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A GRANDE APOSTASIA James E.

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A GRANDE APOSTASIA
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A GRANDE APOSTASIA
Considerada Luz da Histria Secular e Bblica Por JAMES E. TALMAGE

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ESTE TRABALHO FOI ESCRITO NA ESPERANA DE QUE SEJA TIL AOS LDERES NO CAMPO MISSIONRIO, S CLASSES E AOS QUORUNS EMPENHADOS NO ESTUDO DE ASSUNTOS TEOLGICOS EM CASA, E PARA OS PESQUISADORES SINCEROS DOS ENSINAMENTOS E AFIRMAES DA IGREJA RESTAURADA DE JESUS CRISTO. (JAMES E. TALMAGE)

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PREFCIO
A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, proclama a restaurao e o restabelecimento da Igreja primitiva nesta dispensao da Plenitude dos Tempos. Tivesse a Igreja de Cristo continuado entres os homens, desde o incio, com a sucesso do poder e sacerdcio na atual dispensao. A Igreja restaurada afirma que uma apostasia geral se desenvolveu durante e aps o perodo apostlico, e que a Igreja primitiva perdeu seu poder, autoridade e graas, como instituio divina, tornando-se uma simples organizao terrena. O significado e importncia da grande apostasia, como condio precedente ao restabelecimento da Igreja nos tempos modernos, so bvios. Se a alegada apostasia da Igreja primitiva no foi real, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias no a instituio divina que seu nome proclama. A evidncia do declnio e extino da Igreja primitiva entre os homens se encontra nos registros sagrados e na histria secular. Nas pginas a seguir, o autor teve como objetivo apresentar uma sntese da mais importante dessas evidncias. E ele se refere liberalmente a muitas fontes de informaes, com o devido reconhecimento de todas as citaes. Esse trabalho foi escrito na esperana de que seja til aos lderes no campo missionrio, s classes e aos quoruns empenhados no estudo de assuntos teolgicos em casa, e para os pesquisadores sinceros dos ensinamentos e afirmaes da Igreja Restaurada de Jesus Cristo. JAMES E.TALMAGE SALT LAKE CITY. UTAH. 1 de Novembro de 1909

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NDICE
CAPTULO I INTRODUO: O ESTABELECIMENTO DA IGREJA DE CRISTO Condies no incio da era crist - Sistemas religiosos dos judeus, pagos e samaritanos - Partidos e seitas judaicas - A lei de Moiss cumprida e substituda - Apstolos escolhidos e ordenados - Administrao apostlica - A Igreja estabelecida nohemisfrio ocidental - O meridiano dos tempos. CAPTULO II PREDIO DA APOSTASIA A igreja no continuou com sucesso ininterrupta - Prescincia Divina - Os propsitos divinos no sero frustrados - A apostasia dos adeptos da Igreja comparada apostasia da igreja - Predies especficas concernentes apostasia - Temporariedade da lei de Moiss - A profecia fatdica de Isaas - Predies de Jesus Cristo - De Paulo DePedro - De Judas - De Joo, o revelador - Predita a apostasia no hemisfrio ocidental. CAPTULO III OS PRIMEIROS PERODOS DA APOSTASIA A apostasia reconhecida na era apostlica - Testemunho de Paulo - Mistrio da injustia - Resumo dos pronunciamentos de Paulo concernentes apostasia - Testemunho de Judas - De Joo, o revelador - Mensagens s igrejas da sia - Denncias dos nicolatas Testemunho de Hegesipo - Primeiras dissenses na igreja - Declnio da Igreja antes do trmino do primeiro sculo - Apostasia do hemisfrio ocidental - Destruio da nao nefita pelos lamanitas. CAPTULO IV CAUSAS DA APOSTASIA - CAUSAS EXTERNAS Causas da apostasia, externas e internas - Perseguio como uma causa externa - Judasmo e paganismo lutam contra a Igreja - Perseguio judasta - Seu cumprimento - Destruio de Jerusalm. CAPTULO V CAUSAS DA APOSTASIA - CAUSAS EXTERNAS( Continuao ) Perseguio pag - Oposio romana ao cristianismo, explanao - Nmero de perseguies pelos romanos - Perseguio no reinado de Nero Por Domiciano - Por Trajano - Por Marco Aurlio - Perseguies posteriores - Perseguio por Deocleciano - Extenso da perseguio de Deocleciano - Deocleciano proclama a extino cristandade - A Igreja sob a proteo de Constantino, O Grande. CAPTULO VI CAUSAS DA APOSTASIA CAUSAS INTERNAS Diversos efeitos da perseguio - Zelo imprudente de alguns - Retorno idolatria por outros - Libelos atestando a apostasia individual Triste condio da Igreja no sculo terceiro - Testemunho quanto s condies da apostasia nesse perodo - Declnio da Igreja antecede a converso de Constantino - Abandono do Cristianismo - Causas especficas da crescente apostasia. CAPTULO VII CAUSAS INTERNAS - ( Continuao ) Primeira causa especfica: A corrupo dos princpios do evangelho pelo acrscimo dos pretensos sistemas filosficos da poca Perseguies judastas - Mescla do gnosticismo ao cristianismo - Insatisfatrio o gnosticismo Neoplatnicos - Doutrina do Logos - A palavra Sibelianismo Arianismo - Conclio de Nicia condena o arianismo - O credo de Nicia - O credo de Atansio - Vises pervertidas da vida Menosprezo verdade. CAPTULO VIII CAUSAS INTERNAS - ( Continuao ) Segunda causa especfica: Adies no autorizadas s cerimnias da Igreja, e a introduo de alteraes vitais nas ordenanas essenciais Simplicidade primitiva de adorao ridicularizada - Formalidades e supersties aumentam - Adorao de imagens, etc. - Alteraes na ordenana do batismo - Restrio na administrao batismal - Introduzida a ministrao do exorcismo - Imerso substituda pela asperso Introduzido o batismo de crianas - Alteraes na ordenana do sacramento da ceia do Senhor A fraude da transubstanciao - Adorao da hstia - Prova da condio apstata da Igreja. CAPTULOIX CAUSAS INTERNAS - ( Continuao ) Terceira causa especfica: Alteraes no autorizadas na organizao e governo da Igreja - Governo primitivo da Igreja - Igualdade dos Bispos - Origem dos snodos ou conselhos da Igreja - Os Bispos de Roma reclamam supremacia - Assumem o ttulo de papa - Autoridade secular defendida pelo papa - Indulgncias ou perdes -Aabominvel doutrina da supererrogao - O comrcio das indulgncias - Tetzel, agente Papal - Cpia de uma indulgncia - O pecado da blasfmia - Proibio da leitura das escrituras sagradas - Denncia de Draper contra o papado.

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CAPTULO X RESULTADO DA APOSTASIA SUAS CONSEQUNCIAS Revoltas contra a Igreja de Roma - John Wickliffe, na Inglaterra - John Huss e Jerome de Praga - Incio da Reforma - Martinho Lutero; sua revolta; sua excomunho; sua defesa em Worms - Os protestantes - Zwinglio e Calvino - A inquisio - Zelo dos reformadores - Florescimento da Igreja Anglicana - Predomnio divino nos acontecimentos da reforma - A Igreja madre, apstata - O erro de assumir para si prprio a autoridade divina - Ordem sacerdotal da Igreja Anglicana declarada sem valor pela igreja madre - Admisso e confirmao da apostasia - O testemunho de Wesley - Declarao pela Igreja Anglicana - Declarao divina da apostasia - As conseqncias - A viso do Revelador sobre a restaurao - A Igreja restabelecida no sculo dezenove.

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CAPTULO I
INTRODUO: O ESTABELECIMENTO DA IGREJA DE CRISTO Uma crena comum a todas as seitas e igrejas que professam o cristianismo, que Jesus Cristo, o salvador e redentor da raa humana, estabeleceu sua igreja na terra atravs de ministrao pessoal no meridiano dos tempos. A histria eclesistica, distinta da histria secular, trata das experincias da Igreja desde seu estabelecimento. Chamam a nossa ateno as condies da fundao original da Igreja. No incio da era crist os judeus, bem como a maioria das outras naes, estavam sujeitos ao Imprio Romano ( ver nota 1 no fim do captulo). Apesar de se lhes permitirem um grau considervel de liberdade nas observncias religiosas e costumes nacionais em geral, sua situao estava longe de ser comparada com a de um povo livre e independente. O perodo era de relativa paz. Foi a poca em que conheceu o menor nmero de guerras e dissenses de que se tem notcia, no Imprio, durante muitos anos. Essas condies eram favorveis misso de Cristo e ao estabelecimento de sua igreja. Os sistemas religiosos do tempo do ministrio terreno de Cristo podem ser classificados, de modo geral como judaico e pago, e um de pouca importncia o samaritano essencialmente uma mistura dos outros dois. Somente os filhos de Israel proclamavam a existncia do verdadeiro Deus vivo; somente eles esperavam o advento do messias, a quem erroneamente aguardavam como um conquistador que esmagaria os inimigos da ptria. Todas as demais naes, lnguas e povos, curvavam-se s deidades pags e sua adorao consistia em apenas sensuais ritos idlatras. O paganismo ( ver nota 2 no fim do captulo ) era uma religio de forma e cerimnias baseadas no politesmo, pois admitiam a existncia de muitos deuses, sujeitos a todos os vcios e paixes da humanidade, embora distintos, por serem imunes morte. Moralidade e virtude eram elementos desconhecidos no ritual pago; a idia dominante na adorao pag era a de agradar aos deuses, na esperana de afastar sua ira e alcanar-lhe a graa. Os israelitas, ou judeus, como eram conhecidos coletivamente, permaneciam afastados das outras naes como orgulhosos possuidores de conhecimento superior, de uma linhagem e literatura, com uma organizao sacerdotal e um sistema de leis que os separavam e os distinguiam como um povo peculiar e nico. Os judeus olhavam seus vizinhos idlatras com repugnncia e desrespeito, e eram tratados com escrnio, como fanticos e inferiores. Os judeus enquanto distintos do resto do mundo como povo, no eram absolutamente unidos. Pelo contrrio, estavam sempre divididos entre si em matria de profisso e prticas religiosas. Em primeiro lugar, havia uma inimizade mortal entre os judeus propriamente ditos e os samaritanos. Estes que habitavam certa provncia entre a Judia e a galilia, eram um povo formado, em grande parte, pelo casamento de colonizadores assrios com judeus. Embora afirmassem crer no Jeov do Velho Testamento, praticavam muitos ritos prprios ao paganismo que diziam ter abandonado; e eram considerados pelos judeus como antiortodoxos e condenados. Os prprios judeus estavam divididos em muitas seitas e partidos contenciosos, entre os quais se destacavam os fariseus, saduceus, alm dos essnios, galileus, herodianos, etc. Os judeus viviam sob a lei de Moiss, cuja observncia exterior era forada por regras sacerdotais, enquanto o esprito da lei era geralmente ignorado pelos sacerdotes e pelo povo. Que a lei mosaica fora dada como preparao para algo melhor, foi posteriormente afirmado por Paulo, na epstola aos santos da Galcia: De maneira que a lei nos serviu de aio, para nos conduzir a Cristo... (Glatas 3:24 ). O fato de que uma lei superior estava para substituir a inferior e demonstrado claramente nos prprios ensinamentos do Salvador: Ouvistes o que foi dito aos antigos: No matars; mas qualquer que matar ser ru de juzo. Eu porm, vos digo que qualquer que, sem motivo, se encolerizar contra seu irmo, ser ru de juzo:... ouvistes o que foi dito aos antigos: No cometers adultrio. Eu porm, vos digo que qualquer que atentar numa mulher para cobiar, j em seu corao cometeu adultrio com ela...Outrossim, ouvistes o que foi dito aos antigos: No perjurars, mas cumprirs teus juramentos ao Senhor. Eu porm, vos digo que de maneira nenhuma jureis... Ouviste o que foi dito: Olho por olho, e dente por dente. Eu porm, vos digo que no resistais ao mal... Ouvistes o que foi dito: Amars a teu prximo, e aborrecers ao teu inimigo. Eu porm, vos digo: Amai a vossos inimigos, bendizei aos que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam, e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem. ( Mateus 5:21-44; ler o captulo inteiro.) Estes ensinamentos, baseados no amor, to diferentes do esprito de retaliao a que estavam acostumados sob a lei, causaram grande surpresa entre o povo. Entretanto, afirmando o fato de que a lei no devia ser ignorada e que somente podia ser suplantada pelo seu cumprimento, o Mestre disse: No cuideis que vim destruir a lei ou os profetas: no vim ab-rogar, mas cumprir. Porque em verdade vos digo que, at que o cu e a terra passem, nem um jota ou til se omitir da lei, sem que tudo seja cumprido. ( Mateus 5:17-18.) evidente que o Mestre viera com uma doutrina maior do que a ento conhecida, e que os ensinamentos do dia eram insuficientes: porque vos digo que, se a vossa justia no exceder a dos escribas e fariseus, de modo nenhum entrareis no reino dos cus. ( Versculo 20. ) O prprio Jesus era rigoroso no cumprimento de todas as exigncias justas da lei. Recusava-se, entretanto, a concordar com a observncia da letra apenas, embora rigidamente requerida, como um substituto para a submisso ao esprito da injuno mosaica. Os excelentes ensinamentos e preceitos da verdadeira moralidade apregoados por Cristo prepararam a mente dos que acreditaram em suas palavras para a introduo de evangelho em sua pureza e para o estabelecimento da Igreja de Cristo como organizao terrena. Dentre os discpulos que o seguiram, alguns dos quais haviam sido honrados por chamados preliminares, escolheu doze homens que ordenou ao apostolado: E nomeou doze, para que estivessem com ele e os mandasse a pregar ( Marcos 3:14 ). E ainda: E quando j era dia, chamou

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a si os seus discpulos a quem tambm deu o nome de apstolos ( Lucas 6:13; comparar com Mateus 10:1,2). As doze testemunhas especiais dele e de sua obra foram enviadas a pregar em muitas cidades dos judeus. Nessa primeira misso, foram instrudos a restringir suas administraes casa de Israel. A idia principal de sua mensagem era: chegado o reino dos cus ( Mateus 10:7; estudar o captulo inteiro ). Foi-lhes dito que usassem o poder que receberam por ordenao, para pregar, curar enfermos, levantar os mortos, e subjugar os espritos malignos. A admoestao do Mestre era: De graa recebestes, de graa da. Deviam viajar sem dinheiro ou provises, confiantes numa fora superior para suprir suas necessidades atravs da cooperao daqueles a quem iriam oferecer a mensagem da verdade; e foram advertidos sobre as adversidades que os esperavam e as perseguies que mais cedo ou mais tarde cairiam sobre eles. Posteriormente, Cristo chamou outros para trabalhar no ministrio e os enviou em pares para irem adiante dele e prepararem o povo para a sua chegada. Assim, sabemos da existncia dos setentas, que foram instrudos em termos quase idnticos aos da misso apostlica. (Lucas 10, comparar com Mateus 10. ) Que a investidura deles era de autoridade e poder e no mera formalidade, v-se pelo sucesso obtido, pois, quando regressaram triunfantes, disseram: Senhor, pelo teu nome at os demnios se nos sujeitam ( Lucas 10:17). A incumbncia especfica dada aos apstolos na poca de sua ordenao foi mais tarde confirmada. Eles foram submetidos solene ordenana conhecida como lava-ps, to necessria, que em resposta a objeo de Pedro, o Senhor disse: Se eu te no lavar, no tens parte comigo ( Joo 13:4-9 ). Aos onze que haviam permanecido fiis, o Senhor ressuscitado deu as ltimas instrues pouco antes da ascenso: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura. Aps a partida de Cristo, os apstolos se entregaram ao ministrio com vigor: E eles tendo partido, pregaram por todas as partes, cooperando com eles o Senhor, e confirmando a palavra com os sinais que se seguiram. (Marcos 16:14-20; comparar com Mateus 28:19-20.) Estas escrituras mostram a autoridade dos apstolos para administras as atividades da Igreja aps a ascenso do Messias ressuscitado. A Pedro membro principal do conselho apostlico, foi dada a posio de presidente, o que evidenciado pela admoestao e mandamento do salvador nas praias do mar de Tiberades. ( Joo 21:15-17.) Os apstolos compreenderam que, embora o mestre houvesse partido, deixaralhes autoridade para edificar a igreja como organizao estabelecida. Isto abundantemente comprovado nas escrituras. Em primeiro lugar, procuram preencher a vaga no conselho presidente ou quorum dos doze, ocasionada pela apostasia e morte de Judas Iscariotes; e a maneira de proceder nesse ato oficial instrutiva. A escolha de um novo apstolo no era determinada somente pelos onze; sabemos que os discpulos (ou membros da igreja) foram reunidos cerca de cento e vinte. Pedro apresentou-lhes o assunto a resolver e acentuou o fato de que o homem a ser escolhido devia ter conhecimento e testemunho pessoal do ministrio do Senhor, estando, portanto, qualificado para falar como testemunha especial de Cristo, qualificao caracterstica do apostolado. Portanto, disse Pedro, necessrio, pois, que dos vares que conviveram conosco todo o tempo em que o Senhor saiu e entrou dentre ns, comeando desde o batismo de Joo at o dia em que dentre ns foi recebido em cima, um deles se faa conosco testemunha de sua ressurreio. (Atos 1:21,22; ler tambm os versculos 15-26.) Somos ainda informados de que dois homens foram indicados e invocado o poder divino para indicar se um dos dois e, neste caso, qual deles, era a escolha do Senhor. Lanados os votos, caiu a sorte sobre Matias. E por voto comum foi contado com os onze apstolos. evidente que os apstolos consideraram seu conselho ou quorum como definitivamente organizado com o limite de doze membros; e que a obra da igreja requeria que a organizao fosse completa. No obstante, no sabemos de escolhas alm desta para preenchimento de vagas no conselho dos doze. Paulo, que antes da converso era conhecido como Saulo de Tarso, recebeu uma manifestao especial, em que ouviu a voz de Senhor ressuscitado, declarando: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. (Atos 9:5, ler versculos 1-22.) Assim, ele se tornou testemunha especial do Senhor Jesus e como tal era em verdade um apstolo, embora as escrituras no registrem que ele tenha sido membro do conselho dos doze. Como indicao da importncia da ordenao para oficiar sob as mos de autoridades devidamente constitudas, temos o exemplo da ordenao de Paulo. Apesar de haver conversado com Jesus ressuscitado, e ter sido alvo de especial manifestao do poder divino na restaurao de sua vista, teve que ser batizado; e, mais tarde, foi comissionado na obra do ministrio, pela imposio de mos autorizada (Atos 13:1-3.) Outro exemplo de ao oficial na escolha e eleio de homens para um cargo especial na igreja, ocorreu logo aps a ordenao de Matias. Parece que um dos aspectos da organizao da igreja, no incio dos dias apostlicos, era a posse comum das coisas materiais, cuja distribuio era feita de acordo com as necessidades. Aumentando o nmero de membros, tornou-se impraticvel aos apstolos devotar ateno e tempo a esses problemas temporais. Assim, convocaram os membros para de sete homens de reputao honesta, a quem os apstolos encarregariam desses assuntos. Esses homens foram escolhidos com oraes e imposio das mos.(Atos 6:1-7.) O exemplo instrutivo e mostra que os apstolos compreendiam sua prpria autoridade para dirigir as atividades da Igreja e que observavam com estrita fidelidade os princpios do consentimento comum na administrao de seu alto cargo. Exerciam seus poderes sacerdotais com esprito de amor, e com o devido respeito pelos direitos das pessoas que presidiam. Sob a administrao dos apstolos, e outros que labutavam sob sua orientao em posies de menor autoridade, a Igreja cresceu em nmero e em influncia (nota 3 no fim do captulo). Durante dez ou doze anos aps a ascenso de Cristo, Jerusalm continuou sendo a sede da Igreja; mais ramos ou igrejas como eram designados nas escrituras foram estabelecidos em provncias distantes. Organizados esses ramos, eram chamados bispos, diconos e outros oficiais, sem dvida ordenados por autoridade, para ministrar em atividades locais (ver Filipenses 1:1, comparar com I Timteo 3:1, 2, 8, 10). evidente, a julgar pelo rpido crescimento da Igreja nos tempos apostlicos, que a comisso do Senhor Jesus aos apstolos, instruindo-os a pregar amplamente o evangelho, foi executada com presteza e zelo (Atos 6:7; 12:24; 19:20). Em 64 D.C., quase trinta anos aps a ascenso, Paulo declara que o evangelho j fora levado a toda nao: o qual foi pregado a toda criatura que h debaixo do cu (Colossenses 1:23, comparar com o versculo 6). O apstolo, sem dvida, queria dizer que a mensagem do evangelho tinha sido de modo to amplo, que todos que quisessem poderia ter conhecimento dela.
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Os pormenores quanto organizao da Igreja nos dias apostlicos no foram dados. Como vimos, a autoridade presidente era investida nos doze apstolos. Alm disso, o cargo especial dos setentas recebeu certa ateno; mas alm destes, havia evangelista, pastores e mestres (Efsios 4:11), sumo sacerdotes (Hebreus 5:1-5), ancios, (Atos 14:23; 15:6; I Pedro 5:1), bispos (I Timteo 3:1; Tito 1:7) etc. o propsito desses ofcios explicado por Paulo, como sendo para o aperfeioamento dos santos para obra do ministrio, para a edificao do corpo de Cristo (Efsios 4:12; tambm vers. 13-16). A Igreja, com seus ofcios graduados e seus dons espirituais, foi comparada a um corpo perfeito com rgos separados e membros individuais, cada um deles necessrio para o bem-estar do todo, apesar de no ser independente do resto. Como no organismo humano, na Igreja de Cristo ningum pode dizer com propriedade ao outro. No tenho necessidade de ti. (Ver I Corntios 12:21. Ver nota 4 no fim do captulo.) A IGREJA DE CRISTO NO HEMISFRIO OCIDENTAL J vimos nas escrituras judaicas, como a Igreja foi estabelecida e se tornou forte na sia e Europa, durante e logo aps o meridiano dos tempos. As escrituras citadas tocam todos os cristos sinceros; a autoridade a do Novo Testamento. Vamos agora considerar o estabelecimento da Igreja entre aqueles que constituam outra diviso da casa de Israel - um povo que habitava o que conhecido como continente Americano. Para quem no est familiarizado com as escrituras nefitas, publicadas para o mundo como o Livro de Mrmon, apresentamos um breve resumo histrico (Ver nota 5 no fim do captulo). No ano 600 C., no reinado do Rei Zedequias, uma pequena colnia saiu de Jerusalm, conduzida por um profeta inspirado, chamado Lhi. Essas pessoas foram levadas, com o auxlio divino, s praias do mar Arbico, onde construram um barco no qual cruzaram as grandes guas at a costa ocidental da Amrica do Sul, onde chegaram no ano 590 C. logo se dividiram em dois grupos chefiados respectivamente por Nfi e Lam, filhos de Lhi; esses grupos cresceram, tornando-se naes rivais, conhecidas na histria como nefitas e lamanitas. Os primeiros se desenvolveram, enquanto os ltimos regrediram nas artes e na civilizao. Os profetas nefitas predisseram o advento do Messias, e previram seu ministrio, crucificao, e ressurreio. Os registros declaram que o Messias apareceu em pessoa entre os nefitas, no continente ocidental. Isto foi logo aps sua ascenso do monte das oliveiras. Esse grande acontecimento foi predito por Cristo quando esteve na terra. Comparando-se ao bom pastor que d a vida pelas ovelhas, ele disse: tenho outras ovelhas que no so deste aprisco: a essas me convm conduzir; e ouviro a minha voz, e haver um rebanho e um pastor.(3 Nfi 15:21; Joo 10:16.) Segundo os anais nefitas, certos sinais preditas da morte do Salvador haviam-se realizado. Houve terremotos destruidores e outras terrveis convulses da natureza no mundo ocidental, enquanto a suprema tragdia se cumpria no Calvrio. O povo da terra de abundncia, compreendendo a parte norte da Amrica do Sul, continuava assombrado com as grandes convulses que os tinham aterrorizado poucas semanas antes, e certo dia reuniu-se para discutir o sucedido, quando ouviram uma voz que parecia vir dos cus, dizendo: Eis aqui meu filho bem amado, no qual me alegro e no qual glorifiquei meu nome; a ele deveis ouvir (3 Nfi 11:7; ler o captulo inteiro). Olhando para o alto, viram um homem que descia. Vestia uma tnica branca, e quando chegou terra disse: Eis que sou Jesus Cristo, cuja vinda ao mundo foi anunciada pelos profetas... levantai-vos e vinde a mim para que possais tocar as marcas que os cravos fizeram em meus ps e minhas mos, para que possais saber que eu sou o Deus de Israel e o Deus de toda terra, e que fui morto pelos pecados do mundo (versculos 10, 14). Cristo prosseguiu instruindo o povo no plano do evangelho conforme o pregara, e na constituio da Igreja por ele estabelecida no oriente. Visitou o povo nefita em ocasies posteriores, ensinou-lhes muitos dos preceitos ensinados aos judeus; salientou a doutrina do batismo e outras ordenanas essenciais salvao; instruiu o sacramento em lembrana de sua morte expiatria; escolheu e comissionou doze apstolos, a quem conferiu autoridade na igreja; explicou a importncia de designar a organizao pelo seu prprio nome - Igreja de Cristo; e anunciou o cumprimento da lei de Moiss e o fato de que seria, daquela data em diante, substituda pelo evangelho incorporado na igreja Por ele estabelecida. No plano de organizao, nas doutrinas e preceitos, e ordenanas prescritas, a Igreja de Cristo, no ocidente, era uma reproduo fiel da Igreja na palestina. Assim no meridiano dos tempos, a igreja de Deus foi fundada em ambos os lados da terra. Em sua primitiva simplicidade e beleza, exibia a majestade de uma instituio divina. agora nosso triste dever considerar o declnio do poder espiritual dentro da Igreja, e sua conseqente apostasia. NOTAS
AS CONDIES NO COMEO DA ERA CRIST. por ocasio do nascimento de Cristo, a unidade poltica de todas as naes do mundo tornou possvel a existncia de uma grande monarquia. Augusto em Roma, era o nico poder para o qual se voltavam todas as naes... Nenhum prncipe, rei ou potentado de qualquer nome podia quebrar a calma que tal domnio universal garantia... foi essa poca singular que Jesus nasceu. Toda terra permanecia em profunda paz. Todas naes estavam livremente abertas mensagem de misericrdia e amor que ele veio anunciar. A condio moral e social do mundo inteiro, na ocasio do nascimento de Cristo, no era menos prpria par seu advento que a poltica. O prmio do poder universal pelo qual se lutou durante sessenta anos de conspiraes e desoladoras guerras civis, havia finalmente sido ganho por Augusto. Sila e Mrio, Pompeu e Csar, lanaram suas legies umas contra as outras na Itlia e nas provncias, saturando a terra de sangue. O prprio Augusto s conquistara o trono aps treze anos de guerra, envolvendo regies bastantes separadas entre si. O mundo estava exausto pela prolongada agonia causada por esses conflitos; ansiava agora por repouso. (Cunningham Geikie, The Life and Works of Christ, N. York, 1894, vol. I, p.25.) Quando Cristo nasceu, o imprio Romano estava menos agitado pelas guerras e tumultos que h muitos anos. Ainda que no concordemos com a opinio daqueles que, seguindo o relato de Osrio, afirmam que o templo de Jano fora fechado e que as guerras e discrdias cessaram por completo, certamente o perodo em que nosso Salvador desceu terra pode ser chamado de idade pacfica, se comparado s pocas precedentes. E a tranqilidade ento reinante

