstncia feliz de nos acharmos com vida, depois do medonho temporal de ontem! E, correndo ao interior, penetrou na adega, onde tomou de uma bilha de vinho espumante e claro, deitando-o, com fartura, numa taa antiga. Em seguida, foi a um quarto contguo, de onde trouxe um tubo pequenino, deixando cair na taa algumas gotas do contedo, monologando baixinho: - Ah! Smele, bem poderias viver, se no surgisse esse prmio maldito, que te condena morte!... Benjamim... o casamento uma situao de amargurosa pobreza. - Uma soma de mil sestrcios constitui tentao a que no poderia resistir o esprito mais bem intencionado e mais puro... Enquanto foram as aperturas e outros castigos, estava certo, mas agora o dinheiro e o dinheiro costuma condenar as criaturas humanas morte!... E, misturando o txico violento no vinho que espumava, continuou resmungando:

172 ROMANCE DE EMMANUEL - Daqui a seis horas minha pobre amiga estar penetrando o reino das sombras... Que fazer? Nada me resta seno desejar-lhe boa viagem! E nunca mais algum saber, neste mundo, que em minha casa existe um escravo com o sangue nobre dos aristocratas do Imprio Romano!... Em dois minutos a desventurada serva do senador ingeria satisfeita o contedo da taa, agradecendo a sinistra gentileza com palavras comovidas. Da porta de sua vivenda empedrada, observou Andr os passos derradeiros da sua cmplice, nas derradeiras curvas do caminho. Ningum mais pleitearia o Grande Sestrcio oferecido pela desesperao de Lentulus, porque, precisamente noitinha, quase s dezenove horas, Smele experimentou uma sensao de sbito mal-estar, recolhendo-se ao leito imediatamente. Suores abundantes e frios lavaram-lhe as faces j descoradas, onde se notava o palor caracterstico da morte. Ana, que j havia regressado, compungida, aos afazeres domsticos, foi chamada pressa, a fim de ministrar-lhe os socorros precisos, encontrando-a, porm, no auge da aflio que assinala os moribundos prestes a se desvencilharem do crcere da matria. - Ana... - exclamou a agonizante, com voz sumida -, eu morro... mas tenho a... conscincia... pesada... intranqila... - Smele, que isso? - replicou a outra, fundamente comovida. Confiemos em Deus, nosso Pai Celestial, e confiemos em Jesus, que ainda ontem nos contemplava da cruz dos seus sofrimentos, com um olhar de infinita piedade! - Sinto... que ... tarde... - murmurou a agonizante, nas nsias da morte -, eu... apenas... queria... um perdo... Todavia, a voz entrecortada e rouca no pde continuar. Um soluo mais forte abafara as lti-

173 H DOIS MIL ANOS... mas palavras, enquanto o rosto se cobria de tons violceos, como se o corao houvesse parado instantaneamente, estringido por incontrastvel fora. Ana compreendeu que era o fim e suplicou a Jesus recebesse em seu reino misericordioso a alma da companheira, perdoando-lhe as faltas graves que, por certo, haviam dado motivo s palavras angustiosas dos ltimos momentos. Chamado um mdico ao exame cadavrico, verificou, no empirismo da sua cincia, que Smele expirara por deficincia do sistema cardaco e, longe de se descobrir a verdadeira causa daquele fato inesperado, o segredo de Andr de Gioras se envolvia nas sombras espessas do tmulo. Ana e Lvia tiveram ensejo de trocar impresses sobre o doloroso acontecimento, mas ambas, embora a funda impresso que lhes causavam as derradeiras palavras da morta, encaravam a sua passagem para a outra vida, na conta dessas fatalidades irremediveis. Pblio Lentulus, em seguida a esse fato, apressou o regresso vivenda de Cafarnaum, que adquirira ao antigo dono, em carter definitivo, prevendo a possibilidade de longa permanncia em tais lugares. O regresso foi triste, jornada trabalhosa e sem esperanas. Os servos numerosos no chegaram a perceber a profunda divergncia agora existente entre ele e a esposa, e foi assim que, verdadeiramente separados pelo corao, continuaram no lar a mesma tradio de respeito perante os subordinados. Depois de alguns dias de sua segunda instalao na cidade prspera e alegre onde Jesus tantas vezes fizera soar doces e divinas palavras, o senador preparou copioso expediente para o amigo FIamnio, bem como para outros elementos do Senado, enviando Comnio a Roma, como portador de sua inteira confiana. Odiando a Palestina, que tantas e to amargas provaes lhe reservara, mas preso a ela pelo desa-

174 ROMANCE DE EMMANUEL parecimento misterioso do pequenino Marcus, o senador solicitava a Flamnio a sua interveno particular para que seu tio Slvio regressasse sede dos seus servios na Capital do Imprio, tentando livrar-se da presena de Flvia naqueles lugares, porquanto lhe dizia o corao, na intimidade do pensamento, que aquela mulher tinha uma influncia nefasta no seu destino e no de sua famlia. Ao mesmo tempo, saturado de terrvel averso pela personalidade de Pncio Pilatos, punha o amigo distante a par de numerosos escndalos administrativos que ele, aps o incidente da Pscoa, resolvera corrigir com o mximo de severidade. Prometia, ento, a Flamnio Severus, conhecer mais de perto as necessidades da provncia, a fim de que as autoridades romanas ficassem cientes de graves ocorrncias na administrao, de modo que, em tempo oportuno, fosse o governador removido para outro setor do Imprio, e prometendo relacionar, sem demora, todas as injustias da atuao de Pilatos na vida pblica, em vista das reclamaes reiteradas e consecutivas que lhe chegavam aos ouvidos, de todos os recantos da provncia. Nessas cartas particulares pedia ainda, ao amigo, as providncias precisas, a fim de que lhe fosse enviado um professor para a filhinha, abatendo-se, contudo, de referir-se aos dolorosos dramas da vida privada, com exceo do caso do filhinho, por ele citado nesses documentos como causa nica da sua demora indefinita, em tais lugares. Comnio partiu de Jope, com o mximo de precauo, obedecendo rigorosamente s suas ordens e atingindo Roma da a algum tempo, onde faria chegar aquelas notcias s mos dos seus legtimos destinatrios. Em Cafarnaum, a vida corria triste e silenciosa. Pblio apegara-se ao seu arquivo volumoso, aos seus processos, aos seus estudos e s suas

175 H DOIS MIL ANOS... meditaes, preparando os planos educativos da filha ou organizando projetos concernentes s suas atividades futuras, fazendo o possvel para reerguer-se do abatimento moral em que mergulhara com os dolorosos sucessos de Jerusalm. Quanto a Lvia, esta, conhecendo a inflexibilidade do carter orgulhoso do marido, e sabendo que todas as circunstncias aparentavam a sua culpa, encontrara na alma dedicada da serva uma confidente extremosa no afeto, vivendo quase permanentemente mergulhada em oraes sucessivas e fervorosas. Os sofrimentos experimentados patentearam-se-lhe no rosto, revelando profundos vestgios nos sulcos da face descorada. Os olhos, todavia, demonstrando a tmpera e o vigor da f, clareavam-lhe as expresses fisionmicas de brilho singular, apesar do seu visvel abatimento. Em Cafarnaum, os seguidores do Mestre de Nazar organizaram imediatamente uma grande comunidade de crentes do Messias, tornandose muitos em apstolos abnegados de sua doutrina de renncia, de sacrifcio e de redeno. Alguns pregavam, como Ele, na praa pblica, enquanto outros curavam os enfermos em seu nome. Criaturas rsticas haviam sido tomadas, estranhamente, do mais alto sopro de inteligncia e inspirao celeste, porque ensinavam com a maior clareza as tradies de Jesus, organizando-se com a palavra desses apstolos os prdromos do Evangelho escrito, que ficaria mais tarde no mundo como a mensagem do Salvador da Terra a todas as raas, povos e naes do planeta, qual luminoso roteiro das almas para o Cu. Todos quantos se convertiam idia nova, confessavam na praa pblica os erros da sua vida, em sinal da humildade que lhes era exigida, portas a dentro da comunidade crist. E para que o meigo profeta de Nazar jamais fosse esquecido em seus martrios redentores no Calvrio, o povo

176 ROMANCE DE EMMANUEL simples e humilde, de ento, organizou o culto da cruz, crendo fosse essa a melhor homenagem memria de Jesus Nazareno. Lvia e Ana, no seu profundo amor ao Messias, no escaparam a essa adeso natural s tradies populares. A cruz era objeto de toda a sua venerao e absoluto respeito, no obstante representar. naquele tempo, o instrumento de punio para todos os criminosos e celerados. Ana continuou a freqentar as margens do lago, onde alguns apstolos do Senhor prosseguiam cultivando as suas lies divinas, junto dos sofredores deserdados da sorte. E era comum verem-se esses antigos companheiros e ouvintes do Messias, como pegureiros humildes, atravessando estradas agrestes, no mais absoluto desconforto, a fim de levarem a todos os homens as palavras consoladoras da Boa Nova. Tipos impressionantes de homens simples e abnegados percorriam os mais longos e escabrosos caminhos, de vestes rotas e calando alpercatas grosseiras, pregando, porm, com perfeio e sentimento, as verdades de Jesus, como se as suas frontes humildes estivessem tocadas da graa divina. Para muitos deles, o mundo no passava da Judeia ou da Sria; mas a realidade que as suas palavras desassombradas e serenas iam permanecer no mundo para todos os sculos. Mais de um ms decorrera sobre a Pscoa de 33, quando o senador, por uma tarde formosa e quente da Galileia, se aproximou da esposa para lhe dizer dos seus novos propsitos: - Lvia - comeou ele, reservado -, tenho a comunicar-lhe que pretendo viajar algum tempo, afastando-me desta casa talvez por dois meses, em cumprimento dos meus deveres de emissrio do Imperador, em condies especiais nesta provncia. Como esta viagem se verificar atravs de pontos numerosos, porquanto tenciono estacionar um pouco em todas as cidades do itinerrio, at Jerusalm, no me possvel lev-la em minha

177 H DOIS MIL ANOS... companhia, deixando-a, neste caso, como guardi de minha filha. Como sabe, nada mais existe entre ns que lhe outorgue o direito de conhecer minhas preocupaes mais ntimas; todavia, renovo minhas palavras do dia fatal do nosso rompimento afetivo. Conservada nesta casa, apenas pela sua tarefa maternal, confio-lhe durante minha ausncia a guarda de Flvia, at que chegue de Roma o velho professor que pedi a Flamnio. Desejo firmemente acredite na confiana que deponho no seu propsito de regenerao, como me de famlia, e que procure restabelecer sua idoneidade que, outrora, no lhe negaria em tais circunstncias, e espero, assim, se abstenha de qualquer ato indigno, que venha a perder minha pobre filha para sempre. - Pblio!... - pode ainda exclamar a esposa do senador, aflitamente, tentando aproveitar aquele rpido minuto de serenidade do marido, a fim de se defender das calnias que lhe eram assacadas pelas mais complicadas circunstncias; mas, afastando-se repentinamente, fechado na sua severidade orgulhosa, o senador no lhe deu tempo de continuar, integrando-a, cada vez mais, no conhecimento da sua amargurada situao dentro do lar. Passada uma semana, partia ele para a sua viagem aventurosa. Animavam-no, acima de tudo, o desejo de aliviar o corao de tantos pesares, a tentativa da procura do filhinho desaparecido e o objetivo de catalogar os erros e injustias da administrao de Pilatos, de modo a alij-lo dos poderes pblicos na Palestina, em tempo oportuno. Na sua resoluo, todavia, pairava um erro grave, cujas conseqncias dolorosas no conseguira ou no pudera prever no seu ntimo atribulado. A circunstncia de deixar esposa e filha expostas aos perigos de uma regio, onde eram

178 ROMANCE DE EMMANUEL consideradas como intrusas, devia ser examinada mais detidamente pela sua viso de homem prtico Alm disso, ele no podia contar, nessa ausncia, com a dedicao vigilante de Comnio, em viagem com destino a Roma, onde o conduziam as determinaes do patro e leal amigo. Todas essas preocupaes andavam no esprito de Lvia, dotada, como mulher, de sentimento mais apurado e mais justo, no plano das conjeturas e previses. Foi assim, de alma aflita, que viu partir o marido, embora houvesse ele recomendado a numerosos servos o mximo de vigilncia nos trabalhos da casa, junto aos seus familiares. Festividades solenes foram determinadas por Herodes, em Tiberades, previamente avisado pelo senador, a respeito de sua visita pessoal quela cidade, que representava a primeira etapa da sua longa excurso. Todas as localidades de maior destaque constavam como pontos de parada da caravana, recebendo Pblio, em todas elas, as mais expressivas homenagens das administraes e contingentes de escolta e servos inmeros, que lhe auxiliavam os servios, naquela demorada excurso atravs das unidades polticas de menor importncia, na Palestina. Devemos consignar, porm, que Sulpcio Tarquinius se encontrava justamente em misso junto de ntipas, quando da festiva chegada de Pblio Lentulus grande cidade da Galileia. Procurou, todavia, no se fazer notado pelo senador, regressando no mesmo dia a Jerusalm, onde vamos encontr-lo em conferncia ntima com o governador, nestes termos: - Sabeis que o senador Lentulus - dizia Sulpcio, com o prazer de quem d uma notcia desejada e interessante - disps-se a efetuar longa viagem por toda a provncia? - Qu? - fez Pilatos grandemente surpreendido.

179 H DOIS MIL ANOS... - Pois verdade. Deixei-o em Tiberades, de onde se dirigir para Sebaste em breves dias, crendo mesmo, segundo o programa da viagem, que pude conhecer graas ao concurso de um amigo, que no voltar a Cafarnaum nestes quarenta dias. - Que intuito ter o senador com viagem to incmoda e sem atrativo? Alguma determinao secreta da sede do Imprio? - inquiriu Pilatos, receoso de alguma punio aos seus atos injustos na administrao poltica da provncia. Mas, aps alguns segundos de meditao, como se o homem privado sobrepujasse as cogitaes do homem pblico, perguntou ao lictor, com interesse: - E a esposa? No o acompanhou? Teria o senador a coragem de deix-la s, entregue s surpresas deste pais, onde se aninham tantos malfeitores? - Reconhecendo que tereis interesse em tais informes - tornou Sulpcio, com fingida dedicao e satisfeita malcia -, busquei inteirar-me do assunto com um amigo que segue o viajante, como elemento de sua guarda pessoal, vindo a saber que a senhora Lvia ficou em Cafarnaum, na companhia da filha, e ali aguardar o regresso do esposo. - Sulpcio - exclamou Pilatos, pensativo -, suponho no ignoras minha simpatia pela adorvel criatura a que nos referimos... - Bem o sei, mesmo porque, fui eu prprio, como deveis estar lembrado, que a introduzi no vosso gabinete particular, no h muito tempo. - verdade! - Porque no aproveitais este ensejo para uma visita pessoal a Cafarnaum? - perguntou o lictor, com segundas intenes, mas sem ferir diretamente o melindroso assunto. - Por Jpiter! - redargiu Pilatos, satisfeito. - Tenho um convite de Cusa e outros funcionrios graduados de ntipas, naquela cidade, que me autoriza a pensar nisso. Mas, a que vem a tua sugesto neste sentido?

180 ROMANCE DE EMMANUEL - Senhor - exclamou Sulpcio Tarquinius, com hipcrita modstia -, antes de tudo, trata-se da vossa alegria pessoal com a realizao desse projeto e, depois, tenho igualmente grande simpatia por uma jovem serva da casa, de nome Ana. cuja beleza admirvel e simples das mais sedutoras que hei visto nas mulheres nascidas em Samaria. - Que isso? Nunca te observei apaixonado. Acho que j passaste a poca dos arrebatamentos da mocidade. Em todo caso, isso quer dizer que no me encontro sozinho na satisfao que me traz a idia dessa viagem imprevista - replicou Pilatos, com visvel bom humor. E, como se naquele mesmo instante houvesse elaborado todos os detalhes do seu plano, exclamou para o lictor, que o ouvia entre satisfeito e envaidecido: - Sulpcio, ficars aqui em Jerusalm apenas o tempo preciso ao teu descanso ligeiro e imediato, regressando, depois de amanh, para a Galileia, onde irs diretamente a Cafarnaum avisar Cusa dos meus propsitos de visitar a cidade e, feito isso, irs at residncia do senador Lentulus, onde avisars sua esposa da minha deciso, em tom discreto, cientificando-a do dia previsto para a minha partida e chegada at l. Espero que, com a atitude inconsiderada do marido, deixando-a to s em tais regies, venha ela pessoalmente a Cafarnaum encontrar-se comigo, de modo a distrair-se da companhia dos galileus grosseiros e ignorantes, e recordar por algumas horas os seus dias felizes da Corte, junto de minha conversao e de minha amizade. - Muito bem - redargiu o lictor, no cabendo em si de contente. Vossas ordens sero rigorosamente cumpridas. Sulpcio Tarquinius saiu alegre e confortado nos seus sentimentos inferiores, antegozando o instante em que se aproximaria novamente da jovem samaritana, que despertara a cobia dos seus sentidos materiais, cobia que no tivera tempo de

181 H DOIS MIL ANOS... manifestar quando da sua permanncia no servio pessoal de Pblio Lentulus. Cumprindo as determinaes recebidas, vamos encontr-lo da a quatro dias em Cafarnaum, onde os avisos do governador foram recebidos com grande contentamento por parte das autoridades polticas. O mesmo, porm, no aconteceu na residncia de Pblio, onde sua presena foi recebida com reservas pelos empregados e escravos da casa. Ao seu chamado, apresentou-se-lhe Maximus, substituto de Comnio na chefia dos servios usuais, mas que estava longe de possuir a sua energia e experincia. Atendido, solicitamente, pelo antigo servo, que era seu conhecido pessoal, solicitou-lhe o lictor a presena de Ana, de quem dizia ele precisar de uma entrevista pessoal para a soluo de determinado assunto. O velho criado de Lentulus no hesitou em cham-la presena de Sulpcio, que a envolveu de olhares cpidos e ardentes. A criada perguntou-lhe, entre intrigada e respeitosa, a razo da visita inesperada, ao que Tarquinius esclareceu tratar-se da necessidade de se avistar, por um momento, com Lvia, em particular, tentando ao mesmo tempo colocar a pobre moa ao corrente de suas pretenses inconfessveis, dirigindo-lhe as propostas mais indignas e insolentes. Aps alguns minutos, em que se fazia ouvir nas suas expresses insultuosas, em voz abafada, que Ana escutava extremamente plida, com o mximo de cuidado e pacincia para evitar qualquer nota escandalosa a seu respeito, respondeu a digna serva com voz austera e valorosa: - Senhor lictor, chamarei minha senhora para atender-vos, dentro de poucos instantes. Quanto a mim, devo afirmar-vos que estais enganado, porquanto no sou a pessoa que supondes.

182 ROMANCE DE EMMANUEL E, encaminhando-se resolutamente para o Interior, cientificou a senhora do persistente propsito de Sulpcio em lhe falar pessoalmente, surpreendendo-se Lvia no s com o acontecimento inesperado, seno tambm com a expresso fisionmica da serva, presa da mais extrema palidez, depois do choque sofrido. Ana tratou de no a inteirar de pronto, do sucedido, enquanto murmurava: - Senhora, o lictor Sulpcio parece apressado. Presumo que no tendes tempo a perder. Todavia, sem se deixar empolgar pelas circunstncias, Lvia buscou atender ao mensageiro com o mximo de sua habitual ateno. Ante a sua presena, inclinou-se o lictor com profunda reverncia, dirigindo-se-lhe respeitoso, no cumprimento dos deveres que o traziam: - Senhora, venho da parte do Senhor Procurador da Judeia, que tem a honra de vos comunicar a sua vinda a Cafarnaum nos primeiros dias da prxima semana... Os olhos de Lvia brilharam de justificada indignao, enquanto inmeras conjeturas lhe assaltaram o esprito; movimentando, porm, as suas energias, teve a precisa coragem para responder altura das circunstncias: - Senhor lictor, agradeo a gentileza de vossas palavras; todavia, cumpre-me esclarecer que meu marido se encontra em viagem, neste momento, e a nossa casa a ningum recebe na sua ausncia. E, com leve sinal, fez-lhe sentir que era tempo de se retirar, o que Sulpcio compreendeu, intimamente encolerizado. Despediu-se com reverncias respeitosas. Surpreendido com aquela atitude, porquanto ao esprito do lictor a prevaricao de Lvia representava um fato inconteste, retirou-se sumamente desapontado, mas no sem conjeturar os acontecimentos na sua depravada malcia.

183 H DOIS MIL ANOS... Foi assim que, encontrando-se com um dos soldados de guarda residncia, seu conhecido e amigo pessoal, observou-lhe com fingido interesse: - Otvio, antes de uma semana talvez aqui esteja de volta e desejaria encontrar de novo, nesta casa, a jia rara de minha felicidade e de minhas esperanas... - Que jia essa? - perguntou, curioso, o interpelado. - Ana... - Est bem. Fcil o trabalho que me pedes. - Mas, ouve-me bem - exclamou o lictor, pressentindo, j, que a presa tudo faria por fugir-lhe das mos. - Ana costuma ausentar-se freqentemente e, caso isso se verifique, espero que a tua amizade no me falte com os informes necessrios, no instante oportuno... - Pode contar com a minha dedicao. Acabando de ouvir o pormenor mais importante desse dilogo, voltemos ao interior, onde Lvia, de alma opressa, confia serva amiga e devotada as conjeturas dolorosas que lhe pesavam no corao. Depois de externar-lhe os seus justificados temores, plenamente admitidos por Ana que, por sua vez, a colocou ao corrente das insolncias de Sulpcio, a pobre senhora desfiou sua confidente, simples e generosa, o rosrio infindo de suas amarguras, relatando-lhe todos os sofrimentos que lhe dilaceravam a alma carinhosa e sensibilssima, desde o primeiro dia em que a calnia encontrara guarida no esprito orgulhoso do companheiro. As lgrimas da serva, ante a singular narrativa, eram bem o reflexo da sua alta compreenso das angstias da senhora, perdida naqueles rinces quase selvagens, considerando-se a sua educao e a nobreza de sua origem. Ao finalizar o penoso relato de suas desditas, a nobre Lvia acentuou com indisfarvel amargura:

184 ROMANCE DE EMMANUEL - Na verdade, tudo tenho feito por evitar os escndalos injustificveis e incompreensveis. Agora, porm, sinto que a situao se agrava cada vez mais, vista da insistncia dos meus algozes e da displicncia de meu marido em face dos acontecimentos, perdendo-se o meu esprito em conjeturas amargas e dolorosas. Se mando cham-lo por um mensageiro, pondo-o ao corrente do que se passa, a fim de que nos proteja com as suas providncias imediatas, talvez no compreenda a marcha dos fatos na sua intimidade, encarando os meus receios como sintoma de culpas anteriores, ou tomando os meus escrpulos como desejo de regenerao por faltas que no cometi, em virtude de suas enrgicas reprimendas e penosas ameaas; se no o aviso dessas ocorrncias graves, do mesmo modo se produziria o escndalo, com a vinda do governador a Cafarnaum, aproveitando o ensejo da sua ausncia. Tomo, unicamente, a Jesus por meu juiz nesta causa dolorosa, em que as nicas testemunhas devem ser o meu corao e a minha conscincia!... O que mais me preocupa, agora, minha boa Ana, no to somente a obrigao de velar por mim, que j experimentei o fel amarssimo da desiluso e da calnia impiedosa. , justamente, por minha pobre filha, porque tenho a impresso de que aqui na Palestina os malfeitores esto nos lugares onde deveriam permanecer os homens de sentimentos puros e incorruptveis... Como no ignoras, meu desventurado filhinho j se foi, arrebatado nesse turbilho de perigos, talvez assassinado por mos indiferentes e criminosas... Fala-me o corao maternal que o meu desgraado Marcus ainda vive, mas onde e como? Debalde temos procurado sab-lo, em todos os recantos, sem o mais leve sinal da sua presena ou passagem... Agora, manda a conscincia que resguarde a filhinha contra as ciladas tenebrosas!...

185 H DOIS MIL ANOS... - Senhora - exclamou a serva, com fulgor estranho no olhar, como se houvera encontrado uma soluo repentina e aprecivel para o assunto -, o que dissestes revela o mximo bom-senso e prudncia... Tambm eu participo dos vossos temores e suponho que deveremos fazer tudo por salvar a menina e a vs mesma das garras desses lobos assassinos... Porque no nos refugiarmos nalgum local de nossa inteira confiana, at que os malditos abandonem estas paragens?! - Mas considero que seria intil procurarmos abrigo em Cafarnaum, em tais circunstncias. - Iramos a outra parte. - Aonde? - indagou Lvia, com ansiedade. - Tenho um projeto - disse Ana esperanosa. - Caso assentsseis na sua plena realizao, sairamos ambas daqui, com a pequenina, refugiando-nos na prpria Samaria da Judeia, em casa de Simeo, cuja idade respeitvel nos resguardaria de qualquer perigo. - Mas, a Samaria - replicou Lvia, algo desalentada - fica muito distante... - A realidade, contudo, minha senhora, que necessitamos de um stio dessa natureza. Concordo em que a viagem no ser to curta, mas partiramos com urgncia, alugando animais descansados, to logo repousssemos um pouco, na passagem por Naim. Com um dia ou dois de marcha, atingiramos o vale de Siqum, onde se ergue a velha propriedade de meu tio. Maximus seria cientificado da vossa deliberao, sem outro pretexto que no seja o da necessidade de vossas decises no momento e, na hiptese do regresso imediato do senador, estaria o vosso esposo integrado no conhecimento direto da situao, procurando inteirar-se, por si mesmo, quanto vossa honestidade. - De fato, essa idia o recurso mais vivel que nos resta - exclamou Lvia mais ou menos confortada. - Alm do mais, confio no Mestre, que no nos abandonar em provas to rudes.

186 ROMANCE DE EMMANUEL Hoje mesmo, faremos nossos aprestos de viagem e irs cidade providenciar, no s quanto aos animais que nos devam conduzir at Naim, como tambm quanto partida de um dos teus familiares conosco, de modo a seguirmos com a maior simplicidade, sem provocar a ateno dos curiosos, mas igualmente bem acompanhadas contra os dissabores de qualquer eventualidade. No te preocupes com despesas, porque estou provida dos necessrios recursos financeiros. Assim foi feito. Na vspera da partida, Lvia chamou o servo que ento desempenhava as funes de mordomo da casa, esclarecendo-o nestes termos: - Maximus, motivos imperiosos me lavam amanh a Samaria da Judeia, onde me demorarei alguns dias, junto de minha filha. Levarei Ana em minha companhia e espero do teu esforo a mesma dedicao de sempre aos teus senhores. O interpelado fez uma reverncia, como quem se surpreendesse com semelhante atitude da patroa, pouco afeita aos ambientes exteriores do lar, mas entendendo que no lhe assistia o direito de analisar as suas decises, aventou, respeitoso: - Senhora, espero designeis os servos que devero acompanharvos. - No, Maximus. No quero as solenidades do costume nas excurses dessa natureza. Irei com pessoas amigas, de Cafarnaum, e pretendo viajar com muita simplicidade. Interessa-me avisar-te dos meus propsitos, to somente pela necessidade de redobrar os servios de vigilncia na minha ausncia, e considerando a possibilidade do regresso inopinado do teu amo, a quem cientificars da minha resoluo, nos termos em que me estou exprimindo. E, enquanto o criado se inclinava respeitoso, Lvia regressava aos aposentos, solucionando todos os problemas relativos sua tranqilidade. No dia imediato, antes da aurora, saia de Cafarnaum uma caravana humilde. Compunham-na

187 H DOIS MIL ANOS... Lvia, a filhinha, Ana e um dos seus velhos e respeitveis familiares, que se dirigiam pela estrada que contornava o grande lago, quase em caprichoso semicrculo, acompanhando o curso das guas do Jordo a descerem sussurrantes e tranqilas para o Mar Morto. Numa breve parada em Naim, trocaram-se os animais, seguindo os viajantes o mesmo roteiro em direo do vale de Siqum, onde, tardinha, apearam frente da casa empedrada de Simeo, que recebeu os hspedes, chorando de alegria. O ancio de Samaria parecia tocado de um, a graa divina, tal o movimento notvel que desenvolvera em toda a regio, no obstante a sua idade avanada, espalhando os consoladores ensinamentos do profeta de Nazar. Entre oliveiras umbrosas e frondejantes, erguera uma grande cruz, pesada e tosca, colocando nas suas proximidades ampla mesa rstica, em torno da qual se assentavam os crentes, em pobres bancos improvisados, para lhe ouvirem a palavra amiga e confortadora. Cinco dias venturosos decorreram ali para as duas mulheres, que se encontravam vontade naquele ambiente simples. De tarde, sob as carcias da Natureza livre e sadia, no seio verde da paisagem harmoniosa, reunia-se a assemblia humilde dos samaritanos, inclinados a aceitar os pensamentos de amor e de misericrdia sublime do Messias Nazareno. Simeo, que ali vivia sem a companheira que Deus j havia levado e sem os filhos que, por sua vez, j haviam constitudo famlia, em aldeias distantes, assumia a direo de todos, como patriarca venervel na sua calma senectude, relatando os fatos da vida de Jesus como se a inspirao divina o bafejasse em tais instantes, tal a profunda beleza filosfica dos comentrios e das preces improvisadas com a amorosa sinceridade do seu corao.

188 ROMANCE DE EMMANUEL Quase todos os presentes, naquela mesma poesia simples da Natureza, como se estivessem ainda bebendo as palavras do Mestre junto do Gerizim, choravam de comoo e deslumbramento espiritual, tocados pela sua palavra profunda e carinhosa, magnetizados pela formosura das suas evocaes saturadas de ensinamentos raros, de caridade e meiguice. Nessa poca, os cristos no possuam os evangelhos escritos, que somente um pouco depois apareciam no mundo grafados pelos Apstolos, razo pela qual todos os pregadores da Boa Nova colecionavam as mximas e as lies do Mestre, de prprio punho ou com a cooperao dos escribas do tempo, catalogando-se, desse modo, os ensinamentos de Jesus para o estudo necessrio nas assemblias pblicas das sinagogas. Simeo, que no possua uma sinagoga. seguia, porm, o mesmo mtodo. Com a pacincia que o caracterizava, escreveu tudo que sabia do Mestre de Nazar, para record-lo nas suas reunies humildes e despretensiosas, prontificando-se do melhor grado a registrar todas as lies novas do acervo de lembranas dos seus companheiros, ou daqueles apstolos annimos do Cristianismo nascente, que, de passagem por sua velha aldeia, cruzavam a Palestina em todas as direes. Fazia seis dias que as hspedes se retemperavam naquele ambiente caricioso, quando o respeitvel ancio, naquela tarde, em suas costumeiras evocaes do Messias, se afigurava tocado de influncias espirituais das mais excelsas. As derradeiras meias-tintas do crepsculo entornavam na paisagem um tom de esmeraldas e topzios, eterizados sob um cu azul indefinvel. No seio da assemblia heterognea, notava-se a presena de criaturas sofredoras, de todos os matizes, que ao esprito de Lvia lembravam a tarde

189 H DOIS MIL ANOS... memorvel de Cafarnaum, quando ouvira o Senhor pela primeira vez. Homens esfarrapados e mulheres maltrapilhas acotovelavam-se com crianas esqulidas, fitando, ansiosamente, o ancio que explicava, comovido, com a sua palavra simples e sincera: - Irmos, era de ver-se a suave resignao do Senhor, no derradeiro instante!... Olhar fixo no cu, como se j estivesse gozando a contemplao das beatitudes celestes, no reino de nosso Pai, vi que o Mestre perdoava caridosamente todas as injrias! Apenas um dos seus discpulos mais queridos se conservava ao p da cruz, amparando a sua me no angustioso transe!... Dos seus habituais seguidores, poucos estavam presentes na hora dolorosa, certamente porque ns, os que tanto o amvamos, no podamos externar nossos sentimentos diante da turba enfurecida, sem graves perigos para a nossa segurana pessoal. No obstante, desejaramos, todos, experimentar os mesmos padecimentos!... De vez em quando, um que outro mais atrevido de seus verdugos se aproximava do corpo chagado no martrio, dilacerando-lhe o peito com a ponta das lanas impiedosas!... Uma vez por outra, o generoso ancio limpava o suor da fronte, para continuar com os olhos midos: - Notei, em dado instante, que Jesus desviara os olhos calmos e lcidos do firmamento, contemplando a multido amotinada em criminosa fria!... Alguns soldados brios aoitaram-no, mais uma vez, sem que do seu peito opresso, na angstia da agonia, escapasse um nico gemido!... Seus olhos suaves e misericordiosos se espraiaram, ento, do monte do sacrifcio para o casario da cidade maldita! Quando o vi olhando ansiosamente, com a ternura carinhosa de um pai, para quantos o insultavam nos suplcios extremos da morte, chorei de vergonha pelas nossas impiedades e fraquezas...

190 ROMANCE DE EMMANUEL A massa movimentava-se, ento, em altercaes numerosas... Gritos ensurdecedores e improprios revoltantes o cercavam na cruz, onde se lhe notava o copioso suor do instante supremo!.. Mas o Messias, como se visualizasse profundamente os segredos dos destinos humanos, lendo no livro do futuro, fitou de novo as Alturas, exclamando com infinita bondade: "Perdoa-lhes, meu Pai, porque no sabem o que fazem!" O velho Simeo tinha a voz embargada de lgrimas, ao evocar aquelas lembranas, enquanto a assemblia se comovia profundamente com a narrativa. Outros irmos da comunidade tomaram a palavra, descansando o ancio dos seus esforos. Um deles, porm, contrariamente aos temas versados naquele dia, exclamou, com surpresa para todos os circunstantes: - Meus irmos, antes de nos retirarmos, lembremos que o Messias repetia sempre aos seus discpulos a necessidade da vigilncia e da orao, porque os lobos rondam, neste mundo, o rebanho das ovelhas!... Simeo ouviu a advertncia e ps-se em atitude de profunda meditao, de olhos fitos na grande cruz que se elevava a poucos metros do seu banco humilde. Ao cabo de alguns minutos de espontnea concentrao, tinha os olhos transbordando de lgrimas, fixos no madeiro tosco, como se no seu topo vagasse alguma viso desconhecida de quantos o observavam... Depois, encerrando as prelees da tarde, falou comovido: - Filhos, no sem justo motivo que o nosso irmo se refere hoje ao ensino da vigilncia e da prece! Alguma coisa, que no sei definir, fala-me ao corao que o instante do nosso testemunho est muito prximo... Vejo com a minha vista espiritual que a nossa cruz est hoje iluminada, anun-

191 H DOIS MIL ANOS... ciando, talvez, o glorioso minuto dos nossos sacrifcios... Meus pobres olhos se enchem de pranto, porque, entre as claridades do madeiro, ouo uma voz suave que me penetra os ouvidos numa entonao branda e amiga, exclamando: "Simeo, ensina ao teu rebanho a lio da renncia e da humildade, com o exemplo da tua dedicao e do teu prprio sacrifcio! Ora e vigia, porque no est longe o instante ditoso de tua entrada no Reino, mas preserva as ovelhas do teu aprisco das arremetidas tenebrosas dos lobos famulentos da impiedade, soltos na Terra, ao longo de todos os caminhos, consciente, porm, de que, se a cada um se dar segundo as prprias obras, os maus tero, igualmente, seu dia de lio e castigo, de conformidade com os prprios erros!..." O velho samaritano tinha o rosto lavado em lgrimas, mas doce serenidade irradiava do seu olhar carinhoso e compassivo, demonstrandolhe as energias inquebrantveis e valorosas. Foi ento que, alando as mos emagrecidas e longas ao firmamento, onde brilhavam j as primeiras estrelas, dirigiu-se a Jesus, em prece ardente: - Senhor, perdoai nossas fraquezas e vacilaes nas lutas da vida humana, onde os nossos sentimentos so bem precrios e miserveis!... Abenoai nosso esforo de cada dia e relevai as nossas faltas, se algum de ns, que aqui nos reunimos, vem vossa presena com o corao saturado de pensamentos que no sejam os do bem e do amor que nos ensinastes!... E, se chegada a hora dos sacrifcios, auxiliai-nos com a vossa misericrdia infinita, a fim de que no vacilemos em nossa f, nos dolorosos momentos do testemunho!... A orao comovedora assinalou o fim da reunio, dispersando-se os assistentes, que regressavam, impressionados, s suas choupanas humildes e pobres.

192 ROMANCE DE EMMANUEL O ancio, todavia, conseguiu repousar muito pouco naquela noite, tomado de preocupao por Lvia e pela sobrinha, que o haviam cientificado das graves ocorrncias que as levaram a solicitar a sua proteo. Figurava-se-lhe que apelos carinhosos do mundo invisvel lhe enchiam o esprito de ansiedade indefinvel e de singulares impresses, que lhe no era possvel alijar do raciocnio para os necessrios minutos de repouso. Contudo, enquanto ocorriam esses fatos no vale de Siqum, voltemos a Cafarnaum, onde. na mesma tarde, chegara o governador com grande aparato. No burburinho das festanas numerosas, organizadas pelos prepostos de Herodes ntipas, o primeiro pensamento do viajante ilustre no nos pode ser olvidado. Sulpcio, porm, aps palestrar longamente com o seu amigo Otvio, nas proximidades da residncia do senador, onde foi posto ao corrente de todos os fatos, voltou a inform-lo de que ambas as presas cobiadas haviam fugido como aves viajoras, para os bosques da Samaria. O governador surpreendeu-se com a resistncia daquela mulher, to acostumado estava ele s conquistas fceis, admirando-lhe, intimamente, o nobre herosmo e pensando que, afinal, constitua atitude injustificvel da sua parte tal obstinao no assdio, mesmo porque, no lhe faltariam mulheres tentadoras e formosas, desejosas de captarem a sua estima, no caminho da sua alta posio social na Palestina. Ao mesmo tempo que dava curso a esses pensamentos, o esprito perverso do lictor, antegozando a trabalhosa conquista da sua vtima, murmurava-lhe ao ouvido: - Senhor governador, se consentirdes, irei a Samaria da Judeia informar-me do assunto. Daqui ao vale de Siqum deve mediar pouco mais de trinta milhas, o que vem a ser um salto para os nossos cavalos. Levaria comigo seis soldados, bastando

193 H DOIS MIL ANOS... esses homens para manter a ordem em qualquer lugar destas paragens. - Sulpcio, por mim, no vejo mais necessidade de semelhantes providncias exclamou Pilatos, resignado. - Mas, agora - explicou o lictor, com interesse -, se no por vs, deve ser por mim, porque me sinto escravizado a uma mulher que devo possuir de qualquer maneira. Sou eu agora quem vos pede, humildemente, a concesso dessas providncias - acentuou ele, desesperado, no auge dos seus pensamentos impuros. - Est bem - murmurou Pilatos, com displicncia, como quem faz um favor a servo de confiana -, concedo-te o que me pedes. Acho que o amor de um romano deve superar qualquer afeio dos escravos deste pas. Podes partir, levando contigo os elementos da tua amizade, sem te esqueceres, porm. de que devemos regressar a Nazar, de hoje a trs dias. No te bastaro dois dias para esse cometimento? - Mas - continuou o lictor, maliciosamente -, e se houver alguma resistncia? - Para isso levas os teus homens, autorizando-te eu a tomar as iniciativas necessrias aos teus propsitos. Em qualquer misso, jamais te esqueas prestar aos patrcios os favores da nossa considerao, mas, aos que o no sejam, faze a justia do nosso domnio e da nossa fora implacveis. Na mesma noite, Sulpcio Tarquinius escolheu os homens de mais confiana, e, pela madrugada, sete cavaleiros audaciosos puseram-se a caminho, trocando os ginetes fogosos. nas paradas mais importantes, em demanda de Samaria. O lictor encaminhava-se para a sua aventura, como quem segue para o desconhecido, com o propsito firme de atingir os fins sem cogitar dos meios. Turbilhonavam-lhe no crebro pensamentos

194 ROMANCE DE EMMANUEL condenveis, afogando o corao inquieto e louco numa onda de anseios criminosos e indefinveis. Voltando, todavia, nossa ateno para a casa humilde do vale, vamos encontrar Simeo em grandes atividades, naquela manh inolvidvel de sua vida. Aps o almoo frugal, organizadas todas as suas anotaes e pergaminhos, depois de mais de uma hora de meditao e preces fervorosas, e quando o Sol j declinava, reuniu as hspedas, falando-lhes gravemente: - Filhas, a viso de meus pobres olhos, em nossas preces de ontem, representa uma sria advertncia para o meu corao. Ainda esta noite e hoje, durante o dia, tenho ouvido apelos suaves que me chamam e, sem explicar a justa razo deles, tenho o ntimo saturado de branda serenidade, na suposio de que no deve tardar muito a minha ida para o Reino... Algo, porm, me fala ao esprito que ainda no soou a hora da vossa partida e, considerando o ensinamento do nosso Mestre de bondade e misericrdia, sobre os lobos e as ovelhas, devo resguardar-vos de qualquer perigo. por isso que vos peo acompanhar-me. Assim dizendo, o respeitvel ancio ps-se de p e, caminhando para o seu casebre, deslocou blocos de pedra duma abertura na parede empedrada, exclamando imperativamente, na sua serena simplicidade: - Entremos. - Mas, meu tio - obtemperou Ana, com certa estranheza -, sero necessrias tais providncias? - Filha, nunca discutas o conselho daqueles que envelheceram no trabalho e no sofrimento. O dia de hoje decisivo e Jesus no me poderia enganar o corao. - Oh! mas ser possvel, ento, que o Mestre nos v privar de vossa presena carinhosa e consoladora? - exclamou a pobre rapariga banhada em

195 H DOIS MIL ANOS... pranto, enquanto Lvia os acompanhava sensibilizada, trazendo pela mo a filha estremecida. - Sim, para ns - revidou Simeo, com serena coragem, mirando o azul do cu -, deve existir uma s vontade, que a de Deus. Cumpram-se, pois, nos escravos os desgnios do Senhor. Neste comenos, penetraram os quatro numa galeria que, distncia de poucos metros, ia dar num modesto refgio talhado em pedras rsticas, afirmando o ancio em tom solene: - Ha mais de vinte anos no abro este subterrneo a pessoa alguma... Recordaes sagradas de minha esposa fizeram-me encerr-lo para sempre, como tmulo de minhas iluses mais queridas; mas, hoje de manh, o reabri resolutamente, retirei os tropeos do caminho, coloquei aqui os apetrechos necessrios ao descanso de um dia, pensando na vossa segurana at noite. Este abrigo est oculto nas rochas que, junto das oliveiras, fazem o ornamento do nosso recanto de oraes e, no obstante parecer abafado, o ambiente recebe o ar puro e fresco do vale, como a nossa prpria casa. Ficai aqui tranqilas. Alguma coisa me diz ao corao que estamos atravessando horas decisivas. Trouxe o alimento preciso para as trs, durante as horas da tarde, e caso eu no volte at noitinha, j sabem como devem mover a porta empedrada que d para meu quarto. Daqui, ouvem-se os rumores das cercanias, o que vos possibilitar a compreenso de qualquer perigo. - E mais ningum conhece este refgio? -perguntou Ana, ansiosa. - Ningum, a no ser Deus e os meus filhos ausentes. Lvia, profundamente comovida, ergueu ento a voz do seu sincero agradecimento: - Simeo - disse ela -, eu, que conheo a tmpera do inimigo, justifico os vossos temores. Jamais esquecerei vosso gesto paternal, salvando-me do verdugo impiedoso e implacvel.

196 ROMANCE DE EMMANUEL - Senhora, no agradeais a mim, que nada valho. Agradeamos a Jesus os seus desgnios preciosos, no momento amargo das nossas provas... Arrancando uma pequena cruz de madeira tosca das dobras da tnica humilde, entregou-a esposa do senador, exclamando com voz serena: - S Deus conhece o minuto que se aproxima, e esta hora pode assinalar os derradeiros momentos do nosso convvio na Terra. Se assim for, guardai esta cruz como recordao de um servo humilde... Ela traduz a gratido do meu esprito sincero... Como Lvia e Ana comeassem a chorar com as suas palavras comovedoras, continuou o ancio com voz pausada: - No choreis, se este minuto constitui o instante supremo! Se Jesus nos chama ao seu trabalho, uns antes dos outros, lembremo-nos de que, um dia, nos reuniremos todos nas luzes cariciosas do seu reino de amor e misericrdia, onde todos os aflitos ho-de ser consolados.. E, como se o seu esprito estivesse na plena contemplao de outras esferas, cujas claridades o enchessem de intuies divinatrias, prosseguiu, dirigindo-se Lvia, comovidamente: - Estejamos confiantes na Providncia Divina! Caso o meu testemunho esteja previsto para breves horas, confio-vos a minha pobre Ana, como vos entregaria a minha recordao mais querida!... Depois que abracei as lies do Messias, todos os filhos do meu sangue me desampararam, sem me compreenderem os propsitos mais santos do corao... Ana, porm, apesar da sua juventude, entendeu, comigo, o doce Crucificado de Jerusalm!... - Quanto a ti, Ana - disse pousando a destra na fronte da sobrinha -, ama a tua patroa como se fosses a mais humilde das suas escravas! Nesse instante, porm, um rudo mais forte penetrou no recinto, como se um barulho incom-

197 H DOIS MIL ANOS... preensvel proviesse das rochas, parecendo mais um tropel de numerosos cavalos que se iam aproximando. O ancio fez um gesto de despedida, enquanto Lvia e Ana se ajoelharam diante da sua figura austera e carinhosa; ambas, entre lgrimas, tomaram-lhe as mos encarquilhadas, que cobriam de beijos afetuosos. Num relance, Simeo transps a pequena galeria, reajustando as pedras na parede com o mximo cuidado. Em poucos minutos, abria as portas da casa humilde e generosa a Sulpcio Tarquinius e seus companheiros, compreendendo, afinal, que as advertncias de Jesus, no silncio de suas oraes fervorosas, no haviam falhado. O lictor dirigiu-lhe a palavra sem qualquer cerimnia, fazendo o possvel por eliminar a impresso que lhe causava a majestosa aparncia do ancio, com os seus olhos altivos e serenos e as longas barbas encanecidas. - Meu velho - exclamou desabridamente -, por intermdio de teus conhecidos j sei que te chamas Simeo, e igualmente que hospedas aqui uma nobre senhora de Cafarnaum, com a sua serva de confiana. Venho da parte das mais altas autoridades para falar particularmente com essas senhoras, na maior intimidade possvel.. Enganais-vos, lictor - murmurou Simeo, com humildade. - De fato, a esposa do senador Lentulus passou por estas paragens; todavia, apenas pela circunstncia de se fazer acompanhar por uma de minhas sobrinhasnetas, deu-me a honra de repousar nesta casa algumas horas. - Mas deves saber onde se encontram neste momento. - No posso diz-lo. - Ignoras, porventura? - Sempre entendi - replicou o ancio corajosamente - que devo ignorar todas as coisas que

198 ROMANCE DE EMMANUEL venham a ser conhecidas para o mal de meus semelhantes. - Isso outra coisa - redargiu Sulpcio, encolerizado, como um mentiroso de quem se descobrissem os pensamentos mais secretos. Quer dizer, ento, que me ocultas o paradeiro dessas mulheres, por simples caprichos da tua velhice caduca? - No isso. Conhecendo que no mundo somos todos irmos, sintome no dever de amparar os mais fracos contra a perversidade dos mais fortes. - Mas, eu no as procuro para fazer mal algum e chamo-te a ateno para estas insinuaes insultuosas, que merecem a punio da justia. - Lictor - revidou Simeo, com grande serenidade -, se podeis enganar os homens, no enganais a Deus com os vossos sentimentos inconfessveis e impuros. Sei dos propsitos que vos trazem a estes stios e lamento a vossa impulsividade criminosa...Vossa conscincia est obscurecida por pensamentos delituosos e impuros, mas todo momento um ensejo de redeno, que Deus nos concede na Sua infinita bondade... Voltai atrs da insdia que vos trouxe e ide noutros caminhos, porque assim como o homem deve salvar-se pelo bem que pratica, pode tambm morrer pelo fogo devastador das paixes que o arrastam aos crimes mais hediondos... - Velho infame... - exclamou Sulpcio Tarquinius, rubro de clera, enquanto os soldados observavam, admirados, a serena coragem do valoroso ancio da Samaria -, bem me disseram teus vizinhos, ao me informarem a teu respeito, que s o maior feiticeiro destas paragens!... Adivinho maldito, como ousas afrontar deste modo os mandatrios do Imprio, quando te posso pulverizar com uma simples palavra? Com que direito escarneces do poder?

199 H DOIS MIL ANOS... - Com o direito das verdades de Deus, que nos mandam amar o prximo como a ns mesmos... Se sois prepostos de um Imprio que outra lei no possui alm da violncia impiedosa na execuo de todos os crimes, sinto que estou subordinado a um poder mais soberano do que o vosso, cheio de misericrdia e bondade! Esse poder e esse Imprio so de Deus, cuja justia misericordiosa est acima dos homens e das naes!... Compreendendo-lhe a coragem e a energia moral inquebrantveis, o lictor, embora fremente de dio, revidou em tom fingido: - Est bem, mas eu no vim aqui para conhecer as tuas bruxarias e o teu fanatismo religioso. De uma vez por todas: queres ou no prestar-me as informaes precisas, acerca das tuas hspedas? - No posso - replicou Simeo corajosamente -, minha palavra uma s. - Ento, prendei-o! - disse, dirigindo-se aos seus auxiliares, plido de clera ao se ver derrotado naquele duelo de palavras. O velho cristo da Samaria foi submetido aos primeiros vexames, por parte dos soldados, entregando-se, porm, sem a mnima resistncia. Aos primeiros golpes de espada, exclamou Sulpcio sarcasticamente: - Ento, onde se encontram as foras do teu Deus, que te no defende? Seu Imprio assim to precrio? Porque no te socorrem os poderes celestiais, eliminando-nos com a morte, em teu beneficio? Uma gargalhada geral seguiu-se a essas palavras, partida dos soldados que acompanhavam, gostosamente, os mpetos criminosos do seu chefe. Simeo, todavia, tinha as energias preparadas para o testemunho da sua f ardente e sincera. De mos amarradas, pde ainda revidar, com a serenidade habitual: - Lictor, ainda que eu fosse um homem poderoso como o teu Csar, nunca ergueria a voz para ordenar a morte de quem quer que fosse,

200 ROMANCE DE EMMANUEL face da Terra. Sou dos que negam o prprio direito da chamada legtima defesa, porque est escrito na Lei que "No Matars", sem nenhuma clusula que autorize o homem a eliminar o seu irmo, nessa ou naquela circunstncia... Toda a nossa defesa, neste mundo, est em Deus, porque s ele o Criador de toda a vida e somente ele pode pr e dispor de nossos destinos. Sulpcio experimentou o apogeu do seu dio em face daquela coragem indomvel e esclarecida e, avanando para um dos prepostos, exclamou enraivecido: - Mrcio, toma tua conta este velho imbecil e feiticeiro. Guarda-o com ateno e no te descuides. Caso tente fugir, mete-lhe o chanfalho! O venervel ancio, consciente de que atravessava as suas horas supremas, encarou o agressor com herica humildade. Sulpcio e os companheiros invadiram-lhe a casa e o quintal, expulsando-lhe uma velha serva, a palavres e pedradas. No seu quarto encontraram as anotaes evanglicas e os pergaminhos amarelecidos, alm de pequenas lembranas que guardava em memria dos seus afetos mais queridos. Todos os objetos de suas recordaes mais sagradas foram trazidos sua presena, onde foram quebrados sem piedade. Perante seus olhos, serenos e bons, dilaceraram-se tnicas e papiros antigos, entre sarcasmos e ironias revoltantes. Terminada a devassa, o lictor, de mos nas costas, examinando, intimamente, a melhor maneira de arrancar-lhe a desejada confisso sobre o paradeiro de suas vtimas, andou pelas adjacncias mais de duas horas, voltando mesma sala, onde o interpelou novamente. - Simeo - disse ele, com interesse -, satisfaze os meus desejos e te concederei a liberdade.

201 H DOIS MIL ANOS... - Por esse preo, toda a liberdade me seria penosa. Deve preferir-se a morte a transigir com o mal - respondeu o ancio com a mesma coragem. Sulpcio Tarquinius rilhou os dentes de fria, ao mesmo tempo que gritava possesso: - Miservel! saberei arrancar-te a confisso necessria. Isso dizendo, encarou fixamente o enorme cruzeiro que se levantava a poucos metros da porta e, como se houvesse escolhido o melhor instrumento de martrio para arrancar-lhe a revelao desejada, dirigiu-se aos soldados em voz soturna: - Amarremo-lo cruz, como o Mestre das suas feitiarias. Recordando-se dos grandes momentos do Calvrio, o ancio deixou-se levar sem nenhuma relutncia, agradecendo, intimamente, a Jesus pelo seu aviso providencial, a tempo de salvar das mos do inimigo aquelas que considerava como filhas muito amadas. Num pice os soldados o amarraram na base do pesado madeiro, sem que a vtima demonstrasse um nico gesto de resistncia. Avizinhava-se o crepsculo, e Simeo recordou que, horas antes, sofria o Senhor com mais intensidade. Em prece ardente, suplicou ao Pai Celestial nimo e resignao para o angustioso transe. Lembrou-se dos filhos ausentes, rogando a Jesus que os acolhesse no manto de sua infinita misericrdia. Foi nesse nterim que, amarrado base da cruz pelos braos, pelo tronco e pelas pernas, viu que se aproximavam alguns dos companheiros de suas preces habituais, para as reunies do crepsculo, os quais foram logo detidos pelos soldados e pelo chefe implacvel. Inquiridos, quanto ao ancio que ali se encontrava, com o dorso seminu para os tormentos do aoite, todos, sem exceo de um s, alegaram no conhec-lo.

