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Se somos infiis, Ele permanece fiel, pois de maneira nenhuma pode negar-se a si mesmo.

(II Timteo 2 :13)

Copyright 2003 - by Roberto da Silva Rodrigues Nenhuma parte dessa obra poder ser reproduzida, guardada pelo sistema retrieval ou transferida de qualquer modo ou qualquer outro meio, seja este eletrnico, mecnico, de fotocpia, de gravao ou outros sem prvia autorizao do autor. Capa: Vicente ngelo Ferreira. Reviso: Valmir Galdino Paes da Silva Mauro Slvio Barbosa de Melo MTE/AL - 325 E-mail: mauriselvio@ibest.com.br Impresso: Grfica e Editora Impacto CNPJ: Insc. Est: Endereo: Fone: FICHA CATALOGRFICA RODRIGUES, Roberto da Silva. Ainda que sejamos infiis. Roberto da Silva Rodrigues. Editora impacto, Macei(AL), 2003. xi,176 pg. Dimenso 13x22cm. I - Literatura alagoana. II - Literatura brasileira. III Romance evanglico. IV Ttulo.
Direitos de publicao exclusivos do Autor, que se reserva propriedade dessa obra.

IMPRESSO NO BRASIL 2

DEDICATRIA

s memrias de Alzira Rodrigues de Melo, que me ensinou sobre a fidelidade de Deus e do Evangelista Tefilo Bezerra de Melo, que me mostrou como se edifica a casa sobre a Rocha.

Para apresentar a verdade de Cristo, o Senhor, usaram os profetas de metforas profundas; tambm nas obras dos apstolos, eis a mesma verdade. E palavras sensatas Timteo foi aconselhado a usar. Assim como a recusar as fbulas. Mas Paulo, em nenhum lugar, probe o uso de parbolas, nas quais escondem o ouro, as preciosas pedras e prolas que minerar valem a pena, e com cuidado. As escrituras, em muitos lugares, tm semelhanas nos mtodos, posso us-los sem esconder os ureos raios da verdade, to claros como a luz do dia. Joo Bunyan.

- Poderia fazer este caminho de olhos fechados. Disse o pastor Lucas, enquanto dirigia o carro em direo igreja naquela manh de domingo. H nove anos que fazia aquele mesmo percurso, quase todos os dias. Pensou em como tinha uma vida tranqila e equilibrada. Os filhos, Lvia e Lucas Jnior, no banco de trs, brincavam com o cinto de segurana, enquanto Rute, sua esposa, revisava o assunto que seria estudado na classe das senhoras, na escola dominical. Dez minutos depois e avistava-se uma praa, com algumas rvores e um playground, uma entrada esquerda e l estava a Igreja Evanglica Redeno. Era uma igreja simples, porm bastante organizada, com uma porta central de madeira; suas paredes eram pintadas com uma cor discreta; ao lado, ficava a praa e pelas janelas podia-se ver parte dela. O interior do templo era pintado de branco; os assentos, em sua maioria eram antigos bancos de madeira. Todavia, foram colocadas vrias cadeiras para que todos pudessem se sentar no domingo noite. Havia tambm, na frente, do lado direito, alguns instrumentos musicais que eram tocados pelo grupo jovem. A igreja tinha pouco mais de 25 anos de existncia. Contudo, exercia uma grande influncia na

regio. Possua uma freqncia mdia de 400 pessoas no domingo, no culto noturno. Parou o carro em frente igreja, Rute foi a primeira a descer. Em seguida, os filhos, que foram correndo encontrar-se com os colegas. Ento fechou os olhos, respirou fundo, estava pronto para mais um dia de trabalho; desceu do carro, trancou-o, fez a volta, segurou a mo de Rute e caminharam em direo a alguns irmos que estavam entrada. Parou em frente a uma senhora de pele morena e cabelos grisalhos e disse: - Bom-dia irm Elza, as salas j esto prontas? - Sim Pr. Lucas, seu gabinete tambm j est limpo. - timo, ento vamos todos entrar, j estamos atrasados. Pela manh, o encontro comeava s 9h00, algumas msicas, uma orao e dividia-se em classes, onde ficavam at s 11h00. As classes eram divididas por idades: berrio, crianas I e II, adolescentes, jovens, homens, mulheres e novos convertidos. Ele ensinava a classe dos novos convertidos. Gostava desta classe, pois participava decisivamente na formao do conhecimento religioso das pessoas que se convertiam. Parou em frente aos alunos que aguardavam-no atentos, abriu a Bblia e disse: - Hoje vamos conversar sobre o pecado. Como todos sabem, se algum tiver alguma dvida s levantar a mo e perguntar que eu responderei. No gosto que saiam daqui com dvidas. Ento, vamos comear: o pecado que separa o homem de Deus, uma vez que Deus Santo e o pecado cria um grande abismo, entre o homem e Deus. Este abismo s pode ser atravessado atravs de Jesus, que cria uma ponte; transpondo-se este 8

grande abismo e esta ponte, temos a redeno. A atitude, em vir igreja e aceitar a Jesus, fez com que vocs participassem da redeno, juntamente, com os que se converteram em todo mundo. Fazemos parte de uma grande famlia, de um grande corpo, o corpo de Cristo que a igreja. Levantou os olhos e percebeu que algum acenava querendo fazer uma pergunta. - Pastor, o senhor disse que o pecado nos separa de Deus e Jesus nos une quando o aceitamos. Mas o que acontece quando ns pecamos depois de convertidos? - Essa fcil! A cada pecado precisamos nos arrepender para obter o perdo de Deus e mantermos a comunho com Ele. Para confirmar isto, vamos ler a 1 carta de Joo, no Novo Testamento, l no finalzinho da Bblia. Todos encontraram? Primeiro captulo, versculo oito est escrito: Se dissermos que no temos pecado nenhum a ns mesmo nos enganamos, e a verdade no est em ns. Se confessarmos os nossos pecados Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia. Tudo que temos de fazer quando pecamos nos arrepender e confessar o pecado a Deus que nos purifica imediatamente. - Pr. Lucas - perguntou novamente o irmo - se to fcil assim, ento podemos pecar vontade e nos arrepender, logo depois estaremos em paz com Deus! - Cuidado rapaz, no bem assim. Aquele que se converte de verdade no gosta de pecar; no se sente bem com o pecado, entretanto, sente-se bem com a presena do Esprito Santo em sua vida e o prprio Esprito lhe d a capacidade de vencer as tentaes que surgirem no dia a dia, pois, ningum tentado alm da sua fora, conforme 1 corntios 10:13.

Como gosto dessas aulas!... Pensou ele. Responder quelas perguntas dava-lhe uma segurana maior da sua vocao; a certeza de que tinha escolhido a profisso certa. Tambm gostava do fato de que os novos convertidos no tinham adquirido ainda o conhecimento teolgico; no tinham lido a Bblia o suficiente para poder questionar os mistrios que ela contm, mistrios estes que ele no se preocupava, achando no interessar aos membros da igreja. Eram coisas que se aprende no seminrio e depois ficam guardadas na biblioteca, somente voltando a us-lo quando participava de congressos e encontros de pastores que queriam sempre exibir seus conhecimentos. O que importava era ensinarlhes a ser bons cristos e isto j era o suficiente. Poderiam viver tranqilamente at a hora de encontrarem Jesus no cu. Agora, fazendo o caminho de volta para casa, tinha toda a programao do dia decorada: chegar em casa, tomar banho enquanto Rute prepara o almoo; tarde, todos vo dormir, enquanto ele vai preparar a mensagem da noite. Um domingo comum, como tantos outros que j existiram em sua vida e como ele desejava que existissem por muito tempo. noite, sempre chegava pelo menos meia-hora antes do incio. Um abrao aqui, uma risada ali, e se podia ter um panorama das pessoas que visitavam e, tambm, das que faltavam. - Pastor, pastor, venha at aqui! - gritou uma jovem que estava com um pequeno grupo um pouco mais afastado da entrada principal. Ele se aproximava quando ela dizia: - Eu quero lhe apresentar a Karla, ela estuda comigo na faculdade e veio nos fazer uma visita. 10

Karla era uma moa muito bonita. Cabelos pretos at altura dos ombros, tinha pouco mais de 1,60cm. Todavia, com uma sensualidade desejvel, olhos negros e brilhantes; seu rosto era delicado, ainda com feies infantis, mas que, olhando-se bem, podia se notar um pouco de malcia naquele sorriso infantil e naqueles olhos vivos. - Seja bem-vinda Karla, quero que saiba que voc no veio aqui por acaso, Deus tem um plano especial para voc nesta noite. Cabe a voc aceitar o que Deus tem para dar-lhe, - disse o Pr. Lucas enquanto lhe apertava a mo. Ela agradeceu com um sorriso discreto e tmido. Eram 19h55 quando comearam a tocar os instrumentos musicais; todos entraram para o incio da reunio. Msica, orao, leitura bblica, orao, apresentaes especiais, avisos, msicas, dzimos, algumas msicas suaves e inicia-se a mensagem evangelstica que dura cerca de 30 minutos. Aps a pregao, Pr. Lucas pede para todos ficarem de p, fecharem os olhos num momento de extrema importncia. Abre os olhos para sondar o ambiente e v que todos atenderam sua solicitao. Aguarda um pouco enquanto os msicos tocam uma melodia branda, que inspira descanso e paz; logo aps, concentra-se e comea fazer o apelo: - Na mensagem, ns ouvimos que Deus amou o mundo de uma maneira to grande que deu seu filho. Para qu? Simplesmente para morrer e depois poder ressuscit-lo, mostrando ser poderoso? No! Ele, Jesus, morreu para que, atravs da sua morte, todos pudessem obter a salvao. Voc pode ser salvo, basta que queira esta salvao. E, para fazer isto, s precisa tomar uma 11

atitude, uma deciso perante todos. Venha at aqui, venha como est, hoje o dia, esta a hora, voc no veio aqui por acaso, mas foi guiado at aqui pelo Esprito Santo para este momento, porm a deciso , unicamente, sua. Enquanto falava, olhava diretamente para a jovem universitria que estava em um dos ltimos assentos. Percebeu que ela estava inquieta. Ele insistia. Duas outras pessoas saram de seus lugares e vieram frente, cabisbaixos. Insistiu mais um pouco, pois sabia que ela viria frente. Havia prestado ateno mensagem, mesmo com as constantes interferncias de sua colega, que ficava tentando conversar durante a pregao. - Vou chamar pela ltima vez, porm, lembrese, ningum pode prever o futuro, ningum sabe o dia de amanh; se estar morto ou vivo. Por isso devemos aproveitar as oportunidades que nos so apresentadas agora. Cristo chama-te, no endurea seu corao, entregue-se a Ele e receba de Deus a paz que excede a todo entendimento. Voc s tem esta chance, amanh, realmente, pode ser muito tarde. Parou, baixou a cabea para terminar o apelo, quando percebeu uma movimentao na igreja. Viu que ela se movimentava para vir frente, abriu um sorriso, olhou para o lado e fez sinal para que os msicos comeassem a tocar e a cantar. Como de costume, retirou o microfone do pedestal e desceu para abraar todos que ali vieram. - H uma festa no cu por estas vidas que hoje se entregaram ao Senhor; e da mesma forma, ns tambm estamos alegres por cada alma que se salva.

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Terminada a reunio, os que foram frente, aguardavam enquanto Rute anotava os nomes e os endereos. As outras pessoas dirigiam-se entrada da igreja, onde ficavam longos perodos comentando os acontecimentos do dia. Ele, Pr. Lucas, cumprimentando a todos, chegou a um grupo de rapazes que comentavam: - Viram como bonita aquela moa que se converteu? - Oh! E como vi. Quem ela? - Eu sei quem (disse um deles). Seu nome Karla, e estuda com a Cris. Ela tem um jeitinho meigo de falar. Parece uma menininha, no Pr. Lucas? - Rapazes, eu no olho para estas coisas. Procuro ver como Deus ver, o corao. E alm do mais, j tenho uma linda mulher para quem olhar. - Tudo bem, o senhor j tem a sua, mas que ela bonita, isso , e ns estamos solteiros, - completou o rapaz, enquanto o Pr. Lucas afastava-se para um outro grupo formado por homens.

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II

Karla sentia-se muito prestigiada com toda aquela ateno que lhe davam. Ao tempo em que a irm Rute preenchia sua ficha, vrias pessoas chegaram at Karla para parabeniz-la, como se estivesse aniversariando naquele dia. Assim que respondeu todas as perguntas feitas por Rute, foi at porta onde se encontrou com Cris e ficaram conversando. Alguns jovens aproximaram-se e um deles, com um grande sorriso no rosto, disse: - Todos estamos muito felizes por voc ter se convertido Karla; e quero lhe dizer que se precisar de alguma coisa, se tiver alguma dvida, pode me procurar. Devemos sempre ajudar aqueles que esto iniciando na f. - Se eu soubesse que era um ambiente to feliz disse Karla, - teria me convertido bem antes. - Mas eu sempre te convidei, desde que comeamos a estudar juntas, voc que nunca quis vir disse Cris, abraando a amiga. Ficaram conversando por algum tempo e depois foram levar Karla ao ponto de nibus, onde pegou o transporte para casa. Ao chegar em casa, Karla abriu a porta lentamente e sua me estava sentada ao sof assistindo TV. Enquanto trancava a porta, sua me lhe disse: 15

- Seu namorado ligou. - E a senhora falou que eu fui igreja? Perguntou Karla, sentando-se ao lado da me. - Eu no! - disse ela. - At parece que iria acreditar se eu dissesse que voc deixou de sair com ele para ir visitar uma igreja de crente. Eu disse que saiu e pronto. Se ele quiser saber aonde foi, que pergunte depois. Ficaram em silncio por alguns instantes, ao passo que Karla tirava os sapatos e afrouxava a roupa. Com um certo desdm, sua me pergunta: - E l, como foi? Karla vira-se em direo a ela e, bastante empolgada, diz: - Me, a senhora no vai acreditar, a igreja tima. Assim que cheguei fui muito bem recebida, todos vieram falar comigo, so pessoas muito simpticas. Quando comeou a reunio fiquei um pouco entediada, pensei que seria uma monotonia daquelas; mas comearam as msicas e foi a que me soltei. Eles tm todo tipo de instrumentos musicais: guitarras, baterias, saxofone e outros mais. As msicas so bastante animadas; as que so lentas tambm so bonitas; parece que nos colocam mais perto do cu. E depois foi a vez do pastor falar. Como fala bem aquele homem! - E ele, como ? - interrompeu a me. - Quando a senhora o conhecer tenho certeza que vai gostar dele-, continuou Karla. Ele um coroa muito bonito, no como estes quarentes que se vem por a, barrigudo e mal tratado. Ele alto, de ombros largos, barba bem frisada com alguns cabelos grisalhos, mas que do um certo charme.

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- E ele solteiro? - interrompe novamente a me. - No. casado. E a esposa dele, a irm Rute, uma pessoa muito legal. Ns conversamos um pouco enquanto ela preenchia minha ficha. - Que ficha? - pergunta a me surpresa. - Bem... - diz Karla procurando as palavras. Esta foi outra coisa interessante que aconteceu. Quando o pastor comeou a falar, de certa forma, aquelas palavras tocaram-me e eu senti como se ele falasse diretamente para mim. Aquilo que ele dizia era a realidade do meu interior e quando ele chamou para ir frente aqueles que queriam receber Jesus eu fui. - Poupe-me Karla! - disse sua me furiosa. Voc sai daqui para ir visitar uma igreja e cai na lbia de um pastor, pensei que fosse mais esperta. Karla, para justificar-se diz: - Mas me, tudo o que ele disse tinha a ver comigo, tocou-me no fundo da alma. - Karla, minha filha, tudo isso eles treinam para poder enganar as pessoas bestas como voc e, quando menos esperar, estar vendendo at suas roupas para dar dinheiro ao pastor. - No, me. - defende-se Karla. L no assim Eu nem os vi falarem em dinheiro; so pessoas que querem simplesmente um lugar para se encontrar, cantar algumas msicas e ouvir uma palavra do pastor. - Do jeito que est falando parece que j comearam a fazer uma lavagem cerebral em voc. - No teve nada de lavagem cerebral, eu fui, gostei, e resolvi participar por um tempo. No dia que no quiser mais, eu saio.

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- Voc quem sabe... - respondeu a me. - J est bastante crescidinha para tomar suas prprias decises; s espero que no traga nenhum problema para dentro de casa. - No se preocupe me, a senhora sabe que quando uma coisa no d para mim eu caio fora, logo. Beijou a me, levantou-se e foi deitar.

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III

Quarta-feira, para ele, Pr. Lucas, era o dia mais cansativo; passava o dia na igreja, era o dia do aconselhamento pastoral. Chegava s 8h00 da manh e s 12h00 ia para casa almoar e retornava s 13h00, ficando at noite para a reunio de orao. Fazendo assim, estava disponvel em qualquer horrio para as pessoas que quisessem procur-lo para o aconselhamento. s 18h00, quando ele terminava de atender um irmo, ao sair do gabinete, viu que Karla o aguardava. J fazia dois meses que ela havia se convertido, mas era a primeira vez que o procurava para aconselhamento. - Karla, por que no me avisou que estava a? Eu teria terminado mais cedo para lhe atender. - Tudo bem, eu venho da faculdade e no pretendo voltar para casa, pois no d tempo de ir e voltar para reunio de orao, por isso, vim agora, sei que o senhor tambm fica direto. Eles se despediram do irmo e entraram no gabinete e ele comeou dizendo: - Vamos orar para que Deus direcione tudo o que for dito aqui. Estendeu a mo, fechou os olhos e disse: - Senhor, ns te pedimos que o teu Esprito direcione esta conversa para que possamos tirar de nossas vidas aquilo que tem atrapalhado a comunho contigo. 19

Desde j, agradecemos-te em nome de Jesus, amm. Ento Karla, conte-me qual o motivo que trouxe voc at aqui? - Bem... - comeou ela. - primeiro eu queria saber o que fazer em relao a minha me, pois desde que eu comecei a freqentar a igreja ela no me deixa em paz. Diz que no h ningum na nossa famlia que crente, que j temos uma tradio religiosa na famlia e no precisamos mudar. s vezes, at tenta proibir que eu venha, vive dizendo que o pastor s quer roubar o meu dinheiro, ou ento, que eu sou muito jovem para viver entocada dentro de uma igreja, sustentando que devo aproveitar a vida enquanto sou jovem e bonita, e quando ficar velha, se eu quiser, procuro uma igreja. - Olha Karla, isso so coisas comuns que acontecem quando passamos a fazer parte de uma igreja. As pessoas no entendem o momento de nossa conversso e a maioria delas nem se esfora para entender. Na verdade, voc precisa ter pacincia, a pacincia uma qualidade, um fruto, que vem do Esprito e s desenvolvida medida que confiamos em Deus. No brigue com sua me, escute-a e depois tente mostrar os seus motivos para que entenda e aceite calmamente. Isto no acontece do dia para noite, mas o mais importante que voc comece a mostrar com os seus atos que a igreja esta lhe fazendo bem, ou melhor, est fazendo bem para as duas. Tente fazer ela enxergar que uma nova pessoa, nascida de novo e, com certeza, ela vai perceber: esta mudana que ocorreu em voc a mudana que ela tambm precisa. - , realmente, eu preciso ter mais calma com minha me. - disse Karla, com os olhos cheios de lgrimas. - O problema que, no espao de dois meses de 20

convertida, tem sido muito difcil; so atitudes que eu tenho que tomar que muitas vezes no concordo; no consigo ouvir e ficar calada quando sei que estou com a razo, e neste caso, sei que estou certa. Pois, durante estes meses, eu senti uma segurana que nunca havia sentido em minha vida; cada vez que venho igreja e ouo suas palavras, tenho a certeza de que posso vencer todas as barreiras que a vida me colocar. Ele ouvia as palavras que ela pronunciava, porm tinha a mente vagando em pensamentos diversos. J estava acostumado com estas conversas; tinha as respostas na ponta da lngua. Enquanto ela falava, ele passou a observar seus movimentos, seus gestos, seu cabelo caindo constantemente sobre o rosto e que ela retirava, com um movimento rpido, mas que envolvia todo o corpo. Os olhos negros e penetrantes que combinavam perfeitamente com a face, criando uma expresso infantil em um rosto adulto; Karla expressava uma pureza e uma simplicidade que Pr. Lucas nunca tinha observado em outra mulher, e que, de certa forma, chamavam sua ateno. - Pr. Lucas - interrompeu ela, - o senhor parece to distante! - s um pouco de cansao, mas eu ouvi tudo o que disse. Voc est no caminho certo. Como eu j falei, a pacincia um fruto do Esprito que todos ns devemos ter. Com o tempo tudo se resolve. s continuar perseverando na f que sua me perceber que Cristo vive em voc e, com certeza, ela tambm vai querer receber a paz. - Bem, agora eu queria tirar algumas dvidas em relao a fazer parte da igreja. - disse Karla, mudando de assunto. 21

- Vamos l, diga suas dvidas. - S pode fazer parte do grupo de msica quem batizado? - Karla, grupo de msica, assim como qualquer outro grupo da igreja, s pode fazer parte quem membro, e s membro quem passa pelo batismo. Mas voc no est fazendo o curso de novos convertidos? Logo chegar o seu dia de ser batizada! - E se tiver alguma coisa que a igreja seja contra e eu no consiga deixar de fazer? - Se a igreja for contra porque o melhor para voc. Por isso eu estou aqui, para ajudar a superar suas dificuldades. - O problema o meu namorado, ele tambm no gosta que eu freqente a igreja. - No sabia que voc tinha um namorado! Disse ele surpreso. - Tenho sim, ele faz o mesmo curso que eu. - E em que a sua participao na igreja atrapalha o seu namoro? - Em tudo! No podemos mais sair para shous, bares, boates, etc. - Karla, realmente estas coisas no fazem parte de uma vida crist, e se voc as pratica, no ter um bom testemunho diante da igreja e das pessoas que vivem ao seu redor. Porm como j falamos antes, tudo isso um processo e voc vai se livrando das coisas do mundo aos poucos, com pacincia e determinao. - Outra coisa que me preocupa que ele disse me que teve uma namorada que era evanglica e ela no transava com ele porque a igreja no permitia. Nesta situao, eu teria que escolher entre a igreja ou ele; e o

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senhor sabe, ns j temos uma certa intimidade e fica muito difcil parar assim de uma hora para outra. - uma escolha muito difcil. Sempre teremos que escolher ou o Senhor ou o inimigo, a santidade ou o pecado. Nunca poder ficar com os dois. Luz e trevas no se misturam e onde brilha a luz toda e qualquer escurido desaparece. - Ento, eu devo deixar o meu namorado? - Se ele impe esta condio para voc, eu no vejo outra alternativa, a no ser que ele mude de idia. Mas, enquanto estiver com ele no poder receber o batismo e nem fazer parte de nenhum departamento da igreja. - , eu j entendi. uma escolha muito difcil para mim, pois j estamos juntos a um ano e, por outro lado, a igreja foi a melhor coisa que aconteceu na minha vida. - concluiu ela. - Na vida, sempre teremos que tomar decises difceis; eu mesmo j estive vrias vezes nesta situao e, em todas elas, optei por Jesus e nunca me arrependi. Quando andamos na luz sempre sabemos onde pisamos e jamais tropearemos. - Muito obrigada pastor. Esta conversa verdadeiramente ajudou-me e agora eu j sei o que fazer para resolver estes problemas. - Bem, est quase na hora da reunio de orao e eu ainda tenho que fazer um lanche, pois estou morrendo de fome. Voc no quer me acompanhar? - Claro! Vamos? Saram e, juntos, foram lanchonete que ficava na praa ao lado da igreja. - Que curso voc faz? - perguntou Pr. Lucas no momento que caminhavam para a lanchonete 23

- Estou no segundo ano de biologia. - E voc est gostando? - A princpio eu queria fazer medicina, contudo um curso muito concorrido e eu no estava preparada, ento optei por biologia. No incio foi difcil aceitar, mas agora vejo que este curso tem mais a ver comigo. Enquanto ela falava, ele fez o pedido e sentaram-se mesa. - Karla, voc falou muito de sua me, porm de seu pai no disse nada. Ele no interfere na sua vida tambm? - No, meus pais divorciaram-se quando eu tinha uns sete anos, e desde ento, a nica coisa boa que recebo dele a penso. Aparece de vez em quando para saber como estou, mas logo comea a discutir com minha me e sai irritado; passa um bom tempo sem dar noticia. Ficaram em silncio um pouco. Enquanto o garom serve os sanduches, Karla pergunta: - E o senhor, Pr. Lucas, como a vida de um homem de Deus? - Minha vida muito simples, isto que todos vem na igreja; cultos, oraes, aconselhamentos. A nica dificuldade esta luta para manter todo este povo no caminho de Deus. Entretanto, aos poucos ns vamos conseguindo fazer com que eles tenham uma vida correta diante de Deus. Se todos fossem como voc, aberta a qualquer questo, seria mais fcil. S que as pessoas escondem o que sentem e o que fazem, e isso dificulta o trabalho de transformao de cada um. Karla, com um discreto sorriso malicioso, olha para ele e pergunta: - Pastor, posso fazer uma pergunta pessoal? - Claro que sim. - responde ele. 24

- O senhor j recebeu cantada de alguma irm? Afinal de contas, o senhor muito bonito. Com o rosto corado, ele responde: - Desse jeito voc deixa-me envergonhado. J houve sim, mas contornamos a situao para que elas no fiquem decepcionadas e percam a confiana em mim. - Ficou envergonhado porque eu disse que o senhor bonito? Eu pensei que j estivesse acostumado com elogios. - Ningum se acostuma com elogios. Voc tambm deve receber vrios elogios, bem mais do que eu. J est acostumada com eles? - , tem razo, no d para se acostumar - disse ela sorrindo. Lancharam e depois ficaram conversando por alguns minutos at a hora da reunio. - Bem, Karla, os irmos j esto chegando e est na hora de ir. Gostei muito desta conversa. Sempre que voc quiser pode vir me acompanhar num lanche, antes da reunio. Ambos se levantaram e seguiram para a reunio de orao.