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era necessria para capacitar os ministros de Cristo a executarem com sucesso sua sublime misso para com a raa humana. (Mosheim, Eclesiastical History, sec. I, parte I, Cap. 1:4.) O PAGANISMO NO INCIO DA ERA CRIST. Naquele tempo, toda nao tinha seus deuses presididos por um mais importante; entretanto, essa deidade suprema era ela prpria controlada pelo inflexvel imprio das fatalidades, ou o que os filsofos chamam de necessidade externa. Os deuses do oriente eram diferentes dos deuses gauleses, germnicos e outras naes do norte. As divindades gregas diferiam grandemente das dos egpcios, que endeusavam plantas, animais e uma grande variedade de produtos, tanto da natureza como da arte. Cada povo tinha tambm sua maneira prpria de adorar e apaziguar suas deidades, inteiramente diferente dos ritos sagrados de outros pases... Uma coisa importante primeira vista, que essa variedade de religies e deuses no provocava guerras nem discusses entre os diferentes pases, com exceo dos egpcios. Nem necessrio excluir os egpcios, uma vez que suas guerras travadas por causa de seus deuses no podem ser consideradas como inteiramente de natureza religiosa. Cada nao permitia que seus vizinhos seguissem seus prprios ritos e cerimoniais, e no havia qualquer espcie de descontentamento em sua diversidade de sentimentos em matria religiosa. H, contudo, pouco a se admirar nesse esprito de tolerncia mtua, quando nos lembramos de que todos consideravam o mundo como um grande imprio, dividido em provncias, presididas por certas ordens de divindades e que, portanto, nenhuma nao podia desdenhar os deuses das outras, ou forar os estranhos a homenagearem os seus. Os romanos exerciam essa tolerncia na mais ampla forma. Apesar de no permitirem quaisquer alteraes nas religies publicamente professadas no Imprio, ou que qualquer nova forma de adorao fosse introduzida abertamente, concediam aos seus cidados total liberdade de observar particularmente os sagrados ritos de outras naes e de honrar deidades estranhas (cuja adorao nada contivesse de inconsistente com os interesses e leis da repblica) com festins, templos, bosques consagrados e outras manifestaes semelhantes de homenagem e respeito. (Mosheim, Eclesiastical history, sec.I, Cap. 1:7-8.) O RPIDO CRESCIMENTO DA IGREJA. Eusbio, que escreveu na primeira parte do sculo quatro, referindo-se a primeira dcada aps a ascenso do Salvador, diz: Assim, sob a influncia e cooperao celestial, a doutrina do Salvador, como os raios do sol, irradiou-se pelo mundo inteiro. Segundo a profecia divina, a voz de seus inspirados evangelistas e apstolos soou atravs de toda terra, e suas palavras at os confins do mundo. Em cada cidade e vila, como um celeiro repleto, as igrejas rapidamente se multiplicavam e regurgitavam de membros vindos de todos os povos. Aqueles que, em conseqncia dos erros herdados dos ancestrais, continuavam agrilhoados pelo antigo mal da superstio idlatra, eram agora libertos pelo poder de Cristo, atravs de ensinamentos e milagres de seus mensageiros. (Eusbio, Eclesiastical History, Livro 1, cap. 3.) A INSTRUMENTALIDADE DIVINA DO MINISTRIO APOSTLICO. Quando consideramos o rpido progresso do cristianismo entre as naes dos gentios, e os pobres e fracos instrumentos pelos quais esse grande e maravilhoso acontecimento foi imediatamente efetuado, naturalmente temos que atribu-lo a uma onipotente e invisvel mo, como causa verdadeira e prpria. Pois a menos que admitamos aqui uma interferncia divina, como seria possvel que homens, destitudos de todo o auxlio humano, sem crdito ou riquezas, conhecimento ou eloqncia, pudessem, em to pouco tempo, persuadir considervel parte da humanidade a abandonar a religio de seus ancestrais? Como seria possvel a um punhado de apstolos, que, como pescadores e publicanos, devem ter sido desprezados por sua prpria nao e, como judeus, odiados por todas as outras, fazer com que o sbio e o poderoso, assim como o simples e o plebeu, abandonassem seus preconceitos favoritos e abraassem uma nova religio, inimiga de suas paixes corruptas? Realmente, havia sinais inequvocos de um poder Celestial acompanhando permanentemente seu ministrio. Havia na prpria linguagem deles uma incrvel energia, um poder maravilhoso de enviar luz ao entendimento, e convico s almas. (Mosheim, Ecclesiastical History, sec. I, cap. 4:8.) OS NEFITAS E OS LAMANITAS. Os progenitores da nao nefita saram de Jerusalm no ano 600 C. sob a direo de Lhi, profeta judeu da tribo de Manasses. Ao partir de Jerusalm, sua famlia era composta de Sariah, sua esposa, e dos filhos, Lama, Lamuel, Sam e Nfi. Mais adiante fala-se de filhas; porm se nasceram antes ou depois do xodo da famlia, Zoram Ismael integravam o grupo de Lhi, sendo este ltimo um israelita da tribo de Efraim. Ismael e sua famlia se uniram ao grupo de Lhi no deserto, e seus descendentes foram contados entre os da nao de que estamos tratando. Parece que os integrantes do grupo viajaram para o sudeste, seguindo a costa do Mar Vermelho; depois alterando seu curso para o leste, atravessaram a pennsula rabe, e a, s margens do mar de Oman, construram e abasteceram um barco no qual se lanaram ao mar, cofiando na divina providncia. Acredita-se que tenham viajado para o leste, atravessando o Oceano ndico, depois o Pacfico, chegando, por fim, costa ocidental da Amrica, onde desembarcaram (590 C). O povo se estabeleceu no que era para eles a terra prometida; nasceram muitos filhos e, em poucas geraes, numerosa posteridade habitava a terra. Aps a morte de Lhi, aconteceu uma diviso. Uns aceitaram Nfi como lder, que havia sido devidamente nomeado ao ofcio proftico, enquanto os demais proclamaram chefe a Lam, o mais velho dos filhos de Lhi.Desde a esses povos divididos se chamaram de nefitas e lamanitas, respectivamente. Vez por outra reinava certa amizade entre uns e outros, mas, geralmente, estavam em disputa, e os lamanitas manifestavam dio e hostilidade implacveis para com seus irmos nefitas. Os nefitas deram impulso s artes da civilizao, construindo grandes cidades e estabelecendo comunidades muito prsperas. Entretanto, caam freqentemente em transgresso, e o Senhor, para castiga-los, permitia que os lamanitas triunfassem. Espalharam-se para o norte, ocupando parte considervel da Amrica central, aps o que estenderam seus domnios para o leste e norte, alcanando o que hoje parte dos Estados Unidos. Os lamanitas, embora aumentassem em nmero, sofreram o antema do desagrado do Senhor; sua pele se tornou escura, seu esprito ignorante, esqueceram-se do Deus dos seus pais, levando uma vida errante e nmade, e decaindo para condio degenerada em que os descobridores do continente ocidental, mais tarde, encontraram os ndios da Amrica, seus descendentes diretos. (Regras de F, do mesmo autor, captulo 14:7-8.)

CAPTULO II
PREDIO DA APOSTASIA Prosseguindo com nosso inqurito, aceitamos como fatos comprovados o estabelecimento da igreja de Cristo sob administrao pessoal do Salvador, e o rpido crescimento da Igreja no perodo inicial do ministrio apostlico. de suma importncia a pergunta: Manteve a Igreja de Cristo, autorizadamente estabelecida, uma existncia organizada na terra desde a idade apostlica at a poca atual? Outras perguntas sugeridas pela primeira: Se a Igreja continuou como organizao terrena, onde est a prova da legtima sucesso de autoridade sacerdotal, e qual entre as mltiplas seitas ou igrejas conflitantes de nossos dias, a real possuidora do santo sacerdcio originalmente confiado Igreja por Cristo, seu fundador?

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Tm tambm, sido manifestados na terra, atravs dos sculos decorridos desde o meridiano dos tempos, os dons e graas espirituais pelos quais a igreja primitiva era caracterizada e distinta? E, nesse caso, em qual das numerosas igrejas de hoje encontramos tais sinais acompanhando os crentes? (Ver Marcos 16:17.) Afirmamos que com a passagem da assim chamada idade apostlica, a Igreja caiu gradativamente numa condio de apostasia, pelo que a sucesso no sacerdcio foi interrompida, e que a Igreja, como organizao terrena, operando sob orientao divina e tendo autoridade para oficiar nas ordenanas espirituais, deixou de existir. Portanto, se a Igreja de Cristo pode ser encontrada na terra hoje, ela deve ter sido restabelecida por autoridade divina, e o santo sacerdcio deve ter sido restaurado ao mundo de onde havia desaparecido pela apostasia da igreja primitiva. (Ver nota 1 no fim do captulo.) Afirmamos que a grande apostasia foi predita pelo prprio salvador, enquanto vivia como homem entre os homens, e por seus inspirados profetas, antes e depois da sua provao terrena. Afirmamos ainda que a interpretao racional da histria demonstra a realidade dessa grande e real apostasia. Antes de considerar pormenorizadamente as predies especficas mencionadas, e a evidncia de seu temvel cumprimento, seria proveitoso dedicarmos um pouco de ateno a certas consideraes gerais. Com respeito prescincia de Deus, no se diga que a oniscincia divina por si s uma causa determinante e inevitvel dos acontecimentos. Um pai mortal que conhece as fraquezas e defeitos de seu filho pode em virtude desse conhecimento, predizer, com amargura, as calamidades e sofrimentos que esperam seu filho instvel. Pode prever no futuro daquele filho, a privao das bnos que podia ter sido ganhas, a perda de posio, respeito prprio, reputao e honra. At mesmo as sombras negras de um crcere de criminoso e a escurido da sepultura de um brio podem aparecer podem aparecer nas tristes vises da alma desse pai dedicado. Entretanto, convencido, pela experincia, da impossibilidade de conseguir a reforma daquele filho, prev os terrveis acontecimentos do futuro e nada v seno tristezas e angstias em sua viso. Poder-se dizer que a prescincia do pai seja a causa da vida pecaminosa do filho? O filho, talvez, j tenha alcanado a maturidade e seja senhor do seu prprio destino, exercendo livre arbtrio. O pai incapaz de o controlar pela fora ou orienta-lo e, conquanto fizesse de boa vontade qualquer sacrifcio para salvar o filho da fatalidade iminente, teme pelo que parece ser uma terrvel certeza. Mas certamente, esse pai, apreensivo e suplicante, no contribui com seu conhecimento para a vida desregrada do filho. Seno, poderse-ia dizer que um pai negligente, que no se preocupa em estudar a natureza e o carter do filho, que fecha os olhos s tendncias para o pecado e permanece em descuidada e perigosa indiferena quanto ao seu provvel futuro, est, com sua prpria insensibilidade, beneficiando o filho, porque sua falta de previsono pode operar como causa contribuinte para a delinqncia. Nosso Pai Celestial tem completo conhecimento da natureza e disposio de cada um de seus filhos, conhecimento esse ganho por longa observao e experincia na eternidade passada de nossa infncia primitiva; conhecimento que, comparado ao obtido pelos pais humanos atravs da experincia terrena de seus filhos, torna este infinitamente pequeno. Em virtude desse poder superior, ler o futuro da criana e das crianas, do homem individualmente e dos homens coletivamente como comunidade e naes. Ele sabe o que cada um far sob certas condies, e ver o fim desde o princpio. Sua prescincia baseada na inteligncia e na razo. Ele prev o futuro como um estado que acontecer natural e seguramente, e no como um estado que dever acontecer, apenas porque assim determinou arbitrariamente. Poder-se-ia argumentar que no exemplo ilustrativo dado anteriormente, o do pai e de seu filho transviado, o pai no tinha poder pra mudar a triste trilha de pecado pela qual o filho caminhava rapidamente para a ignomnia e destruio, enquanto o Pai onipotente pode salvar, se assim o desejar. Em resposta a isto, podemos dizer: O Pai das almas conferiu a seus filhos conferiu a seus filhos, desde o bero, o divino privilgio do livre arbtrio; ele no os controla nem os controlar por fora arbitrria; no impele nenhum homem ao pecado; no fora ningum retido. Ao homem foi dada a liberdade para agir por si prprio; e, associado a esta independncia, est o fato da responsabilidade estrita e a certeza da responsabilidade individual. No julgamento com que seremos julgados, todas as circunstncias de nossa vida sero consideradas. As tendncias inatas devidas hereditariedade, o efeito do ambiente conducente ao bem ou al mal, os salutares ensinamentos da juventude ou a ausncia da boa instruo, estes e todos os outros fatores contribuintes devem ser levados em conta na apresentao de um veredicto justo quanto culpabilidade ou inocncia da alma. No obstante, a divina sabedoria torna claro qual ser o resultado com certas condies, agindo sobre conhecidas naturezas e disposies dos homens, enquanto cada indivduo livre para escolher o bem ou o mal nos limites das muitas condies existentes e operantes. (Ver Nota dois, no fim do captulo.). Outro assunto digno de considerao : Deve o fato de a grande apostasia - a dissoluo e destruio virtual da Igreja estabelecida por Jesus Cristo ser considerada como exemplo de insucesso dos planos do Senhor? um caso de derrota no qual Satans saiu vitorioso sobre Cristo? Consideremos o seguinte: Que mortal j mediu o padro pelo qual a oniscincia determina o sucesso ou o insucesso? Quem ousa afirmar que o que o homem aclama como triunfo ou deplora como derrota ser assim considerado, quando avaliado pelos princpios do julgamento eterno? A histria do mundo est cheia de exemplos de triunfo temporrio do mal, de justia aparentemente mal conduzida, de planos divinos para o tempo, de intentos de Deus contrariados e consumao retardada. Conhecemos o convnio do Senhor com Israel. Abrao, Isaque e Jac, ele declarou que seus descendentes, seria um povo escolhido para seu servio especial entre as naes. Atravs dessa linhagem, o Salvador da humanidade estava para nascer; na posteridade de Abrao, todas as naes da terra seriam abenoadas. Bnos alm da concepo da alma do homem, alm da compreenso da mente, foram prometidas sob condio de obedincia e lealdade a ele, que se proclamou a si prprio seu Deus e seu Rei. O Senhor tambm predisse calamidades e sofrimentos, e aflies individuais e desgraas nacionais, se Israel se desviasse do servio de Jeov e se submetesse tentao de seus vizinhos pagos que nada sabiam de Deus. Pensais que Deus ignorava o curso que seu povo tomaria? Deixou de prever que Israel seguiria o caminho do mal, perdendo a beno e colhendo uma safra de amargura? O plano de Jeov no falhou, apesar da realizao das bnos to