202 ROMANCE DE EMMANUEL Mais que os ataques dos impiedosos romanos, semelhante ingratido doeu-lhe fundo, no esprito generoso e sincero, como se envenenado espinho lhe penetrasse o corao. Todavia, recomps imediatamente as suas energias espirituais e, contemplando o Alto, murmurou baixinho, numa prece ansiosa e ardente: - Tambm vs, Senhor, fostes abandonado!... reis o Cordeiro de Deus, inocente e puro, e sofrestes as dores mais amargas, experimentando o fel das traies mais penosas!... No seja pois o vosso servo, msero e pecador, que renegue os martrios purificadores do testemunho!... A essa hora, j o recinto se encontrava repleto de pessoas que, de conformidade com as determinaes de Sulpcio, deveriam permanecer nos bancos grosseiros, dispostos em semicrculo, de modo a assistirem cena selvagem, a titulo de escarmento para quantos viessem a desobedecer justia do Imprio. O primeiro soldado, ordem do chefe, iniciou o flagcio. Todavia, da terceira vez que as suas mos brandiam as extremas tiras de couro, na execranda tortura, sem que o ancio deixasse escapar o mais ligeiro gemido, parou, subitamente, exclamando para Tarquinius em voz baixa e em tom discreto: - Senhor lictor, no alto do madeiro h uma luz que paralisa os meus esforos. Encolerizado, mandou Sulpcio que um novo elemento o substitusse, mas o mesmo se repetiu com os seus algozes chamados ao trabalho sinistro. Foi ento que, desesperado de dio incompreensvel, tomou Sulpcio dos aoites, brandindo-os ele mesmo no corpo da vtima, que se contorcia em sofrimentos angustiosos. Simeo, banhado de suor e sangue, sentia o estalar dos ossos envelhecidos, que se quebravam aos pedaos, cada vez que o aoite lhe lambia as carnes enfraquecidas. Seus lbios murmuravam

203 H DOIS MIL ANOS... preces fervorosas, apelos a Jesus para que os tormentos no se prolongassem ao infinito. Todos os presentes, no obstante o terror que os levara defeco para com o velho discpulo de Jesus, viam-lhe, com lgrimas, os inominveis padecimentos. Em dado instante, a fronte pendeu, quase desfalecida, prenunciando o fim de toda a resistncia orgnica, em face do martrio. Sulpcio Tarquinius parou, ento, por um minuto, a sua obra nefanda e, aproximando-se do ancio, falou-lhe ao ouvido, com ansiedade: - Confessas agora? Mas o velho samaritano, temperado nas lutas terrestres, por mais de setenta anos de sofrimento, exclamou, exausto, em voz sumida: - O... cristo... deve... morrer... com Jesus... pelo... bem... e... pela... verdade... - Morre, ento, miservel!... - gritou Sulpcio, em voz estentrica; e, tomando da espada, enterrou-lhe a lmina no peito deprimido. Viu-se o sangue jorrar em borbotes vermelhos e abundantes. Nessa hora, cansado j do martrio, o ancio viu sem temor o ato supremo que poria termo aos seus padecimentos. Experimentou a sensao de um instrumento estranho que lhe abria o peito dolorido, sufocado por mortal angstia. Num relance, porm, lobrigou duas mos de neve, translcidas, que pareciam alisar-lhe carinhosamente os cabelos embranquecidos. Notou que o cenrio se havia transformado, enquanto fechara ligeiramente os olhos, no momento doloroso. O cu no era o mesmo, nem mais sua frente via traidores e verdugos. O ambiente estava saturado de luz branda e reconfortante, enquanto aos seus ouvidos chegavam os ecos suaves de uma cavatina do cu, entoada, talvez, por artistas invisveis. Ouvia cnticos esparsos, exaltando as dores de

204 ROMANCE DE EMMANUEL todos os desventurados, de todos os aflitos do mundo, divisando, maravilhado, o sorriso acolhedor de entidades lcidas e formosas. Afigurava-se-lhe reconhecer a paisagem que o recebia. Supunha-se transportado aos deliciosos recantos de Cafarnaum, nos instantes suaves em que se preparava para receber a bno do Messias, jurando haver aportado, por processo misterioso, numa Galileia de flores mais ricas e de firmamento mais belo. Havia aves de luz, como lrios alados do paraso, cantando nas rvores fartas e frondosas, que deviam ser as do den celestial. Buscou senhorear-se das suas emoes nas claridades dessa Terra Prometida, que, a seus olhos, deveria ser o pas encantado do "Reino do Senhor". Por um momento, lembrou-se do orbe terrestre, das suas ltimas preocupaes e das suas dores. Uma sensao de cansao dominou-lhe, ento, o esprito abatido, mas uma voz que seus ouvidos reconheceriam, entre milhares de outras vozes, falou-lhe brandamente ao corao: - Simeo, chegado o tempo do repouso!... Descansa agora das mgoas e das dores, porque chegaste ao meu Reino, onde desfrutars eternamente da misericrdia infinita do Nosso Pai!... Pareceu-lhe, afinal, que algum o tomara de encontro ao peito, com o mximo de cuidado e carinho. Um blsamo suave adormentou o seu esprito exausto e amargurado. O velho servo de Jesus fechou, ento, os olhos, placidamente, acariciado por uma entidade anglica que pousou, de leve, as mos translcidas sobre o seu corao desfalecido. Voltando, porm, ao doloroso espetculo, vamos encontrar, junto casa do ancio de Samaria, regular massa de povo que assistia, transida de pavor, cena tenebrosa. Amarrado ao madeiro, o cadver do velho Simeo golfava sangue pela enorme ferida aberta no corao. A fronte pendida para sempre, como se

205 H DOIS MIL ANOS... reclamasse o repouso da terra generosa, suas barbas venerveis se tingiam de rubro, aos salpicos de sangue das vergastadas, porque Sulpcio, embora sabendo que o golpe de espada era o detalhe final do monstruoso drama, continuava a aoitar o cadver colado cruz infamante do martrio. Dir-se-ia que as foras desencadeadas da Treva se haviam apoderado completamente do esprito do lictor, que, tomado de fria epilptica, intraduzvel, vergastava o cadver sem piedade, numa torrente de improprios, para impressionar a massa popular que o observava estarrecida de assombro. - Vede - gritava ele furiosamente -, vede como devem morrer os samaritanos velhacos e os feiticeiros assassinos!... Velho miservel!... Leva para os infernos mais esta lembrana!... E o aoite caa, impiedoso, sobre os despojos destroados da vitima, reduzidos agora a uma pasta sangrenta. Nisso, porm, fosse pela pouca profundidade da base da cruz, que se abalara nos movimentos reiterados e violentos do suplcio, ou pela punio das foras poderosas do mundo invisvel, viu-se que o enorme madeiro tombava ao solo na vertigem de um relmpago. Debalde tentou o lictor eximir-se morte horrvel, examinando a situao por um milsimo de minuto, porque o tope da cruz lhe abateu a cabea de um s golpe, inutilizando-lhe o primeiro gesto de fuga. Atirado ao cho com uma rapidez espantosa, Sulpcio Tarquinius no teve tempo de dar um gemido. Pela base do crnio, esmigalhado, escorria a massa enceflica misturada de sangue. Num timo, todos acorreram ao corpo abatido do lobo, trucidado depois do sacrifcio da ovelha. Um dos soldados examinou-lhe, detidamente, o peito, onde o corao ainda pulsava nas derradeiras expresses de automatismo. A boca do verdugo estava aberta, no mais para a gritaria blasfematria, mas da garganta

206 ROMANCE DE EMMANUEL avermelhada descia uma espumarada de saliva e sangue, figurando a baba repelente e ignominiosa de um monstro. Seus olhos estavam desmesuradamente abertos, como se fitassem, eternamente, nos espasmos do terror, uma interminvel falange de fantasmas tenebrosos... Impressionados com o acidente imprevisto, no qual adivinhavam a influncia da misteriosa luz que haviam lobrigado no topo do cruzeiro, os soldados ignoravam como providenciar naquela conjuntura, igualmente confundidos na onda de espanto e surpresa geral dos primeiros momentos. Foi nesse instante que assomou porta a figura nobre de Lvia, plida de amarga perplexidade. Ela e Ana, no interior da cava onde se haviam refugiado, pressentiram o perigo, permanecendo ambas em fervorosas preces, implorando a piedade de Jesus naquelas horas angustiosas. A seus ouvidos chegavam os rumores imprecisos das discusses e do vozerio do povo em altercaes ruidosas, nos minutos do incidente, encarado, por quantos a ele assistiram, como castigo do cu. Ambas, aflitas e ansiosas, considerando o adiantado da hora, deliberaram sair, fossem quais fossem as conseqncias da sua resoluo. Chegando porta e observando o espetculo horrendo do cadver de Simeo reduzido quase a uma pasta informe, sob a base da cruz, e vendo o corpo de Sulpcio estendido distncia de poucos passos, com a base do crnio esfacelada, experimentaram, naturalmente, um pavor indefinvel. O paroxismo das emoes, contudo, poucos minutos durou. Enquanto a serva se desfazia em soluos, Lvia, com a energia que lhe caracterizava o esprito e a f que lhe clarificava o corao, compreendeu de relance o que se havia passado e, entendendo que a situao exigia a fora de uma vontade poderosa para que o equilbrio geral se restabelecesse, excla-

207 H DOIS MIL ANOS... mou para a serva, entregando-lhe a filha resolutamente: - Ana, peo-te o mximo de coragem neste angustioso transe, mesmo porque, cumpre-nos lembrar que a bondade de Jesus nos preparou para suportar, dignamente, mais esta prova asprrima e dolorosa! Guarda Flvia contigo, enquanto vou providenciar para que a tranqilidade se restabelea!. A passos rpidos, avanou para a turba que se ia aquietando sua passagem. Aquela mulher, de beleza nobre e graciosa, deixava transparecer no olhar uma chama de profunda indignao e amargura. Seu aspecto severo denunciava a presena de um anjo vingador, surgido entre aquelas criaturas ignorantes e humildes, no momento oportuno. Aproximando-se da cruz, onde jaziam os dois cadveres, cercados pela confuso, implorou de Jesus a coragem e fortaleza necessrias para dominar o nervosismo e a inquietao de todos os que a rodeavam. Sentiu que fora sobre-humana se apossara da sua alma no momento preciso. Por um minuto, pensou no esposo, nas convenes sociais, no escndalo rumoroso daqueles acontecimentos, mas o sacrifcio e a morte gloriosa de Simeo eram para ela o exemplo mais confortador e mais santo. Tudo olvidou para se lembrar de que Jesus pairava acima de todas as coisas transitrias da Terra, como o mais alto smbolo de verdade e de amor, para a felicidade imorredoura de toda a vida. Um dos soldados, tomado de venerao e conhecendo perto de quem seus olhos se encontravam, acercou-se-lhe, exclamando com o mximo respeito: - Senhora, cumpre-me apresentar-vos nossos nomes, a fim de que possais utilizar-nos para o que julgardes necessrio. - Soldados - exclamou resoluta -, no precisais declinar nomes. Agradeo a vossa dedicao espontnea, que poderia ter sido, minutos antes,

208 ROMANCE DE EMMANUEL uma inconscincia criminosa; lamentando, apenas, que seis homens aliados a esta multido permitissem a consumao deste ato de infmia e suprema covardia, que a justia divina acaba de punir perante os vossos olhos!... Todos se haviam calado, como por encanto, ao ouvirem essas enrgicas palavras. A massa popular tem dessas versatilidades misteriosas. Basta, s vezes, um gesto para que se despenhe nos abismos do crime e da desordem; uma palavra chicoteante para faz-la regressar ao silncio e ao equilbrio necessrios. Lvia compreendeu que a situao era sua, e, dirigindo-se aos prepostos de Sulpcio, falou corajosamente: - Vamos, providenciemos o restabelecimento da calma, retirando esses cadveres. - Senhora - aventou um deles respeitosamente -, sentimo-nos na obrigao de enviar um mensageiro a Cafarnaum, de modo que o senhor governador seja avisado destes acontecimentos. Todavia, com a mesma expresso de serenidade, respondeu ela firmemente: - Soldado, eu no permito a retirada de nenhum de vs outros, enquanto no derdes estes corpos sepultura. Se o vosso governador possui um corao de fera, sinto-me agora na obrigao de proteger a paz das almas bem formadas. No desejo que se repita nesta casa uma nova cena de covardia e de infmia. Se a autoridade, neste pas, atingiu o terreno das crueldades mais absurdas, eu prefiro assumi-la, resgatando uma dvida do corao para com os despojos deste apstolo venerando, assassinado com a colaborao da vossa criminosa inconscincia. - No desejais consultar as autoridades de Sebaste, a respeito do assunto? - tornou um deles, timidamente. - De modo algum - respondeu ela, com audaciosa serenidade. Quando o crebro de um go-

209 H DOIS MIL ANOS... verno est envenenado, o corao dos governados padecem da mesma peonha. Esperaramos em vo qualquer providncia a favor dos mais humildes e dos mais infelizes, porque a Judeia est sob a tirania de um homem cruel e tenebroso. Ao menos hoje, quero afrontar o poder da perversidade, invocando cm meu auxlio a misericrdia infinita de Jesus. Silenciaram os soldados romanos, em face da sua atitude serena e imperturbvel. E, obedecendo-lhe s ordens, colocaram os despojos inertes de Simeo sobre a mesa enorme e rstica das preces costumeiras. Foi ento que os mesmos companheiros, que haviam negado o velho mestre do Evangelho, se acercaram piedosamente do seu cadver, beijando-lhe as mos mirradas, com enternecimento. arrependidos da sua covardia e fraqueza, cobrindo-lhe de flores os despojos sangrentos. Anoitecia, mas as tnues claridades do crepsculo, na formosa paisagem da Samaria, ainda no haviam abandonado, de todo, o horizonte. Uma fora indefinvel parecia amparar o Esprito de Lvia, alvitrandolhe todas as providncias necessrias. Em pouco, ao esforo hercleo de numerosos samaritanos, foram retiradas pesadas pedras do grupo de rochas que protegia a cova, onde se haviam abrigado as trs fugitivas, enquanto, s ordens de Lvia, os seis soldados abriram uma sepultura rasa, longe daquele local, para o corpo de Sulpcio. Brilhavam, j, as primeiras constelaes do firmamento, quando terminou a improvisao dos servios dolorosos. No instante de transportarem os despojos do ancio, que Lvia envolveu, pessoalmente, em alvo sudrio de linho, ela fez questo de orar rogando ao Senhor recebesse, no seu Reino de Luz e Verdade, a alma generosa do seu apstolo valoroso.

210 ROMANCE DE EMMANUEL Ajoelhou-se como uma figura anglica junto quele banco humilde e tosco, onde tantas vezes se sentara o servidor de Jesus, entre as suas oliveiras frondosas e bem-amadas. Todos os presentes, inclusive os prprios soldados que se sentiam empolgados de misterioso temor, prostraram-se genuflexos, acompanhando-lhe a reverncia, enquanto, claridade de algumas tochas, sopravam perfumadas as brisas leves das noites formosas e estreladas da Samaria de h dois mil anos... - Irmos - comeou ela, emocionada, assumindo pela primeira vez a direo de uma assemblia de crentes -, elevemos a Jesus o corao e o pensamento!... Uma sensao mais forte parecia embargar-lhe a voz, inundando-lhe os olhos de lgrimas doloridas... Mas, como se foras invisveis e poderosas a alentassem, continuou serenamente: - Jesus, meigo e divino Mestre, foi hoje o dia glorioso em que partiu para o cu um valoroso apstolo do teu Reino... Foi ele, aqui na Terra, Senhor, a nossa proteo, o nosso amparo e a nossa esperana!... Na sua f, encontramos a precisa fortaleza, e foi em seu corao compassivo que conseguimos haurir o consolo necessrio!... Mas julgaste oportuno que Simeo fosse descansar no teu regao amoroso e compassivo! Como tu, sofreu ele os tormentos da cruz, revelando a mesma confiana na Providncia Divina, nos dolorosos sacrifcios do seu amargo testemunho... Recebe-o, Senhor, no teu Reino de Paz e de Misericrdia! Simeo tornouse bem-aventurado por suas dores, por seu denodo moral, por suas angustiosas aflies suportadas com o valor e a f que nos ensinaste... Ampara-o nas claridades do Paraso do teu amor inesgotvel, e que ns, exilados na saudade e na amargura, aprendamos a lio luminosa do teu valoroso apstolo da Samaria!... Se algum dia nos julgares tambm dignos do mesmo sacrifcio, forta-

211 H DOIS MIL ANOS... lece-nos a energia, para que provemos ao mundo a excelncia dos teus ensinamentos, ajudando-nos a morrer com valor, pela tua paz e pela tua verdade, como o teu missionrio carinhoso a quem prestamos, nesta hora, a homenagem do nosso amor e do nosso reconhecimento... Nesse nterim, houve na sua orao um interregno. Todavia, continuou: - Jesus, a ti que vieste a este mundo, mais para os desesperados da salvao, levantando os mais doentes e os mais infelizes, endereamos, igualmente, nossa splica pelo celerado que no hesitou em tripudiar sobre tuas leis de fraternidade e amor, martirizando um inocente, e que foi arrebatado pela morte para o julgamento da tua justia. Queremos esquecer a sua infmia, como perdoaste aos teus algozes do alto da cruz infamante do martrio... Ajuda-nos, Senhor, para que compreendamos e pratiquemos os teus ensinos!... Levantando-se, comovida, Lvia descobriu o cadver do apstolo e beijou-lhe as mos pela ltima vez, exclamando em lgrimas, carinhosa: - Adeus, meu mestre, meu protetor e meu amigo... Que Jesus te receba o esprito iluminado e justo no seu Reino de luzes imortais, e que a minha pobre alma saiba aproveitar, neste mundo, a tua lio de f e valoroso herosmo!... Repousado numa urna improvisada, o corpo inerte de Simeo foi conduzido ao seu ltimo jazigo. Numerosas tochas haviam sido acesas para o ofcio amargo e doloroso. E enquanto o cadver do lictor Sulpcio descia terra mida, sem outro auxlio alm da cooperao dos seus prepostos, o nobre ancio ia repousar frente do seu templo e do seu ninho, entre as viraes cariciosas do vale, sombra fresca das oliveiras que lhe eram to queridas!... Lvia dispensou, em seguida, os soldados do governador e, guardada por homens valorosos e

212 ROMANCE DE EMMANUEL dedicados, passou o resto da noite em companhia de Ana e da filhinha, em profundas meditaes e dolorosas cismas Ao raiar da aurora, retiravam-se definitivamente do vale de Siqum, acompanhadas por um vizinho de Simeo, encaminhando-se, de volta, a Cafarnaum, e levando, no ntimo, numerosas lies para toda a vida. Sabedoras de que no se fariam esperar as represlias das autoridades administrativas, regressaram por estradas diferentes, que constituam atalhos preciosos, sem tocar em Naim para a troca de animais. Com algumas horas sucessivas, em marcha forada, atingiam o solar tranqilo, onde iam descansar dos golpes sofridos. Lvia remunerou largamente o seu dedicado companheiro de viagem, retirando-se para os seus aposentos, onde fixou, em base preciosa, a pequena cruz de madeira que lhe dera o apstolo, algumas horas antes do cruento martrio. Alguns dias se passaram sobre os infaustos acontecimentos. Pncio Pilatos, contudo, informado de todos os pormenores do ocorrido, rugiu de dio selvagem. Reconhecendo que defrontava poderosos inimigos, quais Pblio Lentulus e sua mulher, buscou acionar por outro lado o mecanismo de sinistras represlias. Recolhendo-se imediatamente ao seu palcio de Samaria, fez que todos os habitantes da regio pagassem muito caro a morte do lictor, humilhando-os atravs de medidas aviltantes e vexatrias. Assassnios nefandos foram praticados entre os elementos da populao pacfica do vale, propagando-se por Sebaste e outros ncleos mais adiantados a rede de crimes e crueldades da sua mentalidade vingativa e tenebrosa. Estacionemos, todavia, em Cafarnaum e aguardemos a a chegada de um homem. Ao cabo de alguns dias, com efeito, regressava o senador de sua viagem atravs da Palestina.

213 H DOIS MIL ANOS... Aps o seu regresso, Lvia cientificou-o de quanto ocorrera na sua ausncia. Pblio Lentulus ouvia-lhe o relato silenciosamente. medida que se lhe tornavam conhecidas as ocorrncias, sentia-se intimamente tomado de indignao e de revolta contra o administrador da Judeia, no s pela sua incorreo poltica, mas tambm pela extrema antipatia pessoal que a sua figura lhe inspirava, resolvendo, em face do acontecido, no vacilar um segundo em process-lo acerbamente, como quem julgava dever perseguir o mais cruel dos inimigos. O leitor poder, talvez, supor que o orgulhoso romano teria o corao sensibilizado e modificados os sentimentos a respeito da esposa, de quem presumia possuir as mais flagrantes provas de deslealdade e perjrio, no santurio do lar e da famlia. Mas, Pblio Lentulus era humano, e, nessa condio precria e miservel, tinha de ser um fruto do seu tempo, da sua educao e do seu meio. Ao ouvir as ltimas palavras de sua mulher, pronunciadas em tom comovido, como o de algum que pede apoio e reclama o direito de um carinho, replicou austeramente: - Lvia, eu me regozijo com a tua atitude e rogo aos deuses pela tua edificao. Teus atos simbolizam para mim a realidade da tua regenerao, depois da fragorosa queda vista com os meus olhos. Bem sabes que para mim a esposa no mais deve existir; contudo, louvo a me de meus filhos, sentindo-me confortado porque, se no acordaste a tempo de seres feliz, despertaste ainda com a possibilidade de viver... Tua repulsa tardia por esse homem cruel me autoriza a crer na tua maternal dedicao e isso basta!... Essas palavras, pronunciadas em tom de superioridade e secura, demonstraram a Lvia que a separao afetiva de ambos deveria continuar no ambiente domstico, irremissivelmente. Abalada nas comoes do seu martrio moral, retirou-se para o quarto, onde se prostrou diante

214 ROMANCE DE EMMANUEL da cruz de Simeo, com a alma desalentada e combalida. Ali, meditou angustiosamente na sua penosa situao, mas, em dado instante, viu que a lembrana humilde do apstolo da Samaria irradiava uma luz caridosa e resplandecente, ao mesmo tempo que uma voz suave e branda murmurava aos seus ouvidos: - Filha, no esperes da Terra a felicidade que o mundo no te pode dar! A, todas as venturas so como neblinas fugidias, desfeitas ao calor das paixes ou destroadas ao sopro devastador das mais sinistras desiluses!... Espera, porm, o Reino da misericrdia divina, porque nas moradas do Senhor h bastante luz para que floresam as mais santificadas esperanas do teu corao maternal!... No aguardes, pois, da Terra, mais que a coroa de espinhos do sacrifcio... A esposa do senador no se surpreendeu com o fenmeno. Conhecendo de oitiva a ressurreio do Senhor, tinha a convico plena de que se tratava da alma redimida de Simeo, que a seu ver voltava das luzes do Reino de Deus para lhe confortar o corao. Por semanas a fio, recebeu Pblio Lentulus a visita de samaritanos numerosos, que lhe vinham solicitar enrgicas providncias contra os desmandos de Pncio Pilatos, ento instalado no seu palcio de Samaria, onde permanecia raramente, ordenando o assassnio ou a escravido de elementos numerosos, em sinal de vingana pela morte daquele que considerava como o melhor ulico da sua casa. Da a algum tempo, regressava Comnio de sua viagem a Roma, com um professor competente para a pequena Flvia. Alm desse preceptor notvel, que lhe mandava a carinhosa solicitude de Flamnio Severus, chegavam-lhe tambm novas noticias, que o senador considerava confortadoras. Em virtude da sua solicitao, as altas autoridades do Imprio determinaram a volta do pretor Slvio

215 H DOIS MIL ANOS... Lentulus, com a famlia, para a sede do governo imperial, pedindo-lhe o amigo, particularmente, a remessa de dados positivos quanto administrao de Pilatos na Judeia, a fim de que o Senado pleiteasse a sua remoo. Em virtude dessas circunstncias, da a algum tempo voltava Comnio a Roma levando a Flamnio um volumoso processo, relacionando todas as crueldades praticadas por Pilatos, entre os samaritanos. Em vista das distncias, por muito tempo rolou o processo nos gabinetes administrativos, at que no ano de 35 foi o Procurador da Judeia chamado a Roma, onde foi destitudo de todas as funes que exercia no governo imperial, sendo banido para Viena, nas Glias, onde se suicidou, da a trs anos, ralado de remorsos, de privaes e de amarguras. Pblio Lentulus permaneceu com as suas esperanas de pai, na mesma vivenda da Galileia, dedicando-se quase que exclusivamente aos seus estudos, aos seus processos administrativos e educao da filha, que manifestara, muito cedo, pendores literrios ao lado de apreciveis dotes de inteligncia. Lvia conservou Ana junto de sua tutela e ambas continuaram orando junto cruz que lhes dera Simeo no instante extremo, rogando a Jesus a necessria fora para as penosas lutas da vida. Debalde a famlia Lentulus esperava que o destino lhe trouxesse, de novo, o sorriso encantador do pequenino Marcus e, enquanto o senador e filhinha se preparavam para o mundo, junto de Lvia e Ana, que traziam as suas esperanas postas no Cu, deixemos passar mais de dez anos sobre a dolorosa serenidade da vila de Cafarnaum, mais de dez anos que passaram lentos, silenciosos, tristes. FIM DA PRIMEIRA PARTE

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SEGUNDA PARTE I A morte de Flamnio


O ano de 46 corria calmo. Em Cafarnaum, vamos encontrar, de novo, as nossas personagens mergulhadas numa serenidade relativa. As autoridades administrativas, em Roma, no eram as mesmas. Entretanto, apoiado no prestgio do seu nome e nas considerveis influncias polticas de Flamnio Severus, perante o Senado, Pblio Lentulus continuava comissionado na Palestina, onde gozava de todos os direitos e regalos polticos, na administrao provincial. Debalde continuara ali o senador, a despeito de todo o seu imenso desejo de voltar sede do governo imperial, esperando o ensejo de reaver o filho, que o tempo continuava a reter no domnio das sombras misteriosas. Nos ltimos anos, perdera por completo a esperana de atingir o seu desiderato, mesmo porque, considerava, a esse tempo Marcus Lentulus deveria estar no seu primeiro perodo de juventude, tornando-se irreconhecvel aos olhos paternos.

217 H DOIS MIL ANOS... Outras vezes, ponderava o orgulhoso patrcio que o filho no mais vivia; que, certamente, as foras perversas e criminosas que o haviam arrebatado do lar teriam exterminado, igualmente, o gracioso menino sob a foice da morte, temendo uma punio inexorvel. L dentro, porm, no imo dalma, latejava a intuio de que Marcus ainda vivia, razo por que, entre as indecises e alternativas, de todos os dias, resolvera, antes de tudo, ouvir a voz do dever paternal. lanando mo de todos os recursos para reencontr-lo, permanecendo ali indefinidamente, contra os seus projetos mais decididos e mais sinceros. A esse tempo, vamos encontr-lo com os traos fisionmicos ligeiramente alterados, embora treze anos houvessem dobado sobre os dolorosos acontecimentos de 33. Seus cabelos ainda guardavam integralmente a cor natural e apenas algumas rugas, quase imperceptveis, tinham vindo acentuar a sua facies de profunda austeridade. Serena tristeza lhe pairava no semblante, invariavelmente, levando-o a isolar-se quase da vida comum, para mergulhar to somente no oceano dos seus papis e dos seus estudos, com a nica preocupao de maior vulto, que era a educao da filha, buscando dot-la das mais elevadas qualidades intelectivas e sentimentais. Sua vida no lar continuava a mesma, embora o corao muitas vezes lhe pedisse reatar o lao conjugal, atendendo queles treze anos de separao ntima, com a mais absoluta renncia de Lvia a todas e quaisquer distraes que no fossem as da vida domstica e da sua crena. fervorosa e sincera. A ss com as suas meditaes, Pblio Lentulus deixava divagar o pensamento pelas recordaes mais doces e mais distantes e, nessas horas de introspeco, ouvia a voz da conscincia que subia do corao ao crebro, como um apelo razo inflexvel, tentando destruir-lhe os preconceitos, mas o orgulho vencia sempre, com a sua rigidez inquebrantvel. Algo lhe dizia no ntimo

218 ROMANCE DE EMMANUEL que sua mulher estava isenta de toda mcula, mas o esprito de vaidade preconceituosa lhe fazia ver, imediatamente, a cena inesquecvel da esposa ao deixar o gabinete privado de Pilatos, em vestes de disfarce, ouvindo ainda, sinistramente, as palavras escarninhas de Flvia Prcula, nas suas calnias estranhas e ominosas... Lvia, porm, se insulara, envolta num vu de triste resignao, como quem espera as providencias sobrenaturais, que nunca aparecem no inquieto decurso de uma existncia humana. O esposo a conservava junto da filha, atendendo simplesmente condio de me, no lhe permitindo, porm, de modo algum, interferir nos seus planos e trabalhos educativos. Para Lvia, aquele golpe rude fra o maior sofrimento da sua vida. A prpria calnia no lhe doera tanto; mas, o reconhecer-se como dispensvel junto da filha do seu corao, constitua a seus olhos a mais dolorosa humilhao da sua existncia. Era por esse motivo que mais se abroquelava na f, procurando enriquecer a alma sofredora, com as luzes da crena fervorosa e sincera. Longe de conservar as energias orgnicas, tal como acontecera ao marido, seu rosto testemunhava as injrias do tempo, com a sua pesada bagagem de sofrimentos e amarguras. Na sua fronte, que as dores haviam santificado, pendiam j alguns fios prateados, enquanto os olhos profundos se tocavam de brilho misterioso, como se houvessem intensificado o prprio fulgor, de tanto se fixarem no infinito dos cus. Seus traos fisionmicos, embora atestassem velhice prematura, revelavam ainda a antiga beleza, agora transformada em indefinvel e nobre expresso de martrio e de virtude. Um nico pedido fizera ao esposo, quando se viu isolada dos seus afetos mais queridos, no ambiente domstico, longe do prprio contacto espiritual com a filha, circunstncia que ainda mais lhe afligia o corao amargurado: - foi apenas que lhe permi-

219 H DOIS MIL ANOS... tisse continuar nas suas prticas crists, em companhia de Ana, que tanto se lhe afeioara, com aquele esprito de dedicao que lhe conhecemos, a ponto de desprezar as oportunidades que se lhe ofereceram para constituir famlia. O senador deu-lhe ampla permisso em tal sentido, chegando a facultar-lhe recursos financeiros para atender aos numerosos operrios da doutrina que a procuravam, discretamente, amparando-se nas suas possibilidades materiais para iniciativas renovadoras. Falta-nos, agora, apresentar Flvia Lentlia aos que a viram na infncia, doente e tmida. No esplendor dos seus vinte e dois anos, ostentava o fruto da educao que o pai lhe dera, com a forte expresso pessoal do seu carter e da sua formao espiritual. A filha do senador era Lvia, na encantadora graa dos seus dotes fsicos, e era Pblio Lentulus, pelo corao. Educada por professores eminentes, que se sucederam no curso dos anos, sob a escolha dos Severus, que jamais se descuidaram dos seus amigos distantes, sabia o idioma ptrio a fundo, manejando o grego com a mesma facilidade e mantendo-se em contacto com os autores mais clebres, em virtude do seu constante convvio com a intelectualidade paterna. A educao intelectual de uma jovem romana, nessa poca, era sem dvida secundria e deficiente. Os espetculos empolgantes dos anfiteatros, bem como a ausncia de uma ocupao sria, para as mulheres do tempo, em face da incessante multiplicao e barateamento dos escravos, prejudicaram sensivelmente a cultura da mulher romana, no fastgio do Imprio, quando o esprito feminino rastejava no escndalo, na depravao moral e na vida dissoluta. O senador, porm, fazia questo de ser um homem antigo. No perdera de vista as virtudes hericas e sublimadas das matronas inesquecveis, das suas tradies familiares, e foi por isso que,

220 ROMANCE DE EMMANUEL fugindo poca, buscou aparelhar a filha para a vida social, com a cultura mais aprimorada possvel, embora lhe enchesse igualmente o corao de orgulho e vaidade, com todos os preconceitos do tempo. A jovem amava a me com extrema ternura, mas vista das ordens do pai, que a conservava invariavelmente junto dele, nos seus gabinetes de estudo ou nas pequenas viagens costumeiras. no fazia mistrio da sua predileo pelo esprito paterno, de quem presumia haver herdado as qualidades mais fulgurantes e mais nobres. sem conseguir entender a doce humildade e a resignao herica da me, to digna e to desventurada. O senador buscara desenvolver-lhe as tendncias literrias, possibilitando-lhe as melhores aquisies de ordem intelectual, admirando-lhe a facilidade de expresso, principalmente na arte potica, to exaltada naquela poca. O tempo transcorria com relativa calma para todos os coraes. De vez em quando, falava-se na possibilidade de regressar a Roma, plano esse cuja realizao era sempre procrastinada, em vista da esperana de reencontrar o desaparecido. Num dia suave do ms de maro, quando as rvores frondosas se cobriam de flores, vamos encontrar na casa do senador um mensageiro que chegava de Roma a toda pressa. Tratava-se de um emissrio de Flamnio Severus, que em longa carta comunicava ao amigo o seu precrio estado de sade, acrescentando que desejava abra-lo antes de morrer. Comovedores apelos constavam desse documento privado, suscitando ao esprito de Pblio as mais acurada ponderaes. Todavia, a leitura de uma carta assinada por Calprnia, que viera em separado, era decisiva. Nesse desabafo, a veneranda senhora o informou do estado de sade do marido, que, a seu ver, era precarssimo, acentuando os penosos dissabores e angustiosas preocupaes que ambos ex-

221 H DOIS MIL ANOS... perimentavam acerca dos filhos, que, em plena mocidade, se entregavam s maiores dissipaes, seguindo a corrente de desvarios sociais da poca. Terminava a carta comovedora, pedindo ao amigo que voltasse, que os assistisse naquele transe, de modo que a sua amizade e paternal interesse representassem uma fora moderadora junto de Plnio e de Agripa, que, homens feitos, se deixavam levar no turbilho dos prazeres mais nefastos. Pblio Lentulus no hesitou um instante. Mostrou filha os documentos recebidos e, depois de examinarem, juntos, os pormenores do seu contedo, comunicou a Lvia o seu propsito de voltar a Roma na primeira oportunidade. A nobre senhora lembrou-se, ento, de quo diversa lhe seria a vida na grande cidade dos csares, com as idias que agora possua, e pediu a Jesus no lhe faltasse a coragem necessria para vencer em todos os embates que houvesse de sustentar na sociedade romana, para conservar ntegra a sua f. A volta a Roma no reclamou, desse modo, grande demora. O mesmo emissrio levou as instrues do senador para os seus amigos da Capital do Imprio e, da a pouco, uma galera os esperava em Cesareia, reconduzindo a famlia Lentulus, de regresso, depois da permanncia de quinze anos na Palestina. Desnecessrio dizer dos pequeninos incidentes do retorno, tal a vulgaridade das viagens antigas, com a sua monotonia, aliada s vagarosas perspectivas e ao doloroso espetculo do martrio dos escravos. Cumpre-nos, entretanto, acrescentar que, nas vsperas da chegada, o senador chamou a filha e a mulher, dirigindo-lhes a palavra em tom discreto: - Antes de aportarmos, convm lhes explique a minha resoluo a respeito do nosso pobre Marcus. H muitos anos, guardo o maior silncio em torno do assunto, para com os meus afeioados de

222 ROMANCE DE EMMANUEL Roma e no desejo ser considerado mau pai, em nosso ambiente social. Somente uma circunstncia, como a que nos impe esta viagem, me levaria a regressar, porquanto no se justifica que um pai abandone o filho em tais paragens, ainda mesmo torturado pela incerteza da continuidade de sua existncia. Assim, resolvi comunicar, a quantos mo perguntem, que o filho est morto h mais de dez anos, como, de fato, dever estar para ns outros, visto a impossibilidade de o reconhecermos, na hiptese do seu reaparecimento. Se soubessem de nossas mgoas, no faltariam embusteiros que desejassem ludibriar nossa boa f, explorando o sentimentalismo familiar. Ambas assentiram na deciso, que lhes parecia a mais acertada, e, dai a minutos, o porto de stia estava vista, agora lindamente aparelhado pelo zelo do Imperador Cludio, que ali mandara executar obras interessantes e monumentais. Nessa hora, no se observava o contentamento, natural em tais circunstncias. A partida, quinze anos antes, havia sido um cntico de esperana nas expectativas suaves do futuro, mas o regresso estava cheio do silncio amargo das mais penosas realidades. Alm do desencanto da vida conjugal, Pblio e Lvia no viam ali, entre os rostos amigos que os esperavam, as silhuetas de Flamnio e Calprnia, que consideravam irmos muito amados. Contudo, dois rapazes simpticos e fortes, de gestos desembaraados, nas suas togas irrepreensveis, dirigiram-se a eles imediatamente, em escaleres confortveis, mal a embarcao havia ancorado, rapazes esses que o senador e esposa reconheceram de pronto, num afetuoso e comovido abrao. Tratava-se de Plnio e seu irmo que, incumbidos pelos pais, vinham receber os queridos ausentes.

223 H DOIS MIL ANOS... Apresentados a Flvia, ambos fizeram um movimento instintivo de admirao, recordando o dia da partida, quando a haviam acomodado no beliche, entre os seus gemidos e caretas de criana doente. A jovem impressionara-se, tambm, com a figura de ambos, de quem possua apagadas reminiscncias, entre as recordaes remotas da sua infncia. Principalmente Plnio Severus, o mais moo, a havia impressionado profundamente, com os seus vinte seis anos completos, do mesmo porte elegante e distinto com que ela havia idealizado o heri da sua imaginao feminina. Notava-se, igualmente, num relance, que o rapaz no ficara indiferente quelas mesmas emoes, porque, trocadas as primeiras impresses da viagem e examinada a situao da sade de FIamnio Severus, considerada pelos filhos como excessivamente grave, Plnio ofereceu o brao jovem, enquanto Agripa lhe observava num leve tom de cime: - Mas que isso, Plnio? Flvia pode suscetibilizar-se com a tua intimidade excessiva!... - Ora, Agripa - respondeu ele, com um franco sorriso -, ests muito prejudicado pelos formalismos da vida pblica. Flvia no pode estranhar os nossos costumes, na sua condio de patrcia pelo nascimento e, ao demais, no nasci para as disciplinas do Estado, to do teu gosto!... A essas palavras, ditas com visvel bom humor, acrescentou Pblio Lentulus, confortado pelo ambiente da sua predileo: - Vamos, meus filhos! E dando o brao esposa, para desempenhar a comdia da sua felicidade conjugal na vida comum da grande cidade, seguido de Plnio, que amparava a jovem no seu brao forte e conquistador em assuntos do corao, desembarcaram junto de Agripa, a fim de descansarem um pouco, antes de seguirem diretamente para Roma, e, para o que, todas as providncias haviam sido tomadas pelos irmos

224 ROMANCE DE EMMANUEL Severus, com o mximo de carinho e espontnea dedicao. Lvia no se esqueceu de Ana, providenciando para o seu conforto junto aos demais servos da casa, em todo o percurso de caminho que os separava da residncia. Em direo cidade, pensou ento o senador que, finalmente, ia rever o amigo muito amado. H longos anos acariciava a idia de confessar-lhe, de viva voz, todos os seus desgostos na vida conjugal, expondo lhe com franqueza e sinceridade as suas preocupaes, acerca dos fatos que o separavam da esposa, na intimidade do lar. Tinha sede de suas palavras afetuosas e de explicaes consoladoras, porque sentia que amava a mulher acima de tudo, apesar de todos os dissabores experimentados. No crendo sinceramente na sua queda, apenas seu orgulho de homem o afastava de uma reconciliao que cada dia se tornava mais imperiosa e necessria. Em breve defrontavam a antiga residncia, lindamente ornamentada para receb-los. Numerosos servos se movimentavam, enquanto os recm-vindos faziam o reconhecimento dos lugares mais ntimos e mais familiares. Havia quinze anos que o palcio do Aventino aguardava os donos, sob o carinho de escravos dedicados e dignos. Logo se servia uma refeio frugal no triclnio enquanto os irmos Severus, que participavam desse ligeiro repasto, esperavam os seus amigos, a fim de seguirem todos juntos para a residncia de Flamnio, onde o enfermo os aguardava ansiosamente. Plnio, em dado instante, como quem traz baila uma notcia interessante e agradvel, exclamou, dirigindo-se ao senador: - H bem tempo, ficamos conhecendo vosso tio Slvio Lentulus e sua famlia, que residem perto do Frum.

225 H DOIS MIL ANOS... - Meu tio? - perguntou Pblio, impressionado, como se as lembranas de Flvia lhe trouxessem ao ntimo uma aluvio de fantasmas. Mas, ao mesmo tempo, como se estivesse fazendo o possvel por adormentar as prprias mgoas, acentuou com suposta serenidade: - Ah! verdade! Faz mais de doze anos que ele regressou da Palestina... Foi neste comenos que Agripa interveio como a vingar-se da atitude do irmo, quando ainda no havia desembarcado, exclamando intencionalmente: - E por sinal que Plnio parece inclinado a desposar-lhe a filha, de nome Aurlia, com quem mantm as melhores relaes afetivas, de muito tempo. Ao ouvir essas palavras, Flvia Lentulus fitou o interpelado, como se entre o seu corao e o filho mais moo de Flamnio j houvesse os mais fortes laos de compromissos sentimentais, dentro das leis misteriosas das afinidades psquicas. Enquanto se passava esse duelo de emoes, Plnio fitou o irmo quase com dio, dando a entender a impulsividade do seu esprito e respondendo com nfase, como a defender-se de uma acusao injustificvel, perante a mulher das suas preferncias: - Ainda desta vez, Agripa, ests enganado. Minhas relaes com Aurlia no tm outro fundamento, alm do da pura amizade reciproca, mesmo porque considero muito remota qualquer possibilidade de casamento, na fase atual da minha vida. Agripa esboou um sorriso brejeiro, enquanto o senador, compreendendo a situao, acalmava os nimos, exclamando com bondade: - Est bem, filhos; mas falaremos depois sobre meu tio. Sinto-me ansioso por abraar o querido enfermo e no temos tempo a perder.

226 ROMANCE DE EMMANUEL Em breves minutos um grupo de liteiras encaminhava-se para a nobre residncia dos Severus, onde Flamnio aguardava o amigo, ansiosamente. Sua fisionomia no acusava mais aquela mobilidade antiga e a empolgante expresso de energia que a caracterizava, mas, em compensao, grande placidez se lhe irradiava dos olhos, sensibilizando a quantos o visitavam nos seus derradeiros dias de lutas terrestres. A expresso do semblante era a do lutador derribado e abatido, exausto de combater as foras misteriosas da morte. Os mdicos no tinham a menor esperana de cura, considerando o profundo desequilbrio fsico, aliado a mui forte desorganizao do sistema cardaco. As menores emoes determinavam alteraes no seu estado, ensejando as mais amplas apreenses da famlia. De vez em quando, os olhos serenos e tranqilos se fixavam detidamente na porta de entrada, como se esperassem algum com o mximo interesse, at que rumores mais fortes, vindos do vestbulo, anunciaram ao seu corao que ia cessar uma ausncia de quinze anos consecutivos, entre ele e os amigos sempre lembrados. Calprnia, igualmente muito abatida, abraou Lvia e Pblio, derramada em lgrimas e apertando Flvia nos braos, como se recebesse uma filha. Ali mesmo, no vestbulo, trocaram impresses e falaram das suas saudades intensas e das preocupaes numerosas, at que Pblio deliberou deixar as duas amigas em franca expanso afetiva e se encaminhou com Agripa a um dos compartimentos prximos do tablino, onde abraou o grande amigo, com lgrimas de alegria. Flamnio Severus estava magrssimo e suas palavras, por vezes, eram cortadas pela dispnia impressionante, dando a perceber que muito pouco tempo lhe restava de vida. Sabendo da satisfao do pai na companhia ntima do leal amigo, Agripa retirou-se do vasto

227 H DOIS MIL ANOS... aposento, onde as sombras do crepsculo comeavam a penetrar caprichosamente, como se o fizessem no silncio sagrado das naves religiosas. Pblio Lentulus se surpreendeu, encontrando o velho companheiro em tal estado. No supunha rev-lo to depauperado. Agora, certificava-se de que era a ele, sim, que competia auxili-lo com os seus conselhos, levantando-lhe as foras orgnicas e espirituais, com as suas exortaes amigas e carinhosas. Uma vez a ss, contemplou o amigo e mentor, como se estivesse a mirar uma criana enferma. Flamnio, por sua vez, olhou-o face a face e, olhos rasos dgua, tomou-lhe as mos nas suas, dando-lhe a entender que recebia ali, naquele momento, um filho muito amado. Num gesto brando e delicado, procurou sentar-se mais comodamente e, amparando-se nos ombros de Lentulus, murmurou comovidamente ao seu ouvido: - Pblio, aqui j te no recebe o companheiro enrgico e resoluto doutros tempos. Sinto que apenas te esperava para poder entregar a alma aos deuses, tranqilamente, supondo j cumprida a misso que me competia na Terra, com a minha conscincia retilnea e os meus honestos pensamentos. H mais de um ano pressinto o instante irremedivel e fatal, que, agora, satisfeito o meu ardente desejo, deve estar avizinhando-se com a velocidade do relmpago. No desejava, pois, partir sem te apertar em meus braos, fazendo-te as ltimas confidncias neste leito de morte... - Mas, Flamnio - respondeu-lhe o amigo, com serenidade dolorosa -, tudo me autoriza a crer nas tuas melhoras imediatas, e todos ns aguardamos a bno dos deuses, de maneira que possamos contar com a tua companhia indispensvel, por muito tempo ainda, neste mundo. - No, meu bom amigo, no te iludas com essas suposies e pensamentos. Nossa alma ja-

228 ROMANCE DE EMMANUEL mais se engana quando se avizinha das sombras do sepulcro... No me demorarei em penetrar o mistrio da grande noite, mas acredito, firmemente, que os deuses me saudaro com as luzes de suas auroras!... E, deixando o olhar, profundo e sereno, divagar pelo aposento, como se as paredes marmorizadas se dilatassem ao infinito, Flamnio Severus concentrou-se um minuto em meditaes ntimas, continuando a falar, como se desejasse imprimir conversao um novo rumo: - Lembras-te daquela noite em que me confiaste os pormenores de um sonho misterioso, no auge da tua emotividade dolorosa? - Oh! se me lembro!... - revidou Pblio Lentulus recordando, de modo inexplicvel, no s a palestra remota que resolvera a viagem Palestina, mas tambm outro sonho, no qual testemunhara os mesmos fenmenos intraduzveis, na noite do seu encontro com Jesus de Nazar. Ao lembrarse daquela personalidade maravilhosa, estremeceu-lhe o corao, mas tudo fez por evitar ao amigo uma impresso mais forte e dolorosa, acrescentando com aparente serenidade: - Mas, a que vem tua pergunta, se hoje estou mais que convicto, de acordo contigo mesmo, que tudo aquilo no passava de simples impresses de uma fantasia sem importncia? - Fantasia? - replicou Flamnio, como se houvesse encontrado uma nova frmula da verdade. - J modifiquei por completo as minhas idias. A enfermidade tem, igualmente, os seus belos e grandiosos beneficios. Retido no leito h muitos meses, habituei-me a invocar a proteo de Tmis, de modo que no chegasse a ver nos meus padecimentos mais que o resultado penoso dos meus prprios mritos, perante a incorruptvel justia dos deuses, at que uma noite tive impresses iguais s tuas.

229 H DOIS MIL ANOS... No me recordo de haver guardado qualquer preocupao com a tua narrativa, mas o certo que, h cerca de dois meses, me senti levado em sonho mesma poca da revoluo de Catilina, e observei a veracidade de todos os fatos que me relataste h dezesseis anos, chegando a ver o teu prprio ascendente, Pblio Lentulus Sura, que era como que o teu retrato, tal a sua profunda semelhana contigo, mormente agora que te encontras nos teus quarenta e quatro anos, em plena fixao de traos fisionmicos. Interessante que me encontrava a teu lado, caminhando contigo na mesma estrada de clamorosas iniquidades. Lembro-me de nos vermos assinando sentenas inquas e impiedosas, determinando o suplcio de muitos dos nossos semelhantes... Todavia, o que mais me atormentava era observar-te a terrvel atitude, determinando a cegueira de muitos dos nossos adversrios polticos e assistindo, pessoalmente, ao desenrolar das flagelaes do ferro em brasa, queimando numerosas pupilas para todo o sempre, aos gritos dolorosos das vitimas indefesas!... Pblio Lentulus arregalou os olhos, de espanto, participando, igualmente, daquelas recordaes que dormitavam fundo na sua alma ensombrada, e replicou, por fim: - Meu bom amigo, tranqiliza o corao... Semelhantes impresses parecem reflexos de alguma emoo mais forte que perdurasse no mago da tua memria, por minhas narrativas naquela noite de h tantos anos!... Flamnio Severus esboou, porm, um leve sorriso, como quem compreendia a inteno generosa e consoladora, redargindo com serena bondade: - Devo dizer-te, Pblio, que esses quadros no me apavoraram e apenas te falo desse complexo de emoes, porque tenho a certeza de que vou partir desta vida e ainda ficars, talvez por muito tempo, na crosta deste mundo. possvel

230 ROMANCE DE EMMANUEL que as recordaes do teu esprito aflorem novamente e, ento, quero que aceites a verdade religiosa dos gregos e dos egpcios. Acredito, agora, que temos vidas numerosas, atravs de corpos diversos. Sinto que meu pobre organismo est prestes a desfazer-se; entretanto, meu pensamento est vivaz como nunca e s em tais circunstncias presumo entender o grande mistrio de nossas existncias. Pesa-me, no ntimo, haver praticado o mal no pretrito tenebroso, embora haja decorrido mais de um sculo sobre os tristes acontecimentos de nossas vises espirituais; todavia, aqui estou diante dos deuses, com a conscincia tranqila. Pblio ouvia-o atentamente, entre penalizado e comovido. Procurava dirigir-lhe palavras confortadoras, mas a voz parecia morrer-lhe na garganta, embargada pelas emoes daquele doloroso momento. Flamnio, porm, apertou-o de encontro ao corao, com os olhos rasos de pranto, sussurrando-lhe ao ouvido: - Meu amigo, no tenhas dvidas sobre as minhas palavras... Quero crer que estas horas sejam as ltimas... No meu escritrio esto todos os teus documentos e o memorial dos negcios de ordem material que movimentei em teu nome, na tua ausncia e no concernente aos nossos problemas de ordem poltica e financeira. No encontrars dificuldade para catalogar, convenientemente, todos os papis a que me refiro... - Mas, Flamnio - replicou Pblio, com enrgica serenidade -, acredito que teremos muito tempo para cuidar disso. Nesse momento, Lvia e a filha, Calprnia e os rapazes, acercaramse do nobre enfermo, trazendo-lhe sorriso amigo e palavras consoladoras. O doente deu mostras de nimo e alegria para cada um deles, encarecendo o abatimento de Lvia e a beleza exuberante de Flvia, com palavras meigas e quentes.

231 H DOIS MIL ANOS... Ficando a ss, novamente, o generoso senador que a molstia desfigurara, entre os linhos claros do leito, exclamou com bondade: - Eis, meu amigo, as borboletas risonhas do amor e da mocidade, que o tempo faz desaparecer, clere, no seu torvelinho de impiedades. E baixando a voz, como se quisesse transmitir ao amigo uma delicada confidncia dalma, continuou a falar pausadamente: - Levo comigo, para o tmulo, numerosas preocupaes pelos meus pobres filhos. Dei-lhes tudo que me era possvel, em matria educativa, e, embora reconhecendo que ambos possuem sentimentos generosos e sinceros, noto que os seus coraes so vtimas das penosas transies dos tempos que passam, nos quais temos o desgosto de observar os mais aviltantes rebaixamentos da dignidade do lar e da famlia. Agripa vem fazendo o possvel por se adaptar aos meus conselhos, entregando-se aos labores do Estado; mas Plnio teve a pouca sorte de se deixar seduzir por amigos prfidos e desleais, que no desejam seno a sua runa e o arrastam aos maiores desregramentos, nos ambientes suspeitos de nossas mais altas camadas sociais, levando muito longe o seu esprito de aventuras. Ambos me proporcionam os maiores dissabores com os atos que praticam, testemunhando reduzidas noes de responsabilidade individual. Esbanjando grande parte da nossa fortuna prpria, no sei que futuro ser o da minha pobre Calprnia se os deuses no me permitirem a graa de busc-la, em breve, no exlio de sua saudade e da sua amargura, depois da minha morte!... - Mas a mim - respondeu com interesse o interpelado - eles se me afiguram dignos do pai que os deuses lhes concederam, com a sua gentileza generosa e com a fidalguia de suas atitudes. - Em todo caso, meu amigo, no podes esquecer que tua ausncia de Roma foi muito longa

232 ROMANCE DE EMMANUEL e que muitas inovaes se processaram nesse perodo. Parecemos caminhar vertiginosamente para um nvel de absoluta decadncia dos nossos costumes familiares, bem como os nossos processos educativos, a meu ver, desmantelados em dolorosa falncia!... E como se desejasse trazer de novo a conversao para os assuntos de ordem imediata, da vida prtica, acentuou - Agora que vejo tua filha esplendente de mocidade e de energia, renovo, intimamente, meus antigos projetos de traz-la para o crculo da nossa comunidade familiar. Era meu desejo que Plnio a desposasse, mas meu filho mais moo parece inclinado a comprometer-se com a filha de Slvio, no obstante a oposio de Calprnia a esse projeto; no por teu tio, sempre digno e respeitvel aos nossos olhos, mas por sua mulher que no parece disposta a abandonar as antigas idias e iniciativas do passado. Devo, porm, considerar que me resta ainda Agripa, a fim de concretizarmos as minhas futurosas esperanas. Se puderes, algum dia, no te esqueas desta minha recomendao in extremis!... - Est bem, Flamnio, mas no te canses. D tempo ao tempo, porque no faltar ocasio para discutir o assunto - replicou Pblio Lentulus, comovido. Neste comenos, Agripa entrou na alcova, dirigindo-se ao pai, afetuosamente: - Meu pai, o mensageiro enviado a Masslia (1) acaba de chegar, trazendo as desejadas informaes a respeito de Saul. - E ele nada nos manda dizer sobre a sua vinda? - perguntou o enfermo, com bondoso interesse.
__________ (1) Nota da Editora: atualmente, Marselha.

233 H DOIS MIL ANOS... - No. O portador apenas comunica que Saul partiu para a Palestina, logo depois de alcanar a consolidao da sua fortuna com os ltimos lucros comerciais, acrescentando haver deliberado ir Judeia, para rever o pai que reside nas cercanias de Jerusalm. - Pois sim - disse o enfermo, resignado -, a vista disso, recompensa o mensageiro e no te preocupes mais com os meus anteriores desejos. Ao ouvi-los, Pblio deu tratos ao crebro para se recordar de alguma coisa que no podia definir com preciso. O nome de Saul no lhe era estranho. Com a circunstncia de se localizar a residncia do pai nas proximidades de Jerusalm, lembrou-se, finalmente, das personagens de suas recordaes, com fidelidade absoluta. Rememorou o incidente em que fra obrigado a castigar um jovem judeu desse nome, nas cercanias da cidade, remetendo-o s galeras como punio do seu ato irrefletido, e recordando, igualmente, o instante em que um agricultor israelita fra reclamar a liberdade do prisioneiro, dando-o como seu filho. Experimentando um anseio vago no corao, exclamou intencionalmente: - Saul? No um nome caracterstico da Judeia? - Sim - respondeu Flamnio com serenidade -, trata-se de um escravo liberto de minha casa. Era um cativo judeu, ainda jovem, adquirido por Valrio, no mercado, para as bigas dos meninos, ao nfimo preo de quatro mil sestrcios. To bem se houve, entretanto, nos afazeres que lhe eram comumente designados, que, aps levantar vrios prmios com as suas proezas no Campo de Marte, destinados aos meus filhos, resolvi concederlhe a liberdade, dotando-o com os recursos necessrios para viver e promover empreendimentos de sua prpria conta. E parece que a mo dos deuses o abenoou no momento preciso, porque Saul hoje senhor de uma fortuna slida, como resultado do seu esforo e trabalho.

234 ROMANCE DE EMMANUEL Pblio Lentulus silenciou, intimamente aliviado, pois o seu prisioneiro, segundo notcias recebidas pelos prepostos do governo provincial, se havia evadido para o lar paterno, fugindo, desse modo, escravido humilhante. As horas da noite iam j avanadas. O visitante lembrou-se, ento, de que esperava avistar-se com Flamnio para uma palestra substanciosa e longa, a respeito de mltiplos assuntos, como, por exemplo, a sua penosa situao conjugal, o desaparecimento misterioso do filhinho, o seu encontro com Jesus de Nazar. Mas, observava que Flamnio estava exausto, sendo justo e necessrio adiar suas confidncias amargas e penosas. Foi ento que se retirou do aposento para aguardar o dia seguinte, cheio de esperanas consoladoras. Os dois amigos trocaram longo e significativo olhar no instante daquelas despedidas, que agora pareciam comuns, como as afetuosas saudaes dirias doutros tempos. Confortadoras exortaes e promessas amigas foram trocadas, entre expresses de fraternidade e carinho, antes que Calprnia reconduzisse as visitas ao vestbulo, com a sua bondade generosa e acolhedora. Todavia, nas primeiras horas da manh seguinte, um mensageiro apressado parava porta do palacete dos Lentulus, com a notcia alarmante e dolorosa. Flamnio Sevrus piorava inesperadamente, sem que os mdicos dessem aos seus familiares a menor esperana. Todas as melhoras fictcias haviam desaparecido. Uma fora inexplicvel lhe desequilibrara a harmonia orgnica, sem que remdio algum lhe paralisasse as aflies angustiosas. Dentro de poucas horas, Pblio Lentulus e os seus se encontravam de novo na vivenda confortvel dos amigos.

235 H DOIS MIL ANOS... Enquanto penetra ele, ansioso, no quarto do velho companheiro de lutas terrestres, Lvia, na intimidade de um apartamento, dirige-se a Calprnia nestes termos: - Minha amiga, j ouviste falar em Jesus de Nazar? A orgulhosa matrona, que no perdia a linha de suas vaidades em famlia, ainda nos momentos das mais angustiosas preocupaes, arregalou os olhos, exclamando: - Porque mo perguntas? - Porque Jesus - respondeu Lvia, humildemente - a misericrdia de todos os que sofrem e no posso esquecer-me da sua bondade, agora que nos vemos em provaes to speras e to dolorosas. - Suponho, querida Lvia - redargiu Calprnia, gravemente -, que esqueceste todas as recomendaes que te fiz antes de partires para a Palestina, porque, pelas tuas advertncias, estou deduzindo que aceitaste de boa f as teorias absurdas da igualdade e da humildade, incompatveis com as nossas tradies mais vulgares, deixando-te levar nas guas enganosas das crenas errneas dos escravos. - Mas, no isso. Refiro-me f crist, que nos anima nas lutas da existncia e consola o corao atormentado nas provaes mais rspidas e mais amargosas... - Essa crena est chegando agora sede do Imprio e por sinal tem encontrado a repulsa geral dos nossos homens mais sensatos e ilustres. - Eu, porm, conheci Jesus de perto e a sua doutrina de amor, de fraternidade e de perdo... Conhecendo os teus justos receios por Flamnio, lembrei-me de apelar para o profeta de Nazar, que, na Galileia, era a providncia de todos os aflitos e de todos os sofredores! - Ora, minha filha, sabes que a fraternidade e o perdo das faltas no se compadecem, de modo

236 ROMANCE DE EMMANUEL algum, com as nossas idias de honra, de ptria e de famlia, e o que mais me admira a facilidade com que Pblio te permitiu to ntimo contacto com as concepes errneas da Judeia, a ponto de modificares tua personalidade moral, segundo me deixas entrever. - Todavia... Ia Lvia esclarecer, da melhor maneira, os seus pontos de vista, com respeito ao assunto, quando Agripa entrou inopinadamente no gabinete, exclamando com a mais forte emoo: Minha me, venha depressa, muito depressa!... Meu pai parece agonizante!... Num timo, ambas penetraram no aposento do moribundo, que tinha os olhos parados como se fra acometido, inesperadamente, de um delquio irrefrevel. Pblio Lentulus guardava, entre as suas, as mos do moribundo, mirando-lhe ansiosamente o fundo das pupilas. Aos poucos, porm, o trax de Flamnio parecia mover-se de novo aos impulsos de uma respirao profunda e dolorosa. Em seguida, os olhos revelaram forte claro de vida e conscincia, como se a lmpada do crebro se houvesse reacendido num movimento derradeiro. Contemplou, em torno, os familiares e amigos bem-amados, que se debruavam sobre ele, inquietos e ansiosos. Um mdico muito amigo, que o assistia invariavelmente, compreendendo a gravidade do momento, retirara-se para o trio, enquanto em volta do agonizante somente se ouvia a respirao opressa dos nossos conhecidos destas pginas. Flamnio passeou o olhar brilhante e indefinvel por todos os rostos, como se procurasse, mais detidamente, a esposa e os filhos, exclamando em frases entrecortadas: - Calprnia, estou... na hora extrema... e dou graas aos deuses... por sentir a conscincia... desanuviada e tranqila... Esperar-te-ei na

237 H DOIS MIL ANOS... eternidade... um dia... quando Jpiter... houver por bem... chamar-te para meu lado... A veneranda senhora ocultou o rosto nas mos, dando expanso s lgrimas, sem conseguir articular palavra. - No chores... - continuou ele, como a aproveitar os momentos derradeiros -, a morte... uma soluo... quando a vida... j no tem mais remdio... para as nossas dores... E olhando ambos os filhos, que o contemplavam com ansiedade, de olhos lacrimejantes, tomou a mo do mais moo, murmurando: - Desejaria... meu Plnio... ver-te feliz... muito feliz... inteno tua... desposares a filha de Slvio?... Plnio compreendeu as aluses paternas naquele momento grave e decisivo, fazendo um leve sinal negativo com a cabea, ao mesmo tempo que fixava os olhos grandes e ardentes em Flvia Lentlia, como a indicar ao pai a sua preferncia. O moribundo, por sua vez, com a profunda lucidez espiritual dos que se aproximam da morte, com plena conscincia da situao e dos seus deveres, entendeu a atitude silenciosa do filho estremecido e, tomando a mo da jovem, que se inclinava afetuosamente sobre o seu peito, apertou as mos de ambos de encontro ao corao, murmurando com ntima alegria: - Isso mais... uma razo... para que eu parta... tranqilo... Tu, Agripa... hs-de ser tambm... muito feliz... e tu... meu caro... Pblio... junto de Lvia... havers de viver... Todavia, um soluo mais forte escapara-se-lhe inopinadamente e a sucesso dos singultos violentos e dolorosos obrigou-o a calar-se, enquanto Calprnia se ajoelhava e lhe cobria as mos de beijos... Lvia, tambm genuflexa, olhava para o alto como se desejasse descobrir os seus arcanos. A seus olhos, apresentava-se aquela cmara morturia repleta de vultos luminosos e de outras sombras

238 ROMANCE DE EMMANUEL indefinveis, que deslizavam tranqilamente em torno do moribundo. Orou no imo dalma, rogando a Jesus fora e paz, luz e misericrdia para o grande amigo que partia. Nesse instante, lobrigou a radiosa figura de Simeo, rodeada de claridade azulina e resplandecente. Flamnio agonizava... medida que transcorriam os minutos, os olhos se lhe tornavam vtreos e descoloridos. Todo o corpo transudava um suor abundante, que alagava o linho alvssimo das cobertas. Lvia notou que todas as sombras presentes se haviam tambm ajoelhado e somente o vulto imponente de Simeo ficara de p, como se fra uma sentinela divina, colocando as mos radiosas na fronte abatida do moribundo. Notou, ento, que seus lbios se entreabriam para a orao, ao mesmo tempo que doces palavras lhe chegavam, ntidas, aos ouvidos espirituais: - Pai Nosso que estais no cu, santificado seja o vosso nome, venha a ns o vosso reino de misericrdia e seja feita a vossa vontade, assim na Terra como nos cus!... Nesse instante, Flamnio Severus deixava escapar o ltimo suspiro. Marmrea palidez lhe cobriu os traos fisionmicos, ao mesmo tempo que uma infinita serenidade se estampava na sua mscara cadavrica, como se a alma generosa houvesse partido para a manso dos bem-aventurados e dos justos. Somente Lvia, com a sua crena e a sua f, pde conservar-se de nimo sereno, entre quantos a rodeavam no doloroso transe. Pblio Lentulus, entre lgrimas comovedoras, certificava-se de haver perdido o melhor e o maior dos amigos. Nunca mais a voz de Flamnio lhe falaria das mais belas equaes filosficas, sobre os problemas grandiosos do destino e da dor, nas correntes interminveis da vida. E, enquanto se abriam as portas do palcio para as homenagens da sociedade ro-

239 H DOIS MIL ANOS... mana; e enquanto se celebravam solenes exquias implorando a proteo dos manes do morto, seu corao de amigo considerava a realidade dolorosa de se haver rasgado, para sempre, uma das mais belas pginas afetivas, no livro da sua vida, dentro da escurido espessa e impenetrvel dos segredos de um tmulo.