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IV

noite, em sua cama, as imagens do dia vinham-lhe cabea e o que mais passava pela mente no era os problemas que ouvira durante o dia nem os acontecimentos da reunio de orao, relembrava a imagem daquela jovem sua frente, aqueles cabelos, os lbios, os olhos, negros e ativos, o sorriso; e aquelas imagens fizeram-lhe perder o sono, dormindo depois de muito tempo. Enquanto dormia, sonhou que estava em um quarto escuro, quando algum abriu a porta. Era um vulto de mulher que se aproximava, lentamente; no instante em que se aproximava, ele percebeu que ela estava nua. Era algum conhecido, s que ele no conseguia identificar. Parou em sua frente e lhe estendeu as mos. Segurando-as, comearam a girar lentamente, e medida que giravam, iam subindo mais e mais at chegarem s nuvens. Uma felicidade inundava-lhe de tal forma, que poderia morrer naquele instante e morreria feliz. De repente, as nuvens comearam a escurecer dando incio a uma tempestade e giravam cada vez mais rpido. E, enquanto giravam, ela apertava as mos dele de forma que no podia se soltar. A sensao de felicidade foi se transformando em pavor. J estavam girando to rpido que quase no conseguiam respirar; as mos dela apertavam, mantendo seus braos presos. Olhou-a e viu em seu rosto um sorriso sarcstico e cruel 27

que transmitia uma sensao de pavor e medo; tentava gritar, mas no conseguia; tentou se mover, mas estava preso demais; achou que era o fim, j estava morto, ningum poderia lhe tirar daquela situao. Foi quando um nome veio sua mente. Aquele nome era a salvao para ele. Tentou falar, porm no conseguiu, pois seus lbios estavam colados. O desespero invadiu a sua alma, desta vez era o fim. Aquela mulher havia destrudo a sua alma. Contudo, aquele nome veio mais forte sua mente e ele reuniu todas as foras restantes e gritou, gritou com toda fora que possua: - JESUS. Subitamente abriu os olhos, estava sentado na cama; sua respirao estava acelerada e o corao batia numa velocidade impressionante. - O que foi isso? - Perguntou Rute meio dormindo, meio acordada. - Tive um pesadelo - respondeu ele ainda ofegante. - Deve ter sonhado com o diabo para ter gritado o nome de Jesus to alto. - Quase isso. Mas j est tudo bem, pode voltar a dormir que eu vou beber um pouco de gua. Pensou um pouco sobre o sonho, tentando encontrar algum significado, e logo adormeceu. Na manh seguinte, nem se lembrava mais do ocorrido. O domingo seguinte foi um dia de muita chuva; poucas pessoas vieram igreja e aqueles que vieram chegaram bastante molhados. Estava no interior do templo, conversando com os irmos que j haviam chegado, quando viu Karla entrar. Ela havia se molhado muito, e como estava com uma blusa de malha, esta colou em seu corpo deixando-a totalmente transparente. 28

Aquela imagem o deixou desconcertado; a sensualidade da cena tinha chamado sua ateno. Olhou para os lados para ver se algum o via, olhou novamente para Karla, dirigiu-se at ela tentando disfarar os olhos que procuravam seu seios e disse: - Que banho voc tomou! V enxugar-se para no pegar um resfriado; procure a irm Elza e pea uma toalha. - Tudo bem Pr. Lucas, eu j estou acostumada a tomar banhos de chuva; o problema a roupa, mas, espero que seque rpido - disse ela, enquanto descolava a blusa do corpo. Durante toda a manh, enquanto realizava as atividades da igreja, no conseguia se concentrar; estava constantemente olhando para Karla, onde sentava, com quem falava, seus gestos, suas palavras. Tudo o que ela fazia chamava a sua ateno. Tudo o que ela fazia o fascinava. Ela o havia cativado e ele comeava a perceber isso e deixava acontecer. Que mal um pouco de emoo poderia trazer? Era s tomar cuidado para ningum perceber, a emoo passaria e ele teria esquecido aquele momento. tarde, em casa, como de costume, entrou no escritrio para preparar a mensagem da noite. Sentou-se, abriu a Bblia e comeou a ler. Na ocasio em que lia, a sua mente divagava, e aos poucos, as lembranas de Karla chegavam sua mente. Encostou-se na cadeira esticando o corpo para trs. Ficou algum tempo organizando suas lembranas e chegou a uma concluso: estava apaixonado, sentia-se como um adolescente; s vezes pensava que nunca mais teria esta sensao; aps mais de dez anos de casamento a relao com a sua esposa j havia esfriado. No existia nenhuma emoo 29

semelhante na vida atual. Estava tudo muito rotineiro, mecnico, mas agora, havia uma mudana, uma nova sensao invadia-lhe o corao e ele estava gostando. Vagarosamente, Rute abriu a porta e disse-lhe: - Querido, j est na hora de comearmos a nos aprontar para o culto ou vamos nos atrasar. - J estou terminando, pode comear a se arrumar que eu estou indo - respondeu ele. Assim que ela saiu, pegou seu caderno e procurou por uma mensagem para reunio da noite. Sem a ler, colocou-a junto Bblia e foi se aprontar para sair. Os dias se passaram e o que ele achou que ia diminuir, ao contrrio, aumentou mais ainda. Procurava sempre um meio de estar com Karla. Observava, para encontrar uma forma de chegar at ela e demonstrar seus sentimentos, mas, suas atividades impediam de se aproximar mais. Ento, resolveu escrever uma carta e colocar no papel o sentimento que estava em seu corao. Ligou o computador, aguardou abrir os programas e parou. Lembrou-se que nunca havia escrito uma carta para Rute, pois sempre estiveram to juntos. Desde que se conheceram, quando ele trabalhava como missionrio, em todas as atividades, em todos os encontros, ela sempre esteve ali ao seu lado, dando apoio a todas as atividades que ele realizava. Era uma boa me e tambm boa dona-de-casa. No podia fazer isso. Parou novamente e comeou a sentir que j no havia amor em seu casamento. Sentia a necessidade de uma emoo mais forte; queria algum que fizesse o seu corao bater mais acelerado e j havia encontrado. Ento esticou os braos, estalou os dedos, e comeou a digitar: Quero ser livre, livre para amar, para pensar, para fazer o que vier cabea. 30

Tenho vontade de correr, de sair por a, sem destino, sem direo. Pular, correr, cantar, extravasar! Por que ser que a felicidade custa tanto? Por que ser que necessito de um amor mtuo? Sim, de um amor mtuo, no s de um, porm de ambos. As pessoas tm caminhos diferentes que se cruzam de repente no meio da caminhada da vida. A jornada, s vezes, torna-se to bela, e outras, to ruim, vazia. As pessoas no sabem cativar e no se deixam cativa; elas carregam dentro de si uma fora estranha que as move de tal forma, que as fecham, que as impossibilitam de abrir-se para algum, de entregar-se, de amarem-se verdadeiramente. Quero me entregar voc, mas estou preso. E o que peo, apenas, que espere at que eu possa me sentir livre para apresentar-me e poder lhe cativar como voc me cativou. Quando pensar em mim, pense simplesmente em algum que voc um dia ir conhecer e descobrir que sempre esteve minha procura; sou a pessoa que vai completar a sua vida definitivamente. Quando parou de escrever, olhou a carta e ficou surpreso com o que havia escrito. Imprimiu o texto e deletou o arquivo. Selou a carta e a colocou no correio sem se identificar. Sentiu-se bem por ter escrito a carta e, medida que o tempo passava, vrias outras foram

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enviadas. Aguardava por uma oportunidade em que poderia se declarar pessoalmente a ela.

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Os primeiros meses foram muito difceis para Karla. O rompimento do namoro, as constantes reclamaes da me, as exigncias feitas pela igreja. Tudo isso eram obstculos a superar. Mas a igreja fazia sentir-se bem, mais segura, mais limpa. E o apoio que lhe era dado, principalmente pelo Pr. Lucas, servia para reafirmar a sua condio de nova criatura. Enfim, chega o dia do batismo. Estava ansiosa, pois depois da cerimnia poderia fazer parte do grupo de msicos, participar, ativamente, das decises da igreja; poderia votar como todos os membros. Mas Karla tinha um desafio sua frente: queria que sua me viesse assistir ao batismo. Porm, isto era quase impossvel. Contudo, seguindo as orientaes do Pr. Lucas, comeou a ter atitudes diferentes com sua me. Comeou a agradla, procurava estar mais tempo com ela, o que era muito difcil, pois as duas raramente estavam em casa e, quando estavam, ficavam cada uma em seu canto. Mas, aos poucos, surgiria a oportunidade de convid-la. Numa manh de sbado, Karla levantou-se e foi at rea de servio onde sua me colocava as roupas na mquina de lavar. Chegou por trs, beijou-a na nuca e disse: - Bom-dia, me!

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Ela olhou-a desconfiada como se estranhasse tanto carinho quelas horas, mas recebeu o afeto e respondeu com um bom-dia que quase no se pde ouvir. Karla sentou-se em um banquinho que estava prximo e disse: - Me, eu quero lhe pedir uma coisa. Ela pe a mquina para funcionar, vira-se para Karla e, com um olhar cnico, diz: - No tenho dinheiro. - No, me, no dinheiro que eu quero rebate Karla. algo mais simples e bem mais fcil de se conseguir, s depende da senhora. - Ento diga logo e pare de rodeios. - Eu quero que a senhora v comigo igreja, hoje. - E o que que eu vou fazer l se voc sabe que eu no gosto de igreja, e ainda mais, igreja de crente? - que hoje um dia especial, o dia do meu batismo; quero que a senhora esteja l, pois, para mim, a pessoa mais importante no mundo. - Mas voc j foi batizada na igreja catlica, no precisa se batizar outra vez. - S que este batismo diferente. Quando fui batizada era um beb, no sabia de nada. S que agora sei o que batismo: serve para demonstrar a todos que morri para o mundo e nasci para Deus. - No vou! No estou disposta a passar a noite toda ouvindo esta baboseira. - Vamos me, por favor, muito importante para mim que a senhora v. Ela hesitou um pouco, olhou diretamente para Karla, que estava com a aparncia de que iria chorar se recebesse uma resposta negativa, e disse: 34

- Tudo bem, eu vou. Mas se eu no gostar venho logo embora. S assim eu conheo este pastor de quem voc fala tanto. - Foi mais fcil do que pensei - disse Karla baixinho enquanto saa. A noite era de festa, todos bem arrumados, a igreja ornamentada com muitas flores, e a mesa, que fica em frente ao plpito, estava com a bandeja e os pes e a bandeja dos clices que seria usada na realizao da ceia. Toda a mesa encontrava-se coberta com uma bela toalha de renda que cobria os objetos da ceia e suas pontas chegavam at o cho. Karla entrou com sua me, apresentando-a aos que passavam, inclusive Pr. Lucas e sua esposa, acomodou-a em um dos primeiros bancos e foi prepararse para o batismo. Na sala de acesso ao batistrio, todos, vestidos com as batas brancas, acompanhavam o desenrolar da cerimnia que era dirigida pelo irmo Antnio Alves, aguardando a hora de serem batizados. Quando comeam a tocar os instrumentos, Pr. Lucas desce, lentamente, pelas escadas do batistrio com as palmas das mos encostadas uma na outra e, apoiando o queixo em um sinal de reverncia e santidade, chega ao meio do batistrio, vira-se para frente e pra. Os que estavam para serem batizados aguardavam enfileirados, por tamanho, a hora de serem chamados. Primeiro as mulheres, depois os homens (porque as mulheres demoram mais para se arrumar aps o batismo). Vinte e duas pessoas batizariam-se nesta noite. A msica pra de tocar. O silncio predomina na igreja. Pr. Lucas vira-se para Karla, que era a primeira da fila, e faz um sinal com os olhos. Ela compreende e 35

comea a descer lentamente as escadas, posiciona-se ao seu lado e pra. Ele segura firme suas mos, que esto com os dedos entrelaados prximo ao peito, e com a mo levantada sobre sua cabea pergunta com voz baixa: - Diga seu nome completo. Ela responde e Pr. Lucas, agora levantando a voz, pergunta: - Karla Martins Sobral, voc aceita a Jesus como nico senhor e salvador da sua vida? - Aceito! - responde, Karla, firmemente. - Ento, mediante a tua profisso de f, e autorizado por Deus e por esta igreja, batizo-te em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, Amm. E a mergulha para trs, fazendo todo o seu corpo submergir acompanhado do refro de uma msica e de vrios gritos de aleluia e glria a Deus, que s param com a entrada da segunda pessoa a ser batizada. E assim, segue com todas as vinte e duas pessoas que se batizaram naquela noite. Enquanto os batizados e o Pr. Lucas trocam as roupas molhadas, a igreja canta uma msica de celebrao pelas pessoas que foram batizadas naquela noite. Depois, entra o pastor, seguido pelos novos membros, que entram enfileirados e se sentam no primeiro banco da coluna central que lhes foi reservado. Pr. Lucas aguarda o trmino da msica, recebe o microfone do irmo Antnio Alves e comea: - Aleluia! Glria a Deus! Este um dia de festa, de extrema felicidade por todos estes que, uma vez convertidos, passam, a partir de hoje, a fazer parte do Corpo de Cristo.

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Antes de passarmos para a prxima parte da cerimnia, quero explicar, resumidamente aos nossos visitantes, o significado destes atos. Foram duas as ordenanas deixadas por Jesus quando aqui esteve, durante o seu ministrio: o primeiro deles foi o batismo; o batismo demonstrao exterior de algo que j aconteceu no interior daqueles que foram batizados, e o que foi isto? Foi a converso, a mudana de vida, pela qual cada um deles passou e o batismo, atravs da imerso, demonstra que a pessoa, quando mergulha, morre para o mundo e todas as suas concupiscncias, e quando emerge, nasce uma nova criatura para Deus. A segunda ordenana foi a ceia, que representada por estes elementos que esto na mesa, nossa frente, o po e o vinho. Atravs do batismo, quando nascemos de novo, passamos a fazer parte do Corpo de Cristo e a ceia a representao deste corpo. Na noite em que foi trado, que era uma noite de pscoa, Jesus tomou a ceia com seus discpulos e a instituiu como ordem para todo o povo de Deus. Agora, h um detalhe muito importante: para ns, cristos, estes elementos aqui presentes no so o corpo de Cristo, ns no cremos na transubstanciao, cremos que eles, apenas, representam o corpo e o sangue de Cristo. O batismo administrado somente uma vez, porque pode haver somente um comeo de vida espiritual. A ceia, por sua vez, administrada freqentemente, ensinando que a vida espiritual deve ser alimentada at que Cristo volte, como Ele mesmo falou. E quem deve tomar a ceia? Toda e qualquer pessoa que, tendo sido batizado, est em comunho com Deus e sua igreja. 37

Aps as explicaes, Pr. Lucas chamou os diconos frente que descobriram a mesa, dobrando a toalha de renda lentamente. Desceu at mesa, abriu a Bblia e disse: - Vamos todos abrir nossas Bblias na primeira carta de Paulo aos Corntios, captulo 11, versculo 23. Todos de p. E os diconos comeam a distribuir o primeiro elemento da ceia, o po. Aps a entrega, ele distribui o po aos diconos e diz: - Vamos ler: Porque eu recebi do Senhor o que tambm vos entreguei. Que o Senhor Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po, e tendo dado graas, o partiu e disse: isto o meu corpo, que dado por vs, fazei isto em memria de mim. Este po representa o corpo de Cristo que foi dado por ns e do qual ns fazemos parte. Oremos: Senhor, ns te agradecemos por ter dado a tua vida para nossa salvao. Agradecemos pelo teu sacrifcio que rasgou o vu que nos separava do Pai. Agradecemos pelo teu Esprito que nos chamou e, hoje, podemos fazer parte do teu Corpo. E, como parte deste corpo, queremos te servir cada dia mais, te amando, trabalhando em pr do teu evangelho, amando todas as pessoas que esto ao nosso redor, para que o bom perfume de Cristo seja espalhado por toda a terra. Em nome de Jesus ns te oramos. Amm! Comamos, dele, todos. E aps terem comido o po, um silncio profundo dominou o ambiente, durando alguns segundos. Comeou, ento, a distribuio do segundo elemento, o vinho. - Versculo vinte e cinco diz: Por semelhante modo, depois de haver ceado, tomou tambm o clice, 38

dizendo: este clice a nova aliana no meu sangue; fazei isto todas s vezes que o beberdes, em memria de mim. Porque todas s vezes que comerdes deste po e beberdes o clice, anunciais a morte do Senhor at que ele venha. Este vinho representa a comunho que temos em Jesus e, para intensificar mais esta comunho, quero que voc, agora, troque seu clice com algum que est ao seu lado, porque ns somos um corpo, temos o mesmo sangue purificador e servimos ao mesmo Senhor, Pai de todos os que o adoram. E comearam a trocar os clices uns com os outros. - Agora, parem onde esto, abrace a pessoa que est ao seu lado e, neste clima de comunho, vamos todos juntos beber deste clice, anunciando a morte e ressurreio de Jesus at que Ele volte. Bebamos todos. Aps terem bebido do clice, comearam a dar gritos de aleluia e glria a Deus, que foram seguidos por vrias msicas animadas e uma grande alegria invadiu o ambiente. Terminada a reunio, todos foram abraar os novos membros da igreja. Pastor Lucas, porta, cumprimentava aos visitantes que saam. Cumprimentou tambm a me de Karla; conversaram por alguns minutos, e as duas foram logo embora. No caminho, Karla pergunta me: - E a, me, gostou da igreja? - , foi bonzinho - disse a me no querendo transparecer que havia gostado. - Ento, desde j, eu convido a senhora para a prxima festa que o aniversrio da igreja - afirmou Karla aproveitando a oportunidade.

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- Vou pensar no seu caso - respondeu a me sorrindo e foram para casa.

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VI

Vrios meses se passaram e estava prxima a festa de aniversrio dos 26 anos da igreja, que coincidia com o aniversrio de 10 anos do Pr. Lucas como dirigente da mesma. Seria uma grande festa; vrios convidados, cantores de outras cidades e um pregador, que foi seu colega de seminrio e que pastoreava uma grande igreja na capital do estado, seria o pregador oficial deste encontro. Estavam, os membros, envolvidos com as comemoraes e, quase todas as noites, ensaiavam para a apresentao teatral e para as msicas que seriam cantadas na festa. Numa noite de quarta-feira, logo aps a reunio de orao, os jovens do grupo musical chegaram at o Pr. Lucas e disseram: - Pastor, ns queremos ficar at mais tarde para ensaiar algumas msicas que esto muito difceis. E como a festa se aproxima, no queremos deixar para ltima hora. - Tudo bem - disse o pastor. S que eu me preocupo em que hora esse ensaio vai terminar e como vocs vo fazer para retornarem s suas casas. comentou com ar de preocupado. - Bem, algumas msicas faltam ser decoradas, mas se no der tempo ns as retiramos do repertrio. retrucou um dos jovens. 41

- Isso seria uma pena, porm, eu vou dar um jeito. Eu vou levar a Rute para casa e volto para lev-los tambm. - completou o pastor. - Sendo assim, ns podemos ensaiar mais tranqilos. Contudo, tenho certeza que antes da meianoite j teremos terminado. - disse o jovem j se retirando para chamar os outros com o intuito de iniciarem o ensaio. O Pr. Lucas levou sua esposa e disse a ela que voltaria para levar os jovens do grupo musical para suas residncias. Voltou igreja e sentou-se no ltimo banco, enquanto aguardava que o grupo ensaiasse as msicas. O ensaio terminou quando faltavam vinte minutos para a meia-noite; entraram no carro e ele comeou a deixar cada um em sua casa. Karla seria a ltima a ser deixada, pois a sua era a mais distante. Assim que todos desceram, ela veio para o banco da frente, virou-se para ele e disse: - Nossa, j quase uma hora da manh! A irm Rute deve estar preocupada com o senhor. - Eu tenho certeza de que ela j est dormindo. respondeu ele, enquanto dirigia. - Quando me casar - disse Karla - e meu marido tiver que chegar tarde, eu s vou dormir quando ele chegar, porque tenho um sono muito leve e, ficando preocupada, no consigo dormir. Ele respirou fundo, fez um ar de tristeza, aguardou alguns instantes e disse: -Olha Karla, eu vou lhe dizer uma coisa muito pessoal, e digo isso porque sei que voc, apesar de ser jovem, uma pessoa muito amadurecida, sensata e nos conhecemos h algum tempo. A vida de casado, aps mais de dez anos juntos, no a mesma do incio do casamento. No h mais aquele interesse de se estar 42

sempre juntos; o amor esfria e no existe essa preocupao em saber onde o outro est e nem o que est fazendo. A estas horas, ela j deve estar no terceiro sono e nem vai saber a que horas eu cheguei. - , eu sei como isso - disse Karla - quando os meus pais estavam se divorciando, eles portavam-se desse jeito; viviam juntos, mas quase no se falavam. E mesmo quando se falavam, era com um tom de voz alterado e sempre discutiam. Ento o papai passou a no fazer as refeies conosco e, dentro de pouco tempo, j no dormia mais em casa. Foi um perodo muito difcil, entretanto, depois que se separaram a situao foi resolvida. - Eu tambm j estou pensando em separar-me disse pastor Lucas - mas na minha posio um pouco mais difcil, tem que ter uma preparao maior para que haja uma aceitao da igreja; as pessoas ainda tm muito preconceito em relao ao divrcio, principalmente, entre os crentes. - Eu acho que, se duas pessoas no se amam mais no devem ficar juntas, negativo para elas e ruim para todos que esto ao seu redor. E, ainda mais, impede que a outra pessoa possa amar novamente, ter uma nova chance de ser feliz - respondeu Karla. - exatamente isto que est acontecendo - disse ele, enquanto parava o carro em frente casa dela, desligou o motor, e continuou: - Eu s tive a certeza de que no amava mais a minha esposa depois que me vi totalmente apaixonado por outra pessoa; pensei que no seria possvel amar novamente, mas fui enganado pelo meu corao. Agora, estou numa situao difcil de se resolver.

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Ela olhou para ele com um ar de curiosidade e perguntou: - E o senhor j resolveu o que vai fazer para viver o seu novo amor? - Claro! - respondeu ele entusiasmado - eu vou lutar pela minha felicidade, mesmo que para isso tenha que lutar contra tudo e contra todos. s uma questo de tempo para poder tomar algumas decises. - E essa pessoa, por quem o senhor est apaixonado, ela j sabe do seu amor por ela? - perguntou Karla, com bastante interesse. Ento, ele ficou olhando para ela fixamente por algum tempo. Enquanto Karla aguardava a resposta, ele pensou: essa a hora, tenho que aproveitar a oportunidade e saberei se tenho alguma chance. Segurou a sua mo, fez um ar de suspense, aproximou-se, lentamente, e a beijou. Foi um beijo rpido. Aps se beijarem, ficaram em silncio, por alguns instantes, olhando para frente esperando que algum retomasse a conversa. Ento, ele disse com voz quase imperceptvel. - Desculpe-me, no pude me conter. - Tudo bem - respondeu ela - foi s um beijo. - Mas este beijo significa muito para mim. disse Pastor Lucas. Ficaram novamente em silncio e de repente, como quem decifra um enigma, virou-se para ela e perguntou: - Voc j sabia? - J desconfiava - respondeu ela com frieza nas palavras. - Por causa das cartas?

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- Pelas cartas e, tambm, pela forma que o senhor me olhava. Juntei uma coisa com a outra e cheguei concluso de que era o nico que se encaixava com as caractersticas do meu amante annimo. - Mas comentou com algum ou mostrou as cartas a outras pessoas? - No! - respondeu, Karla, firmemente - estava aguardando para ter certeza, e como havia escrito pedindo segredo, no comentei com ningum. - E agora que j sabe, o que vai fazer comigo? perguntou ele com um tom de voz melanclico e como se toda a sua vida dependesse daquela resposta. - Eu no sei ainda - respondeu, Karla demonstrando novamente frieza em suas palavras. - O senhor est casado e isso atrapalha um pouco. Eu preciso de um tempo para pensar. J est muito tarde, acho que devemos ir. - E quando conversaremos novamente? perguntou ele. - Eu sei que encontrar uma oportunidade, mas no tenha pressa. Como j disse, eu preciso de tempo. Boa-noite. Saiu do carro, andou at porta, virou-se, e com um discreto sorriso mandou um beijo com a mo, entrou e fechou a porta. Assim que a porta foi fechada, ele ligou o carro e saiu lentamente. Enquanto dirigia, pensava em como teve coragem de fazer aquilo, ele que sempre fora to tmido para com as mulheres.Pois, para conseguir pedir a Rute em namoro, gaguejou tanto que pensou que ia engasgar e tremia mais do que vara verde em tempestade. Agora tivera coragem de tomar uma iniciativa daquela. Realmente estava muito apaixonado para poder ter feito aquilo. Estava feliz, mas tambm 45

havia um sentimento de culpa que rondava seu corao. Como iria contar para Rute? Talvez devesse desistir enquanto era tempo. Afinal de contas, foi s um beijo. Poderia ser esquecido facilmente, e quem sabe at, voltar a se apaixonar por Rute. E assim foi meditando pelas ruas escuras e solitrias da cidade, tentando administrar a luta entre o desejo e a conscincia, andando com o carro lentamente, esticando ao mximo o tempo que levava da casa de Karla sua casa. Quando chegou, a luz da sala estava acesa. Entrou na ponta-dos-ps, apagou a luz, foi para o quarto. Ao comear a tirar a roupa, Rute perguntou: - Que horas so? - Um pouco mais de uma hora - responde com voz baixa e trmula. - Pensei que j estivesse dormindo? - Eu tentei, mas voc sabe que eu no durmo se no estiver em casa. - Ento, j pode dormir que eu estou aqui. falou rudemente dirigindo-se ao banheiro. Tomou um banho e foi para cama. - Voc no acha que este ensaio est terminando muito tarde? - perguntou Rute, aps ele ter se deitado. - Eles tm que deixar as msicas bem preparadas, e se eu posso ajudar, claro, que vou ajudar. Durma e deixe-me dormir tambm. - respondeu ele aumentando o tom da voz na medida em que se virava para o lado. Ela estranhou o jeito rude dele a tratar, todavia achou que deveria ser o cansao. Virou-se para o outro lado e ambos dormiram. No domingo seguinte, Pr. Lucas manteve-se mais afastado de Karla, porm, sempre a acompanhando

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com os olhos. noite, aps o culto, enquanto se despediam, abraando-a, ela sussurrou em seu ouvido: - Na quarta tem ensaio. Aquele sussurro de to poucas palavras foi como jogar combustvel na chama que ardia em seu corao. Aqueles trs dias pareciam no ter mais fim de to longa que era a ansiedade que o possua. Na quartafeira seguiu a mesma rotina da semana anterior, porm com um pouco mais de pressa, e depois de deixarem o ltimo jovem em casa, seguiram em silncio at a casa de Karla. Parou em frente, desligou o carro e antes que ela pudesse esboar alguma palavra, atirou-se em sua direo e a beijou novamente. Desta vez foi um beijo demorado e apaixonante. Aps se beijarem, encostou a cabea no volante e disse: - Mais uma vez no pude me controlar. Desculpe-me novamente. - Esta sua falta de controle est ficando cada vez mais constante - disse ela com um sorriso irnico. Ele sorriu tambm, olhou para ela e disse: - a sua beleza que tira o meu controle - e beijaram-se mais uma vez.