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abundantemente prometidas estar sendo to longamente retardada. Do mesmo modo vigorosa predio de calamidade em caso de pecado, foi a promessa da restaurao final de sua graa. A disperso de Israel, j consumada, seria seguida pela coligao de Israel ora em progresso. (Ver Regras de F, do autor, captulos 17 e 18). Qual teria sido o veredito do mundo quanto ao sucesso ou malogro da misso de Cristo, tivesse sido pronunciado na poca da crucificao? Aparentemente seus inimigos haviam triunfado; ele que proclamara ser o Messias, o filho de Deus, a ressurreio e a vida, sobre quem a morte no podia prevalecer, sofrera a morte de um malfeitor, e seu corpo estava no tmulo. Mas o veredito dos sculos, que o veredito das eternidades futuras, considera aquele insucesso o maior triunfo de todas as pocas, a vitria das vitrias. Assim tambm aconteceu com a Igreja. Durante algum tempo, as foras do mal triunfaram, e reinou o esprito da apostasia. Mas, alm das trevas da noite espiritual, a gloriosa alvorada da restaurao foi divisada em viso proftica, e tanto a noite como seus horrores, como o alvorecer com seu esplendor, foram previstos e preditos. Em nosso estudo das predies da apostasia como consta da escritura e sua realizao como atesta a histria posterior, reconhecemos duas fases ou perodos distintos do afastamento progressivo: (1) Apostasia dos adeptos da Igreja e (2) Apostasia da igreja. Na primeira fase, trataremos do abandono da verdade e da desero de pessoas da igreja, s vezes em pequeno, outras em grande nmero. Tais condies podem apenas ser consideradas como naturais e inevitveis. A histria no apresenta nenhum exemplo de grandes empreendimentos pelos quais as multides se tenham entusiasmado e dos quais muitos no tenham desertado. Se tais casos de desero individual no fossem to numerosos e, por isso, indicativos de alguma causa vital de dissidncia, no necessitaramos da autoridade da divina predio e inspirada profecia para explicar a ocorrncia. Achamos, contudo, que a apostasia dos adeptos da Igreja Primitiva foi ampla e geral, e que as causas que levaram a semelhante condio foram de vital significado. Na segunda das duas fases j especificadas, encontramos condies de muito maior importncia do que as que dizem respeito ao afastamento dos adeptos da Igreja, pois nela vemos a Igreja nivelando-se a uma instituio humana, com plano de organizao e modus operandi estranhos constituio original, sem sacerdcio ou autoridade para oficiar nas ordenanas espirituais, e destitudas dos dons e graas com que o Salvador dotou sua Igreja, quando a estabeleceu. Em resumo, vemos a prpria igreja apostatar, ciosa de poder temporal, fazendo suas leis, ensinando seus dogmas, preservando somente uma forma de piedade, mas negando sua eficcia. (Ver II Timteo 3:1-6 ). PREDIES ESPECFICAS DA APOSTASIA O Senhor previu o grande e geral afastamento dos princpios de retido, e desde o comeo, sabia que os homens estabeleceriam suas prprias formas de adorao, reclamando erroneamente autoridade divina para elas. Atravs da voz de seus profetas escolhidos, ele repetidas vezes, predisse o inevitvel evento. (Ver nota 3, no fim do captulo). Entre as profecias anteriores ao nascimento de Cristo, notam-se as seguintes: Isaas teve uma viso das condies da terra na era da obscuridade espiritual, perodo em que todas as classes seriam envolvidas em corrupo geral, um tempo em que a espcie humana estaria praticamente desamparada e sem nenhuma esperana. Ele descreve a terra em pranto e desolao e aponta o motivo de seu deplorvel estado: A terra est contaminada por causa de seus moradores; porquanto transgridem as leis, mudam os estatutos e quebram a aliana eterna. (Isaas 24:5; ler versculos de 1 a 6 inclusive). Pode-se pensar que esta profecia se refira a uma violao da lei de Moiss, sob a qual a antiga Israel vivia. Lembremo-nos, contudo, de que a lei de Moiss em nenhum lugar chamado de aliana ou convnio eterno. O convnio entre o Senhor e Abrao antecede a vinda da lei por quatrocentos e trinta anos, e como frisou Paulo (Glatas 3:17, ler o captulo inteiro), em sua epstola aos Glatas, a quem chamou de tolos por causa da confuso entre a lei de Moiss e o evangelho de Cristo, a lei no podia anular o convnio anterior, cujo o cumprimento s podia dar-se atravs de Cristo. A lei, com a qual o inspirado apstolo queria claramente indicar os estatuto de Moiss, no era nada mais que uma preparao para a f, na qual o evangelho, como foi revelado por Cristo, claramente se fundamenta. Mas antes que a f viesse, diz Paulo, estvamos guardados debaixo da lei, e encerrados para aquela f que se havia de manifestar. De maneira que a lei nos serviu de aio, para nos conduzir a Cristo, para que, pela f, fssemos justificados. Mas, depois que a f veio, j no estamos debaixo de aio. Porque todos sois filhos de Deus pela f em Cristo Jesus. Porque todos quantos fostes batizados em Cristo j vos revestistes de Cristo. Nisto no h judeu nem grego; no h servo nem livre; no h macho nem fmea: porque todos vs sois um em Cristo, ento sois descendncia de Abrao, e herdeiros conforme a promessa (versculos 23-29). evidente pelo teor de todo o captulo, que, embora o evangelho tenha sido pregado a Abrao, e feito o convnio com ele com relao vinda do Messias atravs de sua posteridade, o evangelho no permaneceu com Israel e isto por causa das transgresses (versculo 19); em seu lugar, foi instituda a lei de Moiss como medida disciplinar, de carter temporrio, destinada a ser substituda pelo evangelho de Cristo e no, seguramente, um convnio eterno. Por outro lado, o sangue de Cristo pelo qual se consumou o sacrifcio expiatrio, distintamente chamado de o sangue do convnio eterno (Hebreus 13:20). evidente que a profecia fatdica com respeito ruptura do convnio eterno, no podia referir-se a nenhum afastamento das exigncias da lei de Moiss, mas sim a uma ento futura condio de apostasia em seguida ao estabelecimento do convnio eterno. Parte da grande predio, que se refere queima dos habitantes da terra e s calamidades generalizadas (Ver Isaas24:6), ainda espera seu cumprimento. Uma outra predio aplicvel ao perodo em que no haveria nenhuma Igreja de Cristo e, por conseqncia, haveria lamentaes e sofrimento, a de Ams: Eis que vm dias, diz o Senhor Jeov, em que enviarei fome sobre a terra, no fome de po, nem sede de gua, mas de ouvir a palavra do Senhor. E iro vagabundos de um mar at outro mar, e do norte at o oriente; correro por toda parte, buscando a palavra do Senhor, e no a acharo (Ams 8:11, 12).

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Cristo instruiu seus seguidores em termos diretos e conclusivos, quanto apostasia ento eminente. Em respostas a certas perguntas quanto aos sinais do segundo advento, ele disse: Acautelai-vos, que ningum vos engane, porque muitos viro em meu nome, dizendo: eu sou o Cristo; e enganaro a muitos (Mateus 24:4, 5). Depois de falar de guerras e distrbios polticos, acrescentou: nesse tempo muitos sero escandalizados, e trair-se-o uns aos outros, e uns aos outros se aborrecero. E surgiro muitos falsos profetas, e enganaro a muitos. E por se multiplicar a iniqidade, o amor de muitos esfriar. Mas aquele que perseverar at o fim ser salvo. (Versculos 10-13; ver nota 4, no fim do captulo). Especificando melhor as condies referentes crescente apostasia, Cristo declarou aos discpulos: E sereis odiados de todas as gentes por causa de meu nome (versculo 9). E tambm: Ento se algum disser: Eis que o Cristo est aqui, ou ali, no lhes deis crdito. Porque surgiro falsos cristos e falsos profetas, e faro to grandes sinais e prodgios, que, se possvel fora, enganariam at os escolhidos. Eis que eu vo-lo tenho predito. Portanto se vos disserem: Eis que ele est no deserto, no saiais; eis que ele est no interior da casa, no acrediteis. (versculos 23-26). Aps a partida de Cristo da terra, os apstolos continuaram a advertir os povos sobre as trevas que viriam. Naquele memorvel discurso aos lderes de feso, quando, como lhes disse, estavam contemplando sua face pela ltima vez, Paulo lembrou aos seus ouvintes as instrues que lhes dera e advertiu-os com esta solene admoestao: Porque eu sei isto: que, depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro ao rebanho. E que dentre vs mesmos se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si. (Atos 20:29-30; ler versculos 17 a 31, inclusive). No s estranhos se misturariam aos santos com intuito de ganho egosta - entraro no meio de vs lobos, que no perdoaro ao rebanho como tambm estavam iminentes dissenses e divises; e estas dissenses viriam atravs de alguns ento presentes - homens que aspirariam liderana, e que estabeleceriam suas prprias doutrinas, atraindo, assim, os discpulos da Igreja para si. O mesmo apstolo advertiu Timteo da proximidade da apostasia, e referiu-se a alguns ensinamentos errneos que afetariam as pessoas mal orientadas -ensinamentos que ele chama de doutrinas de demnios. Admoestou Timteo a fazer com que os irmos se lembrassem dessas coisas, como prprio de um bom ministro de Cristo. Nutrido nas palavras de f e de boa doutrina. Notemos a inspirada predio: Mas o esprito expressamente diz que, nos ltimos tempos, apostataro alguns da f, dando ouvidos a espritos enganadores e a doutrinas de demnios; pela hipocrisia de homens que falam mentiras; tendo cauterizada sua prpria conscincia; proibindo o casamento, e ordenando a abstinncia os manjares que Deus criou para os fiis e para os que conhecem a verdade, a fim de usarem deles com aes de graa. (Timteo 4:1-3. Ver nota 5, no fim do captulo). Numa segunda epstola ao seu amado Timteo, trabalhando com o conhecimento de que seu martrio estava prximo, Paulo recomenda zelo e energia na pregao do evangelho, pois as sombras da apostasia j se formavam em volta da Igreja. Sua admoestao pattica: conjuro-te diante de Deus, e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar os vivos e os mortos, na sua vinda e no seu reino, que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda longanimidade e doutrina. Porque vir tempo em que no suportaro a s doutrina; mas, tendo comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias concupiscncias; E desviaro os ouvidos da verdade, voltando s fbulas. (II Timteo 4:1-4). Dirigindo-se aos santos tessalonicenses, Paulo adverte-os contra o erro fortemente defendido por alguns, de que o dia do segundo advento de Cristo se achava ento prximo. Parece que estavam sendo praticadas fraudes e at mesmo se suspeitava de falsificaes, pois o apstolo instrui o povo a no se deixar enganar quer por palavra, quer por epstola como de ns. A admoestao poderosa: Ora, irmos rogamo-vos pela vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e pela nossa reunio com ele, que no vos movais facilmente do vosso entendimento, nem vos perturbeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epstola, como de ns, como se o dia de Cristo estivesse j perto. Ningum de maneira alguma vos engane; porque no ser assim sem que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o filho da perdio, O qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus. (II Tessalonicenses 2:1-4). Veremos quo dolorosamente literal foi o cumprimento desta profecia nas blasfemas pretenses da igreja apstata, sculos mais tarde. Com respeito s heresias que seriam pregadas como doutrina no perodo da apostasia, o apstolo Pedro profetizou em linguagem to clara, que ningum pode deixar de compreender; e ele lembra o povo de que existiram falsos mestres em pocas anteriores, assim como existiriam em tempos futuros: E TAMBM houve entre o povo falsos profetas, como entre vs haver tambm falsos doutores, que introduziro encobertamente heresias de perdio, e negaro o Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina perdio. E muitos seguiro as suas dissolues, pelos quais ser blasfemado o caminho da verdade. E por avareza faro de vs negcio com palavras fingidas; sobre os quais j de largo tempo no ser tardia a sentena, e a sua perdio no dormita. (II Pedro 2:1-3. Ler o captulo inteiro, notando a descrio das condies existentes no mundo de hoje). Judas, o irmo de Tiago, em sua epstola geral aos santos, lembra-lhes advertncias anteriores: Mas vs, amados, lembrai-vos das palavras que vos foram preditas pelos apstolos de nosso Senhor Jesus Cristo; Os quais vos diziam que nos ltimos tempos haveria escarnecedores que andariam segundo as suas mpias concupiscncias. (Judas 17, 18). Joo, que chamado o Revelador, teve uma viso do estado do mundo nos dias futuros. Descrevendo o esprito de maldade como uma besta horrenda, e seu autor, Satans, como o drago, ele diz: E adoraram o drago que deu besta o seu poder; e adoraram a besta, dizendo: Quem semelhante besta? Quem poder batalhar contra ela?... E abriu a sua boca em blasfmias contra Deus, para blasfemar do seu nome, e do seu tabernculo, e dos que habitam no cu. E foi-lhe permitido fazer guerra aos santos, e venc-los; e deu-se-lhe poder sobre toda a tribo, e lngua, e nao. E adoraram-na todos os que habitam sobre a terra, esses cujos nomes no esto escritos no livro da vida do Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo. Se algum tem ouvidos, oua. (Apocalipse 13:4, 6-9).

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Outra profecia baseada na viso de Joo, o Revelador, refere-se tambm s condies dos ltimos dias. Ele declara: E vi outro anjo voar pelo meio do cu, e tinha o evangelho eterno, para o proclamar aos que habitam sobre a terra, e a toda a nao, e tribo, e lngua, e povo, Dizendo com grande voz: Temei a Deus, e dai-lhe glria; porque vinda a hora do seu juzo. E adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas. (Apocalipse 14:6-7). Conquanto seja verdade que a ltima escritura mencionada no prediz especificamente a apostasia, a dissociao da Igreja considerada um fato. O Revelador olhou alm do perodo do afastamento e viu o glorioso dia da restaurao do evangelho - o restabelecimento da Igreja pelo ministrio de um anjo. ilgico presumir que o evangelho seria trazido para a terra por um mensageiro celestial, se esse evangelho ainda existisse nela. Igualmente ilgico dizer que a restaurao ou o restabelecimento da Igreja de Cristo seria necessrio ou possvel, tivesse a Igreja continuado com sucesso legtima do sacerdcio e poder. Se o evangelho teria de ser trazido novamente dos cus, deveria necessariamente ter sido antes tirado da terra. Assim, a profecia da restaurao prova de uma de uma apostasia geral e total. PREDITA A APOSTASIA NO HEMISFRIO OCIDENTAL No captulo precedente, vimos que a Igreja de Cristo foi estabelecida pelo Senhor ressuscitado entre os nefitas do mundo ocidental. Foi previsto que seria permitido s foras do mal prevalecer tanto no leste como no oeste. Consideremos as palavras fatdicas do profeta Alma, dirigidas a seu filho Helam: Eis que vejo, segundo o esprito de revelao que se acha em mim, que este mesmo povo, os nefitas, quatrocentos anos depois do aparecimento de Jesus Cristo, cair em incredulidade. E ento vir guerras e pestes, sim fome e derramamento de sangue, at que o povo de Nfi se ache extinto. Sim, e isto porque cair em incredulidade e se voltar s obras de trevas, lascvia e a toda sorte de iniqidade; e digo-te que, em virtude desses pecados que cometer contra to grande luz e sabedoria, sim, e a partir desse dia, a quarta gerao no se acabar de passar antes que venha essa iniqidade. (Alma 45:10-12). Uma profecia anterior referente degradao dos descendentes de Lhi, foi proferida por Nfi, como resultado de uma revelao comunicada por um visitante anglico. Assim ele descreve sua viso do futuro: E, enquanto o anjo falava, olhei e vi que a semente de meus irmos combatia contra a minha semente, de acordo com a palavra do anjo; e devido ao orgulho de minha descendncia e s tentaes do demnio, ela foi vencida pela de meus irmos. E aconteceu-me ver que a semente de meus irmos, que havia vencido a minha, se espalhara em multides sobre a face da terra. E vi-os reunirem-se em multides; e vi guerras e rumores de guerras entre eles; e entre guerras e rumores de guerras muitas geraes se passaram. Disse-me ento o anjo: Eis que estes cairo em incredulidade. E aconteceu que vi que, depois de haverem cado em incredulidade, tornaram-se um povo escuro, sujo e repulsivo, preguioso e cheio de abominaes. (1 Nfi 12:19-23. Para outras profecias do declnio espiritual no hemisfrio ocidental contidas em O Livro de Mrmon, ver 2 Nfi 27:1; 2 Nfi 26:19-22 e tambm o captulo 29). O degradado estado dos ndios norte-americanos, descendentes de um paiprofeta, a ntida realizao dessas palavras profticas. As escrituras citadas so suficientes para mostrar que a apostasia geral da igreja foi prevista; que a corrupo da prpria Igreja foi igualmente profetizada; e que em ambos os hemisfrios foi predita uma apostasia geral. NOTAS
A IGREJA PRIMITIVA E A RESTAURADA. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias declara-se, pelo seu nome, distinta da Igreja primitiva estabelecida por Cristo e seus primeiros apstolos. A designao real da Igreja restaurada : Igreja de Jesus Cristo; seu nome autorizado A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, sendo a frase final adicionada para distinguir a Igreja estabelecida na presente dispensao, da Igreja organizada pelo Salvador no perodo de seu ministrio terrestre. Esta distino demonstrada numa de nossas regras de f: Cremos (referindo-se igreja de hoje) na mesma organizao existente na Igreja primitiva. O LIVRE ARBTRIO DO HOMEM. Os ensinamentos da Igreja restaurada com respeito liberdade individual de ao esto assim sumariados: A Igreja ensina e tem como doutrina estritamente baseada nas escrituras, que, entre os direitos inalienveis que seu pai divino lhe conferiu, herdou o homem a liberdade de escolher entre o bem e o mal; de obedecer ou desobedecer os mandamentos do Senhor, segundo sua escolha. Esse direito no pode ter maior proteo que o zeloso cuidado que Deus mesmo lhe tem, porque, em todas as suas relaes com o homem, ele deu a criatura mortal liberdade para escolher e agir, sem compulso ou restries mais fortes do que conselhos e diretrizes paternais. certo que deu mandamentos e fixou estatutos, prometendo bnos pela obedincia, e castigo pelas infraes; mas, na escolha destas coisas, os homens gozam de inteira liberdade. Neste sentido, o homem no menos livre que os anjos e os Deuses, exceto quando se deixa acorrentar pelos liames do pecado e renuncia a seu poder de vontade e fora da alma. O indivduo tem plena liberdade de violar as leis de sade, os requisitos da natureza e as leis de Deus, em assuntos tanto temporais como espirituais, como livre para obedecer a todos. Assim como em um dos casos atrai sobre si certas sanes correspondentes lei violada, em outro herda as bnos especficas e a liberdade adicional que acompanha aquele que obedece lei. A obedincia lei um hbito do homem livre; o transgressor teme a lei, por lhe causar privao e restries, no por causa da lei, que o teria protegido em sua liberdade, mas pelo antagonismo lei. O atributo predominante da justia, reconhecido como parte da natureza divina, recusaria o pensamento de que o homem deve receber promessas de recompensa por sua retido, e ameaa de punio por seus atos maus, se no possusse poder de ao independente. to contrrio ao plano de Deus forar os homens a agirem retamente, como permitir que os poderes do mal obriguem seus filhos a pecar. Nos dias do den, deram-se ao primeiro homem mandamento e lei, juntamente com os esclarecimentos do castigo que acompanharia a violao dessa lei. No teria sido justo dar-lhe uma lei, se no tivesse tido a liberdade de agir por si mesmo. No obstante poders escolher segundo tua vontade porque te dado; mas, recorda-te de que eu o probo. Assim disse o Senhor a Ado. Quanto a suas relaes com o primeiro patriarca da raa humana, Deus declarou nestes dias: Eis concedi que ele fosse seu prprio rbitro. (O autor, Regras de F, cap. 3:1-2). O TESTEMUNHO PROFTICO DA APOSTASIA. Que profecia, se no a histria ao reverso? Profecia o relato das coisas antes de acontecerem. Histria o relato aps a ocorrncia. Das duas, a profecia merece mais credibilidade do que a histria, por ter como fonte a infalvel inspirao do Deus todo-poderoso, enquanto a histria - com exceo dos casos de historiadores inspirados - colorida pela parcialidade ou preconceitos do escritor, e sua exatido depende do ponto de vista com que encara os acontecimentos; bem provvel que, achando-se sujeito a milhares de influncias que o rodeiam - consideraes sectrias, interesses e preconceitos nacionais; supostas influncias sobre condies presentes e destinos futuros - todas essas coisas podem interferir na histria; a