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II Sombras e npcias
s exquias de Flamnio compareceram numerosos afeioados do extinto, alm das muitas representaes sociais e polticas de todas as organizaes a que radicara o seu nome digno e ilustre. Entre tantos elementos, no podia faltar a figura do pretor Slvio Lentulus que, nas homenagens pstumas, se fez acompanhar da mulher e da filha, que fizeram o possvel por bem representar a comdia de suas fingidas mgoas pela morte do grande senador, junto de Calprnia que se debulhava nas lgrimas dos seus mais dolorosos sentimentos. Ali mesmo, no palcio dos Severus, encontraram-se os membros da famlia Lentulus, com a evidente averso de Pblio pela presena da esposa do tio, enquanto as senhoras trocavam impresses dolorosas, na afetada etiqueta das trivialidades sociais. Flvia e Aurlia notaram, com profundo desagrado, a expresso carinhosa de Plnio Severus para com Flvia Lentlia, a quem distinguia com especial ateno, nas solenidades fnebres, como a demonstrar as preferncias do seu corao.

241 H DOIS MIL ANOS... Eis porque, da a algum tempo, vamos encontrar me e filha em palestra animada sobre o assunto, na intimidade do lar, dando a entender a mesquinhez de seus sentimentos, embora os cabelos brancos infundissem venerao na fronte materna, que, apesar disso, no se deixava vencer pelos argumentos da experincia e da idade. - Eu tambm - exclamava Flvia, maliciosamente, respondendo a uma interpelao da filha - muito me surpreendi com as atitudes de Plnio, por julg-lo um rapaz cioso do cumprimento de seus deveres; mas no me interessei pelos modos de Flvia, porquanto sempre achei que os filhos tm de herdar fatalmente as qualidades dos pais e, mais particularmente no caso presente, quando a herana materna, com mais bases de certeza irrefutvel para o nosso julgamento. - Oh! me, queres dizer, ento, que conheces a conduta de Lvia a esse ponto? - perguntou Aurlia, com bastante interesse. - Nem duvides que seja de outra forma... E a imaginao caluniosa de Flvia passou a satisfazer a curiosidade da filha, com os fatos mais inverossmeis e terrveis, sobre a esposa do senador, quando de sua permanncia na Palestina, glosados pelas expresses de ironia e desprezo da jovem, dominada pelos mais acerbos cimes, terminando a narrativa nestes termos: - Somente tua tia Cludia poderia contar-te, literalmente, o que sofremos, em face do perjrio dessa mulher que hoje vemos to simples e to retrada, como se no conhecesse as experincias mais fortes deste mundo. No podemos esquecer que nos encontramos diante de pessoas to poderosas na poltica, como na astcia. O sobrinho de teu pai, alm de marido profundamente infeliz, um homem pblico orgulhoso e malvado!... No me consta houvesse ele corrigido a esposa descriteriosa e infiel, depois de haver verificado, com os prprios olhos, a sua traio conjugal; mas,

242 ROMANCE DE EMMANUEL bastou que ela o fizesse sofrer com as suas deslealdades para que todos ns, os romanos que nos encontrvamos na Judeia, pagssemos o fato com os mais horrveis tributos de sofrimentos... Possuamos um grande amigo na pessoa do lictor Sulpcio Tarquinius, que foi assassinado barbaramente em Samaria, em trgicas circunstncias, sem que algum, at hoje, pudesse identificar seus matadores, para o merecido castigo... Nossa famlia, que tinha interesses vultosos em Jerusalm, foi obrigada a voltar precipitadamente para Roma, com graves prejuzos financeiros de teu pai e, por ltimo - prosseguia a palavra venenosa da caluniadora -, o grande corao do meu cunhado Pncio sucumbiu sob as provaes mais injuriosas e mais rudes... Destitudo do governo provincial e atormentado pelas mais duras humilhaes, foi banido para as Glias, suicidando-se em Viena, em penosas circunstncias, acarretando-nos inextinguvel desgosto!... Em face dos martrios suportados por Cludia, em virtude da nefasta influncia dessa mulher, no me surpreendo, portanto, com as atitudes da filha, procurando roubar-te o noivo futuroso!... - Urge trabalharmos para que tal no acontea, minha me - replicou a moa sob a forte impresso dos seus nervos vibrteis. - J no posso viver sem ele, sem a sua companhia... Seus beijos me ajudam a viver no torvelinho das nossas preocupaes de cada dia... Flvia ergueu, ento, os olhos, como a examinar melhor a ansiedade que se estampara na fisionomia da filha, redargindo com ar inteligente e malicioso: - Mas tu te vens entregando a Plnio, dessa maneira? A jovem, todavia, tremendo de clera, recebeu a indireta dentro dos infelizes princpios educativos a que obedecia desde o bero, exclamando em fria:

243 H DOIS MIL ANOS... - Que pensas, ento, que fazemos indo s festas e aos circos? Porventura, serei eu diferente das outras moas do meu tempo? E, alteando a voz como algum que necessitasse defender-se pronunciando um libelo contra o acusador, desatou em consideraes inconvenientes, atravs de termos asquerosos, rematando: - E tu, me, no tens igualmente... Flvia, porm, de um salto, colou-se ao corpo da filha numa atitude acrimoniosa e severa, exclamando com fria serenidade: - Cala-te! Nem mais uma palavra, pois que no era meu propsito acalentar uma vbora no prprio seio!... Compreendendo, porm, que a situao podia tornar-se mais penosa em virtude das suas grandes culpas, como me, como esposa e na qualidade de mulher, exclamou com voz quase melflua, como a dar uma triste lio prpria filha: - Ora esta, Aurlia! No te aborreas!... Se falei desse modo foi para te insinuar que no podemos cativar um homem, para as nossas garantias femininas no matrimnio, dando-lhe tudo de uma s vez. Um homem nervoso e galanteador, qual o filho de Flamnio, conquista-se por etapas, fazendo-lhe poucas concesses e muitos carinhos. Bem sabes que o primeiro problema da vida de uma mulher da nossa poca se resume, antes de tudo, na obteno de um marido, porque os tempos so maus e no podemos dispensar a sombra de uma rvore que nos abrigue de surpresas penosas, entre as asperezas do caminho... - verdade, me - respondeu a jovem totalmente modificada, merc daquelas astuciosas ponderaes -; o que me dizes a realidade e j que so to grandes as tuas experincias, que me sugeres para a realizao dos meus desejos? - Antes de tudo - retornou Flvia, perversamente - devemos recorrer aos argumentos do cime, que so sempre mais fortes, quando existe

244 ROMANCE DE EMMANUEL um interesse mais ou menos sincero, de conseguir alguma coisa em assuntos de amor. E j que te entregaste tanto ao filho de Flamnio, v se aproveitas as primeiras festas do circo, provocando-lhe impulsos de inveja e despeito. No tens sido cortejada pelo protegido do questor Britanicus? - Emiliano? - perguntou a moa, interessada. - Sim, Emiliano. Trata-se igualmente de um bom partido, pois o seu futuro nas classes militares parece de timas perspectivas. Procura seduzir-lhe a ateno, diante de Plnio, de modo a fazermos todo o possvel por conseguir-te o descendente dos Severus, que, afinal, o partido mais vantajoso de quantos apaream. - Mas se o plano falhar, para nosso desgosto? - Resta-nos recorrer s cincias de Araxes, com os seus ungentos e artes mgicas... Pesado silncio fizera-se entre ambas, no exame daquela perspectiva de recorrer, mais tarde, s foras tenebrosas de um dos mais clebres feiticeiros da sociedade de ento. Dias se passaram sobre dias, porm o filho mais moo de Flamnio no voltou a cortejar a filha do pretor Slvio Lentulus, e quando, da a algum tempo, voltou a freqentar os circos festivos e ruidosos, no teve grande surpresa encontrando, na intimidade de Emiliano, aquela a quem se sentia ligado to somente pelos laos frgeis e artificiais da lascvia e dos hbitos viciosos do tempo. Aurlia, todavia, no se conformava, intimamente, com o abandono a que fra votada, planejando a melhor maneira de exercer, oportunamente, sua vingana, porque Plnio, ante as vibraes cariciosas do amor de Flvia Lentlia, parecia um homem inteiramente modificado. Afastara-se espontaneamente das bacanais comuns da poca, fugindo, igualmente, dos companheiros antigos que o arrastavam no torvelinho de todos os vcios e levianda-

245 H DOIS MIL ANOS... des. Parecia, mesmo, que uma fora nova o guiava agora para a vida, talhando-lhe de novo o corao para os ambientes caridosos e lcidos da famlia. No palcio dos Lentulus, a vida transcorria com relativa tranqilidade. Calprnia passava ali os primeiros meses, depois do falecimento do marido, em companhia dos filhos, enquanto Plnio e Flvia teciam o seu romance de esperana e de amor, nas luzes da mocidade, sob a bno dos deuses, de quem no se esqueciam, na culminncia radiosa da sua doce afeio. Alheando-se das inquietaes da poca, Plnio recolhia-se, sempre que possvel, aos seus aposentos no palcio do Aventino, entregando-se pintura, ou escultura, em que era exmio, modelando em preciosos mrmores belos exemplares de Vnus e de Apolo, que eram dados a Flvia como recordao do seu intenso amor. Ela, por sua vez, compunha delicadas jias poticas. musicadas na lira por suas prprias mos, oferecendo as flores dalma ao noivo idolatrado, em cujo esprito generoso colocara os mais belos sonhos do corao. Apenas uma pessoa no tolerava aquele formoso encontro de duas almas gmeas. Essa pessoa era Agripa. Desde o instante em que vira a filha do senador, no porto de stia, pensou haver encontrado a futura esposa. Supunha-se o nico candidato ao corao daquela jovem romana, enigmtica e inteligente, em cujas faces coradas brincava sempre um sorriso de bondade superior, como se a Palestina lhe houvesse imposto uma beleza nova, cheia de misteriosos e singulares atrativos. Mas, vista dos projetos de casamento do irmo com Flvia, seus planos haviam fracassado totalmente. Debalde, presumira haver encontrado a mulher dos seus sonhos, porque a ternura, os caprichos dela pertenciam ao irmo, unicamente. Foi por esse motivo que, de par com o retraimento de Plnio

246 ROMANCE DE EMMANUEL Severus, dentro do lar, para a organizao de seus projetos futuros, Agripa se desviara para uma longa srie de atos impensados, acentuando, cada vez mais, a feio extravagante da sua personalidade, preferindo as companhias mais nocivas e os ambientes mais viciosos. No curso dos seus desvios numerosos, adoecera gravemente, inspirando cuidados sua me, que se desvelava pelos filhos com o mesmo carinho de sempre. Vamos encontr-lo, desse modo, por uma bela tarde romana, no mesmo terrao onde vimos Pblio Lentulus em amargas meditaes, nas primeiras pginas deste livro. Viraes caridosas refrescavam o crepsculo, ainda saturado dos clares de sol formoso e quente. A seu lado, Calprnia examina algumas peas de l, deitando-lhe olhares afetuosos. Em dado momento, a veneranda senhora dirige-lhe a palavra neste termos: - Ento, meu filho, rendamos graas aos deuses, porque agora te vejo muito melhor e a caminho do mais franco restabelecimento. - Sim, me - murmurou o moo convalescente -, estou bem melhor e mais forte; todavia, espero que nos transfiramos para nossa casa dentro de dois dias, a fim de poder consolidar minha cura, procurando esquecer... - Esquecer o qu? - perguntou Calprnia, surpreendida. - Minha me - respondeu o jovem, enigmaticamente -, a sade no pode voltar ao corpo quando o esprito contnua enfermo!... - Ora, filho, deves abrir-me o corao com mais sinceridade e mais franqueza. Confia-me as tuas mgoas mais ntimas, pois possvel que te possa dar algum consolo!... - No, me, no devo faz-lo!

247 H DOIS MIL ANOS... E, assim falando, Agripa Severus, fosse pelo estado de abatimento em que ainda se encontrava, fosse pela necessidade de um desabafo mais intenso, desatou em pranto, surpreendendo amargamente o corao materno com a sua inesperada atitude. - Mas que isso, filho? Que se passa em teu ntimo, para sofreres dessa forma? - perguntou-lhe Calprnia, extremamente penalizada, enlaando-o nos braos carinhosos. - Dize-me tudo!... - prosseguiu aflita. No me ocultes tuas mgoas, Agripa, porque eu saberei remediar a situao de qualquer modo! - Me, minha me!... - disse ele, ento, num longo desabafo - eu sofro desde o dia em que Plnio me arrebatou a mulher desejada... Sinto nalma uma atrao misteriosa por Flvia e no posso conformar-me com a dolorosa realidade desse casamento que se aproxima. Acredito que, se meu pai ainda vivesse, procuraria salvar minha situao, conquistando para mim esse matrimnio, com as resolues providenciais que lhe conhecamos... Esperei sempre, atravs de todas as venturas da mocidade, que me surgisse no caminho a criatura idealizada em meus sonhos, para organizar um lar e constituir uma famlia e, quando aparece a mulher de minhas aspiraes, eis que ma arrebatam, e quem?!... Porque a verdade que, se Plnio no fra meu irmo, no vacilaria em usar e abusar dos mais violentos processos para atingir a consecuo dos meus desejos!... Calprnia ouvia-o em silncio, compartilhando das suas angstias e das suas lgrimas. Ignorava aquele duelo silencioso de sentimentos e somente agora podia compreender a molstia indefinida que lhe devorava o filho mais velho, avassaladoramente. Seu corao possua, porm, bastante experincia da vida e dos costumes do tempo, para ajuizar com o mximo acerto a situao e, transformando

248 ROMANCE DE EMMANUEL a sensibilidade feminina e os receios maternais em rgida fortaleza, respondeu-lhe comovida, acariciando-lhe os cabelos numa doce atitude: - Meu Agripa, eu te compreendo o corao e sei avaliar a intensidade dos teus padecimentos morais; precisas, porm, compreender que h na vida fatalidades dolorosas, cujos problemas angustiantes devemos resolver com o mximo de coragem e pacincia... Nem foi para outra coisa que os deuses nos colocaram nas culminncias sociais, de modo a ensinarmos aos mais ignorantes e mais fracos as tradies da nossa superioridade espiritual, em face de todas as penosas eventualidades da vida e do destino. Sufoca no teu ntimo essa paixo injustificvel, mesmo porque, sinto que Flvia e teu irmo nasceram neste mundo com os seus destinos entrelaados... Plnio ainda era uma criana de colo, quando teu pai j projetava esse matrimnio, agora prestes a consumar-se. S forte - continuava a nobre matrona enxugando-lhe as lgrimas silenciosas e tristes -, porque a existncia exige de ns, algumas vezes, esses gestos de renncia ilimitada!... Ergamos, todavia, nossas splicas aos deuses! De Jpiter h-de chegar, para a tua alma ulcerada, o necessrio conforto. Agripa, depois de ouvir a voz materna, sentia-se mais ou menos aliviado, como se o seu ntimo houvesse serenado aps uma tempestade dos mais antagnicos sentimentos. Considerou que as ponderaes maternas representavam a verdade e preparava-se, intimamente, ainda com a penosa impresso psquica que o atormentava, para se resignar, infinitamente, com a situao dolorosa e irremedivel. Calprnia deixou passar alguns minutos, antes de lhe dirigir a palavra novamente, como se aguar

249 H DOIS MIL ANOS... dasse o efeito salutar das suas primeiras ponderaes, continuando: - No te interessaria, agora, uma viagem nossa propriedade do Avnio? Bem sei que, pela fora da tua vocao e pelo imperativo das circunstncias, teu lugar aqui, como sucessor de teu pai; mas, essa viagem representaria a soluo de vrios problemas urgentes, inclusive o teu caso ntimo. Agripa ouviu a sugesto com o mximo interesse, replicando afinal: - Minha me, tuas palavras carinhosas me confortaram e aceito a sugesto, a ver se consigo encontrar o maravilhoso elixir do esquecimento; contudo, desejava partir com atribuies de Estado, porque, desse modo, poderia demorar-me em Masslia, l permanecendo com a autoridade que me ser necessria em tais circunstncias... - E no poderias conseguir facilmente esse propsito? - Acredito que no. Para demandar essa viagem com atribuies oficiais, apenas conseguiria os meus intentos, em carter militar. - E porque no movimentarmos nossas prestigiosas relaes de amizade para obter o que desejas? Bem sabes que, com o auxlio de Pblio e do senador Cornlio Docus, Plnio aguarda promoo a oficial em breves dias, com amplas perspectivas de progresso e novas realizaes futuras, no quadro das nossas classes armadas. Dizem mesmo que o Imperador Cludio, consolidando a centralizao de poderes com a nova administrao, se mostra satisfeito quando transforma as regalias polticas em regalias militares. A mim s me causaria orgulho e satisfao oferecer meus dois filhos ao Imprio, para a consolidao de suas conquistas soberanas. - Assim o farei - replicou Agripa, j de olhos enxutos, como se as sugestes maternas cons-

250 ROMANCE DE EMMANUEL titussem brando remdio para as suas penosas preocupaes. Aos poucos, escoavam-se no horizonte os derradeiros clares rubros da tarde, que davam lugar a uma formosa noite cheia de estrelas. Amparado pelos braos maternos, o moo patrcio recolheu-se mais confortado aos aposentos, esperando o ensejo de providenciar quanto aos seus novos planos. Aps acomod-lo convenientemente, voltou Calprnia ao terrao, onde procurou repousar das intensas fadigas morais. Suplicando a piedade dos deuses, fixou nos cus constelados os olhos lacrimosos. Parecia que o corao lhe havia parado no peito para assistir ao desfile das recordaes mais cariciosas e mais doces, embora com a mente torturada por pensamentos amargos e dolorosos. Mais de seis meses haviam decorrido aps a morte do esposo e a nobre matrona sentia-se j completamente estranha na sociedade e no mundo. Fazia prodgios mentais para enfrentar dignamente a sua situao social, porquanto sentia, na sua velhice resignada, que o curso do tempo vai insulando determinadas criaturas margem do rio infinito da vida. Sentia, no ambiente e nos coraes que a rodeavam, uma diferena singular, como se faltasse uma pea do mecanismo do seu raciocnio, para completar um preciso julgamento das coisas e dos acontecimentos. Essa pea era a presena do esposo, que a morte arrebatara; era a sua palavra ponderada e amorosa, meiga e sbia. Desde os primeiros dias de permanncia na casa dos amigos, recebera de Lvia e Pblio, em separado, as mais dolorosas confidncias sobre os fatos da Palestina, que lhes comprometeram para sempre a ventura e tranqilidade conjugal. Mobilizando, porm, todas as suas faculdades de observao e anlise, no conseguira pronunciar-se em

251 H DOIS MIL ANOS... definitivo quanto aos acontecimentos em favor da inocncia da sua bondosa e leal amiga. Se, aos seus olhos, Pblio Lentulus era o mesmo homem integrado no conhecimento de seus nobilssimos deveres junto do Estado e das mais caras tradies da famlia patrcia, Lvia pareceu-lhe excessivamente modificada nos seus modos de crer e de sentir. Na sua concepo de orgulho e vaidade raciais, no podia admitir aqueles princpios de humildade, aquela fraternidade e aquela f ativa de que Lvia dava pleno testemunho junto dos prprios escravos, dentro dos postulados da nova doutrina que invadia todos os departamentos da sociedade. Quanto desejava ela ter ainda o esposo a seu lado, de modo a poder submeter-lhe aqueles assuntos ntimos, a fim de lhe adotar a opinio sempre cheia de ponderaes e sabedoria... Mas, agora, estava sozinha para raciocinar e agir, com plena emancipao de conscincia, e por mais que buscasse no ntimo uma soluo para o doloroso problema conjugal dos amigos, nada podia dizer, nas suas observaes e no exame das tradies familiares, cultivadas, pelo seu esprito, com o mximo de orgulho e de cuidado. No cu brilhavam mirades de constelaes, dentro da noite, acentuando o mistrio de suas penosas divagaes, quando a seus ouvidos chegaram alguns rumores de passos que se aproximavam. Era Pblio que, terminada a refeio, vinha igualmente ao terrao, descansar o pensamento. - Por aqui? - perguntou a matrona com bondade. - Sim, minha amiga, apraz-me voltar, em esprito, aos dias que j se foram... Por vezes, aprecio o repouso neste terrao, a fim de contemplar o cu. Para mim, de l, dessa cpula imensa e estrelada, que recebemos luz e vida; l que deve estar o nosso inesquecvel Flamnio, embalado pelo carinho dos deuses generosos!...

252 ROMANCE DE EMMANUEL E, de fato, nobre Calprnia - prosseguiu o senador, atencioso -, era este um dos lugares prediletos de nossas palestras e divagaes, quando o sempre lembrado amigo me dava a honra de suas visitas a esta casa. Foi ainda aqui que, muitas vezes, trocamos idias e impresses sobre a minha partida para a Judeia, nas vsperas de minha prolongada ausncia de Roma, h mais de dezesseis anos!... Longa pausa sobreveio, parecendo que os dois aproveitavam as claridades suaves da noite, com idntica vibrao espiritual, para descerem ao tmulo do corao, exumando as lembranas mais queridas, em resignado e doloroso silncio. Aps alguns minutos, como se desejasse modificar o curso de suas recordaes, exclamou a veneranda matrona: - Lembrando-nos de tua viagem, no passado, preciso avisar-te de que Agripa deve partir para Avnio, to logo se sinta restabelecido. Mas, que motiva essa novidade? perguntou Pblio, com grande interesse. - H muitos dias venho refletindo na necessidade de examinarmos, ali, os numerosos interesses de nossas propriedades, mesmo porque, antes de morrer, era inteno do meu morto cuidar pessoalmente deste assunto. - A soluo do problema, porm, to urgente assim? E o casamento de Plnio? Agripa no estar presente, porventura? - Acredito que no; todavia, na hiptese de sua ausncia, ele ser representado por Saul, antigo liberto de nossa casa, que j nos mandou um mensageiro de Masslia, comunicando sua presena s cerimnias. - pena!... - murmurou o senador, sensibilizado. - Devo dizer-te, ainda mais - continuou a matrona, com serenidade -, que espero o prestigio-

253 H DOIS MIL ANOS... so favor da tua amizade, junto de Cornlio Docus, a fim de que consigas do Imperador Cludio uma boa situao para o nosso viajante, que deseja partir com atribuies oficiais, necessitando para tanto que sejam transformados em regalias militares os direitos polticos que lhe competem pelo nascimento. - No ser difcil consegui-lo. A atual administrao interessa-se muito mais pela valorizao das classes armadas. Novo silncio verificou-se na conversao, voltando o senador a exclamar, depois de longa pausa, como se desejasse aproveitar a oportunidade para a soluo decisiva do seu amargo problema: - Calprnia - disse ansiosamente -, ao falar de minha excurso no passado, informaste-me da viagem forada do nosso Agripa, no presente. E eu continuo a relembrar minha ventura desfeita, a felicidade perdida, que nunca mais voltou!... O senador observava todas as atitudes psicolgicas da sua venervel amiga, ansioso por surpreender-lhe um gesto de conforto supremo. Desejava que ela, como conselheira de Lvia, quase como a prpria me desta, pelos laos eternos e sacrossantos do esprito, lhe dissipasse todas as dvidas, falasse da inocncia da esposa, proporcionando-lhe uma certeza de que o seu corao caprichoso e egosta de homem estava enganado; mas, em vo aguardou essa defesa espontnea, que no apareceu no instante necessrio e decisivo. A respeitvel viva de Flamnio deixara no ar o mesmo ponto de dolorosa interrogao, murmurando com voz triste, enquanto uma rstia de luar lhe coroava os cabelos brancos: - Sim, meu amigo, os deuses podem dar-nos a felicidade e podem retom-la... Somos duas almas chorando sobre o sepulcro dos sonhos mais gratos do corao!... Aquelas palavras desalentadoras penetravam no peito sensvel e orgulhoso do senador, como sabre afiado que o rasgasse vagarosamente.

254 ROMANCE DE EMMANUEL - Mas, afinal, minha nobre amiga - exclamou ele quase enrgico, como se esperasse resposta decisiva para a angustiosa indeciso da sua alma -, que pensas atualmente de Lvia? - Pblio - respondeu Calprnia com serenidade -, no sei se a franqueza seria um mal em certas circunstncias, mas prefiro ser sincera. Desde as penosas confidncias que me fizeste, sobre os fatos que se desenrolaram na Palestina, venho observando nossa amiga de modo a poder advogar a causa da sua inocncia perante o teu corao, mas, infelizmente, noto em Lvia as mais singulares e imprevistas diferenas de ordem espiritual. E humilde, meiga, inteligente e generosa, como sempre, mas parece menosprezar todas as nossas tradies familiares e as nossas crenas mais caras. Em nossas discusses e palestras ntimas, no me revela mais aquela timidez encantadora que lhe conheci noutros tempos, demonstrando, pelo contrrio, demasiada desenvoltura de opinio a respeito dos problemas sociais, que ela julga haver resolvido ao contacto duma nova f. Suas idias me escandalizam com as mais injustificveis concepes de igualdade; no hesita em classificar nossos deuses como iluses nocivas da sociedade, para a qual tem, em todas as palavras, as mais severas recriminaes, revelando singulares modificaes em pensamento, indo ao extremo de confraternizar com as prprias servas de sua casa, como se fra uma simples plebia... Seria uma perturbao mental, depois de alguma queda em que a sua dignidade individual fosse chamada a uma rgida reao? Seriam, talvez, influncias do meio ou mesmo das escravas com quem se habituou a conviver nessa prolongada ausncia de Roma? No sei... A realidade que, em conscincia, no posso manifestar-me, por enquanto, em definitivo, sobre as tuas amarguras conjugais, acon-

255 H DOIS MIL ANOS... selhando-te a esperar melhor as demonstraes do tempo. Depois de ligeira pausa, terminou a velha matrona as suas observaes, inquirindo, com interesse: - Porque permitiste o ingresso de Lvia nessas idias novas, deixando-a merc desse reformador judeu, conhecido como Jesus de Nazar? - Tens razo - murmurou Pblio Lentulus, extremamente desalentado -, mas, o motivo baseou-se em circunstncias imperiosas, porque Lvia acreditou que o profeta Nazareno nos havia curado a filhinha!... - Foste ingnuo, porque no podias admitir essa hiptese, em face da evoluo dos nossos conhecimentos, salvando, dessas perigosas influncias espirituais, o esprito malevel de tua mulher. Est comprovado que esse novo credo preconiza atitudes mentais humilhantes, subvertendo as mais ntimas disposies das criaturas que o aceitam. Homens ricos e de cincia, que se submetem a esses odiosos princpios dentro do Imprio, em favor de um reino imaginrio, parecem tresvariados por terrvel narctico, que os faz esquecer e desprezar a fortuna, o nome, as tradies e a prpria famlia!... Colaborarei contigo, afastando Flvia desses prejuzos morais, levando-a para a minha companhia, to logo se realize o casamento de nossos queridos filhos, porque a verdade que, quanto a Lvia, tudo j fiz para convenc-la, inutilmente. - Entretanto, minha boa amiga - murmurou o senador, sensibilizado, como a defender-se perante a nobre patrcia -, observo que Lvia continua a ser uma criatura simples e modesta, sem exigir de mim coisa alguma que atinja o terreno do exorbitante ou do suprfluo. Nestes quase dezessete anos de ntima separao dentro do lar, somente me solicitou a licena precisa para prosseguir em suas prticas crists junto de uma antiga serva de nossa casa, permisso essa que fui obrigado a conceder,

256 ROMANCE DE EMMANUEL considerando a continuidade de sua renncia silenciosa e triste, no ambiente familiar. - Tambm considero que pedir muito pouco, mormente agora que todas as mulheres da cidade, segundo o costume, exigem dos maridos as maiores extravagncias em luxo do Oriente; contudo, cumpre-me aconselhar-te, a ti que conservas intactas as nossas tradies mais queridas, esperares mais algum tempo antes de esqueceres as eventualidades dolorosas do passado, de modo a observarmos se Lvia vir a beneficiar-se com a continuidade de nossas atitudes, voltando, finalmente, ao seio de nossas tradies e de nossas crenas!... Doloroso silncio se fez ento sentir, entre ambos, aps essas palavras. Calprnia sups haver cumprido o seu dever e Pblio recolheu-se, naquela noite, desalentado como nunca. Em breves dias, conseguidos seus intentos, partia Agripa em demanda do Avnio, no obstante as rogativas do irmo e de Flvia para que esperasse as solenidades do matrimnio. Sua resoluo era, porm, inabalvel e o filho mais velho de FIamnio, enfraquecido sob o peso das suas desiluses, ia ausentar-se de Roma, por espao de alguns anos, prolongados e dolorosos. Passavam-se os dias celeremente e, como somos obrigados a caminhar em nossa histria na companhia de todas as personagens, devemos registrar que, em se vendo completamente abandonada pelo homem de suas preferncias, Aurlia, ralada de venenoso despeito, resolvera aceitar a mo abnegada e afetuosa que o jovem Emiliano Lcios lhe oferecia. Flvia, que acompanhara a luta silenciosa, intoxicada pelos seus sentimentos inferiores, deliberou aguardar o tempo, para exercer as suas sinistras represlias. E, em tempo breve, o casamento de Plnio e Flvia realizava-se com suntuosidade discreta, no

257 H DOIS MIL ANOS... palcio do Aventino. O noivo, cheio de galardes militares e ttulos honorficos, bem como a futura companheira, tocada de formosura indefinvel e de adorvel simplicidade, sentiam-se venturosos como se a felicidade perfeita se resumisse to somente na eterna fuso de seus coraes e de suas almas. Aquele dia, indubitavelmente, assinalava a hora mais sagrada e mais formosa dos seus destinos. Na assistncia reduzidssima, que se compunha de relaes da maior intimidade, notava-se a presena de um homem ainda jovem, que representava uma figura saliente naquele quadro, caracterizado, essencialmente, de acordo com a poca. Seus olhos impetuosos e ardentes haviam pousado sobre a noiva com misterioso e estranho interesse. Esse homem era Saul de Gioras, que, abandonando o sobrenome paterno, exibia agora uma nova denominao romana, segundo antiga autorizao de Flamnio, de modo a valorizar, cada vez mais, a expresso social da sua fortuna. Debalde, o senador fez o possvel para identificar aquele judeu, que se lhe figurava um velho conhecido pessoal. Saul, porm, reconhecera o seu verdugo de outrora; reconheceu e guardou silncio, serenando as grandes emoes do seu foro ntimo, porque, qual o pai, tinha o corao mergulhado nos propsitos tenebrosos de uma vindita cruel.

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III Planos da treva


Depois das solenidades do casamento de Plnio, contrariamente ao que se podia esperar, o liberto judeu no regressou a Masslia, pretextando numerosos negcios que o retinham na Capital do Imprio. Instalado no palacete dos Severus, para onde se haviam transferido os jovens nubentes, junto de Calprnia, Saul teve oportunidades numerosas de se avistar com o senador Pblio Lentulus, mantendo ambos vrias palestras sobre a Judeia e as suas regies importantes. Intrigado com aquele olhar ardente e aqueles traos fisionmicos, que lhe no eram totalmente estranhos, e lembrando-se perfeitamente daquele pai que o procurara ansioso e aflito, em Jerusalm, acompanhemos o senador em uma de suas palestras ntimas com o interessante desconhecido, na qual o abordou com esta pergunta inesperada: - Senhor Saul, j que sois filho das cercanias de Jerusalm, vosso pai, porventura, no se chamaria Andr de Gioras?

259 H DOIS MIL ANOS... O liberto mordeu os lbios, diante daquele ataque direto ao assunto mais delicado da sua existncia, respondendo dissimuladamente: No, senador. Meu pai no tem esse nome. Ao tempo em que fui escravizado por mos impiedosas e cruis, porquanto eu no era seno uma criana mal educada e irresponsvel - acentuou com profunda ironia , meu pai era um agricultor miservel que no possua outra coisa alm dos seus braos para o trabalho de cada dia... Tive, contudo, a felicidade de encontrar as mos generosas de Flamnio Severus, que me guiaram para a liberdade e para a fortuna e, hoje, o meu genitor, com o pouco que lhe forneci, aumentou as suas possibilidades de trabalho, desfrutando no somente certa importncia social em Jerusalm, como tambm funes superiores no Templo. Mas, porque mo perguntais? O senador franziu o sobrolho, em face de tanta desenvoltura na resposta, mas, sentindo-se aliviado, por lhe parecer que no se tratava, de fato, do Saul de suas penosas lembranas, respondeu com mais desafogo de conscincia: - que eu conheci, ligeiramente, um agricultor israelita, por nome Andr de Gioras, cujos traos fisionmicos no eram muito diversos dos vossos... E a conversao seguia o ritmo normal das conversaes sem importncia nos ambientes de convencionalismo da vida social. Saul, entretanto, deixava transparecer fulgor estranho no olhar, como quem se encontrava extremamente satisfeito com o destino, espera de um ensejo para executar seus tenebrosos planos de vingana. Um mvel oculto e inconfessvel o retinha em Roma, quando numerosas operaes comerciais requeriam sua presena em Masslia, onde seu nome se radicara a grandes interesses de ordem financeira e material. Esse mvel era o intenso desejo

260 ROMANCE DE EMMANUEL de se fazer notado pela jovem esposa de Plnio, cujo olhar parecia atrai-lo para um abismo de amor violento e irreprimvel. Desde o instante em que a vira com os adornos do noivado, no dia venturoso de seu enlace, parecia haver lobrigado a criatura ideal dos seus sonhos mais ntimos e remotos. Na realidade, os filhos de seus antigos senhores mereciam o seu respeito e o maior acatamento; todavia, uma fora maior que todos os seus sentimentos de gratido o levava a desejar a posse de Flvia Lentlia, a qualquer preo, ainda que fosse o da prpria vida. Aqueles olhos formosos e cismadores, a graa amorosa e espontnea, a inteligncia lcida e delicada, todos os seus predicados fsicos e espirituais, que observara agudamente, nos poucos dias de permanncia na cidade, o autorizavam a crer que aquela mulher era bem o tipo das suas idealizaes. E foi engolfado nesse turbilho de pensamentos sombrios que dois meses se passaram, de expectativas inconfessveis e angustiosas, sem que perdesse a mais ligeira oportunidade para demonstrar a Flvia o grau do seu afeto, da sua admirao e estima, sob as vistas amigas e confiantes de Plnio. Na soledade de suas preocupaes ntimas, considerava Saul que, se ela o amasse, se correspondesse afeio violenta do seu esprito impetuoso e egosta, jamais se lembraria de exercer a planejada vingana sobre o corao de seu pai, indo buscar o jovem Marcus Lentulus para o lar paterno e liquidando o pretrito de vises tenebrosas; contudo, se acontecesse o contrrio, executaria os seus diablicos projetos, deixandose embriagar pelo vinho odiento da morte. Nessa poca, corria j o ano de 47, e sem nos esquecermos de Flvia e sua filha, vamos encontr-las, de novo, sob o domnio dos mesmos sentimentos cruis e tenebrosos.

261 H DOIS MIL ANOS... Em vo desposara Aurlia a Emiliano Lcios, que, para ela, no representava de modo algum o tipo do homem que o seu temperamento supunha haver encontrado no filho mais moo de Flamnio. E foi assim que, depois dos primeiros desencantos e atritos no ambiente domstico, a conselho da me e na sua prpria companhia, procurou recorrer s cincias estranhas de Araxes, clebre feiticeiro egpcio, que tinha uma loja de mercadorias exticas nas proximidades do Esquilino. Araxes, cujo comrcio criminoso todos conheciam como fonte inesgotvel de filtros milagrosos do amor, da enfermidade e da morte, era um iniciado do antigo Egito, desviado, porm, da misso sacrossanta da caridade e da paz, na sua violenta paixo pelo dinheiro da numerosa clientela romana, ento em pletora de vcios clamorosos e na dissoluo dos mais belos costumes do sagrado instituto da famlia. Explorando-lhe as paixes inferiores e os hbitos viciosos, o mago egpcio empregava quase toda a sua cincia espiritual na execuo de todos os malefcios e crimes, motivando enormes danos com as suas drogas venenosas e seus estranhos conselhos. Procurado, discretamente, por Flvia e a filha, inteirou-se dos fins da visita e ali mesmo, entre grandes retortas e pacotes de plantas e substncias diversas. mergulhou a cabea nas mos, como se o seu esprito estivesse devassando os menores segredos do mundo invisvel, ante uma trpode e outros petrechos de cincias ocultas, com que ele, psiclogo profundo, buscava impressionar a mente sugestionvel dos consulentes numerosos que lhe solicitavam a soluo dos problemas da vida. Ao cabo de longos minutos de concentrao, com os olhos a brilhar estranhamente, o mago egpcio dirigiu-se a Aurlia, afirmando-lhe em palavras impressionantes:

262 ROMANCE DE EMMANUEL - Senhora, vejo minha frente dolorosos quadros da sua vida espiritual, no passado longnquo!... Vejo Delfos, nos dias gloriosos do seu orculo e contemplo a sua personalidade buscando seduzir um homem que lhe no pertencia... Esse homem o mesmo da atualidade... As mesmas almas perambulam agora em outros corpos e a senhora deve pensar na realidade dos dias que se passam, conformando-se com a ntida separao das linhas do destino!... Aurlia ouvia, entre surpresa e assombrada, enquanto a alma arguta de sua me acompanhava a palestra, tocada de impresso indefinvel. - Que me dizeis? - replicou a jovem senhora, no auge da sua sensibilidade ferida. - Outras vidas? Um homem que no me pertencia?... Que vem a ser tudo isso? - Sim, nosso esprito, neste mundo - redargiu o feiticeiro, com imperturbvel serenidade -, tem longa srie de existncias, que enriquecem o nosso ntimo com o mximo de conhecimento sobre os deveres que nos competem na vida! A senhora j viveu em Atenas e em Delfos, numa grande fase de profundas irreflexes em matria de amor, e, sentindo-se hoje prxima do objeto de suas ardentes e pecaminosas paixes de outrora, julga-se com as mesmas possibilidades de satisfazer seus desejos violentos e indignos!... Por aqui, ho passado inmeras criaturas. A muitas aconselhei perseverana nos propsitos, por vezes injustificveis e inferiores; mas, para o seu caso, h uma voz que fala mais alto minha conscincia. Se a sua irreflexo for ao ponto de provocar esse homem, em conscincia honesto at agora, possvel que o seu corao tambm inquieto venha a corresponder aos seus caprichos; contudo, busque no se entregar ao desvario dessa provocao, porque o destino o reuniu, agora, alma gmea da sua e um caminho spero de provaes amargas os espera no futuro, para a consolidao da sua con-

263 H DOIS MIL ANOS... fiana mtua, da sua afeio e da sua grandeza espiritual!... No se interponha no caminho dessa mulher considerada pelo seu esprito como poderosa rival!... Interpor-se entre ela e o esposo seria agravar a senhora as suas prprias penas, porque a verdade que o seu corao no se encontra preparado para as grandes renncias santificantes, e aquilo que supe ser profundo e sublimado amor, nada mais que capricho prejudicial do seu corao de mulher voluntariosa e pouco disposta a sacrificar-se pelo carinho de companheiro amoroso e leal, mas, sim, a multiplicar os amantes pelo nmero de suas vontades artificiais... Aurlia estava lvida, ouvindo essas palavras, que considerava atrevidas e injuriosas. Desejava defender-se, mas uma fora poderosa parecia comprimirlhe a garganta, anulando-lhe o esforo das cordas vocais. Flvia, porm, tomada de rancor pelas expresses insultuosas daquele homem, tomou a defesa da filha, argindo-o com energia: - Araxes, feiticeiro impudico, que queres dizer com estas palavras? Insultas-nos? Poderemos fazer cair sobre tua cabea o peso da justia do Imprio, conduzindo-te ao crcere e revelando sociedade os teus sinistros segredos!. - E porventura no os tereis tambm, nobre senhora? - revidou ele imperturbavelmente -; estareis, assim, to sem culpa, para no vacilar em condenar-me? Flvia mordeu os lbios, tremendo de dio e exclamando com fria: - Cala-te, infame! No sabes que tens diante dos olhos a esposa de um pretor? - No me parece - murmurou o feiticeiro, com serena ironia -, pois as nobres matronas dessa estirpe no viriam a esta casa solicitar minha cooperao para um crime... E, ao demais, que diriam em Roma de uma patrcia, que descesse ao

264 ROMANCE DE EMMANUEL extremo de procurar, na intimidade, um velho feiticeiro do Esquilino? verdade que muitos males tenho praticado na minha vida, mas, sabem-no todos que assim procedo e no busco a sombra das boas situaes sociais para acobertar a hediondez da minha miservel existncia!... Ainda assim, quero salvar a mocidade de tua filha do lbrego caminho de tuas perversidades, porque na hiptese de seguir-te ela os coleios de vbora, na senda de esposa criminosa e infiel, seu nico fim ser a prostituio e o infortnio, rematados com a morte ignominiosa na ponta de uma espada... Flvia desejou revidar energicamente aos insultos de Araxes, repelindo aquelas expresses injuriosas, recebidas como atrevimento supremo, mas Aurlia, receosa de novas complicaes e compreendendo a culpabilidade de sua me, tomou-lhe do brao, retirando-se ambas silenciosamente, sob o olhar zombeteiro do velho egpcio, que voltara a empilhar pacotes de plantas entre numerosos vasos de substncias estranhas. Pouco tempo, contudo, pde ele empregar na sua faina solitria e silenciosa. Dentro de duas horas, nova personagem lhe batia porta. Araxes surpreendeu-se vista daquele judeu insinuante que o procurava. O brilho dos olhos, o nariz caracterstico, a harmonia dos traos israelitas, faziam daquele homem, ainda jovem, uma figura singular e sugestiva. Era Saul, que recorria aos mesmos processos misteriosos, na nsia de possuir, a qualquer preo, a esposa de Plnio, buscando o talism ou o elixir miraculoso do feiticeiro, a servio de suas pretenses descabidas. Recebido nas mesmas circunstncias em que o foram as duas personagens do nosso penoso drama, Saul expunha ao adivinho as suas torturas amorosas, junto daquela mulher honesta e digna.

265 H DOIS MIL ANOS... Aps a habitual concentrao, j do nosso conhecimento, junto da trpode em que fazia as oraes costumeiras, Araxes esboou leve e discreto sorriso, como quem havia encontrado mais uma estranha coincidncia nos seus amplos estudos da psicologia humana. Sua hesitao, todavia, durou poucos instantes, porque, em breve, se fazia ouvir com voz pausada e soturna: - Judeu! - disse ele austeramente - louva o Deus de tuas crenas, porque tua face foi erguida do p pelas mos do homem que hoje te empenhas em trair... Mandam as leis severas da tua ptria que no venhas a desejar, nem mesmo por pensamentos, a mulher do teu prximo e muito menos a companheira devotada e fiel de um dos teus maiores benfeitores. D um passo atrs no teu triste e mal-aventurado caminho! Houve tempo em que teu Esprito viveu no corpo de um sacerdote de Apolo, no templo glorioso de Delfos... Perseguiste uma jovem mulher dos misteres sagrados, conduzindo-a misria e morte, com os teus desvarios nefandos e dolorosos. No ouses, agora, arranc-la dos braos destinados ao seu amparo e proteo, face deste mundo!... No te intrometas no destino de duas criaturas que as foras do cu talharam uma para a outra!... O moo judeu, todavia, apesar de impressionado com aquela exortao incisiva, no seguia a orientao violenta das duas mulheres que o precederam na misteriosa visita. Arrancando uma bolsa de moedas, acariciou-a nas mos como a excitar a concupiscncia do adivinho, exclamando com voz quase splice: - Araxes, eu tenho ouro... muito ouro, e dar-te-ei o que quiseres, pelo valioso auxlio da tua cincia... Pelo amor de teus deuses, consegue-me a simpatia dessa mulher e recompensar-te-ei generosamente a preciosidade dos esforos despendidos...

266 ROMANCE DE EMMANUEL Os olhos do mago egpcio faiscaram ao claro de sentimento estranho, contemplando a bolsa em forma de cornucpia, reluzente de ouro, como se a desejasse intensamente, murmurando com mais delicadeza: - Meu amigo, essa mulher no cobiada to somente por ti e suponho que deverias contribuir para que ela no se afastasse da companhia do esposo!... - Mas, existe, ento, ainda outro homem? - Sim, revelam-me os signos do destino que essa criatura tambm desejada pelo irmo do marido. Saul fez um gesto de enfado, como quem se sentia amargamente atormentado pelos mais acerbos cimes, murmurando entre dentes: - Ah! sim... agora entendo melhor a viagem precipitada de Agripa, em busca de Avnio!... E, elevando a voz como quem estivesse jogando a derradeira cartada da sua ambio, falou com ansiedade: - Araxes, peo-te ainda uma vez!... Faze tudo!... pagar-te-ei regiamente!... A fronte do mago curvou-se de novo, em atitude de profunda meditao, como se o esprito buscasse, no invisvel, alguma fora tenebrosa, propcia aos seus sinistros desgnios. Ao cabo de alguns minutos, tornou a dizer em tom benevolente e amigo: - Parece que haver uma oportunidade para a sua afeio, daqui a algum tempo!... O moo judeu ouvia-o com angustiosa expectativa, enquanto as afirmaes continuavam: - Dizem os signos do destino que os dois cnjuges, para consolidao de sua profunda afeio, de sua confiana recproca e progresso espiritual, esto destinados a dolorosas provas daqui a alguns anos! Dar-se- alguma coisa que os separar dentro do prprio lar, sem que eu possa precisar o que seja. Sei, to somente, que cumpre a ambos um

267 H DOIS MIL ANOS... grande perodo de ascetismo e dolorosa abnegao, no instituto sagrado da famlia... Nessa ocasio, talvez, quem sabe? poder o meu amigo tentar essa afeio ardentemente cobiada!... - Dar-se-, ento, alguma coisa? - perguntou Saul, curioso e aflito, nas suas perquiries do assunto transcendente - mas que poder acontecer que os separe no ambiente domstico? - Eu mesmo no saberia diz-lo... - E cada qual ser obrigado a um ascetismo fiel e a uma dedicao inquebrantvel? - Manda o determinismo do destino que assim seja, mas no s o esposo, como a companheira, podem interferir nessas provas, contraindo novo dbito moral, ou resgatando o passado doloroso com o preciso valor moral nos sofrimentos, empregando, no determinismo das provaes purificadoras, sua boa ou m vontade... Saiba que as tendncias humanas so mais fortes para o mal, tornando-se possvel que as suas pretenses sejam satisfeitas nessa poca. - E quanto tempo deverei esperar para que isso acontea? perguntou o liberto, fundamente preocupado. - Alguns anos. - E ser intil tentar qualquer esforo antes disso? - Perfeitamente intil. Sei que o nobre cliente tem numerosos interesses numa cidade distante e justo que, neste intervalo, cuide dos seus negcios materiais. Saul fixou detidamente aquele homem que parecia conhecer os mais recnditos segredos da sua vida, passando as suas observaes pelo crivo da conscincia. Deu-lhe a bolsa recheada, agradecendo a ateno e prometendo voltar em tempo oportuno. Da a alguns dias, o moo judeu, nas vsperas da despedida, aproveitando alguns minutos de pura

268 ROMANCE DE EMMANUEL e simples intimidade com a jovem Flvia, dirigia-lhe a palavra nestes termos: - Nobre senhora - comeou em voz quase tmida, mas com o mesmo claro estranho de sentimentos inferiores a lhe irradiar dos olhos -, ignoro a razo do fato ntimo que vos vou revelar, mas a realidade que vou partir para Masslia, guardando a vossa imagem no mais recndito escaninho do meu pensamento!... - Senhor - disse-lhe Flvia Lentlia, corando, acabrunhada -, devo viver to s no pensamento daquele com quem os deuses iluminaram o meu destino!... - Nobre Flvia - revidou o judeu arguto, percebendo que o golpe era prematuro e inoportuno -, minha admirao no se prende a qualquer sentimento menos digno. Para mim, sois duplamente respeitvel, no somente pela vossa alta condio de patrcia, como tambm pela circunstncia de serdes a companheira de um dos maiores benfeitores de minha vida. Ficai tranqila quanto s minhas palavras, porque em meu corao s existe o mais leal interesse pela vossa felicidade pessoal, junto do digno esposo que escolhestes. Sinto por vs o que um escravo deve sentir por uma benfeitora de sua existncia, j que, na minha triste condio de liberto, no posso apresentar-me vossa generosidade com as credenciais de irmo que muito vos venera e estima. - Est bem, senhor Saul - disse a jovem, mais aliviada -, meu marido vos considera como irmo muito caro e eu me honro de associar-me aos seus sentimentos. - Muito vos agradeo - exclamou Saul, fingidamente -, e j que me entendeis to bem o pensamento fraterno, com o interesse de irmo que me dirijo vossa alma generosa para prevenir-vos de um perigo... - Um perigo?... - perguntou Flvia, aflita.

269 H DOIS MIL ANOS... - Sim. Falo-vos confidencialmente, solicitando que guardeis o mximo segredo desta confidncia fraternal. E, enquanto a jovem o escutava com a maior ateno, Saul continuou com as suas prfidas insinuaes. - Sabeis que Plnio foi quase noivo da filha do pretor Slvio Lentulus, vosso tio, hoje casada com Emiliano Lcios? - Sim... - replicou a pobre senhora, de alma oprimida. - Pois devo avisar, como irmo, que vossa prima Aurlia, a despeito dos seus austeros compromissos matrimoniais, no renunciou ao homem de suas antigas preferncias; hoje fui cientificado, por um amigo, de que ela tem recorrido a diversos feiticeiros de Roma, com o fim de reaver o seu afeto de outrora, a qualquer preo!... Ouvindo essas prfidas palavras, Flvia Lentlia experimentou o primeiro espinho da sua vida conjugal, sentindo-se intimamente torturada pelo mais acerbo cime. Plnio resumia todo o seu idealismo e toda a sua felicidade de mulher jovem. Depositara no seu corao todos os sonhos femininos, todas as suas melhores e mais florentes esperanas. Assaltada pela primeira contrariedade da sua vida social, na grande cidade de seus pais, sentia, naquele instante, a sede devoradora de um esclarecimento amigo, de uma palavra carinhosa que viesse restabelecer o equilbrio do corao, agora turbado pelos primeiros dissabores. Faltava-lhe alguma coisa que pudesse completar as nobres qualidades do seu corao de mulher, alguma coisa que devia ser a atuao materna na sua educao, porque Pblio Lentulus, na sua cegueira espiritual, lhe moldara o carter no orgulho da estirpe, nas tradies vaidosas dos antepassados, sem desenvolver as suas qualidades de ponderao, que a influncia de Lvia criaria, certo, para notveis floraes do sentimento.

270 ROMANCE DE EMMANUEL A jovem patrcia sentiu o corao despedaado por um cime quase feroz; mas, compreendendo os deveres que lhe competiam em tais conjunturas, recobrou a precisa energia moral para reagir naquele primeiro embate de provas, respondendo ao moo judeu e fazendo o possvel por afetar o mximo de severa e tranqila nobreza: - Agradeo, penhorada, o interesse de vossa comunicao; todavia, nada me autoriza a suspeitar da conscincia retilnea de meu esposo, mesmo porque Plnio resume todos os meus ideais de esposa e de mulher! - Senhora - revidou o judeu, mordendo os lbios -, o esprito feminino, na sua fertilidade de imaginao, alheio vida prtica, pode enganar-se muitas vezes, pelas aparncias... Folgo de ouvir-vos e louvo a vossa ilimitada confiana; porm, quero fiqueis convencida de que, a qualquer tempo, encontrareis em mim um sincero defensor da vossa felicidade e das vossas virtudes!... Isso dizendo, Saul de Gioras apresentou atenciosas despedidas, deixando a pobre moa com as suas impresses de surpresa e amargura. Os primeiros infortnios haviam atingido a vida conjugal de Flvia Lentlia, sem que ela soubesse conjurar o perigo que ameaava a sua ventura para sempre Nessa noite, Plnio Severus no encontrou em casa a criatura mimosa e adorvel da sua dedicao e do seu amor profundo. Na intimidade da alcova, encontrou a companheira cheia de recriminaes descabidas e importunas, tocada de tristezas amarguradas e incompreensveis, verificando-se entre ambos os primeiros atritos que podem arruinar para sempre, no curso de uma vida, a felicidade de um casal, quando seus coraes no se encontram suficientemente preparados para a compreenso espiritual, no instituto das provas remissoras, embora

271 H DOIS MIL ANOS... a estrada divina de suas almas gmeas seja um caminho glorioso para os mais elevados destinos. Em breves dias, Saul regressava a Masslia, esperanoso de concretizar algumas realizaes de ordem material, de modo a regressar a Roma no menor espao de tempo. E a vida das nossas personagens continuava, na Capital do Imprio, quase com a mesma fisionomia de sempre. O senador Lentulus prosseguia engolfado nas suas cogitaes de ordem poltica, procurando, sempre que possvel, a residncia da filha, onde mantinha as mais longas palestras com Calprnia, sobre o passado e as necessidades do presente. Quanto a Lvia, afastada compulsoriamente da filha, pela fora das circunstncias; longe de sua melhor amiga de outros tempos, pela incompreenso, e prosseguindo distante do esposo no ambiente dos seus afetos mais ntimos, refugiara-se na dedicada amizade de Ana, nas preces mais fervorosas e sinceras. Diariamente, ambas procuravam orar, em dolorosa soledade, ao p daquela mesma cruz grosseira que lhes dera Simeo no instante extremo. Muitas vezes, ambas, em xtase, notavam que o pequenino madeiro se toucava de luz tenussima, ao mesmo tempo que lhes parecia ouvir longe, no santurio do corao e dos pensamentos, exortaes singulares e maravilhosas. Afigurava-se-lhes que a voz branda e amiga do apstolo da Samaria voltava do Reino de Jesus para ensinar-lhes a f, o cumprimento do dever de caridade fraterna, a resignao e a piedade. Ambas choravam, ento, como se nas suas almas sensveis e carinhosas vibrassem as harmonias de um divino preldio da vida celeste. Nessa poca, instruda por alguns cristos mais humildes, Ana cientificou a senhora das reunies nas catacumbas.

272 ROMANCE DE EMMANUEL Somente ali podiam reunir-se os adeptos do Cristianismo nascente, porquanto, desde os seus primeiros eventos na sociedade romana, foram as suas idias consideradas subversivas e perversoras. O Imprio fundado com Augusto, que significou a maior expresso de um Estado forte em todas as pocas do mundo, depois das conquistas democrticas da Repblica, no tolerava nenhum agrupamento partidrio, em matria de doutrinas sociais e polticas. Verificava-se em Roma o mesmo que hoje com as naes modernas, a oscilarem entre as mais variadas formas governamentais, ao longo do eixo dos extremismos e dentro da ignorncia do homem, que teima em no compreender que a reforma das instituies tem que comear no ntimo das criaturas. As nicas associaes admitidas eram, ento, as cooperativas funerrias, em vista de seus programas de piedade e proteo aos que j no podiam perturbar os poderes temporais do Csar. Perseguidos pelas leis, que lhes no toleravam as idias renovadoras; encarados com averso pelas foras poderosas das tradies antigas, os adeptos de Jesus no ignoravam a sua futura posio de angstia e sofrimento. Alguns editos mais rigorosos os compeliam a ocultar a manifestao de crena, embora o governo de Cludio procurasse, sempre, o mximo de ordem e equilbrio, sem grandes excessos na execuo dos seus desgnios. Alguns companheiros mais esclarecidos na f advogavam publicamente as suas teses, em epstolas ao sabor da poca; mas, muito antes dos crimes tenebrosos de Domcio Nero, a atmosfera dos cristos primitivos era j de aflio, angstia e trabalhos penosos. Desse modo, as reunies das catacumbas efetuavam-se periodicamente, nada obstante o seu carter absolutamente secreto.