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VII

Trs semanas se passaram e eles continuaram se encontrando, sempre s quartas-feiras. O dia da festa havia chegado e ele precisava descobrir uma outra forma de se encontrar com Karla. A festa de comemorao dos vinte e seis anos de existncia da Igreja Evanglica Redeno teve um incio de comemorao modesta, na quinta-feira, e terminando no domingo com uma grande quantidade de pessoas. Marcaram presena vrios visitantes e tambm pessoas de outras denominaes. Vrios membros tiveram a oportunidade de testemunhar qual a importncia da igreja em suas vidas e a modificao que houve depois que comearam a fazer parte dela. Quase no final da reunio, o irmo Antnio Alves, que era o dirigente da noite, chamou o Pr. Lucas frente, juntamente com Rute, virou-se para eles e disse: - Foram dez longos anos que se passaram, anos de lutas, provaes, ataques constantes do inimigo de nossas almas, anos ouvindo nossos problemas, nos aconselhando, nos mostrando qual era o caminho para salvao. Olhando para trs, parece que foram poucos dias ou parece que foi fcil termos a igreja que temos hoje.Todavia, quem est aqui desde o principio, como eu estou e alguns outros irmos, sabe que no foi fcil; muito evangelismo e, principalmente, noites e noites de 49

orao incessante; foram as duas armas essenciais que usamos para vencer esta batalha e que continuaremos a usar para prosseguir mais e mais, expandindo, assim, o reino de Deus. Com entusiasmo prosseguiu: - Pastor Lucas, o senhor foi o instrumento que Deus usou para nos fazer crescer. Antes de chegar aqui, esta igreja nunca passou de sessenta membros, sei disso porque sou um dos fundadores desta igreja e, durante os dezesseis anos que antecederam sua vinda, ns oramos muito para que Deus mandasse-nos um homem de f, que nos ensinasse a batalhar neste exrcito, exrcito da salvao, e o senhor veio e fez esta maravilhosa obra que se v hoje. No temos como lhe agradecer por todos estes anos de vida dedicados a esta igreja; no h presente que pague por dez anos de entrega total ao servio do Senhor Jesus. Por isso, ns compramos esta Bblia e nela colocamos os nomes de quase todos os que se converteram nestes dez anos de ministrio; esto aqui conosco, so duzentas e oitenta e duas assinaturas para comprovar o fruto deste trabalho, que levar consigo por onde quer que ande. Esperamos que no se v e fique conosco at se aposentar. Agora podem entrar com o bolo, e o senhor tem a palavra para fazer as consideraes finais, antes de orarmos. O Pr. Lucas olhou para o bolo que foi colocado em cima da mesa. Estava escrito: Lucas e Rute, ns te amamos. Olhou para frente, esperou um pouco e falou: - Foram muitas lutas sim, noites de sono perdidas; horas ajoelhado pedindo a Deus que endireitasse todos os caminhos tortos; preparando mensagens, pregando, visitando, mas foram todas vlidas. Eu no sei nem quantas horas h em dez anos, ou 50

quantos minutos ou segundos, porm quero que vocs saibam que cada instante foi vlido, no houve hora perdida, nem um instante sequer. No teria conseguido a no ser pela ajuda de uma pessoa, uma pessoa que por sinal tem a funo de ajudadora, que esteve comigo em cada problema, s vezes, falando, mas na maioria das vezes ficando unicamente em silncio, ouvindo minhas lamentaes, meus desabafos. A Rute, minha esposa, que dividiu comigo toda dificuldade, durante estes dez anos que se passaram. Agradeo a ela, do plpito, para que saiba que sem ela eu jamais teria conseguido cumprir a rdua tarefa que Deus me entregou. Virou-se para Rute, segurou sua mo, e olhando nos seus olhos, disse: - Rute, muito obrigado por ser quem voc , minha ajudadora, e ainda mais, uma grande amiga que eu encontrei para dividir os meus dias. Agradeo a Deus, todos os dias, por t-la colocado em minha vida, e peo que Ele te abenoe sempre. Entregou o microfone para o dirigente, abraou Rute, beijou-lhe a testa e aguardou a orao final que seria feita pelo pastor que havia sido convidado. Aps a orao, partiram o bolo e todos comeram e se confraternizaram. Rute, que, com um pedao de bolo numa das mos e um copo de refrigerante na outra, procurava um lugar para se sentar, percebeu que havia algum sozinho do lado de fora da igreja. Dirigiu-se em sua direo e percebeu que era Karla. Chegou at ela, sentou-se ao seu lado, na calada, e perguntou: - O que aconteceu minha filha, para voc estar to triste?

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- No foi nada, so alguns probleminhas bobos, nada que deva se preocupar - respondeu ela de cabea baixa. - Como no me preocupar? Este um dia de festa e voc est triste e acha que eu no devo me preocupar? Preocupo-me sim! Preocupo-me com cada um de vocs, eu quero que vocs estejam felizes. - No nada, pode ter certeza, s estou triste, mas no quero estragar a sua alegria com a minha tristeza - respondeu ela at ento de cabea baixa. Rute, que havia tomado um pouco do refrigerante, colocou o copo ao lado, virou-se para Karla e disse: - Eu j sei o que , os jovens s ficam assim por dois motivos: um quando brigam com os pais, mas isso no aconteceu, pois a sua me est l dentro conversando com o Lucas e eu vi vocs duas se abraando quando terminou a reunio. Ento, s resta a segunda alternativa que namorado. Acertei? Quando Rute terminou de falar, Karla levantou a cabea, olhou para ela e deu um sorriso discreto concordando com o que Rute havia dito. Rute ento comeou a falar: - Estas coisas do corao so sempre assim, por mais que se previna ningum est preparado. Quando o amor chega, ele nos toma o controle, e ns, s vezes, fazemos coisas que no queremos; se somos tentados a isso, o que se deve fazer dar tempo ao tempo e deixar nas mos de Deus para que Ele resolva. E eu lhe garanto, Ele resolve de uma maneira to maravilhosa que ns nunca imaginamos e tudo fica bem.

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- O problema que eu acho que ele no me ama como diz que me ama; acho que ele est mentindo para mim - falou Karla, voltando a baixar a cabea. - Olha Karla - respondeu Rute - o amor no uma coisa que surge do nada como algumas pessoas pensam. Ele desenvolvido medida que duas pessoas passam a ter algum tipo de relacionamento. Eu no amei o Lucas assim que o conheci. Precisei de tempo para am-lo. Primeiro, tinha que conhec-lo, estudar sua personalidade, para ento me entregar totalmente a ele atravs do casamento. Para isso que serve o namoro, para se conhecerem um ao outro, e ento, decidir se com este mesmo que quer passar o resto da sua vida. Se estiver difcil pea ajuda ao Esprito Santo, que conhece todos os coraes. Ele sabe o que melhor para cada um de ns. Ficaram em silncio por alguns instantes, ento Karla olhou para Rute e disse: - , a senhora tem razo. Somente o tempo poder dizer se ele me ama ou no, e o que eu tenho a fazer unicamente esperar o que Deus quiser. Agora, eu queria, se a senhora no ficar aborrecida, ficar um pouco sozinha. Eu gostei muito do que a senhora me falou, foi muito importante para mim, eu no quero ser maleducada e nem mal-agradecida. Apenas gostaria de ficar um pouco s, se a senhora no se importar. - Tudo bem, Karla, mas saiba que se precisar de alguma coisa, a qualquer hora, pode contar comigo, que estarei sempre pronta a lhe emprestar um ombro amigo respondeu Rute e entrou novamente na igreja. Quando Karla e sua me voltavam para casa, sua me perguntou:

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- O que foi que houve com voc, sempre to tagarela e agora est a como se estivesse com dor de barriga, sem dizer uma palavra? Karla tentou desconversar, mas no convenceu sua me e, quando chegaram em casa, ela confessou: - O Pastor Lucas e eu estamos nos encontrando. - Ai, meu Deus! - disse a me com um certo desespero. Eu sabia que neste angu tinha caroo, eu sabia que toda essa empolgao de igreja tinha alguma coisa; agora eu sei porque essa cara de jururu; o pastor elogiou a esposa na igreja e voc ficou com cimes. Pois fique sabendo que fotocpia nunca vai ser original e depois do que eu ouvi dele hoje, sei que nunca vai deixar a esposa para ficar com voc, pois ele est te usando e bom voc abrir logo esse olho, porque quando enjoar de voc ele te joga para escanteio e arruma outra. Homem tudo igual, no presta. No se lembra o que eu passei com seu pai? E agora voc se mete numa enrascada dessa? Desde j, fique sabendo que eu no concordo com isso e no me chame mais para ir igreja. L eu no ponho mais os meus ps e acho bom voc deixar tudo isso e cuidar de sua vida. No criei filha para ser amante de nenhum pilantra. Karla ouviu, calada, as reclamaes de sua me e foi para o seu quarto. Na segunda-feira, Karla saiu da faculdade e caminhava para o ponto de nibus quando foi surpreendida pelo Pr. Lucas que, parando o carro ao seu lado, pediu que entrasse. Ela entrou e seguiram para um local distante, perto da sada da cidade. - Pensei que nunca mais iria me procurar? comentou Karla enquanto colocava o cinto de segurana. - E o que levou voc a pensar isso? 54

- Depois de ontem, com toda aquela declarao de amor em pblico, pensei que estivesse decidido a restaurar o seu casamento. - Olha Karla, no porque eu no amo mais a Rute que eu no deva reconhecer todo o esforo e dedicao dela durante estes quatorze anos de casamento. O nosso casamento acabou. Entretanto, o que edificamos fica, nossos filhos, nossas experincias, tudo isso fica guardado para o resto de nossas vidas e, alm do mais, aquilo no foi uma declarao de amor, foi um agradecimento pelos anos vividos e, tambm, uma prvia de despedida, pois logo estaremos separados e o que restar ser apenas lembrana. E quero que sejam boas lembranas. Karla olhou para ele com seriedade e perguntou: - E quanto tempo mais eu tenho que esperar para que o senhor separe-se de fato? - No vai demorar muito. s esperar pelo momento certo. Agora, o que no posso deixar que voc se afaste de mim. Tenho que te ver. Preciso de voc e no posso me afastar por muito tempo, seno vou enlouquecer de tanta saudade. - E o que o senhor sugere que se faa para continuarmos nos encontrando? - perguntou Karla, com uma certa malcia no olhar. Pr. Lucas aproximou-se dela, deu um beijo lento, suave e disse: - Primeiro, eu acho que voc deveria parar de chamar-me de senhor. Esta palavra coloca uma barreira muito grande entre ns; uma barreira que no existe h algum tempo e, depois, no se preocupe com os nossos encontros. Sempre descobrirei um jeito de ver voc, 55

sempre haver um espao onde poderemos nos encontrar at desligar-me definitivamente da Rute. E assim, continuaram se encontrando...

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VIII

Mais uma noite de domingo que voltavam para casa. Como de costume, foram direto para a cozinha onde Rute prepararia uma leve refeio antes de irem para cama. Levou os filhos ao quarto, colocou-os na cama, voltou para a cozinha e aguardava enquanto Pr. Lucas terminava sua refeio. - Por que est olhando para mim? - perguntou ele enquanto, comia. - Estou esperando voc terminar de comer, quero conversar um assunto importante - respondeu ela calmamente. - J que to importante, ento diga logo retrucou ele, ainda de boca cheia. - sobre um comentrio que surgiu na igreja, e com certeza voc j deve ter ouvido a respeito desse seu excesso de cuidado com a Karla. Assim que Rute falou o nome de Karla, ele quase se engasgou; bebeu um pouco de caf, disfarou e perguntou: - E o que que se tem comentado a respeito da Karla, porque eu no estou sabendo de comentrio nenhum? - que alguns jovens esto enciumados da forma como voc a trata. Vieram me perguntar se eu no ficava com cimes pelo fato de vocs estarem sempre to 57

juntos antes e depois dos cultos. Tambm perguntaramme se voc, agora, estava fazendo acepo de pessoas, pois toda a sua ateno para ela. Ele terminou de comer, colocou o prato na pia e, encostando-se, perguntou: - E voc, o que disse a eles? - claro que eu disse que eles estavam vendo coisas demais e que tinha coisas mais importantes para me preocupar, do que ficar ouvindo besteiras. - E ento, por que quer falar comigo sobre isso se voc j disse o que eles precisavam ouvir? Perguntou ele, tentando encerrar o assunto. Rute respirou fundo, olhou para ele e disse com toda calma do mundo: - que eu tambm acho que voc est muito prximo desta menina. - Voc est desconfiando de mim? - disse ele, interrompendo-a, em um tom de voz elevado, enquanto apontava para o prprio peito. Rute levantou-se, encostou-se mesa, e de frente a ele, com a voz quase sussurrando, disse: - Fale baixo que as crianas ainda esto acordadas. No estou desconfiando de voc, s que vocs tm estado muito prximos ultimamente. As pessoas vem isso, comentam e da pode surgir vrias conversas que podem manchar sua imagem, mesmo no tendo feito o que eles dizem. Voc mesmo sabe disso, sabe que devemos fugir da aparncia do mal. - Fugir da aparncia do mal? Que mal pode haver em querer ajudar uma jovem da igreja? - indagou o Pr. Lucas enquanto se movimentava na cozinha para fugir do olhar de Rute; e continuou:

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- Quem foi que disse isso? Quero os nomes, isso no vai ficar assim, vou tomar uma providncia. Rute, que agora estava sentada, olhava ele se movimentar de um lado para outro da cozinha como se maquinasse algo. Aguardou ele se acalmar um pouco e disse: - Muito me estranha esta sua atitude. Antes, em uma situao como esta voc diria: vamos deixar que a justia de Deus resolva tudo. E agora quer tomar uma providncia. No entendo o que est havendo com voc. Est muito preocupado com um assunto muito simples de se resolver, pois s se afastar um pouco da Karla que logo todos se esquecero. Ele parou, de onde estava, virou-se para ela e disse: - O que mais me aborrece no o fato de que as pessoas da igreja faam comentrios absurdos; o que me aborrece que voc acredita neles. Voc est desconfiando de mim e, o pior, sem motivo algum! Voc, que me conhece melhor do que ningum, sabe todos os meus passos e ainda acha que posso ter alguma coisa com aquela menina, que tem idade para ser minha filha? Isso sim, o que di no meu peito. - Os seus passos ultimamente tm sido muito longos para eu poder acompanhar Lucas; no sei onde voc passa o dia todo e, s vezes, alguma parte da noite tambm. Ultimamente voc anda muito sumido. Precisamos falar com voc e no conseguimos te encontrar. Celular desligado e ningum da igreja sabe do seu paradeiro - disse ela um pouco mais exaltada. - Uma vez voc me procurou, no me encontrou e onde eu estava? Onde sempre estou, fazendo visitas como sempre fiz durante estes dez anos de ministrio e 59

voc nunca questionou, at hoje, quando resolveu dar uma de detetive e procurar perna em cobra. E sabe do que mais, estou cansado desta conversa; tive um domingo cansativo e voc ainda vem me aborrecer com desconfianas sem motivo. O melhor que eu fao ir dormir, pois amanh um novo dia e vou continuar fazendo as coisas na qual fui ordenado por Deus para fazer. Saiu da cozinha e foi direto para o quarto, deixando Rute sentada onde estava. Sentada mesa, com os cotovelos sobre a mesma e as mos apoiando a cabea, ela refletia nas palavras que foram ditas quela noite. Sentia um n na garganta, um aperto no corao que ela se esforava para no se transformarem em lgrimas. Juntando os fatos, ela chegou a uma concluso que se recusava a aceitar: estaria o Lucas me traindo? Impossvel! Apesar de estar agindo de forma estranha ultimamente, com certeza seriam os problemas da igreja. E aquela aproximao demasiada com a Karla, no era para desconfiar? No! Ela uma jovem muito carente de afeto; seus pais divorciaram-se quando ela era muito pequena. Com certeza ela v o Lucas como um substituto do pai ausente e se apegou a ele por causa da sua posio de pastor que a mesma coisa que ser pai. E toda esta preocupao em querer explicar tudo, ficando nervoso, querendo resolver o assunto de uma forma enrgica, estaria ele escondendo alguma coisa? Bem, se eu continuar pensando assim vou ficar maluca. O melhor que fao deixar que o tempo traga seus cuidados e entregar tudo nas mos de Deus. Levantou-se, virou-se para apagar a luz, ergueu a cabea. fechou os olhos e disse com voz suave: - Pai, Tu sabes todas as coisas, Tu sondas os coraes e os pensamentos e d a cada um segundo as 60

suas medidas. Confio no teu poder e no h nada de oculto que no venha a ser revelado.Obrigada por resolver mais esta questo em minha vida. Amo-te Pai! Em nome de Jesus, amm! Apagou a luz, seguiu para o quarto dos filhos, ajeitou os lenis, beijou cada um e foi para o seu. Trocou de roupa, deitou-se. Lucas j estava dormindo e, tambm, procurou dormir. Durante a semana que se passou no falaram no assunto, seguindo a rotina normalmente at chegada do prximo domingo. noite, chegaram na igreja cedo, como de costume, porm Pr. Lucas foi diretamente para o gabinete, no falando com ningum. Quase no incio da reunio, ele abriu a porta e pediu a um jovem, que estava prximo, que chamasse o irmo Antnio Alves at o gabinete. Ele chegou, entrou e sentou, e o pastor disse: - Eu sei que est um pouco em cima da hora, mas eu gostaria que o irmo dirigisse a reunio hoje; eu gostaria de fazer somente a mensagem. possvel? Ele respondeu com firmeza - Claro pastor! O bom soldado de Cristo deve estar sempre preparado para o momento em que for necessrio. Ambos sorriram rapidamente e o Pr. Lucas completou: - Ento, aqui est a programao da noite, j est pronta. Vamos logo, est na hora. Entregou-lhe o papel e ambos saram da sala A reunio teve incio e o irmo Antnio Alves seguia toda a programao risca, enquanto o Pr. Lucas permanecia sentado. Alguns estranharam que estivesse to quieto. Ele, que era to alegre e ativo durante as

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reunies, permanecia sentado mesmo quando todos se levantavam para cantar. Na hora programada o irmo Antnio Alves passou-lhe a palavra. Levantou-se calmamente, dirigiu-se at o plpito, colocou a Bblia ao lado, respirou fundo enquanto olhava para todos e comeou: - Sei que alguns esto se perguntando porque eu estou to quieto e cabisbaixo. Talvez algum pense que estou doente, mas no isto; no estou doente, no fisicamente; no entanto, h uma ferida que foi aberta recentemente e que di muito, porm Deus fiel, Ele quem sara todas as nossas feridas e tem me restaurado. Todavia esta ferida levou-me a fazer uma introspeco, a fazer uma anlise de todo o meu ntimo, fazer um julgamento do meu interior e mudar aquilo que no est de acordo com a vontade de Deus. A Palavra de Deus diz em 1 Corntios 11:31 que se ns julgarmos a ns mesmos, no seremos julgados e isso fiz; julguei e retirei o que no estava de acordo com a vontade de Deus. Mas, meus irmos, o diabo muito astuto, usa as coisas que no so e as faz parecer que so, para usar aqueles que so mais fracos na f para tentar destruir os irmos e principalmente os lderes, porque abalando a base mais fcil para que o edifcio caia. Contudo, ns estamos edificados na rocha eterna que Jesus e no seremos abalados. Amm, irmos? Todos confirmaram o amm, mas percebia-se uma certa expectativa na igreja. E ele continuou: - Mas a ferida foi aberta e di. Di porque foi feita por aqueles que amamos, aqueles em quem confiamos, os que esto mais ligados, mais prximos. Assim como Jesus, que na noite em que foi preso foi trado por Pedro, que fazia parte do grupo de amigos 62

ntimos juntamente com Tiago e Joo. Pedro, que disse que estava pronto para morrer se fosse preciso; que arrancou a orelha de Malco de um s golpe; Pedro, que andou sobre as guas com Jesus. Este mesmo Pedro traiu Jesus, negando-o por trs vezes, quando ele mais precisava de um amigo ao seu lado. Sem contar o prprio Judas, que o entregou aos sacerdotes por trintas moedas de prata. Da mesma forma, hoje em dia, irmos tm trado com a lngua. A fofoca a arma que Satans mais tem usado para destruir a igreja, usando os irmos uns contra os outros. Isso inadmissvel! Como podemos usar de algo to malfico contra aqueles que vo estar conosco eternamente no cu? Se que, estes que so usados pelo diabo vo para o cu! Graas a Deus que ns temos aprendido que o amor tudo suporta e assim ns oramos e entregamos nas mos do Senhor para que ele tome conta. Mas tm um porm. Uma vez que a fofoca foi feita, nunca mais ser esquecida; no se pode apagar da memria o que foi dito. como pegar um travesseiro de penas e abri-lo no alto de uma montanha, fazendo com que as penas sejam levadas pelo vento; ainda que se arrependa, nunca mais poderemos recolher todas as penas de volta. Uma vez feita a fofoca, ela fica para sempre. E aquele que foi acusado, injustamente, tem que passar a vida tentando se justificar para provar que inocente. Isto muito srio! Isto tem que acabar dentro da igreja! No podemos permitir que vidas sejam destrudas por causa da falsidade de alguns que, fingindo ser cordeiros, na verdade so lobos vorazes que querem nos destruir! Mas Deus quem sonda os nossos coraes, Ele quem nos conhece, como est escrito no livro de J, cap. 31, dos versculos 4 ao 6. Vamos abrir nossas Bblias.