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profecia, porm est livre dessas influncias. Os historiadores o so por vontade prpria ou indicao de homens; mas os profetas so escolhidos por Deus. Selecionados pela sabedoria divina e iluminados por aquele esprito que mostra as coisas que esto por acontecer, os profetas revelam tudo que Deus queria que o homem soubesse sobre o futuro, e inspirados escritores o registraram para esclarecimento ou advertncia da humanidade, sem o colorido ou distoro to suscetveis de corromper a obra do historiador. Assim, Moiss relatou o que seria de Israel, dependendo de sua obedincia ou no a Deus; Israel foi desobediente, e os historiadores exauriram sua arte na tentativa de descrever sua rebeldia e sofrimento; mas nem em vivacidade, nem em exatido as histrias se comparam profecia. Assim foi com a profecia de Daniel a respeito de aparecimento e sucesso das grandes foras polticas que dominariam a terra, e do triunfo final do reino de Deus. Assim foi com quase todas as profecias. (B.H. Roberts, A New Witness for God, pp. 113, 114). PREDIO DE CRISTO SOBRE A APOSTASIA. A poderosa profecia expressa em vvida descrio, proferida por nosso Senhor, respondendo a seus discpulos, tem sido o assunto de opinies diversas e de variados comentrios, especialmente com relao ao tempo a que se refere a predio. Conforme est registrado no vigsimo quarto captulo de Mateus, um sinal significativo do progresso dos acontecimentos que precedem a segunda vinda de Cristo, foi citado como segue: E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho em todas as gentes, e ento vir o fim. (versculo 14). Muitos dizem que esse fim mencionado na passagem citada, no necessariamente o final da ltima dispensao, nem o que comumente chamado de fim do mundo, mas o encerramento da dispensao do evangelho ento corrente; e, em apoio a esta interpretao, era necessrio que, em seguida ao citado pronunciamento, Cristo prosseguisse, predizendo as calamidades que ento esperava Jerusalm. Que, durante o perodo coberto pelo ministrio terreno dos apstolos, o evangelho foi pregado em todas as naes civilizadas no hemisfrio ocidental, evidente tanto pelas escrituras como pelos escritos no-cannicos (no sancionado pela autoridade eclesistica) relativos quele perodo. Paulo refere-se ao fato de ter o evangelho sido levado em seus dias ao mundo inteiro e como tendo sido pregado a toda criatura debaixo dos cus (ver Colossenses 1:6, 23; compare com Romanos 10:18; ver tambm nota 3, em seguida ao captulo 1 desta obra).Na verso de Joseph Smith, no vigsimo quarto captulo de Mateus, o pargrafo diz respeito pregao do evangelho no mundo inteiro, como um dos sinais especificados por Cristo, modificado para se aplicar mais diretamente moderna ou ltima dispensao. (ver Prola de Grande Valor, Joseph Smith 1). A escritura em considerao aplica-se diretamente s condies caractersticas da poca presente - o perodo atual e imediatamente anterior segunda vinda de Cristo. Este fato, contudo, no anula necessariamente sua aplicao a um perodo anterior. A histria se repete em muitos casos nesta dispensao da plenitude dos tempos; realmente, o prprio nome expressa um resumo ou reunio de coisas passadas, e isto envolve a repetio das primitivas condies e restabelecimento de leis. A predio da evangelizao do mundo no o nico exemplo de profecia genrica com mais de um nico horizonte limitado de cumprimento. No perodo apostlico, o evangelho foi levado a todas as naes conhecidas pelos ministros do Senhor; uma obra semelhante est sendo realizada hoje, em escala muitssimo superior do passado, pois o mundo, considerando-se sua populao, agora imensamente maior do que a da antiguidade. AS ESCRITURAS EM RELAO APOSTASIA. Que a aplicao das escrituras citadas no texto prova de que a apostasia predita no peculiar a A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, v-se pelo fato de que essas predies so similarmente interpretadas pelos telogos de outras igrejas. Assim, em Bible Commentary, o Dr. Adam Clarke comenta a admoestao de Paulo a Timteo como segue. Consideremos primeiro a passagem: Mas o esprito expressamente diz que, nos ltimos tempos, apostataro alguns da f, dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios; pela hipocrisia dos homens que falam mentiras, etc. o Dr. Clarke diz: NOS LTIMOS TEMPOS: isto no implica necessariamente as ltimas pocas do mundo; mais quaisquer pocas conseqentes (subseqentes) quelas em que a Igreja ento vivia. APOSTATARO DA F: Eles apostataro da f, por exemplo, do cristianismo, renunciando ao completo sistema em vigor, ao introduzirem doutrinas que tornam suas verdades essenciais nulas e ineficientes; ou negando e atacando essas doutrinas essenciais ao cristianismo como sistema de salvao. O homem pode possuir todas as verdades do cristianismo, e ainda assim torna-las ineficiente, adotando outras doutrinas que anulem sua influncia; ou pode apostatar, negando alguma doutrina essencial, ainda que nada introduza de hertico. PELA HIPOCRISIA DOS HOMENS QUE FALAM MENTIRAS: Refere-se aos que alegam possuir inspirao divina e extraordinrios graus de santidade, abnegao, mortificao etc., a fim de justificarem as mentiras e falsas doutrinas que ensinam. Multides de mentiras foram forjadas a respeito dos milagres realizados pelas relquias dos santos que haviam morrido.

CAPTULO III
OS PRIMEIROS PERODOS DA APOSTASIA Como se viu no captulo precedente, a apostasia geral da Igreja primitiva foi prevista e predita. Os profetas que viveram sculos antes da era de Cristo predisseram o grande acontecimento, como tambm o prprio Salvador e os apstolos que continuaram a obra do ministrio aps sua ressurreio e ascenso. Pesquisaremos agora o cumprimento dessas predies. A evidncia de que houve apostasia como foi predita encontra-se nas escrituras sagradas e nos registros histricos. Alguns pronunciamentos dos primeiros apstolos mostram claramente que o grande afastamento j comeara quando ainda estavam vivos. A pregao de falsas doutrinas e o aparecimento de mestres no autorizados foram mencionados por eles como realmente existentes na Igreja e no como acontecimentos de futuro distante. (ver nota 1 no fim do captulo). Mal fora lanada ao solo a semente do evangelho, veio o inimigo para, noite, espalhar joio entre o trigo; e os dois cresceram to interligados que qualquer tentativa de arrancar o joio teria ameaado a vida do trigo. (Estudar a parbola do joio e do trigo em Mateus 13:24-30. Ver nota 2 no fim do captulo). Paulo reconheceu o fato de que o povo entre o qual trabalhava estava perdendo a f que antes professara, tornando-se vtima da enganosa orientao de falsos mestres. Em carta s igrejas da Galcia, escreveu: maravilho-me de que to depressa passsseis daquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho. O qual no outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar o evangelho de Cristo. E ento, salientando o pecado daqueles que assim procuravam transtornar o evangelho de Cristo, continuou: Mas ainda que ns mesmos ou um anjo que vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema. Assim como j vo-lo dissemos, agora de novo tambm vo-lo digo: Se algum anunciar outro evangelho alm do que j recebestes, seja antema. (Glatas 1:6-9; ler o captulo inteiro. Ver nota 3, no fim do captulo).

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O contexto das passagens citadas mostra a natureza do erro em que as igrejas da Galcia estavam em perigo de cair. Haviam estado em disputa para saber se estavam obrigados a cumprir certos requisitos da lei de Moiss, principalmente no que diz respeito circunciso. O apstolo explica-lhes que o evangelho de Cristo superior lei; e que, alm disso, eles estavam sendo inconsistentes, brigando por causa de um requisito da lei, negligenciando o resto. Temos a indicao da tendncia persistente daqueles que se uniram Igreja, para modificar e alterar os mandamentos simples do evangelho, introduzindo elementos do judasmo. Deve ser lembrado que, mesmo entre os apstolos, existira alguma divergncia de opinio quanto necessidade da circunciso; mas isto havia sido resolvido pelos devotados esforos em saber a vontade do Senhor nesse sentido; e aqueles que procuravam fomentar dissenses sobre esta ou outra matria de doutrina autorizada, eram declarados inimigos da Igreja, procurando transtornar o evangelho de Cristo. Em sua segunda epstola para a igreja dos tessalonicenses, Paulo declara que o esprito de iniqidade j estava operando. Aps predizer o surgimento da igreja apstata, com suas blasfemas pretenses de poder como condio antecedente segunda vinda de Cristo, o apstolo continuou: Porque j o mistrio da injustia opera; somente h um que agora resiste at que do meio seja tirado; e ento ser revelado o inquo, a quem o Senhor desfar pelo assopro de sua boca, e o aniquilar pelo esplendor de sua vinda. (II Tessalonicenses 2:7, 8). A expresso aparentemente obscura a um que agora resiste deve ser compreendida como uma declarao de que o esprito de iniqidade j era ativo, embora ainda contido ou refreado por algum tempo; e que, mais tarde, mesmo essa resistncia seria movida, e o esprito malfico assumiria o poder. O que ou quem mencionado como oferecendo resistncia s foras da iniqidade naquele tempo, tem dado motivo a debates. Alguns autores dizem que a presena dos apstolos operava nesse sentido, enquanto outros acreditam que se refere ao poder repressor do governo romano. sabido que a poltica romana era coibir as contendas religiosas, permitindo grande liberdade de culto, contanto que os deuses de Roma no fossem difamados nem seus altares desonrados. Com o declnio da supremacia romana, o mistrio da injustia incorporado igreja apstata passou a operar praticamente sem resistncia. A expresso mistrio da justia como foi usada por Paulo significativa. (ver nota 1 no fim do captulo). Entre os primeiros pervertedores da f crist, destacam-se aqueles que atacavam violentamente sua singeleza e falta de exclusividade. Essa simplicidade era to diferente dos mistrios do judasmo e misteriosos ritos pagos, que chegava a ser um desapontamento para muitos; e as primeiras alteraes na forma de adorao crist foram marcadas pela introduo de cerimnias msticas. O zelo de Paulo como missionrio e proselitista transparece abundantemente na escritura; ele era igualmente zeloso em procurar manter a f daqueles que aceitavam a verdade. As epstolas de Paulo continham muitas admoestaes e splicas contra a influncia crescente das falsas doutrinas e expresses de pesar pelo aumento da apostasia na Igreja. Suas palavras dirigidas a Timteo so to enfticas quanto profticas: Conserva o modelo das ss palavras que de mim tens ouvido, na f e na caridade que h em Cristo Jesus. Guarda o bom depsito pelo Esprito Santo que habita em ns. Bem sabes isto, que os que esto na sia todos se apartaram de mim. (II Timteo 1:13-15; grifo nosso, compare com 4:10, 16). Orson pratt, um dos apstolos dos ltimos dias, fez um excelente resumo de importantes pronunciamentos do apstolo Paulo com relao ao incio de apostasia como um fato acontecido nos primrdios da era apostlica. Diz ele: A grande apostasia da Igreja crist teve incio no sculo primeiro, quando ainda havia em seu meio profetas e apstolos inspirados; por isso, Paulo, pouco antes de seu martrio, enumera muitos que haviam feito naufrgio da f, se entregaram a vs contendas, ensinando que a ressurreio era j feita, dando-se a fbulas ou a genealogia interminveis, deliram acerca de questes e contendas de palavras, das quais nascem inveja, porfias, blasfmias, ruins suspeitas. Contendas de homens corruptos de entendimento privado da verdade, cuidando que a piedade seja causa de ganho. Esta apostasia tornou-se to generalizada que Paulo declara a Timteo que os que esto na sia todos se apartaram de mim; e diz ainda, ningum me assistiu em minha primeira defesa; antes todos me desampararam. Ele diz ainda que h muitos desordenados, faladores, vos enganadores, ensinando o que no convm, por torpe ganncia. Estes apstatas, sem dvida, fingiam ser muito direitos, pois, diz o Apstolo, confessam que conhece a Deus, mas negam-no com as obras, sendo abominveis e desobedientes, e reprovados para a boa obra. Judas admoestou os santos a ficarem alerta aos homens que estavam a servio de Satans, procurando corromper a Igreja. Dirigindo-se aos chamados queridos em Deus, o Pai; e conservados por Jesus Cristo, diz ele: Tive por necessidade escrever-vos, e exorta-vos a batalhar pela f que uma vez foi dada aos santos. Porque se introduziram alguns, que j antes estavam escritos para este mesmo juzo, homens mpios, que convertem em dissoluo a graa de Deus, e negam a Deus, o nico dominador e Senhor nosso, Jesus Cristo. (Judas 3, 4. ver nota 5 no fim do captulo). Est claro que Judas considerava em perigo a f que uma vez foi dada aos santos e exorta os fiis a batalharem por ela e a defenderem-na abertamente. Recorda os santos que lhes foi dito que no ltimo tempo haveria escarnecedores que andariam segundo suas mpias concupiscncias e acrescenta: Estes so os que causa divises, sensuais, que no tm o Esprito. (Versculos 18 e 19). Refere-se claramente aos apstatas de sua poca, que, por causa de seus apetites sensuais e desejos lascivos, se separaram da Igreja. Durante o exlio de Joo, o Revelador, na ilha de Patmos, quando quase todos os apstolos j haviam sidos tirados da terra, muitos deles martirizados, a apostasia estava to disseminada, que somente sete igrejas, ou melhor, ramos da Igreja, continuavam em condio de serem consideradas merecedoras da comunicao especial que Joo foi instrudo a dar. Numa maravilhosa viso, ele viu as sete igrejas representadas por sete castiais de ouro, com sete estrelas representando os oficiais presidentes das vrias igrejas; e no meio dos castiais dourados, com as estrelas na mo, estava um semelhante ao Filho do Homem.

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A Igreja em feso foi aprovada por suas boas obras, especialmente pela rejeio das heresias nicolatas, no obstante ter sido assim admoestada por sua desafeio e negligncia: Deixaste a tua primeira caridade. Lembra-te pois donde caste e arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando no brevemente a ti virei, e tirarei do seu lugar o teu castial, se no te arrependeres. (Apocalipse 2:4, 5). Joo recebeu ordem de escrever Igreja de Prgamo, denunciando as falsas doutrinas de certas seitas e mestre o que eu aborreo, disse o Senhor (Ver vers. 12-16). O povo da Igreja de Laodicia foi acusado de ser nem frio nem quente, e, conquanto se orgulhasse de sua riqueza, no tendo necessidade de nada, era em verdade desgraado, miservel, e pobre, e cego, e nu. (Apocalipse 3, versculos 14-21). As passagens anteriores provam que, mesmo antes de os antigos apstolos haverem terminado seu ministrio terrestre, a apostasia aumentava rapidamente. O testemunho dos primeiros padres cristos, que escreveram no perodo imediatamente aps a morte dos apstolos, no mesmo sentido. De acordo com a cronologia geralmente aceita, a mensagem proftica de Joo, o Revelador, s igrejas da sia, foi dada nos ltimos anos do primeiro sculo. (Provavelmente por volta de 96 d.C.; ver Oxford Bible, margem). Entre os historiadores daquele perodo, cujos escritos no so considerados cannicos ou de escritura, mas que ainda assim so aceitos como genunos e confiveis, conta-se Hegesipo, que floresceu por volta dos dias dos apstolos. Escrevendo sobre as condies que assinalaram o trmino do primeiro sculo e comeo do segundo, Eusbio cita o testemunho do escritor anterior, como segue: - O mesmo autor (Hegesipo) relatando os acontecimentos dos tempos, tambm diz que a Igreja continuou at ento como uma virgem pura e incorrupta; se existiam alguns querendo perverter a verdadeira doutrina do evangelho salvador, ainda estavam ocultos em retiros obscuros; mas, quando o coro sagrado dos apstolos foi extinto, e a gerao daqueles que haviam sido privilegiados em ouvir sua inspirada sabedoria tinhase ido. Ento tambm as condies de erros mpios se avolumaram pela fraude e enganos de falsos mestres. Estes tambm, j que no restava nenhum apstolo, passaram a pregar, sem pejo, falsas doutrinas contra o evangelho da verdade. Esta a declarao de Hegesipo. (Eusbio. Ecclesiastical History, Livro III, captulo 32). Resta pouca dvida de que os falsos mestres referidos no testemunho citado fossem adeptos professos da Igreja, e no oponentes de fora, uma vez que haviam sido coibidos pela influncia e autoridade dos apstolos, aguardando a morte dos lderes autorizados para corromperem a Igreja com ensinamentos falsos. Um autor posterior, comentando as divises e dissenses havidas na Igreja, na ltima parte do primeiro sculo - perodo imediatamente posterior ao ministrio apostlico, diz: fcil de imaginar que a unidade e paz no podiam reinar por muito tempo na Igreja, uma vez que era composta de judeus e gentios, que nutriam um pelo outro a mais amarga averso. Alm disso, como os conversos ao cristianismo no conseguia extirpar radicalmente os preconceitos formados em sua mente por educao, trouxeram consigo, para o seio da Igreja, alguns erros de suas crenas anteriores conforme o tempo confirmou. Assim, as sementes da discrdia e controvrsias foram facilmente espalhadas, e no podiam deixar de se transformar em animosidade e dissenses, que resultariam na diviso da Igreja. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sculo I parte II, captulo 3:11. Ver nota 4 no fim do captulo). Outra reconhecida autoridade em histria eclesistica, Joseph Milner, autor de uma extensa History of the Church of Christ, tinha como objetivo apresentar a verdade com respeito Igreja em seu aspecto mais favorvel. Ele se refere ao estado da Igreja no fim do sculo primeiro, como segue: Tenhamos em vista aquilo que (o esprito do evangelho) realmente . A simples f em Cristo como o nico Salvador dos pecadores perdidos, e a eficiente influncia do Esprito Santo na recuperao das almas totalmente corrompidas pelo pecado, so seus conceitos essenciais: Quando ocorreu a efuso do Esprito Santo, essas coisas eram ensinadas com poder; e nenhum sentimento que militasse contra elas podia ser apoiado por um momento sequer. Quando o amor verdade foi diminuindo, pelo crescente predomnio da corrupo humana e astcias de Satans, sugiram heresias e prticas corruptas contra o evangelho contra o evangelho. Estimando-os, pode-se formar uma idia do decrscimo da verdadeira religio com respeito ao fim do (primeiro) sculo. O mesmo autor continua: Entretanto, uma nuvem negra pairava sobre a fase final do primeiro sculo. A primeira impresso produzida pela efuso do Esprito geralmente a mais forte e a mais decisivamente distinta do esprito mundano. Mas a corrupo humana, sufocada durante algum tempo, levanta-se de novo, especialmente na gerao seguinte. Como conseqncia, vieram as desordens, as divises e as heresias. Sua tendncia destruir a obra pura de Deus. (Milner, Church History Sculo I, captulo 15). A finalidade deste captulo foi demonstrar a primeira fase da apostasia, preste a se tornar geral, e mais tarde universal. As causas especficas que contriburam diretamente para a degradao da Igreja ficam reservadas para futuras consideraes. O CRESCIMENTO DA APOSTASIA DO HEMISFRIO OCIDENTAL Vejamos agora, qual era a condio da Igreja estabelecida pelo Senhor Ressuscitado entre os descendentes de Lhi, no continente americano. Neste empreendimento no nos restringiremos apenas ao comeo de sua desintegrao. Uma vez que o curso da apostasia entre os nefitas foi to rpido, e o perodo intermedirio entre o estabelecimento da Igreja e a destruio da nao, to breve consideraremos a histria da Igreja at seu final, tornando desnecessrio voltarmos ao assunto em captulos posteriores. Sabemos que a Igreja prosperou at cerca do ano 200 d.C. ento a apostasia se tornou geral, como evidencia esta passagem: No obstante, nesse ano duzentos e um, comeou a haver entre eles alguns que se tornaram orgulhosos E comearam a dividir-se em classes e a levantar igrejas por conta prpria, para obter lucros; e principiaram a renegar a verdadeira igreja de Cristo. E aconteceu que, quando duzentos e dez anos haviam passados, j muitas igrejas existiam na terra; sim, muitas igrejas que professavam conhecer a Cristo, negando, contudo, a maior parte de seu evangelho, de tal modo que toleravam toda sorte de iniqidades, administrando o que era sagrado aos que isso for a proibido em virtude de sua indignidade. E essa igreja multiplicou excessivamente, em virtude da iniqidade e por causa do poder de Satans que ganhou terreno em seus coraes. E havia tambm outra igreja que negava a Cristo e perseguia sua verdadeira Igreja, em virtude