273 H DOIS MIL ANOS... Grande nmero de apstolos da Palestina passavam em Roma, trazendo aos irmos da metrpole as prdicas mais edificantes e consoladoras. Ali, no silncio dos grandes macios de pedra, em cavernas desprezadas pelo tempo, ouviam-se vozes profundas e moralizantes, que comentavam o Evangelho do Senhor ou encareciam as sublimidades do seu Reino, acima de todos os precrios poderes da perversidade humana. Tochas brilhantes iluminavam esses desvos subterrneos, que as heras protegiam, enquanto suas portas empedradas davam a impresso de angstia, tristeza e supremo abandono. Sempre que um peregrino mais dedicado aportava cidade, havia um aviso comum a todos os conversos. O sinal da cruz, feito de qualquer forma, era a senha silenciosa entre os irmos de crena, e, feito desse ou daquele modo especial, significava um aviso, cujo sentido era imediatamente compreendido. Atravs dessas comunicaes incessantes, Ana conhecia todo o movimento das catacumbas, colocando sua senhora a par de todos os fatos que se desenrolavam em Roma, sobre a redentora doutrina do Crucificado. Assim que, quando se anunciava a chegada de algum apstolo da Galileia ou das regies que lhe so fronteirias, Lvia fazia questo de comparecer, fazendo-se acompanhar pela serva desvelada e fiel, atravessando os caminhos a p, embora trajasse agora a sua indumentria patrcia, de conformidade com a autorizao do marido, para professar livremente as suas crenas. Ela estava ciente de que, perante a sociedade, sua atitude representava grave perigo, mas o sacrifcio de Simeo fra um marco de luz assinalando os seus destinos na Terra. Adquirira coragem, serenidade, resignao e conhecimento de si mesma, para nunca tergiversar em detrimento da sua f ardente e pura. Se as suas

274 ROMANCE DE EMMANUEL antigas relaes de amizade, em Roma, atribuam suas modificaes interiores demncia; se o marido no a compreendia e Calprnia e Plnio cavavam, ainda mais, o grande abismo que Pblio havia aberto entre ela e a filha, possua o seu esprito, na crena, um caminho divino para fugir de todas as terrenas amarguras, sentindo que o Divino Mestre de Nazar lhe dulcificava as lceras da alma, compadecendo-se do seu corao retalhado de angstias. Era-lhe a f como um archote luminoso clareando a estrada dolorosa, e do qual se irradiavam os clares da confiana humana na Providncia Divina, que transforma as provaes penosas da Terra em antegozo das eternas alegrias do Infinito.

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IV Tragdias e esperanas
A vida real sempre prosaica, sem fantasia nem sonhos. Assim decorre a existncia das personagens deste livro, na tela viva das realidades nuas e dolorosas do ambiente terrestre. Os que atingem determinadas posies sociais, bem como os que se aproximam do crepsculo da vida fragmentria da Terra, poucas novidades tm a contar, com respeito ao curso de cada dia. H um perodo na existncia do homem, em que lhe parece no mais haver a precisa presso psquica do corao, a fim de que se lhe renovem os sonhos e as aspiraes primeiras, figurando-se a sua situao espiritual cristalizada ou estacionaria. No ntimo, no h mais espao para novas iluses ou reflorescimento de velhas esperanas, e a alma, como que em doloroso perodo de expectao e forado silncio, queda-se no caminho, contemplando os que passam, presa aos cordis da rotina, das semanas uniformes e indiferentes. Estamos vivendo, agora, o ano 57, e a vida dos atores deste drama doloroso apresenta-se quase

276 ROMANCE DE EMMANUEL invarivel no desdobramento infindo dos seus episdios comuns e angustiosos. Apenas uma grande modificao se fizera na residncia de Calprnia. Plnio Severus, nas suas radiosas expresses de vitalidade fsica, j havia recebido as maiores distines por parte das organizaes militares que garantiam a estabilidade do Imprio. Longas e peridicas permanncias nas Glias e na Espanha lhe haviam angariado honrosssimas condecoraes, mas, no seu ntimo, a vaidade e o orgulho haviam proliferado intensamente, no obstante a generosidade do seu corao. Os primeiros cimes speros da esposa fizeram-se acompanhar de conseqncias nefastas e dolorosas. Aos criminosos propsitos de Saul juntaram-se as prfidas confidncias das amigas mentirosas, e Flvia Lentlia, longe de gozar a ventura conjugal a que tinha direito pelos seus elevados dotes de corao, descera, sem sentir, dados os seus cimes desmesurados, aos tenebrosos abismos do sofrimento e da provao. Para um homem da condio de Plnio, era muito fcil a substituio do ambiente domstico pelas festividades ruidosas do circo, na companhia de mulheres alegres, que no faltavam em todos os lugares da metrpole do pecado. Em breve, o carinho da esposa foi substitudo pelo falso amor de numerosas amantes. Debalde procurou Calprnia interpor seus bons ofcios e carinhosos conselhos, e, em vo, prosseguia a jovem esposa do oficial romano no seu martrio imperturbvel e silencioso. As raras queixas de Flvia eram guardadas pelo corao generoso da me do seu marido, ou, ento, confiadas ao esprito do pai, em confidncias amarguradas e penosas. Pblio Lentulus, compreendendo a importncia da cooperao feminina na regenerao dos costu-

277 H DOIS MIL ANOS... mes e no reerguimento do lar e da famlia, incitava a filha ao mximo de resignao e tolerncia, fazendo-lhe sentir que a esposa de um homem a honra do seu nome e o alimento da sua vida e que, enquanto um marido se perverte no torvelinho das paixes desenfreadas, escarnecendo de todos os bens da vida, basta, s vezes, uma lgrima da mulher para que a paz conjugal volte a brilhar no cu sem nuvens do afeto puro e recproco. Para o esprito de Flvia, a palavra paterna tinha foros de realidade insofismvel e ela buscava amparar-se nas suas promessas e nos seus conselhos, julgados preciosos, esperando que o esposo voltasse, um dia, ao seu amor, entre as bnos do caminho. Enquanto isso, Plnio Severus dissipava no jogo e nas folganas uma verdadeira fortuna. Sua prodigalidade com as mulheres tornara-se proverbial nos centros mais elegantes da cidade, e poucas vezes buscava o ambiente familiar, onde, alis, todos os afetos se conjugavam para esclarecer-lhe docemente o esprito desviado do bom caminho. A morte do velho pretor Slvio Lentulus, antes do ano 50, obrigara a famlia de Pblio e os remanescentes de Flamnio aos protocolos sociais junto de Flvia e da filha, por ocasio das homenagens prestadas s cinzas do morto que, envolto no mistrio da sua passividade resignada e incompreensvel, havia passado pelo mundo. Bastou esse ensejo para que Aurlia retomasse a oportunidade perdida. Um olhar, um encontro, uma palavra e o filho mais moo de Flamnio, enamorado das belezas pecaminosas, restabeleceu o lao afetivo que um amor santificado e puro havia destrudo anteriormente. Em breve, ambos eram vistos com olhares significativos pelos teatros, pelos circos ou pelas grandes reunies esportivas da poca. De todas essas dores, fizera Flvia Lentlia o seu calvrio de agonias silenciosas, dentro do lar

278 ROMANCE DE EMMANUEL que a sua fidelidade dignificava. Nas suas meditaes silenciosas, muitas vezes deplorou os antigos desabafos de cime injustificvel, que constituram a primeira porta para que o marido se desviasse dos sagrados deveres em famlia; mas, no seu orgulho de patrcia, ponderava que era muito tarde para qualquer arrependimento dela, considerando, intimamente, que o nico recurso era aguardar a volta do esposo ao seu corao fiel e dedicado, com o mximo de humildade e pacincia. Nos seus instantes de contristao, escrevia pginas amarguradas e luminosas, pelos elevados conceitos que traduziam, ora implorando a piedade dos deuses, em splicas fervorosas, ora estereotipando as ntimas angstias em versos comovedores, lidos to somente pelos olhos de seu genitor que, a chorar de emoo, considerava, muitas vezes, se a desventura conjugal da pobre filha no era igualmente uma herana singular e dolorosa. Por volta do ano 53, desaparecia em trgicas circunstncias, nos escuros braos da morte, uma das figuras mais fortes desta histria. Referimo-nos a Flvia que, dois anos aps o falecimento do companheiro, acusava as mais srias perturbaes mentais, alm de inquietantes fenmenos orgnicos, provenientes de passados desvarios. Feridas cancerosas devoravam-lhe os centros vitais e, por dois anos a fio, o corpo emagrecido era forado s mais penosas e incmodas posies de repouso, enquanto os olhos inquietos e arregalados danavam nas rbitas, como se nas suas alucinaes fosse compelida vidncia dos quadros mais sinistros e tenebrosos. Nessas ocasies, no encontrava a dedicao da filha, que no soubera educar, sempre atarefada nos seus constantes compromissos de festas, encontros e representaes sociais numerosas.

279 H DOIS MIL ANOS... Mas a misericrdia divina, que no abandona os seres mais desditosos, dera-lhe um filho carinhoso e compassivo para as dores expiatrias. Emiliano Lcios, o marido de Aurlia, era desses homens dignos e valorosos, raros na pacincia e nas mais elevadas virtudes domsticas. Noites e noites sucessivas, velava pela velhinha infeliz, que as dores fsicas castigavam impiedosamente com o azorrague de suplcios atrozes. Nos seus ltimos dias, vamos ouvir-lhe as palavras desconexas e dolorosas. Noite alta, quando as prprias escravas descansavam, subjugadas pela fadiga e pelo sono, parecia que seus ouvidos de louca se aguavam, espantosamente, para ouvir os rudos do invisvel, dirigindo improprios s suas antigas vitimas, que voltavam das mais baixas esferas espirituais para rodear-lhe o leito de sofrimento e morte. Olhos desmesuradamente abertos, como se fixassem vises fatdicas e horrorosas, exclamava a pobre velhinha abraando-se ao genro, no auge das suas freqentes crises de medo e desesperao inconsciente: - Emiliano!... - exclamava em atitudes de pavor supremo. - Este quarto est cheio de seres tenebrosos!... No percebes? Ouve bem... Ouo-lhes os improprios rijos e as sinistras gargalhadas!... Conheceste Sulpcio Tarquinius, o grande lictor de Pilatos?... Ei-lo que chega com os seus legionrios mascarados de treva!... Falam-me da morte, falam-me da morte!... Socorre-me, filho meu!... Sulpcio Tarquinius tem um corpo de drago que me apavora!... Crises de soluo e lgrimas sucediam-se a essas observaes angustiosas. - Acalma-te, me! - exclamava o militar, consternado at s lgrimas. - Tenhamos confiana na bondade infinita dos deuses!... - Ah!... os deuses! - gritava agora a infeliz, em histricas gargalhadas - os deuses... - onde

280 ROMANCE DE EMMANUEL estariam os deuses desta casa infame? Emiliano, Emiliano, ns que criamos os deuses para justificar os desvarios de nossa vida! O Olimpo de Jpiter uma mentira necessria ao Estado... Somos uma caveira enfeitada na Terra com um punhado de p!... O nico lugar que deve existir, de fato, o inferno, onde se conservam os demnios com os seus tridentes no braseiro!... Ei-los que chegam em falanges escuras!... E, apegando-se fortemente ao peito do oficial, gritava disparatadamente, como se buscasse ocultar o rosto, de sombras ameaadoras: - Nunca me levareis, malditos!... Para trs, canalhas!... Tenho um filho que me defende de vossas investidas tenebrosas!... Emiliano Lcios acariciava bondosamente os cabelos brancos da desventurada senhora, incitando-a a implorar a misericrdia dos deuses, de modo a balsamizarem-se-lhe os rudes padecimentos. De outras vezes, Flvia Prcula, como se tivesse a conscincia despertada por um raio divino, dizia, mais calma, ao filho que o destino lhe havia dado: - Emiliano, estou aproximando-me da morte e preciso confessar-te as minhas faltas e grandes deslizes! Perdoa-me, filho, se tamanhos trabalhos te hei proporcionado! Minha existncia misrrima foi uma longa esteira de crimes, cujas manchas horrorosas no podero ser lavadas pelas prprias lgrimas da enfermidade que ora me conduz aos impenetrveis segredos da outra vida! Nunca, porm, consegui ponderar as amarguras terrveis que me esperavam. Hoje, nas pesadas sombras dalma, sinto que minha conscincia se tisna do carvo apagado do fogo das paixes nefastas que me devoraram o penoso destino!... Fui esposa desleal, impiedosa, e me desnaturada... Quem se apiedar de mim, se houver uma claridade espiritual aps as cinzas do tmulo? Deste leito de loucura e agonia desesperada, vejo o des-

281 H DOIS MIL ANOS... file incessante de fantasmas hediondos, que parecem esperar-me no prtico do sepulcro!... Todos profligam meus crimes passados e mostramse jubilosos com os padecimentos que me arrastam sepultura! Sem uma crena sincera, sinto-me entregue a esses drages do impondervel, que me fazem evocar o passado criminoso e sombrio!... Uma torrente de lgrimas de compuno e arrependimento seguia-se a esses instantes vertiginosos, de raciocnio e lucidez. Emiliano Lcios afagava-lhe, com carinho, a face rugosa, imergindose ele mesmo em cismas dolorosas. Aquele quadro lancinante era bem o fim tempestuoso de uma existncia de deslizes clamorosos. Sim... ele tudo compreendia agora. A rebeldia da esposa, a sua incompreenso, os atritos domsticos, aquela sede insacivel de festas ruidosas em companhia de afetos que no eram os dele, deviam ser os frutos amargos de educao viciada e deficiente. Mas, seu corao estava cheio de generosidade sem limites. Esprito valoroso, compreendia a situao, e quem compreende perdoa sempre. Uma noite em que a doente manifestava crises acentuadas e profundas, o bondoso oficial ordenou que as servas se recolhessem. A pobre louca falava sempre, como se fra tocada de energia inesgotvel e incompreensvel. Copioso suor inundava-lhe a fronte, tomada de febre alta e constante. - Emiliano - gritava ela desesperadamente -, onde est Aurlia, que no busca velar minha cabeceira nas vsperas da morte? Como as falsas amizades de minha vida, ter ela tambm horror do meu corpo? - Aurlia - explicou generosamente o oficial - precisava desobrigarse hoje de um compromisso com as amigas, na organizao de alguns servios sociais!

282 ROMANCE DE EMMANUEL - Ah! - exclamou a demente, em sinistras gargalhadas - os servios sociais... os servios sociais!... Como pudeste crer nisso, filho meu? Tua mulher, a estas horas, deve estar ao lado de Plnio Severus, seu antigo amante, em algum lugar suspeito desta cidade miservel!... Emiliano Lcios fez o possvel para que a infeliz dementada no prosseguisse em suas revelaes terrveis e impressionantes; mas Flvia continuava o libelo tremendo e doloroso: - No, no me prives de continuar... - prosseguia desesperadamente. - Ouve-me ainda! Todas as minhas acusaes representam a criminosa realidade... Muitas vezes, a verdade est com aqueles que enlouqueceram!... Fui eu prpria que induzi minha infeliz filha aos desvios conjugais... Plnio Severus era o inimigo que ela precisava vencer, na qualidade de mulher... Facilitei-lhe o adultrio, que se consumou sob este teto!... Certifica-te, filho meu, da enormidade das minhas faltas!... Horroriza-te, mas perdoa!... E vigia tua mulher para que no continue a trair-te com as suas perfdias torpes, e no venha um dia a apodrecer, lamentavelmente, como eu, num leito de sedas perfumosas!... O generoso militar acompanhava, boquiaberto e aflito, aquelas revelaes assombrosas. Ento a esposa, alm de no o compreender no seu idealismo, ainda o traia vergonhosamente, no prprio ambiente sacrossanto do lar? Emoes dolorosas represavam-se-lhe no corao, mas, possivelmente, todas aquelas palavras no passavam de simples delrio febril, na demncia incurvel. Uma dvida horrvel e impiedosa aninhara-se-lhe no corao angustiado. Algumas lgrimas umedeceram-lhe os grandes olhos tristes, enquanto a enferma dava uma trgua s penosas revelaes. Dai a minutos, porm, com voz estentrica, continuava: - E Aurlia? Que feito de Aurlia que no vem? Por onde andar minha pobre filha crimi-

283 H DOIS MIL ANOS... nosa e infiel? Amanh, meu filho, hei-de confiar-te os infames segredos da nossa existncia desventurada. Algum, todavia, penetrara no aposento contguo, cautelosa e silenciosamente. Era Aurlia, que voltava de uma festividade ruidosa, onde o vinho e os prazeres haviam jorrado em abundncia. Depois de atravessar a porta prxima, ainda ouviu as ltimas palavras da me, no auge da febre e da desesperao doentia. Ela, que ouvira as tristes revelaes de pouco antes, considerou que a doente, no dia imediato, haveria de cumprir a terrvel promessa e, num relance, examinou todas as probabilidades de execuo da idia tenebrosa que lhe passara pela mente criminosa e infeliz. Seus olhos pareciam vidrados de clera, sob o azorrague de um pensamento mrbido, que lhe aflorara repentinamente no corao frio e impiedoso. Despiu os trajes da festa, reintegrando-se nos aspectos interiores do lar, e abriu uma nova porta, dirigindo-se ao leito materno, onde acariciou a me fingidamente, enquanto o esposo incompreendido a contemplava, de crebro fervilhante e dolorido, sob o domnio das dvidas mais acerbas. - Me, que isso? - perguntou, afetando uma preocupao imaginria. - Ests cansada... precisas repousar um pouco. Flvia fitou-a profundamente, como se um claro de lucidez lhe houvesse clareado repentinamente o esprito abatido. A presena da filha tranqilizava de algum modo o seu corao dorido e a conscincia dilacerada. Sentou-se com esforo, no leito, afagou os cabelos da filha, como sempre costumava fazer na intimidade, deitando-se em seguida e parecendo com boa disposio de repousar. Emiliano Lcios retirou-se da cena, considerando que sua presena j no era necessria. Mas Aurlia continuava a falar com o seu fingido carinho:

284 ROMANCE DE EMMANUEL - Queres, me, uma dose do calmante para o repouso preciso? A pobre louca, na sua inconscincia espiritual, fez um sinal afirmativo com a cabea. A jovem encaminhou-se ao seu aposento privado e, retirando minsculo tubo de um dos mveis prediletos, deixou pingar algumas gotas numa pequena taa de sedativo, monologando: - "Sim!... um segredo sempre um segredo... e s a morte pode guard-lo convenientemente!..." Caminhou, sem hesitao, para o leito materno, onde, por mais de dois anos, jazia a infeliz, devorada pelo cncer e atormentada pelas vises mais sinistras e tenebrosas. Num relance, o horrvel envenenamento estava consumado. Ministrada a poo corrosiva e violenta, Aurlia determinou, ento, que duas escravas velassem o sono da enferma, como de costume, ao regressar das noitadas ruidosas, esperando o resultado da ao criminosa e injustificvel. Em duas horas, a enferma apresentava os mais evidentes sinais de sufocao sob a ao do corrosivo, que constitua mais um daqueles filtros misteriosos e homicidas da poca. Ao chamamento aflito das servas, todas as pessoas da casa se colocaram a postos, dado o penoso estado da enferma. Emiliano Lcios contemplou-lhe os olhos, que se iam apagando no vu da morte, e debalde procurou fazer que a agonizante lhe dissesse ainda uma palavra. Seus membros frios foram-se enrijando devagarinho e da boca comeou a escapar-lhe espuma rsea. Em vo foram chamados os entendidos da medicina, naqueles derradeiros instantes. Naquela poca, nem os esculpios conheciam os segredos anatmicos do organismo, nem havia polcia tcnica para averiguar as causas profundas das mortes misteriosas. O envenenamento de Flvia correu por conta das molstias incompreensveis que, durante

285 H DOIS MIL ANOS... muitos meses, lhe haviam minado todos os centros de vitalidade. Contudo, aquela agonia rpida no passou despercebida a Emiliano, que juntou mais uma dvida penosa aos amargos pensamentos que lhe negrejavam o foro ntimo. Aurlia buscou representar, do melhor modo, a comdia da sentimentalidade em tais circunstncias, e depois das cerimnias simplificadas e rpidas, em vista da imediata decomposio cadavrica, que forou a incinerao em breves horas, o antigo lar do pretor Slvio Lentulus tornou-se o abrigo de dois coraes que se odiavam mutuamente. Se a esposa infiel, logo aps os primeiros dias de luto, retornava sua existncia de regalados prazeres, Emiliano Lcios nunca pde esquecer as revelaes de Flvia, nas vsperas do seu desprendimento, envolvendo-se, ento, num vu de tristeza que lhe cobriu o corao por mais de dois anos. Em 54, subia Domcio Nero ao poder, fazendo-se acompanhar de uma depravada corte de ulicos perversos e de concubinas to numerosas quo desalmadas. Muito tarde, reconheceu Agripina a inconvenincia de sua atitude maternal obrigando o imperador Cludio a anuir ao casamento de sua filha Otvia com aquele que, mais tarde, iria eliminar-lhe a prpria vida com os maiores requintes de perversidade. O Frum e o Senado receberam, tremendo, a sombria notcia da proclamao do novo Csar pelas legies pretorianas, no tanto por ele, mas porque sabiam, de antemo, que aquele prncipe ignorante e cruel ia tornar-se um fcil joguete dos espritos mais ambiciosos e mais perversos da corte romana. Ningum, todavia, ousou protestar, tal a srie de crimes tenebrosos, perpetrados impunentemente, para que Domcio Nero atingisse os bastidores do supremo poder.

286 ROMANCE DE EMMANUEL No ano 56, o envenenamento do jovem Britanicus punha arrepios de terror em todos os patrcios. Medidas ignominiosas foram postas em prtica para humilhar os senadores do Imprio, que no conseguiram efetivar os seus protestos formais. Todas as famlias mais importantes da cidade conheciam que, diante de si, tinham os filtros venenosos de uma Locusta, a tirania e a perversidade de um Tigelinus, ou o punhal de um Aniceto. A morte inesperada de Britanicus, porm, provocara certo descontentamento, dando azo a que se manifestassem alguns espritos mais valorosos. Entre esses, encontrava-se Emliano Lcios, que se viu logo em srias perspectivas de banimento, tornando-se vigiado pelos inmeros esbirros do Imperador. O generoso oficial buscou recolher-se o mais que lhe era possvel, evitando a possibilidade de conflitos. Recrudesceram as suas angstias ntimas e as suas meditaes tornaram-se mais profundas e dolorosas... E, assim, certa vez, s primeiras horas de uma noite tranqila, quando se recolhia ao lar, contrariamente aos seus hbitos mais antigos, notou que o aposento da esposa estava cheio de vozes animadas e alegres. Observou que Aurlia e Plnio se embriagavam no vinho de seus venenosos prazeres e, olhos traduzindo incoercvel espanto, viu que a esposa o traa no prprio tlamo conjugal. Emiliano Lcios sentiu que espinho mais agudo lhe penetrava o corao sensvel e generoso, ao verificar, por si mesmo, aquela realidade cruel. Teve mpetos de chamar o amante ao campo da honra para morrer ou eliminar-lhe a vida, mas considerou, simultaneamente, que Aurlia no merecia tal sacrifcio. Enojado de tudo que se referia sua poca e sentindo-se vencido nas desventuras do seu penoso destino, o nobre oficial retirou-se para o an-

287 H DOIS MIL ANOS... tigo gabinete do pretor Slvio, onde estabelecera a sede de seus trabalhos diurnos e, tomado de sinistra e dolorosa resoluo, abriu velho armrio onde se alinhavam pequenos frascos, retirando um deles, de configurao especial, a fim de satisfazer os amargos propsitos do seu esprito exausto. Diante da taa de cicuta, o crebro dorido perdeu-se, por minutos, em pungentes conjeturas, mas, estudando intimamente todas as suas probabilidades de ventura, ponderou, no auge do desespero, que, traio da mulher, s ameaas de proscrio e de banimento ou possibilidade de um ataque nas sombras, era prefervel o que ele considerava o consolo derradeiro da morte. Num instante, sem que os amigos espirituais pudessem demov-lo do intento terrvel, tal a subitaneidade do gesto desesperado e irrefletido, sorveu o contedo de pequena taa, descansando depois a jovem cabea sobre os braos, estirado num leito prprio do triclnio, mas adaptado ao seu gabinete antigo, abarrotado de mrmores e pergaminhos preciosos. A morte horrvel no se fez esperar muito, e, no crculo numeroso de suas relaes de amizade, enquanto Aurlia representava nova farsa de pesares imaginrios, comentava-se o suicdio de Emiliano, no como consequncia direta de suas profundas desiluses domsticas, mas como fruto da tirania poltica do novo imperador, sob cujo reinado tantos crimes foram cometidos, diariamente, nas sombras. Sozinha, agora, no seu campo de ao, Aurlia entregou-se livremente aos seus desvarios, amplificando as suas inclinaes nocivas e procurando reter, cada vez mais, junto de si o homem de suas preferncias, objeto de suas desenfreadas ambies. Em casa dos Lentulus e dos Severus, a vida continuava a desfiar o rosrio das desventuras. Havia mais de cinco anos, em 57, que Saul de Gioras se encontrava definitivamente instalado

288 ROMANCE DE EMMANUEL em Roma, sem haver desistido dos seus desejos e propsitos a respeito da esposa do amigo e benfeitor. Consolidada a sua fortuna no comrcio de peles do Oriente, no perdia ele as mnimas oportunidades para evidenciar a excelncia de sua situao material mulher cobiada de longos anos; Flvia Lentlia, porm, fizera da existncia um calvrio de resignao, comovedora e silenciosa. A vida pblica do marido era, para o seu esprito, um prolongado e doloroso suplcio moral. Sobre o assunto, fazia Saul, de vez em quando, referncias indiretas, no intuito de chamar-lhe a ateno para o seu afeto, mas a pobre senhora nele no via outra individualidade, alm de um amigo, ou irmo. Debalde, o moo judeu testemunhava-lhe sua admirao pessoal, em gestos de extrema gentileza, buscando oferecer-lhe a sua companhia; mas, a verdade que os apelos de sua alma impetuosa e apaixonada no encontravam. ressonncia no corao daquela mulher, que enfeitava com a dor a dignidade do matrimnio. Tocado pelas expresses do seu dinheiro, Araxes animava-lhe as esperanas sem o deixar esmorecer nos seus perigosos instintos. Plnio Severus s vinha ao lar de vez em quando, alegando servios ou viagens numerosas para justificar a continuidade de sua ausncia. Mal se precatava ele de que as despesas astronmicas lhe arruinavam, pouco a pouco, as possibilidades financeiras, conduzindo igualmente os seus familiares ao esgotamento de todos os recursos. Algumas vezes, mantinha colquios afetuosos com a esposa, a quem se sentia preso pelos laos de afeio eterna e profunda, mas as sedues do mundo eram j muito fortes no seu corao, para serem extirpadas. No ntimo, desejava voltar calma do lar, vida carinhosa e tranqila; mas, o vinho, as mulheres e os ambientes ostentosos eram a permanente obsesso do seu esprito combalido; outras vezes, embora amando a esposa ternamente,

289 H DOIS MIL ANOS... no lhe perdoava a circunstncia da sua superioridade moral, irritando-se contra a prpria humildade que ela testemunhava em face dos seus desatinos, e regressava novamente aos braos de Aurlia, como vtima indecisa entre as foras do bem e do mal. No ano 57, a sade de Calprnia, abalada em extremo, obrigara a famlia a reunir-se em torno do leito da matrona generosa. Pela primeira vez, aps o casamento do irmo, voltou Agripa Severus de suas longas aventuras em Masslia e em Avnio, para junto de sua me enferma e abatida, atendendo-lhe os sentidos apelos. Reencontrar Flvia Lentlia e participar com ela das claridades do ambiente domstico, foi o mesmo que reavivar velho vulco adormecido. A um golpe de vista, compreendeu a situao conjugal de Plnio, procurando substituir-lhe o afeto junto da esposa desvelada e meiga. Desejava confessar-lhe todo o seu amor ardente e infeliz, mas guardava no corao sublime respeito fraternal por aquela mulher, que confiava nele como irmo muito amado. Foi assim que, nas alternativas de melhora da velha enferma, Flvia lhe aceitou a companhia para distrair-se nalguns espetculos da rumorosa cidade da poca. Tanto bastou para que Saul envenenasse os acontecimentos, supondo nessas expanses inocentes uma ligao menos digna, que lhe enchia de pavorosos cimes o corao violento e irascvel. Na primeira oportunidade, insinuou a Plnio Severus todas as suas cavilosas suspeitas, arquitetando, com a sua imaginao doentia, situaes e acontecimentos que jamais se verificaram. O esposo de Flvia era desses homens caprichosos, que, organizando um circulo de liberdade ilimitada para si prprio, nada concedem mulher, nem mesmo no terreno das afeies desinteressadas e puras. Dessa forma, Plnio Severus comeou a acatar a palavra

290 ROMANCE DE EMMANUEL de Saul, concedendo-lhe aos conceitos insensatos o mais largo crdito, no seu foro ntimo. Ele, que deixara a companheira afetuosa ao abandono e que, por largos anos, dera azo s mais penosas amarguras domsticas, sentiu-se, ento, ralado de cimes acerbos e inconcebveis, passando a espionar os menores gestos do irmo e a desconfiar dos mais secretos pensamentos da esposa, esperando que a molstia irremedivel de sua me tivesse uma soluo na morte, que se presumia para breve, a fim de se pronunciar com mais fora na reivindicao dos seus direitos conjugais. Entrava o ano de 58, com amarguradas perspectivas para as nossas personagens. Um fato, porm, comeava ferir a ateno de todas as personagens desta histria real e dolorosa. A dedicao de Lvia sua velha amiga doente era um exemplo raro de amor fraterno, de carinho e bondade indefinveis. Oito meses a fio, sua figura franzina e silenciosa esteve a postos dia e noite, sem descanso, junto ao leito de Calprnia, provando-lhe com exemplos a excelncia dos seus princpios religiosos Muitas vezes, a nobre matrona considerou, intimamente, a superioridade moral daquela doutrina generosa, que estava no mundo para levantar os cados, confortar os enfermos e os tristes, disseminando as mais formosas esperanas com os desiludidos da sorte, em confronto com os seus velhos deuses que amavam os mais ricos e os que oferecessem os melhores sacrifcios nos templos, e aquele Jesus humilde e pobre, descalo e crucificado, de que lhe falava Lvia em suas palestras ntimas e carinhosas. Calprnia estava plenamente modificada, s vsperas da morte. A convivncia contnua da velha amiga renovara-lhe todos os pensamentos e crenas mais radicadas. Tratava melhor as escravas que lhe beiravam o leito e pedira a Lvia lhe

291 H DOIS MIL ANOS... ensinasse as preces do profeta crucificado em Jerusalm, o que ambas faziam de mos postas, quando os aposentos da enferma ficavam silenciosos e desertos. Nesses instantes, a viva de Flamnio Severus sentia que as dores abrandavam, como se blsamo suave lhe refrescasse os centros ntimos de fora; cessavam as dispneias dolorosas e a respirao quase se normalizava, como se profundas energias do plano invisvel lhe reanimassem o corao escleroso e fatigado. Ao esprito de Pblio no passavam despercebidos esses sintomas de modificao moral da velha matrona, nem tampouco o nobre procedimento da esposa, que nunca mais repousou, desde o instante em que a vira inerme e exausta. Os sofrimentos da vida haviam igualmente modificado muito a estrutura da sua organizao espiritual e, como nunca, sentia o senador a necessidade de se reconciliar com a esposa, para enfrentar os invernos penosos da velhice que se aproximava. No s ele, como Lvia, j haviam ultrapassado meio sculo de existncia, e agora, que to bem conhecia a vida e os seus dolorosos mecanismos de aperfeioamento, se sentia apto a perdoar todas as faltas da esposa, no pretrito, considerando que os seus vinte e cinco anos de martrio moral, no sacrossanto ambiente domstico, bastavam para redimila das faltas que, porventura, houvesse cometido, nas iluses da mocidade, em terra estranha, conforme supunha em suas falsas observaes, filhas ainda da calnia que lhe destrura a ventura e a paz de uma existncia inteira. Nos primeiros dias do ano 58, os padecimentos de Calprnia foram subitamente agravados, esperando-se a cada momento o penoso desenlace. Os filhos e os mais ntimos lhe rodeavam o leito, grandemente comovidos, embora reconhecessem a necessidade de repouso para aquele corpo doente e esgotado.

292 ROMANCE DE EMMANUEL Na antevspera da morte, a veneranda senhora pediu que a deixassem sozinha com o senador, por algumas horas, alegando a necessidade de confiar a Pblio Lentulus algumas disposies "in extremis". Atendida, imediatamente, vamos encontr-los em ntimo colquio, como se estivessem juntos pela ltima vez, para deciso de assuntos importantes e supremos. Pblio, ainda em pleno vigor de sua compleio fsica, tinha os olhos rasos dgua, enquanto a velha matrona o contemplava, deixando transparecer um claro de viva lucidez nos olhos calmos e profundos. - Pblio - comeou ela, gravemente, como se aquelas palavras fossem as suas ltimas recomendaes -, para os espritos de nossa formao no pode existir o receio da morte, e por esse motivo que deliberei falar-te nas minhas horas derradeiras... - Mas, minha boa amiga - respondeu o senador, franzindo a testa e esforando-se por dissimular a comoo que lhe ia nalma, lembrando-se de que, nas mesmas circunstncias, lhe falara FIamnio pela ltima vez, entre as paredes daquele quarto -, somente os deuses podem decidir de nossos destinos e s eles conhecem os nossos ltimos instantes!... - No duvido dessas verdades - acudiu a valorosa patrcia -, mas, tenho a certeza de que as minhas horas na Terra chegam a termo e no quero levar para o tmulo o remorso de uma falta que reconheo haver cometido h mais de dez anos... - Uma falta? Nunca... Vossa vida, Calprnia, foi sempre um dos mais raros exemplos de virtude nesta poca de transio e degenerescncia dos nossos mais belos costumes... - Agradeo-te, meu grande amigo, mas tua gentileza no me exime da penitncia perante o teu esprito, afirmando que h mais de dez anos errei

293 H DOIS MIL ANOS... num julgamento, pedindo-te hoje recebas a minha retificao, talvez tardia, mas ainda a tempo de santificarmos, com o mais justo respeito, uma vida de sacrifcios e de abnegaes!... Pblio Lentulus adivinhou que se tratava de sua mulher e, com voz embargada pela comoo e pelas lgrimas, deixou que a velha amiga continuasse, de olhos enxutos, manifestando o mais subido valor moral em face da morte que se aproximava. - Refiro-me a Lvia - continuou Calprnia, em tom comovido -, a respeito de quem tive a infelicidade de te transmitir uma suposio errnea e injusta, cortando-lhe a ltima possibilidade de ventura na Terra; mas, a morte renova as nossas concepes da vida e os que esto prestes a abandonar este mundo possuem uma viso mais clara de todos os problemas da existncia. Hoje, meu amigo, digo-te, de alma serena, que tua esposa imaculada e inocente... O senador sentia que o pranto lhe brotava espontaneamente dos olhos, mas estava intimamente confortado por saber que a venervel amiga confirmava, agora, as convices que o tempo lhe aumentara quanto nobilssima companheira de sua existncia. - No to digo simplesmente por uma questo de egosmo pessoal, em penhor de agradecimento pelas supremas dedicaes de Lvia para comigo no decurso desta dolorosa enfermidade - continuou ela, valorosamente. - Um esprito do nosso estofo deve estar com a verdade acima de tudo, e esta minha confisso no se verifica to somente pelas observaes da minha fraqueza toda humana. A realidade, todavia, meu amigo, que, desde aquela noite em que me pediste opinasse sobre tua esposa e minha desvelada amiga, sinto o espinho de uma dvida cruel no meu corao dilacerado. Lvia foi sempre a minha melhor companheira, e contribuir para a sua desventura, injustificada-

294 ROMANCE DE EMMANUEL mente, era aos meus olhos a suprema falta de toda a vida... Por onze anos, orei constantemente e ofereci numerosos sacrifcios nos templos, para que os deuses me inspirassem a verdade sobre o assunto e, por todo esse tempo, tenho esperado pacientemente a revelao do cu... S hoje, porm, me foi dado obt-la, j nos prticos do sepulcro!... possvel que minha pobre alma, j semiliberta, esteja participando dos incompreendidos mistrios da vida do alm-tmulo e talvez seja por isso que, hoje pela manh, vi a figura de Flamnio neste quarto!... Era muito cedo e eu estava s, com as minhas meditaes e as minhas preces!... Nesse nterim, a palavra da enferma tornara-se entrecortada de profundas emoes que a dominavam, enquanto Pblio Lentulus chorava, em doloroso silncio. - Sim... - prosseguiu Calprnia, depois de longa pausa -, no meio de uma luz difusa e azulada, vi Flamnio a estender-me os braos carinhosos e compassivos... No olhar, observei-lhe a mesma expresso habitual de ternura e, na voz, o timbre familiar, inesquecvel... Avisou-me que dentro de dois dias penetrarei os mistrios indevassveis da morte, mas essa revelao do meu fim prximo no me podia surpreender... porque, pari mim... que h tantos anos vivo no meu exlio de saudades e sombras... acrescido das continuadas angstias da enfermidade longa e dolorosa... a certeza da morte constitui supremo consolo... Confortada pelas doces promessas da viso, as quais me auguravam esse brando alvio para breves horas... perguntei ao esprito de Flamnio sobre a dvida cruel que me dilacerava h tantos anos... Bastou que a argsse mentalmente, para que a radiosa entidade me dissesse em alta voz... meneando a cabea num gesto delicado... como a exprimir infinita e dolorosa tristeza: "Calprnia, em m hora duvidaste daquela a quem deverias amar... e pro-

295 H DOIS MIL ANOS... teger como a filha querida e carinhosa... porque Lvia... e uma criatura imaculada e inocente..." Nesse instante... - continuou a enferma, com alguma dificuldade -, tal foi a impresso dolorosa de minhalma... com a surpresa da resposta... que no mais lobriguei a viso carinhosa e consoladora... como se fosse repentinamente chamada s tristes realidades da vida prtica. A velha matrona tinha os olhos marejados de lgrimas, enquanto o senador se entregava silenciosamente ao pranto de suas comoes penosas. Longos minutos estiveram ambos assim, na atitude de quem dava curso ao remorso e ao sofrimento... Afinal, foi ainda a valorosa patrcia quem rompeu o pesado silncio, tomando as mos do amigo entre as suas mos descarnadas e brancas, exclamando: - Pblio, fala-te o corao de uma velha amiga, com as verdades serenas e tristes da morte... Acreditas piamente nas minhas dolorosas revelaes?... O senador fez um esforo para enxugar as lgrimas que lhe caiam copiosamente dos olhos, e, movimentando o mximo de energias, replicou firmemente: - Sim, acredito. - E que faremos agora... para reparar nossas faltas... ante o corao generoso e justo de tua mulher?... Ele deixou transparecer um claro de ternura nos olhos, e, passando as mos inquietas pela fronte, como se houvera encontrado soluo quase feliz, dirigiu-se doente, com uma irradio de alegria e de tranqilidade no semblante, dizendo confortado: - Sabeis da grande festa do Estado, que se realizar de hoje a poucos dias, na qual os senadores, com mais de vinte anos de servio ao Imprio, sero coroados de mirto e rosas, como os triunfadores?

296 ROMANCE DE EMMANUEL - Sim - respondeu a matrona -, tanto que j pedi a meus filhos que... no obstante a minha morte prxima... te acompanhem nessa justa alegria... porque sers um dos agraciados pelas nossas autoridades supremas... - , minha grande amiga, ningum pode esperar vossa morte, mesmo porque, no poderemos prescindir da preciosa contribuio da vossa vida; mas, j que cuidamos de reparar o meu erro grave no passado doloroso, esperarei mais uma semana para levar ao esprito de Lvia a expresso do meu reconhecimento, da minha gratido e do meu profundo amor. Irei a essa festa, a realizar-se sob os auspcios de Sneca, que tudo tem feito por dissimular a penosa impresso causada pela conduta cruel do Imperador, seu antigo discpulo. Depois de receber a coroa da suprema vitria de minha vida pblica, trarei todas as condecoraes aos ps de Lvia, como preito justo sua angustiada existncia de penosos sacrifcios domsticos... Ajoelhar-me-ei ante a sua figura santificada e, retirando da fronte a aurola do Imprio, deporei as flores simblicas a seus ps, que beijarei humildemente com o meu arrependimento e as minhas lgrimas, traduzindo-lhe gratido e amor infindos!... - Generosa idia, meu filho - exclamou a enferma, sensibilizada -, e peo-te que a executes... no momento oportuno. E, no instante... em que testemunhares a Lvia o teu amor supremo... dize-lhe que me perdoe... porque eu chorarei de alegria... vendo ambos felizes... l das sombras tranqilas do meu sepulcro. Ambos choravam, comovidos, silenciosamente. Em dado instante, a velha doente apertou as mos do amigo, como a dizer-lhe um supremo adeus. Calprnia fixou nele os grandes olhos claros - a desprenderem irradiaes misteriosas, e, com lgrimas de emoo inexprimvel, exclamou comovidamente:

297 H DOIS MIL ANOS... - Pblio... peo... no te esqueas... do prometido... Ajoelha-te aos ps de Lvia... como aos de uma deusa... de renncia e de bondade... No te importe... a minha partida deste mundo... Vai festa do Senado... reparemos... nossa falta grave... e agora, meu amigo... um ltimo pedido... Vela por meus filhos... como se fossem teus... Ensina-lhes ainda a honradez... a fortaleza... a sinceridade e o bem... Um dia... todos nos... nos reuniremos... na eternidade... Pblio Lentulus apertou-lhe as mos, sensibilizado, ajeitando-lhe, nas sedosas almofadas, a cabea encanecida, enquanto lgrimas de comoo lhe embargavam a voz. Havia muito que a enferma era atacada, subitamente, de peridicas e prolongadas dispneias. O senador abriu as portas do largo aposento aonde Lvia acorreu, pressurosa, como enfermeira de todos os instantes, enquanto Flvia e algumas servas acudiam com ungentos e outras panacias da medicina do tempo. Calprnia, porm, parecia atacada pelas ltimas aflies que a levariam ao tmulo. Por vinte e quatro horas consecutivas, o peito arfou sibilante, como se a caixa torxica estivesse prestes a rebentar sob o impulso de uma fora indomvel e misteriosa. Ao fim de um dia e uma noite de azfama e angstias, a doente parecia haver experimentado ligeira melhora. A respirao fazia-se menos penosa e os olhos revelavam grande serenidade, embora todo o corpo estivesse salteado de manchas azuladas e violceas, prenunciando a morte. Apenas a afonia continuava, mas, em dado instante, fez um gesto com a mo, chamando Lvia cabeceira com a terna familiaridade dos antigos tempos. A esposa do senador atendeu ao apelo silencioso, ajoelhando-se, com os olhos cheios de lgrimas e compreendendo, pela intuio espiritual, que era chegado o instante doloroso da despedida. Viase

298 ROMANCE DE EMMANUEL que Calprnia desejava falar, inutilmente. Foi ento que cingiu Lvia, amorosamente, contra o peito, osculando-lhe os cabelos e a fronte num esforo supremo e, colando os lbios ao seu ouvido, balbuciou com infinita ternura: - "Lvia, perdoa-me!" Somente a interpelada escutara o brando cicio da agonizante. Foram essas as derradeiras palavras de Calprnia. Dir-se-ia que sua alma valorosa necessitava, to somente, daquele ltimo apelo para conseguir desvencilhar-se da Terra, elevando-se ao Paraso. Abraada incansvel amiga, a agonizante deps novamente a cabea nas almofadas, para sempre. Suor abundante transbordava de todo o seu corpo, que se aquietou de leve para a suprema rigidez cadavrica e, dai a minutos, seus olhos se fecharam, como se se preparassem para um grande sono. A respirao foi-se extinguindo brandamente, enquanto uma lgrima pesada e branca lhe rolava nas faces enrugadas, como um raio divino da luz que lhe clarificava a noite do tmulo. As portas do palcio abriram-se, ento, para os tributos afetuosos da sociedade romana. As exquias da valorosa matrona compareceu o que a cidade possua de mais nobre e mais fino, em sua aristocracia espiritual, dado o elevado conceito em que eram tidas as peregrinas virtudes da morta. Terminadas as cerimnias da incinerao e guardadas as cinzas ilustres da nobre patrcia nas sombras do jazigo familiar, Flvia Lentlia assumiu a direo da casa, enquanto seus pais voltavam residncia do Aventino, para o necessrio descanso. Faltavam somente quatro dias para a realizao das grandes festas, em que mais de uma centena de senadores receberia a aurola do supremo triunfo na vida pblica. Pblio Lentulus, que seria dos homenageados na festa memorvel, no obstante o luto da famlia, aguardava o grande momento, com ansiedade. que, recebida a expresso supre-

299 H DOIS MIL ANOS... ma da vitria de um homem de Estado, lev-la-ia aos ps da esposa, como smbolo perene do seu afeto e do seu reconhecimento da vida inteira. No seu ntimo, arquitetava a maneira mais doce de se dirigir novamente companheira, no timbre caricioso e suave que a sua voz havia perdido h vinte e cinco anos, e, verificando a continuidade do seu amor, cada vez mais profundo, pela esposa, esperava ansiosamente o instante da sua reintegrao na felicidade domstica. De noite, naquelas horas longas que se passavam, enquanto o velho corao se preparava para as bnos da ventura conjugal, em breves dias, ia ele at s proximidades dos apartamentos da esposa, situados bem distantes do seus, naqueles prolongados anos de amarguras infindas. Na antevspera das grandes festividades a que nos referimos, seriam vinte e trs horas, quando a sua figura se postara em frente aos aposentos da companheira, antegozando o ditoso momento da penitncia, que significava para ele uma alegria suprema. Enquanto o pensamento se afundava nos abismos do passado longnquo, sua ateno espiritual foi repentinamente despertada pela melodia suave de uma voz de mulher, que cantava baixinho no silncio da noite. O senador aproximou-se, vagarosamente, da porta, colando o ouvido escuta... Sim! Lvia cantava em voz apagada e mansa, qual cotovia abandonada, fazendo soar levemente as cordas harmoniosas de uma lira de suas lembranas mais queridas. Pblio chorava comovido, ouvindo-lhe as notas argentinas que se abafavam no ambiente restrito do quarto, como se Lvia estivesse cantando para si prpria, adormentando o corao humilde e desprezado, para encher de consolo as horas tristes e desertas da noite. Era a mesma composio das musas do esposo, que lhe escapava dos lbios naquele instante em que a voz tinha tonalidades estranhas e maravilhosas, de indefin-

300 ROMANCE DE EMMANUEL vel melancolia, como se todo o seu canto fosse o lamento doloroso de rouxinol apunhalado: Alma gmea da minhalma, Flor de luz da minha vida, Sublime estrela cada Das belezas da amplido!... Quando eu errava no mundo, Triste e s, no meu caminho, Chegaste, devagarinho, E encheste-me o corao. Vinhas na bno dos deuses, Na divina claridade, Tecer-me a felicidade Em sorrisos de esplendor!... s meu tesouro infinito, Juro-te eterna aliana, Porque sou tua esperana, Como s todo o meu amor! Alma gmea da minhalma, Se eu te perder, algum dia, Serei a escura agonia Da saudade nos seus vus... Se um dia me abandonares, Luz terna dos meus amores, Hei-de esperar-te, entre as flores Da claridade dos cus... Da a minutos, a voz harmoniosa calava, como se fra obrigada a um divino estacato. O senador retirou-se, ento, com os olhos marejados de lgrimas, refletindo consigo mesmo: - "Sim, Lvia, de hoje a dois dias heide provar-te que foste sempre a luz da minha vida inteira... Beijarei teus ps com a minha humildade agradecida e saberei entornar no teu corao o perfume do meu arrependimento..." Penetrando no aposento de Lvia, vamos encontr-la genuflexa, depois de haver deposto, sobre um

301 H DOIS MIL ANOS... mvel predileto, a lira das suas recordaes. Ajoelha-se, como sempre, diante da cruz de Simeo que, nesse dia, mostrava a seus olhos espirituais uma claridade mais intensa. No curso de suas preces, ouviu a palavra do amigo invisvel, cuja tonalidade profunda parecia gravar-se, para sempre, no imo da sua conscincia: "Filha - exclamava a voz amiga, do plano espiritual -, regozijate no Senhor, porque so chegadas as vsperas da tua ventura eterna e imorredoura! Eleva o pensamento humilde a Jesus, porque no est longe o instante ditoso da tua gloriosa entrada no seu Reino!..." Lvia deixou transparecer no olhar uma atitude de alegria e surpresa, mas, cheia de confiana e f na providncia divina, guardou, nos refolhos mais ntimos do corao, o conforto daquelas palavras sacrossantas.

302

V Nas catacumbas da f e no circo do martrio


No dia imediato cena que acabamos de descrever, vamos encontrar, juntas, as duas grandes amigas que, longe de serem a senhora e a serva, eram duas almas unidas pelos mesmos ideais, ligadas pelos elos mais santos do corao. Ana acabava de chegar a casa, depois de cumprir algumas obrigaes no Frum Olitorium, (1) quando, encontrando Lvia mais a ss, lhe disse confidencialmente: - Senhora, hoje noite uma nova voz se levantar no santurio das catacumbas, para as pregaes da nossa f. Amigos nossos me avisaram, esta manh, que, j h alguns dias, se encontra na cidade um emissrio da igreja de Antioquia, chamado Joo de Cleofas, portador de significativas revelaes para ns outros, os cristos desta cidade... Lvia deixou transparecer um claro de ntimo contentamento nos olhos, exclamando:
__________ (1) Mercado de legumes. - Nota de Emmanuel.

303 H DOIS MIL ANOS... - Ah! sim... havemos de ir hoje s catacumbas. Tenho necessidade de comungar com os nossos irmos de crena, nas mesmas vibraes da nossa f! Alm disso, preciso agradecer ao Senhor a misericrdia das suas graas imensas... E elevando um pouco a voz, como se desejasse comunicar amiga o santo jbilo de suas esperanas mais ntimas, exclamou com terno sorriso a lhe irradiar no semblante calmo: - Ana, desde a morte de Calprnia, noto que Pblio est mais sereno e mais esclarecido... Nestes ltimos dias, tem-me dirigido a palavra com a ternura de outros tempos, havendo-me afirmado, ainda ontem, que seu corao me reserva doce surpresa para amanh, depois da sua vitria suprema na vida pblica. Sinto que muito tarde para que seja novamente feliz neste mundo, mas, em suma, estou intimamente satisfeita, porque nunca desejei morrer em desarmonia com o companheiro que Deus me concedeu para as lutas e alegrias da vida. Acredito que nunca me perdoar o crime de infidelidade que julga haver eu praticado h vinte e cinco anos, mas choro de contentamento ao reconhecer que Pblio me sente redimida, ante a severidade de seus olhos!... E chorava, comovida, enquanto a velha criada lhe afianava com ternura: - Sim, minha senhora, talvez tenha ele reconhecido as suas abnegaes santificantes no lar, nestes longos anos de sacrifcios abenoados. - Agradeo a Jesus tamanha misericrdia - revidou Lvia, sensibilizada. - Suponho mesmo que no estou longe de partir para o mundo das realidades celestes, onde todos os sofredores ho-de ser consolados... E depois de ligeira pausa, continuou: - Ainda ontem, quando orava junto cruz singela, l no quarto, ouvi uma voz que me anunciava o Reino de Jesus para muito breve.

304 ROMANCE DE EMMANUEL Ouvindo-a, Ana lembrou-se subitamente de Simeo e das horas que antecederam os seus sacrifcios, mergulhando-se em dolorosas cismas. Suas recordaes remontavam ao passado longnquo, quando a voz de Lvia novamente a despertou nestes termos: - Ana - dizia com as hericas decises da sua f -, no sei como serei chamada pelo Messias, mas, na hiptese da minha breve partida, peo-te continuares nesta casa, no teu apostolado de trabalho e sacrifcios, porque Jesus h-de abenoar-te os labores santificantes. A antiga serva dos Lentulus queria dar novo rumo conversao pungente e exclamou com a serenidade criteriosa que lhe conhecemos: - Senhora, sabe Deus qual de ns partir primeiro. Esqueamos, hoje, este assunto para pensar to somente nas suas santificadas alegrias. E, como para encerrar a angustiada impresso daquela palestra ntima, rematou perguntando, confidencialmente: - Ento, iremos hoje, de fato, s catacumbas? - Sim. Fica combinado. noitinha, partiremos para as nossas oraes e carinhosas lembranas do Messias Nazareno. Tenho necessidade desse desafogo espiritual, aps os longos meses que estive retida junto da minha nobre Calprnia; alm disso, desejo pedir aos nossos irmos que orem comigo por ela, testemunhando ao mesmo tempo, ao Senhor, meu sincero agradecimento pelas suas graas divinas... Ao partirmos, peo-te me atives a memria, pois quero levar ao novo apstolo uma esprtula destinada igreja de Antioquia. Se, amanh, Pblio vai receber o supremo galardo do homem do mundo, quero rogar a Jesus no lhe abandone o corao intrpido e generoso, para que as vaidades da Terra no o inibam de buscar, algum dia, o reino maravilhoso do cu!

305 H DOIS MIL ANOS... Assim entendidas, separaram-se na azfama dos misteres domsticos. E enquanto o senador, durante todo o dia, tomava providncias numerosas para que nada faltasse ao brilho pessoal do seu grande triunfo no dia imediato, Lvia passava as horas, de alma voltada para o Cristo, em preces fervorosas. noitinha, consoante combinaram, l se foram secreta reunio das prticas primitivas do Cristianismo Todos os servos graduados do palcio viram-nas sair, sem preocupao nem surpresa. Em todo o longo perodo da molstia de Calprnia, Lvia e Ana nunca mais haviam fixado a sua presena no interior do lar e no seria de estranhar que ambas houvessem deliberado buscar a residncia dos Severus, naquela noite, de onde, possivelmente, no voltariam seno no dia seguinte, depois de confortarem o esprito abatido de Flvia, no desdobramento de seus fadigosos encargos domsticos. Foi assim que as horas passaram, tranqilas e descuidadas; e quando o senador se aproximou dos aposentos da esposa, antegozando as profundas alegrias esperadas para o dia seguinte, presumiu, no pesado silncio ali reinante, a significao do seu calmo repouso, nas asas leves e cariciosas do sono. Imaginando que Lvia descansava na paz soberana da noite, Pblio Lentulus recolheu-se ao seu gabinete particular, com o crebro referto de radiosas esperanas, no propsito de se penitenciar de todos os seus erros do passado. Lvia, porm, em companhia de Ana, aproveitara-se das primeiras sombras da noite para atingir as catacumbas. Passava das dezenove horas, quando ambas se ocultavam entre as pedras abandonadas que davam acesso aos subterrneos, onde se amontoava a velha poeira dos mortos. Num vasto espao abobadado, que servira outrora s assemblias das cooperativas funerrias,

306 ROMANCE DE EMMANUEL reunia-se grande nmero de pessoas em torno da figura simptica e generosa do culto pregador, que chegara da Sria distante. A um canto, erguia-se improvisada tribuna, para onde, dai a minutos, subia Joo de Cleofas, dentro do halo de doura que lhe aureolava a singular individualidade. O apstolo de Antioquia trazia cabea os primeiros cabelos brancos e toda a sua figura estava saturada de forte magnetismo pessoal, que ligava intimamente a sua personalidade a quantos se lhe aproximavam, levados pela doce afinidade da crena e dos sentimentos profundos. Todos os presentes pareciam empolgados por sua palavra sedutora e impressionante, que se fez ouvir por quase duas horas sucessivas, caindo no corao do auditrio como orvalho sublime da eloquncia celeste. Conceitos elevados e profticas observaes ressoavam pelas arcadas silenciosas e sombrias, fracamente iluminadas pela claridade de algumas tochas. De fato, a assemblia tinha razo de se eletrizar com aquele doloroso e sublime profetismo, porque Joo de Cleofas pronunciava profunda alocuo, mais ou menos nestes termos: - Irmos, seja convosco a paz do Cordeiro de Deus, Nosso Senhor Jesus-Cristo, na intimidade da vossa conscincia e no santurio do vosso corao!... O santo patriarca de Antioquia, nas suas preces e meditaes de cada dia, recebeu numerosas revelaes do Messias, ordenando a vinda de um mensageiro ao ambiente de vossos trabalhos na capital do mundo, a fim de anunciar-vos grandes coisas... Pelas revelaes do Esprito Santo, os cristos desta cidade impiedosa foram escolhidos pelo Cordeiro para o grande sacrifcio. E eu vos venho anunciar nossa breve entrada no Reino de Jesus, em nome dos seus apstolos bem-amados!...