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No v Ele os meus caminhos, e no conta todos os meus passos? Se eu tenho andado com falsidade, e se o meu p se tem apressado aps o engano, pese-me Deus em balanas fiis, e conhea a minha integridade. Ele, amados, conta todos os nossos passos, conhece nossos caminhos, Ele, e s Ele que pode nos julgar, porque conhece tudo sobre nossas vidas, e nos retribui segundo as nossas medidas, como est escrito em Jeremias 17:10: Eu, o Senhor, esquadrinho a mente, eu provo o corao; e isso para dar a cada um segundo os seus caminhos e segundo o fruto das suas aes. Por isso, no julgue a seu irmo, no julgue o Pastor, no julgue nem aqueles que no so crentes, pois s Deus pode fazer isto. Quer algum para julgar? Julgue a voc mesmo, e desta forma vai se corrigir antes que o Senhor corrija-o. Amados, ns precisamos nos amar, e muito, pois s desta forma poderemos ajudar a todos aqueles que vierem at aqui precisando de um auxlio, de uma segurana na vida, de um Deus que resolva todos os seus problemas. Como poderemos ajudar aos outros se no conseguimos resolver nossos prprios problemas!? Eles nunca acreditaro em Deus se no for atravs de nossas vidas transformadas e restauradas pelo Senhor! Temos que ser santos! Temos que andar em novidade de vida! Temos que mostrar ao mundo que Deus verdadeiro! E para isto, temos que aprender a perdoar uns aos outros, pois perdoando que seremos perdoados por Deus. Ser que h em ns algo que precisa ser perdoado? Ser que precisamos pedir perdo a algum? Ser que h alguma mgoa escondida dentro de ns? Como saberemos? S Deus, atravs do Seu Santo Esprito, pode nos dizer o que precisamos perdoar ou a quem precisamos perdoar. Quero que vocs baixem suas cabeas, fechem os olhos; 64

o grupo musical vai tocar uma msica bem suave, enquanto eu vou ler um trecho da Bblia. Escutem repetindo estas palavras no seu ntimo, tomando-as para si, para que possam escutar a voz de Deus no seu interior. Baixem as cabeas e fechem os olhos. Senhor, tu me sondas e me conheces. Sabes quando me assento e me levanto; de longe penetras os meus pensamentos. Esquadrinhas o meu andar e o meu deitar, e conheces todos os meus caminhos. Ainda a palavra no me chegou lngua, e tu, Senhor, j a conhece toda. Tu me cercas por trs e por diante, e sobre mim pes a tua mo. Tal conhecimento maravilhoso demais para mim; sobremodo elevado, no o posso atingir. Para onde me ausentarei do teu Esprito? Para onde fugirei da tua face? Se subo aos cus, l ests. Se fao a minha cama no mais profundo abismo, l ests tambm, Se tomo as asas da alvorada e me detenho nos confins dos mares; ainda l me haver de guiar a tua mo e a tua destra me suster. Se eu digo: as trevas, com efeito, me encobriro, e a luz ao redor de mim se far noite, at as prprias trevas no te sero escuras: as trevas e a luz so a mesma coisa. Pois Tu formaste o meu interior, Tu me teceste no seio de minha me. Graas te dou, visto que por modo assombrosamente maravilhoso me formaste; as tuas obras so admirveis, e a minha alma o sabe muito bem; os meus ossos no te foram encobertos, quando no oculto fui formado, e entretecido como nas profundezas da terra. Os teus olhos me viram a substncia ainda informe, e no teu livro foram escritos todos os meus dias, cada um deles escrito e determinado, quando nenhum deles havia ainda. Que preciosos para mim, Senhor, so os teus pensamentos! E como grande

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a soma deles! Se os contasse, excederiam os gros de areia: contaria, contaria sem jamais chegar ao fim. Terminado de ler o texto, Pr. Lucas deu uma pausa de alguns minutos e continuou: - Neste momento em que voc abre o seu corao, o Esprito Santo lhe sonda e traz tona coisas que voc havia esquecido, problemas mal resolvidos que Deus quer deixar bem resolvidos definitivamente. Ele lhe sonda e traz sua mente aquele perdo que voc no quis dar, agora voc vai liberar este perdo porque o Senhor est revelando que voc tem que fazer isto, e s assim voc ser perdoado por Deus. Continue com a sua cabea baixa e os olhos fechados, que ns vamos falar com o Pai. Repita comigo: Pai, Tu me sondas e me conheces, por isso nesta hora eu quero liberar o perdo para esta pessoa a quem eu tenho negado a tua bno, eu libero o perdo agora e te agradeo porque Tu, tambm, tem me perdoado. Obrigado pelo teu amor. Em nome de Jesus. Amm! Agora vamos colocar em prtica aquilo que acabamos de orar. Eu quero que, aqueles que sentirem o desejo de, nesta hora, aproveitando o momento em que o amor de Deus mais forte em ns, perdoar algum, que o faa agora. Que voc se levante, dirija-se at pessoa que voc magoou e lhe pea perdo. Um de cada vez. Quem o primeiro a mostrar que est apto a perdoar o outro? Quem o primeiro a mostrar a mudana que Deus fez em sua vida? Ento, um homem levantou-se no meio da igreja e disse: - O Senhor Jesus modificou o meu corao e me mostrou que eu devo pedir perdo ao irmo Antnio Alves, pois ele me repreendeu numa falta que eu tive e eu achava que ele queria ser mais santo que os outros. Somente hoje, percebo que ele estava coberto de razo. 66

Irmo Antonio, sempre quis lhe pedir perdo, mas nunca tive coragem, porm agora, Deus me encorajou e eu posso lhe dizer: me perdoe por ter falado mal do senhor. - V at ele! - disse o Pr. Lucas - Mostre o quanto voc o ama dando-lhe um abrao bem apertado. Mais algum quer manifestar o seu perdo publicamente? - Eu quero! - exclamou uma irm sentada no banco da frente. - Quero pedir perdo a irm Elza, pois um dia eu cheguei, encontrei a igreja suja e comentei com vrias irms que ela no estava fazendo um bom trabalho na zeladoria da igreja e merecia ser chamada ateno. No domingo seguinte, eu descobri que ela no havia limpado a igreja naquele dia porque tinha ido visitar uma irm que estava doente e aproveitou para fazer uma limpeza na casa desta irm, pois ela morava sozinha e estava sem condies de limpar a prpria casa. Irm Elza, perdoe-me em nome de Jesus. - Isto irm, assim que devemos fazer, retirar todo lao de nossas vidas para que possamos receber as bnos de Deus. Mais algum quer falar? Ento, alguns jovens que estavam juntos se levantaram e um deles falou: - Ns queremos pedir perdo ao senhor, pastor, porque na semana passada ns fizemos alguns comentrios irm Rute que no foram muito agradveis; no deve ser comentado aqui para que no se espalhe como as penas da montanha de que o senhor falou. Mas o fato que ns falamos mal do senhor; queremos que o senhor perdoe-nos por isso, pois estamos arrependidos do que falamos e queremos esquecer o assunto. - Meus filhos - disse o Pr. Lucas - eu os amo demais e no h nada que vocs faam que v diminuir 67

este amor. claro que eu perdo vocs. No sei nem o que vocs disseram, mas isto no importa mais. O que importa que vocs esto liberados para receber as bnos de Deus, porque vocs liberaram o perdo que estava retido nos seus coraes. Venham c me dar um abrao. O Senhor nos fez um corpo, e, como um corpo, unido e bem ajustado, ns devemos viver. Vrias outras pessoas tambm se levantaram para pedir perdo, prolongando, assim, um pouco mais a reunio. No carro, enquanto voltava para casa, ele assobiava uma cano, enquanto Rute, sria, olhava para frente. - Voc est muito feliz, como quem conseguiu uma grande vitria! - falou Rute, virando-se para ele. - E voc est muito ranzinza, como quem precisa liberar perdo. - Liberar perdo para quem? - perguntou Rute surpresa. - Liberar perdo para mim. Voc tem me tratado com muita frieza ultimamente e muito desconfiada tambm; e reclama demais! - O que!? - disse ela com a voz alterada. - Voc mal fala comigo e diz que eu que lhe trato com frieza!? Voc desaparece sem dizer onde est e eu que sou desconfiada!? Voc no acha que est distorcendo um pouco as coisas? - Desse jeito no d nem para conversar com voc. J est gritando; vai acabar assustando as crianas. melhor eu ficar calado porque com voc no tem dilogo que resista. - disse Lucas com um pouco de cinismo e ambos se calaram.

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IX

Uma semana depois, numa quarta-feira, quando voltou do almoo, o irmo Antnio Alves j o aguardava. - Boa-tarde, irmo Antnio, que bom v-lo aqui, em que eu posso ajud-lo? - perguntou o Pr. Lucas enquanto entravam no gabinete pastoral. - Bem, eu vim aqui para ns termos uma conversa de homem para homem. - respondeu o irmo Antnio com um tom de muita seriedade. Pr. Lucas encostou-se na cadeira como quem toma uma posio defensiva e disse: - Ento fale, para que possamos colocar o assunto, seja ele qual for, em pratos limpos. - O senhor sabe que eu tenho um carinho muito grande pela sua pessoa, assim como tambm pela sua famlia e peo a Deus todos os dias pela sua sade; bem como pela sua felicidade e a felicidade de todos os seus entes queridos. Fui um daqueles que solicitou ao seminrio o seu nome para pastorear esta congregao; levei a igreja a aceit-lo como pastor; passei-lhe toda a histria da mesma desde a sua fundao at o dia em que tomou posse. Sempre lhe apoiei, mesmo quando alguns no o queriam mais como pastor porque achavam que devia mudar sua posio doutrinria; ns lutamos juntos e conseguimos mostrar a eles que queramos apenas viver a verdade de Deus nesta igreja. Bem, nestes dez anos, 69

juntos, sinto-me com a liberdade de chegar at o senhor para questionar e at mesmo para exortar em algum assunto que se torne necessrio. Tenho o senhor como um dos meus filhos e, me colocando na condio de pai, no posso ver um filho indo por um caminho errado sem adverti-lo para que mude de direo. Somente espero que o senhor, como homem sensato que , entenda a minha posio e o porqu de estar fazendo isso. - claro que eu estou disposto a lhe ouvir; tambm tenho o senhor como um pai para mim, sei que quer me ajudar. Agora, se no disser qual o problema como vou saber? - Pois bem, depois daquele domingo, quando aqueles jovens levantaram para lhe pedir perdo por algo que eles haviam dito, eu sabia o que eles haviam comentado. At a minha filha caula, a Cris, estava entre eles e foi ela que me contou que, vrias vezes, viu o senhor na faculdade para dar carona para aquela menina, a Karla. Quando eu disse que a conversa era de homem para homem, porque o assunto srio. No que eu esteja dizendo que o senhor tem adulterado com aquela menina; no quero julgar ningum, quem julga Deus, mas que as atitudes falam por si s e as suas atitudes para com ela tm sido um tanto quanto adiantadas demais. O senhor tem protegido muito aquela menina e os jovens, que no medem as conseqncias do que falam, ficaram enciumados e comearam a falar demais. E eu me pergunto: at onde, o que eles falaram, verdade? Pergunto isso porque, apesar de ser um velho, sou homem como o senhor e tenho carne como o senhor tambm tem e sei que o diabo tenta a todos. O rei Davi era o homem segundo o corao de Deus e nem por isso ele escapou da tentao quando viu Bate-Seba 70

tomando banho na casa dela. Por isso pastor, vigie! A Bblia diz que: Aquele que est em p cuide para que no caia. Aquilo que aconteceu no domingo noite foi bom, foi muito bonito, mas o que vale o dia a dia, a cada instante. A cada tentativa do diabo de destruir-nos, temos de estar preparados para vencer, pois a nossa vida depende disso e, mais ainda para as pessoas que esto nesta igreja, o senhor o exemplo. A afirmao da f de cada uma delas depende do seu comportamento; estas vidas esto sobre a sua responsabilidade. - Irmo Antnio, falando desse jeito at parece que o senhor acredita que eu tenha me envolvido com a Karla. O senhor acha que eu seria capaz de trair a Rute, a quem eu tanto amo, com quem estou casado a quase quinze anos por causa de uma menina que tem quase a idade de ser minha filha? claro que no! E alguma vez, nestes dez anos, aqui, eu j lhe dei motivo para desconfiar de mim? O senhor realmente acha que eu seria capaz de fazer uma coisa desta natureza? - Pastor, esta questo de idade no importa mais nos dias de hoje; existem muitos casamentos em que h uma diferena de mais de vinte anos de um para o outro. E eu no estou achando nada, eu falo do que sei e, como j lhe disse, o senhor tem carne como todo homem tem, e a carne fraca. No estou dizendo que o senhor est envolvido com a Karla. Se continuar desse jeito, vai acabar caindo na armadilha do inimigo e difcil sair dela. Como eu disse logo no comeo, no posso deixar de advertir-lhe do perigo que est correndo. Eu quero o bem para o senhor e quero o bem para esta igreja. Saiba que pode contar comigo no que for necessrio para que este problema seja logo solucionado. Porm, saiba que, se vier algum escndalo por causa deste assunto, vou ser o 71

primeiro a propr a sua eliminao para que o pecado no contamine toda a igreja, porque est escrito: que aquele que traz o escndalo para dentro da igreja melhor que lhe amarrem uma pedra no pescoo e atirem no fundo do mar. - Calma, irmo Antnio! Desse jeito o senhor j est me julgando e condenando. Eu estou lhe garantindo que estou limpo diante de Deus e saiba que eu tenho vigiado, e muito, para ser o pastor que esta igreja merece. - Bem pastor, para finalizar, quero lhe dizer que alguns dos lderes vieram conversar comigo, pedindo que eu esclarecesse esta histria com o senhor para que a situao no se complique mais ainda. Por isso, que estou aqui; alguns deles at falaram em fazer uma reunio para discutir sobre o assunto, mas eu disse que no era necessrio, pois no havia nada para ser discutido e que eles estavam fazendo uma tempestade em copo de gua. Porm, agora, que eu tenho a sua confirmao de que nada est acontecendo, isso que eu vou dizer para aqueles que esto com alguma desconfiana. Vamos colocar uma pedra em cima disso tudo e caminhar para frente. J disse o que tinha para dizer; chegou a hora de ir embora; at noite. - At noite irmo, e no se preocupe com nada, a situao est totalmente sob controle.

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Manh de sbado, e Rute se preparava para ir feira. Os filhos haviam ido passar o dia na casa de um amigo da escola e Pr. Lucas estava no seu escritrio, lendo. Ela aproximou-se da porta do escritrio e disse: - Lucas, j estou indo feira e vou demorar um pouco; se for sair, deixe recado. Ele, olhando por cima das lentes dos culos de leitura, meneou a cabea afirmando que havia escutado o aviso. A feira ficava perto de sua casa, por isso Rute poderia ir andando; ela at achava bom fazer aquela caminhada. De quinze em quinze dias, ia feira para fazer as compras de verduras e frutas; chegava l, chamava um carregador, que a acompanhava por toda a feira, e levava as suas compras at em casa. Neste dia, porm, assim que parou na primeira barraca, descobriu que havia deixado o dinheiro das compras em casa. Dispensou o carregador e voltou imediatamente. Enquanto abria a porta, indagava consigo mesma: - Onde ser que eu deixei o dinheiro? Ah, J sei! Deixei em cima da cama enquanto trocava de roupa. Dirigiu-se para o quarto, passou pela porta do escritrio e viu que Lucas discava um nmero telefnico. Subitamente parou, encostou-se na parede e aguardava

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ouvir para quem seria esta ligao. Alguns segundos de espera e ele comeou a falar. - Oi, sou eu! O que voc est fazendo agora? - Se voc quiser, eu estou livre. - Na igreja. - No, no, a irm Elza est viajando. - Ela foi para feira, vai passar a manh toda por l. - Daqui a meia hora est bom para voc? - Ok, no se atrase. Assim que ele desligou o telefone, Rute voltou rapidamente para a porta de entrada da casa e a abriu. Depois fechou com fora, avisando que havia chegado. Suas pernas tremiam e sentiu como se estivesse lhe faltando o cho. Lucas do escritrio gritou: - Rute, voc? Ela, aproximando-se dele, respondeu com a voz trmula: - Sim, sou eu. Voltei para pegar o dinheiro que esqueci em cima da cama. - Vou ter que sair. - disse ele enquanto se dirigia ao quarto para tomar banho. - E vai para onde? - perguntou ela como se no soubesse de nada. - Vou fazer uma visita a um irmo que est com um problema; ele acabou de ligar me pedindo para ir sua casa com urgncia. Enquanto tomava banho, ela foi ao escritrio. Suas pernas ainda estavam trmulas; sentia como se o seu peito houvesse diminudo e faltasse espao dentro dele para que o pulmo pudesse se expandir livremente; sentia o seu corao, apertado, bater a uma velocidade incrvel, a ponto de querer saltar pela boca. Contudo, ela precisava 74

ter a certeza; no podia jogar tudo em cima dele. Ele iria arranjar uma desculpa e ficaria o dito pelo no dito. Mas ela sabia o que fazer. Parou em frente ao telefone, tirou-o do gancho, respirou fundo e apertou a tecla REDIAL. Aps o nmero ser re-discado, atendeu uma mulher, sua voz parecia ser conhecida, todavia Rute no pde identific-la. - Al. - Al! Lucas voc? Pronto, era a certeza que ela queria. Desligou o telefone e saiu do escritrio. Suas pernas ainda estavam trmulas; o peito ainda apertado e agora se esforava ao mximo para impedir que as lgrimas descessem pelo rosto. Encostou-se porta do quarto onde Lucas j estava se arrumando e, sem que ele visse o seu rosto, disse: - J estou indo. Se voc chegar para almoar e eu no tiver chegado ainda, tem almoo pronto na geladeira. s colocar no microondas. No precisa me esperar. Ela saiu, foi em direo feira, porm parou assim que virou a esquina e aguardou o momento em que Lucas sasse. Assim que ele saiu, ela voltou em direo casa e foi para a outra esquina onde passava uma avenida. Chegando l, tomou um txi e pediu para que o motorista, sem pressa, fosse em direo Igreja Evanglica Redeno. Solicitou que parasse logo no incio da praa, ao lado da igreja. Desceu do txi e foi caminhando, lentamente, em direo ao templo. Agora uma repentina hesitao povoava-lhe a mente. Talvez devesse voltar, esperar que o prprio Lucas contasse a ela quando tivesse coragem ou talvez aquilo fosse tudo um grande mal-entendido e que ela deveria se acalmar e esperar para perguntar mais tarde, ou ento simplesmente 75

esquecer. Mas s haveria uma maneira de saber; a nica forma de esclarecer aquele assunto, de uma vez por todas, era enfrentando a situao. Rute deveria ir l; se fosse mentira, descobriria. Ela caminhou lentamente at entrada da igreja. E l chegando, encontrou a porta principal entreaberta; entrou e caminhou silenciosamente at o gabinete pastoral que ficava direita da entrada. Parou em frente porta do gabinete e, antes que qualquer tipo de hesitao a fizesse desistir, abriu a porta de uma maneira rpida e segura. Os seus olhos se arregalaram com a cena que presenciava. No podia ser verdade. Fechou os olhos, abriu novamente, e l estava a mesma cena, no mesmo local. Meu Deus, como era difcil de imaginar seu marido nos braos de outra mulher, ou melhor, seu marido com outra mulher em seus braos; agarrando-a, beijando-a. Ali dentro da prpria igreja onde pastor, onde ensina aos outros sobre a verdade e o amor. Ela parou por um instante; ficou esttica diante da cena; as suas pernas tremiam bastante; seu corao batia a uma velocidade impressionante e um ardor lhe subia pelo peito, a ponto de quase a sufocar, porm no podia se mover, no conseguia sair da posio em que se encontrava. Ficou assim por um instante e, aps ter recuperado o flego, voltou lentamente fechando a porta e saiu. Saiu sem destino, sem direo, sem saber qual rumo tomaria. Apenas queria caminhar, andar bastante para ver se distanciava o mximo possvel da sua mente aquela cena que havia deixado para trs. Lucas e Karla estavam sentados no sof do gabinete, aos beijos, quando viram Rute abrir a porta. Afastaram-se e aguardavam a reao de Rute. Ela fechou novamente a porta e saiu. Lucas levantou-se rapidamente, andava de um lado ao outro, pensando o que fazer. 76

- Vou atrs dela - disse ele. - Se for pior. - disse Karla - Agora ela est com raiva e, se voc for, ela vai jogar toda raiva que tem em cima de voc. - Mas eu preciso explicar! - Explicar o qu? Que o que ela viu no o que est pensando? Acho que no vai acreditar! - comentou Karla. - E o que eu fao agora? - disse Lucas, desesperado. - Ora, voc no disse que queria se separar dela? No vejo melhor situao do que esta! - Precisamos sair daqui antes que chegue outra pessoa.- observou Lucas. E saram para outro lugar. Enquanto Rute caminhava, as lgrimas corriam pelo rosto, sem poder conter; era uma dor muito grande que lhe invadia o corao. A cada momento que as imagens do gabinete vinham-lhe mente, ela se perguntava: Mas meu Deus, onde foi que eu errei? O que fiz para que meu marido me trocasse por outra? Ser que estou velha demais para ser mulher, estou gorda demais, ser que no sirvo mais para despertar prazer em um homem? Toda uma vida dedicada a um marido e agora o que ele faz: troca-me por uma menina que tem metade da minha idade. Como eu fui deixar isso acontecer? No! No posso pensar desta maneira. Como posso procurar defeitos em mim quando foi ele quem me traiu? Se estava descontente, devia ter me procurado; devamos ter conversado. At que tentei, mas ele no quis: chegou aonde chegou, agora o mal j est feito; acho que jamais poderei perdo-lo. Por que voc fez isso, Lucas, por qu? Ela parou em um ponto de nibus qualquer, sentou-se porque as suas pernas j doam de tanto andar 77

e, ali sentada, solitria e decepcionada, passava por sua mente tantos momentos que haviam passados juntos, nascimento dos filhos, casamento... Quando se conheceram, foram momentos incrveis. Como ele poderia ter esquecido de toda aquela vida que haviam passado juntos? Ser que mais de quinze anos de convivncia no tinham mais nenhum significado para ele? Ser que mentiu durante todo esse tempo? Ser que nunca conheceu Lucas, realmente? E ali, sentada naquele ponto de nibus, se deixou ficar sem saber o que fazer da vida, sem saber qual o rumo a tomar, j sem lgrimas para poder chorar, sem esperana, sentindo um enorme vazio. Subitamente, uma voz suave como uma brisa matinal sai de dentro do seu corao e lhe diz: - Lance sobre Ele a sua ansiedade que Ele tem cuidado de vs! Ela, sozinha, sentada onde estava, sabia de quem era esta voz que saa do seu interior; j havia escutado antes e era uma voz inconfundvel; uma voz de pai e que s reconhecida por aqueles que so seus filhos, que preenche o vazio do interior de qualquer pessoa. Fechou os olhos e orou dizendo: - Oh! Meu Pai, o que eu fiz para merecer isso? Entretanto, sei que Tu s fiel, ainda que sejamos infiis. Por isso, quero colocar toda a minha tristeza e dor no teu altar para que Tu, com a tua sabedoria que infinita, resolva toda esta situao. Agora eu me lembro, que te pedi para que a verdade fosse revelada. E foi isso que Tu fizeste. Mas se eu soubesse que iria doer tanto, talvez no tivesse feito este pedido. Sei que tudo que Tu fazes sempre o melhor para mim, pois todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, e eu te amo muito. O que te peo que cuide dos meus filhos 78

para que eles no sofram muito com as atitudes erradas do pai e que esta situao seja resolvida da forma mais pacfica possvel. Acho que agora, mais do que em qualquer outro momento da minha vida, preciso de Ti, Esprito Santo, consolando-me e me mostrando que o Teu Poder est acima de qualquer problema que venhamos a ter nesta vida. Muito obrigada, Pai, pelo teu Esprito; muito obrigada pelo teu amor. Obrigada por poder lanar todos os meus problemas diante de Ti para que resolvas. Aps ter orado, levantou a cabea, enxugou as lgrimas e pegou um nibus de volta para casa. Lucas chegou tarde da noite, quando todos j estavam deitados. Entrou silenciosamente e foi ao banheiro tomar banho; vestiu seu pijama, deitou-se lentamente na cama. Rapidamente, Rute sentou-se e disse com autoridade: - Nesta cama voc no dorme! Ele, sem dizer uma palavra, pegou no guardaroupa um lenol, puxou o seu travesseiro da cama e foi dormir no sof. Rute deitou-se, virou para o lado e chorou. Pela manh, assim que os filhos acordaram, como de costume, foram para o quarto dos pais. Lvia, a mais velha, logo perguntou: - Onde est o papai? - Teve que sair cedo - respondeu Rute, ainda, sonolenta. - Me, seu rosto est diferente! Porque os seus olhos esto inchados? - perguntou a filha ao perceber a diferena no rosto da me. Rute, para desconversar, disse: - Porque eu dormi muito. Lvia, curiosa, novamente pergunta: 79

- O papai vem nos buscar ou vamos igreja de txi? - Nem um, nem outro. Vamos tirar o dia para ficarmos juntos em casa. Somente vamos para igreja noite. - respondeu Rute, j se levantando. - Oba! Exclamou Lucas Jnior enquanto se enrolava com o lenol. Foi um dia muito difcil para Rute junto com os filhos. Apesar de ter ficado, por vrios momentos, isolada em um canto da casa, lembrando-se do acontecimento do dia anterior, tentava manter uma tranqilidade. Os filhos perguntavam porque ela estava assim ou se estava doente, mas disfarava e voltava a brincar com eles. Brincaram, assistiram filmes, conversaram. Porm, Rute no quis falar sobre Lucas. Queria esperar um pouco mais para ver qual seria a atitude que ele iria tomar. Ao entardecer, enquanto os filhos tomavam banho, ele chegou, e, sem dizer uma palavra, dirigiu-se para o quarto para tomar banho e se arrumar para dirigirem-se igreja. J dentro do carro, o silncio s era cortado pelos filhos que cantavam alegremente. Na igreja, Rute, ao contrrio do costume, sentou-se nas ultimas cadeiras de onde assistia todo o desenrolar da reunio. - Meu Deus. - pensou ela. - Como podem mentir tanto!? Como podem ser to hipcritas enganando tanta gente!? Olha l, com a cara lisa cantam dizendo Deus est em nosso meio, por isso vivemos a verdade, Deus est em nosso meio por isso nos amamos. No consigo suportar isto. demais para mim. Saiu do salo principal e foi para o berrio. Prximo do trmino da reunio, voltou para o salo principal onde o Pr. Lucas

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finalizava a mensagem. Quando ela entrou, foi no momento em que ele dizia: -... e conhecereis a verdade e a verdade vos libertar... Ela caminhou pela lateral dos bancos e ficou atrs dos instrumentos musicais, de onde poderia fit-lo nos olhos. Ele, percebendo que Rute o olhava fixamente, tirou o microfone do pedestal e foi mais frente onde olhava diretamente para as pessoas, deixando-a de lado sem querer olhar em seus olhos. Rute sentiu um mpeto de tomar-lhe o microfone e revelar toda a verdade. Mas isso seria muito trgico. Seria um escndalo muito grande para aquelas pessoas que no mereciam isto. De volta para casa, mais uma vez o silncio dominava o ambiente. Desta vez era mais profundo, pois as crianas, cansadas, estavam quietas, sonolentas e ao chegarem em casa dormiram logo. Rute, aps ajeitar os filhos nas camas, foi cozinha onde Lucas fazia uma pequena refeio. Entrou, sentou mesa e olhava diretamente para ele enquanto uma lgrima solitria descia pela sua face. Lucas, percebendo a lgrima em seu rosto, baixou a cabea e continuava a comer. - Por que Lucas? Perguntou Rute com a voz hesitante. Ele continuou em silncio. No conseguia se lembrar de nenhuma resposta para a pergunta que ela lhe havia feito e preferiu continuar comendo. Rute, agora sentada, enxuga o rosto e com uma voz mais firme pergunta: - Voc j decidiu o que vai fazer? Como vai resolver isso?