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da humildade se seus adeptos e de sua crena em Cristo; e desprezavam-nos por causa dos muitos milagres que eram feitos entre eles. (4 Nfi 24-29; ler o captulo inteiro). O relato do livro de Mrmon conclusivo na especificao das razes imediatas ou causas da grande apostasia no hemisfrio ocidental. Enquanto os membros da Igreja como organizao, prosperaram; e seus inimigos no prevaleciam contra eles. Com a prosperidade, contudo, vieram o orgulho e as distines de classes, com o rico dominando o pobre, e o ganho terreno tornando-se o objetivo da vida (Ver 4 Nfi 2-7 e comparar com os versculos 25, 26). As organizaes secretas de intentos malignos floresceram (versculo 42); o povo se dividiu em duas faces opostas, sendo como nefitas aqueles que ainda professavam a crena em Cristo, e como lamanitas os seus inimigos, sem levar em conta a real descendncia ou relao familiar. Com o crescimento do orgulho e seus conseqentes pecados, os nefitas se tornaram to maus quanto os incrdulos lamanitas (versculo 45); e em sua maldade, esses povos procuravam a destruio mtua. Consideremos a pattica e horrvel tragdia expressa nas palavras de Morni, o sobrevivente solitrio de uma nao antes poderosa e abenoada: Eis que j se passaram quatrocentos anos desde a vinda de nosso Senhor e Salvador. E eis que o lamanitas perseguiram meu povo, os nefitas, descendo de cidade em cidade e de lugar em lugar, at no restar mais nenhum; e grande foi a sua queda, sim, grande e pasmosa foi a destruio de meu povo, os nefitas. E eis que foi pela mo do Senhor que isso se fez. E eis que tambm os lamanitas se acharam em guerra uns contra os outros; e toda face desta terra apresenta uma contnua cena de assassnios e derramamento de sangue, e ningum sabe quando ser o fim da guerra. Mas eis que nada mais digo a respeito de meu povo, porque ele no existe mais, restando to somente lamanitas e bandidos sobre toda face da terra. E no h mais ningum que conhea o verdadeiro Deus, salvo os discpulos de Jesus (Ver 3 Nfi 28:1-7) que permaneceram na terra at que sua iniqidade se tornou to grande, que o Senhor no mais lhes permitiu permanecer entre o povo; e, se eles esto ainda esto sobre a face da terra, Ningum o sabe. (Mrmon 8:6-10). NOTAS
RECONHECIDA A APOSTASIA NA ERA APOSTLICA. O fato de que a apostasia comeou logo geralmente admitido pelos telogos e autoridades em interpretao bblica. Eis o comentrio de Clarke sobre a declarao de Paulo a respeito do mistrio da injustia ento operante (ver II Tessalonicenses 2:7): PORQUE J O MISTRIO DA INJUSTIA OPERA: existe um sistema de doutrina corrupta que conduzir a apostasia geral j existente; mas um mistrio; ainda est oculto; no se se atreve a mostrar-se por causa daquilo que restringe ou detm. Mas, quando aquilo que agora resiste for retirado do caminho, ento esse sistema maligno se revelar; e ento se manifestar quem ou o que . PRIMEIRAS DISSENSES NA IGREJA. Como exemplos dos desentendimentos e diferenas que prejudicavam e perturbavam a Igreja nos dias apostlicos, Mosheim diz: A primeira dessas controvrsias que tomou vulto na Igreja de Antioquia considerava a necessidade da obedincia lei de Moiss, e a questo mencionada por Lucas em Atos dos apstolos (captulo 5). Essa controvrsia foi seguida por muitas outras, quer com os judeus profundamente ligados ao culto de seus ancestrais, quer com os adeptos de uma espcie selvagem e fantica de filosofia, ou com os que, interpretando de modo errneo o verdadeiro esprito da religio crist, abusavam dela monstruosamente, at ao encorajamento de seus vcios e mostrando indulgncia para com seus apetites e paixes. Paulo e outros apstolos mencionaram essas controvrsias em vrias partes de seus escritos, mas com tal brevidade, que difcil, depois de tanto tempo, chegar-se ao verdadeiro estado da questo nessas vrias disputas. A mais pesada e importante dessas controvrsias era a que Certos doutores judeus levantaram em Roma e em outras igrejas crists com respeito aos meios de justificativas e aceitao perante Deus, e o mtodo de salvao indicado na palavra de Deus. Os apstolos onde quer que exercessem seu ministrio, declaravam ilusria todas as esperanas de aceitao e salvao, excetuando aquelas fundadas em Jesus, o Redentor, e em seus supremos mritos; enquanto os doutores judeus afirmavam que as obras da lei eram a causa verdadeira e eficiente de salvao e felicidade eterna da alma. Este ltimo sentimento no s conduziu a muitos outros erros extremamentes prejudiciais ao cristianismo, mas tambm era danoso glria do divino Salvador. (Mosheim, Ecclesiastical History, sculo I, parte II, 11:12) ESCRITOS NO AUTORIZADOS NA IDADE APOSTLICA. A referncia de Paulo a um outro evangelho na epstola aos Glatas (1:6), sugere ao Dr. Adam Clarke este comentrio sobre a passagem: UM OUTRO EVANGELHO: certo que, j nos primrdios da Igreja crist, circulavam vrios evangelhos esprios; e foi a quantidade destes falsos ou incorretos relatos que induziu Lucas a escrever seu prprio evangelho (ver Lucas 1:1). Temos conhecimento do nome de mais de setenta dessas narrativas incorretas, e nos escritos antigos muitos de seus fragmentos permanecem; esses foram coligidos e publicados por Fabrcio em sua relao de livros apcrifos do Novo testamento (3 vols, 8 vo.). alguns desses evangelhos insistiam na necessidade da circunciso e cumprimento da lei de Moiss, em unidade com o evangelho. (Bible Commentary, de Clarke). ALGUMAS AUTORIDADES EM HISTRIA ECLESISTICA. Entre as autoridades citadas no texto, esto as nomeadas a seguir. Um breve comentrio sobre elas pode ser de interesse. EUSBIO: Eusbio Pamphilo, bispo de Cesaria, na palestina. Viveu por volta de 260 a 339 d.C., apesar de ser incerta a data de sua morte. Foi testemunha ocular e participante de alguns incidentes dolorosos provocados pela perseguio pag aos cristos, sendo cognominado o pai da histria da igreja. Foi autor de vrios livros, entre eles um dos mais antigos sobre histria eclesistica, o Ecclesiastical History. As citaes desta obra por Eusbio, apresentadas no texto, so da verso traduzida do grego por C. F. Cruse. MOSHEIM: Dr. J. L. Mosheim, reitor da universidade de Gttinger, autor alemo, notvel pelas suas contribuies histria da Igreja. autor de uma exaustiva obra, a Ecclesiastical History (6 vols.) datada de 1755. Os trechos da Ecclesiastical History de Mosheim apresentados no texto so tomados da verso traduzida para o ingls pelo Dr. Archibald Maclaine, datada de 1764. MILNER. Reverendo Joseph Milner. autoridade inglesa em histria da igreja e autor da pormenorizada History of the Church of Christ (5 vols.), da qual os trechos do texto foram tirados. COMENTRIOS SOBRE A PASSAGEM DE JUDAS: A passagem citada no texto: Porque se introduziram alguns, que j antes estavam escritos para esse mesmo juzo, homens mpios etc. (Judas 4), deu motivo a discusses sobre o envolvimento ou no da pr-designao ou preordenao. A leitura casual e ligeira da passagem pode sugerir que os referidos homens mpios haviam sido indicados ou ordenados por Deus para semear discrdia e dissenso na Igreja. Um estudo cuidadoso dessa passagem mostra que essa deduo no se justifica. Os homens mpios que antes estavam escritos para este mesmo juzo j haviam sidos denunciados, proscritos e condenados pelas prprias heresias que agora procuravam perpetuar na Igreja, tendo-se infiltrado despercebidamente ou, em outras palavras, tornando-se membros da Igreja por meio de falsos pretextos e profisso, estando aptos, em vista de serem membros, a espalhar seus falsos ensinamentos com mais eficcia. O Dr. Adam Clarke, em seu Bible commentary trata assim a passagem em questo: Porque se introduziram alguns. Eles penetraram na Igreja sobre falsos pretextos e, uma vez l dentro, comearam a semear suas ms sementes. Que j antes estavam escritos: Pessoas j antes proscritas e condenadas da maneira mais pblica; este o significado da palavra (original) neste lugar, e existem muitos

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exemplos desse uso nos escritos gregos. Para este mesmo juzo: para uma punio similar quela prestes a ser mencionada. nos escritos sagrados, todas essas pessoas, falsas doutrinas e prticas mpias tm sido proscritas e condenadas abertamente, e o apstolo apresenta imediatamente vrios exemplos, como os israelitas desobedientes, os anjos infiis e os habitantes mpios de Sodoma e Gomorra. Isto claramente o que o apstolo quer dizer, e to ridculo quanto absurdo considerar tais palavras como um decreto de condenao, estando tal doutrina to longe da mento do apstolo quanto daquele em cujo nome ele escreveu. (Clarke, Bible Commentary, Judas 4). Na verso revisada do Novo Testamento, a passagem apresentada assim: Tive a necessidade escrevervos, e exortar-vos a batalhar pela f que uma vez foi dada aos santos. Porque se introduziram alguns, que j antes estavam escritos para este mesmo juzo, homens mpios, que convertem em dissoluo a graa de Deus, e negam a Deus, nico dominador e Senhor nosso, Jesus Cristo.

CAPTULO IV
CAUSAS DA APOSTASIA - CAUSAS EXTERNAS Consideremos agora algumas das principais causas que contriburam para a apostasia da Igreja Primitiva e mais tarde provocaram apostasia da Igreja como uma instituio terrena; e estudaremos como essas causas operaram. Nas passagens citadas como prova do comeo da apostasia, so indicadas muitas dessas causas contribuintes, tais como o aparecimento de falsos mestres, e a disseminao de doutrinas herticas e o crescimento do poder de Satans, em geral. Essas causas, originadas dentro da prpria Igreja, podem ser classificadas como internas. Alm destas, havia outras condies externas agindo sobre a Igreja. Estas podemos classificar como causas externas. Para convenincia do estudo, consideraremos o assunto nesta ordem: (1) causas externas; (2) causas internas. CAUSAS EXTERNAS DA GRANDE APOSTASIA As condies externas que operavam contra a Igreja, tendentes a restringir seu desenvolvimento e a contribuir para seu declnio, podem ser, de modo geral, designadas pelo termo perseguio. fato histrico, inegvel e indiscutvel, que desde seu estabelecimento at que deixou de existir, a Igreja estabelecida por Jesus Cristo foi objeto de amarga perseguio e vtima de violncia. O fato se a perseguio, considerada como elemento contribuinte para a apostasia, merece considerao. A oposio nem sempre destrutiva. Pelo contrrio, pode at conduzir a um maior zelo e assim, provar ser um fator poderoso de progresso. Diz um conhecido provrbio que o sangue dos mrtires a semente da Igreja. Mas os provrbios e adgios, os aforismos e parbolas, enquanto verdicos na generalidade, nem sempre so aplicveis a condies especiais. Indubitavelmente, as perseguies persistentes s quais a Igreja Primitiva esteve sujeita, causaram muitas deseres de seus adeptos que renunciavam f, retornando a primitiva devoo, quer judaica, quer pag, reduzindo o nmero de membros da Igreja. Esses exemplos de apostasia de adeptos podem ser considerados como deseres individuais e de comparativamente de pequena importncia em seu efeito sobre a Igreja como um corpo. Os perigos que alarmavam uns, fortaleciam a determinao de outros; as alas dos fracos e descontentes que desertavam eram novamente preenchidas por zelosos conversos. Vale repetir que a apostasia dos fiis foi insignificante em comparao com a apostasia da Igreja como instituio. A perseguio, como uma causa da apostasia, operou de modo indireto, mas no menos eficientemente sobre a Igreja de Cristo. (Ver notas 1 e 2 no fim do captulo). Consideramos superficialmente o testemunho dos primeiros historiadores da Igreja, mostrando que as dissenses, contendas e perverses da doutrina invadiram a Igreja imediatamente aps a morte dos apstolos; vimos como os lobos esperavam a sada dos pastores, para que pudessem, com mais eficincia, ameaar o rebanho. No podemos negar que as primeiras perseguies eram dirigidas especialmente contra os lderes do povo; as mais afiadas armas eram dirigidas contra os oficiais da Igreja. Nessa violenta batalha entre o cristianismo e seus inimigos aliados, o judasmo e o paganismo, os homens fortes que representavam Cristo foram os primeiros a tombar. E, com sua queda, os traidores dentro da Igreja, os mpios e os rebeldes, aqueles que se introduziram sub-repticiamente e cujo intento sinistro era perverter o evangelho de Cristo, viram-se livres da resistncia e vontade para propagar suas heresias e minar as fundaes da Igreja. A perseguio, que operava de fora, e que era, portanto, uma causa essencialmente externa, servia para por em movimento o maquinismo de destruio interno da Igreja, devendo, portanto, ser considerada como um elemento que contribuiu para a grande apostasia. Outro intento de apresentao aqui de um breve resumo das perseguies sofridas pela Igreja Primitiva fornecer uma base de comparao imediata entre tais perseguies e as empreendidas pela prpria Igreja apstata sculos mais tarde. Verificaremos que os sofrimentos da Igreja nos dias de sua integridade so superadas pelas crueldades infligidas em nome de Cristo. Alm disso, o estudo das primeiras perseguies nos capacita a contrastar as condies de oposio e pobreza, com as de facilidade e influncia, como influenciadoras da integridade da Igreja e devoo de seus adeptos. A perseguio a que a Igreja Primitiva estava sujeita era dupla - a do judasmo e a do paganismo. Devemos lembrar que os judeus se distinguiam de todas as outras naes da antiguidade por sua crena na existncia de um Deus vivente. O resto do mundo antes e na era de Cristo era idlatra e pago, declaradamente crente numa multido de deidades, sem reconhecer, contudo, um ser supremo como personagem vivente. Os judeus eram ferrenhos na oposio ao cristianismo, que consideravam como religio rival sua; e ainda mais, reconheciam o fato de que, se o cristianismo viesse a ser aceito em geral como a verdade, sua nao seria sempre condenada por ter matado o Messias. PERSEGUIO JUDASTA (Ver nota 3 no fim do captulo)

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A oposio ao cristianismo por parte daqueles que pertenciam Casa de Israel era mais judasta que judaica. O conflito era entre sistemas e no entre povos e naes. Cristo era judeu: seus apstolos eram judeus, e os discpulos que constituam o corpo da Igreja por ocasio se seu estabelecimento e nos primeiros anos de sua existncia, eram, em sua maioria, judeus. As instrues de nosso Senhor aos doze apstolos escolhidos em sua primeira peregrinao missionria restringiam seu ministrio Casa de Israel (Ver Mateus 10:5, 6); e quando chegou a poca propcia para estender os privilgios do evangelho aos gentios, foi necessria uma manifestao miraculosa para converter os apstolos de que tal extenso era justa. (Ver Atos, captulos 10 e 11). A congregao da Igreja foi, a princpio exclusivamente, e durante muito tempo, constituda principalmente de membros judeus. O judasmo, sistema religioso baseado na lei de Moiss, era o grande inimigo do cristianismo. Quando, pois, lemos que judeus se opunham Igreja, sabemos que se trata dos judeus sectrios, defensores do judasmo como sistema, seguidores da lei e inimigos do evangelho. Com esta explicao da diferena entre os judeus como povo e do judasmo como sistema, podemos empregar os termos judeu e judaico de acordo com seu uso comum, tendo em mente, contudo, a verdadeira significao dos vocbulos. A oposio do judasmo igreja foi predita. Enquanto Jesus ministrou na carne, ele advertiu especfica e repetidamente os apstolos sobre as perseguies que sofreriam. Respondendo a certas perguntas, Cristo disse a Pedro e outros: Mas olhai por vs mesmos, porque vos entregaro aos conclios e s sinagogas; sereis aoitados e sereis apresentados ante presidentes e reis, por amor de mim, para lhes servir de testemunho. (Marcos 13:9; comparar com Mateus 10:16-18; 24:9-13; Lucas 21:12). Pouco antes de ser trado, o Senhor repetiu a advertncia solenemente, citando as perseguies a que fora sujeito e declarando que seus discpulos no podiam escapar: Se o mundo vos aborrece, sabei que, primeiro do que a vs, me aborreceu a mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo o amaria o que era seu, mas, porque no sois do mundo, antes eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos aborrece. Lembrai-vos da palavra que vos disse: No o servo maior do que seu senhor. Se a mim me perseguiram, tambm a vs perseguiro (Joo 15:18-20). A extrema depravao a que chegariam os fanticos perseguidores, apresentada nestas outras palavras do Salvador: Expulsar-vos-o das sinagogas; vem mesmo a hora em que qualquer que vos matar cuidar fazer um servio a Deus. E isto vos faro, porque no conheceram ao Pai nem a mim. (Joo 16:2, 3; comparar com 9:22 e 12:42). Essas predies tiveram rpido e literal cumprimento. Na poca da crucificao, a malignidade e o dio do judasmo eram dirigidos contra todos que professavam a crena na divindade de Jesus Cristo. Nas primeiras fases do ministrio dos apstolos, vrios deles foram aprisionados (Atos 5:18; compare com 4:3), e os lderes sacerdotais procuraram tirar-lhes a vida (Ver Atos 5:33). Estevo foi apedrejado at a morte, por causa de seu testemunho (Ver Atos 6:8-15, 7:54-60), e a perseguio contra a Igreja generalizou-se (ver Atos 8:1). Tiago, filho de Zebedeu, foi morto por ordem de Herodes (Ver Atos 12:1, 2), e Pedro foi salvo de semelhante destino, por uma interveno miraculosa (versculos 3-10). As escrituras nos informam sobre o destino final de apenas alguns dos apstolos; e a histria secular tambm incompleta a esse respeito. O Senhor ressuscitado fez saber que Pedro seria contado entre os mrtires (Ver Joo 21:18, 19). Paulo descreve o fato de que os apstolos viviam na prpria sombra da morte (I Corntios 4:9) e que a perseguio era sua herana. (Versculos 11-13; ver tambm II Corntios 4:8, 9; 6:4, 5). Os judeus no s empreendiam perseguio cerrada contra os que dentre eles professavam crer em Cristo, mas tambm incentivavam a oposio por parte dos romanos e, para conseguir seu intento, alegavam que os cristos conspiravam contra o governo romano. Mesmo durante o ministrio pessoal dos primeiros apstolos, a perseguio aos santos ultrapassou Jerusalm, atingindo a Palestina e provncias adjacentes. Nessa obra do mal, os judeus procuravam incitar seu prprio povo que vivia longe dos centros, e tambm procuravam a oposio dos oficiais e governadores dos domnios romanos. Como evidncia desta fase de perseguio, em parte do judasmo e em parte pag, instigada pelos judeus e com a participao de outros, suficiente esta citao de Mosheim: Os judeus que viviam nas provncias romanas fora da Palestina no ficavam devendo nada aos de Jerusalm, em crueldade para com os inocentes discpulos de Cristo. Pela histria dos Atos dos apstolos e outros registros de autoridade inquestionvel, sabemos que no poupavam esforos, mas aproveitavam zelosamente de toda oportunidade para instigar os magistrados contra os cristos e orientar o povo para exigir sua destruio. O sumo sacerdote da nao e os judeus que habitavam na Palestina eram os instrumentos de incitao da fria desses judeus estrangeiros contra a Igreja nascente, enviando seus mensageiros para exorta-los a no s evitar qualquer transao com os cristos, mas tambm a persegui-los com mais furor. Para essa ordem desumana, procuravam encontrar os mais plausveis pretextos e assim pregavam que os cristos eram inimigos do imperador romano, uma vez que reconheciam a autoridade de certa pessoa cujo nome era Jesus, a quem Pilatos punira com a morte como malfeitor, por uma justa sentena, e a quem, no obstante, eles conferiam a dignidade real. (Mosheim, ecclesiastical History, Sc. I, part. I, 5:2). Na ltima metade do primeiro sculo, a cena de perseguio judasta Igreja transferira-se de Jerusalm para as provncias mais distantes; e a causa disso foi o xodo geral dos cristos da cidade cuja a destruio havia sido decretada. (Ver nota 4 no fim do captulo). As predies do Senhor quanto ao destino de Jerusalm, e suas advertncias ao povo (Ver Lucas 21:5-9, 20-24) tinham sido acatadas em grande parte. Eusbio (Ecclesiastical History, livro III, cap. 5) nos informa que o corpo da Igreja se transferira de Jerusalm para as provncias alm do Jordo, e assim uma grande maioria escapou dos flagelos que atingiram os judeus que ficaram. NOTAS
PERSEGUIES EM DIFERENTES DISPENSAES. Deve-se convir que, a julgar pela histria da Igreja restabelecida na atual dispensao, perseguio tende mais a fortalecer a Igreja do que enfraquece-la e que, assim, a violenta oposio nos primeiros tempos no pode ser considerada como a verdadeira causa do desmembramento final. Em resposta, pode-se dizer que a presente a dispensao da plenitude dos tempos, um perodo no qual a Igreja triunfar, e no qual as foras do mal so limitadas e restringidas em sua oposio, enquanto o perodo da apostasia foi uma poca de vitria temporria de Satans. A crena do triunfo do bem sobre o mal no nos deve cegar diante do fato de que, ao mal, freqentemente permitido um sucesso momentneo e uma aparente