307 H DOIS MIL ANOS... 307 Sim, porque aqui, onde todas as glrias divinas foram escarnecidas e humilhadas pela impenitncia das criaturas, se ho-de travar os primeiros grandes embates das foras do bem e do mal, preludiando o estabelecimento definitivo, no mundo, da divina e eterna mensagem do Evangelho do Senhor! Na ltima reunio geral dos crentes de Antioquia, manifestaram-se as vozes do cu, em lnguas de fogo, como aconteceu nos dias gloriosos do cenculo dos apstolos, depois da divina ressurreio do nosso Salvador; e o vosso servo, aqui presente, foi escolhido para emissrio dessas noticias confortadoras, porque as vozes celestes nos prometem o Reino do Senhor, em breves dias... Amados, acredito que estamos em vsperas dos mais atrozes testemunhos da nossa f, pelos sofrimentos remissores, mas a cruz do Calvrio dever iluminar a penosa noite dos nossos padecimentos... Eu tambm tive a felicidade de ouvir a palavra do Senhor, nas horas derradeiras da sua dolorosa agonia, face deste mundo. E que pedia ele, meus queridos, seno o perdo infinito do Pai para os algozes implacveis que o atormentavam? Sim, no duvidemos das revelaes do cu... Verdugos inflexveis rondam nossos passos e eu vos trago a mensagem do amor e da fortaleza em Nosso Senhor Jesus-Cristo! Roma batizar sua nova f com o sangue dos justos e dos inocentes; mas, tambm importa considerar que o Cordeiro imculo de Deus Todo-Poderoso se imolou no madeiro infamante, para resgatar os pecados e aviltamentos do mundo!... Andaremos, talvez, nestas vias suntuosas, como em novas ruas de uma Jerusalm apodrecida, cheia de desolao e de amargura... Clamam as vozes celestes que, aqui, seremos desprezados, humilhados, vilipendiados e vencidos; mas, a vitria suprema do Senhor nos espera alm das palmas espinhosas do martrio, nas claridades doces do seu reino, inacessvel ao sofrimento e morte!...

308 ROMANCE DE EMMANUEL Lavaremos com o nosso sangue e as nossas lgrimas a iniquidade destes mrmores preciosos, mas, um dia, irmos meus, toda esta Babilnia de inquietao e de pecado ruir, fragorosamente, ao peso de suas misrias ignbeis... Um furaco destruidor derrubar os falsos dolos e confundir as pretensiosas mentiras dos seus altares... Tormentas dolorosas do extermnio e do tempo faro chover sobre este Imprio poderoso as runas da pobreza e do mais triste esquecimento... Os circos da impiedade ho-de desaparecer sob um punhado de cinzas, o Frum e o Senado dos impenitentes ho-de ser confundidos pela suprema justia divina, e os guerreiros orgulhosos desta cidade pecadora rastejaro um dia, como vermes, pelas margens do mesmo Tibre que lhes carreia a iniquidade!... Ento, novos Jeremias ho-de chorar sobre os mrmores, piedosa luz da noite... os suntuosos palcios destas colinas soberbas e donosas cairo em penoso torvelinho de assombros e, sobre os seus monumentos de orgulho, de egosmo e vaidade, gemero os ventos tristes das noites silenciosas e desertas... Felizes todos aqueles que chorarem agora, por amor ao Divino Mestre; venturosos todos os que derramarem seu sangue pelas sublimes verdades do Cordeiro, porque no cu existem as moradas divinas para os bem-aventurados de Jesus... Falava a voz suave e terrvel do emissrio da igreja de Antioquia e suas palavras ressoavam no profundo silncio das abbadas ermas. Cerca de duas centenas de pessoas ali se encontravam, ouvindo-o atentamente. Quase todos os cristos presentes choravam, embevecidos. No ntimo das almas pairava uma exaltao suave e mstica, fazendo-lhes sentir as doces emoes de todos aqueles apstolos annimos, que tombaram nas arenas ignominiosas dos circos, para cimentar com sangue e lgrima a edificao da nova f.

309 H DOIS MIL ANOS... Depois das profecias singulares e dolorosas, que encheram todos os olhares de clares indefinveis de alegria interior, na anteviso do glorioso Reino de Jesus, Joo foi consultado por numerosos confrades a respeito de vrios assuntos de interesse geral para a marcha e desenvolvimento da nova doutrina, tal como acontecia nas primitivas assemblias do Cristianismo nascente, e a todos atendia com as mais francas expresses de bondade fraterna. Interpelado, por um dos presentes, quanto ao motivo de sua alegria radiosa, quando as revelaes do Esprito Santo anunciavam to grandes provaes e tantos padecimentos, o generoso emissrio respondeu com sublimado otimismo: - Sim, meus amigos, no podemos esperar seno o sagrado cumprimento das profecias anunciadas, mas devemos considerar com jbilo que se Jesus permite aos mpios a realizao de monumentos maravilhosos, como os desta cidade suntuosa e apodrecida, que no reservar ele, na sua infinita misericrdia, aos homens bons e justos, nas claridades do seu Reino? Aquelas respostas consoladoras caiam na alma da numerosa assemblia, como blsamo dulcificante. Palavras de amor e saudaes afetuosas eram trocadas entre todos, com as mais doces demonstraes de jbilo e fraternidade. Lvia e Ana tinham um claro de alegria ntima a lhes brilhar nos olhos calmos. Ao fim da reunio, todos se levantaram para as preces singelas e espontneas das primitivas lies do Cristianismo, em fontes puras. A voz do emissrio de Antioquia, ainda uma vez, se fez ouvir, brilhante e clara: - Pai Nosso, que estais nos cus, santificado seja o vosso nome, venha a ns o vosso Reino de misericrdia, seja feita a vossa vontade, assim na Terra, como nos Cus...

310 ROMANCE DE EMMANUEL Todavia, nesse instante, a palavra meiga e comovedora foi abafada por sinistro tinir de armaduras. - aqui, Luculo!... - gritava a voz estentrica do centurio Cldio Varrus, que avanava, com os seus numerosos pretorianos, para a massa atnita dos cristos indefesos, constituda, na sua maioria, de mulheres. Alguns crentes mais inflamados comearam ento a apagar as tochas, provocando as trevas para a confuso e o tumulto, mas Joo de Cleofas descera da tribuna com a sua figura radiosa e impressionante. - Irmos - gritou com voz estranha e vibrante no seu apelo, como que saturado de extraordinrio magnetismo -, recomendou o Senhor que jamais colocssemos a luz sob o alqueire! No apagueis a claridade que deve iluminar o nosso exemplo de coragem e de f!... A esse tempo, os dois centuries presentes j haviam articulado as suas foras, em comum, organizando os cinqenta homens que tinham vindo, sob suas ordens, para a hiptese de uma resistncia. Viu-se, ento, o apstolo de Antioquia caminhar com desassombro, sob o pasmo silencioso dos presentes, dirigindo-se a Luculo Quintilius, estendendo-lhe os braos pacificamente e solicitando com empenho: - Centurio, cumpre a tua tarefa sem receio, porque eu no vim a Roma seno para as glrias do sacrifcio. O preposto do Imprio no se comoveu com essas palavras e, depois de brandir ao rosto do missionrio os copos de sua espada, em dois tempos amarrou-lhe os braos, impossibilitando-lhe os movimentos. Dois jovens crentes, dando largas ao seu temperamento ardoroso e sincero, revoltados com a crueldade, desembainharam as armas, que reluziram claridade plida daquele interior de penum-

311 H DOIS MIL ANOS... bra, avanando para os soldados num gesto supremo de defesa e resistncia, mas Joo de Cleofas advertiu ainda uma vez, com a sua palavra magntica e profunda: - Meus filhos, no repitais neste recinto a cena dolorosa da priso do Messias. Lembrai-vos de Malcus e guardai a vossa espada na bainha, porque os que ferem com o ferro, com o ferro sero feridos... Houve, ento, na assemblia, um movimento de quietude e de assombro. A coragem serena do apstolo contagiara todos os coraes. Nos grandes movimentos da vida, h sempre uma vibrao espiritual que flui doutros mundos, para conforto dos mseros viajores da jornada terrestre. Observou-se, desse modo, o inaudito e inesperado. Todos os presentes imitaram o apstolo valoroso, entregando os braos inermes para o sacrifcio. No seu doloroso momento, Lvia enchera-se de uma coragem que nunca havia possudo. Diante da sua figura nobre e da sua indumentria de patrcia detiveram-se, longamente, os olhares significativos dos verdugos. Naquela assemblia, era ela a nica mulher que ostentava as insgnias do patriciado romano. Cldio Varrus cumpria sua tarefa algo respeitoso e, da a minutos, a pesada caravana estava a caminho da priso, dentro das sombras espessas da meia-noite. O crcere onde os cristos iam passar tantas horas ao relento, em angustiosa promiscuidade, que.. de algum modo, representava para eles suave consolo, ficava anexo ao grande circo, sobre cujas propores gigantescas somos obrigados a deter nossas vistas, dando ao leitor uma fraca idia da sua grandeza. O Circo Mximo ficava situado justamente no vale que separa o Palatino do Aventino, erguen-

312 ROMANCE DE EMMANUEL do-se, ali, como uma das mais belas maravilhas da cidade invicta. Edificado nos primrdios da organizao romana, suas propores grandiosas se haviam desenvolvido com a cidade e, ao tempo de Domcio Nero, tal era a sua extenso, que ocupava 2190 ps de comprimento, por 960 de largura, terminando em semicrculo, com capacidade para trezentos mil espectadores comodamente instalados. De ambos os lados, corriam duas ordens de prticos, superpostos, ornados de colunas preciosas e coroadas de terraos confortveis. Naquele luxo de construes e demasia de ornamentos, viam-se tascas numerosas e inmeros lugares de devassido, a cuja sombra dormiam os miserveis e repousava a maioria do povo, embriagado e amolecido nos prazeres mais hediondos. Seis torres quadradas, denotando as mais avanadas expresses de bom gosto da arquitetura da poca, dominavam os terraos, servindo de camarotes luxuosos s personalidades mais distintas, nos espetculos de grande gala. Largos bancos de pedra, dispostos em anfiteatro, corriam por trs lados, localizando-se, em seguida, em linha reta, o espao ocupado pelos crceres, de onde saam os cavalos e carros, bem como escravos e prisioneiros, feras e gladiadores, para os divertimentos preferidos da sociedade romana. Sobre os crceres, erguia-se o suntuoso pavilho do Imperador, de onde as mais altas autoridades e ulicos acompanhavam o Csar nos seus entretenimentos. A arena era dividida longitudinalmente por uma muralha de seis ps de altura, por doze de largura, erguendo-se sobre ela altares e esttuas preciosas, que ostentavam bronzes finos e dourados. Bem no centro dessa muralha, imprimindo um trao majestoso de grandeza ao ambiente, levantava-se, altura de cento e vinte ps, o famoso obelisco de Augusto, dominando a arena colorida de vermelho e de verde, dando a impresso de relva deliciosa que se tingisse subitamente de flores de sangue.

313 H DOIS MIL ANOS... Os mseros prisioneiros daquela caada humana foram atirados a uma larga dependncia dos crceres, nas primeiras horas da madrugada. Os soldados os despojaram, um a um, dos objetos de valor, ou das pequenas importncias em dinheiro que traziam consigo. As prprias senhoras no escaparam ao esbulho humilhante, sendo roubadas nas suas jias mais preciosas. Apenas Lvia, pelo respeito que inspiravam suas vestes, foi poupada ao exame infamante. Num gabinete privado, Cldio Varrus dava cincia ao seu superior, Cornlio Rufus, do xito da diligncia que lhe fra cometida aquela noite. - Sim - exclamava Cornlio, satisfeito -, pelo que vejo, a festa de amanh correr a inteiro contento do Imperador. Esta primeira caada de cristos era essencial ao glorioso feito das grandes homenagens aos senadores. Mas, escuta - continuava ele mais discretamente, referindo-se a Lvia -, quem essa mulher que traz a toga das matronas da mais alta classe social? - Ignoro - respondeu o centurio, assaz pensativo. Alis, muito me admirei de encontr-la em tal ambiente, mas cumpri severamente as vossas ordens. - Fizeste bem. Todavia, como se estivesse adotando intimamente uma providncia nova, Cornlio Rufus sentenciou: - Deix-la-emos aqui at amanh, at o momento do espetculo, quando, ento, poder ser posta em liberdade. - E porque no a libertamos desde j? - Ela poderia, na sua condio de nobreza, provocar algum movimento de protesto contra a deciso de Csar e isso nos colocaria em pssima situao. E como essas miserveis criaturas sero atiradas s feras, na qualidade de escravos e condenados ltima pena, nos derradeiros divertirem-

314 ROMANCE DE EMMANUEL tos da tarde, no convm nos comprometermos perante a sua famlia. Retendo-a aqui, satisfazemos os caprichos de Nero e, soltando-a em seguida, no nos incompatibilizaremos com os que gozam dos favores da situao. - verdade; essa a soluo mais razovel. Contudo, por que motivo essas criaturas sero condenadas como escravos, quando deveriam morrer como cristos, pois to somente essa a causa de sua justa condenao? A razo de sua morte no est na humilhante doutrina que professam? - Sim, mas temos de ponderar que o Imperador no se sente ainda com bastante fora para enfrentar a opinio dos senadores, dos edis e de vrias outras autoridades, que, certamente, desejariam advogar a causa destes infelizes, em desprestgio dele e no de seus mais ntimos conselheiros... Mas, no duvido de que essa perseguio aos adeptos da odiosa doutrina do Crucificado ser oficializada em breves dias (1), to logo os poderes imperiais estejam mais fortemente centralizados. Esperemos, pois, mais algum tempo e, at l, fortifiquemos o prestigio de Nero, porque o detentor do poder deve representar sempre o melhor dos amigos. Enquanto isso ocorria, todos os cristos se dividiam em grupos, no interior do crcere, trocando as mais ntimas impresses sobre o angustioso transe. Em dado momento, todavia, abriu-se uma porta, por onde surgiu a figura detestvel de Cldio, exclamando, ironicamente:
__________ (1) A maioria dos historiadores do Imprio Romano assinala as primeiras perseguies ao Cristianismo somente no ano de 64; entretanto, desde 58 alguns dos favoritos de Nero conseguiram iniciar o criminoso movimento, salientando-se que os cristos da poca, antes do grande incndio da cidade, eram levados aos sacrifcios, na qualidade de escravos misrrimos, para divertimento do povo. - Nota de Emmanuel.

315 H DOIS MIL ANOS... - Cristos, no h demncia de Csar para os que professam as perigosas doutrinas do Nazareno. Se tendes alguns negcios materiais a resolver, lembrai-vos de que muito tarde, porquanto poucas horas vos separam das feras da arena, no circo. Novamente, a pesada porta se fechou sobre a sua figura, enquanto os mseros condenados se surpreendiam amargamente com a notcia inquietante e dolorosa. Atravs das grades reforadas, podiam observar os movimentos dos numerosos soldados que os guardavam, dando guarida, nos primeiros instantes, s mais angustiosas conjeturas. Depressa, porm, voltara-lhes a calma e os prisioneiros se aquietaram com humildade. Alguns faziam preces fervorosas, enquanto outros trocavam pensamentos em voz baixa. Os carcereiros no tardaram a separar as mulheres, instalando-as em dependncia contgua, onde cada grupo de crentes ficou de alma voltada para Jesus, nos instantes supremos em que aguardavam a morte. De manhzinha, mal o Sol havia surgido de todo nas amplitudes do formoso firmamento romano, vamos encontrar Ana e Lvia em conversao quase serena, a ss, numa espcie de biombo dos muitos existentes na espaosa sala reservada s mulheres, enquanto numerosas companheiras aparentavam descansar, estremunhadas. - Senhora - exclamava a serva, algo preocupada -, noto que vos tratam aqui com simpatia e deferncia. Porque no pleiteardes imediatamente a vossa liberdade? No sabemos o que de sinistro e terrvel nos ocorrer nas horas penosas deste dia!... - No, minha boa Ana - respondeu Lvia, tranqila -, deves ficar certa de que minhalma est convenientemente preparada para o sacrifcio. E ainda que me no sentisse confortada, no deve-

316 ROMANCE DE EMMANUEL rias apresentar-me semelhante alvitre, porque Jesus, sendo embora o Mestre de todos os mestres e Senhor do reino dos cus, no pleiteou sua liberdade junto aos algozes que o atormentavam e oprimiam... - Isso verdade, senhora. Mas, acredito que Jesus saberia compreender o vosso gesto, porque tendes ainda um esposo e uma filha... - acentuou a velha empregada, como a lhe recordar as obrigaes humanas. - Um esposo? - retrucou a nobre matrona, com herica serenidade. Sim, agradeo a Deus a paz que me concedeu, permitindo que Pblio me demonstrasse a sua contrio nestes ltimos dias. Para mim, s essa tranqilidade era essencial e necessria, porque o esposo, na sua feio humana, eu o perdi h longos vinte e cinco anos... Debalde sacrifiquei todos os impulsos de minha mocidade para lhe provar o meu amor e a minha inocncia, em contraposio calnia com que humilharam meu nome. Por um quarto de sculo tenho vivido com as minhas oraes e as minhas lgrimas... Angustiosa tem sido a minha saudade e dolorosssimo o triste degredo espiritual a que fui relegada, no plano dos meus afetos mais puros. No creio possa reviver para mim, no corao do velho companheiro, a confiana antiga, cheia de felicidade e ternura... Quanto filha, entreguei-a a Jesus, desde os dias de sua infncia, quando me vi obrigada terrvel separao do seu afeto. Afastada de sua alma por imposio de Pblio, tive de sufocar os mais doces entusiasmos do corao materno. Sabe o Senhor de minhas ansiosas angstias, nas noites silenciosas e tristes em que lhe confiava meus amargurosos padecimentos. Alm disso, Flvia tem hoje um marido que procurou isolla ainda mais do meu pobre esprito, receoso da minha f, qualificada por todos de demncia...

317 H DOIS MIL ANOS... E depois de ligeira pausa, na sua confiana dolorosa, acentuou com serena tristeza: - Para mim, no pode haver o reflorescimento das esperanas aqui na Terra... S aspiro, agora, a morrer em paz confortadora com a minha conscincia. - Mas, senhora - tornou a criada com veemncia -, hoje o dia da maior vitria do vosso esposo... - No me esqueci dessa circunstncia. Faz, porm, vinte e cinco anos que Pblio segue rumo oposto ao meu caminho e no ser demais que, buscando ele hoje a suprema recompensa do mundo, como triunfo final dos seus desejos, busque eu tambm no a vitria do cu, que no mereci, mas a possibilidade de mostrar ao Senhor a sinceridade da minha f, ansiosa pelas bnos lucificantes da sua infinita misericrdia. Depois, minha querida Ana, muito grato ao corao sonhar com o seu reino santificado e misericordioso... Vermos, de novo, as mos suaves do Messias abenoando-nos o esprito, com os seus gestos amplos de caridade e de ternura!... Lvia tinha um claro divino nos olhos, que se molhavam em lgrimas espontneas, como se houvesse cado sobre o seu corao o orvalho do Paraso. Via-se, claramente, que suas idias no estavam na Terra, mas, sim, flutuando num mundo de radiosidades suavssimas, cheio de recordaes carinhosas do passado e saturado de ternas esperanas no amor de Jesus-Cristo. - Sim - continuava falando, como se fra to somente para a sua prpria alma, na intimidade do corao -, ultimamente, muito me tenho lembrado do Divino Mestre e de suas palavras inesquecveis... Naquela tarde inolvidvel de suas pregaes, ainda era crepsculo e o cu estava recamado de estrelas, como se as luzes do firmamento desejassem tambm ouvi-lo... As ondas do Tiberades,

318 ROMANCE DE EMMANUEL que se apresentavam, freqentemente, to rumorosas ao fustigo do vento, vinham, silenciosas, desfazer-se num leque de espumas, de encontro s barcas da praia, numa doce expresso de respeito, quando se faziam ouvir na paisagem os seus divinos ensinamentos! Tudo se aquietava de manso; era de ver-se o sorriso angelical das criancinhas, claridade terna dos seus olhos de pastor dos homens e da Natureza... Nos meus anseios, minha boa Ana, desejava adotar todos aqueles petizes maltrapilhos e famintos, que surgiam nas assemblias populares de Cafarnaum; mas, meu propsito materno de amparar aquelas mulheres desprezadas e aquelas crianas andrajosas, que viviam ao desamparo, no podia realizar-se neste mundo... Todavia, suponho que hei-de realizar os ideais de minha alma, se Jesus me acolher nas claridades do seu Reino... A velha serva chorava emocionada, ouvindo estas expanses tocantes, comovedoras. Depois de longa pausa, continuou como se desejasse bem aproveitar as derradeiras horas: - Ana - disse com enrgica tranqilidade -, ambas fomos chamadas ao testemunho sagrado da f, nas horas que passam e que devem ser gloriosas para o nosso esprito. Perdoa-me, querida, se algum dia te ofendi o corao com alguma palavra menos digna. Antes que Simeo te entregasse minha guarda, j eu te amava ternamente, como se fras minha irm ou minha prpria filha!... A serva chorava, emocionada, enquanto Lvia, carinhosa, continuava: - Agora, querida, tenho um derradeiro pedido a fazer-te... - Dizei, senhora - sussurrou a serva, com os olhos rasos de lgrimas -, antes de tudo, sou vossa escrava. - Ana, se verdade que temos de testemunhar ainda hoje a nossa f, eu desejava comparecer ao sacrifcio como aquelas criaturas desamparadas,

319 H DOIS MIL ANOS... que ouviam as consolaes divinas junto do Tiberades. Se puderes atender-me, troca hoje comigo a toga da senhora pela tnica da serva! Desejava participar do sacrifcio com as vestes humildes e pobres da plebe, no porque me sinta humilhada perante as pessoas da minha condio, no momento ditoso do testemunho, mas porque, arrancando para sempre os derradeiros preconceitos do meu nascimento, daria minha conscincia crist o conforto do ltimo ato de humildade... Eu, que nasci entre as prpuras da nobreza, desejava buscar o Reino de Jesus com as vestiduras singelas dos que passaram pelo mundo no torvelinho doloroso das provaes e dos trabalhos!... - Senhora!... - obtemperou a serva, hesitante... - No vaciles, se queres proporcionar-me a satisfao derradeira. Ana no pde recusar, ante os piedosos propsitos da generosa criatura e, num instante, na penumbra daquele improvisado recanto que as separava das demais companheiras, trocaram a toga e a tnica, que eram to somente uma espcie de manto, sobre a complicada indumentria da poca, tendo Lvia adornado a toga de l finssima, agora no corpo da serva, com as jias discretas que trazia usualmente consigo. Depois de entregar-lhe dois anis preciosos e um gracioso bracelete, apenas um adorno de valor lhe restava, mas Lvia, passando a mo pelo pescoo e acariciando um pequeno colar, com imensa ternura, exclamou com deciso para a companheira: - Est bem, Ana, fica-me apenas este pequeno colar, em que trago o camafeu com o perfil de Pblio, em alto relevo, e que um presente dele no dia longnquo das nossas npcias. Morrerei com esta jia, como se ela fra um smbolo de unio entre os meus dois amores, que so meu marido e Jesus-Cristo...

320 ROMANCE DE EMMANUEL Ana aceitou, sem protesto, todas as piedosas imposies da senhora e, em breves instantes, na sua antiga beleza virginal, o porte da serva humilde estava tocado de imponente nobreza, como se ela fosse uma soberana figura de marfim velho. Para todos os prisioneiros, na terrvel inquietao que os oprimia, embora as doces claridades interiores da prece que os integrava na precisa coragem moral para o sacrifcio, as horas do dia passavam pesadas e vagarosas. Joo de Cleofas, com o resignado herosmo do seu fervor religioso, conseguiu manter aceso o calor da f em todos os coraes: no faltaram os companheiros mais animosos que, na exaltao de sua confiana na Providncia Divina, ensaiaram os prprios cnticos de glria espiritual, para o instante supremo do martrio. No palcio do Aventino, todos os domsticos mais ntimos acreditavam na permanncia de Lvia em casa da filha; mas, um pouco antes do meio-dia, Flvia Lentlia veio ter com o pai, a fim de beij-lo antes do triunfo. Informada pelo senador, quanto aos seus projetos de restabelecer a antiga felicidade domstica, com as mais expressivas demonstraes pblicas de confiana e de amor pela esposa, Flvia, com grande surpresa para o pai, procurava a me para as manifestaes de sua justificada alegria. Angustiosa interrogao se estampou, desse modo, em todos os semblantes. Depois de vinte e cinco anos, era a primeira vez que Lvia e Ana se ausentavam de casa, de um dia para outro, provocando os mais justificados receios. O senador sentiu o corao ferido de pressgios angustiosos, mas os escravos j se encontravam preparados para conduzi-lo ao Senado, onde as primeiras cerimnias teriam incio depois do meio-dia, com a presena de Csar. Observando-lhe a aflio e os olhares ansiosos e inquietos, Flvia

321 H DOIS MIL ANOS... Lentlia buscou tranqiliz-lo com estas palavras, que dissimulavam as suas prprias aflies: - Vai tranqilo, meu pai. Voltarei agora a casa, mas no me descuidarei das providncias necessrias, porque, quando regressares, de tarde, com a aurola do triunfo, quero abraar-te com a mame, entre as flores do vestbulo, a fim de podermos ambas receber-te com as ptalas do nosso amor desvelado de todos os dias. - Sim, filha - respondeu o senador com uma sombra de angstia -, permitam os deuses que assim seja, porque as rosas do lar sero para mim as melhores recompensas!... E tomando a liteira, saudado por amigos numerosos que o esperavam, Pblio Lentulus demandou o Senado, onde multides entusisticas esfuziavam de alegria, em sinal de agradecimento pela farta distribuio de trigo com que as autoridades romanas haviam comemorado aquele evento, aplaudindo os homenageados com a gritaria ensurdecedora das grande manifestaes populares. Da nobre casa poltica, onde os mais elegantes torneios de oratria foram proferidos para enaltecimento da personalidade do Imperador e antecedidos pela figura impressionante do Csar, que nunca desdenhou o fausto retumbante dos grandes espetculos, na sua feio de antigo comediante, dirigiram-se os senadores para o famoso Templo de Jpiter, onde os homenageados receberiam a aurola de mirto e rosas, como os triunfadores, obedecendo inspirao de Sneca, que tudo envidava por desfazer a penosa impresso do governo cruel do seu ex-discpulo, que, afinal, decretaria tambm a sua morte no ano 66. No Templo de Jpiter, o grande artista que era Domcio Nero coroou a fronte de mais de cem senadores do Imprio, sob a bno convencional dos sacerdotes, demorando-se as cerimnias na sua complicada feio religiosa, por algumas horas sucessivas. Somente depois das 15 horas, saa do templo, em direo ao Circo M-

322 ROMANCE DE EMMANUEL ximo, o grosso e desmesurado cortejo. A compacta procisso, tocada de aspecto solene, poucas vezes observado em Roma nos sculos posteriores, dirigiu-se primeiramente ao Frum, atravessando pela massa formidvel de povo, com o mximo respeito. Para esclarecimento dos leitores, passemos a dar plida idia do maravilhoso cortejo, de conformidade com as grandes cerimnias pblicas da poca. Na frente, vai um carro, soberba e magnificamente ornamentado, onde se instala molemente o Imperador, seguindo-se-lhe numerosos carros nos quais se aboletam os senadores homenageados, bem como os seus ulicos preferidos. Domcio Nero, junto de um dos favoritos mais caros, passa sobranceiro no seu traje vermelho de triunfador, com o luxo espalhafatoso que lhe caracterizava as atitudes. Em seguida, numeroso grupo de jovens de quinze anos passa, a cavalo e a p, escoltando as carruagens de honra e abrindo a marcha. Passam, depois, os cocheiros guiando as bigas, as quadrigas, as sjuges, que eram carros a dois, a quatro e a seis cavalos, para as loucas emoes das corridas tradicionais. Seguindo-se aos aurigas, quase em completa nudez, surgem os atletas, que faro os nmeros de todos os grandes e pequenos jogos da tarde; aps eles, vo os trs coros clssicos de danarmos, o primeiro constitudo por adultos, o segundo dos adolescentes insinuantes, e o terceiro por graciosas crianas, todos ostentando a tnica escarlate apertada com uma cinta de cobre, espada ao lado e lana na mo, salientando-se o capacete de bronze enfeitado de penachos e cocares, que lhes completam a indumentria extravagante. Esses bailarinos passam, seguidos pelos msicos, exibindo movimentos rtmicos e executando bailados guerreiros, ao som de harpas de marfim, flautas curtas e numerosos alades.

323 H DOIS MIL ANOS... 323 Depois dos msicos, qual bando de sinistros histries, surgem os Stiros e os Silenos, personagens estranhas, que apresentam mscaras horripilantes, cobertos de peles de bode, sob as quais fazem os gestos mais horrendos, provocando o riso frentico dos espectadores, com as suas contores ridculas e estranhas. Sucedem-se novos grupos musicais, que se fazem acompanhar de vrios ministros secundrios do culto de Jpiter e outros deuses, levando nas mos grandes recipientes guisa de turbulos de ouro e de prata, de onde espiralam inebriantes nuvens de incenso. Seguindo os ministros, com adornos de ouro e pedras preciosas, passam as esttuas das numerosas divindades arrancadas, por um momento, dos seus templos suntuosos e sossegados. Cada esttua, na sua expresso simblica, faz-se acompanhar de seus devotos ou dos seus variados colgios sacerdotais. Todas as imagens, em grande aparato, so conduzidas em carros de marfim ou de prata, puxados por cavalos imponentes, guiados delicadamente por meninos pobres de dez a doze anos, que tenham pai e me vivos, e escoltados, com ateno, pelos patrcios mais em evidncia na grande cidade. Era tudo um deslumbramento de coroas de ouro, prpuras, luxuosos tecidos do Oriente, metais brilhantes, cintilaes de pedras preciosas. Fecha o cortejo a ltima legio de sacerdotes e ministros do culto, seguindo-lhes a massa interminvel do povo annimo e desconhecido. A gigantesca procisso penetra o Grande Circo com grande recolhimento, em observncia s mais elevada solenidades. O silncio apenas cortado pelas aclamaes parciais dos diferentes grupos de cidados, quando passa a esttua da divindade que lhes protege as atividades e a profisso, na vida comum. Depois de um volteio solene pelo interior do circo, as silenciosas figuras de marfim so depostas na edcula, junto aos crceres, sob os fulgores ra-

324 ROMANCE DE EMMANUEL diosos do pavilho do Imperador e onde se fazem as preces e sacrifcios de nobres e plebeus, enquanto o Csar e seus ulicos, em companhia dos polticos homenageados naquela tarde, fazem numerosas e extraordinrias libaes. Terminadas aquelas cerimnias, desaparece, igualmente, o silencioso recolhimento das multides. Comeam, ento, os jogos sob os olhares vidos de mais de trezentos mil espectadores, que no se circunscrevem s massas compactas, comprimidas nas dimenses grandiosas do luxuoso recinto. Os palcios do Aventino e do Palatino, bem como os elegantes terraos do Clio, servem tambm de arquibancadas para a numerosa assistncia, que no pde ver de mais perto o formidando espetculo. Roma diverte-se e todas as suas classes esto deslumbradas. A competio dos carros o primeiro nmero a ser apresentado, mas os aplausos entusisticos somente se verificam quando morrem na arena os primeiros cocheiros e os primeiros cavalos espatifados. Os jogadores distinguem-se pelas cores da tnica. H os que se vestem de vermelho, de azul, de branco e de verde, representando vrios partidos, enquanto a platia se reparte em grupos exaltados e enlouquecidos. Gritam apaixonadamente os admiradores e os scios de cada faco, traduzindo a sua alegria, o seu receio, a sua angstia ou a sua impacincia. Ao fim dos primeiros nmeros, verificam-se desoladoras cenas de luta entre os adversrios desse ou daquele partido, no seio da enorme assistncia, havendo srios tumultos, imediatamente degenerados em sanha criminosa, de onde so retirados, em seguida, alguns cadveres. Aps as corridas, houve uma caada fabulosa, levando-se a efeito terrveis combates entre homens e feras, nos quais alguns escravos jovens perderam a vida em trgicas circunstncias, ante as aclamaes delirantes das massas inconscientes.

325 H DOIS MIL ANOS... O Imperador sorri, satisfeito, e continua nas suas libaes pessoais, vagarosamente, junto de alguns amigos mais ntimos. Seis harpistas executam as melodias prediletas no pavilho, enquanto os alades fazem ouvir, igualmente, sons maviosos e claros. Outros jogos passaram, vrios, divertidos e terrveis, e, depois de algumas danas exticas, executadas na arena, viu-se um ulico predileto de Domcio Nero inclinar-se discretamente, falando-lhe ao ouvido: - Chegou o instante, Augusto, da grande surpresa dos jogos desta tarde! - Entraro, agora, os cristos na arena? - perguntou o Imperador em voz baixa, com o seu impiedoso e frio sorriso. - Sim, j foi dada ordem para que fiquem em liberdade na arena os vinte lees africanos, to logo se apresentem em pblico os condenados. - Bela homenagem aos senadores! - glosou Nero, sarcasticamente. Esta festividade foi uma feliz lembrana de Sneca, porque terei oportunidade de mostrar ao Senado que a lei a fora e toda a fora deve estar comigo. Poucos minutos faltavam para a apresentao do nmero surpreendente da tarde, quando Cldio Varrus aconselhava a um dos auxiliares de confiana: - Aton - dizia ele circunspecto -, podes providenciar agora a entrada de todos os prisioneiros na arena, mas afasta com discrio uma mulher que l se conserva com a toga do patriciado. Deixa-a por ltimo, expulsando-a em seguida para a rua, porque no desejamos complicaes com a sua famlia. O soldado fez sinal, como quem havia guardado fielmente a ordem recebida, dispondo-se a cumpri-la e, da a momentos, o numeroso grupo de cristos, sob improprios e apupos dos mais baixos servido-

326 ROMANCE DE EMMANUEL res do Circo, encaminhava-se, impavidamente, para o sacrifcio... Em primeiro lugar, ia Joo de Cleofas, murmurando intimamente a sua derradeira prece. No instante, porm, de se abrir a grande porta, atravs da qual se ouviam os rugidos ameaadores das feras esfomeadas, Aton aproximouse de Ana e, reparando-lhe a toga finssima de l, as jias discretas que lhe adornavam o porte enobrecido, bem como a delicada rede de ouro que lhe prendia graciosamente os cabelos, exclamou respeitosamente, admirado da nobreza de sua figura: - Senhora, ficareis aqui, at segunda ordem! A velha criada dos Lentulus trocou significativo e angustioso olhar com a sua senhora, respondendo, todavia, com serena altivez: - Mas, porqu? Pretendeis privar-me da glria do sacrifcio? Aton e seus colegas se surpreenderam com aquela atitude de profundo herosmo espiritual, e aquele, depois de um gesto evasivo, que exprimia a vacilao da resposta que lhe competia dar, esclareceu respeitosamente: - Sereis a ltima! Aquela explicao pareceu satisfaz-la, mas Lvia e Ana, nesse instante decisivo de separao, trocaram entre si um amoroso olhar, angustiado e inesquecvel. Tudo, porm, fra obra de alguns segundos, porque a porta sinistra estava agora aberta e as armas ameaadoras dos prepostos de Domcio Nero obrigavam os prisioneiros a demandar a arena, como um bloco de condenados ao terror da ltima pena. O venervel apstolo de Antioquia entestou a fileira com serenidade valorosa. Seu corao elevava-se ao infinito, em oraes sinceras e fervorosas. Em poucos instantes, todos os prisioneiros se encontravam reunidos entrada da arena, saturados de uma fora moral que, at ento, lhes era

327 H DOIS MIL ANOS... desconhecida. que, detrs daquelas prpuras suntuosas e alm daqueles risos estridentes e improprios sinistros, estava uma legio de mensageiros celestes fortalecendo as energias espirituais dos que iam sucumbir de morte infamante, para regar a semente do Cristianismo com as suas lgrimas fecundas. Uma estrada luminosa, invisvel aos olhos mortais, abrira-se nas claridades do firmamento e, por ela, descia todo um exrcito de arcanjos do Divino Mestre, para aureolar com as bnos da sua glria os valorosos trabalhadores da sua causa. Sob os aplausos delirantes e ensurdecedores da turba numerosa, soltaram-se os lees famintos, para a espantosa cena de impiedade, de pavor e sangue, mas nenhum dos apstolos desconhecidos, que iam morrer no depravado festim de Nero, sentiu as torturas angustiosas de to horrenda morte, porque o brando anestsico das potncias divinas lhes balsamizou o corao dorido e dilacerado no tormentoso momento. Fustigados pela angstia e pela aflio do instante derradeiro, ante o pblico sanguinrio, os mseros sacrificados no tiveram tempo de se reunir na arena dolorosa. As feras famintas pareciam tocadas de horrvel ansiedade. E enquanto se estraalhavam corpos misrrimos, Domcio Nero mandava que todos os coros de danarmos e todos os msicos celebrassem o espetculo com os cnticos e bailados de Roma vitoriosa. Incluindo-se a considervel assistncia que se aglomerava nas colinas, quase meio milho de pessoas vibrava em aplausos ensurdecedores e espantosos, enquanto duas centenas de criaturas humanas tombavam espostejadas... Ingressando na arena, Lvia ajoelhara-se defronte do grande e suntuoso pavilho do Imperador, onde buscou lobrigar o vulto do esposo, pela derradeira vez, a fim de guardar no fundo dalma a dolorosa expresso daquele ltimo quadro, junto da

328 ROMANCE DE EMMANUEL imagem ntima de Jesus Crucificado, que inundava de emoes serenas o seu pobre corao dilacerado no minuto supremo. Pareceu-lhe divisar, confusamente, na doce claridade do crepsculo, a figura ereta do senador coroado de rosas, como os triunfadores e, quando seus lbios se entreabriram numa ltima prece misturada de lgrimas ardentes que lhe borbulhavam dos olhos, viu-se repentinamente envolvida pelas patas selvagens de um monstro. No sentira, porm, qualquer comoo violenta e rude, que assinala comumente o minuto obscuro da morte. Figurou-selhe haver experimentado ligeiro choque, sentindo-se agora embalada nuns braos de nvoa translcida, que ela contemplou altamente surpreendida. Buscou certificar-se da sua posio, dentro do circo, e reconheceu, a seu lado, a nobre figura de Simeo, que lhe sorria divinamente, dando-lhe a silenciosa e doce certeza de haver transposto o limiar da Eternidade. Naquele instante, dentro do camarim de honra do Imperador, Pblio Lentulus sentiu no corao inexprimvel angstia. No turbilho daquele ensurdecedor vozerio, o senador nunca sentira to fundo desalento e to amargo desencanto da vida. Horrorizavam-lhe agora aqueles tremendos espetculos homicidas, de pavor e morte. Sem que pudesse explicar o motivo, seu pensamento voltou Galileia longnqua, figurando-se-lhe divisar, novamente, a suave figura do Messias de Nazar, quando lhe afirmava: Todos os poderes do teu Imprio so bem fracos e todas as suas riquezas bem miserveis!. Inclinando-se para o seu amigo Eufanilo Drusus, Pblio desabafou a penosa impresso, discretamente: - Meu amigo, este espetculo de hoje me apavora!... Sinto, aqui, emoes de angstia, como jamais experimentei em toda a vida... Sero escravos destinados ltima pena os que ora sucumbem, sob a crueldade das feras violentas e rudes?

329 H DOIS MIL ANOS... - No creio - respondeu o senador Eufanilo, segredando-lhe ao ouvido. - Corre o boato de que estes mseros condenados so pobres cristos inofensivos, aprisionados nas catacumbas!... Sem saber explicar a razo do seu profundo desgosto, Pblio Lentulus lembrou-se repentinamente de Lvia, mergulhando-se, aflito, nas mais penosas conjeturas. Enquanto ocorriam esses fatos, voltemos a examinar a situao de Ana, logo aps a entrada dos companheiros na arena do sacrifcio. Certa de que Jesus lhe havia reservado o ltimo lugar no penoso momento do martrio, a antiga serva mantinha o esprito valoroso em oraes sinceras e ardentes. Seus olhos, porm, no abandonaram a figura de Lvia, que se afastava para um recanto da arena, onde se ajoelhara, chegando a fixar o grande leo africano que lhe desferira um golpe fatal altura do peito. Nesse instante, a pobre criatura sentiu algo de enfraquecimento, ante as tremendas perspectivas do testemunho, mas, num relance, antes que suas idias tomassem novo curso, Aton e mais um dos colegas acercaram-se, exclamando: - Senhora, acompanhai-nos! Observando que os soldados a faziam voltar ao interior, protestou com energia: - Soldados, eu nada mais desejo, seno morrer igualmente, nesta hora, pela f em Jesus-Cristo! Mas, reparando-lhe a coragem indomvel, o preposto do Imprio agarrou-a fortemente pelo brao, e, trazendo-a para uma passagem do interior dos crceres, que comunicava com a via pblica, Aton dirigiu-lhe a palavra, quase ameaadora. - Retirai-vos, mulher! Fugi sem demora, pois no desejamos complicaes com a vossa famlia! E, dizendo-o, fechava a porta ampla, enquanto a antiga criada de Lvia tudo compreendia agora. Angustiada, chegou imediatamente concluso de que a indumentria da senhora lhe salvara a vida,

330 ROMANCE DE EMMANUEL no amargurado transe. Sentiu que o pranto lhe borbotava abundante dos olhos. Suas lgrimas eram bem um misto de inenarrveis sofrimentos morais e no ntimo inquiria a si mesma a razo pela qual no a admitira o Senhor glorificao dos sacrifcios daquela tarde memorvel e dolorosa. Percebia o confuso rumor de mais de trezentas mil vozes, que se concentravam em gritos retumbantes de aplauso, aclamando a corrida sinistra das feras na sua caada humana, e, passo a passo, carregando consigo o peso torturante de uma angstia sem termos, buscou o palcio do Aventino, que no distava muito do circo ignominioso, l penetrando desalentada e silenciosa. Apenas alguns escravos mais ntimos faziam a guarda da residncia dos Lentulus, como de costume nos grandes dias de festas populares, das quais participavam quase todos os servos. Ningum percebeu o retorno da serva, que conseguiu despojar-se da toga com a calma precisa. Alijou as jias preciosas do vesturio, das mos e dos cabelos e, ajoelhando-se no aposento, deixou que as lgrimas dolorosas corressem livremente, ao influxo das oraes amargas que elevava a Jesus, sob o peso de suas angustiosas mgoas. No chegou a saber quantos minutos infindos permaneceu naquela atitude splice e dolorosa, entre rogativas ardentes e amarguradas conjeturas sobre o seu inesperado afastamento das torturas do circo, sentindo-se indigna de testemunhar ao Salvador a sua f profunda e sincera, at que um rumor mais pronunciado lhe denunciava o regresso do senador. Era quase noite e as primeiras estrelas brilhavam no azul do formoso cu romano. Penetrando no lar com o esprito inquieto e desalentado, Pblio Lentulus atingiu o vestbulo vazio, de alma opressa, sendo, porm, imediatamente procurado pelo servo Fbio Tlio, que, havia

331 H DOIS MIL ANOS... muitos anos, substitura Comnio, arrebatado pela morte naquele cargo de confiana. Acercando-se do senador que entrara s, dispensando a companhia dos amigos sob a alegao de que a esposa se encontrava gravemente enferma, exclamou o antigo servial com atencioso respeito: - Senhor, vossa filha manda comunicar, por um mensageiro, que continua providenciando, a fim de que tenhais notcias da senhora, dentro do menor prazo possvel. O senador agradeceu com leve sinal de cabea, acentuando suas penosas preocupaes ntimas. Ana, contudo, na soledade de suas preces, no cmodo que lhe era reservado, verificando o regresso do amo, compreendeu o triste dever que lhe corria naquele instante inesquecvel, de modo a cientific-lo de todas as ocorrncias e, em breves minutos, Fbio voltava a procur-lo nos seus apartamentos, a fim de participar-lhe que Ana lhe pedia uma entrevista em particular. O senador atendeu imediatamente velha serva de sua casa, tomado de indefinvel surpresa. Olhos inchados de chorar e com a voz freqentemente entrecortada por emoes rudes e penosas, Ana exps todos os fatos, sem omitir nenhum detalhe dos trgicos incidentes, enquanto o senador, de olhos arregalados, tudo fazia por compreender aquelas confidncias dolorosas, na sua incredulidade e no seu pavoroso espanto. Ao fim do terrvel depoimento, lgido suor lhe corria da fronte atormentada, enquanto as tmporas lhe batiam assustadoramente. A princpio, desejou esmagar a criada humilde, como se o fizesse a uma vbora venenosa, tomado das primeiras comoes de revolta do seu orgulho e da sua vaidade. No queria acreditar naquela confisso horrvel e angustiosa, mas o corao lhe batia apressadamente e seus nervos se exaltavam em vibraes lancinantes.

332 ROMANCE DE EMMANUEL Pblio Lentulus experimentou a dor mais terrvel de sua misrrima existncia. Todos os seus sonhos, todas as suas aspiraes e carinhosas esperanas esboroavam-se penosamente, irremediavelmente, para todo o sempre, sob a mar sombria das realidades tenebrosas. Sentindo-se o mais desventurado ru da justia dos deuses, no momento em que presumia efetivar a sua suprema ventura, nada mais enxergou frente dos olhos, seno a realidade esmagadora da sua dor sem limites. Sob os olhares comovidos de Ana, que o observava receosa, levantou-se rgido e sem uma lgrima, com os olhos raiando pela loucura, tal a sua fixidez estranha e dolorosa, e como se fra um fantasma de revolta, de dor, de vingana e sofrimento indefinveis, sem nada responder serva atnita, que rogava silenciosamente a Jesus lhe serenasse as angustiosas mgoas, deu alguns passos como um autmato em direo porta, que abriu de par em par e por onde entraram as brisas suaves e refrigerantes da noite... Cambaleando de dor selvagem atravs do peristilo, caminhou, depois, resoluto, como se fosse disputar um duelo com as sombras, para defender a esposa caluniada e trada, martirizada pelos criminosos daquela corte de infmia, dirigindo-se com rapidez, sem observar o desalinho de suas vestes, para o circo, onde a plebe rematava as paixes impiedosas do seu Csar desalmado. Todavia, um espetculo mais terrvel se lhe deparou aos olhos agoniados, no insulamento da sua suprema angstia moral. Embriagados nos baixos instintos da sua perversa materialidade, os soldados e o povo colocaram os restos sinistros do monstruoso banquete das feras, naquela tarde inesquecvel, nas eminncias de postes e colunas improvisados maneira de tochas, e iluminavam todo o exterior do grande

333 H DOIS MIL ANOS... recinto com o incndio ttrico dos fragmentos de carne humana. Pblio Lentulus sentiu toda a extenso da sua impotncia diante daquela demonstrao suprema de horror e crueldade, mas avanou, cambaleante de dor, como brio ou louco, com espanto dos que o viam a p, em tais lugares, contemplando boquiaberto as tochas sinistras, feitas de cabeas disformes e combustas. Dava largas aos pensamentos doridos de angstia e de revolta, como se o seu esprito no passasse de um tigre encarcerado no arcabouo do peito envelhecido, quando notou a presena de dois soldados brios, em luta por causa de um delicado objeto, que lhe chamou repentinamente a ateno, sem que conseguisse explicar o motivo do seu inesperado interesse por alguma coisa. Era um pequeno colar de prolas, do qual pendia precioso camafeu antigo. Seus olhos fixaram aquele objeto estranho e o corao adivinhou o resto. Ele o reconhecera. Aquela jia fra o presente de npcias, feito esposa idolatrada e somente agora se lembrava do apego carinhoso da mulher ao camafeu que lhe guardava o prprio perfil da juventude, recordando a nica afeio da sua mocidade. Postou-se frente dos contendores, que se formalizaram imediatamente em atitude respeitosa, devida sua presena. Interpelado com severidade, um dos soldados esclareceu humilde e trmulo: - Ilustrssimo, esta jia pertenceu a uma das mulheres condenadas s feras, no espetculo de hoje... - Quanto quereis pelo achado? - perguntou Pblio Lentulus, sombriamente. - Comprei-a de um companheiro por dois sestrcios. - Entregai-ma! - replicou o senador, em tom ameaador e imperativo.

334 ROMANCE DE EMMANUEL Os soldados entregaram-lhe o colar, humildemente, e o senador, revolvendo as vestes, retirou pesada bolsa de moedas de ouro, jogando-a aos contendores num gesto de nojo e de supremo desprezo. Pblio Lentulus afastou-se do ambiente nefando, mal contendo as lgrimas que, agora, lhe subiam em torrente, do corao oprimido e dilacerado. Apertando de encontro ao peito aquele adereo minsculo, parecia tomado de fora misteriosa. Afigurava-se-lhe que, conservando aquele ltimo vestgio da "toilette" de sua mulher, arquivara, junto de si prprio e para sempre, alguma coisa da sua personalidade e do seu corao. Longe das luzes sinistras que iluminavam macabramente em toda a extenso a via pblica, o senador penetrou por uma viela cheia de sombras. Depois de alguns passos, notou que sua frente se elevava para o cu uma rvore gigantesca, que poetizava todo o ambiente, com a vetustez de sua majestade frondejante. Cambaleando, encostou-se ao tronco anoso, vido de repouso e consolao. Contemplou as estrelas que matizavam de cintilaes cariciosas todo o firmamento romano e lembrouse de que, por certo, em tal momento, a alma purssima da companheira deveria repousar na paz sublime das claridades celestes, sob a bno dos deuses... Num gesto espontneo, beijou o colar minsculo, apertou-o com delicado enlevo de encontro ao corao e, considerando o deserto rido da sua vida, chorou, como nunca o fizera em qualquer outra circunstncia dolorosa da sua atribulada existncia. Num retrospecto profundo de todo o passado amarguroso, considerava que todas as suas nobres aspiraes haviam recebido o escrnio dos deuses e dos homens. No seu orgulho desventurado, pagara ao mundo os mais pesados tributos de angstia e de lgrimas dolorosas e, na sua vaidade de homem, recebera as mais penosas humilhaes do

335 H DOIS MIL ANOS... destino. Ponderava, tardiamente, que Lvia tudo fizera por torn-lo venturoso, numa vida de amor risonho, simples e despretensiosa. Recordou os mnimos incidentes do passado doloroso, como se o seu esprito estivesse procedendo a meticulosa autpsia de todos os seus sonhos, esperanas e iluses, na caligem do tempo. Como homem, vivera unido aos processos do Estado, que lhe roubavam os mais encantadores entretenimentos da vida domstica e, como esposo, no tivera energia bastante para armar-se contra as calnias insidiosas. Como pai, considerava-se o mais desgraado de todos. De que lhe valia, ento, a aurola do triunfo, se ela lhe chegava como intragvel clice de amargura? De que lhe valiam, agora, as vitrias polticas e a significao social dos ttulos de nobreza, bem como a vultosa expresso da sua fortuna, sob a mo implacvel do seu impiedoso destino neste mundo? Perdiam-se as suas meditaes em profundos abismos de sombra e de dvidas acerbas, quando lhe surgiu na mente atormentada a figura suave e doce do sublime profeta de Nazar, com a riqueza indestrutvel da sua paz e da sua humildade. Na plenitude de suas lembranas, pareceu ouvir ainda as extraordinrias advertncias que lhe dirigira com a voz carinhosa e compassiva, junto s guas marulhentas do Tiberades. Recordando-se intensamente de Jesus, sentiu-se tomado por uma vertigem de lgrimas dolorosas, as quais, de alguma forma, lhe balsamizavam o deserto do corao. Ajoelhando-se sob a fronde opulenta e generosa, qual o fizera um dia na Palestina, exclamou para os cus, com os olhos marejados de pranto, lembrando-se da fora moral que a doutrina crist havia proporcionado ao corao da esposa, nutrindo-a espiritualmente para receber com dignidade e herosmo todos os sofrimentos: - Jesus de Nazar! disse com voz splice e dolorosa - foi preciso perdesse eu o melhor e o

336 ROMANCE DE EMMANUEL mais querido de todos os meus tesouros, para recordar a conciso e a doura de tuas palavras!... No sei compreender a tua cruz e ainda no sei aceitar a tua humildade dentro da minha sinceridade de homem, mas, se podes ver a enormidade de minhas chagas, vem socorrer, ainda uma vez, meu corao miservel e infeliz!... Penosa crise de lgrimas sobreveio a essa invocao tocada de uma franqueza rude, agressiva e dolorosa. Figurou-se-lhe, todavia, que uma energia indefinvel e impondervel o ajudava, agora, a atravessar o angustioso transe. Terminada a splica que lhe flua do imo da alma lacerada, o orgulhoso patrcio observou que a presena de inexplicvel fora modificava, naquele momento inesquecvel, todas as disposies mais ntimas do seu corao e, conservando-se genuflexo, notou, com a viso interior do seu esprito, que a seu lado comeava a surgir um ponto luminoso, que se desenvolveu prodigiosamente, na dolorosa serenidade daquele penoso instante de sua vida, surpreendendo-se com o fenmeno que lhe sugeria ao pensamento as conjeturas mais inesperadas. Por fim, aquele ncleo de luz tomava forma e, diante de si, viu a figura radiosa de Flamnio Severus, que lhe vinha falar na tormentosa noite da sua infinita amargura. Pblio reconheceu-lhe a presena, surpreendido e espantado, identificando-lhe os traos fisionmicos e as saudaes acolhedoras, como quando se dirigia a ele, na Terra. Seu semblante era o mesmo, na doce expresso de serenidade, agora tocada de triste e amargurado sorriso. Ostentava a mesma toga de barra purpurina, mas no apresentava o aspecto marcial e imponente dos dias terrestres. Flamnio contemplou-o como se estivesse assomado de piedade infinita e de ilimitada amargura. Seu olhar penetrante de esprito lhe devassava os mais recnditos refolhos da conscincia,

337 H DOIS MIL ANOS... enquanto o senador se aquietava, reverente, sensibilizado e surpreendido. - Pblio - disse-lhe carinhosamente a voz amiga do duende -, no te revoltes com a execuo dos desgnios divinos, que hoje modificou todos os roteiros da tua vida!... Ouve-me bem! Falo-te com a mesma sinceridade e amor que nos une os coraes, de h longos sculos!... Diante da morte, todas as nossas vaidades desaparecem... nas suas claridades sublimadas; nossos poderes terrenos so de uma fragilidade misrrima!... O orgulho, amigo meu, abre-nos alm do tmulo uma porta de trevas densas, nas quais nos perdemos em nosso egosmo e impenitncia!... Volta a tua casa e sorve o contedo da taa travosa das provas rudes, com serenidade e valor espiritual, porque ainda ests longe de esgotar o clice de tuas purificadoras amarguras, dentro das expiaes redentoras e supremas... As grandes dores, sem remdio no mundo, ho-de abrir para o teu raciocnio um caminho novo, nos eternos horizontes da crena!... Nossos deuses so expresses de f respeitvel e pura, mas Jesus de Nazar o Caminho, a Verdade e a Vida!... Enquanto nossas iluses sobre Jpiter nos levam a render culto aos mais poderosos e aos mais fortes, considerados como prediletos de nossas divindades, pela expresso valiosa dos seus ricos sacrifcios, os ensinos preciosos do Messias Nazareno nos levam a ponderar a miserabilidade de nossos falsos poderes face do mundo, abraando os mais pobres e os mais desventurados da sorte, como a impelir todas as criaturas a caminho do seu Reino, conquistado com o sacrifcio e o esforo de cada um, em demanda da nica vida real, que a vida do Esprito... Hoje sei que perdeste, um dia, a tua sublime oportunidade, mas o Filho de Deus Todo-Poderoso, na sua piedade infinita e infinito amor, atende agora ao teu apelo, permitindo que a minha velha afeio venha balsamizar as feridas dolorosas do teu corao atormentado!...

338 ROMANCE DE EMMANUEL O senador deixou que todo o seu pensamento se perdesse na tempestade das mais abenoadas lgrimas de sua vida. Arfando nos soluos de sua compuno, suplicava, mentalmente: - Sim, meu amigo e meu mestre, eu quero compreender a verdade e almejo o perdo das minhas faltas enormes!... Flamnio, inspirao de minha alma dilacerada, s o meu guia na tormentosa noite do meu triste destino!... Vale-me com a tua ponderao e bondade!... Toma-me, de novo, pelas mos e esclarece-me o corao no tenebroso caminho!... Que fazer para alcanar do cu o esquecimento de minhas faltas?!... A serena viso, como se se houvera comovido intensamente ao receber aquele apelo, tinha agora os olhos iluminados por piedosa e divina lgrima. Aos poucos, sem que Pblio pudesse compreender o mecanismo daquele fenmeno inslito, observou que a silhueta do amigo se dilua levemente na sombra, afastando-se da tela de suas contemplaes espirituais; mas, ainda assim, percebeu que seus lbios murmuravam, piedosamente, uma palavra: - Perdoa!... Aquela suave recomendao caiu-lhe nalma como blsamo dulcificante. Sentiu, ento, que seus olhos estavam agora abertos para as realidades materiais que o rodeavam, como se houvera acordado de sonho edificante. Sentiu-se algo aliviado de suas profundas dores e levantou-se para retomar, com decidido valor, o fardo penoso da existncia terrena. Regressando a casa, por volta das vinte e duas horas, ali encontrou Plnio e Flvia, que o esperavam aflitos. Vendo-lhe a fisionomia fundamente abatida e transfigurada, a filha, ansiosa, o abraou, num transporte de ternura indefinvel, exclamando em lgrimas: - Meu pai, meu querido pai, at agora no nos foi possvel obter qualquer notcia.