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Lucas levantou a cabea, olhando diretamente para Rute, mastigou calmamente a comida que estava em sua boca e disse friamente: - No vou fazer nada. Rute respirou fundo e, como quem se prepara para uma batalha, disse: - No posso deixar as coisas do jeito que esto, ou voc resolve esta situao logo ou eu conto para todo mundo. No posso deixar que voc engane meus filhos; no posso deixar que voc engane a todos na igreja; no consigo conviver com tanta mentira; no sou to tolerante assim. Ento, ou voc resolve esta situao ou todos sabero que voc um mentiroso e adltero. - Voc no pode fazer isto - disse Lucas, aumentando o tom de voz. - Olhe em sua volta esta casa, esta comida, estas roupas, tudo vem da igreja, do salrio que eu recebo. Como voc vai viver sem isso? Como vai alimentar seus filhos sem dinheiro? Se voc fizer isso vai passar fome. Rute, levantou-se da cadeira, apoiou as mos na mesa e falou com determinao: - Pois voc fique sabendo que, muito antes de conhecer-te, conheci um Deus que sempre cuidou de mim. No vai ser agora que Ele vai me abandonar. E tem mais: eu no preciso do seu salrio para sobreviver. DEUS quem supre todas as minhas necessidades e cuidar dos meus filhos, pois um Deus de amor e jamais deixar um filho seu passar necessidade. Agora, no posso viver com essa mentira, essa hipocrisia, essa falsidade, essa enganao que vocs dois esto fazendo com toda essa gente. Eu no sei o que levou voc a fazer isto; no sei o que levou voc a mentir desse jeito e nem quero mais saber, mas o que sei que no conheo mais 82

o homem a quem amei e com quem dormi na mesma cama durante quase quinze anos da minha vida. Voc me enganou, feriu-me, ficando a a olhar para mim com essa cara cnica, como se nada tivesse acontecido, e, ainda, quer que eu fique quieta e aceite tudo. Pois saiba que isso no vou fazer. Neste momento, j no era uma lgrima que descia pelo seu rosto e sim um choro forte e descontrolado, fazendo com que a sua voz se embargasse a cada palavra de desabafo e revolta que saa da sua boca. Ela sentou-se, respirou um pouco para se controlar, enxugou o rosto e disse: - Se voc no vai tomar uma deciso, ento eu vou; voc tem uma semana para arrumar um lugar e sair desta casa, no posso conviver com voc nesta situao. Tambm lhe dou uma semana para se afastar das atividades da igreja, at que tudo esteja resolvido. - Rute, voc no pode me botar para fora da minha prpria casa. - disse ele aumentando novamente o tom da voz. - Eu comprei esta casa com o meu dinheiro e no vou sair dela para lugar nenhum. Se no consegue conviver comigo, saia voc. Rute olhou para ele com um ar calmo e seguro e disse: - Voc escolhe: ou sai at o prximo domingo ou ento vou para justia. Neste pas, adultrio ainda crime, ou voc se conserta ou vai pagar por ele. Lucas olhou para Rute com um ar cnico e disse: - Voc no tem provas, como poder me processar!? Eu que posso lhe processar por me expulsar da minha casa. Rute levantou-se, dirigiu-se at ele e disse: 83

- Voc ainda me conhece, no conhece? Espero que se lembre que demoro a tomar uma deciso, mas, quando tomo, no volto atrs, vou at o fim. Conseguir provas o de menos, isso eu consigo facilmente, pois quem no deve no teme. E ainda que a justia dos homens seja falha, confio mais na justia de Deus e Ele providenciar os meios. Esta conversa j demorou tempo demais, vou para cama. Retirou-se e foi para o quarto; jogou o lenol e o travesseiro dele no cho do corredor e trancou a porta, deitou-se e chorou mais uma vez. No conseguia dormir; levantou-se da cama, foi para o cho, prostrou-se colocando o rosto no cho e orou dizendo: - Ah meu Pai! A dor muito grande, no sei se conseguirei suportar. Nunca pensei que chegaria a este ponto, de colocar o Lucas para fora de casa, porm, tinha que tomar esta deciso. Era necessrio para ver, se assim, ele se arrepende, deixa o pecado e volta a ser um servo fiel. Uma vez eu te pedi um marido que fosse um filho teu e Tu no s um Deus que se esquece das coisas e, nem, um Deus que nos maltrata. Tu s bom e eu confio na tua bondade, confio no teu amor e confio na tua palavra que diz que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus. O que Te peo que me d fora e pacincia para suportar toda essa tribulao que tenho passado e que, pelo Teu Esprito, ensine-me a tomar as decises certas. Enquanto ela orava, mais uma vez a mesma voz do Esprito Santo veio do seu corao como uma brisa matinal que acalma e sossega o corao aflito e disse: - Aquele que semeia com lgrimas com jbilo ceifar.

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Rute parou de falar e ficou ali quieta, sentindo o Esprito de Deus envolver todo o seu ser, consolando-lhe, dando-lhe uma paz que ela jamais poderia imaginar, ainda mais num momento de tantas tribulaes. Ali, ela ficou por um longo perodo; dormiu e, quando acordou, j estava na cama, no sabia como.

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XI

A semana passou rapidamente. Lucas saa logo cedo e somente voltava noite. No sbado, acordou um pouco mais tarde, porm antes que os filhos acordassem, foi para o quarto, olhou para Rute que ainda estava deitada e disse: - J arrumei um pequeno apartamento para morar. Onde est minha mala para viagem? - Est em cima do guarda-roupa. - disse ela ainda enrolada nos lenis. Ele jogou as roupas dentro da mala, fechou-a e levantou-se para sair. Rute sentou-se na cama e olhava para Lucas, que partia. De uma forma suave, como sempre o havia tratado, pergunta-lhe novamente: - Lucas, por qu? Ele parou, virou-se e, olhando para ela, como quem quisesse dar uma resposta, mas nenhuma palavra saiu da sua boca, no sabia o que dizer. Chegou at porta, parou e ficou olhando para Rute como quem quisesse voltar atrs e pedir perdo. Pensou em Karla, pensou nos filhos, pensou novamente em Karla, pensou na igreja. Outra vez Karla veio-lhe mente. Pensou em desistir de sair, contudo, baixou a cabea, virou-se e saiu. Ao sair do quarto, encontrou-se com Lvia que vinha em sua direo.

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- Vai viajar, papai? - perguntou ela enquanto se espreguiava. Ele, fingindo que no ouvia, seguiu em frente e foi embora. Lvia entrou no quarto perguntando: - Aonde o papai vai? Ele saiu e nem se despediu de mim. Rute, encostando-se na cabeceira da cama pergunta: - O seu irmo j acordou? - Eu acho que sim, pois eu escutei barulho no quarto dele. - respondeu Lvia enquanto deitava na cama. - Ento v cham-lo porque ns temos um assunto de famlia muito srio para conversar. Lvia levantou-se e foi chamar o irmo. Vieram ambos e sentaram na cama. Ento Rute iniciou dizendo: - Bem, vocs j esto bem crescidos. Lvia j tem doze anos e Lucas Jnior tem nove. - Fao dez anos daqui a dois meses interrompeu Lucas Jnior. - , eu sei meu filho. Mas como eu ia dizendo, vocs j esto crescidos e podem entender as coisas que vou falar. Eu e seu pai estamos passando por um momento muito difcil em nossas vidas, no posso mais esconder a verdade de vocs. A um bom tempo que eu e seu pai no estamos nos entendendo bem; estamos sempre brigando e, ento, resolvemos que seria melhor para ns que ele passasse um tempo fora de casa, para nos acalmarmos um pouco e resolvermos a situao. - E quando que ele volta? - perguntou Lucas Jnior com ar de tristeza. - Eu no sei quanto tempo vai durar meu filho disse Rute enquanto acariciava o rosto do filho. 88

- Mas ele vem me ver, no vem? - Claro meu filho, ele pode vir lhe visitar a hora que quiser. -Me? - perguntou Lvia curiosa - ele tem outra mulher, no tem? Porque a me de minha colega disse que um homem somente larga uma mulher quando j tem outra. Rute titubeou na resposta, pensou em mentir, mas no poderia fazer isso com os filhos. - , no posso esconder de vocs, ele tem uma namorada, porm no me largou. Ns conversamos e decidimos que era melhor ele ir morar em outra casa. - Vocs se separaram, no foi? - pergunta Lucas Jnior com ar de quem entende do assunto. - No bem uma separao. Como se diz hoje em dia, ns demos um tempo - respondeu Rute para o filho. Enquanto Rute conversava com Jnior, Lvia demonstrava uma certa revolta e inquietao. Sentou-se na cama e, com lgrimas nos olhos, disse: - Como ele pode fazer isso com a senhora? Eu vou odi-lo para o resto da vida por causa disso; no quero mais que ele seja meu pai, nunca mais quero v-lo. Eu o odeio, odeio, odeio! Rute colocou a filha em seu colo, enxugandolhe as lgrimas e disse: - No precisa odi-lo minha filha, o dio uma coisa muito feia, um sentimento que nenhum ser humano merece e, alm do mais, ele no fez nada contra voc. Ele seu pai e no h nada neste mundo que v mudar isso. Enquanto estiverem vivos sero sempre pai e filha. Vai demorar um tempo para se acostumar sem ele

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em casa, mas em breve seremos felizes novamente. Voc vai ver, s ter pacincia que tudo se resolve. - E se ele no quiser mais voltar? - perguntou Lvia. Rute, com um tmido sorriso, respondeu: - Bem, se ele no quiser mais voltar, ainda seremos uma famlia, ns trs, e faremos tudo que sempre fizemos. - Me? - perguntou Lvia mais uma vez - e ns vamos continuar indo para igreja, mesmo com o papai estando l? - Esta uma outra coisa que seu pai ter que resolver, pois, na situao em que ele se encontra, no poder dirigir a igreja. Vai ter que se afastar por um tempo at que tudo esteja resolvido. Mas ns vamos continuar indo igreja sim, pois nestas horas que mais precisamos do apoio dos nossos amigos e irmos. Terminada a conversa, foram se aprontar para tomar o caf da manh. No dia seguinte, Rute decidiu que no iriam igreja e ficaram todo o dia em casa.

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XII

Na noite de domingo, Lucas chega em cima da hora do incio da reunio. Enquanto entrava, irm Elza perguntou-lhe: - Onde est a irm Rute, no veio pela manh, no veio agora, est doente? - No, quis ficar em casa - disse ele com uma certa arrogncia, dirigindo-se diretamente para o gabinete. Irmo Antnio Alves, que j estava avisado que iria dirigir a reunio naquela noite, chega at porta do gabinete e pergunta: - J est na hora, podemos comear? - Podemos. Comece que eu vou j - disse Pr. Lucas com uma certa frieza. A reunio se inicia e segue toda a programao definida. Pr. Lucas entra quando esto cantando os louvores que antecedem mensagem. Entra vagarosamente, senta-se na cadeira que fica atrs do plpito e, enquanto aguarda que lhe passem a palavra, olha diretamente para cada um dos que esto sentados nos bancos. Conhecia cada uma daquelas vidas que estavam ali, conhecia seus problemas, dificuldades e tambm suas vitrias.Viu nascer quase todas aquelas crianas que estavam sentadas ali, nos primeiros bancos. Acompanhou o desenvolvimento da maioria dos jovens 91

que estavam no grupo de louvor. Cada me, cada pai tinha com ele uma histria particular, vivida em algum momento daqueles dez anos de ministrio. - Pr. Lucas, o senhor est com a palavra - disse o irmo Antnio Alves, interrompendo seus pensamentos. Respirou fundo, ajeitou a Bblia na mo, levantou-se, bem vagar, indo em direo ao plpito, abriu a Bblia no texto marcado, olhou mais uma vez toda a congregao e iniciou: - Hoje eu no vou pregar uma mensagem, vou comunicar algo que recebi de Deus, que deu um novo rumo minha vida e, talvez modifique tambm a vida de alguns de vocs que foram chamados, por Deus, para estar aqui nesta noite. Ns, quando nos convertemos, aceitamos um chamado de Deus para a salvao, e passamos a andar neste chamado. Porm, durante toda a nossa caminhada como cristos, recebemos constantemente um novo chamado de Deus para o propsito que Ele tem em nossas vidas e algumas vezes este propsito no est de acordo com a nossa vontade. Da, temos que decidir se queremos ou no andar na perfeita e agradvel vontade de Deus. Foi assim com No, Abrao, Moiss, Davi, com os profetas, inclusive com o profeta Jonas que tentou se desviar do chamado de Deus indo para Trsis, quando Deus queria que ele fosse para Nnive. Foi assim, tambm, com cada um dos discpulos que foram chamados, por Jesus, para formar a base da igreja primitiva, pois, uma vez que a igreja em Jerusalm estava formada e edificada, era necessrio um novo chamamento, uma nova viso para que ento se iniciasse um novo ministrio para divulgao do reino de Deus tambm entre gentios. Surgindo assim, um novo 92

chamamento para que o apstolo Paulo pregasse o evangelho aos que estavam longe e cumprisse a vontade do Pai que a pregao do evangelho toda criatura. Da mesma forma Deus, ainda hoje, chama homens e mulheres para assumirem um ministrio diante Dele. E, aps o cumprimento do primeiro chamado, surge um outro e, cumprindo-se este, surge outro, e assim vamos at alcanarmos nossa morada celestial. Para ficar mais claro, vamos ler o texto da Bblia que fala de um chamamento especfico e fala, ainda, do chamamento que eu recebi de Deus. O livro de Atos dos Apstolos no capitulo 16, a partir do versculo 6, diz: E, percorrendo a regio frgio-glata, tendo sido impedidos pelo Esprito Santo de pregar a palavra na sia, defrontando Msia, tentavam ir para Bitnia, mas o Esprito de Jesus no o permitiu. E, tendo contornado Msia, desceram Trade. noite, sobreveio a Paulo uma viso na qual um varo macednio estava em p e lhe rogava, dizendo: passa a Macednia e ajuda-nos. Assim que teve a viso, imediatamente procuramos partir para aquele destino, concluindo que Deus nos havia chamado para lhes anunciar o evangelho. E, como todos sabemos, o Apstolo Paulo deixou a igreja onde estava e partiu para seguir o chamamento de Deus. Talvez ele quisesse ficar, continuar com o trabalho no local onde estava, mas uma vez que ele ouviu a voz de Deus, era impossvel para ele permanecer onde estava. Da mesma forma eu tambm recebi um chamado especfico de Deus para sair da posio em que estou e avanar na obra de propagao do evangelho. E, como aconteceu? Alguns de vocs devem estar se perguntando. Eu vou explicar de forma bem detalhada para que todos possam entender claramente. Esta semana eu tive um sonho que abalou a 93

estrutura da minha vida, um sonho que parecia to real como se eu estivesse acordado e, no meu sonho, havia uma multido que estava presa em uma espcie de cercado, eram tantas pessoas que eu no tinha como calcular a quantidade. E elas gritavam: ajuda-nos, ajudanos! Na frente deste cercado havia um porto enorme com uma fechadura no centro; aps este cercado, onde estava aquela multido de pessoas presas, havia um rio e do outro lado eu estava, estava me vendo do outro lado do rio e, ao mesmo tempo, via as pessoas que estavam presas; bem na minha frente havia um barco com motor e, nas minhas mos, uma chave que eu sabia que era a chave que abria aquela fechadura para pr em liberdade todos os que estavam presos. Porm eu no me movia. Acordei no meio da noite e fui orar ao Senhor e perguntei qual o significado deste sonho, ento o Senhor me mostrou este texto que acabei de ler e compreendi que ele estava me chamando para um novo ministrio. Aquelas pessoas, em meu sonho, estavam como aqueles macednios, precisando de algum que lhes mostrasse a verdade, que abrisse as cadeias que os aprisionava e eu disse: Senhor, eu quero ser este homem, quero me mover, quero abrir aquela porta para que todos sejam livres para te adorar. Ento me veio de dentro uma pergunta: onde seria este lugar para o qual Deus quer que eu v? Eu me ajoelhei, continuei orando, clamei mais insistentemente e disse: Senhor, eu preciso saber onde este lugar para que possa cumprir o teu chamado. A Deus lembrou-me do rio e eu vi que o ponto onde eu estava parado era aqui, nesta igreja. O rio a grande avenida que corta nossa cidade e o grande cercado o outro lado da cidade, com milhes de pessoas que esto aprisionadas, esperando-me para que sejam libertas pelo poder de Deus e, como 94

aquele varo macednio disse a Paulo passa a Macednia e ajuda-nos, esta multido tambm clama por libertao e, eu, tenho a chave que vai abrir o cadeado. Esta chave a autoridade da palavra de Deus que me foi entregue no dia em que fui consagrado ministro do evangelho. Quando eu vou? Logo! Pois Deus tem pressa e no posso perder tempo, por isso esta a minha ltima pregao como pastor desta igreja. Sei que peguei vocs de surpresa, mas as coisas de Deus so assim mesmo. Deus tem pressa, porque o tempo se aproxima. Quem ir comigo? Isso eu no sei, mas sei que Deus tambm tem chamado outras pessoas para esta misso. Se voc ou no um escolhido, somente voc sabe. Quanto a mim, fao minha as palavras do apstolo Paulo em sua carta aos filipenses, captulo 3 e versculo 13 que diz: esquecendo-me das coisas que para trs ficam, prossigo para o alvo pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Foi muito proveitoso todo este tempo que passamos juntos, entretanto tenho que seguir em frente, obedecendo voz do meu Senhor para onde Ele me mandar. Fechou a Bblia e foi se sentar. O irmo Antnio Alves levantou-se, lentamente, foi at o plpito, olhou a igreja que estava perplexa e, espantado, disse: - No olhem para mim, estou to surpreso quanto qualquer um de vocs; no esperava que isso pudesse acontecer assim, sem um prvio aviso. Porm, se Deus o chamou, o que ele tem que fazer obedecer voz divina e partir para cumprir sua misso. Pastor, quero lhe dizer, em nome desta igreja, que ns sempre o amaremos e as portas desta igreja sempre estaro abertas para o senhor. O que ns podemos fazer abenoar a sua ida para que este outro ministrio seja to abenoado, atravs 95

da sua vida, como ns fomos durante todos estes anos. Quero chamar toda a liderana da igreja aqui frente, que ns vamos impor as mos sobre o Pr. Lucas derramando, assim, sobre ele, todo o nosso amor. Os lderes da igreja fizeram um semicrculo e Pr. Lucas ajoelhou-se no meio; estenderam as mos e oraram. Enquanto oravam, podia-se sentir uma inquietao na igreja. Todos estavam ansiosos pelo trmino, para saber onde seria este novo ministrio, quem iria com ele e, tambm, como ficaria a situao da igreja sem pastor. Terminada a reunio, vrias pessoas foram at o Pr. Lucas para se despedir e, muitas outras, foram dizerlhe que, aps a mensagem, sentiram que Deus tambm as havia chamado para o novo ministrio e perguntavam o endereo, e quando seria a primeira reunio. Respondidas as vrias perguntas, despediu-se de todos, entrou no carro e partiu. Na segunda-feira pela manh, enquanto preparava o almoo, Rute ouviu algum bater porta. Ao abri-la, deu de cara com a irm Elza, com um semblante de tristeza e que foi logo dizendo: - No sei quando a senhora vai se mudar, como eu gosto muito da senhora, vim me despedir logo. Rute, espantada pergunta: - E para onde que eu vou? Irm Elza, com ar de surpresa, vasculha sua memria para ver se no est sofrendo de algum surto de amnsia e responde: - Ora! A senhora vai com o Pr. Lucas para o novo ministrio, do outro lado da cidade. Rute, mais espantada ainda, indaga novamente: - Que histria de novo ministrio esta? 96

- Eu, agora, no estou entendendo mais nada diz a irm Elza, balanando os braos, como quem est perdida no assunto. Rute, j desconfiada de que algo est acontecendo, diz: - melhor a senhora entrar, sentar-se e contar tudo, detalhadamente, porque no estou sabendo de novo ministrio nenhum. - Como no est sabendo! Para todos foi uma surpresa; mas a senhora, que vive com ele, deve estar sabendo da revelao - disse irm Elza bastante confusa. Rute, j um pouco impaciente falou: - Realmente, no estou sabendo de nenhuma revelao que Lucas venha a ter; mas a senhora conte-me tudo o que se passou ontem, depois eu lhe explico o que est acontecendo. - Bem, foi um choque muito grande para todos quando, na hora da pregao, o Pr. Lucas disse que Deus o havia chamado para um outro ministrio e que este foi o ltimo domingo como pastor da igreja e... A cada palavra da irm Elza, Rute surpreendiase cada vez mais com a situao em que Lucas havia se colocado. Assim que ela terminou de falar, Rute comeou a explicar o que estava ocorrendo. - Olhe, irm Elza, as coisas nem sempre so o que parecem ser. Lucas e eu j estamos separados a uma semana. Irm Elza, agora mais espantada, exclama: - Mas, como pode ser isso meu Deus! Vocs dois sempre se amaram tanto; nunca vi vocs discutindo e ele sempre disse que a senhora foi a mulher que Deus mandou para ele!

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- Todavia, as coisas mudam - disse Rute quase chorando. - Tudo comeou quando a Karla entrou na igreja. No que seja culpa dela, mas ela virou a cabea dele e, de l para c, ele passou a ser outro: mudou o jeito de ser dentro de casa; mudou a forma de tratar os filhos; estava sempre arrogante. A semana passada, quando eu descobri que eles esto tendo um caso, pedi que sasse de casa e disse, tambm, que ele deveria se afastar das atividades da igreja, at resolver a situao ou ento eu contaria tudo. Da a senhora chega me dizendo que ele resolveu sair e abrir um novo ministrio, do outro lado da cidade. claro que ele inventou isso para poder escapar e sair como santo na histria. Agora, longe de todos os conhecidos, somente Deus sabe o que ele pode aprontar. - Mas que coisa absurda! - retrucou irm Elza. E a histria ontem noite foi to bem contada que at eu estava pensando em ir com ele. Cheguei a pedir a Deus que me chamasse para l, porm como Deus no me disse nada, sosseguei, contudo muitas pessoas vo com ele. - Deus no lhe disse nada porque no h nada de Deus nisso tudo - disse Rute. - Mas o que me preocupa que, agora, Lucas no ter ningum para impedi-lo de fazer o que bem quer. Mas isso com ele, com todos os que forem e com Deus. A minha nica preocupao com o sustento dos meus filhos. Espero que ele mande dinheiro para as despesas, sem a necessidade de recorrer a uma ao judicial. - Bem, irm Rute - disse irm Elza. - Agora que j est tudo explicado, e que a senhora no vai mais embora, vou para casa para no tomar mais seu tempo. Vejo a senhora quarta-feira na igreja?

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- No, irm Elza, no vou igreja na quartafeira, pois tenho pouco dinheiro e no sei quando terei mais. Somente vou estar na igreja no prximo domingo, pela manh. Porm, quero que me faa um favor: sei que a senhora no de sair contando as coisas que ouve, mas, se encontrar com o irmo Antnio Alves, conte a ele tudo que lhe disse e diga que conversaremos no domingo pela manh. Despediram-se e irm Elza foi para sua casa.

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XIII

No domingo pela manh, quando Rute chegou igreja percebeu que muitas das pessoas que costumava encontrar no estavam l. Enquanto entrava, foi logo surpreendida pelo irmo Antnio Alves, que lhe chamava da porta do gabinete pastoral. - Entre irm Rute, precisamos conversar - disse ele enquanto ela se aproximava. - A irm Elza contoume, na quarta-feira, o que a senhora havia dito e, desde ento, tenho orado ao Senhor para que Ele possa resolver a situao que no est muito boa. Sentaram-se no sof do gabinete e ele continuou: - O seu marido nos deixou numa situao muito difcil. Como a senhora sabe, a igreja tem uma conta bancria e, como pastor, era ele que assinava os cheques, eu somente fazia os depsitos e, quando fazamos o balancete financeiro, ele nos mostrava o extrato da conta para colocarmos no relatrio. Contudo, o ltimo relatrio foi feito h seis meses e de l para c no sei quanto tinha na conta; o que sei que hoje no tem mais nada. Pr. Lucas deixou a igreja sem dinheiro no banco e com as contas de gua, luz e telefone atrasadas e, o pior, que a maioria das pessoas foi com ele, deixando a igreja quase sem condies de se manter. Por que eu estou lhe contando isso? Porque desde que eu soube que ele lhe 101

deixou, e depois que vi o que ele fez com a igreja, sentime na obrigao de lhe ajudar de alguma forma, pois este o papel da igreja. Acho muito difcil ele voltar com alguma ajuda depois de tudo que aprontou. Rute, sentindo um aperto no corao, devido aos acontecimentos em que se encontrava, perguntou: - E como o senhor pretende me ajudar, j que a igreja no tem dinheiro? - Bem, esta a proposta que eu quero lhe fazer e espero que a senhora aceite, pois a nica que tenho para apresentar. Tenho uma prima que possui uma escola de primeiro e segundo graus e sei que a senhora tem alguns cursos na rea de educao, que foram feitos para poder desenvolver as crianas da nossa escola dominical. Falei com a minha prima e ela me disse que pode lhe arranjar um emprego, de meio expediente, como auxiliar de disciplina das crianas e assim manter sua famlia e, ainda, poder colocar seus filhos para estudar l. uma escola que tem um conceito muito bom no bairro. Rute, quase sem palavras e com os olhos cheios de lgrimas, disse: - Sabe, irmo Antnio, quando descobri que Lucas estava me traindo, fiquei desesperada; no sabia como iria me virar para me manter com estes dois filhos. Sempre fui muito dependente dele. Foi quando Deus me disse que cuidaria de mim e que eu deveria descansar e depender somente D`Ele. Foi o que fiz, porm no esperava que a resposta de Deus fosse to rpida. claro que quero! Como posso rejeitar uma beno como esta? - Ento, amanh passo na escola e confirmo com ela e lhe telefono dizendo quando dever ir l com os documentos. Agora, ns temos outro assunto para resolver; creio que ser um pouco mais difcil. Temos 102

que contar para estas pessoas que ficaram aqui tudo o que aconteceu, antes que saibam por outros e de forma totalmente deturpada; melhor que seja a senhora que faa isso, para que no digam que estou inventando coisas. - Tudo bem, sabia que teria que fazer isso e me preparei um pouco. Quando chegar a hora, pode me chamar que eu falo. A reunio teve incio com o irmo Antnio Alves dizendo: - Bem, meus queridos irmos, parece que ns somos o remanescente que Deus escolheu para estar nesta igreja e dar continuidade ao trabalho de evangelizao nesta comunidade. No me preocupo com isso, pois no a primeira vez que fao reunies com poucas pessoas, o que alis eu acho bem melhor, mais proveitoso. Mas todas as coisas so feitas segundo a vontade de Deus e, se for da vontade D`Ele, que venhamos a crescer novamente; assim ser. Por termos esta pequena quantidade de pessoas vamos modificar o trabalho do domingo pela manh: as crianas de dez anos abaixo vo para uma classe nica, onde duas professoras tomaro conta delas e o restante, de dez anos acima, ficaro aqui, onde teremos tambm uma sala nica, at termos de novo a necessidade de aumentar a quantidade de salas. Neste momento as crianas saram e ele voltou a falar. - Agora que as crianas menores saram, no vamos ter nenhum estudo hoje, pois temos que esclarecer e organizar algumas coisas. Primeiro, quero dizer aos irmos que eu no sou pastor; j ouvi algum comentrio, esta semana, de que eu deveria ficar de vez no lugar do pastor Lucas, mas eu no sou pastor, sou apenas um 103

irmo como cada um de vocs. No sou maior do que ningum, apenas, aprouve ao Senhor nosso Deus, que eu estivesse, aqui nesta ocasio, e por isso vou me esforar ao mximo para realizarmos um bom trabalho nesta igreja, at Deus mandar outro para assumir este lugar de pastor que est vago. O outro assunto que temos a resolver quanto ao que foi dito aqui, no domingo passado, noite. E para esclarecer este assunto, quero chamar frente a irm Rute, que vai nos contar o que realmente houve para que tudo isso chegasse a acontecer. Rute levantou-se calmamente e, enquanto se dirigia frente, percebia em alguns rostos o espanto de que ela estivesse ali e que ainda haveria algo para ser dito. Parou em frente a todos, fez uma orao para que Deus direcionasse cada palavra que falaria e comeou: - Existe um versculo da Bblia que eu gosto muito: e conhecereis a verdade e a verdade vos libertar. Sei que este versculo refere-se a Jesus que o caminho, a verdade e a vida, mas se refere tambm aos filhos de Deus, que o Pai da verdade, para que vivam na verdade e sejam totalmente libertos do pecado. Baseada nestes versculos, percebo que no posso deixar que sejam enganados por quem quer apenas explorar tudo que vocs tm. No estive aqui domingo passado, mas sei de tudo que foi dito e posso imaginar exatamente como foi. Conheo Lucas muito bem e posso afirmar que cada palavra que saiu de sua boca foi mentirosa, por isso vou contar a verdade para esclarecer tudo. De pouco mais de um ano para c, o Lucas comeou a proceder de maneira diferente dentro de casa e com os filhos. Cheguei a pensar que seria algum problema passageiro, uma crise da meia-idade, talvez. Porm o problema foi se agravando cada vez mais, at chegar a ponto de pedir ao 104