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vitria. A permanncia da Igreja dos ltimos dias foi predita com a mesma certeza como a durao temporria da Igreja Primitiva. A Satans foi dado poder para subjugar os santos nos primeiros dias, e as perseguies que moveu contra eles e os oficiais da Igreja contriburam para seu sucesso passageiro. Foi decretado que ele no teria poder para destruir a Igreja na ltima dispensao, e sua perseguio aos santos hoje seria ineficaz como meio de provocar uma apostasia geral nestes ltimos tempos. PERSEGUIO COMO CAUSA POSSVEL DA APOSTASIA. Minha classificao daquelas perseguies como um dos meios pelos quais a Igreja foi destruda, no deve constituir surpresa. A fora do dio pago era dirigida contra os lderes e homens poderosos do corpo religioso; e sendo contnua e de crueldade sem trguas, aqueles mais firmes e mais fiis Igreja se tornavam invariavelmente suas vtimas. Depois da destruio destes, restaram apenas os fracos para batalhar pela f, tornando, assim possveis as subseqentes inovaes na religio de Jesus, erigidas pelo sentimento pblico pago e que to completamente alteraram o esprito e a forma da religio crist, a ponto de subverte-la totalmente. Recomendo ainda que ningum se surpreenda que a violncia permitida em tal caso. A idia de que o direito sai sempre vitorioso neste mundo, que a verdade sempre triunfa e que a inocncia sempre protegida divinamente, antiga fbula popular com a qual os bem intencionados tm entretido multides incrdulas; mas os fatos inflexveis da histria e a experincia real na vida corrige agradvel iluso. No me entendam mal. Creio na vitria final do direito, no triunfo final da verdade, e o direito, na imunidade final da inocncia violncia. Estes, a inocncia, a verdade, e o direito, sero, no final, mais que conquistadores; tero sucesso na guerra, mas isso no evita que percam algumas batalhas. Deve-se lembrar que Deus deu ao homem o livre arbtrio; e que este fato implica que um homem to livre para agir maldosamente, como outro para agir com justia. Caim foi to livre para matar seu irmo quanto seu irmo para adorar a Deus; e assim, os pagos e judeus foram to livres para perseguir e matar os cristos, quanto os cristos para viver virtuosamente e adorar a Cristo como Deus. O arbtrio do homem no teria qualquer valor, se no concedesse liberdade ao mau para encher a taa de sua iniqidade, assim como liberdade ao virtuoso, para satisfazer a medida de sua retido. Essa to perfeita liberdade ou arbtrio, Deus deu ao homem; e s modificada de modo que no desvirtue seus propsitosgerais. (B.H. Roberts, A New Witnes for God , pp. 47, 48). PRIMEIRAS PERSEGUIES DOS JUDEUS. A inocncia e a virtude que distinguiam to eminentemente a vida dos servos de Cristo, os apstolos, e a pureza da doutrina queensinavam, no foram suficientes para defende-los da violncia e malignidade dos judeus. Os sacerdotes e governadores daquele povo incorrigvel no s cumularam de injrias e reprovaes os apstolos de Jesus e seus discpulos, como condenaram morte tantos deles quantos puderam, executando seus decretos da maneira mais irregular e mais brbara possvel. O assassnio de Estevo, de Tiago, filho de Zebedeu, e de Tiago, o justo, bispo de Jerusalm, terrvel exemplo da verdade do que aqui adiantamos. A odiosa malignidade dos doutores judeus contra os arautos do evangelho devia-se indubitavelmente, secreta apreenso de que o progresso do cristianismo destruiria o crdito do judasmo e traria a runa de suas pomposas cerimnias. Na nota de rodap da citao precedente, aparecem estas referncias: O martrio de Estevo relatado em Atos dos apstolos, 7:55; e o de Tiago, filho de Zebedeu, em Atos 12:1,2, e o de Tiago, o justo, bispo de Jerusalm, mencionado por Josefo em sua obra Antiguidades judaicas, Livro XX, cap. 8, e por Eusbio na Ecclesiastical History, livro II, cap. 23. (Mosheim, Ecclesiastical History, sc. I parte I, 5:1). A DESTRUIO DE JERUSALM PELOS ROMANOS. Uma grave rebelio entre os judeus foi a desculpa para o terrvel castigo a eles imposto pelos dominadores romanos, o qual culminaria na destruio total de Jerusalm em 71 D.C. a cidade caiu aps seis meses de cerco pelas foras romanas comandadas por Tiro, filho do imperador Vespasiano, Josefo, o famoso historiador, aqum mais devemos do nosso conhecimento quanto aos pormenores da luta, residia ento na Galilia e foi levado a Roma entre os prisioneiros. Pelos seus registros, aprendemos que um milho de judeus perderam a vida pela fome durante o stio; muitos outros foram vendidos como escravos, e uma infinidade deles forada ao exlio. A cidade foi completamente destruda, e o terreno no qual se erguera o templo foi revolvido pelos romanos procura de tesouros. Assim, as palavras de Cristo foram cumpridas. No ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derrubada. (Mateus 24:1, 2, ver tambm Lucas 19:44). (O autor,Regras de F, captulo 17:18).

CAPTULO V
CAUSAS DA APOSTASIA - CAUSAS EXTERNAS (cont.) Como j ficou esclarecido, conveniente classificar as causas da grande apostasia em duas categorias: externa e interna ou (1) causas devido a condies exteriores que operavam contra a Igreja; e (2) causas originadas pelas dissenses e heresias dentro da prpria Igreja. Resumindo as causas externas sob o termo geral, perseguio; e mostramos tambm a diferena entre a perseguio judasta e a pag contra a Igreja. Como j tratamos da oposio sofrida entre os primeiros cristos nas mos dos judeus ou por instigao do judasmo, consideraremos agora as perseguies sofridas pelos crentes em Cristo, movidas pelas naes pags. A PERSEGUIO PAG O termo pago, neste caso, deve ser interpretado como referente a pessoas ou povos que no acreditavam na existncia do Deus vivo, e cujo culto era essencialmente idlatra. Os motivos que impeliram os judeus descrentes a se oporem ao estabelecimento e disseminao do cristianismo so facilmente entendidos, tendo em vista que a religio ensinada por Cristo apareceu como rival do judasmo, e que o crescimento e disseminao implicava no declnio, seno na extino da outra. O motivo imediato a amarga e generalizada perseguio dos povos pagos aos cristos no fcil de compreender, uma vez que no havia nenhum sistema uniforme de culto idlatra numa nica nao, mas sim uma vasta diversidade de deidades e cultos de idolatria, a nenhum dos quais o cristianismo se opunha mais do que aos outros. Entretanto, encontramos os adoradores de dolos esquecendo suas prprias diferenas e se unindo na oposio do evangelho da paz - na perseguio movida com incrvel ferocidade e indiscutvel violncia. (Ver nota 1 no fim do captulo). Infelizmente, os historiadores divergem muito nas descries da perseguio aos cristos, segundo o ponto de vista de cada autor. Assim, de modo geral, os autores cristos apresentam relatos excessivos de sofrimentos a que a Igreja de seus adeptos individuais estiveram sujeitos; por outro lado, os historiadores no-cristos procuram reduzir a um mnimo a extenso e severidade das crueldades praticadas contra os cristos. Existem, contudo, circunstncias que nenhuma das partes nega, as das quais ambas se ocuparam em seus relatos. Para uma interpretao justa destes fatos, esboamos somente as verdadeiras inferncias deles.

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Entre os perseguidores pagos da Igreja, o imprio romano o principal agressor. Isto pode parecer estranho em vista da tolerncia geral exercida por Roma para com os povos seus tributrios. A causa real da oposio de Roma ao cristianismo tem dado motivo a muitas conjecturas. provvel que o zelo intolerante por parte dos prprios cristos tenha muita a ver com sua impopularidade entre as naes pags. Este assunto resumido de modo conservador por Mosheim: Uma natural curiosidade nos leva a perguntar como aconteceu que os romanos, que no molestavam nenhuma nao por motivos religiosos e que permitiam at mesmo aos judeus viverem sob suas leis, e seguir seus prprios mtodos de adorao, trataram somente os cristos com tal severidade. Essa importante questo parece ainda mais difcil de resolver, quando consideramos que a natureza excelente da religio crist e sua admirvel tendncia para promover o bem-estar pblico do estado e a felicidade pessoal do indivduo, capacitava-a de maneira singular a merecer a proteo das foras reinantes. Uma das principais razes da severidade com que os romanos perseguiam os cristos, no obstante essas consideraes, parece ter sido a ojeriza e reprovao com que os ltimos consideravam a religio do imprio, intimamente ligada forma e mesmo prpria essncia de sua constituio poltica. Pois, embora os romanos mostrassem uma tolerncia ilimitada para com todas as religies que nada tivessem em seus dogmas de perigoso para oestado, no permitiam que a dos seus antepassados, que era estabelecida pelas leis do estado, se tornasse alvo de escrnio, nem que o povo fosse convencido a abandon-la. Estas eram, contudo, as duas coisas de que os cristos eram acusados, mui justamente, embora para sua honra. Eles ousavam ridicularizar os absurdos das supersties pags, e eram zelosos e assduos em trazer proslitos verdade. No s atacavam a religio romana, mas tambm todos os diferentes aspectos e formas de supersties nos vrios pases onde exerciam seu ministrio. Por isso, os romanos concluram que a seita crist no s era audaciosamente arrogante e insuportvel, mas tambm uma inimiga da tranqilidade pblica, e em todos os sentidos tendente a excitar guerras e comoes civis no imprio. provvel que, por esse motivo, Tcito os tenha caracterizado como odioso estigma de inimigos da humanidade, e tachado a religio de Jesus de superstio destrutiva. Suetnio fala dos cristos e de sua doutrina nos mesmos termos. Outra circunstncia que irritava os romanos contra os cristos era a simplicidade de seu culto que no se assemelhava em nada aos ritos sagrados de qualquer outro povo. Os cristos no tinham sacrifcios, nem templos, nem imagens, nem orculos, nem ordens sacerdotais; e isso era suficiente para atrair sobre eles a reprovao de uma horda ignorante que no imaginava no poder haver religio sem tudo isso. (Mosheim Ecclesiastical History, sc. I, parte I, cap. 5:6,7). Pode-se dizer que a perseguio Igreja pelas autoridades romanas teve incio no reinado de Nero (64 D.C.) e continuou at o fim do reinado de Deocleciano (305 D.C.). Nesse espao de tempo, houve muitos perodos de pouca crueldade, seno de comparativo abrandamento; no obstante, a Igreja foi objeto de opresso pag durante cerca de dois sculos e meio. Autores cristos tentaram dividir as perseguies em dez investidas separadas e distintas; alguns pretenderam mesmo encontrar uma relao mstica entre as dez pragas do Egito, bem como uma analogia com os dez chifres mencionados por Joo, o Revelador. (Ver Apocalipse 17:14). Mas a histria atesta que o nmero de perseguies de severidade incomum chega a menos de dez, conquanto o total, incluindo assaltos locais e restritos fosse muito maior. (Ver nota 2 no fim do captulo). PERSEGUIO NO REINADO DE NERO A primeira prolongada e notvel perseguio aos cristos por dito oficial de um imperador romano foi instigada por Nero, no ano 64 D.C. como conhecido dos estudiosos da histria, esse monarca lembrado principalmente por seus crimes. Durante o ltimo perodo de seu infame reinado, grande parte da cidade de Roma foi destruda pelo fogo. Suspeitaram que ele fosse o responsvel pelo desastre e, temendo o ressentimento do povo enraivecido, procurou incriminar os impopulares cristos como incendirios, e pela tortura tentou for-los confisso. Quanto ao que aconteceu aps a torpe acusao consideraremos as palavras de Tcito, escritor que no era cristo e cuja integridade como historiador conhecida. Tendo isso em vista, ele (Nero) infligiu as mais estranhas torturas queles homens que, sob a vulgar designao de cristos, j eram estigmatizados com merecida infmia. Seu nome e origem deriva-se de Cristo que, no reinado de Tibrio, fora morto por sentena do procurador Pncio Pilatos. Durante algum tempo essa terrvel superstio cessou, mas ergueu-se novamente; e no s se disseminou por toda Judia, primeiro stio dessa deplorvel seita, como se introduziu at mesmo em Roma, o asilo comum que recebia e protegia tudo o que era impuro, tudo o que era infame. As confisses dos que foram aprisionados revelaram uma grande multido de cmplices, e todos foram condenados, no tanto pelo crime de incendiar a cidade, mas pelo seu dio espcie humana. Morriam em tormentos, amargurados por insultos e escrnios. Alguns foram pregados na cruz; outros vestidos com peles de animais ferozes costuradas sobre seu corpo, eram expostos a fria dos ces; outros ainda, eram embebidos em substncias combustveis e usados como tochas para iluminar o negrume da noite. Os jardins de Nero foram reservados para o melanclico espetculo que era seguido de uma corrida de cavalos e honrado com a presena do imperador que se misturava a populaa, com as vestes e com atitude de um condutor de bigas. A culpa dos cristos merecia realmente os mais exemplares castigos, mas o dio pblico se transformou em comiserao pela idia de que aqueles infelizes eram sacrificados, no tanto para o bemestar pblico, mas pela crueldade de um ciumento tirano. (Tcito, Annals, livro 15, cap. 44). H certa discordncia entre os historiadores se a perseguio de Nero deve ser considerada como perseguio local, praticamente confinada cidade de Roma, ou geral em todas as provncias (Ver nota 3 no fim do captulo). A opinio mais aceita favorece a crena de que as provncias seguiam o exemplo da metrpole, e que a perseguio era comum em toda a Igreja. Essa perseguio, a primeira por dito romano, terminou praticamente com a morte do tirano Nero, no ano de 68 d.C. de acordo com a tradio herdada dos primeiros escritores cristos, os apstolos Paulo e Pedro foram martirizados e mortos em Roma. O primeiro foi decapitado, o ltimo foi crucificado durante essa perseguio; e contam ainda que a mulher de Pedro foi condenada morte pouco antes de seu marido; mas tal tradio no confirmada nem desmentida por registro autntico.

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PERSEGUIO NO REINADO DE DOMICIANO A segunda perseguio oficialmente ordenada por autoridade romana comeou em 93 ou 94 d.C., no reinado de Domiciano. Tanto os cristos como os judeus caram no desagrado desse prncipe, por se recusarem a reverenciar as esttuas que ele erigiu como objeto de adorao. Outra causa que contribuiu para sua especial animosidade contra os cristos, conforme afirmam os primeiros autores, : O imperador foi convencido que estava em risco de perder o trono, em vista da suposta predio de que, da famlia de que Jesus pertencia, um se levantaria pra enfraquecer, seno mesmo destruir, o poder de Roma. Tendo isto como sua ostensiva desculpa, esse perverso governador imps terrvel destruio a um povo inocente. Felizmente, a perseguio assim iniciada foi de pouca durao. Mosheim e outros julgam que o fim da perseguio foi causado pela morte prematura do imperador, embora Eusbio, que escreveu no quarto sculo, cite um escritor mais antigo que declara ter domiciano mandado trazer sua presena os descendentes vivos do Salvador, e que, aps inquiri-los, convenceu-se de que no constituam perigo. Por isso, mandou-os embora com desdm e ordenou que cessasse a perseguio. Acredita-se que, enquanto o dito de domiciano esteve em vigor, o apstolo Joo foi exilado na ilha de Patmos. PERSEGUIO NO REINADO DE TRAJANO O que conhecido na histria eclesistica como terceira perseguio Igreja crist, passou-se no reinado de Trajano, que ocupou o trono imperial de 98 a 117 d.C. ele foi e considerado um dos melhores imperadores romanos. Entretanto, sancionou violenta perseguio aos cristos Poe se recusarem obstinadamente a oferecer sacrifcios aos deuses romanos. A histria nos preservou uma carta muito importante de Plnio, o Moo, governador de Ponto, pedindo instrues ao imperador, e a resposta dada por este. Essa correspondncia instrutiva, porquanto mostra at onde o cristianismo se estendera naquela poca, e como os crentes eram tratados pelos oficiais do Estado. Plnio pedia instrues ao imperador quanto norma a ser seguida com respeito aos cristos sob sua jurisdio. Deveriam os jovens e velhos, os fracos e fortes, ser tratados com igualdade, ou deveria haver graduao? Deveria ser dada uma oportunidade para os acusados se regenerarem, ou somente o fato de haverem professado a f crist devia ser considerado como ofensa imperdovel? Deveriam os condenados como cristos ser punido s por sua religio ou pelas ofensas especficas resultantes de sua irmandade na Igreja crist? Aps submeter ao imperador tais questes, o governador prossegue, relatando o que fizera na ausncia de instrues definitivas. Em resposta, o imperador instruiu que os cristos no deveriam ser perseguidos nem procurados por vingana, mas, se acusados e trazidos a julgamento, e caso se recusassem a renunciar a sua f, ento deveriam ser condenados morte (Ver nota 4, no fim do captulo). PERSEGUIO NO REINADO DE MARCO AURLIO Marco Aurlio reinou de 161 a 180 D. Era considerado como algum que procurava o melhor para seu povo, mas,sob seu governo, os cristos sofreram outras crueldades. A perseguio era muitssimo severa na Glia (hoje Frana). Entre os que tiveram o destino de mrtir naquela poca, encontra-se Policarpo, bispo de Esmirna, e Justino, o mrtir, conhecido na histria como o filsofo. Com referncia a aparente anomalia de que mesmo os melhores governadores permitiam e promoviam oposio vigorosa aos devotos cristos, como foi exemplificado pelos atos desse imperador, diz um autor moderno: Deve-se notar que a perseguio aos cristos durante o reinado dos imperadores pagos tinha mais motivos polticos do que religiosos; e a est porque achamos os nomes dos melhores imperadores, bem como dos piores, na lista dos perseguidores. Acreditava-se que o bem-estar do Estado estava ligado cuidadosa execuo dos ritos de adorao nacional; e conquanto os governadores fossem muito tolerantes, permitindo todas as formas de adorao entre seus sditos, mesmo assim exigiam que os homens de qualquer crena pelo menos reconhecessem os deuses romanos e queimasse incenso diante de suas esttuas. A isto os cristos se recusavam firmemente. Sua recusa de servir no templo, acreditava-se, enfurecia os deuses e punha em perigo a segurana do Estado, trazendo sobre ele seca, peste e toda espcie de desastre. Esta a principal razo de serem perseguidos pelos imperadores pagos. (General History, por P.V.N. Myers, edio de 1889, p. 322). PERSEGUIES POSTERIORES Com raros perodos de cessao parcial, os crentes cristos continuaram a sofrer nas mos de oponentes pagos durante o segundo e terceiro sculos. Uma violenta perseguio marcou o reinado de Severo (193- 211 D.) na primeira dcada do terceiro sculo; outra caracterizou o reinado de Maximino (235-238 D.). Um perodo de incomum severidade na perseguio e sofrimento caiu sobre os cristos durante o curto reinado de Dcio conhecido tambm como Dcio Trajano (249-251 D.). A perseguio no reinado de Dcio designada na histria eclesistica como a stima perseguio Igreja. Outras se seguiram em rpida sucesso. Vamos desprezar alguns desses perodos de opresso especfica e passar considerao da: Perseguio no Perodo de Deocleciano, conhecida como a dcima e, felizmente a ltima. Deocleciano reinou de 284 a 305 D. a princpio, mostrou-se bastante tolerante para com a crena e prtica crists. At mesmo consta dos registros que tanto sua esposa quanto sua filha eram crists, ainda que de certo modo secreto. Mais tarde, contudo, ele se voltou contra a Igreja e deliberou suprimir totalmente a religio crist. Para isso, determinou a destruio total dos livros cristos e decretou a pena capital para todos os que conservassem tais obras em seu poder. Por duas vezes irrompeu fogo no palcio real em Nicomdia; e em ambas as ocasies o ato incendirio foi atribudo aos cristos, com terrveis conseqncias. Quatro decretos distintos, cada um excedendo em violncia os anteriores, foram emitidos contra os crentes; e durante dez anos eles foram vtimas de incontrolvel rapina, espoliao e tortura. No fim da dcada de terror, a Igreja estava dispersa e aparentemente em condies desesperadoras. Os registros sagrados haviam sido queimados; os lugares de adorao destrudos; milhares de cristos condenados morte. Todo esforo possvel foi feito para destruir a Igreja e abolir da terra o cristianismo. Descries dos horrveis extremos a que chegou a brutalidade so revoltantes. suficiente um nico exemplo. Eusbio, referindo-se as perseguies no Egito, diz: Era tal aseveridade da luta sustentada pelos egpcios, que em Tiro contendiam gloriosamente pela f. Milhares de homens, mulheres e crianas, menosprezando a vida presente por amor doutrina do nosso Salvador, se submeteram morte sob vrias formas. Alguns, depois de esfolados e torturados na roda, e