339 H DOIS MIL ANOS... Pblio Lentulus, porm, fixou nos filhos o olhar triste e desalentado, enlaando-os silenciosamente. Em seguida, chamou-os ao gabinete particular, para onde determinou, igualmente, a vinda de Ana, e os quatro, em conselho de famlia, examinaram, emocionadamente, os inolvidveis sucessos daquele dia de provaes asprrimas. medida que o senador transmitia aos filhos as revelaes penosas de Ana, que lhe acompanhava as palavras extremamente comovida, via-se que Flvia e o esposo traduziam no rosto as emoes mais singulares e mais fortes, sob a angustiosa impresso daquela narrativa. Ao fim do minucioso relato, Plnio Severus exclamou no seu orgulho irrefletido: - Mas no poderamos imputar toda a culpa dos fatos a esta msera criatura que h tantos anos serve indignamente em vossa casa? Assim se pronunciando, o oficial apontava a serva, que baixou a cabea humildemente, rogando a Jesus lhe fortalecesse o esprito para o testemunho daquele momento, que adivinhava penoso para os sentimentos mais delicados do seu corao. Pblio Lentulus pareceu participar da opinio do genro; contudo, afigurou-se-lhe que as palavras de Flamnio ainda lhe ressoavam no dito da conscincia e respondeu com firmeza: - Filhos, esqueamos os julgamentos apressados e, se bem reconhea a falta de Ana aceitando as vestes de sua senhora, quero venerar nesta serva a memria de Lvia, para sempre. Companheira fiel dos seus angustiosos martrios de vinte e cinco anos consecutivos, ela continuar nesta casa com as mesmas regalias que lhe foram outorgadas por sua benfeitora. Apenas exijo que o seu corao saiba guardar os nossos lgubres segredos desta noite, porque desejo honrar publicamente a memria de

340 ROMANCE DE EMMANUEL minha mulher, depois do seu tremendo sacrifcio naquela festividade da infmia. Plnio e Flvia observaram-lhe, surpresos, a generosidade espontnea para com a criada que, por sua vez, agradecia a Jesus a graa do seu esclarecimento. O senador pareceu profundamente modificado naquele choque terrvel, experimentado por suas fibras espirituais. Neste comenos, interveio Plnio Severus, esclarecendo: - A vrios amigos nossos, que aqui estiveram para cumprimentarvos, declarei que, em vista do nosso luto por minha me, no comemorareis o vosso triunfo poltico na data de hoje, informando mais, no intuito de justificar vossa ausncia, que a senhora Lvia se encontrava gravemente enferma, em Tibur, para onde fra em busca de melhoras, notcias essas que, alis, eram recebidas pelos nossos ntimos com o mximo de naturalidade, porque a vossa consorte nunca mais freqentou a sociedade desde a volta da Palestina, sendo compreensvel que todos os nossos amigos a considerassem doente. O senador ouviu, com interesse, essas explicaes, corno se houvera encontrado soluo para o angustioso problema que o oprimia. Ao cabo de alguns momentos, depois de examinar a possibilidade da execuo da idia que lhe aflorara no crebro dolorido, exclamou mais animado: - Tua idia, meu filho, neste particular, veio trazer-me a perspectiva de soluo razovel para a angustiosa questo que me acabrunha. Cumpre-me defender a memria de minha mulher - continuava o senador, de olhos midos -, e, se fra possvel, iria lutar corpo a corpo com a mentalidade infame do governo cruel que atualmente nos conspurca as melhores conquistas sociais; mas, se eu fosse bradar pessoalmente a minha

341 H DOIS MIL ANOS... indignao e a minha revolta, na praa pblica, seria tachado de louco; e se fosse desafiar Domcio Nero seria o mesmo que tentar a imobilidade das guas do Tibre com o galho de uma flor. Neste sentido, pois, saberei agir nos bastidores polticos, para derrubar o tirano e seus asseclas, ainda que isso nos custe o mximo de tempo e pacincia. Agora, o que me compete urgentemente prestar todas as homenagens possveis aos sentimentos imculos da companheira arrebatada nos torvelinhos da insnia e da crueldade. Plnio e Flvia escutavam-no, silenciosos e comovidos, sem lhe perturbarem o curso rpido das palavras, enquanto ele prosseguia sensatamente: - H mais de dez anos que a sociedade romana via em minha pobre companheira uma enferma e uma demente. E j que os nossos amigos foram avisados de que Lvia se encontrava em Tibur, talvez aguardando a morte, partirei para l, ainda esta noite, levando Ana em minha companhia... E como se estivesse tomado por uma idia fixa, com aquela preocupao de homenagear a morta inesquecvel, Pblio Lentulus continuou: - Nossa casa em Tibur est agora desabitada porque, h mais de vinte dias, Filoptor foi a Pompeia, obedecendo a determinaes minhas... Chegarei l com Ana, levando uma urna funerria que, para todos os efeitos, encerrar os restos da minha pobre Lvia... Nossos servos devem partir amanh, igualmente, quando ento mandarei mensageiros a Roma, cientificando-lhes do acontecimento por satisfazer as pragmticas da vida social!... Em Tibur, prestaremos memria de Lvia todas as homenagens, transladando, em seguida, publicamente, as cinzas para aqui, onde farei celebrar as mais solenes exquias, na visitao pblica, testemunhando, assim, embora tardiamente, minha venerao pela santa criatura que se sacrificou por ns a vida inteira...

342 ROMANCE DE EMMANUEL - Mas... e a incinerao? - perguntou Plnio Severus, prudentemente, ao conjeturar o xito possvel do projeto. O senador, porm, no hesitou, resolvendo o assunto com a habitual energia das suas decises: - Se essa cerimnia requer a presena dos sacerdotes, saberei conduzir-me junto ao ministro do culto, na cidade, alegando o desejo de tudo fazer no mais reduzido crculo da minha intimidade familiar. O que resta, to somente, esperar, de vocs que me ouvem, silncio tumular sobre as providncias dolorosas desta noite, a fim de no ferirmos as suscetibilidades do preconceito social. Surpreso com aquela energia em to penosas circunstncias, Plnio Severus fez-lhe companhia naquelas horas avanadas, para a compra da urna morturia, que foi adquirida, em poucos minutos, de um comerciante que nada indagou do estranho cliente, atendendo circunstncia da sua posio social e poltica, bem como vultosa importncia da compra, efetuada com significativas vantagens para o seu interesse. Naquela mesma noite, Pblio Lentulus e Ana se dirigiram com alguns escravos para a cidade de repouso dos antigos romanos, vencendo em algumas horas as sombras espessas dos caminhos e chegando com a possvel tranqilidade. de modo a ambientar as derradeiras homenagens memria de Lvia. Todas as providncias foram adotadas com profunda surpresa para todos os servos, que no ousavam discutir as ordens recebidas, e mesmo para os patrcios da cidade, que sabiam doente a esposa do senador, mas ignoravam o doloroso episdio da sua morte. Flvia e Plnio foram chamados no dia seguinte, satisfazendo-se a todos os imperativos de ordem social, naquela penosa representao de condolncias.

343 H DOIS MIL ANOS... Um donativo mais rico e mais generoso de Pblio Lentulus ao culto de Jpiter conquistava-lhe a plena autorizao do clero tiburtino, no referente sua deciso de incinerar o cadver da esposa na intimidade da famlia, sendo a memria de Lvia homenageada com todos os cerimoniais do antigo culto dos deuses, invocando-se a proteo dos manes e divindades domsticas. Numerosos portadores foram expedidos a Roma e da a dois dias a urna funerria chegava sede do Imprio, penetrando pomposamente no palcio do Aventino, onde a esperava um soberbo catafalco. Durante trs dias sucessivos, as cinzas simblicas de Lvia estiveram expostos visitao do povo, tendo o senador mandado distribuir vultosos donativos, em alimentos e dinheiro, plebe que viesse prestar as ltimas homenagens memria da sua morta querida. Longas romarias visitaram a residncia, dia e noite, dando-lhe o aspecto imponente de um templo aberto a todas as classes sociais. Toda a nobreza romana, inclusive o cruel Imperador, se fez representar nas pompas daquelas exquias, que eram como que uma expresso de remorso e uma tentativa de reparao da parte do esposo amargurado. Pblio Lentulus considerava que, somente assim, poderia agora penitenciar-se, publicamente, a respeito de sua mulher, que voltava a ocupar o lugar de venerao no crculo numeroso de amizades aristocrticas da sua famlia. Terminado o ltimo nmero daquelas cerimnias, o senador fez questo de que a filha e o genro, bem como Agripa, passassem a residir no palcio do Aventino, em sua companhia, no que foi atendido, em carter provisrio, segundo asseverava Plnio mulher, e, naquela mesma noite, com a alma dilacerada de saudade e de angstias transportou, em companhia de Ana, todos os objetos de uso pessoal da esposa para os seus aposentos particulares.

344 ROMANCE DE EMMANUEL Terminada a tarefa, Pblio Lentulus exclamou para a serva, com singular interesse: - Tudo pronto? Recebendo resposta afirmativa, insistiu, como se faltasse ainda alguma coisa, referindo-se cruz de Simeo, guardada cuidadosamente pela dedicao de Ana, como se mais ningum pudesse apreciar a significao especial daquele tesouro: - Onde est uma pequena cruz de madeira tosca, que minha mulher tanto venerava? - Ah! verdade!... - exclamou a serva, satisfeita por observar a modificao daquela alma austera. E, retirando do seu quarto a modesta lembrana do apstolo de Samaria, entregou-lha com reverncia afetuosa. O senador, ento, colocou-a num mvel secreto. Todavia, quem lhe acompanhasse a existncia amargurada, poderia v-lo, todas as noites, na solido do seu aposento, junto do precioso smbolo das crenas da companheira. Quando as luzes do palcio se apagavam, de leve, e quando todos buscavam o repouso no silncio da noite, o orgulhoso patrcio retirava do cofre de suas lembranas mais queridas a cruz de Simeo e, ajoelhado qual o fazia Lvia, parava a mquina do convencionalismo mundano, para meditar e chorar amargamente.

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VI Alvoradas do Reino do Senhor


Reportando-nos dolorosa e comovedora cena do sacrifcio dos mrtires cristos, na arena do circo, somos compelido a acompanhar a entidade de Lvia na sua augusta trajetria para o Reino de Jesus. Nunca os horizontes da Terra foram brindados com paisagens de tanta beleza, como as que se abriram nas esferas mais prximas do planeta, quando da partida em massa dos primeiros apstolos do Cristianismo, exterminados pela impiedade humana, nos tempos ureos e gloriosos da consoladora doutrina do Nazareno. Naquele dia, quando as feras famintas estraalhavam os indefesos adeptos das idias novas, toda uma legio de espritos sbios e benevolentes, sob a gide do Divino Mestre, lhes rodeava os coraes dilacerados no martrio, saturando-os de fora, resignao e coragem para o supremo testemunho de sua f. Sobre as nefastas paixes desencadeadas naquela assistncia ignorante e impiedosa, desdobravam os poderes do cu o manto infinito de sua

346 ROMANCE DE EMMANUEL misericrdia, e alm daquele vozerio sinistro e ensurdecedor havia vozes que abenoavam, proporcionando aos mrtires do Senhor uma fonte de suaves e ditosas consolaes. Entardecia j, quando tombavam as ltimas vtimas ao choque brutal dos lees furiosos e implacveis. Abrindo os olhos entre os braos carinhosos do seu velho e generoso amigo, Lvia compreendera, imediatamente, a consumao do angustioso transe. Simeo tinha nos lbios um sorriso divino e lhe acariciava os cabelos, paternalmente, com meiguice e doura. Estranha emoo vibrava, porm, na alma liberta da esposa do senador, que se viu presa de lgrimas dolorosas. A seu lado notou, com penosa surpresa, os despojos sangrentos do corpo dilacerado e entendeu, embora o seu espanto, o doce mistrio da ressurreio espiritual, de que falava Jesus nas suas lies divinas. Desejou falar, de modo a traduzir seus pensamentos mais ntimos e, todavia, tinha o corao repleto de emoes indefinveis e angustiosas. Aos poucos, notou que, da arena ensangentada, se erguiam entidades, qual a sua prpria, ensaiando passos vacilantes, amparadas, porm, por criaturas etreas, aureoladas de graa incomparvel, como jamais contemplara em qualquer circunstncia da vida. Aos seus olhos desapareceu o cenrio colorido e tumultuoso do circo da ignomnia e aos ouvidos no mais ressoaram as gargalhadas irnicas e perversas dos espectadores impiedosos. Notou que, do firmamento constelado, flua uma luz misericordiosa e compassiva, afigurando-se-lhe que nova claridade, desconhecida na Terra, se acendera maravilhosamente dentro da noite. Imensa multido de seres, que lhe pareciam alados, cercava-os a todos, enchendo o ambiente de vibraes divinas. Deslumbrada, viu, ento, que entre a Terra e o Cu se formava radioso caminho...

347 H DOIS MIL ANOS... Atravs de uma esteira de luz intraduzvel, que no chegara a ofuscar o brilho caricioso e terno das estrelas que bordavam, cintilando, o azul macio do firmamento, observou novas legies espirituais que desciam, celeremente, das maravilhosas regies do Infinito... Empolgados com as sonoridades delicadas daquele ambiente indescritvel, seus ouvidos escutaram, ento, sublimes melodias do plano invisvel, como se, de envolta com liras e flautas, harpas e alades, cantassem no Alto as divinas toutinegras do Paraso, projetando as alegrias siderais nas paisagens escuras e tristes da Terra... Seu esprito, como que impulsado por energia misteriosa, conseguiu, ento. manifestar as emoes mais ntimas e mais queridas. Abraando-se ao velho e generoso amigo de Samaria, pde murmurar, banhada em lgrimas: - Simeo, meu benfeitor e mestre, roga comigo a Jesus para que esta hora me seja menos dolorosa... - Sim, filha - respondeu o venervel apstolo aconchegando-a ao corao, como se o fizesse a uma criana -, o Senhor, na sua infinita misericrdia, reserva o seu carinho a quantos lhe recorrem a magnanimidade, com a f ardente e sincera do corao!... Acalma o teu esprito porque ests, agora, a caminho do Reino do Senhor, destinado aos coraes que muito amaram!... Naquele instante, porm, uma fora incompreensvel parecia impelir para as Alturas quantos ali se conservavam sem a pesada indumentria da Terra... Lvia sentiu que o terreno lhe faltava e que todo o seu ser volitava em pleno espao, experimentando estranhas sensaes, embora fortemente amparada pelos braos generosos do venerando amigo. Era, de fato, uma radiosa caravana de entidades purssimas, que se elevava em conjunto,

348 ROMANCE DE EMMANUEL atravs daquele cintilante caminho traado de luz, em pleno ter!... Experimentando singulares sensaes de leveza, a esposa do senador sentiu-se mergulhada num oceano de vibraes suavssimas. Todos os companheiros lhe sorriam e, contemplando-os, igualmente amparados pelos mensageiros divinos, ela identificava, um a um, quantos lhe haviam sido irmos no crcere, no martrio e na morte infamante. Em dado instante, todavia, como se a memria fosse chamada a todos os pormenores da realidade ambiente, lembrou-se de Ana, sentindo-lhe a falta naquela jornada de glorificao em Jesus-Cristo. Bastou que a recordao lhe aflorasse no ntimo, para que a voz de Simeo esclarecesse com a proverbial bondade: - Filha, mais tarde poders saber tudo... Na tua saudade, porm, inclina-te sempre aos desgnios divinos, inspirados em toda a sabedoria e misericrdia... No te impressiones com a ausncia de Ana neste banquete de alegrias celestiais, porque aprouve a Jesus conserv-la ainda algum tempo na oficina de suas bnos, entre as sombras do degredo terrestre... Lvia ouviu e resignou-se, silenciosa. Reconheceu que seguiam sempre pela mesma estrada maravilhosa, que, a seus olhos, parecia ligar o Cu e a Terra num fraternal amplexo de luz, afigurando-se-lhe que todos os divinos componentes da luminosa caravana flutuavam num movimento de ascenso, em pleno espao, demandando regies gloriosas e desconhecidas. No seio dos elementos areos, admirava-se de conservar todo o mecanismo de suas sensaes fsicas, atravs do eterizado e radioso caminho. Ao longe, nos abismos do ilimitado, parecia divisar novos firmamentos estrelados, que se multiplicavam maravilhosamente no seio do Infinito,

349 H DOIS MIL ANOS... e observava radiaes fulgurantes que, por vezes, lhe ofuscavam os olhos deslumbrados... De outras vezes, olhando furtivamente para trs, via um acervo de sombras compactas e movedias, onde se localizavam as esferas de vida na Terra distante. Em ambas as margens do caminho verificou a existncia de flores graciosas e perfumadas, como se os lrios terrestres, com expresses mais delicadas, se houvessem transportado aos jardins do Paraso. A eternidade apresentava-se-lhe com encantos e venturas indizveis!... Simeo falava carinhosamente da sua adaptao vida nova e das belezas sublimadas do reino de Jesus, recordando com alegria as penosas angstias da vida na Terra, quando aos seus ouvidos ecoaram vozes argentinas e harmnicas dos rouxinis siderais que festejavam, nas Alturas, a redeno dos mrtires do Cristianismo, como se estivessem chegando s cercanias de uma nova Galileia, saturada de melodias e perfumes deliciosos, erguida luz plena do Infinito, como se fosse um ninho de almas santificadas e puras balouando, aos ventos perfumados de interminvel Primavera, na rvore maravilhosa e sem fim da Criao... Aquele hino suave e claro, ora se elevava s Alturas em sonoridades prodigiosas, como se fra um incenso sutil das almas procurando o slio do Sempiterno em hosanas de amor, de alegria e de reconhecimento, ora descia em melodias arrebatadoras, demandando as sombras da Terra, como se fosse um brado de f e esperana em Jesus-Cristo, destinado a acordar no mundo os coraes mais perversos e mais empedernidos... A linguagem humana no traduz fielmente as harmoniosas vibraes das melodias do Invisvel, mas aquele cntico de glria, ao menos palidamente, deve ser lembrado por ns outros como suave reminiscncia do Paraso:

350 ROMANCE DE EMMANUEL - Glria a Ti, Senhor do Universo, Criador de todas as maravilhas!... " por tua sabedoria inacessvel que se acendem as constelaes nos abismos do Infinito e por tua bondade que se desenvolve a erva tenra na crosta escura da Terra!... "Por tua grandeza inaprecivel e por tua justia misericordiosa, abre o Tempo os seus ilimitados tesouros para as almas!... "Por teu amor, sacrossanto e sublime, florescem todos os risos e todas as lgrimas no corao das criaturas!... "Abenoa, Senhor do Universo, as sagradas esperanas deste Reino. Jesus para ns o teu Verbo de amor, de paz, de caridade e beleza!... Fortalece as nossas aspiraes de cooperar em sua Seara Santa!... "Multiplica as nossas energias e faze chover sobre ns o fogo sagrado da f, para espalharmos na Terra as divinas sementes do amor de teu Filho!... "Basta uma gota do orvalho divino de tua misericrdia para que se purifiquem todos os coraes, mergulhados no lodo dos crimes e das impenitncias terrestres, e basta um raio s do teu poder para que todos os Espritos se convertam ao bem supremo!.. "E agora, Jesus, Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo, recebe as nossas splicas ardentes e fervorosas! "Abenoa, Divino Mestre, os que chegam redimidos com o anlito criador de tuas bnos sacratssimas!... "Vtimas da perversidade humana, cumpriram, valorosamente, os teus missionrios, todas as obrigaes que os prendiam ao crcere do penoso degredo!... "O mundo, no torvelinho de suas inquietaes e iniquidades, no lhes compreendeu o corao amantssimo, mas, na tua bondade e misericrdia,

351 H DOIS MIL ANOS... abres aos mrtires da verdade as portas divinas do teu reino de luz..." Estrofes de profunda beleza espalhavam nas estradas claras e sublimadas do ter universal as bnos da paz e das alegrias harmoniosas! Os seres inferiores, das esferas espirituais mais prximas do planeta, recebiam aqueles eflvios sacrossantos do celeste banquete reservado por Jesus aos mrtires da sua doutrina de redeno, como se fossem tambm convidados pela misericrdia do Divino Mestre, e muitos deles, recebendo no ntimo aquelas vibraes maravilhosas, se converteram para sempre ao amor e ao bem supremos. Harmonias suavssimas saturavam todas as atmosferas espirituais, derramando sobre a Terra claridades augustas e soberanas. Naquela regio de belezas ignotas e prodigiosas, intraduzveis na pobreza da linguagem humana, Lvia retemperou as foras morais, depois do austero cumprimento de sua misso divina. Ali, compreendeu a extenso do conceito de "muitas moradas", dos ensinamentos de Jesus, contemplando junto de Simeo as mais diversas esferas de trabalho, localizadas nas cercanias da Terra, ou estudando a grandeza dos mundos disseminados pela sabedoria divina no oceano imensurvel do ter, na imortalidade. Obedecendo s tendncias do seu corao, no se esqueceu das antigas amizades nos crculos espirituais, colocados nas zonas terrestres. Depois de alguns dias de emoes suaves e carinhosas, todos os Espritos, reunidos naquela paisagem luminosa, se prepararam para receber a visita do Senhor, como quando da sua divina presena na buclica moldura da Galileia. Num dia de rara e indefinvel beleza, em que uma claridade de cambiantes divinos entornava saboroso mel de alegria em todos os coraes, descia o Cordeiro de Deus da esfera superior de suas glrias sublimes e, tomando a palavra naquele ce-

352 ROMANCE DE EMMANUEL nculo de maravilhas, recordava as suas inesquecveis pregaes junto s guas tranqilas do pequeno 'mar" da Galileia. De modo algum se poderia traduzir fielmente, na Terra, a beleza nova da sua palavra eterna, substncia de todo o amor, de toda a verdade e de toda a vida, mas constitui para ns um dever, neste escoro, lembrar a sua ilimitada sabedoria, ousando reproduzir, imperfeitamente e de leve, a essncia de sua lio divina naquele momento inesquecvel. Figurava-se, a todos os presentes, a cpia fiel dos quadros graciosos e claros do Tiberades. A palavra do Mestre derramava-se no dito das almas, com sonoridades profundas e misteriosas, enquanto de seus olhos vinha a mesma vibrao de misericrdia e de serena majestade. - Vinde a mim, vs todos que semeastes, com lgrimas e sangue, na vinha celeste do meu reino de amor e verdade!... "Nas moradas infinitas do Pai, h luz bastante para dissipar todas as trevas, consolar todas as dores, redimir todas as iniquidades... "Glorificai-vos, pois, na sabedoria e no amor de Deus TodoPoderoso, vs que j sacudistes o p das sandlias miserveis da carne, nos sacrifcios purificadores da Terra! Uma paz soberana vos aguarda, para sempre, no reino dilatado e sem fim, prometido pelas divinas aleluias da Boa Nova, porque no alimentastes outra aspirao no mundo, seno a de procurar o reino de Deus e de sua justia. "Entre a Manjedoura e o Calvrio, tracei para as minhas ovelhas o eterno e luminoso caminho... O Evangelho floresce, agora, como a seara imortal e inesgotvel das bnos divinas. No descansemos, contudo, meus amados, porque tempo vir na Terra, em que todas as suas lies ho-de ser espezinhadas e esquecidas... Depois de longa era de sacrifcios para consolidar-se nas almas, a doutrina da redeno ser chamada a esclarecer o governo

353 H DOIS MIL ANOS... transitrio dos povos; mas o orgulho e a ambio, o despotismo e a crueldade ho-de reviver os abusos nefandos de sua liberdade! O culto antigo, com as suas runas pomposas, buscar restaurar os templos abominveis do bezerro de ouro. Os preconceitos religiosos, as castas clericais e os falsos sacerdotes restabelecero novamente o mercado das coisas sagradas, ofendendo o amor e a sabedoria de Nosso Pai, que acalma a onda minscula no deserto do mar, como enxuga a mais recndita lgrima da criatura, vertida no silncio de suas oraes ou na dolorosa serenidade de sua amargura indizvel!... "Soterrando o Evangelho na abominao dos lugares santos, os abusos religiosos no podero, todavia, sepultar o claro de minhas verdades, roubando-as ao corao dos homens de boa vontade!... "Quando se verificar este eclipse da evoluo de meus ensinamentos, nem por isso deixarei de amar intensamente o rebanho das minhas ovelhas tresmalhadas do aprisco!... "Das esferas de luz que dominam todos os crculos das atividades terrestres, caminharei com os meus rebeldes tutelados, como outrora entre os coraes impiedosos e empedernidos de Israel, que escolhi, um dia, para mensageiro das verdades divinas entre as tribos desgarradas da imensa famlia humana!... "Em nome de Deus Todo-Poderoso, meu Pai e vosso Pai, regozijome aqui convosco, pelos galardes espirituais que conquistastes no meu reino de paz, com os vossos sacrifcios abenoados e com as vossas renncias purificadoras! Numerosos missionrios de minha doutrina ainda tombaro, exnimes, na arena da impiedade, mas ho-de constituir convosco a caravana apostlica, que nunca mais se dissolver, amparando todos os trabalhadores que perseverarem at ao fim, no longo caminho da salvao das almas!... "Quando a escurido se fizer mais profunda nos coraes da Terra, determinando a utilizao

354 ROMANCE DE EMMANUEL de todos os progressos humanos para o extermnio, para a misria e para a morte, derramarei minha luz sobre toda a carne e todos os que vibrarem com o meu reino e confiarem nas minhas promessas, ouviro as nossas vozes e apelos santificadores!... "Pela sabedoria e pela verdade, dentro das suaves revelaes do Consolador, meu verbo se manifestar novamente no mundo, para as criaturas desnorteadas no caminho escabroso, atravs de vossas lies, que se perpetuaro nas pginas imensas dos sculos do porvir!... "Sim! amados meus, porque o dia chegar no qual todas as mentiras humanas ho de ser confundidas pela claridade das revelaes do cu. Um sopro poderoso de verdade e vida varrer toda a Terra, que pagar, ento, evoluo dos seus institutos, os mais pesados tributos de sofrimentos e de sangue... Exausto de receber os fluidos venenosos da ignomnia e da iniquidade de seus habitantes, o prprio planeta protestar contra a impenitncia dos homens, rasgando as entranhas em dolorosos cataclismos. .. As impiedades terrestres formaro pesadas nuvens de dor que rebentaro, no instante oportuno, em tempestades de lgrimas na face escura da Terra e, ento, das claridades da minha misericrdia, contemplarei meu rebanho desditoso e direi como os meus emissrios: " Jerusalm, Jerusalm?..." "Mas Nosso Pai, que a sagrada expresso de todo o amor e sabedoria, no quer se perca uma s de suas criaturas, transviadas nas tenebrosas sendas da impiedade!... "Trabalharemos com amor, na oficina dos sculos porvindouros, reorganizaremos todos os elementos destrudos, examinaremos detidamente todas as runas buscando o material passvel de novo aproveitamento e, quando as instituies terrestres reajustarem a sua vida na fraternidade e no bem, na paz e na justia, depois da seleo natural dos Espritos e dentro das convulses renovadoras da

355 H DOIS MIL ANOS... vida planetria, organizaremos para o mundo um novo ciclo evolutivo, consolidando, com as divinas verdades do Consolador, os progressos definitivos do homem espiritual". A voz do Mestre parecia encher os mbitos do prprio Infinito, como se Ele a lanasse, qual baliza divina do seu amor, no ilimitado do espao e do tempo, no seio radioso da Eternidade. Terminando a exposio de suas profecias augustas, sua figura sublimada elevava-se s Alturas, enquanto um oceano de luz azulada, de mistura aos sons de melodias divinas e incomparveis, invadia aqueles domnios espirituais, com as tonalidades cariciosas das safiras terrestres. Todos os presentes, genuflexos na sua doce emoo, choravam de reconhecimento e alegria, enchendo-se de santificada coragem para as elevadas tarefas que lhes competia levar a efeito, no curso incessante dos sculos. Flores de maravilhoso azul-celeste choviam do Alto sobre todas as frontes, desfazendo-se, todavia, ao tocarem nas delicadas substncias que formavam o solo daquela paisagem; de soberana harmonia, como se fossem lrios fluidicos, de perfumada neblina. Lvia chorava de comoo indefinvel, enquanto Simeo, com seus generosos ensinamentos, a instrua das novas misses de trabalho santificante, que lhe aguardavam a dedicao no plano espiritual. - Meu amigo - disse ela, entre lgrimas as agonias terrestres so um preo misrrimo para estas recompensas radiosas e imortais!... Se todos os homens tivessem conhecimento direto de semelhantes venturas, no possuiriam outra preocupao alm da de buscar o glorioso reino de Deus e de sua justia. - Sim, filha - acrescentou Simeo, como se os seus olhos pousassem serenamente nos quadros do futuro -, um dia, todos os seres da Terra ho-de conhecer o Evangelho do Mestre, observando-lhe

356 ROMANCE DE EMMANUEL os ensinos!... Para isso, haveremos de sacrificar-nos pelo Cordeiro de Deus, quantas vezes forem necessrias. Organizaremos avanados postos de trabalho entre as sombras terrestres, buscaremos acordar todos os coraes adormecidos nas reencarnaes dolorosas, para as harmonias sublimes destas divinas alvoradas!... Se for preciso, voltaremos de novo ao mundo, em misses santificadoras de paz e verdade... Sucumbiremos na cruz infamante, ou daremos o sangue em repasto s feras da ambio e do orgulho, do dio e da impiedade, que dormitam nas almas dos nossos companheiros da existncia terrestre, convertendo todos os coraes ao amor de JesusCristo!... Nesse instante, todavia, Lvia notou que um grupo gracioso de entidades anglicas distribua as graas do Senhor naquela paisagem florida do Infinito, organizada no Alm como estncia de repouso, recompensando os que haviam partido das angstias terrenas, aps o cumprimento de misso divina. Todos os que haviam alcanado a vitria celeste com os seus esforos, nos martrios santificantes, retemperavam agora as foras morais e desejavam conhecer novas esferas de gozo espiritual, novas expresses da vida noutros mundos, recebendo outros conhecimentos nos templos radiosos e sublimes da Eternidade e restabelecendo, ao mesmo tempo, o equilbrio de suas emoes. Junto magnanimidade dos mensageiros de Jesus, sublimados planos foram arquitetados. Novos cenrios, novas oficinas de estudo, novas emoes no reencontro de afetos inesquecveis, que haviam antecedido os missionrios do Senhor na noite escura e fria da morte. Mas, chegando-lhe a vez de externar seus mais recnditos desejos, a nobre companheira do senador, depois de auscultar os seus sentimentos mais profundos, respondeu, entre lgrimas, ao emissrio de Jesus que a interpelava:

357 H DOIS MIL ANOS... - Mensageiro do Bem - as maravilhas do reino do Senhor teriam para mim uma nova beleza, se eu pudesse penetrar-lhes a excelsitude, em companhia do corao que metade do meu, da alma gmea da minha, que a sabedoria de Deus, em seus profundos e doces mistrios, destinou ao meu modo de ser, desde a aurora dos tempos!... No desejo menosprezar a glria sublime destas regies de felicidade e de paz indizveis, mas, no meio de todas estas alegrias que me rodeiam, sinto saudades da alma que o complemento da minha prpria vida!... Dai-me a graa de voltar s sombras da Terra e erguer, do lodaal do orgulho e das vaidades impiedosas, o companheiro do meu destino!... Permiti que possa proteg-lo em esprito, a fim de um dia traz-lo aos ps de Jesus, igualmente, de modo que tambm receba as suas divinas bnos!... A entidade anglica sorriu com profunda compreenso e terna complacncia, exclamando: - Sim - o amor o lao de luz eterna que une todos os mundos e todos os seres da imensidade; sem ele, a prpria Criao Infinita no teria razo de ser, porque Deus a sua expresso suprema... As perspectivas deslumbrantes das esferas felizes perderiam a divina beleza, se no guardssemos a esperana de participar, um dia, de suas ilimitadas venturas, junto dos nossos bem-amados, que se encontram na Terra ou noutros crculos de provao, do Universo... E, fixando o lcido olhar nos olhos serenos e fulgurantes de Lvia, continuou como se lhe devassasse os pensamentos mais secretos e mais profundos: - Conheo toda a tua histria e sei de tuas lutas incessantes e redentoras, nas encarnaes do passado, justificando assim os teus propsitos de prosseguir, em esprito, trabalhando na Terra pelo aperfeioamento daqueles a quem muito amaste!...

358 ROMANCE DE EMMANUEL Tambm o Cordeiro de Deus, por muito amar a Humanidade. no desdenhou a humilhao, o martrio, o sacrifcio... Vai, minha filha. Poders trabalhar livremente entre as falanges radiosas que operam na face sombria do planeta terrestre. Voltars aqui, sempre que necessitares de novos esclarecimentos e novas energias. Regressars junto de Simeo, logo que o desejares. Ampara o teu infeliz companheiro na longa esteira de suas expiaes rudes e amargas, mesmo porque o desventurado Pblio Lentulus no est longe da sua mais angustiosa provao na atual existncia, perdida, infelizmente, pelo seu desmarcado orgulho e pela sua vaidade fria e impiedosa!... Lvia sentiu-se tomada de indizvel emoo em face daquela revelao dolorosa, mas, simultaneamente, externou todo o seu reconhecimento misericrdia divina, na intimidade do seu corao sensvel e amoroso. Naquele mesmo dia. em companhia de Simeo, a generosa criatura voltava Terra, afastando-se provisoriamente daqueles domnios esplendorosos. Atravs da sua excurso espiritual, sublime e vertiginosa, observou as mesmas perspectivas encantadoras e deslumbrantes do caminho, recebendo, extasiada, elevados ensinamentos do venerando amigo da Samaria. Em pouco tempo aproximavam-se ambos de larga mancha escura. J na atmosfera da Terra, Lvia sentiu a singular diversidade da natureza ambiente, experimentando os mais penosos choques fludicos. Num pice, notou que se encontravam na mesma Roma da sua infncia, da sua juventude e das suas amargas provaes. Era meia-noite. Todo o hemisfrio estava mergulhado nos abismos de sombra.

359 H DOIS MIL ANOS... Amparada pelos braos e pela experincia de Simeo, chegou ao seu antigo palcio do Aventino, identificando-lhe os mrmores preciosos. Em l penetrando, Lvia e Simeo se dirigiram imediatamente ao quarto do senador, ento iluminado por frouxa claridade. Com exceo das ruas, onde se movimentavam ruidosamente os escravos, nos servios noturnos de transporte, segundo os costumes do tempo, toda a cidade repousava na sombra. De joelhos ante a relquia de Simeo, como de seu recente costume, Pblio Lentulus meditava. Seu pensamento descia aos abismos tenebrosos do passado, onde buscava rever, angustiadamente as afeies inesquecveis que o haviam precedido nas sendas tristes da morte. Fazia mais de um ms que a esposa havia demandado, igualmente, os mistrios do tmulo, em trgicas circunstncias. Mergulhado nas trevas do seu exlio de amargores e profundas saudades, o orgulhoso patrcio serenava as inquietaes dolorosas do dia, a fim de melhor consultar os mistrios do ser, do sofrimento e do destino... Em dado instante, quando mais fundas e melanclicas as penosas reminiscncias, notou, atravs do vu de suas lgrimas, que a pequena cruz de madeira como que emitia delicados fios de luz prateada, qual se fra banhada de luar misericordioso e brando. Pblio Lentulus, absorto nas vibraes pesadas e obscuras da carne, no viu a nobre silhueta de sua mulher, que ali se encontrava junto do venervel apstolo da Samaria, regozijando-se no Senhor, ao verificar as profundas e benficas modificaes espirituais da alma gmea da sua, na peregrinao iterativa das encarnaes terrenas. Tomada de alegria e reconhecimento para com a Providncia Divina, Lvia beijou-lhe a fronte num transporte de indefinvel ternura, enquanto Simeo erguia aos cus uma prece de amor e agradecimento.

360 ROMANCE DE EMMANUEL O senador no lhes percebeu, diretamente, a presena suave e luminosa, mas no ntimo dalma sentiu-se tocado por uma fora nova, ao mesmo tempo que o seu corao dilacerado se viu envolto na luz cariciosa de uma consolao inefvel e at ento desconhecida.

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VII Teias do infortnio


Parecia que o ano 58 estava destinado a assinalar os mais penosos incidentes para a vida do senador Lentulus e a de sua famlia. A morte de Calprnia e o falecimento inesperado de Lvia, dolorosos acontecimentos que impuseram casa um luto permanente, obrigaram Plnio Severus a conchegar-se um pouco mais ao ambiente domstico, onde institura uma trgua aos seus desatinos de homem ainda novo, para viver em relativa calma ao lado da esposa. Aurlia, contudo, na violncia de suas pretenses, no descansava. Conseguindo introduzir uma serva astuta junto de Flvia, de conformidade com antigo projeto da sua mentalidade doentia, iniciou a sinistra execuo de um plano diablico, no sentido de envenenar, vagarosamente, a rival retrada e desditosa. A princpio, observou a filha do senador que lhe surgiam algumas erupes cutneas que, consideradas de somenos importncia, foram tratadas to somente pasta de miolo de po misturado ao leite de jumenta, medicamento havido na poca como especfico dos mais eficazes para a conser-

362 ROMANCE DE EMMANUEL vao da pele. A esposa de Plnio, todavia, queixava-se incessantemente de fraqueza geral, apresentando o mais profundo desnimo. Quanto a Plnio, o retomar a normalidade da vida pblica e entregarse, de novo, ao violento amor de Aurlia, foi questo de poucos dias, regressando vida espetaculosa, com a amante e, agora, com a situao sentimental muito agravada pelas caluniosas denncias de Saul, acerca das relaes afetuosas de Agripa com a esposa. Plnio Severus, embora generoso, era impulsivo: no regime familiar, seu esprito era o desses tiranos domsticos, que, adotando a conduta mais desregrada e incompreensvel, no toleram a mnima falta no santurio da famlia. A despeito de sua orientao errnea e condenvel, passou a vigiar constantemente o irmo e a esposa, com a feroz impulsividade do leo ofendido. Saul de Gioras, por sua vez, despeitado com a sublime e fraternal afeio entre Flvia e Agripa, no perdia ensejo para envenenar o corao impetuoso do oficial, levando-lhe as calnias mais torpes e injustificveis. Agripa, na sua generosidade e no seu sentimentalismo, no podia adivinhar as ciladas que o enredavam na vida comum e prosseguia com a preciosa ateno de sua amizade, junto da mulher que no podia am-lo seno com sublimado amor fraterno. O ex-escravo dos Severus no perdia, contudo, as esperanas. Procurando freqentemente o velho Araxes, que aumentava de cupidez e ambio medida que se lhe multiplicavam os anos, aguardava ansiosamente o instante de realizar sua apaixonada aspirao. Observando que Flvia Lentlia dispensava funda afeio a Agripa, no trepidou em ver sinceramente nos seus menores gestos uma prova de amor intenso e correspondido, procurando insinuar-se por todos os modos, a fim de captar-lhe, igualmente, o interesse e a ateno.

363 H DOIS MIL ANOS... Uma noite, depois de mais de dois meses de expectativa ansiosa para atingir seus fins ignbeis, conseguiu aproximar-se da jovem senhora, quando sozinha, ela repousava em largo div do espaoso terrao. Do alto, contemplavam-se os mais belos panoramas da cidade, ento clareada pelo brilho das primeiras estrelas, na languidez suave do crepsculo. As brisas cariciosas da tarde tranqila traziam sons de alades e harpas, tangidos nas vizinhanas, como se fossem vozes harmoniosas do seio imenso da noite. Saul fixou a mulher cobiada, observando-lhe o formoso e delicado semblante de madona, de uma palidez de neve, sob o domnio de um langor doentio e inexplicvel!... Aquela criatura representava o objeto de todas as suas aspiraes violentas e rudes, a meta da sua felicidade impossvel e impetuosa. Na materialidade dos seus sentimentos, no a podia amar como se fra um irmo, e sim com a brutalidade dos seus impuros desejos. - Senhora - disse resoluto, depois de fitar-lhe o rosto demoradamente -, h muitos anos espero um minuto como este, para poder confessar-vos a enorme afeio que vos dedico. Quero-vos acima de tudo, at da prpria vida! Sei que para mim estais num plano inacessvel, mas, que fazer, se no consigo dominar esta adorao, este intenso amor de minhalma? Flvia abriu desmesuradamente os olhos serenos e tristonhos, tomada de penosa surpresa... - Senhor Saul - revidou corajosamente, triunfando da sua emoo -, serenai vosso nimo... Se me tendes tamanha afeio, deixai-me no caminho dos meus deveres, onde precisa conservar-se toda mulher ciosa da sua virtude e do seu nome! Calai, portanto, vossas emoes neste sentido, porque o amor que me confessais no pode passar de um desejo violento e impuro!...

364 ROMANCE DE EMMANUEL - Impossvel, senhora! - ajuntou o liberto, desesperado. - J fiz tudo para esquecer-vos... Tenho feito tudo que era possvel para afastar-me definitivamente de Roma, desde o dia infausto em que vos vi pela primeira vez!... Regressei para Masslia decidido a nunca mais voltar, porm, quanto mais me apartava da vossa presena, mais se me enchia a alma de tdio e de amargura! Fixei-me aqui, novamente, onde tenho vivido da minha desventura e das minhas tristes esperanas!... Por mais de dez anos, senhora, tenho esperado pacientemente. Sempre tributei respeito s vossas indiscutveis virtudes, aguardando que um dia vos canssseis do esposo infiel que o destino colocou, impiedosamente, no vosso caminho!... Agora, pressinto que esgotastes o clice das amarguras domsticas, porque no hesitastes em ceder ao afeto de Agripa... Desde que vos vi na companhia de um homem que no o vosso marido, tremo de cimes, porque sinto que fostes talhada apenas para mim... Ardo em zelos, senhora, e todas as noites sonho intensamente com os vossos carinhos e com a doce ternura de vossas palavras, que me enchem a alma toda, como se de vs to somente dependesse toda a felicidade da minha vida!... Atendei aos apelos da minha afeio interminvel! No me faais esperar mais tempo, porque eu poderia morrer!... Flvia Lentlia ouvia-o, agora, entre surpreendida e aterrada. Quis levantar-se, mas, faltou-lhe o nimo preciso. Mesmo assim, teve a coragem necessria para responder-lhe: - Enganais-vos! - entre mim e Agripa existe apenas uma afeio santificada e pura, de irmos que se identificam nas provaes e nas lutas da vida. No aceito as vossas insinuaes acrimoniosas vida particular de meu marido, porque, tenha

365 H DOIS MIL ANOS... ele a conduta que lhe aprouver na existncia, eu devo ser a sentinela do seu lar e a honra do seu nome... Se puderdes compreender o respeito devido a uma mulher, retiraivos daqui, porque os vossos propsitos de traio me causam a mais funda repugnncia! - Deixar-vos? Nunca!... exclamou Saul, com terrvel entono. Esperar tantos anos e nada conseguir? Nunca, nunca!... E avanando para a senhora indefesa, que se levantara num esforo supremo, abraou-lhe o busto, em nsias apaixonadas, retendo-a nos braos impulsivos, por um rpido minuto. Saul, todavia, na sua excitao e terrvel impulsividade, no teve nimo para resistir fora sobre-humana com que a pobre senhora se defendeu naquele transe penoso para a sua alma sensvel, e perdeu a presa que se lhe escapou inopinadamente das mos criminosas, descendo imediatamente aos seus aposentos, onde se recolheu, chorando as lgrimas da sua dignidade ofendida, mas evitando qualquer nota escandalosa sobre o incidente. S no dia seguinte, noite, Plnio Severus regressou a casa, encontrando a esposa desalentada e abatida. Censurando-lhe a ausncia, na intimidade conjugal, o esposo infiel respondeu-lhe secamente: - Mais uma cena de cimes? Bem sabes que isso intil! - Plnio, meu querido - esclareceu entre lgrimas -, no se trata de cime, mas da justa defesa de nossa casa!... E, em rpidas palavras, a desventurada criatura o ps ao corrente de todos os fatos; todavia, o oficial esboou um sorriso de incredulidade, acentuando com certa indiferena: - Se esta longa histria mais um artifcio de mulher ciumenta, para me reter na insipidez do ambiente domstico, todo o esforo dispensvel,

366 ROMANCE DE EMMANUEL porque Saul o meu melhor amigo. Ainda ontem, quando me encontrava em srias aperturas financeiras para resgatar algumas dvidas, foi ele quem me emprestou oitocentos mil sestrcios. Seria melhor, portanto, que prezasses mais alto a honra do nosso nome, abandonando as tuas relaes com Agripa, j excessivamente comentadas, para que eu alimente qualquer dvida! E, assim falando, retirou-se novamente para os prazeres da vida noturna, enquanto a consorte sofria, em silncio, o seu inominvel martrio moral, sentindo-se abandonada e incompreendida, sem qualquer esperana. Alguns dias correram lentos, amargos, dolorosos. Flvia, dado o seu natural retraimento feminino, no teve coragem de confiar ao pai, j de si to acabrunhado pelos golpes da vida, a sua enorme desdita. Agripa, observando-lhe o abatimento, buscava confortar-lhe o corao com generosas palavras, examinando as perspectivas de melhores dias no porvir. A pobre senhora, todavia, definhava a olhos vistos, sob o domnio das molstias inexplicveis que lhe dominavam os centros de fora e sob a tortura ntima dos seus penosos segredos. Saul de Gioras, como se tivesse todos os seus instintos aulados por aquele minuto em que tivera entre os braos impetuosos a mulher dos seus desejos impulsivos, jurava, intimamente, possu-la a qualquer preo, enchendo-se dos mais terrveis propsitos de vingana contra o filho mais velho de Flamnio. Foi assim que continuou a freqentar o palcio do Aventino, tomado das intenes mais sinistras. Respeitando as antigas tradies da famlia Severus, que sempre fizera questo de proporcionar quele liberto um perfeito tratamento de amigo ntimo, Pblio Lentulus, embora a pouca simpatia

367 H DOIS MIL ANOS... que lhe inspirava, concedia-lhe o mximo de liberdade na sua residncia, sem de leve suspeitar dos seus propsitos condenveis. Agora, Saul no buscava a intimidade da famlia nem procurava avistar-se, de modo algum, com a esposa de Plnio ou com o pai, conservando-se na companhia dos servos da casa ou permanecendo nos aposentos particulares de Agripa ou do irmo, que nunca lhe haviam negado a mais sincera confiana. Da sua permanncia nas sombras, todavia, procurava observar os mnimos gestos do irmo mais velho de Plnio, que, atendendo situao de abatimento de Flvia Lentlia, se conservava horas a fio, muitas vezes, em companhia do velho senador, nos seus apartamentos privados, ora prolongando as suas tristes esperanas no futuro, com a possvel compreenso do irmo, ora dando-lhe a conhecer os versos mais admirados da cidade, comentando-se, fraternalmente, as bagatelas encantadoras da vida social. Diariamente, contudo, o sicofanta Saul procurava o marido de Flvia, para coloc-lo ao corrente de fatos injustificveis e inverossmeis, a respeito da vida ntima de sua mulher. Plnio Severus dava todo o crdito aos desarrazoamentos do falso amigo, afervorando cada vez mais sua dedicao a Aurlia, que lhe empolgava o corao, assediado e enceguecido pelas mais torpes tentaes da vida material. Envenenado pelas intrigas criminosas e reiteradas de Saul, licenciara-se o oficial, de modo a realizar uma viagem s Glias, com a amante, por satisfazer-lhe caprichosos desejos h muito manifestados. No dia da partida para Masslia, de onde pretendia demandar o interior da provncia, foi procurado por Saul na residncia de Aurlia, a qual ficava prxima do Frum, ouvindo-lhe, em febre de dio, as mais tremendas assacadilhas, terminadas com esta aleivosa sugesto:

368 ROMANCE DE EMMANUEL - Se quiseres verificar por ti mesmo a traio de Agripa e tua mulher, volta hoje noite, furtivamente, a tua casa e busca penetrar inesperadamente no teu quarto. No precisars, ento, dos zelos da minha dedicao amiga, porque encontrars teu irmo em atitudes decisivas. Naquele momento, Plnio Severus ultimava os preparativos de viagem, tendo mesmo, pela manh, apresentado suas despedidas em casa, aos mais ntimos familiares; para justificar os imperativos de sua ausncia, alegara determinaes expressas da chefia de suas atividades militares, embora fossem muito diversos os verdadeiros e inconfessveis motivos da partida. Ouvindo, entretanto, as graves denncias do liberto judeu, o oficial preparou-se para enfrentar qualquer eventualidade, dirigindo-se, noite, para o palcio do Aventino, com o esprito atormentado por tigrinos sentimentos. O ex-escravo, porm, que planejara executar seus projetos criminosos, nas suas intenes impiedosas e terrveis, postou-se, noitinha, cem a cumplicidade natural de todos os servidores da casa, nos apartamentos particulares de Agripa, procedendo de tal modo que os prprios escravos no poderiam atinar com a sua permanncia nos aposentos referidos. noite, Plnio Severus procurou a casa, inopinadamente, com surpresa para alguns criados, que tinham cincia de suas despedidas e, sem dizer palavra, enceguecido pelas calnias injuriosas do falso amigo, penetrou cautelosamente no gabinete da esposa, ouvindo a voz despreocupada do irmo, embora no conseguisse identificar o que dizia. Abrindo um pouco a cortina sedosa e delicada, viu Agripa nos seus gestos de carinho ntimo e fraterno, acariciando as mos de Flvia, com um leve e doce sorriso. Por muito tempo observou-lhes, ansioso, os menores gestos, surpreendendo-lhes as recprocas de-

369 H DOIS MIL ANOS... monstraes de suave estima fraternal, representados, agora, a seus olhos cegos de dio e cime, como os mais francos indcios de prevaricao e adultrio. No auge da desesperao, abriu as cortinas num gesto brusco, penetrando a cmara conjugal, como se fra um tigre atormentado. - Infames! - acentuou em voz baixa e enrgica, procurando evitar a escandalosa assistncia dos criados. - Ento, deste modo que manifestam o respeito devido dignidade do nosso nome? Flvia Lentlia, com os seus padecimentos fsicos fundamente agravados, fez-se plida de neve, enquanto Agripa enfrentava o terrvel olhar do irmo, singularmente surpreendido. - Plnio, com que direito me insultas desta forma? - perguntou ele energicamente. - Saiamos daqui, imediatamente. Discutiremos as tuas injuriosas interpelaes no meu quarto. Aqui permanece uma pobre criatura enferma e abandonada pelo esposo, que lhe humilha o nome e os melindres com a vileza de um proceder criminoso e injustificvel, uma senhora que requer o nosso amparo e o nosso respeito!... Os olhos de Plnio Severus fuzilavam de dio, enquanto o irmo se levantou serenamente, retirando-se para os seus aposentos, acompanhado do oficial que fremia de raiva, agravada pela humilhao que lhe infligia a calma superior do adversrio. Chegados, porm, aos aposentos de Agripa, o impulsivo oficial, depois de numerosas acusaes e reprimendas, explodia em exclamaes deste jaez: - Vamos! Explica-te, traidor!... Ento, lanas a lama da tua ignomnia sobre o meu nome e te acovardas nesta serenidade incompreensvel?! - Plnio - disse ponderadamente Agripa, obrigando o interlocutor a calar por alguns momentos -, tempo de pores termo aos teus desatinos. Como poders provar semelhante calnia contra mim, que sempre te desejei o maior bem? Qual-

370 ROMANCE DE EMMANUEL quer comentrio menos digno, acerca da conduta de tua mulher, um crime imperdovel. Falo-te, nesta hora grave dos nossos destinos, invocando a memria irrepreensvel de nossos pais e o nosso passado de sinceridade e confiana fraterna... O impetuoso oficial quase se imobilizara, como um leo ferido, ouvindo essas ponderaes superiores e calmas, enquanto Agripa continuava a externar suas impresses mais ntimas e mais sinceras: - E agora - prosseguia com serenidade -, j que reclamas um direito que nunca cultivaste, em vista da sucesso interminvel dos teus desatinos na vida social, devo afirmar-te que adorei tua mulher acima de tudo, em toda a vida!... Quando gastavas a tua mocidade junto do esprito turbulento de Aurlia, vimos Flvia, na sua juventude, pela primeira vez, logo aps o seu regresso da Palestina e descobri nos seus olhos a claridade afetuosa e terna que deveria iluminar a placidez do lar que eu idealizei nos dias que se foram!... Mas, descobriste, simultaneamente, a mesma luz e eu no hesitei em reconhecer os direitos que te cabiam no corao, porque ela correspondeu intensidade do teu afeto, parecendome unida a ti pelos laos indefinveis de santificado mistrio!. . . Flvia te amava, como sempre te amou, e a mim s competia esquecer, buscando ocultar as minhas ansiedades torturantes e angustiosas!... Ao ensejo do teu casamento, no resisti v-la partir nos teus braos e, depois de ouvir a palavra materna, amorosa e sbia, demandei outras terras com o corao esfacelado! Por dez anos amargurosos e tristes, peregrinei entre Masslia e a nossa propriedade de Avnio, em aventuras loucas e criminosas. Nunca mais pude acarinhar a idia da constituio de uma famlia, atormentado constantemente pelas recordaes da minha desventura silenciosa e irremedivel.

371 H DOIS MIL ANOS... Ultimamente, voltei a Roma com os derradeiros resqucios da minha iluso dolorosa e malograda... Encontrei-te no abismo das afeies ilcitas e no te exprobrei os deslizes injustificveis. Sei que gastaste trs quartas partes dos nossos bens comuns, satisfazendo a louca prodigalidade de tuas aventuras infelizes e degradantes, e no te censurei o procedimento inslito. E aqui, nesta casa, sob este teto que constitui para ns ambos o prolongamento carinhoso do teto paternal, no tenho sido para a tua nobre mulher seno um irmo dedicado e amigo!... Vendo-se acusado, claramente, por suas faltas e sentindo-se ferido nas suas vaidades de homem, Plnio Severus reagiu com mais ferocidade, exclamando exaltadamente na sua desesperao: - Infame, intil aparentares esta superioridade inacreditvel! Somos iguais, nos mesmos sentimentos, e no creio na tua dedicao desinteressada nesta casa. H muito tempo vives com Flvia, ostensivamente, em aventuras criminosas, mas resolveremos, agora, toda a nossa questo pela espada, porque um de ns deve desaparecer!... E, arrancando a arma de que fra munido para qualquer eventualidade, avanou decididamente para o irmo, que cruzou os braos, serenamente, esperando-lhe o golpe implacvel. - Ento, onde se encontram os teus brios de homem? - exclamou Plnio, exasperado. - Esta serenidade expressa bem a tua covardia... Coloca-te em defesa da vida, porque, quando dois irmos disputam a mesma mulher, um deles deve morrer! Agripa Severus, porm, sorriu tristemente, retorquindo: - No retardes muito a consumao dos teus propsitos, porque me prestars o bem supremo da sepultura, j que a minha vida, com as suas torturas de cada instante, nada mais representa que um caminho escabroso e longo para a morte.

372 ROMANCE DE EMMANUEL Reconhecendo-lhe a nobreza e o herosmo, mas acreditando na infidelidade da mulher, Plnio guardou novamente a espada, exclamando: - Est bem! Eu podia eliminar-te, mas no o fao, em considerao memria de nossos pais inesquecveis; todavia, continuando a acreditar na tua infmia, partirei daqui para sempre, levando no ntimo a certeza de que tenho em teu esprito de traidor o meu maior e pior inimigo. Sem mais palavra, Plnio retirou-se a passos largos, enquanto o irmo, caminhando at porta, lanava-lhe um derradeiro apelo afetuoso, para que no se fosse. Algum, todavia, acompanhara a cena, detalhe por detalhe. Esse algum era Saul que, saindo do seu esconderijo e apagando inopinadamente a luz do quarto, alcanou Agripa num salto certeiro, pelas costas, vibrando-lhe violento golpe. O pobre rapaz caiu redondamente numa poa enorme de sangue, sem que lhe fosse possvel articular uma palavra. Em seguida ao ato criminoso, fugiu o liberto, afetando despreocupao, sem que ningum pudesse atinar com a dolorosa ocorrncia. No seu quarto, porm, Flvia Lentlia se surpreendia com a demora da soluo de um caso em que se via envolvida e tambm considerado, por ela, primeira vista, como um acontecimento sem importncia. Levantou-se, depois de considervel esforo, dirigindo-se porta que comunicava os apartamentos de Agripa com o peristilo, mas, surpreendida com a escurido e silncio reinantes, apenas escutou, vindo do interior, um leve rumor, semelhante aos sons roucos de uma respirao fatigada e opressa. Dominada por dolorosos pressentimentos, a desventurada criatura sentiu bater-lhe o corao descompassadamente. A ausncia de luz, aquele rudo de respirao estertorosa e, sobretudo, o profundo e pavoroso silncio, fizeram-na recuar, buscando o socorro e a

373 H DOIS MIL ANOS... experincia de Ana, que lhe conquistara igualmente o corao, pela dedicao e pela humildade, em todos os dias daquele amargurado perodo da sua existncia. Gozando do respeito e da estima de todos, a velha criada de Lvia era, agora, quase a governanta da casa, a quem, por determinao dos senhores, todas as escravas do palcio do Aventino deviam obedincia. Chamada por Flvia aos seus aposentos particulares, a velha servidora dos Lentulus, depois de ouvir a apressada confidncia da senhora, compartilhando-lhe os receios, acompanhou-a ao quarto de Agripa, em cuja porta de entrada tambm parou, pensativa, embora j no mais se ouvisse a respirao opressa, observada minutos antes pela esposa de Plnio. - Senhora - disse afetuosa -, estais abatida e ainda necessitais de repouso. Voltai ao quarto; se algo houver que justifique os vossos receios, procurarei resolver o assunto junto de vosso pai. a quem cientificarei do que houver, l no seu gabinete particular. - Agradecida, Ana - respondeu a senhora, visivelmente emocionada , concordo contigo, mas esperarei aqui no peristilo o resultado de tuas providncias. Com uma prece, a antiga criada penetrou no aposento, fazendo uni pouco de luz e parando o olhar, quase estarrecida. No tapete, o cadver de Agripa Severus, cado de borco, descansava numa poa de sangue, que ainda corria do profundo ferimento aberto pela arma homicida de Saul. Ana precisou mobilizar todas as reservas de serenidade da sua f, para no gritar escandalosamente, alarmando a casa inteira. Ela, porm, que tantos padecimentos havia j experimentado em todo o curso da vida, no tinha grande dificuldade em juntar mais uma nota angustiosa ao concerto de

374 ROMANCE DE EMMANUEL suas amarguras, sofridas sempre com resignao e serenidade. Todavia, sem poder dissimular a angstia e a profunda palidez, voltou novamente ao peristilo, exclamando algo inquieta, para Flvia Lentlia, que lhe observava os mnimos gestos, ansiosamente. - Senhora, no vos assusteis, mas o senhor Agripa est ferido... E aos primeiros movimentos de curiosidade angustiosa da filha do senador, a qual se lembrava da profunda desesperao do esposo, momentos antes, Ana acalmou-a com estas palavras: - No temos tempo a perder! Procuremos o senador, para as primeiras providncias; contudo, suponho que devo cuidar sozinha dessa tarefa, aconselhando-vos a buscar a tranqilidade do vosso quarto. Mas, silenciosas e inquietas, dirigiram-se as duas apressadamente ao gabinete de Pblio, absorvido em numerosos processos polticos, no seio tranqilo da noite. - Agripa, ferido?! - perguntou altamente surpreendido o senador, depois de se inteirar da ocorrncia pela palavra de Ana. - Mas, quem teria sido o autor de semelhante atentado nesta casa? - Meu pai - respondeu Flvia, entre lgrimas -, ainda h pouco, Plnio e Agripa tiveram sria altercao no interior dos meus aposentos!... Pblio Lentulus percebeu o perigo das palavras confidenciais da filha, em tais circunstncias, e, como no podia acreditar que os filhos de Flamnio, sempre to unidos e generosos, fossem ao extremo das armas, acentuou decisivamente: - Minha filha, no acredito que Plnio e Agripa se abalanassem a tais extremos. E como estivessem na presena de Ana, que por mais conceituada que fosse, agora, na sua confiana pessoal, no podia modificar a estrutura de suas rgidas tradies familiares, acrescentou, como se quisesse prevenir o esprito da filha contra qual-

375 H DOIS MIL ANOS... quer revelao inconveniente que pudesse envolver o seu nome em escndalos sociais irremediveis: - Alm disso, no me pareces muito certa em tuas lembranas, porque Plnio se despediu de manh, seguindo viagem para Masslia. No podemos esquecer esta circunstncia. No se viu algum desconhecido nesta casa? - Senhor - respondeu Ana, com humildade -, h alguns minutos vi que o senhor Saul se retirava apressado l do quarto do ferido. De acordo com as minhas observaes e atenta sua familiaridade com os vossos amigos, suponho-o pessoa indicada para nos dar qualquer esclarecimento. Os olhos do velho senador brilharam estranhamente, como se houvesse encontrado a chave do enigma. Nesse instante, porm, enquanto organizava os seus papis, apressadamente, a fim de prestar os primeiros socorros ao ferido, Flvia Lentlia, corno se as observaes de Ana lhe suscitassem novas explicaes, rompeu soluante. - Meu pai, meu pai, s agora me recordo de que vos deveria cientificar de coisas muito graves!... - Filha - acudiu com deciso -, ests doente e fatigada. Recolhe-te ao quarto, procurarei a tudo remediar!... muito tarde para qualquer ponderao. As coisas graves so sempre ms e o mal que no se corta pela raiz, com o esclarecimento oportuno, sempre uma semente de calamidade guardada em nosso corao, para rebentar em lgrimas de amarguras, nas horas inesperadas da vida!... Falaremos, pois, mais tarde. Cumpre, agora, providenciar o que seja mais urgente e necessrio. Retirando-se apressado, com a serva, em demanda dos apartamentos do rapaz, notou que Flvia obedecia, sem discusso, s suas determinaes, recolhendo-se ao quarto.