Senhor que resolvesse a situao de uma vez por todas. E foi o que Ele fez. H quinze dias atrs, eu descobri que o Lucas e a Karla estavam se encontrando; estavam tendo um caso e este era o motivo de ele estar diferente com a famlia durante todo esse tempo. Ento, disse a ele que teria que resolver a situao em casa e, tambm, aqui na igreja, pois no poderia deixar que continuasse mentindo para tanta gente. Fiz isso para pressionar, para ver se percebia a besteira que estava fazendo. Mas a presso fez com que ele, no lugar de se arrepender e voltar atrs, prosseguisse com uma mentira maior ainda. Mas isso j era de se esperar, pois um abismo sempre puxa outro abismo, uma mentira sempre atrai outra mentira e somente Deus sabe onde isso vai parar. O que oro ao Senhor para que Lucas arrependa-se e volte para o ponto de onde caiu, para que Deus possa restaur-lo; mas enquanto isso no acontece, temos que seguir em frente com nossas vidas de acordo com a vontade de Deus. No sei se voc ficou aqui por causa da distncia da outra igreja, porque j desconfiava que Lucas estivesse mentindo ou voc orou e o Esprito Santo revelou que deveria ficar aqui. Sei que, cada pessoa aqui presente, nesta manh, foi Deus quem trouxe. Voc pode ter outros motivos para estar aqui, mas o motivo maior que Deus quer voc aqui, trabalhando para a reconstruo da estrutura deste corpo onde Cristo , e sempre ser a cabea. Terminando de falar, entregou o microfone ao irmo Antnio Alves para dar seguimento reunio. Ele, voltando frente, percebeu que a maioria dos irmos estava abismada com o que fora dito por Rute. Pegou o microfone e disse:

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- Percebo que ainda h uma certa inquietao e, talvez, ainda haja alguma dvida. Por isso, vamos fazer o seguinte: quem tiver qualquer dvida ou queira dizer alguma coisa, neste momento, tem a palavra para que possa ficar bem esclarecida qualquer dvida que a venha surgir. Os irmos olharam uns para os outros esperando ver quem seria o primeiro a levantar-se. Ento um rapaz, que estava sentado nas ltimas fileiras, levantou-se e foi frente. Meio desajeitado, pegou o microfone e disse: - Primeiro, quero dizer aos irmos que me desculpem por alguma coisa que venha falar errado, que nunca falei ao microfone antes. Eu ainda estou meio atordoado com toda essa confuso que est havendo; sinto-me como se tivesse levado uma pancada na cabea. Domingo passado, sa daqui preocupado em saber como iria fazer para mudar de igreja. Tambm queria ser um escolhido, mas a outra igreja muito longe, teria que pagar passagem e, para vir para c, venho a p. Ento resolvi ficar aqui e vim com muita tristeza, pois queria estar l e quando chego aqui vocs me dizem que quem foi para l foi enganado e quem est aqui porque Deus quis, a eu no entendo mais nada. Foi atravs do pastor Lucas que me converti, batizei-me com ele. Tudo que sei sobre igreja aprendi com ele e se um mentiroso, ento tudo que aprendi mentira; minha converso no vale nada, meu batismo no vale nada. Quem me garante que o que vocs esto falando aqui, tambm, no mentira? Sabe de uma coisa: o que eu quero fazer sumir de igreja e nunca mais entrar em nenhuma delas. Parece que somente querem nos enganar!

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Irmo Antnio Alves pegou o microfone, muito calmamente, dirigiu-se ao rapaz e disse: - Qual o seu nome, irmo? - Sandro - disse ele enquanto sentava. - Olha Sandro, quanto ao que voc disse no incio, que a sua converso e o seu batismo no valem nada, valem sim, porque quem se converteu, quem mudou de rumo foi voc e mesmo que o pastor Lucas seja um mentiroso, a palavra de Deus verdadeira e foi a palavra que revelou ao seu corao que precisava mudar e mudou. No verdade? Agora atente para o seguinte: as pessoas que esto frente dos trabalhos da igreja no so melhores do que ningum; olhe para mim, tenho corpo como voc tambm tem; tenho raciocnio como voc tambm tem; posso pecar como voc tambm pode; somos iguais. S que, o Senhor me chamou antes mesmo de voc nascer e isso me d um pouco mais de experincia, mas no me faz melhor do que voc. Pelo contrrio, faz-me cada vez mais seu servo pelo amor que sinto por voc. Quanto a descobrir quem est com a verdade, poderia passar a manh toda lhe mostrando os fatos que provam quem est mentindo e quem est falando a verdade, porm, o que foi dito, foi o suficiente. Quero que voc aprenda uma coisa: Jesus disse que nos enviaria, da parte do Pai, o Esprito Santo e que Ele nos guiaria a toda verdade. Quando aceitamos a Jesus, como nosso Senhor e Salvador, o Esprito Santo vem e habita em ns e o que precisamos fazer apenas ouvir o que o Esprito Santo tem a nos mostrar de verdade. Para fazer isso no depende de pastor nem de obreiro nenhum, s entrar no seu quarto e orar pedindo a Ele que lhe mostre a verdade e Ele lhe mostrar, pois este a sua funo em ns. Eu no vou lhe dizer quem est com a verdade. 107

Pergunte ao Esprito Santo e acredite no que Ele revelar a voc e, ento, pode tomar a sua deciso. Mas saiba que, ns amamos muito voc e queremos que cresa como Jesus em sabedoria, estatura e graa diante de Deus e dos homens. Vrias perguntas foram levantadas e, tranqilamente, respondidas. Terminadas as questes, foram, os irmos, para suas casas, cientes de que uma nova fase iniciaria-se na vida de cada um deles.

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XIV

Ainda no era sete horas da noite e a nova igreja j estava cheia. Havia uma grande expectativa em todos que estavam l. medida que as pessoas iam chegando, formavam-se grupos que indagavam qual seria o nome desta nova igreja e quem seriam as pessoas que resolveram assumir o desafio de iniciar um novo trabalho. Pastor Lucas alugara um grande galpo que havia sido um depsito atacadista. Mandou pintar o local e fazer um palanque de madeira, onde foi colocado o plpito; comprou cadeiras brancas, que davam um ar de pureza ao local; comprou instrumentos musicais novos e um grande equipamento de som de alta qualidade. Ele chegou s sete e meia e dirigiu-se para o grupo de msicos que preparava os instrumentos para a reunio. Cumprimentou os jovens, vistoriou o local e foi passando em meio a todos que estavam dentro do galpo, cumprimentando e agradecendo por estarem ali. s oito horas em ponto, pegou o microfone e iniciou a reunio dizendo: - Primeiro, quero agradecer por cada um de vocs que aceitou o chamado de Deus para iniciar este novo ministrio. No vai ser fcil, pois tem muita gente contra ns, gente que no quer ver o reino de Deus evoluir. Mas ns assumimos este desafio porque 109

confiamos que Deus quer fazer algo novo e maravilhoso, atravs de nossas vidas. E, por isso, Ele nos libertou das amarras que nos prendiam e de todo sistema que impedia o crescimento. Agora, ns vamos crescer e, com toda certeza, seremos em breve a maior igreja deste municpio e quem sabe deste estado, porque temos a liberdade e o poder para isso. E para expressar esta liberdade, a primeira coisa que vamos fazer nos levantar, pegar as cadeiras e colocar encostadas nas paredes e vamos nos sentir livres. Coloque sua cadeira no cantinho, abrindo o espao no meio que ns vamos cantar, livres como Deus nos fez; o grupo de louvor vai cantar uma msica bem animada e sem cadeiras para nos prender. Vamos nos soltar transmitindo, para todos, a liberdade que ns temos. No incio, alguns estranharam esta forma de reunio, mas medida que as msicas iam sendo tocadas, eles foram contagiados pelo ritmo e logo todos estavam soltos para se expressarem. Terminadas as msicas, Pr. Lucas tornou a falar: - Sabe, meus irmos, a partir do momento em que eu me libertei, pude ouvir com mais clareza a voz de Deus e Ele tem falado, constantemente, comigo e isso tem me dado uma segurana daquilo que eu tenho a fazer nesta localidade. Uma das coisas que Deus me disse foi: Filho eu te escolhi para libertar o meu povo; te escolhi para libertar multides; e aceitei esta tarefa. Logo, quando entrei, vrias pessoas perguntaram-me qual seria o nome da igreja e respondi que j havia perguntado isso a Deus e que Ele j havia me dito. Agora, chegou a hora de revelar, e vocs sero testemunhas oculares do nascimento desta igreja, que ser uma das maiores do mundo, e que ser chamada Igreja Mundial da 110

Libertao. Com este nome, ns vamos nos espalhar pelo mundo e seremos a igreja do novo milnio. Toda a reunio foi muito empolgante e animada. Vrias msicas e muitas revelaes, que eram sempre seguidas de aplausos e muita euforia; todos tinham sido contagiados pela novidade que surgiu e o encontro terminou bem mais tarde e no houve ningum que reclamasse do horrio. Aps o trmino da reunio, Pr. Lucas marcou com algumas pessoas que assumiriam os cargos da igreja e, entre elas, estava Karla, que assumiria a direo do grupo de louvor. Quando todos saram, Lucas pegou as ofertas que foram arrecadadas, entrou no carro com Karla e disse: - Agora, ns vamos comemorar a nossa vitria. Onde voc quer ir? Karla, ajeitando o cinto de segurana disse: - No sei. Tenho prova amanh, logo cedo, e no quero chegar tarde em casa. Lucas, balanando a sacola com as ofertas, disse: - No se preocupe com o horrio; temos que comemorar. Depois da arrecadao de hoje d para imaginar o que vem pela frente. Karla concordou, e foram para um luxuoso motel onde ficaram at madrugada. Um ms passou-se e Lucas resolveu visitar os filhos. Parou o carro em frente garagem, como de costume. Enquanto se aproximava da porta, colocou a mo no bolso e pegou a chave, levou-a a fechadura e parou instantaneamente, como quem acorda de um sonho; percebeu que no era a mesma chave que abria a porta. Ficou parado por alguns instantes, enquanto passava por sua mente cenas que havia vivido naquela 111

casa. Piscou os olhos como quem acorda de um hipnotismo, olhou para os lados para ver se algum o observava e bateu porta. Rute abriu a porta de avental e vassoura na mo, pois era um sbado e ela aproveitava para fazer uma faxina na casa. Olhou para ele e esperou que dissesse alguma coisa. - Vim ver os meus filhos - falou Lucas com certa rigidez. - Poderia ter ligado antes para avisar; o telefone ainda o mesmo - disse Rute, enquanto abria toda a porta sinalizando para que ele entrasse. Aps sentar-se no sof, Lvia aproxima-se pelo corredor, pra ao v-lo e pergunta: - O que ele est fazendo aqui? - Ele veio lhe ver - disse Rute indo ao quarto chamar Lucas Jnior. Lucas, ficando em p, estende os braos e diz: - No vai dar um abrao em seu pai? Lvia, parada onde est, cruza os braos e responde: - Se eu tivesse um pai, ele estaria morando nesta casa. Lucas, sentiu as palavras de Lvia cravarem o seu peito como uma flecha; senta-se novamente e a olha fixamente, percebendo que no se tratava mais de uma criana; sua filha havia crescido, entendia das coisas, e ele no havia percebido. Enquanto olhava para Lvia, Lucas Jnior aproximou-se correndo e, subitamente, parou em frente a ele. Pegou o filho, colocou-o no colo e deu um forte abrao: - Como voc est garoto? 112

- Eu estou bem - respondeu Lucas Jnior. - S no estou gostando muito de ter que mudar de escola, mas a mame disse que bom quando a gente muda de lugar, pois aprende coisas novas e faz novos amigos. Mas e o senhor, quando volta para casa? Lucas, fingindo no ter escutado a pergunta, olha para Lvia e diz: - Por que voc no faz como seu irmo e aceita a realidade. Ele ficou triste, como eu tambm fiquei, porm ele no ficou com raiva de mim e, mesmo sem estar morando aqui, eu ainda sou seu pai e amo muito vocs. Lvia, j com os olhos cheios de lgrimas e com voz alta, diz: - Voc no me engana mais, como engana Lucas Jnior. E alm disso, no mais o meu pai. Voc foi embora daqui e nem se despediu de mim; mudou de casa e nem lembrou que tem uma filha, e, agora, quer que eu faa de conta que no aconteceu nada. Voc um mentiroso que enganou a minha me e a todos na igreja. No quero que voc venha me ver e, se dependesse de mim, voc nem entraria mais nesta casa, se dependesse de mim, voc estaria morto. Rute, escutando a conversa da cozinha, intervm dizendo: - Lvia, pare com isso e v para o seu quarto! Ela calou-se e foi para o quarto chorando, obedecendo ordem da me. Aps conversar com Lucas Jnior, Lucas foi at onde estava Rute e, tirando do bolso um envelope com dinheiro, discretamente colocou-o sobre a mesa e disse: - Por que eles vo mudar de escola? No se preocupe com isso; vou continuar sustentando meus 113

filhos; eles vo poder estudar na escola que estavam, pois vou continuar pagando. Rute pra o que est fazendo, vira-se para Lucas e diz: - No se preocupe voc, porque eles vo para uma escola bem melhor e sem pagar nada. - E como isso vai acontecer? - pergunta ele achando que ela estivesse mentindo. - Muito simples - responde Rute. - Comecei a trabalhar na escola da prima do irmo Antnio Alves, como auxiliar de disciplina e os dois vo estudar l de graa e, ainda, o transporte da escola nos leva e traz todos os dias. Lucas, com certo desprezo diz: - Que bom saber que est se virando sem mim; mas, de qualquer forma, fique com esse dinheiro para alguma necessidade que venham a ter. - Pode deixar o dinheiro a que eu vou guardar para eles. Entretanto, o mais importante que agora ns, realmente, aprendemos a confiar em Deus e Ele no nos deixa faltar nada. Lucas olhou-a com o canto dos olhos, esboou um sorriso cnico e perguntou: - O que voc disse a Lvia para ela ficar agressiva desse jeito? Aposto que voc fez a cabea dela contra mim. - No preciso fazer a cabea de ningum, s olhar para voc e tirar as prprias concluses. Lvia no mais nenhuma criancinha; ela cresceu e, de uma forma muito trgica, descobriu o pai que tem; normal que fique brava. Se quiser fazer as pazes com ela, ter que se esforar muito, mas voc que tem que mudar a situao se ainda quiser ter o amor de sua filha. 114

Conversaram um pouco sobre os filhos e ele foi embora, voltando depois de quinze dias. O tempo foi passando e, cada vez mais, Lucas diminua as idas casa de Rute. Lvia sempre o tratava com desprezo e arrogncia. Lucas Jnior, medida que o tempo passava, diminua o interesse pelas visitas do pai. Na Igreja Mundial da Libertao as coisas j no eram as mesmas, o sucesso j no era o mesmo, no havia um compromisso dos membros para com a igreja. O tempo ia passando, muitas outras revelaes foram surgindo, e as pessoas iam se congregar somente com o interesse de saber qual seria a novidade do momento. Nas reunies, muitas msicas eram tocadas; havia bastante agitao; uma mensagem emocionante baseada em alguma revelao que ele havia tido e todos se dirigiam, para suas casas, com o mesmo vazio espiritual que haviam chegado. Por isso, no tinham interesse de convidar outros igreja. Juntamente com a falta de compromisso veio a falta de contribuio, que trouxe grandes dificuldades para Lucas. Mesmo realizando encontros, acampamentos, festivais de msica e campanhas, o dinheiro arrecadado no era suficiente para pagar as despesas que aumentavam, sempre mais, a cada evento que se realizava. Em um sbado, tarde, foi visitar os filhos. Parou o carro em frente, entrou, sentou-se e aguardou Rute cham-los no quarto. Ela volta sozinha, senta-se sua frente e diz: - Lvia disse que precisava estudar para uma prova que far na segunda-feira e no pode vir. Jnior est jogando videogame e disse que, assim que terminar a fase, vir.

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- Tudo bem, eu espero - disse Lucas encostando-se no sof e relaxando o corpo. Passa-se alguns segundos de silncio. Rute, olhando para ele, diz: - Sei que no da minha conta e que no tenho nada a ver com sua vida, mas sua aparncia no est muito boa; percebi que voc est bem mais gordo, nestes ltimos dias. Cuidado com o colesterol! Tm ido ao mdico ultimamente? Lucas, olhando para o prprio corpo, responde: - , comendo em restaurante self-service quase todos os dias no a melhor dieta que se possa fazer; acho que meu colesterol est normal. S o que tenho sentido um pouco de cansao, por causa do aumento de peso, mas no nada para se preocupar. apenas fazer uns exerccios que volto ao meu peso de antes. - Bem, quem sabe se precisa ou no se preocupar voc, mas lembre-se que no tem mais vinte anos. Levantou-se e foi ao quarto, novamente, chamar Lucas Jnior. Ao chegar, Lucas disse ao filho: - E a garoto, que tal irmos ali na esquina tomar um sorvete? - Eu topo! - respondeu Lucas Jnior, segurando a mo do pai. Lucas virou-se para Rute e perguntou: - Voc quer tambm? - No, obrigado. No estou com vontade respondeu ela. - Ento vamos - disse ele ao filho e saram.

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XV

Segunda-feira, Karla chega em casa s 18h30 e vai direto para o quarto; sua me, que j havia chegado, aproxima-se da porta do quarto e diz: - Chegou correspondncia para voc, da Amaznia. Karla pra o que est fazendo e diz: - Cad, quero ler logo. Sentam-se na cama e Karla l a correspondncia. - O que diz? - pergunta sua me. Karla fica olhando-a, por um momento, e diz: - Esto dizendo que o meu currculo foi aprovado e me oferecem uma vaga para estgio remunerado, por dois anos, com possibilidade de ser contratada definitivamente pela organizao. - O que foi? Por que esta cara de desnimo? pergunta, a me, percebendo uma certa indeciso no olhar de Karla. - Se eu for para a Amaznia, a senhora, como que fica? A me de Karla sorri e diz: - At parece que eu vou acreditar que voc est indecisa, preocupada comigo. Voc nunca se preocupou comigo, so incontveis s vezes que voc viajou o final de semana todo e, s vezes, at por mais de quinze dias; 117

quando ia a algum congresso e nem um telefonema dava para saber como estava. E, agora, est em dvida. Por que est preocupada comigo? - Mas me, agora diferente. So dois anos e a Amaznia no logo ali; quase do outro lado do mundo. - Hoje o mundo no mais to grande como se pensava antes Karla. H avio, h telefone ao alcance de todos, h internet; tudo muito fcil e rpido. Contudo, sei qual a sua preocupao: est preocupada com o pastorzinho safado, no ? Karla baixa a cabea e diz: - que ele deixou tudo por minha causa: a famlia, a igreja e, alm do mais, est passando por uma fase muito difcil; a igreja no est dando o rendimento necessrio nem para pagar as despesas. A me de Karla segura a correspondncia em suas mos e diz: - Karla, olhe para isso! - e aponta para as folhas de papel. - Voc sabe que eu no sou muito boa em dar conselhos, mas vou tentar. Seu futuro est nestas folhas; sei que nunca fui uma me muito boa. Esforcei-me e, agora, a hora de lhe dizer que v seguir sua vida; no quero filha presa na aba de minha saia pela vida toda. Esta uma grande chance e voc no deve desperdiar, ainda mais por causa de um homem que no oferece nenhuma segurana. Uma pessoa que, ultimamente, no est podendo sustentar nem a si mesmo, como vai poder lhe dar um futuro seguro? Karla fica pensativa por alguns instantes, olhando para a correspondncia. Sua me levanta-se para sair do quarto, vira-se para Karla e diz:

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- Este um momento em que se coloca o corao de lado e se tomam as decises apenas com a cabea - sai do quarto e fecha a porta. No domingo seguinte, aps a reunio, Lucas levou Karla em casa. Ela ficou em silncio por todo o percurso, enquanto ele contava as idias que teve para fazer a igreja novamente encher de pessoas. Ao chegarem entrada da casa, assim que desligou o carro, ele aproximou-se para beij-la. Ela o afastou e com seriedade disse: - Lucas, eu tenho uma notcia para lhe dar que no muito boa. Lucas virou-se para Karla espantado e, pensando que ela estivesse grvida, disse: - Pode confiar em mim, eu estou disposto a lhe ajudar no que for possvel; seja qual for o problema, vamos vencer juntos; o que voc resolver eu aceito. - No um problema - respondeu ela. - uma deciso que tomei, na qual eu vinha pensando h alguns dias, e somente agora resolvi o que vou fazer. - Ento, diga logo! - disse ele quase desesperado. Karla hesitou um pouco, respirou fundo e disse: - Como voc sabe, ms que vem termino o meu curso e o mercado de trabalho para minha rea aqui muito restrito. Por isso, eu mandei uns currculos para algumas organizaes e faculdades para tentar conseguir algum estgio. Esta semana recebi resposta de uma organizao de controle ambiental, na Amaznia, oferecendo-me um estgio remunerado por dois anos, com a possibilidade de ficar efetiva na organizao. Pensei bastante, conversei com minha me e ela me disse que seria melhor que eu fosse, pois l poderia me 119

desenvolver bem mais na minha rea. Ento decidi ir porque sei que ser o melhor para mim. - Voc no pode fazer isso! - falou Lucas em um tom autoritrio. - Voc nem conversou comigo, no pediu a minha opinio! No pode me deixar aqui e se mandar para o meio do mato, para um lugar que s Deus sabe onde fica. E o nosso amor, no significa nada para voc? Ela virou-se para ele e, com frieza nos olhos, disse calmamente: - claro que este amor significou muito para mim, s que h algum tempo que a paixo que sinto por voc vem se esfriando. Agora, ficam apenas as lembranas de tudo que passamos juntos. Foi bom enquanto durou, mas infelizmente acabou e, eu no sinto mais por voc o que sentia antes. - Voc no pode fazer isso comigo! - disse ele com os olhos cheios de lgrimas. - Deixei tudo por voc: minha casa, meus filhos, minha esposa, a igreja que fazia parte. Deixei tudo por sua causa e, agora, o que voc me diz que foi bom enquanto durou? No posso deixar voc partir; no pode me abandonar, principalmente agora que preciso tanto de voc. - Nunca pedi para voc deixar nada por mim; voc fez isso porque quis, ou melhor, porque a circunstncia o obrigou. No venha me cobrar nada, pois nunca lhe prometi nada. - disse ela com firmeza. Ele encostou a cabea ao volante, ficou pensativo, por alguns instantes, enquanto ela preparavase para descer do carro; quando ela abriu a porta, ele segurou-lhe o brao com firmeza, e disse: - No me abandone Karla, no agora, por favor! Ela olhou diretamente em seus olhos e disse; 120

- J tomei a minha deciso; somente cabe a voc aceit-la. Tenho que ir Lucas, tenho que viver a minha vida. Ns dois sabamos que no iria durar para sempre; hesitei muito em tomar esta deciso, mas sei que estou tomando a deciso certa; no dificulte as coisas ainda mais. Tudo o que ns vivemos foi muito bom, porm, infelizmente, termina aqui. Ele soltou o brao e ela saiu do carro. Lucas ficou bastante tempo parado em frente casa de Karla, olhando para porta, desejando que ela voltasse dizendo que havia se arrependido e resolveria ficar com ele. Mas, isso no aconteceu. Ento, ligou o carro e foi embora. Vrias vezes, durante a semana, tentou falar com Karla, por telefone, mas ela se recusava falar com ele, inventando a desculpa de que no se encontrava ou que estava ocupada. No domingo seguinte, antes do incio da reunio, Karla chegou a ele no gabinete e disse: - Hoje o meu ltimo dia aqui. J me despedi do grupo de louvor, no ensaio de ontem, e quero me despedir da igreja formalmente, como voc sabe fazer. - No sei se posso fazer isso - disse ele. - Pode sim - afirmou Karla. - L no plpito voc pode fazer qualquer coisa, desde que queira. Ele, numa atitude desesperada, disse: - Karla, voc quer que eu assuma tudo? Quer que conte a todos que estamos juntos? Eu conto. Quer que anuncie o casamento? Fao isso! Mas, por favor, no me deixe! Ser que voc no reconhece tudo que fiz por voc? No reconhece o quanto te amo? Karla olhou para ele e friamente disse:

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- Ser que voc no percebeu que acabou!? No percebeu que j tomei a minha deciso!? As coisas mudam, Lucas; e voc tem que aceitar a opinio dos outros. No quero casamento. As pessoas da igreja no precisam que voc lhes diga uma coisa que elas j sabem, porm, fingem que no sabem. Tudo que quero que voc anuncie para igreja que vou embora e pronto. Tudo que tnhamos de conversar j conversamos. - virou-se, saiu do gabinete e entrou no templo. Ele, tambm, entrou logo aps e deu incio reunio, que se desenrolou com uma monotonia notvel. Na hora dos avisos, ele disse: - Irmos, com pesar anuncio que a nossa querida irm Karla est de viagem marcada. Ela me comunicou esta semana que ir passar algum tempo fora, l no Amazonas, do outro lado do Brasil. Ir estudar. Irm Karla, venha at aqui. Quero lhe dizer, em nome da igreja, que vamos sentir a sua falta nestes dias em que estar fora. Mas, queremos desejar que tenha sucesso em seus estudos e que l, no Amazonas, possa levar o bom perfume de Cristo por onde quer que v. Vamos estar orando para que Deus a abenoe por todos os caminhos por onde passar. Karla pegou o microfone e disse: - Quero dizer aos irmos que foi muito bom o tempo que passei aqui e que, cada um de vocs, tem um valor especial para mim. Esta viagem no ser apenas por algum tempo como o pastor Lucas falou; ser um tempo bem maior, pois ganhei uma bolsa de dois anos de estgio numa organizao de proteo ambiental e tenho bastante possibilidade de ser efetivada na organizao, conto com isso. Portanto, estou me despedindo

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definitivamente. Mas saibam que levarei cada um de vocs em meu corao. Cantou uma msica de despedida e entregou o microfone. No final da reunio, o assunto era a viagem de Karla. Todos sabiam que ela namorava o pastor Lucas, porm o assunto no era explcito. Muitos comentavam que ele voltaria para a esposa, mas a maioria achava que, logo, ele estaria namorando outra mulher da mesma idade de Karla. Os grupos que se formavam depois da reunio falavam sobre o assunto, entretanto, mudavam de conversa quando o pastor Lucas aproximava-se. Ele estava em um grupo porta da igreja quando Karla saa. Chamou-a a parte e disse: - J vai para casa? Espere um pouco que eu te levo. - No vou para casa agora - respondeu ela. - O pessoal chamou-me para sair. Vamos comer uma pizza de despedida. J vou, que eles esto me esperando ali no carro. - Amanh passo em sua casa para nos despedirmos - disse Lucas. - No vai dar - disse ela com pressa. - Tenho que arrumar minhas malas e, noite, vou sair com meus colegas da faculdade. - E quando voc viaja? - Na madrugada da tera-feira. - No vamos nos despedir? - afirmou Lucas com o tom de voz triste. - Ns j nos despedimos, voc que no percebeu ainda - disse Karla enquanto se afastava, vagarosamente; entrou no carro e partiram.