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passarem pelos mais terrveis aoites e outras inumerveis agonias, que se treme s de ouvi-las, eram finalmente lanados s chamas; e alguns eram submergidos e afogados no mar; outros se ofereciam voluntariamente ao carrasco; outros morriam em meio aos tormentos, alguns definhavam pela fome e outros ainda eram pregados na cruz. Alguns eram executados como costumavam ser os malfeitores; outros, mais cruelmente, eram pregados de cabea para baixo e conservados vivos at perecerem pela fome na prpria cruz. (Eusbio, Ecclesiastical History, livro 8, cap. 8). Um autor moderno cuja tendncia era diminuir ao mximo a extenso da perseguio aos cristos, Edward Gibbon. Ele descreve assim as condies que prevaleceram nesse violento perodo de Deocleciano: Ordenava-se aos magistrados que empregassem todo mtodo de severidade capaz de recuperalos de sua odiosa superstio e obriga-los a retornar adorao estabelecida aos deuses. Essa ordem rigorosa foi estendida, por decreto subseqente, a todo o corpo cristo, que estava exposto a uma violenta e geral perseguio. Em vez das restries salutares que exigiam o testemunho direto e solene de um acusador, tornou-se o dever, bem como o interesse dos oficiais imperiais descobrir, perseguir e atormentar o mais detestvel entre os fiis. Pesados castigos foram anunciados contra todos que se atrevessem a salvar um sectrio proscrito da justa indignao dos deuses e dos imperadores. (Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire cap. XVI). To geral foi a perseguio de Deocleciano, e to desastroso os seus efeitos, que, quando cessou, acreditou-se que a Igreja estivesse extinta para sempre. Ergueram-se monumento para comemorar o zelo do imperador como perseguidor, destacando-se dois obeliscos erigidos na Espanha. Num deles h uma inscrio glorificando o poderoso Deocleciano Por ter extinto o nome dos cristos que levaram a repblica runa. Um segundo obelisco comemora o reinado de Deocleciano e honra o imperador Por ter abolido em toda parte a superstio em Cristo; por ter ampliado a adorao aos deuses. Uma medalha cunhada em honra a Deocleciano traz a inscrio: O nome cristo est sendo extinto (Milner, Church History, sc. IV, cap. 1:38). Eventos subseqentes ratificam a falsidade dessas suposies. A opresso de Deocleciano foi a ltima das grandes perseguies infligidas pela Roma pag cristandade em geral. Uma estupenda mudana, importando numa revoluo, aparece agora nos feitos da Igreja. Constantino, conhecido na histria como Constantino, o Grande, tornou-se imperador de Roma no ano 306 D. e reinou durante 31 anos. No princpio de seu reinado, esposou a impopular causa crist e ps a Igreja sob a proteo oficial do Estado. Correu a notcia de que a converso do imperador foi devida a uma manifestao sobrenatural, na qual viu aparecer nos cus uma cruz luminosa com a seguinte inscrio: Por este sinal, conquista. A veracidade dessa alegada manifestao duvidosa, e a evidncia da histria contra ela. O incidente mencionado apenas para mostrar os meios imaginados para popularizar o cristianismo naquela poca. Muitos historiadores judiciosos consideram a chamada converso de Constantino mais uma causa poltica que uma sincera aceitao da verdade do cristianismo. O prprio imperador permaneceu como catecmeno, isto , como crente no batizado, at pouco antes da sua morte, quando se tornou membro pelo batismo. Mas, fossem quais fossem seus motivos, ele fez do cristianismo a religio do estado, publicando um decreto oficial nesse sentido, em 313. Fez da cruz o estandarte real; e as legies romanas agora, pela primeira vez, marchavam sob o emblema do cristianismo. (Myers). Imediatamente aps essa mudana, houve grande concorrncia para a promoo da Igreja. O ofcio de bispo passou ser mais cobiado que a divisa de um general. O prprio imperador era o chefe geral da Igreja. Tornou-se impopular e decididamente desvantajoso, no sentido material, ser conhecido como no-cristo. Os templos pagos foram transformados em igrejas, e seus dolos demolidos. Sabemos que doze mil homens e um nmero proporcional de mulheres e crianas foram batizados na Igreja de Roma, num s ano. Constantino mudou a capital do imprio de Roma para Bizncio, a cuja cidade deu seu nome, Constantinopla. Esta, a atual capital da Turquia, tornou-se a sede da Igreja estatal. Quo vazia e v parece a pretenso de Deocleciano, quando disse que o cristianismo estava extinto para sempre! Entretanto, quo diferente era a Igreja sob a proteo de Constantino, da Igreja estabelecida por Cristo e erguida pelos apstolos! A julgar pelo padro de sua constituio original, a Igreja j se tornara apstata. NOTAS
CAUSA DA OPOSIO PAG AO CRISTIANISMO. Todos os cristos recusaram-se unanimemente a ter qualquer comunho com os deuses de Roma, do imprio e da humanidade. O crente oprimido alegava em vo os inalienveis direitos da conscincia e julgamento pessoal. Ainda que sua atitude pudesse inspirar compaixo, seus argumentos jamais seriam compreensveis, seja pela parte filosfica ou crente do mundo pago. Para sua apreenso, no era menos surpreendente que qualquer indivduo pudesse ter escrpulos contra a obedincia ao modo estabelecido de culto, como se tivessem concebido um dio sbito s maneiras, vestes ou lngua de seu pas natal. A surpresa dos pagos foi logo substituda pelo ressentimento; e os homens mais pios estavam expostos injusta, mas perigosa imputao de piedade. A malcia e o preconceito concorreram para representar os cristos como uma sociedade de atestas que, pelo mais audacioso ataque constituio religiosa do imprio, merecia as mais severas censuras do magistrado civil. Eles haviam se separado (e exultavam em confessa-lo) de todo tipo de superstio aceita em qualquer parte do globo pelas vrias naturezas de politesmo; mas no era inteiramente evidente por qual deidade ou forma de adorao haviam substitudo os deuses e templos da antiguidade. A idia pura e sublime que tinham do Ser Supremo escapava grosseira concepo da multido pag, incapaz de conceber a existncia de um Deus solitrio e espiritual, que no fosse representado por forma corprea ou smbolo visvel, nem adorado com a costumeira pompa de libaes e festivais, de altares e sacrifcios. (Gibbon, Decline and fall of the Roman Empire, cap. XVI). QUANTO AO NMERO DE PERSEGUIES PELOS ROMANOS. Diz-se que os romanos perseguiram os cristos com extrema violncia nas dez perseguies, mas esse nmero no foi determinado pela histria antiga da Igreja. Pois se, como perseguies, somente aquelas so mencionadas como singularmente severas e gerais atravs do imprio, ento certo que o nmero delas no chega ao acima mencionado. E, se considerar-mos as perseguies provinciais e as menos notveis, elas excederiam esse nmero em muito. No quinto sculo, certos cristos foram levados por algumas passagens das escrituras sagradas e por uma em especial em Apocalipse (Apocalipse 17:14), a imaginar que a igreja estava para sofrer dez calamidades da mais grave natureza. Portanto, eles tentaram, ainda que nem todos o fizessem da mesma forma, acomodar a linguagem da histria a essa idia,, mesmo contra o

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testemunho dos relatos antigos; por isso somente a histria pode falar com autoridade. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sc. I cap 5:4). Falando sobre o mesmo assunto, Gibbon diz: Toda vez que se exercia qualquer severidade ocasional nas diferentes partes do imprio, os primitivos cristos lamentavam e engrandeciam mesmo seus prprios sofrimentos; mas o celebrado nmero de dez perseguies foi determinado pelos escritores eclesisticos do quinto sculo, que tinham uma viso mais distinta do destino prspero ou adverso da Igreja desde a era de Nero a Deocleciano. O artificioso paralelo com as dez pragas do Egito e os dez chifres do apocalipse sugeriu-lhes primeiramente esse clculo; e na aplicao de sua f na profecia verdade da histria, tiveram o cuidado de selecionar os reinados realmente mais hostis causa crist. (Gibbon, Decline and fall of the Roman Empire, cap. XVI). EXTENSO DA PERSEGUIO NERONIANA. Os entendidos no concordam plenamente quanto extenso dessa perseguio no reinado de Nero. Alguns a confinam cidade de Roma, enquanto outros a representam como violenta em todo o imprio. Esta ltima opinio, que tambm a mais antiga, , sem dvida, a mais aceita; porque certo que as leis contra os cristos era decretadas contra o corpo inteiro, e no contra certas igrejas e, conseqentemente, vigoravam nas mais remotas provncias. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sc. I part.I, 5:14). CORRESPONDNCIA ENTRE PLNIO E TRAJANO. A consulta de Plnio, o Moo, governador de Ponto, a Trajano, o imperador de Roma, e a resposta imperial so de tal importncia, que merecem reproduo integral. A verso aqui apresentada a de Milner, como consta de sua History of the Church of Christ, edio de 1810, sec II, cap. I De Plnio a Trajano, imperador: Sade. - meu costume usual, Senhor, consultar-vos em todas as coisas, das quais tenham alguma dvida. Pois quem pode melhor orientar em sua hesitao, ou instruir minha mente em sua ignorncia? Nunca tive a ventura de estar presente a qualquer inquirio de cristos, antes de minha vinda a esta provncia. Estou, portanto, sem saber determinar qual objeto comum quer da inquisio, quer da punio, e a distncia a que qualquer um deles deva ser levado. H tambm um fator bem problemtico, se deve ser feita qualquer distino entre o jovem e o ancio, o fraco e o forte; se deve ser dado qualquer ensejo ao arrependimento ou se, uma vez determinada a culpa de pertencer ao cristianismo, esta no pode mais ser expiada pela mais inequvoca retratao; se o prprio nome, abstrada qualquer m conduta ou crimes ligados ao nome, objeto de punio. At aqui esse sentido tem sido o meu mtodo, com respeito aos trazidos perante mim como cristos. Perguntava-lhe se eram cristos; caso se confessassem culpados, eu os interrogava mais duas vezes, com a ameaa de punio capital. Em caso de teimosa perseverana, eu ordenava sua morte. Pois no tinha dvida alguma de que, qualquer que fosse a natureza de sua religio, a sbita e obstinada inflexibilidade clamava pela vingana do magistrado. Alguns que foram contaminados pela mesma loucura, devido ao seu privilgio de cidadania, reservei para serem submetidos ao vosso tribunal. No curso desse trabalho, recebendo abundantes informaes como comum quando so encorajados, mais casos apareceram. Foi apresentado um libelo annimo, com uma lista de pessoas que, no obstante, declararam no serem crists e no terem sido jamais; e elas repetiram, perante mim, uma invocao aos deuses e a vossa imagem, a qual, para esse fim, mandei que fosse trazida juntamente com as imagens das deidades. Executaram os sagrados ritos com vinho e queima de resina aromtica, e amaldioaram a Cristo - coisas estas, segundo me disseram, a que nenhum verdadeiro cristo jamais poderia ter compelido. Por essa razo, eu os dispensei. Outros, denunciados por um informante, primeiramente confirmaram, mas depois negaram a acusao de cristianismo, declarando que haviam sido cristos, mas deixando de s-lo havia trs anos, outros h mais tempo, alguns mesmo h vinte anos. Todos veneraram vossa imagem, e as esttuas dos deuses, e tambm amaldioaram a Cristo. Este o relato que fizeram da natureza da religio que uma vez professaram, quer merea o nome de crime ou erro: que costumavam reunir-se num dia determinado antes do alvorecer, e repetir entre si um hino a cristo como a um deus, obrigandose por um juramento a um compromisso de no cometerem nenhuma maldade; pelo contrrio, deviam abster-se de pilhagem, roubos e adultrio; e tambm no violar sua promessa ou negar um compromisso; aps o que era seu costume separarem-se para novamente se encontrarem numa promscua e inofensiva ceia, de cuja prtica, contudo, desistiram aps a publicao de meu dito, pelo qual, segundo vossa ordem, proibi qualquer sociedade desse gnero. Por essa razo, julguei mais necessrio descobrir, pela tortura de duas mulheres, tidas como diaconisas, qual era a verdade. Mas nada pude obter, com exceo de uma perversa e excessiva superstio. Adiando, portanto, qualquer outra investigao, decidi consultar-vos. Pois o nmero de culpados to grande, que requer uma sria consulta. Muitas pessoas de todas as idades e de ambos os sexos foram denunciadas; e maior nmero ainda estar na mesma situao. O contgio da superstio se espalhou no s atravs das cidades, mas mesmo pelas vilas e campos. No que eu considere possvel det-la ou corrigi-la. O sucesso de minhas tentativas at agora probe tais pensamentos desencorajadores; pois os templos, antes quase ermos, comearam a ser freqentados, e as solenidades sagradas, h muito interrompidas, voltaram a ser freqentes; e as vtimas para sacrifcios, que antes raramente encontravam um comprador, so agora vendidas por toda parte. Donde concluo que muitos se emendariam, no fosse a esperana de impunidade, pelo arrependimento, absolutamente confirmada. Segue-se a resposta do imperador: De Trajano a Plnio: Vs tendes procedido corretamente, meu caro Plnio, no inqurito por vs levado a efeito com respeito aos cristos. Pois que realmente no se pode estabelecer nenhuma lei geral que se aplique a todos os casos. Essas pessoas no devem ser perseguidas. Se forem trazidas perantevs e condenadas, que sejam punidas com a pena capital; entretanto, com a restrio de que, se qualquer um renunciar ao cristianismo e evidenciar sua sinceridade pela splica aos nossos deuses, conquanto possa ter sido suspeito no passado, dever obter o perdo para o futuro pelo arrependimento. Mas a libelos annimos no se deve dar qualquer ateno; pois o recedente seria da pior espcie, e perfeitamente incompatvel com a poltica de meu governo.

CAPTULO VI
CAUSAS DA APOSTASIA - CAUSAS INTERNAS As cruis perseguies a que os adeptos do cristianismo e da Igreja como um corpo organizado estiveram sujeitos nos trs primeiros sculos de nossa era foram consideradas causas externas, contribuindo, pelo menos indiretamente, para a apostasia geral. Apresentamos com suficiente abundncia pormenores da oposio judasta e pag, para mostrar que a impopular Igreja teve uma existncia atribulada, e que seus membros, que permaneceram fiis aos dogmas e princpios do evangelho, foram mrtires em esprito seno reais. Como seria natural, os efeitos imediatos da acirrada perseguio queles que professavam crer na divindade do Senhor Jesus eram diversos e variados, realmente iam desde o incontrolvel entusiasmo expresso em inflamado clamor pelo martrio, pronta e abjeta apostasia com ostensiva devoo aos ritos idlatras. Muitos dos cristos devotos criaram um zelo quase que manaco, e, desconsiderando toda prudncia e discrio, gloriavam-se, na perspectiva de obter a coroa de mrtir. Alguns que no foram perseguidos sentiam-se at mesmo ofendidos e se tornavam seus prprios acusadores; enquanto outros cometiam abertamente atos de agresso, com o intento de provocar ressentimento. (Ver nota 1 no fim do captulo). Essas extravagncias eram, sem dvida, encorajadas pela excessiva venerao memria dos restos mortais daqueles que haviam cado como vtimas pela causa. Essa demonstrao de reverente respeito transformou-se, mais tarde, no mpio culto aos mrtires.

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Comentando o imprudente entusiasmo dos primeiros cristos, Gibbon diz: Algumas vezes os cristos supriam com sua declarao voluntria a ausncia de um acusador, perturbando rudemente os ritos pblicos do paganismo, e, acorrendo em massa ao tribunal, imploravam aos magistrados que os pronunciassem culpados e aplicassem a sentena da lei. O comportamento dos cristos era demasiado notvel para fugir percepo dos filsofos antigos; mas parece que eles recebiam isso com muito menos admirao que surpresa. Incapazes de conceber os motivos que, s vezes, levaram a coragem dos crentes alm dos limites da prudncia e da razo, eles consideravam essa vontade de morrer um estranho resultado do desespero obstinado, da insensibilidade estpida e do fanatismo supersticioso. (Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, cap. XVI). Mas h o outro lado da histria. Enquanto imprudentes fanticos chamavam para si perigos dos quais poderiam ter-se livrado, outros, alarmados com a possibilidade de serem includos entre as vtimas, abandonavam voluntariamente a Igreja e retornavam ao culto pago. Milner, falando das condies existentes no terceiro sculo, e incorporando as palavras de Cipriano, bispo de Cartago, que viveu na poca do incidente descrito, diz: Vasto nmero reverteu imediatamente idolatria. Mesmo antes de serem acusados como cristos, muitos acorreram ao frum e ofereceram sacrifcios aos deuses como lhes fora ordenado; e a multido de apstatas era to grande, que os magistrados desejavam transferir muitos deles para o dia seguinte, mas eram importunados pelos suplicantes aflitos, para que os deixassem provar que eram pagos naquela mesma noite. (Milner, Church History, Sec. III, cap. 8). Em conexo com essa apostasia individual de membros da Igreja pressionados pela perseguio, surgiu entre os governadores provinciais a prtica de vender certificados ou libelos, como eram chamados esses documentos, que atestavam que as pessoas neles mencionadas se haviam se submetido s leis e eram devotas das deidades romanas. Pela apresentao dessas falsas declaraes, os cristos opulentos e tmidos conseguiam silenciar a maldade de um informante, e conciliar at certo ponto, sua segurana com sua religio. (Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, cap. XVI). Outra modalidade dessa semi-apostasia consistia em obter o testemunho de pessoas de oposio, certificando que os portadores tinham renunciado ao evangelho; esses documentos eram apresentados aos magistrados pagos, e eles, em troca de uma taxa especificada, consentiam na dispensa dos rituais de devoo aos deuses pagos. (Milner, Church History, Sec. III, cap. 9). Como resultado dessas prticas, pelas quais o rico podia, sob circunstncias favorveis, comprar imunidade perseguio e ao mesmo tempo manter uma aparncia de estar nas boas graas da Igreja, houve muita dissenso, tendo-se discutido se aqueles que haviam assim mostrado sua fraqueza deviam ou no ser recebidos novamente em comunho com a Igreja. A perseguio, quando muito, foi apenas uma causa indireta do declnio do cristianismo e da perverso dos princpios salvadores do evangelho de Cristo. Os maiores e mais imediatos perigos que ameaavam a Igreja devem ser procurados dentro da prpria Igreja. Na verdade, as presses da oposio vinda de fora serviram para conter as fontes borbulhantes da dissenso interna e, de fato, retardaram as mais destrutivas erupes de heresia. (Ver nota 2 no fim do captulo). Uma reviso geral da histria da Igreja at o fim do terceiro sculo mostra que os perodos de relativa paz foram pocas de fraqueza e declnio na determinao espiritual, e que a volta da perseguio trazia um reavivamento e renovao da f crist. Os lderes devotos do povo no hesitavam em declarar que cada novo perodo de perseguio era um castigo natural e necessrio para o pecado e corrupo que haviam progredido dentro da Igreja. (Ver nota 3 no fim do captulo). Com respeito s condies da Igreja em meados do terceiro sculo, Cipriano, bispo de Cartago, assim se expressou: Se a causa de nossas misrias for investigada, pode-se encontrar a cura da chaga. O Senhor submeteria sua famlia provao. E porque a longa paz corrompeu a disciplina que nos foi revelada pelos poderes divinos, a punio celestial ergueu nossa f, que estava quase dormente; e quando por nossos pecados mereceramos sofrer ainda mais, o misericordioso Senhor assim moderou todas as coisas, para que o cenrio total merea antes o nome de provao do que de perseguio. Cada qual estava inclinado a melhorar seu patrimnio, e se esqueciam do que os crentes fizeram na poca dos apstolos, e o que eles deviam sempre fazer. Cultivavam a arte de acumular riquezas; os pastores e os diconos se esqueciam de seu dever; as obras de misericrdia foram postergadas, e a disciplina caiu ao mais baixo nvel. Prevaleciam a luxria e efeminao; vestes profanas eram usadas; praticavam-se fraudes e mentiras entre os irmos. Os cristos podiam unir-se em matrimnio com descrentes; podiam jurar no s sem reverncia, como mesmo sem veracidade. Com arrogante aspereza, desdenhavam seus superiores eclesisticos; zangavamse uns com os outros com violenta acrimnia e conduziam as desavenas com deliberada malcia; at mesmo muitos bispos, que deviam ser os guias e modelos dos outros, esquecendo-se dos deveres inerentes sua posio, entregavam-se a ocupaes seculares. Abandonavam seus lugares de residncia e seus rebanhos: viajavam para provncias distantes a procura de prazer e ganho; no davam qualquer assistncia aos irmos necessitados; e eram insaciveis em sua sede de dinheiro. Possuam propriedades conseguidas pela fraude e usura. O que no merecamos sofrer por tal conduta? At mesmo a palavra divina nos redisse o que deveramos esperar: Se seus filhos abandonam minha lei, e no aceitam meu julgamento, eu afligirei suas ofensas com a vara, e seus pecados com aoites. Essas coisas foram denunciadas e preditas, mas em vo. Nossos pecados levaram nossa situao quele estado, e por termos desdenhado as instrues do Senhor, fomos obrigados a suportar a correo de nossos mltiplos males e a provao de nossa f por severos remdios. (citado por Milner, Church History, Sec. III, cap. 8). Milner que cita com aprovao a severa denncia feita Igreja no terceiro sculo, como mencionado acima, no pode ser acusado de preconceituoso contra as instituies crists, uma vez que seu intento declarado ao apresentar ao mundo uma Histria da Igreja de Cristo adicional, era dar a devida ateno a certos aspectos do assunto desconsiderados ou negligenciados pelos autores do passado, e principalmente dar nfase piedade, e no maldade dos professos seguidores de Cristo. Esse autor, declaradamente amigo da Igreja e de seus devotos admite a crescente depravao da seita crist, e declara que at o fim do terceiro sculo, o efeito da manifestao pentecostal do Esprito Santo se extinguira, restando pouca prova de qualquer estreita relao entre Cristo e a Igreja. Note seu relato das condies: A era de seu real declnio deve ser datada na parte pacfica do reinado de Deocleciano. Durante esse sculo, toda a obra de Deus, em pureza e poder, tendeu decadncia. A ligao com os filsofos foi uma das principais causas. A paz externa e influncia seculares completaram a corrupo. A disciplina eclesistica que fora demasiadamente estrita, era agora excessivamente