376 ROMANCE DE EMMANUEL Penetrando nos aposentos de Agripa, em companhia da velha serva, Pblio Lentulus conseguiu medir toda a extenso da tragdia ali desenrolada, sob o seu teto respeitvel. Fechando a porta de acesso, o senador verificou que o filho mais velho do seu inesquecvel Flamnio estava morto, restando saber os ntimos detalhes daquele drama doloroso, cujo fim sangrento era a nica cena que ali se deparava. Ajoelhando-se ao lado do cadver, no que foi acompanhado pela serva e amiga leal, falou compungidamente: - Ana, muito tarde!... O meu pobre Agripa j no vive, nem haveria possibilidade de socorro para um ferimento desta natureza!... Parece haver expirado h poucos momentos!... Alando ao Alto o olhar marejado de lgrimas, exclamou amarguradamente: - manes de meu desventurado filho, acolhei as nossas splicas pelo descanso perptuo de sua alma!... Todavia, aquela prece morrera-lhe no ntimo. A voz tornara-se-lhe frouxa e oprimida. Aquele espetculo hediondo abalara-o profundamente. Queria falar, sem o conseguir, porquanto tinha a garganta como que dilacerada e rebelde, sob a fora dos singultos do corao, que lhe morriam latentes na soledade da imperiosa fortaleza espiritual. Ana o contemplou aflita, porque seus olhos nunca o haviam observado em atitudes to ntimas, em todo o longo tempo de servio naquela casa. Pblio Lentulus, aos seus olhos, era sempre o homem frio e impiedoso, em cujo peito pulsava um corao de ferro, que no podia vibrar seno para as loucas vaidades mundanas. Naquele instante, contudo, entre assustada e comovida, observava que tambm o senador tinha lgrimas para chorar. De seus olhos sempre altivos, caam lgrimas ardentes, que rolavam, silenciosas e tristes, sobre a cabea inerte do rapaz, tambm con-

377 H DOIS MIL ANOS... siderado por ele um filho, como se nada mais lhe restasse, alm do consolo supremo de abraar carinhosamente os seus despojos, atravs do vu escuro de suas dvidas angustiosas. Ana, profundamente tocada pela amargura daquela cena ntima, exclamou com humildade, desejosa de confortar a dor imensa daquele mal sem remdio: - Senhor, tenhamos coragem e serenidade. Nas minhas oraes obscuras, sempre peo ao profeta de Nazar que vos ampare do cu, confortando-vos o corao sofredor e desalentado! O pensamento do senador vagava no ddalo das dvidas tenebrosas. Cotejando as observaes da filha e as palavras de Ana, buscava descobrir no ntimo, a intuio sobre a culpabilidade do delito. A qual dos dois, Plnio ou Saul, deveria imputar a autoria do atentado nefando? Ele, que decidira tantos processos difceis na sua vida, ele, que era senador e no perdia tambm ensejo de participar dos esforos da edilidade romana, sentia agora a dor suprema de exercer a justia em sua prpria casa, na perspectiva da destruio de toda a ventura dos seus filhos muito amados!... Ouvindo, porm, as expresses consoladoras da serva, recordou a figura extraordinria de Jesus Nazareno, cuja doutrina de piedade e misericrdia a tantos fortalecia para afrontar as situaes mais rspidas da vida, ou para morrer, heroicamente, como sua prpria mulher. Dirigindose, ento, criada, com intimidade imprevista, em gesto comovedor de simplicidade generosa, qual a serva jamais lhe observara, em qualquer circunstncia da vida domstica, disse: - Ana - nunca deixei de ser um homem enrgico, em toda a vida, mas chega sempre um momento em que o nosso corao se sente acabrunhado diante da rudeza das lutas que o mundo nos oferece com as suas desiluses amargas e doloro-

378 ROMANCE DE EMMANUEL sas! Se s to somente uma serva, eu sei hoje apreciar-te o corao, embora tardiamente!... Uma lgrima espontnea embargava-lhe a voz, porm o velho patrcio continuava: - Em toda a minha existncia, tenho julgado uma imensidade de processos de vrias naturezas, relativos justia do mundo; mas, de tempos a esta parte, parece-me que estou sendo julgado pela fora incoercvel de uma justia suprema, cujos tribunais no se encontram na Terra!... Desde a morte de Lvia, sinto o corao modificado, a caminho de uma sensibilidade, para mim, at ento desconhecida. A aproximao da velhice parece um prenncio da morte de todos os nossos sonhos e esperanas!... Diante deste cadver, que, certamente, vai aumentar a sombra dos nossos segredos de famlia, sinto quo dolorosa a tarefa de justificar os nossos entes amados; e, j que te referes ao Mestre de Nazar, cuja doutrina de paz e fraternidade a tantos tem ensinado a morrer com resignao e herosmo supremos, pela vitria da cruz dos seus martrios terrestres, como procederia ele num caso destes, cm que as mais tremendas dvidas me pairam no corao, quanto culpabilidade de uni filho muito amado? - Senhor - respondeu Ana, com humildade, fundamente comovida ante aquela prova de considerao e afeto -, muitas vezes Jesus nos ensinou que jamais devemos julgar, para no sermos tambm julgados. O senador se surpreendia, ao receber, de uma criatura to simples e to inculta aos seus olhos, essa maravilhosa sntese da filosofia humana, repassando, no esprito, o seu doloroso pretrito. - Mas - aventou, como se quisesse justificar-se a si mesmo dos erros profundos do seu passado de homem pblico - os que no julgam perdoam e esquecem; e, se mandam as leis da vida

379 H DOIS MIL ANOS... que sejamos agradecidos ao bem que se nos faa, no podemos perdoar ao mal que se nos atira no caminho!... Ana, porm, no perdeu o ensejo de consolidar o ensinamento evanglico, acrescentando com doura: - Mesmo na minha terra, a Lei antiga mandava que se cobrasse olho por olho e dente por dente, mas Jesus de Nazar, sem destruir a essncia dos ensinos do Templo, esclareceu que os que mais erram no mundo so os mais infelizes e mais necessitados do nosso amparo espiritual, recomendando, na sua doutrina de amor e caridade, no perdossemos uma vez s, mas setenta vezes sete vezes. Pblio Lentulus admirava-se de aprender aqueles generosos conceitos da sua criada, dentro dos princpios do perdo irrestrito. Perdoar? Nunca o fizera em suas porfiadas lutas no mundo. Sua educao no admitia piedade ou comiserao para os inimigos, porque todo perdo e toda humildade significavam, para os de sua classe, traio ou covardia. Lembrava-se, porm, agora, de que em numerosos processos polticos poderia haver perdoado e que, em muitas circunstncias da sua vida, poderia ter fechado os olhos da sua severidade com amoroso esquecimento. Sem saber a razo, como se uma energia ignorada lhe reconduzisse o pensamento aos tempos idos, suas lembranas se transportaram ao perodo remoto de sua viagem Judeia, revendo com os olhos da imaginao a cena em que, com o seu rigorismo, escravizara impiedosamente um msero rapaz. Sim, tambm aquele jovem se chamava Saul e ele trazia agora o crebro ralado por dvidas atrozes, entre aquele Saul, liberto dos seus amigos, e a figura de Plnio, sempre guardada no seu conceito num halo de amor e generosidade. Perdoar?

380 ROMANCE DE EMMANUEL E o pensamento do senador se quedava em meditaes amargas e penosssimas, naqueles minutos angustiados e longos. Era, talvez, uma das poucas vezes na vida, em que o seu crebro duvidava, receoso de fazer cair a austeridade do julgamento sobre a fronte de um filho muito querido. Mas, saindo dessa apatia de alguns minutos, exclamou com resoluo: - Ana, o profeta Nazareno devia ser, de fato, uma figura divina aqui na Terra!... Eu, porm, sou humano e careo de foras novas para viver uma existncia fora de minha poca... Quero perdoar e no posso... Quero julgar neste caso e no sei como faz-lo. .. Mas, hei-de saber decidir, quanto soluo deste terrvel problema! Farei o possvel por observar os preceitos do teu mestre, guardando uma atitude de silncio, at que venha a conhecer o verdadeiro culpado, quando, ento, buscarei no julgar como os homens, mas pedir a essa justia divina que se manifeste, amparando meus pensamentos e esclarecendo os meus atos... E como se retomasse a sua energia usual para as lutas da vida, o velho patrcio sentenciou: - Agora, tratemos da vida nas suas realidades dolorosas. Colocou o cadver de Agripa no leito, e, recomendando serva que preparasse o esprito da filha, amparando-lhe o corao no angustioso transe, abriu as portas do aposento, requisitou a presena de todos os fmulos da casa, levando a ocorrncia ao conhecimento das autoridades e procedendo, simultaneamente, a rigoroso inqurito, a fim de apurar a procedncia do crime, embora um episdio daquela natureza fosse considerado vulgarssimo nos dias atribulados da Roma de Domcio Nero. Alguns criados alegavam ter visto Plnio Severus com o irmo, durante a noite; mas a palavra do senador anulava-lhes as informaes, com a afirmativa de que o irmo da vtima havia partido, durante o dia, em demanda do porto de Masslia.

381 H DOIS MIL ANOS... Saul era, desse modo, a pessoa naturalmente indicada para prestar declaraes e, antes mesmo que se realizassem as cerimnias fnebres, o senador, interrogando-o particularmente, supunha ter razes para crer na sua culpa, observando-lhe as evasivas e aluses descabidas, que no satisfaziam s exigncias da sua perquirio psicolgica. Suas afirmaes e indiretas no coincidiam com asseveraes incisivas de Ana, cuja retido de palavra ele bem conhecia. Em alguns tpicos de suas informaes, negou estivesse presente nos aposentos de Agripa e isso foi o bastante para que o senador verificasse que mentia. Quanto a Plnio, no fra de fato encontrado, obtendo-se to somente a lacnica participao da sua partida para Masslia, o que realmente ocorrera na mesma noite da tragdia, depois da altercao decisiva com o irmo, no palcio do Aventino. E, assim, em companhia de Aurlia, demandava ele as Glias, em suntuosa galera, singrando as guas calmas do antigo mar romano. O senador, porm, apenas desejava ouvir melhor as confidncias da filha, para arrancar a confisso suprema do msero liberto de Flamnio, de cuja culpabilidade no tinha mais dvida. Procurou, dessarte, realizar com a maior discrio os funerais do filho do seu inesquecvel amigo, aos quais Saul de Gioras teve a desfaatez de assistir, com toda a serenidade venenosa do seu esprito mesquinho. Sob o efeito pernicioso de txicos letais, que lhe haviam sido aplicado por Ateia, a serva traidora, paga por Aurlia, a qual, na sua inconscincia, havia envenenado todos os cosmticos de uso da sua ama, destinados ao tratamento da pele e dos clios, Flvia Lentlia tinha, agora, todos os padecimentos fsicos singularmente agravados, alm da terrvel situao moral em face da penosa ocorrncia e de seu acabrunhamento por fora de insolveis dvidas.

382 ROMANCE DE EMMANUEL Aquele mal da infncia parecia reviver, porque o corpo novamente se abria em chagas dolorosas, enquanto os olhos pareciam seriamente atacados de molstia implacvel. Trs dias depois das exquias de Agripa, Pblio Lentulus, fundamente penalizado, ouviu-lhe o depoimento ntimo e angustioso, com o mximo de ateno amorosa e interessada. Findo o relato minucioso da filha, cujas desventuras conjugais lhe tocavam o mago do corao, o velho senador requereu novo interrogatrio de Saul, com a sua presena, mas, enviando emissrio procura do liberto de Flamnio, ficara atnito com uma nova surpresa. Saul de Gioras, depois de responder s argies particulares de Pblio Lentulus, quando ainda no se haviam realizado os funerais de Agripa Severus, percebeu claramente a atitude mental daquele para consigo, concluindo que lhe no seria possvel enganar o tato psicolgico do velho senador. Dois dias aps as cerimnias fnebres, o liberto procurou Araxes no seu miservel refgio do Esquilino, com o esprito exacerbado e inquieto. Crendo sinceramente nas intervenes maravilhosas do mago, vista das suas faculdades divinatrias, aproveitadas, alis, por foras tenebrosas do plano invisvel, ligadas s suas sinistras ambies de dinheiro, notou Saul que o adivinho o recebia com a misteriosa fleuma de sempre. Deixou bem visvel a volumosa bolsa, recheada, como a demonstrar-lhe as ricas possibilidades financeiras, para aquisio do talism de sua ventura. O velho feiticeiro, encarquilhado pelos anos, reconhecendo-lhe as disposies generosas, desfazia-se em sorrisos de benevolncia ambiciosa e enigmtica, parecendo devassar-lhe o olhar assustadio e inquieto, com seus olhos mveis e penetrantes. - Araxes - exclamou Saul, com voz quase splice -, estou cansado de esperar o amor da

383 H DOIS MIL ANOS... mulher que adoro! Estou aflito e preocupado... Preciso serenar minhas penosas aflies. Ouve-me! Quero de tuas mos o talism da felicidade para o meu amor desventurado!.. O velho adivinho guardou por minutos a cabea entre as mos, no gesto que lhe era peculiar e, depois, respondeu em voz quase sumida: - Senhor, dizem-me as vozes do invisvel que as vossas aflies no so resultantes de um amor incompreendido e desesperado... Mas o liberto de Flamnio, que sofria o mais fundo desespero de conscincia por haver eliminado um amigo e benfeitor, em plena florao de juventude, cortou-lhe a palavra, exclamando incisivamente: - Como ousas contradizer-me, feiticeiro infame? Araxes, todavia, com um brilho estranho nos olhos buliosos, revidou com presteza: - Julgais-me, ento, um feiticeiro infame? Nem por isso, todavia, deixarei de falar a verdade, quando a verdade me convenha. - Pois repito o que disse! Mas, a que verdades misteriosas aludes em tuas vagas afirmativas? - falou o liberto, fundamente exasperado. - A verdade, meu amigo - dizia o mago, com serenidade quase sinistra -, que se estais to perturbado somente porque sois um criminoso. Assassinastes, friamente, um benfeitor e um amigo, e a conscincia do celerado teme a implacvel ao da justia! - Cala-te, miservel! Como o soubeste? - exclamou Saul, excitadssimo, ao mesmo tempo que arrancava o punhal de entre as dobras do manto. E avanando para o velho indefeso, acrescentava com voz cavernosa: - J que as tuas cincias ocultas te proporcionam conhecimentos perniciosos tranqilidade alheia, deves tambm desaparecer!...

384 ROMANCE DE EMMANUEL Araxes compreendeu que o momento era decisivo. Aquele homem arrebatado era capaz de elimin-lo de um s golpe. Medindo a situao num relance e movimentando toda a sua argcia para conservar os bens da vida, esboou um sorriso fingido e complacente, exclamando: - Ora, ora, se falei a verdade foi somente para poderdes avaliar os meus poderes espirituais, porquanto, se do vosso desejo, poderei integrar-vos, imediatamente, na posse do necessrio talism. Com ele, sereis profundamente amado pela mulher de vossas preferencias... Com ele, modificareis os mais ntimos sentimentos dessa criatura que adorais e que vos far, ento, a felicidade de toda a vida. Quanto ao mais, no sois o primeiro a tirar a vida de um semelhante, porque todos os dias me aparecem fregueses nas vossas condies, batendo a estas portas. Alm disso, entre ns deve existir grande confiana recproca, porque sois meu cliente h mais de dez anos. Ouvindo-lhe as palavras benevolentes e serenas, o liberto de Flamnio guardou novamente a arma, considerando novas perspectivas de felicidade e concordando em tudo com o adivinho, que, fazendo-o sentarse, lhe ocupou a ateno por mais de uma hora com a descrio de fatos idnticos aos que lhe ocorriam, demonstrando teoricamente a eficincia dos seus amuletos miraculosos. Ia a palestra em boa forma, quando Saul lhe solicitou a entrega imediata do talism, porquanto desejava experimentar-lhe o efeito naquele mesmo dia, ao que Araxes respondeu pressuroso: - O vosso talism est pronto. Posso entregar-vos essa preciosidade agora mesmo, dependendo to somente de vs mesmo, porque precisareis beber o filtro mgico, que vos colocar na situao espiritual requerida pelo cometimento. Saul no fez questo de submeter-se s imposies do velho egpcio, nas suas manobras estranhas e misteriosas, penetrando uma cmara, orna-

385 H DOIS MIL ANOS... mentada de vrios smbolos extravagantes, que lhe eram totalmente desconhecidos. Araxes levava a efeito as encenaes mais sugestivas. Vestiu-lhe, sobre a toga comum, larga tnica igual sua e, depois de fingidas posies de magia incompreensvel, foi ao interior do pequeno laboratrio, onde tomou de um txico violento, monologando intimamente de si para consigo: - "Vais receber o talism que mais te convm neste mundo". Deitou algumas gotas do perigoso filtro numa taa de vinho e, com largos gestos espetaculosos, como se estivesse obedecendo a ritual ignorado, deu-lhe a beber o contedo, prosseguindo nos gestos exticos, que eram bem as expresses pitorescas e sinistras de extravagante magia de morte. Ingerindo o vinho na melhor inteno de guardar o amuleto da sua felicidade, o perigoso liberto sentiu que os membros se relaxavam sob o imprio de uma fora desconhecida e destruidora, porquanto lhe faltava a prpria voz para externar as emoes mais ntimas. Quis gritar, mas no o conseguiu, e inteis foram todos os esforos para levantar-se. Aos poucos, os olhos turvaram-se lugubremente, como enevoados por sombra espessa e indefinvel. Desejou manifestar seu dio ao mago assassino, defender-se daquela angstia que lhe sufocava a garganta, mas a lngua estava hirta e um frio penetrante invadiu-lhe os centros vitais. Deixando pender a cabea sobre os cotovelos apoiados ao longo da mesa ampla, compreendeu que a morte violenta lhe destrua todas as foras vivas do organismo. Araxes fechou tranqilamente o quarto, como se nada houvesse acontecido, e voltou loja, atendendo solcito clientela numerosa, sem quebra da habitual serenidade. Antes da noite, porm, penetrou na cmara morturia e esvaziou a bolsa do cadver, guardando as moedas silenciosamente entre as suas fartas reservas de avarento.

386 ROMANCE DE EMMANUEL Depois das vinte e trs horas, quando a cidade dormia, o velho feiticeiro do Esquilino misturava-se aos escravos que faziam o servio noturno dos transportes, conduzindo uma pequena carroa de mo, dentro da qual ia um grande volume. Aps longo trajeto, ganhava as cercanias do Frum, entre o Capitlio e o Palatino, onde descansou, esperando o derradeiro quarto da madrugada, quando, ento, despejou a carga num ngulo escuro da via pblica, voltando tranqilamente para o seu sono de cada noite. De manh, o cadver de Saul foi facilmente identificado e, quando o senador buscava o liberto para declaraes, recebeu a surpresa daquela notcia, inquirindo a si mesmo as razes daquela morte imprevista e estranha, aturdido com a entrosagem do mecanismo da justia divina e perguntando intimamente, prpria conscincia, se Saul no seria daqueles criminosos imediatamente justiados pela lei das compensaes, no caminho infinito dos destinos. Seu corao, mais que nunca inclinado ao exame das profundas questes filosficas, perdia-se num abismo de conjecturas, recordando a recomendao do esprito de Flamnio e as elevadas lies de Ana, calcadas no Evangelho: procurava, com a maior boa vontade resolver o problema do perdo e da piedade. Desejoso de satisfazer a prpria conscincia nas atividades da vida prtica, buscou contrariar suas tradies e costumes em face do acontecimento, e, dirigindo-se residncia do algoz de seus filhos, tomou todas as providncias para que no lhe faltassem a decncia e o respeito nas cerimnias fnebres. Alguns escravos e servos de confiana estavam habilitados a resolver todos os problemas atinentes aos negcios deixados pelo morto, mas, cooperando nas exquias, Pblio Lentulus se sentia satisfeito por vencer a averso pessoal, homenageando, ao mesmo tempo, a memria de FIamnio.

387 H DOIS MIL ANOS... Localizando-se com a nova companheira em Avnio, Plnio Severus soube, por intermdio de amigos, da tragdia que se desenrolara em Roma na noite de sua ausncia, sendo igualmente cientificado das dvidas penosas que pairavam a seu respeito. Profundamente tocado nas suas fibras emotivas, lembrando-se do irmo que, tantas vezes, lhe testemunhara as mais altas provas de afeto, desejou regressar, de maneira a esclarecer convenientemente o assunto, vingando-lhe a morte; todavia, amolecido nos braos de Aurlia e receoso do julgamento do velho senador, respeitado como um pai, alm da suspeita que lhe causava a notcia da inexplicvel enfermidade da esposa, deixou-se ficar na sua vida incompreensvel, atravs de Avnio, Masslia, Arelate, Antpolis e Nice, buscando esquecer no vinho dos prazeres as grandes responsabilidades que lhe cabiam. Junto de Aurlia, a vida do oficial decorreu em tranqilidade condenvel, por trs longos anos, quando um dia teve a dolorosa surpresa de encontrar a companheira prfida e insensvel nos braos do msico e cantor Srgio Acerronius, chegado a Masslia com as ruidosas alegrias da Capital do Imprio. Nesse dia amargurado da sua existncia, o filho de Flamnio investiu sobre a mulher traidora, de arma na mo, disposto a tirar-lhe a vida criminosa e dissoluta. No instante, porm, da sua desforra, considerou intimamente que o assassnio de uma mulher, ainda que diabolicamente perversa, no deveria entrar nos trmites da sua vida, supondo ainda que, deix-la viver no caminho escabroso de suas crueldades, seria a melhor vindita do seu corao trado e desventurado. Abandonou, ento, para sempre, aquela msera criatura, que foi eliminada mais tarde, em ncio, pelo punhal implacvel de Srgio, que lhe no tolerou a infidelidade e a perviccia no crime.

388 ROMANCE DE EMMANUEL Sentindo-se s, Plnio Severus considerou, amarguradamente, os erros clamorosos da sua vida. Reviu o passado de futilidades condenveis e atitudes loucas. Quase pobre, viu-se misrrimo para voltar ao ambiente romano, onde tantas vezes brilhara na mocidade, em aventuras prdigas e felizes. Debalde lhe enviara o senador apelos afetuosos. Chamado a brios pelas lies dolorosas do prprio destino, o oficial, amparado por alguns amigos de Roma, preferiu esforar-se pela reabilitao nas cidades das Glias, onde permaneceria longos anos em trabalho silencioso e rude, pelo reerguimento do seu nome diante dos parentes e amigos mais ntimos. J entrado na idade madura, das profundas reflexes, grande lhe foi o esforo de reabilitao, distante dos entes mais caros. Quanto ao velho senador, resistiu, decididamente, dentro da sua rgida estrutura espiritual, aos golpes asprrimos do destino. Fazendo da luta de cada dia o melhor caminho de esclarecimento, viu passar os anos sem desnimo e sem ociosidade. Desde os trgicos acontecimentos em que Agripa e Saul haviam perdido a vida misteriosamente, com o abandono definitivo do marido, Flvia Lentlia tinha a sade abalada para sempre. Na epiderme, os venenos de Ateia haviam sido anulados e vencidos pelas substncias medicamentosas aplicadas, mas a luz dos seus olhos fra aniquilada para todo o sempre. Desalentada e cega, encontrou, porm, no corao generoso de Ana, o carinho materno que lhe faltava em to penosas circunstncias da vida. A constituio fsica do senador, contudo, resistia a todos os embates e infortnios. Entre os esforos de carinhosa assistncia filha e as lides polticas que lhe tomavam o mximo de ateno, seus dias decorreram cheios de lutas acerbas, mas silenciosos e tristes, como sempre. Em seu esprito, havia agora as melhores e mais

389 H DOIS MIL ANOS... sinceras disposies para apreender a essncia sagrada dos ensinamentos do Cristianismo e foi assim que o seu corao penetrou o crepsculo da velhice, como se as sombras fossem clarificadas por estrelas cariciosas e suaves. No seu ntimo, permanecia uma serenidade imperturbvel, mas, na vida do homem, corria o sopro inquieto do esforo pelas realizaes do seu tempo. O corao estava resignado com as desiluses penosas e amargas do destino, mas no poder supremo do Imprio estava um tirano, que precisava cair, em benefcio das construes do direito e da famlia; e por isso, junto de numerosos companheiros, entregou-se ao trabalho sutil da poltica interna, para a queda de Domcio Nero, que prosseguia avassalando a cidade com os espetculos odiosos do seu nefando reinado. Caius Piso, Sneca, bem como outras figuras venerveis da poca, mais exaltadas no patriotismo e amor pela justia, caram sob as mos criminosas do celerado que cingia a coroa, mas Pblio Lentulus, ao lado de outros irmos de ideal que trabalharam no silncio e na sombra da diplomacia secreta, junto dos militares e do povo, esperou pela morte ou pelo banimento do tirano, aguardando as claridades do futuro, surgidas com o efmero reinado de Srgio Sulpcio Galba, que, no dizer de Tcto, teria sido por todos considerado digno do governo supremo do Imprio, se no houvesse sido Imperador.

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VIII Na destruio de Jerusalm


Mais de dez anos correram, silenciosamente amargurados, depois de 58, sobre a vida comum das personagens desta histria. Somente em 68, conseguira a poltica conciliatria de grande nmero de patrcios, entre os quais Pblio Lentulus, o definitivo afastamento de Domcio Nero e suas nefandas crueldades. Todavia, a ascenso de Galba durara poucos meses e aquele ano de 69 ia definir grandes acontecimentos na vida do imprio. Lutas numerosas encheram a cidade de pavor e sangue. A terrvel contenda entre Oto e Vitlio dividira todas as classes da famlia romana em faces hostis, que se odiavam ao extremo. Afinal, a famosa batalha de Bedriaco dava o trono a Vitlio, que instaurou novo crculo de crueldades em todos os setores polticos. A diplomacia interna, porm, vigiava na sombra, examinando atentamente a situao, de modo

391 H DOIS MIL ANOS... a no permitir a continuidade de novo surto de extermnio e de infmia. Vitlio apenas conservou o governo por oito meses e dias. porque, no mesmo ano de 69, as legies do territrio africano, trabalhadas pela orientao sutil dos que haviam derribado Nero e seus asseclas, proclamaram Vespasiano para a suprema investidura do Imprio. O novo imperador, que ainda se encontrava no campo de seus feitos de armas, empenhado na pacificao da Judeia distante satisfazia as exigncias mais avanadas de todas as classes civis e militares, sendo recebido em triunfo para o posto supremo, iniciando-se, assim, a era prestigiosa dos Flvios. Vespasiano integrava aquele grupo de patrcios operosos que contribura, sem alardes, para a queda dos tiranos. Amigo pessoal de Pblio Lentulus, o imperador se tornara famoso, no s por suas vitrias militares, mas tambm por seu criterioso tirocnio poltico, evidenciado em Roma desde os dias turbulentos de Calgula. Sob a sua orientao administrativa, ia abrir-se uma trgua nas imoralidades governamentais, inaugurar-se-ia novo perodo de compreenso das necessidades populares e, na rota dos seus planos econmico-financeiros, o Imprio ia caminhar para os dias regeneradores de uma era nova. Pblio recebeu todos os acontecimentos com a velada alegria possvel aos seus 67 anos de lutas e fortes experincias da vida. Sob a claridade serena da velhice, todavia, sua fibra moral e resistncia fsica eram as mesmas de sempre. Dentro da perspectiva de melhores dias para as realizaes patriticas, considerava, agora, como bem empregado, todo o tempo que roubara filha cega, para atender ao trabalho do bem coletivo; e foi nesse estado de esprito, com a conscincia satisfeita pelo dever cumprido, de conformidade com as suas concepes, que se dirigiu a palcio para

392 ROMANCE DE EMMANUEL atender a chamado especial do imperador, que, muitas vezes, no deixou de recorrer ao conselho dos seus mais antigos companheiros de ideal. - Senador - disse-lhe Vespasiano, na intimidade tranqila de um dos magnficos gabinetes da residncia imperial -, mandei cham-lo para me amparar com a sua tradicional dedicao ao Imprio, na soluo de assunto que julgo de suma importncia. (1) - Dizei, Augusto!... - respondeu Pblio, comovido. Mas o imperador, gentil, cortou-lhe a palavra: - No, meu caro, entendamo-nos com a velha intimidade de outros tempos. Deixemos, por um instante, os protocolos. E, vendo que o senador esboava um sorriso de reconhecimento sua palavra fluente e generosa, continuou a expor a questo que o interessava: - Chamado a Roma para o cargo supremo, no ousei desobedecer s sagradas injunes que me impeliam ao cumprimento desse grande dever, embora obrigado a deixar meu filho na obra de pacificao da Judeia amotinada, trabalho esse que considerarei, em toda a vida, o meu melhor esforo pela vitalidade do Imprio, no desdobramento de suas gloriosas tradies. Acontece, todavia, que o cerco de Jerusalm se vai prolongando demasiado, acarretando as mais srias conseqncias para meus projetos econmicos, no programa restaurador que me propus realizar no governo. Suponho que o meu valoroso Tito esteja necessitando de um conselho de civis, alm dos assistentes militares que o acompanham na arrojada empresa, e lembrei-me de organiz-lo to somente
__________ (1) Vespasiano esteve em Roma logo aps a sua proclamao - Nota de Emmanuel.

393 H DOIS MIL ANOS... com os amigos mais ntimos, que conheam Jerusalm e suas cercanias. Quando das minhas primeiras incurses na edilidade, tive conhecimento dos seus processos na reforma administrativa da Judeia, sabendo, portanto, da sua permanncia em Jerusalm h mais de vinte anos. Era, pois, meu desejo que aceitasse, com outros poucos companheiros nossos, a incumbncia de orientar melhor a ttica militar de meu filho. Tito est necessitando da cooperao poltica de quem conhea a cidade nos seus menores recantos, bem como os seus idiomas populares, de maneira a vencer a situao que se vai tornando cada vez mais penosa. Pblio Lentulus pensou na filha doente, um instante, mas, recordando-se da dedicao absoluta de Ana, que poderia perfeitamente substituir seus zelos por algum tempo, respondeu com deciso e energia: - Meu nobre imperador, vossa palavra augusta a palavra do imprio. O Imprio manda e eu obedeo, honrando-me em cumprir vossas determinaes e correspondendo aos impulsos generosos da vossa confiana. - Muito agradecido! - falou Vespasiano, estendendo-lhe a mo, extremamente satisfeito. Tudo estar pronto, de modo que sua partida, e de mais dois ou trs amigos nossos, se verifique dentro de duas semanas, o mais tardar. Assim aconteceu. Depois das dolorosas despedidas da filha, que ficara aos cuidados da serva dedicada, no palcio do Aventino, o senador tomava. a suntuosa galera que, largando de stia, penetrou depressa o mar largo, rumo Judeia. O velho patrcio reviveu, com penosa serenidade, as peripcias da viagem dos seus tempos de juventude venturosa, quando a felicidade era para

394 ROMANCE DE EMMANUEL ele incompreensvel, em companhia da esposa e dos dois filhinhos. Sim, a pequenina figura de Marcus, o filho desaparecido, parecia surgir novamente a seus olhos, sob uma aurola de radioso e santificado enlevo. Um dia, em Cafarnaum, levado pelas palavras caluniosas de Sulpcio Tarquinius, duvidou da honorabilidade da mulher, acreditando, mais tarde, que o rapto da criana fosse uma consequncia da sua infidelidade. Mas Lvia agora estava redimida de todas as culpas, no tribunal da sua conscincia. Seus sacrifcios domsticos e a morte herica no circo constituam a prova mxima da sublimada pureza do seu corao. Naqueles instantes de meditao, figurava-se-lhe que voltava ao passado com os seus sofrimentos interminveis, esbarrando sempre na sombra pesada do mistrio, quando tentava reler as pginas desse doloroso captulo da sua existncia. A que abismos insondveis e desconhecidos teria sido levado o pequenino que lhe perpetuaria a estirpe nobre? Suas emoes paternais pareciam alarmar-se de novo, depois de tantos anos e tantos padecimentos em famlia. Mas, embora lhe flutuassem no ntimo as mais penosas dvidas, o senador, na rigidez da sua enfibratura moral, preferia crer, consigo mesmo, que Marcus Lentulus havia sido assassinado por malfeitores vulgares, dados ao roubo e ao terrorismo, para nunca mais requisitar os seus desvelos paternais. Assim quereria crer, mas aquela viagem afigurava-se-lhe uma anlise de suas lembranas mais queridas e mais pungentes. De tarde, ao suave claro do crepsculo no Mediterrneo, parecialhe ver ainda o vulto de Lvia acalentando o pequenino, ou falando-lhe ao corao em termos afetuosos de consolao, supondo lobri-

395 H DOIS MIL ANOS... gar, igualmente, a figura de Comnio, o servo de confiana, entre os subalternos e escravos. Em companhia de trs outros conselheiros civis, chegou sem maior dificuldade ao destino, colocando-se esse reduzido conselho de ntimos do imperador imediata disposio de Tito, que lhe aproveitou os pareceres, utilizando com grande xito as suas opinies, filhas de larga experincia da regio e dos costumes. O filho do imperador era generoso e leal para com todos os compatriotas, que o consideravam como benfeitor e amigo. Mas, para os adversrios, Tito era de uma crueldade sem nome. Em torno da sua figura ardente e desassombrada, desdobravam-se legies numerosas de soldados que combatiam encarniadamente. O cerco de Jerusalm, terminado em 70, foi um dos mais impressionantes da histria da humanidade. A cidade foi sitiada, justamente quando interminveis multides de peregrinos, vindos de todos os pontos da provncia, se haviam reunido junto ao templo famoso, para as festas dos pes zimos. Da, o excessivo nmero de vtimas e as lutas acrrimas da clebre resistncia. O nmero de mortos nos terrveis recontros elevou-se a mais de um milho, fazendo os romanos quase cem mil prisioneiros, dos quais onze mil foram massacrados pelas legies vitoriosas, depois da escolha dos homens vlidos, entre cenas penosas de sangue e de selvageria por parte dos soldados. O velho senador sentia-se amargurado com aqueles pavorosos espetculos de carnificina, mas cumpria-lhe desempenhar a palavra dada e era com o melhor esprito de coragem que dava pleno cumprimento ao seu mandato. Seus pareceres e conhecimentos foram, muitas vezes, utilizados com xito, tornando-se ntimo conselheiro do filho do imperador.

396 ROMANCE DE EMMANUEL Diariamente, em companhia de um amigo, o senador Pomplio Crasso, visitava os postos mais avanados das foras atacantes, verificando a eficcia da nova orientao observada pela estratgia militar dos seus patrcios Os chefes de operaes vrias vezes lhes chamaram a ateno, para no avanarem muito em suas atitudes de desassombro, mas, Pblio Lentulus no manifestava o menor receio, realizando, na sua idade, minuciosos servios de reconhecimento topogrfico da famosa cidade. Afinal, na vspera da queda de Jerusalm, j se lutava quase corpo a corpo em todos os pontos de penetrao, havendo incurses de parte a parte nos campos inimigos, com reciprocas crueldades contra todos os que tivessem a infelicidade de cair prisioneiros. Apesar do zelo de que eram cercados, Pblio e o amigo, em virtude da coragem de que davam testemunho, caram nas mos de alguns adversrios que, ao lhes observarem a indumentria de altos dignitrios da Corte Imperial, os conduziram imediatamente a um dos chefes da desesperada resistncia, instalado num casaro guisa de quartel, prximo da Torre Antnia. Pblio Lentulus, observando as cenas de selvajaria e sangue da plebe annima e amotinada, que exterminava numerosos cidados romanos sob as suas vistas, lembrou a tarde dolorosa do Calvrio, em que o piedoso profeta de Nazar sucumbira na cruz, sob a vozeada terrificante das multides enfurecidas. Enquanto caminhava tangido com brutalidade e aspereza, o velho senador considerava, igualmente, que, se aquele momento assinalasse a sua morte, devia morrer heroicamente, como sua prpria mulher, em holocausto aos seus princpios, embora houvesse fundamental diferena entre o reino de Jesus e o imprio de Csar. A idia de deixar Flvia Lentlia rf do seu afeto preocupava-lhe o ntimo; todavia, ponderava que a filha teria

397 H DOIS MIL ANOS... no mundo a dedicao generosa e assdua de Ana, bem como o amparo material da sua fortuna. Foi nesse estado de esprito, surpreso com a sucesso dos acontecimentos, que atravessou longas ruas cheias de movimento, de gritos, de improprios e de sangue. Jerusalm, tomada de assombro, mobilizava as derradeiras energias para evitar a runa completa. Ao cabo de algumas horas, extenuados de fadiga e sede, Pblio e o amigo foram introduzidos no sombrio gabinete de um chefe judeu, que expedia as mais impiedosas ordens de suplcio e morte para todos os romanos presos, revidando s atrocidades do inimigo. Bastou que Pblio fitasse aquele velho israelita de traos caractersticos, para procurar, sofregamente, uma figura semelhante no acervo de suas lembranas mais ntimas e mais remotas. No pde, porm, de pronto, identificar aquela personagem. O velho chefe, contudo, pousou nele o olhar astuto e, fazendo um gesto de satisfao, exclamou com uma chispa de dio a lhe transparecer de cada palavra: - Ilustrssimos senadores - enfatizou com ironia e desprezo -, eu vos conheo de longos anos... E, fixando Pblio, acentuou com malcia: - Sobretudo, honro-me com a presena do orgulhoso senador Pblio Lentulus, antigo legado de Tbrio e de seus sucessores nesta provncia perseguida e flagelada pelas pragas romanas. Ainda bem que as foras do destino no me permitiram partir para a outra vida, na minha velhice trabalhosa, sem me desafrontar de uma injria inolvidvel. Avanando para o velho patrcio que o contemplava supinamente surpreendido, repetia com insistncia irritante: - No me reconheceis?...

398 ROMANCE DE EMMANUEL O senador, porm, tinha o semblante a evidenciar o seu penoso abatimento fsico, em face daquela rude provao da sua vida; debalde, encarava a figura franzina e maquiavlica de Andr de Gioras, agora com elevado ascendente nos trabalhos do templo famoso, em vista da fortuna que Conseguira amealhar. Verificando a impossibilidade de ser identificado pelo prisioneiro, cuja presena, ali, mais o interessava e que lhe respondera a todas as perguntas com silencioso gesto negativo, o velho judeu retornou com sarcasmo: - Pblio Lentulus, sou Andr de Gioras, o pai a quem insultaste um dia com o excesso da tua autoridade orgulhosa. Lembras-te agora? O prisioneiro fez um sinal afirmativo com a cabea. Vendo, porm, que o seu atrevimento no o intimidava, o chefe de Jerusalm insistia exasperado: - E porque no te humilhas neste momento, diante de minha autoridade? Ignoras, porventura, que posso hoje decidir dos teus destinos?... Qual a razo por que no me pedes comiserao? Pblio estava exausto. Lembrou os seus primeiros dias em Jerusalm, recordou a visita daquele agricultor inteligente e revoltado. Procurou rememorar, intimamente, as providncias que adotara na qualidade de homem pblico, a fim de que o filho do judeu voltasse ao lar paterno, no se lembrando de haver destilado tanto fel naquele corao irresignado. Deliberara nada dizer, diante da sua figura exasperada e truculenta, atendendo s suas ntimas disposies espirituais, mas, em face da ousada insistncia, sem abdicar as antigas tradies de orgulho e vaidade que o caracterizavam noutros tempos, e como se desejasse demonstrar desassombro em to penosas circunstncias, replicou, afinal, com energia:

399 H DOIS MIL ANOS... - Se vos julgais aqui no cumprimento de uma obrigao sagrada, acima de qualquer sentimento particular e menos digno, no espereis que se vos pea comiserao, pelo fato de cumprirdes o vosso dever. Andr de Gioras franziu o sobrolho, exasperado com a resposta imprevista, andando de um lado para outro no amplo gabinete, como se estivesse a cogitar o melhor meio de executar a tremenda vingana. Depois de alguns momentos de sombrio silncio, como se houvesse chegado a uma soluo condigna dos seus tigrinos projetos, chamou com voz soturna um dos guardas numerosos, ordenando: - Vai depressa e dize a talo, de minha parte, que deve aqui estar amanh, s primeiras horas, de modo a cumprir minhas determinaes. E enquanto o emissrio saa, dirigiu-se aos dois prisioneiros nestes termos: - A queda de Jerusalm est iminente, mas darei a ltima gota de sangue da minha velhice para exterminar as vboras do vosso povo. Vossa raa maldita veio cevar-se na cidade eleita, mas eu exulto com a minha vingana em vs ambos, orgulhosos dignitrios do imprio da impiedade e do crime! Quando se abrirem as portas de Jerusalm, terei executado meus implacveis desgnios! Calando-se, bastou um gesto para que os dois amigos fossem atirados numa enxovia escura e mida, onde passaram uma noite terrvel de conjeturas dolorosas, trocando amarguradas confidncias. Na manh seguinte, eram chamados prova suprema. J se ouviam na cidade os primeiros rumores das foras romanas vitoriosas, entregando-se ao terror e ao saque da populao humilhada e inerme. Por toda parte, o xodo precipitado de mulheres e crianas em gritaria infernal e angustiosa; mas, naquele casaro de grossas paredes de pedra,

400 ROMANCE DE EMMANUEL refugiara-se considervel nmero de chefes e combatentes, para a resistncia suprema. Pblio e Pomplio foram conduzidos a uma sala ampla, de onde podiam ouvir o rudo crescente da vitria das armas imperiais, depois de lances dramticos e cruentos, em tanto tempo de terror, de rapina e de luta; todavia, ali, naquele compartimento espaoso e fortificado, tinha frente centenas de guerreiros armados e alguns chefes polticos da resistncia israelita, que os contemplavam. Diante do avano vitorioso das legies romanas, era de notar a inquietao e o pavor que dominavam todos os semblantes, mas havia um interesse geral pelos dois prisioneiros importantes do Imprio, como se eles representassem o ltimo objeto em que se pudessem cevar o dio e a vingana. Modificando, todavia, aquela situao indecisa, Andr de Gioras tomou a palavra em voz estranha e sinistra, que retumbou por todos os ngulos da casa: - Senhores! estamos chegando ao fim da nossa desesperada defesa, mas temos o consolo de guardar dois grandes chefes da amaldioada poltica de rapina do imprio Romano!... Um deles Pomplio Crasso, que comeou a sua carreira de homem pblico nesta provncia desventurada, inaugurando um longo perodo de terror entre os nossos compatriotas infelizes! O outro, senhores, Pblio Lentulus, orgulhoso legado de Tibrio e de seus sucessores na Judeia humilhada de todos os tempos; que escravizou nossos filhos ainda jovens e organizou processos criminosos em todas as zonas provinciais, fomentando o pavor de nossos irmos perseguidos e flagelados, l da sua residncia senhorial da Galileia!... Pois bem! antes que os malditos soldados da pilhagem imperial nos aprisionem e aniquilem, cumpramos nossos desgnios!... Todos os presentes ouviram-lhe a palavra, como se fra a ordem suprema de um chefe a quem se devesse obedecer cegamente.

401 H DOIS MIL ANOS... Os dois senadores foram, ento, amarrados com pesadas peas de ferro aos postes do suplcio, sem liberdade para qualquer movimento, restringindo suas expresses de mobilidade aos olhos silenciosos e serenos no sacrifcio. - Nossa vingana - voltava o odiento israelita a explicar - deve obedecer ao critrio da antigidade. Primeiramente, dever morrer Pomplio Crasso, por ser o mais velho e para que o vaidoso senador Pblio Lentulus compreenda o nosso esforo para eliminar a vitalidade do seu imprio maldito. Pomplio fitou longamente o amigo, como se estivesse fazendo suas despedidas angustiosas e mudas, na hora extrema. - Nicandro, este trabalho te compete - exclamou Andr, voltando-se para um dos companheiros. E dando ao vigoroso soldado uma espada sinistra, acrescentou com profunda ironia: - Tira-lhe o corao para o amigo, que dever conservar a cena de hoje na sua memria, para sempre. Os olhos do condenado brilharam de intensa angstia, enquanto as faces descoravam ao extremo, acusando as emoes dolorosas que lhe iam na alma. Entre ele e o companheiro de amargura, foi trocado, ento, um olhar inesquecvel. Em minutos rpidos, Pblio Lentulus assistiu ao desenrolar da operao nefanda. A cabea branca do supliciado pendeu ao primeiro golpe de espada e do seu trax encarquilhado foi arrancado violentamente o corao palpitante, sangrento. Entretanto, o senador sobrevivente ouvia j o rumor dos patrcios vitoriosos que se aproximavam afigurando-se-lhe que j se lutava corpo a corpo, s portas daquela turbulenta assemblia da vindita e do crime. A monstruosa cena estarrecia-lhe o nimo, sempre otimista e decidido, mas no perdeu

402 ROMANCE DE EMMANUEL a compostura altiva e rgida que ele a si mesmo se impunha, naquele angustioso transe. Terminada a execuo de Pomplio, feita pressa, porquanto todos os presentes tinham conscincia da horrorosa situao que os esperava diante dos triunfadores, Andr de Gioras levantou novamente a voz: - Meus amigos - afirmou soturnamente -, ao mais velho, a penalidade misericordiosa da morte; mas, a este patrcio infame que nos ouve, concederemos a pena amarga da vida, dentro do sepulcro das suas iluses desvairadas, de vaidade e orgulho!... Pblio Lentulus, o antigo emissrio dos imperadores, dever viver!... Sim, mas sem os olhos que lhe clarearam o caminho do egosmo supremo sobre os nossos grandes infortnios!... Deix-lo-emos com vida, para que nas trevas da sua noite busque ver com os olhos dos escravos que ele espezinhou no curso da vida. Havia um penoso silncio interior, embora se ouvisse, l fora, o patear dos cavalos e o tinir das armaduras, aliados ao rumor sinistro de vozes praguejantes no ataque e na resistncia desesperada do ltimo reduto. Andr de Gioras parecia, porm, embriagado com a volpia de sua vingana e, mantendo o equilbrio da assistncia naquela hora trgica do destino que a todos aguardava, com a palavra magntica e persuasiva exclamou energicamente: - talo, compete s tuas mos a tarefa deste momento. Da assistncia compacta e inquieta destacou-se um homem, aparentando quase quarenta anos de idade, surpreendendo o senador pelos seus traos finos de patrcio. Seus olhares encontraram-se e ele sups descobrir naquela alma um lao de afinidade estranha e incompreensvel. talo? Aquele nome no lhe recordava alguma coisa das proximidades da sua Roma inesquecida? Por que motivo estaria ali aquele homem, eviden-

403 H DOIS MIL ANOS... temente de sangue nobre, combatendo ao lado dos judeus amotinados e intoxicados de dio? Por sua vez, o verdugo, indicado pela voz soberana de Andr, parecia inclinado ternura e piedade por aquele homem velho e sereno, de mos e ps amarrados ao poste da injria, como que hesitava sobre se devia cumprir o sinistro e despiedado desgnio do seu chefe. Da a minutos, surgia, de uma porta larga e sombria, um guerreiro israelita, trazendo em ampla bandeja de bronze uma lmina de ferro incandescente, cuja ponta aguada repousava entre brasas vivas. Contemplando com interesse a enigmtica figura de talo, na vitalidade da idade adulta, o senador, silencioso, no podia dissimular a curiosidade em face do seu vulto ereto e delicado. Andr, porm, gozando o quadro e percebendo a acurada ateno do condenado, arrancou-o daquele estado de conjetura e surpresa, ironizando: - Ento, senador, estais admirando o porte nobre de talo?... Lembrai-vos de que se os patrcios se do ao luxo de possuir escravos israelitas, os senhores da Judeia tambm apreciam os servos de tipo romano. Alis, sou obrigado a considerar que sempre perigoso guardarmos um escravo como este, na cidade, em vista da praga do patriciado, hoje excessivo por toda a parte; mas eu consegui manter este homem de trabalho no ambiente rural, at agora... Pblio Lentulus mal poderia decifrar o sentido oculto daquelas irnicas palavras, no lhe sobrando tempo, ali, para qualquer introspeco. Observou que Andr se calara, atendendo urgncia com que devia ser levada a efeito a operao em perspectiva, de modo a no se perder o vermelho incandescente da lmina fatdica. Diante de muitos olhares atnitos e desesperados, que no sabiam se fixavam a cena macabra ou se atentavam para a ruidosa penetrao das foras de Tito a quebrarem naquele ins-

404 ROMANCE DE EMMANUEL tante os obstculos do ltimo reduto, o algoz implacvel entregou a talo o terrvel instrumento do sacrifcio. - talo - recomendou com a mxima energia -, este minuto precioso... Vamos queimar-lhe as pupilas, de modo a lhe proporcionarmos uma sepultura de sombras eternas, dentro da vida. O pobre homem, todavia, sensibilizado at s lgrimas, em face do suplcio que deveria infligir por suas mos, parecia indeciso e titubeante. - Senhor... - disse splice, sem conseguir formular objees. - Porque hesitas?... - revidou Andr, tiranicamente, cortando-lhe a palavra. - Ser preciso o chicote para que me obedeas? talo tomou, ento, da lmina, humildemente. Aproximou-se de leve do condenado cheio de resignao e de fortaleza interior. Antes do instante supremo, seus olhares se encontraram, trocando vibraes de simpatia recproca. Pblio Lentulus ainda lhe fixou o porte, tocado de incontestvel nobreza, esfacelada em suas linhas mais caractersticas pelos trabalhos mais impiedosos e mais rudes; e to grande foi a atrao que experimentou por aquele homem, fixado pelos seus olhos em plena luz, pela vez derradeira, que chegou a se recordar, inexplicavelmente, do seu pequenino Marcus, considerando que, se ele ainda vivesse num ambiente to hostil, deveria ter aquele porte e aquela idade. As mos de talo, trmulas e hesitantes, aproximaram-se dos seus olhos exaustos, como se o fizessem numa doce atitude de carinho; mas o ferro incandescente, com a rapidez do relmpago, feriu-lhe as pupilas orgulhosas e claras, mergulhando-as na treva para todo o sempre. Nisso, observou a vtima que uma gritaria infernal reboava em toda a sala. Uma dor indefinvel irradiava-se da queimadura, fazendo-lhe experimentar atrozes padecimentos.

405 H DOIS MIL ANOS... Ele nada mais divisava, alm das trevas espessas que lhe cobriam o esprito, mas adivinhava que as foras vitoriosas chegavam tardiamente para libert-lo. No meio dos rudos ensurdecedores, Andr de Gioras ainda se aproximou do condenado, falando-lhe ao ouvido: - Poderia matar-te, senador infame, mas quero que vivas. Vou revelar-te, agora, quem talo, teu algoz do ltimo instante!... Mas um golpe violento de espada, brandida por um legionrio romano, fizera o velho israelita cair ao solo sem sentidos, enquanto certeira punhalada atingia talo, indeciso na sua estupefao, que caiu pesadamente junto do supliciado, abraando--lhe os ps, num gesto significativo e supremo. Vozes amigas rodearam, ento, Pblio Lentulus, naquele ambiente tumulturio. Desataram-lhe imediatamente os ps e as mos, restituindolhe a liberdade dos movimentos, enquanto outros legionrios retiravam o cadver de Pomplio Crasso, com o peito vazio, num quadro pavoroso de selvajaria sanguinosa. Serenados os primeiros tumultos e guardando as mais penosas dvidas sobre as palavras reticenciosas do inimigo implacvel, Pblio Lentulus, antes de ser levado pelo brao dos companheiros ao comando das foras em operaes, onde receberia os primeiros socorros, recomendou que tratassem com o mximo respeito o cadver de talo, que jazia ao lado de um monto de despojos sangrentos, no que foi atendido, obtemperando-lhe, porm, um companheiro: - Senador, antes de tudo, no vos esqueais do vosso estado, que est requerendo de todos ns os mais urgentes cuidados. E como se quisesse provocar uma explicao espontnea do ferido, quanto ao seu interesse pelo morto, acentuou delicadamente:

406 ROMANCE DE EMMANUEL - No foi esse homem quem vos infligiu o horrendo suplcio? vista da pergunta inopinada e necessitando justificar sua atitude perante os compatriotas que o ouviam, Pblio exclamou com voz pungente: - Enganais-vos, meu amigo. Esse homem cujo cadver agora no vejo, era nosso conterrneo, prisioneiro de muito tempo pela sanha vingativa de um poderoso senhor de Jerusalm... Observai-lhe os traos nobres e concordareis comigo!... E enquanto se retirava amparado pelos amigos, a fim de receber socorros imediatos e imprescindveis, sups haver cumprido um dever, em pronunciando aquelas palavras, porque misteriosas vozes lhe falavam ao corao, acerca daquele olhar generoso que pousara em seus olhos pela ltima vez. Vrios dias esteve Jerusalm entregue ao saque e desordem, levados a efeito pela soldadesca do imprio, faminta de prazeres e envenenada no vinho sinistro do triunfo. Todos os chefes da resistncia israelita foram presos, a fim de comparecerem a Roma para o ltimo sacrifcio, em homenagem s festas comemorativas da vitria. Entre eles inclua-se Andr de Gioras, que, restabelecido das escoriaes recebidas, representava um dos que deveriam ser exterminados para gudio da assistncia festiva na Capital do imprio. Depois da matana de onze mil prisioneiros feridos ou invlidos, massacrados pelas legies vencedoras; depois dos pavorosos espetculos da destruio e saque do templo magnfico, no qual Israel julgava contemplar a sua obra eterna e divina para todas as geraes da sua posteridade prolfica, voltou a caravana compacta dos vencidos e vencedores, cheia de riquezas ilcitas e trofus maravilhosos, de modo a exibir em Roma todos os ornamentos ilustrativos da vitria, entre vibraes tumulturias e cnticos de triunfo. Numa galera confortvel e tranqila, viajou Pblio Lentulus, resignado dentro da noite cerrada

407 H DOIS MIL ANOS... da sua cegueira, rodeado de amigos prestimosos que tudo faziam por minorar-lhe os sofrimentos morais. Antes de chegar a Roma, vezes muitas cogitou da melhor maneira de se dirigir diretamente a Andr, para arrancar-lhe a verdade e serenar as dvidas ntimas, quanto identidade do escravo de tipo romano, que o ferira para sempre, nos preciosos dons da vista. Ele, porm, agora, estava cego, e para realizar esse desejo teria de empregar um largo processo de providncias, de colaborao estranha, e, assim, no havia atinado com a melhor maneira de ouvir o judeu sem ferir as tradies de dignidade pessoal, mantida em todos os tempos da vida pblica. Foi, ainda, nesse impasse que chegou, novamente, ao palcio do Aventino, acompanhado de numerosos companheiros de labores polticos, surpreendendo amarguradamente o corao da filha com a notcia trgica e dolorosa da sua cegueira. Ana, qual anjo fraterno, valorosa irm de todos os infortunados, sincera discpula do Cristianismo, esperou carinhosamente o seu senhor junto de Flvia que exclamava cheia de incoercvel desalento: - Meu pai, meu pai, mas que desgraa!... O velho patrcio, todavia, no seu otimismo, confortava-lhe o esprito, obtemperando: - Filha, no te ds ao trabalho de conjeturar a fundo os problemas do destino. Em todos os acontecimentos da vida temos de louvar os soberanos desgnios dos cus e espero que te encorajes de novo, porque somente assim viverei agora, junto de ti, em consolao afetuosa e recproca! Foi o prprio destino que me afastou compulsoriamente das lides do Estado, a fim de viver doravante somente por ti. Abraaram-se ento efusivamente, fundiram-se em beijos do mesmo infortnio, vibraes de duas almas presas aos mesmos padecimentos.