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Aps todos terem sado, trancou as portas da igreja e foi para o pequeno apartamento onde morava. Entrou, trocou de roupa, foi at cozinha para comer algo, mas lhe faltou apetite. Tomou um pouco de leite na prpria embalagem e foi para cama; deitou-se, ligou o televisor, mas nada do que passava era-lhe interessante; desligou-a, estirou-se na cama com os braos abertos e um imenso vazio invadiu-lhe a alma. - Olhe para voc Lucas - pensou ele. - Voc est acabado; sem esposa, sem filhos, agora sem namorada. Sua igreja tem mais dvidas do que tem arrecadado. Sua vida tem se tornado em um carrossel de desgraas. Onde ser que isso tudo vai parar? Ser que vale a pena dar continuidade a uma vida como essa? uma pena no poder voltar atrs e consertar os erros que se faz. Parou um pouco seus devaneios, sentou-se na cama e lembrou-se de que j havia tido aquela sensao antes. Mas quando foi? H! Foi num sonho, mas faz tanto tempo!... Que besteira a minha, ficar lembrando de um sonho numa situao dessa. Acho que estou ficando meio louco com tantos problemas; deve ser o stress. Virou-se para o lado e esperou at dormir. Pela manh, acordou com algum batendo porta. Era o dono do apartamento cobrando o aluguel. Abriu a porta ainda de pijama. - Espero que as ofertas de ontem dem, pelo menos, para pagar os meses que esto atrasados - disse ele com cinismo nas palavras. Lucas, ainda sonolento, esfregou os olhos lentamente, enquanto pensava numa resposta. - No meio do ms a oferta muito pouca; as pessoas contribuem mais no comeo do ms, quando

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recebem os salrios. A oferta de ontem no d nem para pr gasolina no carro. - Ento venda o carro e pague suas dvidas; s tem carro quem pode. - No posso fazer isso; o carro, para mim, praticamente um instrumento de trabalho. - Instrumento de trabalho de pastor para mim a lbia. E isso voc tem de sobra. S que no me convence mais; eu dependo deste aluguel e quero receblo agora. - Mas, como eu lhe disse, no tenho dinheiro. Espere mais um pouco, at o final do ms que, pago tudo, todos os meses em atraso. - Bem, a minha economia funciona assim: voc no tem dinheiro, mas tem algo que possa ser transformado em dinheiro. Enquanto falava, o homem esticava o pescoo olhando dentro do apartamento, procurando algo que fosse de valor. - Aceito aquela televiso como parte do pagamento. - J lhe disse que no final do ms pago; so somente quinze dias - disse Lucas tentando ganhar tempo. - Quinze dias muito tempo e no saio daqui de mos vazias. Voc me d o televisor agora e o restante em dinheiro, daqui a quinze dias - disse o homem. - E o que que eu vou fazer sem televiso? perguntou Lucas ao homem. - Leia a Bblia! - disse ele, e depois deu uma gargalhada debochada. Lucas pensou um pouco e disse: - Somente aceito se for pela dvida completa. 125

O homem deu novamente uma risada cnica e disse: - Tenho uma igual a esta em casa, no quarto do meu filho, e comprei nova. Vale a metade do pagamento. Depois de muito hesitar, Lucas aceitou a proposta do homem e entregou o aparelho de televiso. Aps o homem ter ido embora, fechou a porta e tentou ler um livro, mas no conseguia. Uma forte dor de cabea apareceu-lhe e, tambm, no conseguia se concentrar na leitura, pensando em como fazer Karla desistir da viagem. Sentiu fome, mas no tinha nada no apartamento para preparar o almoo; saiu e foi comer um sanduche com refrigerante. Assim que anoiteceu, colocou alguns litros de combustvel no carro e foi casa de Karla. Assim que abriu a porta da casa, a me de Karla foi logo dizendo: - Ela j viajou. - Mas ela s iria amanh de madrugada! - disse Lucas surpreso. - No, voc deve ter se enganado. A viagem sempre esteve marcada para segunda, s nove horas. - Ela deixou o telefone de onde vai ficar hospedada? - Se quisesse que voc soubesse o nmero do telefone, ela mesma teria lhe dado. Passar bem. - disse ela, asperamente, e fechou a porta. Lucas ficou parado um instante com a mente vagando e, aos poucos, sentia novamente a cabea doer. Virou-se, entrou no carro e voltou ao apartamento. Antes do prdio, onde morava, tinha uma leve subida de uns 500m e, assim que iniciou a subida, subitamente o carro parou. 126

- Como pode ser isso - pensou ele. - Eu coloquei combustvel suficiente para ir e vir e ainda sobrar. Tentou ligar o carro novamente, porm no funcionava. No teve outro jeito: desceu do carro e comeou a empurrar. Chegando no apartamento, o corao estava acelerado e a cabea doa bem mais do que antes. Tomou um banho frio, uma aspirina e tentou dormir. Todavia, o sono somente veio chegar quando j era bastante tarde. Na manh seguinte, foi consertar o carro. Defeito na parte eltrica. Disse o mecnico. E l se foi o dinheiro arrecadado no domingo anterior.

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XVI

Mais um domingo havia chegado e, com ele, a expectativa de se ter uma boa arrecadao; passavam-se duas semanas e era incio do ms. Assim que entrou, olhou para igreja e percebeu a falta de vrias pessoas, dentre elas, alguns que tinham boas contribuies. Iniciou a reunio e esforou-se bastante enfatizando sempre o amor no ofertar e criou rapidamente alguns projetos que, relatando aos membros da igreja, pedia contribuies para dar incio a todos eles. Aps a reunio foi rapidamente para o gabinete, onde contava todo dinheiro arrecadado, e logo percebia que no seria suficiente para as despesas. Assim que terminara de contar, algum bate porta. Ele guarda o dinheiro na gaveta e manda entrar. - Pastor, o dono do prdio est ai e quer falar com o senhor. - disse o rapaz que bateu porta. - Mande-o entrar. O homem entra, senta-se e comea logo a falar. - Bem, o senhor sabe o motivo desta minha visita. Esta semana venceu-se o segundo ms em atraso do aluguel do prdio e quero uma definio sua sobre o pagamento. - Olha, seu Manoel, as ofertas de hoje no foram contadas ainda; tenho que esperar passar pelo tesoureiro e depois que ele me der o relatrio dos valores 129

recebidos posso lhe pagar. Mas pelo que eu percebi hoje, tenho certeza que foi o suficiente para pagar as despesas. O que digo ao senhor que, no mais tardar na quartafeira, quando tiver resolvido todos estes problemas burocrticos, vou at sua casa com o dinheiro. Pode ter certeza. O homem balanou a cabea dizendo que concordava e completou dizendo: - Outra coisa que eu queria dizer que daqui a dois meses acaba o nosso contrato de locao e quero o prdio. Vou colocar um restaurante aqui e quero comear a reformar o local. Pode ir procurando outro lugar para colocar sua igreja. Dois meses tempo suficiente para o senhor encontrar outro local. Lucas nada disse a respeito da sada. Confirmaram o encontro na quarta-feira, acompanhou-o at porta e despediram-se. Voltou, sentou-se para reiniciar a contagem do dinheiro e a dor de cabea surgiu mais forte do que nos dias anteriores. Levantou-se para pedir a um jovem para comprar um comprimido e assim que pegou na maaneta da porta, sentiu uma tontura; as vistas escureceram; tentou se apoiar, mas foi impossvel e veio ao cho. Quando voltou a si, estava deitado em uma cama e no havia ningum por perto. A cabea ainda doa. Olhou para os lados para reconhecer o local; era um quarto hospitalar. Havia um soro preso ao seu brao e suspenso por um gancho preso ao teto, ao lado da cama uma pequena mesa com um oxmetro em cima, que apitava medindo o ritmo do seu batimento cardaco, atravs de um sensor preso ao seu dedo e um tensimetro ao lado do oxmetro. Havia, tambm, um frigobar no canto do quarto, no lado oposto entrada do banheiro. 130

Tentou levantar os braos, porm no obteve resultado. Tentou virar-se, mexer as pernas, nada respondia ao seu comando. Ficou desesperado. Sentiu seu corao comear bater forte no peito, a dor de cabea aumentando; tentou gritar, pedir ajuda, mas o som que lhe saa da boca no se parecia com nenhuma palavra, eram apenas sons que mais pareciam grunhidos. Rapidamente chega uma enfermeira, que foi logo dizendo: - Calma, est tudo bem. Vou fazer sua medicao. Ela pega a prancheta do pronturio mdico que est presa ao p da cama, l o que est escrito e depois pega o tensimetro, que est ao lado da cama, pe em seu brao e verifica a presso arterial; injeta o medicamento pelo equipo do soro, coloca outro, em forma de cpsula embaixo da lngua e ele adormece novamente. Mas tarde, acorda com a enfermeira colocando outra vez o tensimetro em seu brao. Ao lado, um mdico de uns trinta anos, com uma bata de linho branca com o nome bordado no bolso, Dr. Pedro Albuquerque. A enfermeira termina o procedimento e diz: - 19 por 14, doutor. - , est se estabilizando, mas ainda est alta diz o mdico com seriedade. Pega o pronturio, encostase ao lado da cama, escreve alguma coisa e comea dizendo: - Senhor Lucas, pode me ouvir? Responda com os olhos. Lucas pisca os olhos e balana a cabea afirmando que ouvia, e o mdico continua: - Bem, meu nome Dr. Pedro Albuquerque e sou seu mdico enquanto estiver aqui. Seu quadro clnico 131

o seguinte: o senhor teve um acidente vascular cerebral, o que tambm conhecido como derrame cerebral. Isto acontece geralmente porque a maioria das pessoas no se preocupa com a hipertenso arterial e, como no sentem nada, no se lembram de verificar a presso regularmente. Quando ela est alta, basta um pouco de stress, uma irritao ou preocupao, uma m alimentao e os sensveis vasos, que ficam na cabea, no agentam a presso sangunea e se rompem, causando, assim, o acidente vascular cerebral e paralisando a parte do crebro irrigada, por estes vasos, e consecutivamente paralisando as partes do corpo que so comandadas por eles. Eu estava de planto ontem quando o senhor deu entrada na emergncia e a sua presso no momento era de 220 por 160. Foi um grande milagre estar vivo, mas o pior ainda no passou. Sua presso est controlada com o medicamento. Contudo, preciso fazer uma avaliao completa para saber o que foi atingido e depois encaminh-lo a um fisioterapeuta para iniciar os exerccios de recuperao. Dependendo das leses que o crebro sofreu, os movimentos podem ser restaurados, mas para isso preciso tempo e muita determinao. Agora vamos ver quais os membros que foram atingidos. Consegue mexer as pernas? Lucas faz um leve movimento com o p esquerdo. - E agora os braos, algum movimento? Ele tentou, mas no conseguiu fazer nenhum movimento com os braos. E o mdico continua: - Em relao fala j percebi que as cordas vocais no respondem corretamente. Mas, consegue engolir ou mover a cabea? 132

Lucas se esfora e consegue engolir um pouco de saliva; movimenta a cabea para os lados e depois pisca os olhos confirmando para o mdico. O mdico pega a prancheta, novamente faz algumas anotaes e conclui dizendo: - Acabei de prescrever a sua medicao para a tarde, noite e para amanh. Pela manh eu receberei o resultado dos seus exames laboratoriais e virei somente tarde, para lhe dizer os resultados e qual o procedimento que ser adotado para a sua recuperao. Daqui at l, procure descansar sossegando a sua mente de qualquer preocupao, para que o seu quadro clnico no se agrave. Assim que o mdico saiu, comeou a se inquietar. Tentou novamente mover os braos e as pernas, abriu a boca para falar alguma palavra que se entendesse, mas os sons no se discerniam; a lngua no respondia aos movimentos que ordenava. Lentamente uma sensao de impotncia comeou a povoar a sua mente e os pensamentos foram surgindo. O que iria fazer agora? Melhor seria que tivesse morrido do que estar naquela situao, um aleijado, mais morto do que vivo. No tinha mais esposa, Karla foi embora. E a igreja? Quem cuidaria da igreja? Quem recolheria os dzimos para pagar as dvidas? Estava perdido, era mesmo o fim. Teria que morrer pois, mesmo que sasse do hospital, como poderia se manter? No tinha como pastorear daquele jeito e isso era a nica coisa que sabia fazer. No servia mais para nada, era simplesmente um bolo de carne jogado em cima de uma cama de hospital, esperando a hora de comear a apodrecer. E, o quanto antes comeasse, seria melhor, pois no sofreria tanto. Mas o pior que nem me matar eu consigo, alis nem 133

consigo pedir para algum fazer isso. Sou mesmo um intil, um verme, jogado merc da sorte; aguardando, da vida, somente a hora de morrer sem ao menos poder adiant-la. E onde est Deus que no v a minha situao? Ser que no viu quantas pessoas eu consegui converter? Ser que no viu quantos se tornaram cristos por causa da minha pregao? Ser que no leva em conta os meus anos de servio como pastor, tirando as pessoas do mau caminho? Eu sei que no sou perfeito, no sou o melhor pastor do mundo. Quem perfeito? Ser que a balana da justia de Deus no est pesando mais para um lado do que para o outro? E a bondade, onde est que no se manifesta numa hora como esta? Esta uma boa hora para provar se, de fato, Deus existe ou no. Enquanto os pensamentos rolavam por sua mente, as lgrimas derramavam do seu rosto e, no seu peito, a sensao era como se apertassem bastante, dificultando sua respirao. Um n formava-se na garganta e subia at os olhos, transformando-se em mais lgrimas. E assim ficou por um bom perodo, at que os pensamentos dissiparam; sua mente cansou e adormeceu. Mais tarde, j acordado, observava a enfermeira que preparava sua medicao na mesinha ao lado da cama. De relance, um pensamento veio-lhe cabea. Se eu no tomar o remdio a presso sobe, tenho outro derrame e morro. E quando ela veio com o comprimido para coloc-lo em sua boca, cerrou os dentes com toda fora que tinha impedindo-a de fazer seu trabalho. Ela o olhou como quem j esperasse esta atitude, deu um leve sorriso, colocou a mo no seu queixo e forou-o para baixo, de forma que no pde resistir e colocou o

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comprimido goela abaixo com a ajuda de meio copo de gua e disse: - No faa isso que no d certo e, alm do mais, voc pastor e todo pastor sabe que Jesus cura. Pea a Ele para te curar. melhor do que no querer tomar o remdio. - Voc diz isso porque no est aqui, aleijado, em cima de uma cama, sem poder se mover. Pensou ele, aps o comentrio da enfermeira. Porm, aquelas palavras ficaram martelando em sua mente. J havia pregado muito sobre cura, havia estudado todas as manifestaes milagrosas que tinha na Bblia. Lembrouse de uma passagem bblica que dizia: e Jesus curou a todos. No conseguia lembrar a referncia. Tambm no importava, no iria pregar sobre o texto, todavia, sabia que estava escrito. Se Jesus curou a todos, poderia me curar tambm. Afinal de contas, sou um servo d`Ele. Mas que bobagem, isso foi escrito h muito tempo atrs, era outra poca e s aconteceu para que a igreja tivesse um incio marcante. Jesus morreu, ressuscitou e est no cu s aguardando a hora de voltar para julgar a todos. Ela nem sabe do que falou, apenas disse isso porque sabe que sou pastor e queria me irritar. As enfermeiras so assim mesmo, gostam de irritar os pacientes. Entretanto, enquanto pensava na enfermeira, outra passagem bblica veio-lhe mente: Aquele que crer em mim, ainda que esteja morto, viver. Havia pregado vrias vezes sobre este versculo e, agora, aquelas palavras vinham de dentro como facadas em sua mente e, por mais que tentasse esquec-las, vinham com muita fora em seu intimo e, como j se achava morto, somente precisava crer para que pudesse voltar vida.

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XVII

As horas passam muito lentamente quando se est deitado, inerte em cima de uma cama. Ficava sempre na expectativa de chegar algum da igreja para lhe visitar, para saber como est, mas ningum aparecia. Estava s. A tarde passou lentamente, a noite foi mais longa ainda e logo cedo, de manh, o enfermeiro do planto chegou com uma bacia, com gua, para lhe dar banho; e passou no seu corpo uma esponja umedecida na gua fria, fazendo-o congelar at os ossos. Aps o banho, chegou o caf da manh: leite quente, um mingau de aveia, uma fatia de torrada e uma metade de mamo que lhe era colocado raspado na boca, por uma senhora gorda e de pele negra, que havia trazido a comida. Sentia como se ela fosse uma me dando comida a um filho pequeno. - preciso que algum faa isso, porm no se preocupe, venho dar comida ao senhor enquanto estiver internado - disse ela enquanto raspava o mamo com a colher. Mais uma vez aquela sensao de impotncia vinha sua mente e, agora, era acompanhada pela certeza de que ningum viria em sua ajuda. Estava sozinho e a morte era o melhor que poderia esperar da vida. O almoo chegou e, com ele, a mesma senhora, com ares de me protecionista, para lhe dar a comida na boca. O sabor do alimento era horrvel, sem gosto, 137

inspido. Tentou rejeitar, mas a senhora insistiu colocando a colher entre seus dentes de forma que no teve como evitar e, uma vez que a comida estava na boca, teve que engolir. - O senhor nem imagina porque eu estou fazendo isso? - perguntou a mulher, como se quisesse contar alguma coisa. - O senhor no me conhece, porm eu lhe conheo e vou lhe contar como. Tenho um filho que, hoje tem vinte e quatro anos, mas que por um tempo andou metido com drogas; cheguei a tir-lo da cadeia, algumas vezes; era um sufoco viver com ele; quando usava droga, ficava muito agressivo. Foi quando, um dia, chegou com uma novidade em casa: me, vou ser crente. Achei que era conversa fiada e no me importei, entretanto, vi que ele comeou a mudar e depois me contou que tinha conhecido um grupo de jovens de uma igreja e resolveu mudar de vida; seguir a Jesus e que o pastor era muito legal e estava lhe ajudando a ser uma pessoa melhor. Hoje ele est jogando em um time de futebol em outra cidade e continua indo igreja; disse que no larga Jesus por nada. Eu sou muito grata ao senhor por tudo que fez por meu filho e, por isso, tento ajud-lo da maneira que posso. O nome do meu filho Jamerson. Acho que o senhor no lembra mais dele, j faz algum tempo que ele viajou. Assim que ela falou o nome do rapaz, ele se lembrou. Um jovem que tinha chegado igreja Redeno tempos atrs. Ele tinha os traos dela e lembrou-se mais facilmente. Sentiu-se mal com esta lembrana; no tinha dado a ateno devida ao rapaz; lembrou-se dele chegando igreja, sujo e dizendo que precisava de ajuda, pois no agentava mais a vida que tinha. Deu alguns conselhos e mandou-o para casa tomar um banho. No 138

gostava de criminosos nem drogados na igreja, podiam causar problemas. Mas, no domingo seguinte, ele voltou e parecia outra pessoa, limpo, de cabelo cortado. Disse algumas pessoas: -fiquem de olho neste rapaz, ele deve estar aqui com interesse em alguma garota ou, ento, veio espionar para roubar mais tarde. Se perceberem alguma coisa estranha me digam logo que eu o coloco para fora. Mas o tempo passou e o rapaz se firmou na igreja, batizou-se e fazia um timo trabalho de evangelismo com os jovens. Conseguiu uma vaga de jogador de futebol e foi embora. Nunca mais ouvira falar dele, at este dia. Realmente sentiu-se mal com cada colher que a senhora colocava em sua boca. Devia ter dado mais ateno ao rapaz. Aps o almoo, chegou Dr. Pedro Albuquerque com os exames na mo. - Como passou Sr. Lucas? Espero que tenha resolvido tomar os remdios; a enfermeira me contou que no est colaborando com o tratamento. Tem que colaborar se quiser melhorar. Peguei agora os resultados dos seus exames. Glicose um pouco alta, colesterol altssimo, o resto est dentro dos padres, mas a grande preocupao a presso arterial que no quer ceder. uma luta difcil, entretanto, ns vamos vencer, nada que uma boa dieta e uma medicao correta no resolva. Enquanto o mdico falava, algum bateu porta. Lucas virou a cabea, curioso com esta visita inesperada e, de sbito, seus olhos deram um salto de espanto. S poderia ser uma miragem, ou ento ela teria vindo para se vingar dele. O que a Rute estava fazendo ali? - Este o quarto de Lucas Ferraz? Pergunta ela, antes de entrar. 139

- Sim - respondeu o mdico. - E a senhora quem ? - Sou a... (hesitou um pouco). - Sou a ex-esposa dele. - H! a senhora que est cuidando da estada dele no hospital. - sim. E como ele est? - O quadro est estvel, todavia a presso arterial tem que baixar mais. Os movimentos ainda no respondem, isso pode levar tempo, mas com esforo temse uma boa chance de recuperao. Tenho aqui o nmero de uma clnica de fisioterapia para os exerccios de recuperao. Pode procur-los, que eles atendem em domiclio. Enquanto conversava com o mdico, vez ou outra ela olhava para Lucas deitado na cama e percebia a expectativa em seus olhos por v-la ali. Aps o mdico ter sado, sentou-se beira da cama, segurou-lhe a mo e ficou olhando para ele com uma ternura que emocionava a qualquer um, por mais forte que fosse. Ele, nesta circunstncia, no se importou por no poder falar, pois mesmo que pudesse no teria palavras para expressar o que sentia; simplesmente deixava que as lgrimas descessem pelo rosto e se perdessem no travesseiro. O nico desejo que tinha era de poder retribuir aquele afeto que ela lhe passava, segurando e acariciando a sua mo. Queria apertar-lhe a mo. Reunia toda fora e concentrao que tinha para retribuir aquele gesto; mostrar-lhe que estava contente com a sua presena, porm era intil, nem um dedo movia-se. Apenas os olhos poderiam demonstrar o que sentia, e ela compreendeu.

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- Somente pude vir hoje porque estava resolvendo os assuntos da sua internao - disse ela quebrando o silncio. - O irmo que lhe trouxe aqui, procurou-me ainda no domingo noite, contando o que havia acontecido e disse que eu era a nica que poderia resolver as coisas em seu nome, pois ainda estamos legalmente casados. Tive que pegar o dinheiro do domingo para cobrir o cheque que ele deu como cauo para o seu internamento. O dinheiro deu para dois dias e tivemos que vender o carro para que voc continuasse neste quarto, seno iria para a enfermaria do servio pblico. Ele ouvia tudo que Rute dizia sabendo que, todas as atitudes tomadas eram as melhores possveis, e sentia segurana em tudo o que Rute dizia. Ela sempre soube se sair em situaes difceis, era sua especialidade; e, neste momento, estava se mostrando to superior, cuidando dele, resolvendo aquela situao embaraosa, mesmo depois de t-la abandonado sem nenhum tipo de ajuda. Realmente, era uma pessoa superior a ele, pena que s comeava a perceber isso agora. - O irmo Antnio Alves colocou toda igreja para orar por voc, para que se recupere logo. - continuou ela. - As crianas tambm esto preocupadas. Lucas Jnior quis vir, mas eu disse a ele que no poderia entrar no hospital ainda, por causa da idade, e Lvia no quis vir. Dito isto, ele pensou: Lvia tem um corao de ferro, igual a mim. E sentiu um certo orgulho disso. - No posso ficar com voc o dia todo, tenho meu trabalho esperando-me, mas venho todas as tardes para ver como est e trazer alguma coisa que precise.

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Enquanto Rute falava, entrou a enfermeira com a medicao do horrio. - Boa tarde! A senhora a esposa dele? perguntou ela, enquanto preparava a medicao. - A ex. - disse Rute. E mudando de assunto perguntou: - Como est sendo feito para aliment-lo? Tem algum para dar a comida a ele? - Bem, isso funo do acompanhante. No temos obrigao nem tempo de dar comida na boca a ningum mas, no caso dele, no se preocupe, pois tem uma senhora da cozinha que me disse que devia muito a ele e que viria todas as refeies para aliment-lo. Rute virou-se para Lucas, e disse sorrindo: - Muito bem! Um dia no hospital e j arrumou um anjo protetor. Ainda bem, pois um problema a menos que tenho a resolver. Depois procuro esta senhora para conhec-la e agradecer. Rute ficou sentada beira da cama por algum tempo, dizendo coisas que ia se lembrando para poder mant-lo distrado. Prximo do final da tarde, vistoriou novamente o quarto, arrumando os lenis e verificando se o gotejamento do soro, preso ao seu brao, caam normalmente. Segurou-lhe novamente a mo e disse: - Bem, tenho que ir. As crianas esto sozinhas em casa e no posso demorar muito. Amanh voltarei. Soltou a mo e foi embora. Outra vez sozinho, os pensamentos novamente lhe dominavam a mente. Porm, agora, a sensao que tinha era pior do que antes. A atitude de Rute cuidando dele, aquela senhora que se dispunha a aliment-lo, no merecia aquilo. Rute devia esquec-lo, ele a tinha abandonado; no tinha mais nenhuma relao com ela e, 142

agindo daquela forma, o deixava sem jeito, pois sabia que no merecia aquilo, muito pelo contrrio, merecia dela desprezo, por t-la desprezado. E aquela senhora, se ela soubesse como tratou seu filho, achava que ele era um safado que s queria pegar as meninas da igreja; chegou a pensar que ele queria roubar o dinheiro do templo, deu graas a Deus quando ele disse que iria embora, sentiu-se livre de um peso. E a igreja, ele sim havia roubado, abandonado, destrudo a moral dela. Agora, ela orava por ele pedindo a Deus para que recuperasse a sade. Sentia-se envergonhado com cada atitude de bondade que lhe era prestado e as lgrimas novamente se derramavam pelo rosto, queria chorar alto, sentia-se arrependido do que era. Era mau, porm todos lhe tratavam com amor, e isso era como um tapa em seu rosto e colocava em destaque a sua maldade. As lgrimas que desciam do seu rosto eram como uma enxurrada arrastando tudo que v pela frente e, alm disso, um fogo ardia em seu peito, queimando todo o seu interior; queimando tudo que no servia. Sentia-se vivo e se tornava, aos poucos, uma nova pessoa. No dia seguinte estava mais conformado, havia dormido bem noite e sentia-se descansado. Colaborou com a medicao, com a alimentao e at esboou um sorriso para a senhora que lhe dava a comida. Estava ansioso para que a tarde chegasse logo, queria ver Rute novamente, sentia-se como naqueles dias de namoro, quando contava os minutos para se encontrarem, pois agora, v-la era a nica felicidade que ele tinha. Assim que ela chegou, sentiu uma alegria e novamente esboou aquele sorriso quase imperceptvel.

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Olhou para a porta e viu Lvia parada, e seu corao comeou a bater forte novamente. - Eu contei como voc estava e ela quis vir disse Rute, enquanto ajeitava os lenis. Lvia entrou e parou de frente a ele, e Rute disse: - Eu vou at o doutor Pedro, que est no corredor, perguntar se est precisando de alguma coisa. E saiu. Lucas olhava para Lvia, ali em p, parada de frente a ele. Ela era forte como ele - pensou. Estava se tornando uma linda mulher, tinha os olhos da me, ativos e sinceros que o observavam como dois raios de luz que penetravam por uma janela de um quarto escuro e clareava todo o ambiente. Queria abra-la como fazia quando moravam juntos. Ficavam agarrados e jogavamse juntos na cama ou no sof. J fazia tanto tempo que no se abraavam, que nem se lembrava do seu cheiro. Como pde perder isso!? Nada no mundo poderia substituir o prazer de estar com seus filhos, de v-los crescer de participar de cada etapa daquelas vidas que ele havia formado. Pena que havia se dado conta tarde demais. Olhava para Lvia e percebia que uma lgrima solitria descia lentamente pelo seu rosto. No pde se conter e os seus olhos jorravam novamente. Estava se tornando um choro, acabaria se desidratando pelos olhos. De repente, Lvia atirou-se em sua direo, agarrou-lhe o pescoo, encostou-se testa com testa; podia sentir suas lgrimas descendo pelo rosto; ela repetia ao seu ouvido: - No quero que morra, no quero que morra, papai!

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Ela no era to forte como ele pensava. Ainda bem! Aquilo realmente o havia emocionado; sentia o corao acelerado no peito e um n se formara na sua garganta, quase o impedindo de respirar; queria abrala, mas no podia; mas estava feliz. Havia sentido novamente o cheiro de sua filha. Ela o amava e isso era o suficiente, poderia at morrer ali, naquela hora, que morreria feliz. - Desse jeito, antes de se recuperar do derrame vai ter um enfarte - disse o Dr. Pedro, entrando no quarto, acompanhado por Rute. Lvia levantou-se e foi abraar a me, e Dr. Pedro passou a examin-lo. - Apesar do excesso de emotividade, ele tem melhorado - disse Dr. Pedro. - Quando passar esta fase de fortes emoes, com certeza, a presso vai baixar e estabilizar e, talvez, v para casa antes do previsto. E esta notcia alegrou a todos. A tarde foi tranqila. Rute, sentada ao lado da cama, dava-lhe diversas informaes para distra-lo e Lvia, sentada do outro lado, acariciava-lhe os cabelos. E, como todo bom momento, logo passou.

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XVIII

noite, sentia-se tranqilo, sossegado e dormia profundamente. Subitamente, no meio da noite, abriu os olhos. O sonho! Lembrou-se. A sensao que tive igual sensao que sinto agora, as mos atadas, sem poder me livrar e tudo por causa de uma mulher, que no sei de onde veio, seduziu-me e atingiu o meu ponto fraco; levou-me at s nuvens e me atirou de l sem d nem piedade. Como fui tolo em deixar-me envolver deste jeito e chegar a pensar que fosse amor, algo que s fez me destruir; que me afastou de tudo que eu tinha e quase me matou. No por ela em si, mas pelo pecado que ela atraa e no qual eu deixei me envolver. Como me lembro daquele sonho. No comeo era bom, sentia-me flutuando, Entretanto, depois se tornou em morte e foi quase o meu fim. Somente me livrei por causa do nome. Ah, o nome! Como pude me esquecer do nome, como fui cego; o pecado cegou-me os olhos e ca em cada uma das suas armadilhas. Preciso libertar-me, preciso do nome, a minha vida depende deste nome e apenas dele posso esperar alguma coisa. Mas como fazer, como utilizar deste nome para me libertar se nem posso pronunci-lo? Parou um pouco, precisava se concentrar, sua vida dependia disso. Esta no era como as outras oraes que fizera. As outras eram apenas repeties de frases decoradas que aprendera no seminrio, no serviriam 147

agora. Precisava ser sincero, precisava da verdade, no poderia enganar a Deus e nem a si mesmo. E em sua mente comeou: Deus... Hesitou um pouco, no sabia como comear. Imaginou como teria sido quando o filho prdigo avistou, ao longe, as terras do pai sem saber como retornar e, em sua mente, repetiu a frase: pai, pequei contra o cu e contra ti, no sou digno de ser chamado teu filho, faze-me como um dos teus servos. isso! Continuou em sua mente. Pequei, pequei muito, menti, roubei, tra, e por a vai. Realmente, no sou digno de ser Teu filho, no mereo o Teu amor, mas o Teu amor derramado sobre mim atravs de todos que me rodeiam, e isso me deixa constrangido, porque sei que no sou merecedor; merecia sim, o desprezo de cada pessoa que conheo, mas somente recebo o amor. O Teu amor cobre multides de pecados e eu tenho visto, nestas pessoas que me rodeiam, que elas tm o teu amor, pois de outra forma como poderiam ter me ajudado depois de tudo que fiz? Meu Deus, como fui tolo, durante tantos anos lendo a Bblia, pregando, mas sem nunca conhecer este amor; estudei tanto sobre Deus e nunca O conheci de verdade. Quero conhecer-Te Deus; o pecado que cometi tornou-se morte e preciso de vida, da Tua vida. Somente o teu amor pode me restaurar, libertar-me desta priso que eu mesmo me coloquei. esta altura no continha mais as lgrimas e sentia como se tivesse colocado um peso em seu peito, que se movia, lentamente, em direo cabea e parava prximo boca, querendo sair, mas no conseguia. E ele continuava: meu Deus, perdoa-me, como me arrependo. Foram tantas as pessoas a quem magoei, pessoas que me amam e a quem tanto machuquei. E a ti 148

meu Deus, que me amou, deu-me tudo para viver feliz e eu joguei tudo fora por causa de um desejo da carne. Sei que no Te mereo, porm Te quero. No me resta mais nada; nada tenho que possa te oferecer, pois tudo que sou este resto de homem jogado em cima desta cama; este flego de vida, e isso eu Te dou. A minha vida tua, faz dela o que bem quiseres. No quero ser um filho, contudo, quero ser Teu escravo, porque eu no mereo ser chamado de Teu filho. Tu s a minha nica esperana e dependo, unicamente, de Ti. Sentiu o peso apertar-lhe a garganta, reuniu toda a fora que tinha e, em sua mente, vinha-lhe cada vez mais forte o nome, respirou fundo e gritou: - JESUS. Todo o peso que tinha imediatamente saiu pela boca, acompanhando aquele grito e se perdendo no ar. Uma paz inigualvel inundou-lhe o ser e sentiu a presena de Deus envolvendo-lhe, derramando amor em seu corao. Ficou por vrias horas repetindo simplesmente o nome de Jesus, sentindo sua presena, seu amor, sua paz, at que adormeceu. Pela manh, assim que acordou, rapidamente pensou que tudo tinha sido um sonho e, para confirmar, repetiu novamente o nome de Jesus e podia ouvir, nitidamente, cada letra deste nome. E fechando os olhos, em um tom suave disse: - Obrigado, Pai! Estava ansioso pela chegada de Rute, queria mostrar-lhe a novidade e tambm precisava dizer-lhe muitas coisas. s 14h00 ela chegou. Trouxe algumas frutas, iogurte e colocou-os no frigobar e, como de costume, passou a vistoria no quarto; arrumou os lenis

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e sentou-se ao lado da cama para lhe trazer as notcias de fora. Antes que ela comeasse a falar, ele disse: - Perdoe-me! Rute ficou parada como se tivesse levado um susto, franziu a testa e perguntou: - Eu ouvi o que ouvi? - Ouviu sim - disse ele. - E vou repetir: perdoeme. - Como foi isso, como voltou a falar to rapidamente? - Depois conto. Agora, preciso que voc me perdoe. - Voc sabe que se no tivesse perdoado no estaria aqui. - Mas eu preciso ouvir voc dizer. Rute olhou profundamente em seus olhos, j cheios de lgrimas, e percebeu a sinceridade que havia neles; refletiu alguns instantes, enquanto um flash-back dos acontecimentos passava-lhe pela mente, em questo de segundos. Segurou-lhe a mo e disse: - Eu te perdo Lucas, eu te perdo. - Obrigado! - disse ele, novamente chorando e sentindo um alvio na alma. - Agora me conte o que aconteceu? - perguntou Rute. E Lucas, com um largo sorriso no rosto, disse: - Esta noite eu recebi uma visita muito importante. - E quem veio lhe visitar no meio da noite? perguntou ela. E Lucas continuou: - Ele no precisa marcar horrio, chega quando se precisa e nunca mais vai embora. Mas deixe eu lhe 150

contar do comeo para ficar mais claro. Sabe Rute, quando se est numa situao como esta pensa-se muitas coisas, principalmente coisas ruins; no h mais um incentivo para viver e a nica coisa que nos resta esperar a hora da morte e desejar que ela chegue o mais breve possvel. Todavia esta noite eu acordei com um pensamento. E se tudo aquilo que sempre ouvi sobre Deus fosse verdade de fato? Este era o momento de descobrir. Ento, chamei por Ele e Ele veio. Somente agora entendi porque est escrito: buscar-me-eis e me achareis quando me buscares de todo vosso corao. Ele me mostrou que a primeira coisa a fazer era me arrepender, pois o meu corao estava muito sujo e precisava ser limpo. Da, chamei pelo nome de Jesus e toda a sujeira do meu corao, de repente, saiu e comecei a falar. Foi assim que Ele me visitou e restaurou-me. No me pergunte porque no estou de p, porque no sei ainda, mas sei que vou voltar a andar; no sei como e no sei quando, mas tenho esta certeza dentro de mim. O interessante disso tudo que h muitos anos que sei tudo isso; ensinei a vrias pessoas, entretanto, neste momento, diferente, pois estas palavras deixaram de ser apenas um conhecimento teolgico para ser uma verdade em minha vida. So coisas muito simples, mas que agora fazem uma enorme diferena. Rute olhava-o diretamente, tinha a face molhada pelas lgrimas que desciam, beijou-lhe a mo e disse: - Ainda que sejamos infiis, Ele permanece fiel, porque no pode negar-se a si mesmo. E ficaram em silncio, olhando um para o outro, por um bom tempo.

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XIX

A recuperao estava sendo rpida e, antes do previsto, Lucas recebeu alta. Com a sobra da venda do carro compraram uma cama hospitalar e uma cadeira de rodas; pagaram o tratamento de fisioterapia que comeou em casa, ajudando no processo de recuperao dos movimentos. Um dia aps ter voltado para casa, recebeu a visita do irmo Antnio Alves. Ele chegou, sentou-se na cadeira colocada ao lado da cama, ficaram se olhando, por alguns segundos, deram uma risada e o irmo Antnio Alves disse: - Voc est bastante diferente da ltima vez que te vi. - Sou um novo homem, nasci de novo respondeu Lucas, ainda com o sorriso no rosto. - , eu sei - disse o irmo Antnio Alves. - E mesmo que no tivessem me contado, est estampado em seu rosto. Ficaram conversando por um bom tempo. Lucas contava-lhe sobre suas transformaes e o irmo Antnio Alves ouvia atentamente. Na tarde do primeiro sbado, aps ter retornado para casa, recebeu a visita do irmo Jos Carlos, que o tinha levado ao hospital e que ficara responsvel pelos objetos da Igreja Mundial da Libertao. Chegou meio 153

acabrunhado, sentou-se na cadeira ao lado da cama e disse: - triste ver o senhor nesta situao, pastor, mas graas a Deus que est vivo. Quando levei o senhor para o hospital, cheguei a pensar que estivesse morto. - E eu estava - Disse Lucas. - Somente agora estou vivo e bem melhor do que antes. Jos Carlos olhou-o atravessado, desconfiando de um pouco de insanidade e se perguntando como pode um homem aleijado, em cima de uma cama, dizer que agora est melhor do que quando estava so. Lucas olhou para ele e percebendo sua inquietao disse: -Voc j leu 1 Corntios 13, Z Carlos? Ele balanou a cabea dizendo que sim. E Lucas continuou: - Neste texto de Corntios h uma das melhores definies sobre o amor; transformou-se em vrias msicas e muitos livros foram escritos sobre este texto. Mas apenas poderemos realmente compreender o que est escrito, se colocarmos em prtica cada uma das manifestaes sobre o amor que descrito nele. Voc pode ter o que for, se no tiver amor, e principalmente o amor de Deus em sua vida, voc no ter nada; no ser nada, estar morto, e era assim que estava. Hoje tenho vida e a tenho em abundncia. Mesmo que voc me veja aqui deitado nesta cama, limitado, a cada dia tenho aprendido que Deus ilimitado e, se tivermos f, venceremos qualquer barreira. Descobri muitas coisas nestes dias, coisas que, se eu tivesse descoberto antes, a minha vida seria outra. Sabe por que eu cheguei a este ponto? Porque a Bblia diz que o pecado seca os ossos

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e quem semeia pecado, colhe corrupo e tudo que o homem plantar isso ele vai colher. Jos Carlos franziu a testa sem entender onde Lucas queria chegar e comentou: - O senhor disse que aprendeu coisas novas, mas o senhor pastor h muito tempo e tudo que o senhor disse j sabia antes de ficar doente. Lucas sorri para ele e diz: - Mas exatamente a que est a diferena, meu caro, pois sempre soube da existncia destas palavras e de muitas outras. Eram apenas conhecimentos teolgicos, no tinham nenhum valor prtico para mim; eram tradies religiosas que eu havia aprendido durante todos estes anos, desde que me converti, faziam parte apenas do meu exterior. Agora, porm, descobri que quando a verdade entra no meu corao, quando esta palavra tornase uma verdade no meu ntimo, ela produz resultados que modificam a minha vida, separa o que carnal do que espiritual. Como est escrito: A palavra de Deus viva e eficaz, mais cortante do que qualquer espada de dois gumes e penetra at diviso da alma, do esprito, de juntas e medulas e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao. Este versculo, h muito que tenho ele decorado, mas agora que o mesmo penetrou no meu ntimo, discernindo as intenes do meu corao. Vou lhe dizer uma coisa, Z Carlos, e quero que voc aprenda isso: vale mais apenas um versculo, que seja verdade em sua vida, do que toda uma teologia baseada em mentiras. Jos Carlos encostou-se na cadeira como se tivesse recebido um golpe no peito, ficou em silncio por uns segundos e, olhando para Lucas, analisando o contraste entre um homem doente em cima da cama e um 155

homem de f que surgia das suas palavras. Depois, como se acordasse de uma hipnose, ajeita-se na cadeira e pergunta: - Pastor, mudando de assunto, e a nossa igreja, como que fica? - No fica! - respondeu prontamente Lucas.Aquele trabalho se iniciou baseado na mentira e no tem como dar continuidade a um trabalho como este. - E os irmos? Esto aguardando uma definio sua. - Diga a eles que a igreja fechou e que devem procurar uma igreja perto de suas casas. E se tiverem alguma coisa a me perguntar ou quiserem saber como estou podem vir aqui me visitar; estou sempre disposio, no saio para nenhum lugar. E sorriu. - E o equipamento de som, os instrumentos e os mveis? - No voc que est cuidando deles? Venda tudo, pague as dvidas dos aluguis do prdio e das cadeiras e alguma dvida mais se houver, e se sobrar alguma coisa, entregue de oferta na igreja Redeno, de onde eu retirei a maior parte. - Mas pastor! - insistia Jos Carlos. - E a revelao que o senhor teve sobre a nossa igreja, de que ela seria a maior desta cidade, e sobre a salvao das pessoas que esto presas do outro lado da cidade? - Meu irmo - disse Lucas. - Sei que voc pode me odiar por isso e no tiro seu direito; tudo que foi dito, naquela igreja, fui eu que inventei; nunca teve revelao nenhuma; foi uma farsa e agora sofro as conseqncias dos pecados que cometi. Porm, Deus fiel e tem me restaurado. Agora, quero somente viver a verdade.

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Dito isto, despediram-se e o irmo Jos Carlos foi embora e fez tudo conforme Lucas havia pedido. Os dias passaram-se e a recuperao de Lucas mostrava avanos; os braos adquiriram fora novamente e as pernas, aos poucos, iam se movendo. Os dias eram tranqilos; ficava toda parte da manh sozinho, enquanto Rute e as crianas estavam na escola. Aproveitava para passar a manh conversando com Deus. tarde, geralmente se ocupava de ouvir Lucas Jnior ler a Bblia para ele ouvir ou contar os seus feitos na escola. Nos finais de semana, recebia vrias visitas que saam maravilhadas com sua rpida recuperao e, principalmente, com suas palavras de verdade e vida. Aps alguns meses, quando j se sustentava de muletas, chegou para Rute e disse: - Quero ir igreja Redeno. Dede que sara do hospital, nunca havia demonstrado qualquer interesse de ir igreja ou a outro lugar. Rute ficou alegre com o pedido que fizera porque sabia que ele aguardava o momento certo. Foram de txi e, pelo caminho, ele observava cada reforma ou novo ponto comercial que surgira durante aquele perodo que no passava por ali. Chegando ao templo, o txi parou no mesmo local onde anteriormente ele parava o carro. Rute pagou ao taxista, desceu, abriu a porta e ajudou-o a se equilibrar nas muletas. Uma vez equilibrado, Lucas levantou a cabea olhando ao redor, verificando as rvores que cresceram, o jardim bem cuidado e uma nova cor na pintura da igreja. Assim que ele desceu do carro, todos, que estavam entrada da igreja, pararam e observaram cada movimento que ele fazia. Irm Elza adiantou-se at ele e disse:

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- Pastor Lucas, seja bem-vindo na sua volta; sabia que este dia chegaria. - Obrigado, irm Elza - disse ele ensaiando os primeiros passos para entrar na igreja. Rute posicionou-se de um lado e irm Elza do outro, escoltando-o para entrar no templo. Todos continuavam parados, observando sua lenta entrada. Assim que passou pela porta, encontrou-se com irmo Antnio Alves que disse: - Finalmente resolveu tirar o mofo e sair de casa. - Eu estava esperando o momento certo - disse Lucas, sem parar de caminhar. Irmo Antnio Alves foi se preparar para o incio da reunio, enquanto Lucas foi se sentar. Acomodou-se na ltima fileira de bancos e vrias pessoas vieram cumpriment-lo antes do comeo da reunio. Os trabalhos foram iniciados e Lucas aproveitava cada momento que se seguia. Cada msica que era cantada, cada versculo que era lido, cada palavra que era dita, eram aproveitadas como sendo de vital importncia. A reunio foi bastante dinmica e com muitas participaes, em sua maioria por jovens. Sem muitos rodeios, irmo Antnio Alves chega ao microfone e diz: - Meus amados, estou muito feliz. Est conosco, nesta noite, um homem que faz parte deste corpo e que, depois de um tempo afastado, hoje retorna ao nosso convvio. Pastor Lucas, seja bem-vindo de volta ao lar. E como sei que tem algo para nos dizer, no quero me demorar muito; a palavra sua, tem o tempo que quiser para transmitir aquilo que tem a dizer.

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Lucas levantou-se, lentamente, apoiando-se nas muletas e caminhou at frente. Colocaram uma cadeira no degrau de cima, prximo ao plpito, e ele fez sinal pedindo que a colocasse embaixo, prximo s primeiras fileiras de bancos. Sentou-se, apoiou as muletas de lado, pegou o microfone e comeou: - Vocs me desculpem pela lentido. porque ainda estou em primeira marcha, logo estarei passando a quinta. Todos riram. Ele ajeitou-se na cadeira e continuou: - difcil passar o que eu tenho a dizer, pois no tenho um esboo teologicamente montado sobre o assunto que quero falar e, mesmo que tivesse, no surtiria o efeito desejado. Por isso, vou procurar usar alguns exemplos bblicos para tentar explicar a vocs aquilo que aconteceu comigo, da forma mais resumida possvel, e o resto o Esprito Santo far; trazendo ao corao de cada um a revelao, para que haja uma transformao no nosso interior. Se isto no acontecer, tudo que for dito aqui no ter nenhum valor. Acho que todos aqui conhecem a histria de J, de como Deus tirou tudo que ele tinha e depois devolveu em dobro. Muitos se perguntam porque Deus fez aquilo, pois J era um homem justo e temente a Deus, bem mais do que muitos de ns aqui. Mas no final do livro, nas palavras finais de J descobrimos o que Deus queria que ele aprendesse: antes eu te conhecia s de ouvir falar, mas agora os meus olhos te vem. Assim como J, antes eu no conhecia a Deus de verdade, e tudo que eu fazia em nome de Deus era para manter uma profisso; para manter a minha imagem de bom cristo. Contudo, o meu interior era vazio. Estudei durante vrios anos sobre 159

Deus; ensinei durante vrios anos sobre Deus; levei vrias pessoas a crer na existncia de Deus; apesar de tudo isso, no conhecia Deus e, na hora da necessidade, percebi que tudo que sabia era vazio, porque no tinha Deus morando em meu ser. Sabe irmos, poderia passar vrias horas tentando explicar para vocs o que aconteceu comigo; dar exemplos de como me tornei uma nova criatura.Todavia, a nica coisa que far com que se perceba a realidade que eu estou falando se vocs se colocarem diante de Deus e pedir a Ele que lhes mostre a verdade, e como aconteceu comigo, acontece com todos os que buscam a Deus: conhecereis a verdade e a verdade vos libertar. E uma vez libertos, poderemos viver, nica e exclusivamente, para Deus. Temos que buscar a verdade, meus irmos. Porque a verdade que direciona os nossos passos; nosso Deus conhecido como Pai da verdade e, como filhos d`Ele tambm temos que andar na verdade. E quando eu falo sobre verdade, falo da verdade que brota do nosso interior, a verdade que vem de Deus e modifica todo o nosso exterior; dando frutos que so para a vida, porque pela rvore que se conhece se os frutos so bons ou maus. Uma das coisas que tenho feito, ultimamente, e que desejo que cada um de vocs faa que, a cada dia, examinem os seus coraes, conheam a si mesmos; descubram quais as suas falhas e procurem modificar. Uma vez com o interior limpo, todo o seu exterior refletir o que voc por dentro, como est escrito: sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque dele procedem as fontes da vida. Na volta para casa, eles receberam a carona de um irmo. No caminho, enquanto o irmo fazia vrias perguntas sobre sua nova posio como cristo, Lucas 160

pensava em sua vida, naquilo que aprendera de Deus e como faria para que outros conhecessem a Deus, como ele agora conhecia, e sabia que teria muita dificuldade pela frente. Porm, sentia foras para seguir batalhando pela f, at o dia, que Cristo o chamasse para o lar eterno.

FIM

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