408 ROMANCE DE EMMANUEL Pblio Lentulus, porm, embora o necessrio descanso, e apesar da cegueira que lhe impossibilitava as iniciativas, no perdeu a esperana de ouvir a palavra do inimigo implacvel, ainda uma vez, e, para isso, aguardou o dia ansiosamente esperado pelo povo romano, das soberanas festas do triunfo. Convm acentuar que o velho senador foi conduzido cidade imediatamente, em virtude da sua especialssima situao; mas o vencedor e as suas legies infindveis entrariam em Roma com todos os faustosos protocolos dos triunfadores, de conformidade com os numerosos regulamentos da prpria antiga Repblica. No dia aprazado, toda a Capital, com a sua populao de um milho e meio de habitantes, aproximadamente, aguardava as magnficas comemoraes da vitria. Desde as primeiras horas do dia, comearam a grupar-se s portas da cidade as legies vencedoras, desarmadas, vestindo delicadas tnicas de seda, ostentando soberbas aurolas de louro. Transpondo as portas da cidade, sob os aplausos estrondosos de multides sem fim, foi-lhes oferecido esplndido banquete, presidido pelo prprio imperador e seu filho. Vespasiano e Tito, logo aps as cerimnias do Senado, no Prtico de Otvia, encaminharam-se para a Porta Triunfal. Ali, ofereceram um sacrifcio aos deuses e tomaram os smbolos do triunfo nas aparatosas festividades imperiais. Realizada essa cerimnia, ps-se em marcha o grande cortejo, ao qual Pblio Lentulus no faltou, com a secreta inteno de ouvir a palavra reveladora do chefe prisioneiro, cujo cadver, depois dos sacrifcios daquele dia, seria atirado s guas do Tibre, de acordo com as tradies vigentes. Todos os trofus das batalhas sanguinolentas e todos os vencidos, em nmero considervel, eram levados igualmente em procisso, na festa indescritvel.

409 H DOIS MIL ANOS... frente do cortejo imenso, seguia incalculvel quantidade de obras de ouro puro, enfeitadas de cores variadas e berrantes, e, logo aps, pedras preciosas em nmero incontvel, no s em coroas de fulgurante beleza, como tambm em estofos que maravilhavam os espectadores pela variedade, sendo de notar que todos esses tesouros eram carregados por jovens legionrios trajando tnicas de prpura, com graciosos ornamentos dourados. Depois da exibio dos tesouros conquistados pelo triunfador, vinham, s centenas, as esttuas dos deuses, talhadas em marfim, em ouro, em prata, de tamanhos prodigiosos. Em seguida aos deuses, todo um exrcito de animais, das mais variadas espcies, entre os quais se distinguiam numerosos dromedrios e elefantes cobertos de magnficas pedrarias. Acompanhando os animais, a multido compacta e acabrunhada dos prisioneiros vulgares, exibindo sua misria e olhares tristes, procurando ocultar dos espectadores impiedosos e irreverentes os ferros pesados que os manietavam. Aps os prisioneiros sucumbidos, passavam os simulacros das cidades vencidas e humilhadas, confeccionados com grande esmero, sustentados nos ombros de soldados numerosos, semelhantes aos modernos carros alegricos das festas carnavalescas. Havia representaes de todas as cidades destrudas e saqueadas, de batalhas vitoriosas, sem faltar o arrasamento dos campos, a queda de muralhas e os incndios devastadores. Depois desses smbolos, eram os despojos riqussimos dos povos vencidos e das cidades conquistadas, principalmente os de Jerusalm, carregados com muito desvelo pelos legionrios. Sob os aplausos gritantes e irreverentes da turba que se apinhava por toda a parte, desfilaram as esttuas representando as figuras de Abrao e Sara, bem como de todas as personalidades reais da famlia de David, e mais todos os objetos sagrados do famoso

410 ROMANCE DE EMMANUEL templo de Jerusalm, tais a mesa dos Pes de Proposio, feita de ouro macio, as trombetas do Jubileu, o castial de ouro com sete braos, o' paramentos de alto valor intrnseco, os vus sagrados do Templo, e, por fim, a Lei dos judeus, que seguia atrs de todos os despojos materiais, pilhados pelas foras triunfadoras. Cada objeto era carregado em andores preciosos e bem ornamentados, ao ombro dos legionrios romanos coroados de louros. Aps os textos da Lei, seguia Simo, o desventurado chefe supremo de todos os movimentos da resistncia de Jerusalm, acompanhado dos seus trs auxiliares diretos, inclusive Andr de Gioras. Todos esses chefes da longa e desesperada resistncia vestiam de preto e caminhavam solenemente para o sacrifcio, depois de exibidos em todas as comemoraes festivas do triunfo. Em seguida, vinham os carros soberbos e magnficos dos triunfadores. Aps a passagem deslumbrante de Vespasiano, desfilava Tito num oceano de prpura, de sedas e de vermelho, simbolizando o prprio Jpiter, na embriaguez da sua vitria. No squito de honra, passava igualmente o senador valetudinrio e cego, no mais pelo prazer das homenagens, mas com o secreto desejo de ouvir a palavra de Andr, antes do trgico momento em que o seu corpo balanasse sobre as guas lodosas do Tibre, no instante da consumao do ltimo suplcio, sob os aplausos delirantes do povo. Aps os carros imperiais dos vencedores e seus ulicos mais ntimos, vinha o exrcito compacto, entoando os hinos da vitria, enquanto todas as ruas e praas, foros e prticos, terraos e janelas, se pejavam de incalculveis multides curiosas. O cortejo movimentou-se solenemente, desde a Porta Triunfal at ao Capitlio. Longas horas foram gastas no trajeto, atravs do sinuoso caminho, porquanto a festividade era consumada de molde a levar seus esplendores pelos recantos mais aristocrticos do patriciado romano.

411 H DOIS MIL ANOS... Em dado momento, todavia, antes de se elevar colina, todo o cortejo parou e os olhos ansiosos da multido convergiram para Simo e seus trs companheiros, auxiliares diretos da sua chefia na resistncia da cidade famosa. Pblio Lentulus, embora cego, mas afeito ao tradicionalismo daquelas comemoraes, compreendeu que era chegado o instante supremo. Em virtude do seu caso especialssimo e considerando a deferncia que a autoridade julgava dever-lhe, o imperador preocupava-se com a sua situao no cortejo, recomendando ao filho, Domiciano, atender a quaisquer providncias de que viesse a precisar em tais circunstncias. Naquele momento, debaixo das vibraes ruidosas do delrio popular, procedia-se ao flagcio de Simo, diante de toda a Roma embriagada e vitoriosa, enquanto Andr de Gioras e os dois companheiros eram conduzidos Priso Mamertina, onde aguardariam o chefe, aps a flagelao, para a morte em conjunto, de maneira que os cadveres pudessem ser arrastados atravs das Gemnias e, sob as vistas do povo, atirados s correntes do Tibre. De alma ansiosa, mas disposto a realizar seus desgnios, o senador chamou o prncipe a cuja assistncia fora recomendado, expressando-lhe o desejo de dirigir a palavra a um dos prisioneiros, em particular e em condies secretas, no que foi imediatamente atendido. Domiciano tomou-lhe do brao com ateno e, conduzindo-o a uma dependncia da priso sinistra, determinou a vinda de Andr a um cubculo isolado e secreto, conforme o desejo de Pblio, aguardando o fim da entrevista numa sala prxima, juntamente com alguns guardas, to logo penetrou o condenado para o interrogatrio do antigo poltico do Senado. Defrontando-se, os dois inimigos tiveram estranha sensao de malestar. Pblio Lentulus no mais podia v-lo, mas se os seus olhos j no ti-

412 ROMANCE DE EMMANUEL nham expresso emotiva, crestadas para sempre as pupilas claras e enrgicas, seu perfil ereto manifestava as emoes que o dominavam. - Senhor Andr - exclamou o senador, profundamente emocionado -, contra todos os meus hbitos provoquei este encontro secreto, de modo a esclarecer minhas dvidas sobre as palavras reticenciosas em Jerusalm, no dia em que consumastes vossas impiedosas determinaes a meu respeito. No quero, agora, entrar em pormenores sobre a vossa atitude, mas to somente informar-vos, neste momento em que a justia do Imprio vos toma sua conta, que tudo fiz por devolver-vos o filho prisioneiro, cumprindo um dever de humanidade, ao receber as vossas splicas. Lamento que as minhas providncias tardias no alcanassem o efeito desejado, fermentando to violenta odiosidade no vosso corao. Agora, porm, no mais ordeno. Um cego no pode determinar providncias de qualquer natureza, em face das penosas injunes da sua prpria vida, mas solicito o vosso esclarecimento, sobre a personalidade do escravo que me crestou a vista para sempre!... Andr de Gioras estava igualmente abatidssimo na sua decrepitude enfermia. Comovido pela atitude daquele pai humilhado e infeliz e fazendo o ntimo retrospecto dos seus atos criminosos, naquelas horas supremas de sua vida, respondeu extremamente compungido: - Senador Lentulus, a hora da morte diferente de todas as outras que o destino concede nossa existncia face deste mundo... por isso, talvez, que sinto o meu dio agora transformado em piedade, avaliando o vosso sofrimento amargo e rude. Desde que fui preso, venho considerando os erros da minha vida criminosa... Trabalhando no Templo e vivendo para o culto da Lei de Moiss, s agora reconheo que Deus concede liberdade de ao a todos os seus filhos, mormente aos seus sacerdotes, tocandolhes, porm, a cons-

413 H DOIS MIL ANOS... cincia, no momento da morte, quando nada mais resta seno a apresentao da alma falida, diante de um tribunal a que ningum pode mentir ou subornar!... Sei que tarde para reagir no caminho percorrido, a fim de refazer os nossos atos; mas um sentimento novo me faz falar-vos aqui com a sinceridade do corao, que, acicatado pelo julgamento divino, j no pode enganar a ningum. H quase quarenta anos, vossa austeridade orgulhosa determinou a priso do meu nico filho, remetendo-o impiedosamente para as galeras, e debalde implorei a vossa demncia de homem pblico, para o meu esprito desamparado... Das galeras, contudo, meu pobre Saul foi remetido para Roma, onde foi vendido, miseravelmente, num mercado de escravos, ao Senador Flamnio Severus... Nesse instante, o cego, que escutava atenta e eminentemente emocionado, ao identificar, naquela narrativa, o algoz da filha, interrompeu-a perguntando: - Flamnio Severus? - Sim, era tambm, como vs, um senador do Imprio. Profundamente emocionado, ao ligar os fatos dolorosos de sua famlia pessoa do antigo liberto, mas necessitando de todas as energias morais para dominar-se, o senador recalcou no ntimo a sua amargura, conservando-se em atitude de expressivo silncio, enquanto o condenado prosseguia: - Saul, todavia, foi feliz... Abraou a liberdade e fez fortuna, voltando de vez em quando a Jerusalm, onde me ajudou a prosperar; mas, devo revelar-vos que, no obstante os textos da Lei por mim pregada muitas vezes, que nos manda desejar ao prximo o que desejaramos para ns mesmos, no cruzei os braos ante a vossa arbitrariedade criminosa, jurando vingar-me a qualquer preo; para isto, numa noite tranqila, roubei o vosso pequenino Marcus na vossa residncia de Cafarnaum, de cumplicidade com uma de vossas

414 ROMANCE DE EMMANUEL servas, que mais tarde tive de envenenar, para que no viesse a revelar o segredo e tolher meus sinistros propsitos, quando a vossa ansiedade paterna instituiu, em Jerusalm, o prmio de um Grande Sestrcio a quem descobrisse o paradeiro do pequenino... Lembrareis, por certo, da criada Smele, que morreu repentinamente em vossa casa... Enquanto Andr do Gioras se detinha na triste confisso que lhe tocava as fibras mais ntimas da alma, representando cada palavra um estilete de amargura a lhe retalhar o corao, Pblio Lentulus chegava tardiamente ao conhecimento de todos os fatos, recordando os angustiosos martrios da companheira, como esposa caluniada e me carinhosa. Impressionado, porm, com o seu silncio doloroso, Andr continuava: - Pois bem, senador; obedecendo aos meus sentimentos condenveis, raptei vosso filhinho, que cresceu humilhado nos mais rudes trabalhos da lavoura... aniquilei-lhe a inteligncia... favoreci-lhe o ingresso nos vcios mais desprezveis, pelo prazer diablico de humilhar um romano inimigo, at que culminei na minha vindita em nosso encontro inesperado! Mas, agora, estou diante da morte e no sei enxergar mais a nossa situao, seno como pais desventurados... Sei que vou comparecer breve no tribunal do mais ntegro dos juzes, e, se vos fosse possvel, eu desejava que me dsseis um pouco de paz com o vosso perdo! O velho senador do Imprio no saberia explicar as suas profundas dores, ouvindo aquelas revelaes angustiosas e amargas. Ouvindo Andr, sentia mpetos de perguntar pelo filhinho em criana, por suas tendncias, pelas suas aspiraes da mocidade; desejava inteirar-se dos seus trabalhos, das suas predilees, mas cada palavra daquela confisso amargurosa era uma punhalada nos seus sentimentos mais sagrados. Qual esttua muda do infortnio, ainda ouviu o prisioneiro repetir, quase

415 H DOIS MIL ANOS... em lgrimas, arrancando-o das suas divagaes sombrias e tormentosas: - Senador - insistia ele, suplicando tristemente -, perdoai-me! Quero compreender o esprito da minha Lei, apesar do ltimo instante!... Relevai meu crime e dai-me foras para comparecer diante da luz de Deus!... Pblio ouvia-lhe a voz splice, enquanto uma lgrima de dor indescritvel rolava dos seus olhos tristes e apagados. Perdoar? Mas, como? No fra ele, Pblio, o ofendido e a vtima de uma existncia inteira? Singulares emoes abalavam-lhe o ntimo, enquanto numerosos soluos lhe morriam na garganta opressa. Diante dele estava o inimigo implacvel que procurara em vo, por consecutivos e longos anos de infelicidade. Mas, na sua introspeco, sabia entender, igualmente, as prprias culpas, recordando os excessos da sua severidade vaidosa. Tambm ele ali estava como um cadver ambulante, no seio das sombras espessas. De que valeram as honrarias e o orgulho desenfreado? Todas as suas esperanas de ventura estavam mortas. Todos os seus sonhos aniquilados. Senhor de fortuna considervel, no viveria mais, no mundo, seno para carregar o esquife negro das iluses despedaadas. Todavia, seu ntimo se recusava ao perdo da hora extrema. Foi ento que se lembrou de Jesus e da sua doutrina de amor e piedade pelos inimigos. O Mestre de Nazar perdoara a todos os seus algozes e ensinara aos discpulos que o homem deve perdoar setenta vezes sete vezes. Recordou, igualmente, que, por Jesus, sua esposa imaculada morrera nas ignomnias do circo infamante; por Jesus voltara FIamnio do reino das sombras, para inclin-lo, um dia, ao perdo e piedade... Os rudos de fora denunciavam que a hora derradeira de Andr estava prxima. O prprio Simo j caminhava vacilante e ensangentado, depois do

416 ROMANCE DE EMMANUEL aoite, para o interior da priso, epilogando o suplcio. Foi ento que Pblio Lentulus, abandonando todas as tradies de orgulho e vaidade, sentiu que no ntimo dalma brotava uma fonte de linfa cristalina. Copiosas lgrimas desceram-lhe s faces rugosas e macilentas, das rbitas sem expresso, dos olhos mortos e, como se desejasse fitar o inimigo com os olhos espirituais, a fim de mostrar-lhe a sua comiserao, exclamou em voz firme: - Estais perdoado... Voltando imediatamente sala contgua e sem esperar qualquer resposta, compreendeu que era chegada a ltima hora do inimigo. Da a minutos, o cadver de Andr de Gioras era arrastado s Gemnias, para ser atirado ao Tibre silencioso. O senador nada mais percebeu do restante das numerosas cerimnias no Templo de Jpiter. O cortejo era agora iluminado pela claridade de mil fachos colocados pelos escravos em quarenta elefantes, por ordem de Tito, ao cair das primeiras sombras da noite, mas o senador, acabrunhado nos seus padecimentos morais, regressava em liteira ao palcio do Aventino, onde se fechou nos seus apartamentos particulares, alegando grande cansao. Tateando na sua noite, abraou-se cruz de Simeo, que lhe fra deixada pela crena da esposa, molhando-a com as lgrimas da sua desventura. Em meditaes profundas e dolorosas, pde ento compreender que Lvia vivera para Deus e ele para Csar, recebendo ambos compensaes diversas na estrada do destino. E enquanto o jugo de Jesus fra suave e leve para sua mulher, seu altivo corao estava preso ao terrvel jugo do mundo, sepultado nas suas dores irremediveis, sem claridade e sem esperanas.

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IX Lembranas amargas
Logo aps os penosos acontecimentos de 70 e de conformidade com os desejos de Flvia, o senador passou a residir na vivenda confortvel que ele possua em Pompeia, longe dos bulcios da Capital. Ali poderia entregar-se melhor s suas meditaes. Para l transportara ento, o velho poltico, todo o seu volumoso arquivo, bem como as lembranas mais carinhosas e mais importantes da sua vida. Dois libertos gregos, extremamente cultos, foram contratados para os trabalhos de escrita e leitura, e assim que, no seu retiro, se mantinha ao corrente de todas as novidades polticas e literrias de Roma. Nesses tempos recuados, quando o homem se encontrava ainda longe dos benefcios preciosos da inveno de Gutenberg, os manuscritos romanos eram raros e sumamente disputados pelas elites intelectuais da poca. Uma casa editora dispunha, quase sempre, de uma centena de escravos calgrafos, inteligentes, que confeccionavam mais ou menos mil livros por ano.

418 ROMANCE DE EMMANUEL Pblio, alm disso possua em Roma sinceras e numerosas amizades ao seu servio, recebendo em Pompeia todos os ecos dos acontecimentos da cidade que lhe absorvera as melhores energias da vida. Amiudadamente, recebia tambm notcias de Plnio Severus, por intermdio de amigos desvelados, confortando-se com as informaes sobre sua conduta, agora digna, porquanto, pelos mritos conquistados nas Glias, fra transferido, depois de 73, para Roma, onde, pela correo do proceder, embora tardiamente, conquistara posio respeitvel e brilhante, prosseguindo nas tradies da probidade paterna, nos cargos administrativos do Imprio. Plnio, todavia, no mais voltara a procurar a esposa nem aquele que o destino o compelia a considerar como um pai dedicado e carinhoso, embora no ignorasse o supremo infortnio dos seus familiares. No ntimo, o antigo oficial romano no desdenhava a idia de regressar ao seio dos entes queridos; contudo, desejava faz-lo em condies de dissipar todas as dvidas quanto no considervel esforo prprio, de sua regenerao. Galgando postos de confiana na administrao dos Flavianos, queria uma posio de maiores vantagens morais, de maneira a levar aos seus ntimos a certeza da sua reabilitao espiritual. Corria o ano de 78, na placidez das paisagens formosas da Campnia. Enquanto Tibur representava uma estao de cura e descanso regenerador para os romanos mais ricos, Pompeia era bem a cidade dos romanos mais sadios e mais felizes. Em suas vias pblicas encontravamse, a cada passo, os mrmores soberbos e o bom gosto das mais belas construes da capital aristocrtica do Imprio. Em seus templos suntuosos, aglomeravam-se assemblias brilhantes, de patrcios educados e cultos, que se instalavam na linda cidade, povoada de cantores e poetas, ao p do Vesvio, e iluminada por

419 H DOIS MIL ANOS... um cu de maravilhas, cheio de ridente sol ou bordado de estrelas cintilantes. Pblio Lentulus, agora, sobremaneira apreciava a palavra simples e convincente de Ana, que envelhecera ao lado de Flvia, qual bela figura de marfim antigo. Era de lhe ver o interesse, a comoo, a alegria ao ouvi-la sobre a excelncia dos princpios cristos, quando se entretinham em recordaes da Judeia distante. Nessas amveis palestras, entre os trs, logo aps o jantar, discutiase a figura do Cristo e as sublimadas ilaes da sua doutrina, conseguindo o senador, pela fora das circunstncias, meditar melhor os grandiosos postulados do Evangelho, ainda fragmentrio e quase desconhecido, para ligar os princpios generosos e santos do Cristianismo personalidade do seu divino fundador. Longas horas ficavam ali, no terrao amplo, sob a luz branda das estrelas e usufruindo a carcia das brisas da noite, que eram como que bafejos de inspiraes celestes, aquelas trs criaturas, em cujas frontes se vincavam as experincias dos anos. Por vezes, Flvia fazia um pouco de msica, que lhe saa da harpa como vibrante gemido de dor e de saudade, alcanando o corao paterno mergulhado no abismo das reminiscncias dolorosas. que a msica dos cegos sempre mais espiritualizada e mais pura, porque, na sua arte, fala a alma profundamente, sem as emoes dispersas dos sentidos materiais. Uma noite, obedecendo ao hbito de muitos anos, vamos encontrar aquelas trs criaturas no espaoso terrao da vila de Pompeia, em doces rememoraes. Havia mais de sete anos que quase todas as palestras versavam, ali, sobre a personalidade do Messias e a excelsa pureza da sua doutrina, observada, antes de tudo, a precisa discrio, porquanto os adeptos do Cristianismo continuavam perseguidos, embora com menos crueldade.

420 ROMANCE DE EMMANUEL Em todo caso, invariavelmente, a conversao era de enfermos e de velhos, sem provocar o interesse dos amigos mais moos e mais felizes. Depois de algumas lembranas e comentrios de Ana, a respeito da angustiosa tarde do Calvrio, exclamava o velho senador em tom convencido: - De mim para comigo, tenho a certeza de que Jesus ficar para sempre no mundo, como o mais elevado smbolo de consolao e fortaleza moral para todos os sofredores e para todos os tristes!... Desde os primeiros dias de minha cegueira material procuro, intimamente, compreender-lhe n grandeza e no consigo apreender toda a extenso da sua excelsitude e dos seus ensinos. Lembro-me, como se fosse ontem, do crepsculo formoso em que o vi pela primeira vez, ao longo das margens do Tiberades... - Eu tambm - murmurou Ana - no consigo olvidar aquelas tardes deliciosas e claras em que todos os servos e sofredores de Cafarnaum nos reunamos margem do grande lago, esperando o suave enlevo das suas palavras. E como se estivesse contemplando o desfile de suas recordaes mais queridas, com os olhos da imaginao, a velha serva continuava: - O Mestre apreciava a companhia de Simo e dos filhos de Zebedeu e, quase sempre, era em uma de suas barcas que ele vinha, solicito, atender s nossas rogativas... - O que mais me assombrava - dizia Pblio Lentulus, impressionado - que Jesus no era, que se soubesse, um doutor da Lei ou sacerdote formado pelas escolas humanas. Sua palavra, entretanto, estava como que ungida de uma graa divina. O olhar sereno e indefinvel penetrava o fundo da alma e o sorriso generoso tinha a complacncia de quem, possuindo toda a verdade, sabia compreender e perdoar os erros humanos. Seus ensinos, diariamente meditados por mim, nestes

421 H DOIS MIL ANOS... ltimos anos, so revolucionrios e novos, pois arrasam todos os preconceitos de raa e de famlia, unindo as almas num grande amplexo espiritual de fraternidade e tolerncia. A filosofia humana jamais nos disse que os aflitos e pacficos so bem-aventurados no cu; entretanto, com as suas lies renovadoras, modificamos o conceito de virtude, que, para o Deus soberano e misericordioso das Alturas, no est no homem mais rico e poderoso do mundo, mas no mais justo e mais puro, embora humilde e pobre. Sua palavra compassiva e carinhosa espalhou ensinamentos que somente hoje posso compreender, na sombra espessa e triste dos meus sofrimentos.. - Meu pai - perguntou Flvia Lentlia, extremamente interessada na conversao -, chegastes a ver o profeta muitas vezes?... - No, filha. Antes do dia nefasto de sua morte infamante na cruz, somente o vi uma vez, ao tempo em que eras pequenina e doente. Isso bastou, contudo, para que eu recebesse, nas suas palavras sublimes, luminosas lies para toda a vida. S hoje entendo as suas exortaes amigas, compreendendo que a minha existncia foi bem uma oportunidade perdida!... Alis, j naquele tempo, sua profunda palavra me dizia que eu defrontava, no minuto do nosso encontro, o maravilhoso ensejo de todos os meus dias, acrescentando, na sua extraordinria benevolncia, que eu poderia aproveit-lo naquela poca ou da a milnios, sem que me fosse possvel apreender o sentido simblico de suas palavras... - Todas as concesses de Jesus se esteavam na Verdade santificada e consoladora - acrescentou Ana, agora gozando de toda a intimidade com os seus senhores. - Sim - exclamou Pblio Lentulus, concentrado nas suas reminiscncias -, minhas observaes pessoais autorizam-me a crer da mesma forma.

422 ROMANCE DE EMMANUEL Se eu tivesse aproveitado a exortao de Jesus naquele dia, talvez houvesse alijado mais de metade das provaes amargas que a Terra me reserva... Se houvesse buscado compreender sua lio de amor e humildade, teria procurado Andr de Gioras, pessoalmente, reparando o mal que lhe havia feito, com a priso do filho ignorante, demonstrando-lhe o meu interesse individual, sem confiar to somente nos funcionrios irresponsveis que se encontravam a meu servio... Guiado por esse interesse, teria encontrado Saul facilmente, pois Flamnio Severus seria, em Roma, o confidente dos meus desejos de reparao, evitando dessa maneira a dolorosa tragdia da minha vida paternal. Se houvesse entendido bastante a sua caridade, na cura de minha filha, teria conhecido melhor o tesouro espiritual do corao de Lvia, vibrando com o seu esprito na mesma f, ou caindo juntamente com ela na arena ignominiosa do circo, o que seria suave, em comparao com as lentas agonias do meu destino; teria sido menos vaidoso e mais humano, se lhe houvesse entendido a preceito a lio de fraternidade... - Meu pai - exclamava, porm, a filha, de molde a confortar-lhe as agruras do corao -, se Jesus a sabedoria e a verdade, de qualquer modo ele saberia compreender as razes da vossa atitude, sabendo que fostes forado pelas circunstncias a manter esse ou aquele princpio em vossa vida. - Minha filha, nestes ltimos anos - revidou Pblio ponderadamente tenho a presuno de haver chegado as mais seguras concluses a respeito dos problemas da dor e do destino... Acredito hoje, com a experincia prpria que as atividades penosas do mundo me ofertaram, que ns contribumos, sobretudo, para agravar ou atenuar os rigores da situao espiritual, nas tarefas desta vida. Admitindo, agora, a existncia de um Deus Todo-Poderoso, fonte de toda a misericrdia e todo o amor, creio que a Sua Lei a do bem

423 H DOIS MIL ANOS... supremo para todas as criaturas. Esse cdigo de solidariedade e de amor deve reger todos os seres e, dentro dos seus dispositivos divinos, a felicidade o determinismo do cu para todas as almas. Toda vez que camos ao longo do caminho, favorecendo o mal ou praticando-o, efetuamos uma interveno indbita na Lei de Deus, com a nossa liberdade relativa, contraindo uma dvida com o peso dos infortnios... No me referindo aos meus atos pessoais, que agravaram as minhas angustiosas dores ntimas, e considerando Jesus como medianeiro entre ns e Aquele a quem a sua profunda palavra chamava Pai-Nosso, fico hoje a pensar se no cometi um erro, forando a sua misericrdia com a minha splica paternal, a fim de que continuasses a viver neste mundo, para o nosso amor em famlia, quando eras pequenina!... Flvia Lentlia e Ana, que acompanhavam os raciocnios do senador, desde muitos anos, lhe seguiam as concluses morais, cheias de surpresa, em face da facilidade ntima com que sabia aliar as lies penosas do seu destino aos princpios pregados pelo profeta Nazareno. - Na verdade, meu pai - disse Flvia Lentlia, depois de longa pausa , tenho a impresso de que as foras divinas haviam deliberado arrebatarme do mundo, considerando as dores penosas que me esperavam na estrada escabrosa do meu destino desventurado... - Sim - ajuntou o senador, cortando-lhe a palavra -, ainda bem que me compreendeste. A vida e o sofrimento nos ensinam a entender melhor o plano das determinaes de ordem divina. Antigos iniciados das religies misteriosas do Egito e da ndia acreditam que voltamos vrias vezes Terra, noutros corpos!... Nesse instante, o velho patrcio fez uma pausa. Lembrou-se dos seus antigos sonhos, quando, em se vendo com a indumentria de Cnsul nos

424 ROMANCE DE EMMANUEL tempos de Catilina, infligia aos inimigos polticos o suplcio da cegueira, a ferro incandescente, quando se chamava Pblio Lentulus Sura. Nos seus pensamentos caia como que uma torrente de ilaes novas e sublimadas, como se fossem renovadoras inspiraes da sabedoria divina. Mas, depois de alguns instantes, como se o relgio da imaginao houvesse parado alguns minutos. para que o corao pudesse escutar o tropel das lembranas no deserto do seu mundo subjetivo, murmurava, confortado, na posse tardia do roteiro do seu amargurado destino: - Hoje creio, minha filha, que, se as energias sbias do cu haviam decidido a tua morte, em pequenina - determinao essa que eu possivelmente contrariei com a minha splica angustiosa de pai, descoberta em silncio pelo Messias de Nazar no recndito do meu orgulhoso e infeliz corao - e que deverias ficar livre do crcere que te prendia, de modo a te preparares melhor para a resignao, para a fortaleza e para os sofrimentos. Certamente, renascerias mais tarde e encontrarias as mesmas circunstncias e os mesmos inimigos, mas terias um organismo mais forte para resistir aos embates penosos da existncia terrestre. Reconhecemos hoje, portanto, que h uma lei soberana e misericordiosa a que devemos obedecer, sem interferir no seu mecanismo feito de misericrdia e sabedoria... Quanto a mim, que tive organismo resistente e fibra espiritual saturada de energia, sinto que, em outras vidas, procedi mal e cometi crimes nefandos. Minha atual existncia teria de ser um imenso rosrio de infinitas amarguras, mas vejo tardiamente que, se houvesse ingressado no caminho do bem, teria resgatado um monto de pecados do pretrito obscuro e delituoso. Agora entendo a lio do Cristo como ensinamento imortal da humildade e do amor, da caridade e do perdo - caminhos

425 H DOIS MIL ANOS... seguros para todas as conquistas do esprito, longe dos crculos tenebrosos do sofrimento! E lembrando o sonho que relatara a Flamnio, nos tempos idos, conclua: - A expiao no seria necessria no mundo, para burilamento da alma, se compreendssemos o bem, praticando-o por atos, palavras e pensamentos. Se verdade que nasci condenado ao suplcio da cegueira, em to trgicas circunstncias, talvez tivesse evitado a consumao desta prova, se abandonasse o meu orgulho para ser um homem humilde e bom. Um gesto de generosidade de minha parte teria modificado as ntimas disposies de Andr de Gioras; mas, a realidade que, no obstante todos os preciosos alvitres do Alto, continuei com o meu egosmo, com a minha vaidade e com a minha criminosa impenitncia. Agravei, desse modo, meus dbitos clamorosos perante a Justia Divina, e no posso esperar magnanimidade dos juizes que me aguardam... O velho Pblio Lentulus tinha uma lgrima dolorosa no canto dos olhos apagados, mas Ana. que ansiosa lhe escutara as palavras e conceitos, e que se regozijava intimamente verificando que o orgulhoso senhor atingira as mais justas concluses de ordem evanglica, ilaes a que tambm ela havia chegado nas meditaes da velhice, esclarecia, bondosamente, como se as suas afirmativas simples e incisivas chegassem no momento justo para consolao de todos: - Senador - todas as vossas observaes so criteriosas e justas. Essa lei das vidas mltiplas, em favor do nosso aprendizado nas lutas penosas do mundo, eu a aceito plenamente, pois, nas suas divinas lies, Jesus asseverou que ningum poder penetrar o reino dos cus sem renascer de novo. Presumo, todavia, apesar da vossa cegueira material e dos vossos padecimentos, que sei compreender em toda a sua angustiosa intensidade, deveis

426 ROMANCE DE EMMANUEL trazer a alma plena de crena e de esperanas no futuro espiritual, porque tambm o Cristo nos afianou que Nosso Pai no quer que se perca uma s de suas ovelhas!... Pblio Lentulus sentiu que uma fora inexplicvel lhe brotava no ntimo, como se fra manancial desconhecido, de estranho conforto, preparando-o para enfrentar dignamente todos os amargores. - Sim - murmurou de leve -, sempre Jesus!... Sempre Jesus!... Sem ele e sem os ensinos de suas palavras que nos enchem de coragem e de f para alcanar um reino de paz no porvir da alma, no sei bem o que seria das criaturas humanas, agrilhoadas ao crcere dos sofrimentos terrestres... Sete anos de padecimentos infinitos na soledade dos meus olhos mortos, figuram-se-me sete sculos de aprendizado cruel e doloroso! Somente assim, porm, poderia chegar a entender a lio do Crucificado! O velho patrcio, todavia, ao pronunciar a palavra "crucificado", reconduziu o pensamento a Jerusalm, na Pscoa do ano 33. Recordou que tivera em mos o processo do Emissrio Divino e, s ento, ponderou a tremenda responsabilidade em que se vira envolvido naquele dia inolvidvel e doloroso, exclamando depois de longa pausa: - E pensar que, para um esprito como aquele, no houve sequer um gesto decisivo de defesa, da nossa parte, no angustioso momento da cruz infamante... . A mim, que agora vivo to somente das minhas recordaes amargas, parece-me v-lo ainda frente dos meus olhos, com os tristes estigmas da flagelao!... Nele, concentrava-se todo o amor supremo do cu para redeno das misrias da Terra e, entretanto, no vi pessoa alguma trabalhar pela sua liberdade, ou agir efetivamente em seu favor!... - Menos algum... - exclamou Ana, inopinadamente.

427 H DOIS MIL ANOS... Quem chegou a ter esse gesto nobre? - perguntou o velho cego, admirado. - No me constou que algum o defendesse. - porque ignorastes, at hoje, que vossa digna consorte e minha inesquecvel benfeitora, atendendo aos nossos rogos, se dirigiu imediatamente a Pncio Pilatos, to logo o triste cortejo havia sado da corte provincial romana, para interceder pelo Messias de Nazar, injustamente condenado pela multido enfurecida. Recebida pelo governador no seu gabinete particular, foi em vo que a nobre senhora implorou compaixo e piedade para o Divino Mestre. - Ento Lvia chegou a dirigir-se a Pilatos para suplicar por Jesus? perguntou o senador, interessado e perplexo, recordando aquela tarde angustiosa da sua vida e rememorando as calnias de Flvia, a respeito da esposa. - Sim - respondeu a serva -, por Jesus, seu corao magnnimo desprezou todas as convenes e todos os preconceitos, no vacilando em atender s nossas splicas, tudo fazendo por salvar o Messias da morte infamante!... Pblio Lentulus sentiu, ento, grande dificuldade para externar seus pensamentos, com a garganta sufocada de emoo, dentro de suas amargas lembranas, e com os olhos mortos, marejados de lgrimas... Ana, porm, recordou todos os pormenores daquele dia doloroso, relatando suas passadas emoes, enquanto o senador e a filha lhe escutavam a palavra, tomados de pranto no caminho da dor, da gratido e da saudade. E era desse modo que, ao fim de cada dia, sob o cu brilhante e perfumado de Pompeia, aquelas trs almas se preparavam para as realidades consoladoras da morte, dentro da claridade terna e triste das lies amargas do destino, na esteira das recordaes amigas.

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X Nos derradeiros minutos de Pompeia


Em radiosa manh do ano de 79, toda a Pompeia despertou em rumores festivos. A cidade havia recebido a visita de um ilustre questor do Imprio e, naquele dia, todas as ruas se movimentavam em alacridade barulhenta, aguardando-se, para breves horas, as festas deslumbrantes do anfiteatro, com que a administrao desejava celebrar o evento, em meio da alegria geral. Para o velho senador Pblio Lentulus, o acontecimento se revestia de importncia especial, porquanto o distinto hspede de Pompeia lhe trazia significativa mensagem, bem como honrosas deferncias de Tito Flavius Vespasiano, ento imperador, na sucesso de seu pai. Ainda mais. No squito do questor ilustre vinha, igualmente, Plnio Severus, em plenitude de maturidade, totalmente regenerado e julgando-se agora redimido no conceito da esposa e daquele que seu corao considerava como pai.

429 H DOIS MIL ANOS... Nesse dia, enquanto Ana comandava, verbalmente, as atividades domsticas nos preparativos da recepo, mobilizando escravos e servos numerosos, Pblio e filha se abraavam comovidos, em face da surpresa que o destino lhes reservara, embora tardiamente. Avisados por mensageiros da caravana de patrcios ilustres, davam larga s emoes mais gratas do esprito, na doce perspectiva de acolherem o filho prdigo, tantos anos distante de seus braos amigos. Antes do meio-dia, um deslumbramento de viaturas, de cavalos ajaezados e de jias faiscantes sobre vestiduras reluzentes se deparava s portas da vila plcida e graciosa, provocando a admirao e o interesse curioso das vizinhanas. E, em seguida, foi um turbilho de abraos, carinhos, palavras confortadoras e generosas. Quase todos os patrcios, em excurso pela Campnia, conheciam o senador e sua famlia, representando esse acontecimento um suave encontro de coraes. Pblio Lentulus abraou Plnio, demoradamente, como se fizesse a um filho bem-amado, que voltasse de longe e cuja ausncia houvera sido excessivamente prolongada. Experimentava no ntimo impulsos de extravaso de afeto, que o seu corao dominou, para no provocar a admirao injustificada dos circunstantes. - Meu pai, meu pai! - disse o filho de FIamnio em tom discreto e quase imperceptvel aos seus ouvidos, quando lhe beijava a fronte encanecida - j me perdoastes? filho, como tardaste tanto?!... Quero-te como sempre e que o cu te abenoe!... - respondeu o velho cego, emocionado. Da a instante, aps o doce encontro de Plnio e sua mulher, exclamou o questor em meio do silncio geral: - Senador, honro-me em trazer-vos preciosa lembrana de Csar, acompanhada de uma mensa-

430 ROMANCE DE EMMANUEL gem de reconhecimento da alta administrao poltica do Imprio, um dos mais fortes e mais justos motivos de minha permanncia em Pompeia, e incumbo o nosso amigo Plnio Severus de vos entregar, neste momento, estas relquias que representam uma das mais significativas homenagens do Imprio ao esforo de um dos seus mais dedicados servidores!... Pblio Lentulus sentia bem a suprema emoo daquela hora. A homenagem do imperador, a carinhosa presena dos amigos, a volta do genro aos seus braos paternos, representavam para o seu corao uma alegria entontecedora. Seus olhos, entretanto, nada podiam ver. Do seio da sua noite, ouvia aqueles apelos generosos, como um desterrado da luz, de quem se exumassem as recordaes mais queridas e mais doces. - Amigos - disse, enxugando uma lgrima furtiva nos olhos apagados -, tudo isso para mim a maior recompensa de uma vida inteira. Nosso imperador um esprito excessivamente generoso, porque a verdade que nada fiz para merecer o reconhecimento da ptria. Minhalma, todavia, exulta convosco, meus patrcios, porque a nossa reunio nesta casa smbolo de unio e trabalho, nos elevados encargos do Imprio!... Nesse instante, contudo, algum lhe tomava as mos encarquilhadas, levando-as aos lbios midos, deixando, porm, nas pequeninas conchas das rugas, duas lgrimas ardentes. Plnio Severus, num gesto espontneo, ajoelhara-se e, osculando-lhe as mos, dava expanso ao seu afeto e reconhecimento, ao mesmo tempo que lhe fazia entrega da mensagem imperial que o velho senador no mais podia ler. Pblio Lentulus chorava, sem poder pronunciar uma nica palavra, tal a emoo que lhe oprimia o ntimo, enquanto os circunstantes lhe acom-

431 H DOIS MIL ANOS... panhavam as atitudes com os olhos rociados de pranto. Nesse nterim, o filho de Flamnio no mais se conteve e, consagrando a sua regenerao espiritual, exclamava enternecido: - Meu querido pai, no choreis, se aqui nos achamos todos para compartilhar vossa alegria! Diante de todos os nossos amigos romanos, com a homenagem do Imprio, eu vos entrego o meu corao regenerado para sempre!... Se estais agora cego, meu pai, no o estais pelo esprito que sempre procurou dissipar as sombras e remover tropeos do nosso caminho!... Continuareis guiando os meus, ou, melhor, os nossos passos, com as vossas antigas tradies de sinceridade e de esforo, na retido do proceder!... Voltareis comigo para Roma e, junto de vosso filho reabilitado, organizareis novamente o palcio do Aventino... Serei, ento, para todo o sempre, uma sentinela do vosso esprito, para vos amar e proteger!... Tomarei minha esposa a meu inteiro cuidado e, dia a dia, tecerei para ns trs uma aurola de venturas novas e indefinveis, com os milagres da minha afeio imorredoura! Em nossa casa do Aventino florescer uma alegria nova, porque hei-de prover todas as vossas horas com o amor grande e santo de quem, conhecendo todas as duras experincias da vida, sabe agora valorizar seus prprios tesouros!... O velho senador, alquebrado pelos anos e pelos mais rudes sofrimentos, conservava-se de p, acariciando os cabelos do genro, igualmente prateados pelos invernos da vida, enquanto pesadas lgrimas rompiam a muralha da sua noite para enternecer o corao de todos, numa angustiosa e indefinvel emotividade. Flvia Lentlia chorava, igualmente, dominada por ntimas sensaes de felicidade, ao cabo de to longas e desalentadas esperanas!... Alguns amigos desejavam quebrar a solenidade dolorosa daquele quadro imprevisto, mas o prprio questor, que chefiava a caravana de patrcios ilus-

432 ROMANCE DE EMMANUEL tres, se ocultara num recanto, sensibilizado at s lgrimas. Pblio Lentulus, contudo, compreendendo que somente ele prprio poderia modificar as disposies daquela paisagem sentimental, reagiu s emoes, exclamando: - Levanta-te, meu filho!... Nada fiz para me agradeceres de joelhos... Porque me falas deste modo?... Voltaremos para Roma, sim, em breves dias, pois todos os teus desejos so os nossos... regressaremos nossa casa do Aventino, onde, juntos, viveremos para relembrar o pretrito e venerar a memria dos nossos antepassados! E, depois de uma pausa, continuou, em exclamaes quase otimistas: - Meus amigos, sinto-me comovido e grato pela gentileza e afeto de todos vs! Mas, que isso? Todos silenciosos? Lembrai-vos de que no vos vejo seno atravs das palavras. E a festa de hoje?... As exclamaes do senador quebraram o silncio geral, voltando-se aos intensos rudos de minutos antes. A torrente das palestras casava-se ao tinir das taas de vinho, em seus pesados estilos da poca. Enquanto as visitas se reuniam no triclnio espaoso para libaes ligeiras, Plnio Severus e a esposa trocavam confidncias ternas, ora sobre os projetos em perspectiva para os anos que ainda lhes restavam no mundo, ora quanto s recordaes dos dias lentos e amargurados do passado distante. Insistentes chamados, porm, requeriam a presena do questor e comitiva, no local dos festejos. O circo fra preparado a rigor e no se perdera nenhuma oportunidade para a realizao das menores minudncias prprias das grandes festividades romanas. E ao mesmo tempo que todos se despediam do senador e de sua filha, num deslumbramento de

433 H DOIS MIL ANOS... felicidade mundana, Plnio Severus dirigia-se a Pblio nestes termos, depois de abraar ternamente a companheira: - Meu pai, levado pelas circunstncias, sou compelido a acompanhar o questor nas festividades populares, mas estarei de regresso em breves horas, para ficar convosco um ms, de modo a tratarmos do nosso regresso a Roma. - Muito bem, meu filho - respondia o velho senador, sumamente confortado -, acompanha os nossos amigos e representa-me junto das autoridades. Dize a todos da minha emoo e do meu agradecimento sincero. A ss novamente, o senador sentiu que aquelas comoes cariciosas e alegres eram, talvez, as ltimas da sua vida. No velho peito, o corao batia-lhe descompassado, como se pesada nuvem de pensamentos tristes o envolvesse. Sim, a volta de Plnio aos seus braos paternos era a alegria suprema da sua velhice desalentada. Sabia, agora, que a filha poderia contar com o esposo, nas estradas do seu tormentoso destino, e que a ele, Pblio, somente competia aguardar a morte, resignado. Ponderando as palavras afetuosas do filho de FIamnio e os seus apelos ao passado remoto, Pblio Lentulus considerou, intimamente, que era muito tarde para regressar ao Aventino e que a volta a Roma apenas devia significar, para o seu esprito precito, o smbolo da sepultura. Em pleno espetculo, Plnio Severus, j no outono da vida, arquitetava os planos de futuro. Procuraria resgatar todas as faltas antigas, perante os seus parentes afetuosos e queridos; assumiria a direo de todos os negcios do velho pai pelo corao, aliviando-o de todas as angustiosas preocupaes da vida material. De vez em quando, os aplausos da multido lhe interrompiam os devaneios. A maioria da populao de Pompeia ali estava em plena festa, ovacionando os triunfadores. Gente de toda a re-

434 ROMANCE DE EMMANUEL dondeza e muito particularmente de Herculanum, acorrera pressurosa ao divertimento predileto daquelas pocas recuadas. De permeio com os atletas e gladiadores, estavam os msicos, os cantores e os danarinos. Tudo era um farfalhar de sedas, um delicioso chocalhar de alegrias ruidosas, ao som de flautas e alades. Em dado instante, porm, a ateno geral foi solicitada por um fato estranho e incompreensvel. Do cimo do Vesvio elevava-se grossa pirmide de fumo, sem que ningum atinasse com a causa do fenmeno inslito. Continuavam os jogos animadamente, mas agora, no seio da coluna fumarenta que se elevava em caprichosos rolos para o alto, surgiam impressionantes labaredas... Plnio Severus, como todos os presentes, se surpreendia com o fenmeno estranho e inexplicvel. Em minutos breves, no entanto, estabeleciam-se no anfiteatro a confuso e o terror. Em meio da perturbao geral e imprevista, o filho de Flamnio ainda teve tempo de se aproximar do questor, ento rodeado dos seus familiares que residiam na cidade, o qual lhe falou com otimismo, embora no conseguisse dissimular de todo as ntimas inquietaes: - Meu amigo, tenhamos calma! Pelas barbas de Jpiter!... Ento, por onde andaro a nossa coragem e a nossa fibra? Mas, em breves instantes a terra lhes tremia sob os ps, em vibraes desconhecidas e sinistras. Algumas colunas tombavam ao solo, pesadamente, enquanto numerosas esttuas rolavam dos nichos improvisados, recamados de ouro e pedrarias. Abraando-se, ento, filha e cercado de numerosas senhoras, o questor disse altamente preocupado: - Plnio, demandemos as galeras, sem demora!...

435 H DOIS MIL ANOS... Mas, o oficial romano no mais ouviu os apelos. Ansiosamente, atirou-se faina de romper a multido, que desejava retirar-se em massa do circo, motivando o esmagamento de crianas e pessoas mais idosas. Ao cabo de sobre-humano esforo, conseguiu alcanar a rua, mas todos os lugares estavam tomados por gente que saa de casa, desarvorada, aos gritos de "Fogo, Fogo!... O Vesvio..." Plnio verificou que todas as vias pblicas estavam repletas de gente desesperada, de viaturas e de animais espavoridos. Com enorme dificuldade, vencia todos os obstculos, mas o Vesvio lanava agora, para o cu, uma fogueira indescritvel e imensa, como se a prpria Terra houvera incendiado as entranhas mais profundas. Uma chuva de cinza, a princpio quase imperceptvel, comeou a cair, enquanto o solo continuava a tremer com rudos surdos, aterradores. De instante a instante, ouvia-se o estrondo pavoroso de colunas derribadas ou de edifcios desmoronados pelos abalos ssmicos, ao mesmo tempo que o fumo do vulco ia eclipsando a confortadora claridade solar. Mergulhada em penumbra espessa e tomada de terror indizvel, Pompeia assistia aos seus ltimos instantes, numa aflio desesperada... (1) Na vila de Lentulus, os escravos perceberam imediatamente o perigo prximo. Nos primeiros momentos, os cavalos relinchavam estranhamente e as aves inquietas fugiam em desespero. Aps a queda das primeiras colunas que sustentavam o edifcio, todos os servos do senador
__________ (1) Este trecho desperta interesse e ateno do leitor curioso e inteligente, pela similitude que oferece com a descritiva de outro romance medinico e tambm precioso, qual o Herculanum, do Conde de Rochester. - Nota da Editora.

436 ROMANCE DE EMMANUEL abandonaram precipitadamente os postos, desejosos de conservar noutra parte os bens preciosos da vida. Somente Ana ficara junto dos amos, dando-lhes conhecimento dos horrores do ambiente. Os trs, numa justificada inquietude, escutaram o rumor horrvel da inolvidvel catstrofe do Imprio. A prpria vila estava j meio destruda, penetrando as cinzas pelos desvos abertos pela queda dos telhados e comeando a sua obra de lenta sufocao. Ansiavam todos pelo regresso imediato de Plnio, a fim de resolverem as providncias a adotar, mas o velho senador, cujo corao no se iludia nos seus amargurados pressentimentos, exclamou em tom quase resignado: - Ana, traze a cruz de Simeo e vamos prece que te foi ensinada pelos discpulos do Messias!... Diz-me o corao que chegado o fim da nossa romagem pela Terra! Enquanto a serva buscava apressadamente a relquia do ancio de Samaria, afrontando o perigo das paredes oscilantes, Pblio Lentulus ouvia o surdo rumor da terra dilacerada e os gritos apavorantes e sinistros do povo, misturados ao barulho tremendo do vulco que, transformado em fornalha imensa e indescritvel, enchia toda a cidade de cinzas e lavas ferventes. Lembrou-se, ento, o senador, das afirmativas do Cristo nos dias idos da Galileia, quando lhe asseverava que toda a grandeza romana era bem miservel e num minuto breve poderia o Imprio ser reduzido a um punhado de p. O corao batia-lhe descompassado naquele minuto extremo, mas a velha serva havia regressado e ajoelhara-se, serena, guardando nas mos a lembrana de Simeo e de Lvia, orando em voz comovedora e profunda: "Pai Nosso, que estais no cu... santificado seja o vosso nome... venha a ns o vosso reino... seja feita a vossa vontade... assim na Terra como nos cus..."

437 H DOIS MIL ANOS... Nesse instante, porm, a voz da serva emudeceu subitamente, enquanto seu corpo rolava sob novos escombros, sentindo-se ela amparada, espiritualmente, pelo venervel samaritano que a conduziu, imediatamente, s mais elevadas esferas espirituais, tal a natureza do seu corao iluminado nas dores e testemunhos mais angustiosos do aprendizado terrestre. - Ana!... Ana!... - exclamavam Pblio e Flvia, soluantes, sentindo ambos pela primeira vez o infortnio do insulamento supremo, sem uma luz e sem um guia, em pleno desamparo! Algum, contudo, rompera todos os destroos e chegava, rpido, at quela cmara interior, e, abraando Pblio e sua filha gritava em voz opressa: - "Flvia! meu pai! aqui estou..." Plnio chegava, afinal, para o instante derradeiro. Flvia Lentlia apertou-o carinhosamente nos braos, enquanto o velho senador semiasfixiado tomava as mos do filho, abraando-se os trs num amplexo derradeiro. Flvia e Plnio quiseram falar, mas grossa camada de cinzas penetrava o interior, pelas fendas enormes da vila meio destruda... Mais um estremeo do solo e as colunas que ainda restavam de p se abateram sobre os trs, roubando-lhes as ltimas energias e fazendo-os cair assim, enlaados para sempre, sob um monto de escombros... Naquelas sombras espessas, todavia, pairavam criaturas aladas e leves, em atitudes de prece, ou confortando ativamente o corao abatido dos mseros condenados destruio. Sobre os trs corpos soterrados permanecia a entidade radiosa de Lvia, junto de numerosos companheiros que cooperavam, com devotamento e preciso, nos servios de desprendimento total dos moribundos. Pousando as mos luminosas e puras na fronte abatida do companheiro exausto e agonizante, Lvia

438 ROMANCE DE EMMANUEL elevou os olhos ao firmamento enegrecido e orou com a suavidade da sua f e dos seus sentimentos diamantinos. - Jesus, meigo e divino Mestre - esta hora angustiosa bem um smbolo dos nossos erros e crimes, atravs de avatares tenebrosos; mas, vs, Senhor, sois toda a esperana, toda a sabedoria e toda a misericrdia!... Abenoai nossos espritos neste momento rspido e doloroso!... Suavizai os tormentos da alma gmea da minha, concedendolhe neste instante o alvar da liberdade!... Aliviai, magnnimo Salvador do mundo, todas as suas magoas pungentes, suas desoladoras amarguras!... Concedei-lhe repouso ao corao angustiado e dolorido, antes do seu novo regresso trama escura das reencarnaes no planeta do exlio e das lgrimas dolorosas... Ele j no mais, Senhor, o vaidoso dspota de outrora, mas um corao inclinado ao bem e piedade pregados pela vossa doutrina de amor e redeno; sob o peso das provaes amargas e remissoras, seus pendores se espiritualizaram a caminho da vossa Verdade e da vossa Vida!... E, enquanto Lvia orava, o senador abraado aos filhos, j cadveres, desferia o ltimo gemido, com pesada lgrima a lhe cintilar nos olhos mortos... Numerosas legies de seres espirituais volitaram por vrios dias, nos cus caliginosos e tristes de Pompeia. Ao cabo de longas perturbaes, Pblio Lentulus e filhos despertaram, ali mesmo, sobre o tmulo nevoento da cidade morta. Em vo o senador invocou a presena de Ana ou de algum outro servo, na penosa iluso da vida material, persistindo em seu organismo psquico as impresses da cegueira material, que representara o longo suplcio dos seus anos derradeiros, na indumenta da carne. Contudo, aps as primeiras lamentaes, ouviu uma voz que lhe dizia brandamente:

439 H DOIS MIL ANOS... - Pblio, meu amigo, no apeles mais para os recursos do planeta terreno, porque todos os teus poderes terminaram com os teus despojos, na face escura e triste da Terra! Apela para Deus Todo-Poderoso, cuja misericrdia e sabedoria nos so dadas pelo amor do seu Cordeiro, que Jesus-Cristo!... Pblio Lentulus no chegou a lobrigar o interlocutor, mas identificou a voz de Flamnio Severus, desabafando, ento, numa torrente de preces e de lgrimas fervorosas. Embora as dedicaes constantes de Lvia, havia j alguns dias que seu esprito se encontrava presa de pesadelos angustiosos, nos primeiros instantes da vida do Alm, assistido, porm, continuamente por Flamnio e outros companheiros abnegados, que o aguardavam no plano espiritual. Contudo, depois daquelas splicas sinceras que lhe fluam do mais recndito do corao, sentiu que seu mundo interior se desanuviara... Junto dos filhos queridos, recobrou a viso e reconheceu os entes amados, com lgrimas de amor e reconhecimento, nos prticos do almtmulo. Ali se conservavam numerosas personagens desta histria, como Flamnio, Calprnia, Agripa, Pomplio Crasso, Emiliano Lucius e muitos outros; mas, em vo, os olhos angustiosos do ex-senador procuravam algum na assemblia afetuosa e amiga. Depois de todas as expanses de carinho e alegria dirigiu-se-lhe Flamnio, intencionalmente. - Estranhas a ausncia de Lvia - dizia ele com o seu olhar complacente e generoso -, mas no poders v-la, enquanto no conseguires despir, pela prece e pelos bons desejos, todas as impresses penosas e nocivas da Terra. Ela se tem conservado junto ao teu corao, em rogativas sinceras e fervorosas pelo teu reerguimento, mas o nosso grupo ainda de espritos muito apegados ao orbe, e espervamos o regresso dos seus ltimos componentes, ainda na Terra, para podermos, em conjunto, esta-

440 ROMANCE DE EMMANUEL belecer novo roteiro s reencarnaes vindouras.. Sculos de trabalho e de dor nos esperam na senda da redeno e do aperfeioamento, mas precisamos, antes de tudo, buscar a fortaleza precisa em Jesus, fonte de todo o amor e de toda a f, para as elevadas realizaes do nosso pensamento!.. Pblio Lentulus chorava, tocado por emoes estranhas e indefinveis. - Meu amigo - continuou Flamnio, amoroso -, pede a Jesus, por todos ns, a misericrdia dessa claridade de um novo dia!... Pblio, ento, ajoelhou-se e, banhado em lgrimas, concentrou o corao em Jesus numa rogativa ardente e silenciosa... Ali, na soledade da sua alma intrpida e sincera, apresentava ao Cordeiro de Deus o seu arrependimento, suas esperanas para o porvir, suas promessas de f e de trabalho para os sculos porvindouros!... Todos os presentes lhe acompanharam a orao, tomados de pranto e mergulhados em vibraes de consolao inefvel. Viram, ento, rasgar-se um caminho luminoso e florido nos cus escuros e tristes da Campnia, e, por ele, como se descessem dos jardins fulgurantes do Paraso, surgiram Lvia e Ana abraadas, como se ainda ali enviasse Jesus um ensinamento simblico quelas almas prisioneiras da Terra, de modo a lhes revelar que, em qualquer posio, pode a alma encarnada buscar o seu reino de luz e de paz, de vida e de amor, tanto na tnica humilde do escravo, como na pomposa indumentria dos senhores. O velho patrcio contemplou a figura radiosa da companheira e, extasiado, fechou os olhos banhados no pranto da compuno e do arrependimento; mas, em breve, dois lbios de nvoa pousavam-lhe na fronte, qual o leve roar de um lrio divino. E, enquanto seu corao maravilhado se lavava nas lgrimas da alegria e do reconhecimento a Jesus, toda a caravana, ao impulso poderoso das

441 H DOIS MIL ANOS... preces fervorosas daquelas duas almas redimidas, elevava-se a esferas mais altas, para repouso e aprendizado, antes de novas etapas de regenerao e trabalhos purificadores, a lembrar um grupo maravilhoso de luminosas falenas do Infinito!... FIM

AVISO DOS EDITORES Se lhe agradou a leitura deste livro, dever conhecer a reencarnao de Publius, em "50 Anos Depois", outro romance do mesmo Autor.