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negligenciada; os bispos e o povo encontravam-se em estado de malignidade. Contendas sem fim eram fomentadas entre os partidos em conflito, e a ambio e cobia tinha ascendncia generalizada na Igreja crist. A prpria f crist parecia agora um negcio comum e assim terminou, ou quase terminou, tanto quanto parece, a primeira grande efuso do esprito de Deus, que comeou no dia de pentecostes. A depravao humana se efetuou atravs de uma decadncia geral da devoo; e uma gerao de homens passou com fraqussimas provas da presena espiritual de Cristo em sua Igreja. (Milner, Church History, Livro VIII, cap. I; Ver nota 4 no fim do captulo). Se outras evidncias forem requeridas quanto ao fogo de desafeio latente dentro da Igreja e to facilmente vivificado em chamas destrutivas, vamos considerar o testemunho de Eusbio com respeito s condies caractersticas da segunda metade do terceiro sculo. E, pesando suas palavras, convm lembrar que ele registrou expressamente a inteno de escrever em defesa da Igreja e apoio de suas instituies. Ele deplora a tranqilidade que precedeu a perseguio de Deocleciano, por causa de seus efeitos danosos tanto sobre os oficiais como sobre os membros da Igreja. So estas suas palavras: Mas quando por liberdade excessiva, nos aprofundamos na indolncia e inrcia, invejando e injuriando uns aos outros de diversas maneiras, e estivermos quase que a ponto de pegar em armas uns contra os outros, atacando-nos com palavras, como com dardos e lanas, prelados censurando prelados e o povo se levantando contra o povo, e hipocrisia de dissimulao tendo subido s maiores altitudes da malignidade, ento o divino julgamento, que geralmente procede com mo indulgente, enquanto as multides ainda se aglomeravam na Igreja, comeou a afligir seu episcopado com visitaes benvolas e brandas, iniciando-se a perseguio com os irmos que estavam no exrcito. ... Mas alguns que pareciam ser nossos pastores, abandonando a lei da piedade, inflamaram-se uns contra os outros com dissidncias mtuas, acumulando contendas, rivalidades, hostilidade e dio recproco, somente ansiosos por estabelecer o governo como uma espcie de soberania para eles prprios. (Eusbio, Ecclesiastical History, livro VIII, cap. I; Ver nota 4 no fim docaptulo). Como mais outra ilustrao do declnio do esprito cristo em fins do terceiro sculo, Milner cita esta observao de Eusbio, testemunha ocular das condies descritas: A pesada mo do julgamento de Deus comeou suavemente, pouco a pouco, a nos visitar segundo sua habitual maneira; ...mas no nos deixamos comover absolutamente por sua mo, nem nos preocupamos em voltar a Deus. Acumulamos pecado sobre pecado, julgando como descuidados epicuristas, que Deus no se incomodava com nossos pecados, nem nunca nos visitaria por causa deles. E nossos pretensos pastores, deixando de lado a regra da devoo, praticavam entre si contendas e divises. Ele acrescenta que as temveis perseguies de Deocleciano foram ento infligidas Igreja como justa punio e como o mais apropriado castigo para suas iniqidades. (Milner, Church History, Sec. III, cap.17). Deve ser lembrado que a grande transformao pela qual a Igreja foi elevada a um lugar de honra no estado, ocorreu na primeira parte do quarto sculo. erro popular presumir que a decadncia da Igreja como instituio espiritual data daquela poca. O quadro da Igreja declinando em seu poder espiritual na razo direta de seu aumento de riqueza e influncias materiais, tem sido atraente aos retricos e escritores de histrias sensacionalistas; mas tal quadro no representa a verdade. A Igreja estava saturada com o esprito da apostasia bem antes de Constantino tom-la sob sua poderosa proteo, concedendo-lhe posio oficial no estado. Em apoio a essa declarao, cito novamente Milner, o declarado amigo da Igreja: Sei que comum autores representarem o grande declnio do cristianismo como tendo lugar somente aps seu estabelecimento externo sob o reinado de Constantino. Mas a evidncia da histria compele-me a discordar dessa viso das coisas. De fato, vimos que, durante uma gerao inteira antes da perseguio deocleciana, apareceram poucos sinais de piedade superior. Rara era a centelha de caridade existente; e no comum em qualquer poca que uma grande obra do Esprito de Deus seja exibida apenas pela conduta de alguns grandes santos, pastores e reformadores. Todo esse perodo, bem como todo o cenrio da perseguio, bem estril em tais caracteres. As instrues morais, filosficas e monsticas no efetuaro pelos homens o que de se esperar da doutrina evanglica. E se a f em Cristo declinara tanto (e seu estado decadente devia datar do ano 270, aproximadamente), no nos devemos admirar de que cenas como as sugeridas por Eusbio, sem quaisquer mincias circunstanciais, se tenham verificado no mundo cristo... Ele fala tambm do esprito ambicioso de muitos, aspirando os cargos da Igreja, das ordenaes indevidas e ilegais, das querelas entre os prprios confessores e das contendas insufladas por jovens demagogos nas prprias relquias da Igreja perseguida, e dos mltiplos males que seus vcios criaram entre os cristos. Quo triste deve ter sido a decadncia do mundo cristo para merecer a prpria vara da vingana divina? Entretanto, que no triunfe o mundo infiel ou profano. No foi o cristianismo, mas sim o seu abandono, a causa destes males. (Milner, Church History, Sec. IV, cap. I. Os itlicos so introduzidos pelo autor deste. Ver nota 5 no fim do captulo). O exposto compreende apenas algumas das muitas evidncias que poderiam ser citadas para demonstrar o fato de que, durante o perodo imediatamente seguinte ao ministrio apostlico, a poca coberta pelas perseguies aos cristos pelas naes pags, a Igreja sofreu deteriorao interna, e estava num estado de crescente perverso. Entre as causas mais pormenorizadas e especficas desse contnuo abandono do esprito do evangelho de Cristo, dessa apostasia rpida e crescente, poderemos considerar como exemplos importantes: (1) A corrupo dos simples princpios do evangelho pela mescla com ospretensos sistemas filosficos da poca. (2) Acrscimos no autorizados nas cerimnias da Igreja, e introduo dealteraes vitais em ordenanas essenciais. (3) Alteraes no autorizadas na organizao e governo da Igreja. Consideraremos, na devida ordem, cada uma das causas aqui enumeradas. Pode parecer que as condies apresentadas nessas especificaes devam ser mais propriamente consideradas efeitos ou resultados, do que causas incidentes apostasia geral, por terem a natureza de evidncias ou provas de um abandono da constituio original da Igreja, e no de causas especficas que propriamente expliquem ou justifiquem a apostasia. Causa e efeito, contudo, esto s vezes intimamente associados, e as condies resultantes podem fornecer a melhor demonstrao das causas em epgrafe. Cada uma das condies acima citadas como causa especfica da apostasia progressiva, era, a

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princpio, um declnio da fraqueza existente e uma causa ativa dos resultados mais graves que se seguiram. Cada manifestao sucessiva do esprito de apostasia j era o resultado de desafeio anterior, e a causa de conseqncias posteriores e mais pronunciadas.

NOTAS
O ZELO DESEORDENADO DE ALGUNS ANTIGOS CRISTOS: A sbria descrio da era presente pode mais prontamente condenar do que admirar, e mais facilmente admirar do que imitar o fervor dos primitivos cristos; pois que, segundo a viva expresso do Suplcio Severo, desejavam o martrio com mais avidez do que seus prprios contemporneos desejavam o bispado. As epstolas que Incio comps enquanto era levado algemado pelas cidades da sia exalam os sentimentos mais repugnantes natureza humana. Avidamente implora aos romanos que, quando fosse exposto no anfiteatro, no o privassem, por sua interferncia bondosa mais irrazovel, da coroa de glria; e declara sua resoluo de provocar e irritar as feras selvagens que pudessem ser empregadas como instrumento de sua morte. Contam-se histrias de bravura dos mrtires que realmente fizeram o que Incio pretendia: exasperavam a fria dos lees, solicitavam as carrascos que apressavam seu trabalho, pulavam com alegria nas fogueiras acesas para consumi-los e descobriam uma sensao de prazer em meio s mais estranhas torturas. (Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, cap.XVI). DISSENSES INTERNAS DURANTE O PERODO DE PAZ. Como foi dito no texto, a primeira parte do reinado de Deocleciano, o perodo imediatamente anterior ltima grande perseguio a que os cristos foram sujeitos, foi um tempo de liberdade relativa da oposio e caracterizado por perturbaes internas i dissenses dentro da Igreja. Ilustrando a tolerncia mostrada pelo imperador antes de se tornar hostil Igreja e o subseqente declnio do fervor espiritual entre os prprios cristos, Gibbon diz: Deocleciano e seus colegas freqentemente conferiam os mais importantes cargos aos que se declaravam avessos adorao dos deuses, mas que tivesse mostrado capacidade prpria para o servio do estado. Os bispos tinham uma honorvel posio nas respectivas provncias, e eram tratados com distino e respeito, no s pelo povo mas pelos prprios magistrados. Quase em todas as cidades, as igrejas antigas eram insuficientes para conter a multido de proslitos; e em seu lugar, edifcios majestosos e de grande capacidade foram erguidos para a adorao pblica dos fiis. A corrupo dos costumes e princpios, to lamentada por Eusbio, pode ser considerada no s uma conseqncia, como uma prova da liberdade de que os cristos gozavam e abusavam sob o reinado de Deocleciano. A prosperidade havia relaxado os nervos da disciplina. Fraude, inveja e malcia prevaleciam em cada congregao. Os presbteros aspiravam os cargos episcopal, que a cada dia se tornava objeto mais digno de sua ambio. Os bispos que contendiam uns com os outros pela preeminncia eclesistica pareciam afirmar por sua conduta, um poder secular tirnico na Igreja; e a f ativa que ainda distinguia os cristos dos gentios, era vista muito menos na vida deles do que em seus escritos controversos. (Gibbon, Decline end Fall of the Roman Empire, cap. XVI). O EFEITO DA PAZ NA IGREJA PRIMITIVA. Por mais desastrosas que tenham sido as perseguies nos primeiros sculos cristos, os perodos de tranqilidade intercalados entre as exploses de ira que os incitavam, foram ainda piores para a Igreja. A paz pode ter vitrias no menos clebres que as da guerra; e assim, tambm, tem a paz suas calamidades, e no menos destrutivas que as da guerra. A guerra pode destruir naes, mas o dio e o luxo corrompem a humanidade - o corpo e a mente. A paz particularmente perigosa Igreja. A prosperidade relaxa as rdeas da disciplina; o povo sente cada vez menos necessidade de uma providncia sustentadora; na adversidade porm, o esprito do homem procura a Deus e, conseqentemente, mais devotado ao servio religioso. Os cristos antigos no constituem exceo a essa influncia da calma. Toda vez que havia dissenses internas, quer pela misericrdia ou indiferena dos imperadores, as intrigas de prelados aspirantes e o aparecimento de heresias caracterizaram esses perodos. (B.H.Roberts, A New Witness for God, p. 70). DISSENSES E HERESIAS NA IGREJA PRIMITIVA. Eusbio, cujos escritos datam da primeira parte do quarto sculo, cita os escritos de Hegesipo, que viveu no primeiro quarto do sculo dois, como segue: O mesmo autor (Hegesipo) trata tambm do comeo das heresias que apareceram por volta dessa poca, nestas palavras: Mas aps Tiago, o justo, ter sofrido o martrio, como sofreu o nosso Senhor pelo mesmo motivo, Simeo, o filho de Cleofas, tio de nosso Senhor, foi nomeado segundo bispo (de Jerusalm), a quem todos propuseram como primo de nosso Senhor. Eles consideravam a Igreja ainda virgem, pois ainda no havia sido corrompida por vos discursos. Teobuto tentou secretamente comear a corromp-la, por no haver sido feito bispo. Ele era um daqueles das sete seitas entre o povo judeu. Destes tambm era Simeo, donde veio a seita dos simonianos; tambm Clebio, de quem vieram os cleobianos; e tambm Dositeus, o fundador dos dositeanos. Dessas tambm se originaram os gorteanos, de Gorteus; e tambm os masboteanos de Masboteu. Deles tambm descenderam os meandrianos, os marcionitas e os carpocracianos e valentinianos, e os basilidianos e saturnianos, cada qual introduzindo suas prprias e peculiares opinies, cada uma diferente da outra. Destas seitas surgiram os falsos cristos, os falsos profetas e os falsos apstolos, que dividiram a unidade da Igreja semeando doutrinas corruptas contra Deus e contra Cristo. (Eusbio, Ecclesiastical History, Livro IV, cap. 22). PRIMEIRO DECLNIO DA IGREJA. Milner, resumindo as condies da Igreja no fim do sculo dois diz: E aqui encerramos a viso do segundo sculo, que, na maior parte, exibiu prova da graa divina, to fortes, ou quase, como no primeiro. Vimos a mesma firme e simples f em Jesus, o mesmo amor a Deus e aos irmos; e aquilo que eles singularmente superavam os cristos modernos, isto , o mesmo esprito celestial e vitria sobre o mundo. Mas uma sombra negra encobria essas glrias divinas. O esprito de Deus j est ofendido pelas intromisses ambiciosas dos justos presunosos, pelos melhoramentos duvidosos e pelo orgulho farisaico; embora seja mais comum representar o incio da mais sensvel decadncia de piedade um sculo mais tarde, a mim parece j ter comeado. (Milner, Church History, Sec. II, cap. 9). Mosheim, escrevendo das condies presentes nos ltimos anos do terceiro sculos, diz: O antigo mtodo de governo eclesistico parecia em geral subsistir, conquanto ao mesmo tempo, com passos imperceptveis, se afastasse da orientao primitiva e degenerasse em direo a uma forma de monarquia religiosa... essa alterao na forma de governo eclesistico foi logo seguida por uma sucesso de vcios que desonraram o carter e a autoridade daqueles a quem a administrao da Igreja estava confiada. Pois, embora diversos ainda continuasse a exibir ao mundo exemplos ilustrativos da primitiva piedade e virtude crists, muitos, entretanto, estavam mergulhados na luxria e volpia, ensoberbados pela vaidade, arrogncia e ambio, possudos por um esprito de contenda e discrdia, e entregues a muitos outros vcios que lanam uma desmerecida reprovao sobre a santa religio da qual eram indignos mestres e ministros. Isto testificado de maneira to ampla pelas repetidas queixas de muitos dos mais respeitveis autores daquela era, que a verdade no nos permite estender o vu, que do contrrio gostaramos de lanar sobre esses abusos entre uma ordem to sagrada. Os bispos assumiam, em muitos lugares, uma autoridade principesca, especialmente aqueles que tinham o maior nmero de igrejas sob sua jurisdio e presidiam as mais opulentas assemblias. Apropriavamse, para suas funes evanglicas, das esplndidas insgnias de majestade temporal. Um trono, rodeado pelos ministros, elevava acima de seus semelhantes, o servo do manso e humilde Jesus; e suntuosas indumentrias ofuscavam os olhos e a mente do povo numa ignorante venerao de sua usurpada autoridade. O exemplo dos bispos era ambiciosamente imitado pelos presbteros que, negligenciando os sagrados deveres de sua posio, entregavam-se indolncia e ao refinamento de uma vida efeminada e luxuriosa. Os diconos, vendo os presbteros

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abandonando assim suas funes, audaciosamente usurpavam seus direitos e privilgios; e os efeitos de uma corrupta ambio espalharam-se por toda hierarquia da ordem sagrada. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. III, parte II, cap. 2:3, 4).

CAPTULO VII
CAUSAS INTERNAS - CONTINUAO A primeira entre as causas especficas dos distrbios que operaram dentro da Igreja e contriburam para a apostasia, chamada de A corrupo dos simples princpios do evangelho pela mescla com os pretensos sistemas filosficos da poca. A tentada implantao de doutrinas estranhas na verdadeira vinha do evangelho de Cristo foi caracterstica dos primeiros anos do perodo apostlico. Temos cincia de que o mgico Simo, que professava crer e entrou para a Igreja pelo batismo, era to destitudo do verdadeiro esprito do evangelho, que procurou obter pelo dinheiro a autoridade e o poder do sacerdcio. (Ver Atos 8:9, 13, 18- 24). Esse homem, embora admoestado por Pedro e aparentemente pio, continuou a perturbar a Igreja, inculcando heresias e angariando discpulos dentro do rebanho. Seus seguidores se distinguiam como seita ou culto no quarto sculo; e, escrevendo nesse tempo sobre eles, Eusbio diz: Estes, segundo a maneira de seu fundador, insinuando-se na Igreja, como uma doena pestilenta e leprosa, infectaram seus membros com a pior das corrupes, nos quais puderam inocular seu veneno secreto, irremedivel e destrutivo. (Eusbio, Ecclesiastical History, livro II, cap. 1). Esse Simo, conhecido na histria como o Mago, citado pelos primeiros autores cristos como fundador da heresia, devido a suas tentativas persistentes de combinar o cristianismo com o gnosticismo. com referncia a sua proposio de comprar a autoridade espiritual, que todo o trfico nos negcios espirituais ficou conhecido como simonia. Pela boca de Joo, o Revelador, o Senhor reprovou certas igrejas pela adoo ou tolerncia de doutrinas e prticas estranhas ao evangelho. Este o caso principalmente dos nicolatas, e dos seguidores das doutrinas de Balao. (Ver Apocalipse 2:15, comparar com versculo 6; ver tambm versculo 20. Ver nota 1 no fim do captulo). A perverso da verdadeira teologia assim desenvolvida dentro da Igreja vem desde a introduo das falcias do judasmo e dos pagos (Ver nota 2 no fim do captulo). Realmente, na abertura da era crist e durante sculos depois, o judasmo estava mais ou menos intimamente misturado com a filosofia pag e contaminado com suas cerimnias. Havia numerosas seitas e partidos, cultos e escolas, cada qual advogando teorias rivais quanto constituio da alma, essncia do pecado, natureza da Deidade e uma multido de outros mistrios. Os cristos logo se viram envolvidos em controvrsias sem fim, entre si. Os judeus conversos ao cristianismo procuraram modificar e adaptar os dogmas da nova f, para harmoniza-los com seu amor herdado ao judasmo, com resultado destrutivo para ambos. Nosso Senhor indicou a futilidade de quaisquer tentativas de combinar novos princpios com sistemas antigos, ouremendar preconceitos do passado com fragmentos de doutrina nova. Ningum, disse ele, deita remendo de pano novo em vestido velho, porque semelhante remendo rompe o vestido, e faz-se maior a ruptura. Nem se deita vinho novo em odres velhos; alis, rompem-se os odres, e entorna-se o vinho, e os odres estragam-se; mas deita-se vinho novo em odres novos, e ambos se conservam. (Mateus 9:16, 17). O evangelho veio como uma nova revelao, marcando o cumprimento da lei; no era um mero adendo, nem um simples revigoramento de requisitos passados. Incorporava um novo e eterno convnio. As tentativas de remendar o manto judaista com a nova fazenda do evangelho no podia resultar em nada que fosse mais bonito que uma horrvel ruptura. O novo vinho do convnio no podia ser guardado nos recipientes de couro desgastado das libaes mosaicas. O judasmo era depreciado, e o cristianismo pervertido pela incongruente associao. Entre as primeiras e mais perniciosas adulteraes da doutrina crist est a introduo dos ensinamentos dos gnsticos. Estes pretensos filsofos jactavam-se de que eram capaz de guiar a mente humana a uma plena compreenso do Supremo Ser e ao conhecimento da verdadeira relao entre a Deidade e os mortais. Chegaram a dizer que um certo ser existira em toda a eternidade manifestado como uma luz radiante difundida atravs do espao e a quem chamavam de Pleroma. A natureza eterna, infinitamente perfeita e infinitamente feliz, tendo habitado eternamente em profunda solido e em abenoada tranqilidade, produziu, finalmente, por si mesma, duas mentalidades de sexo diferente que lembravam seu supremo pai na mais perfeita maneira. Da prolfica unio desses dois seres, outros apareceram, de modo que, com o correr dos tempos, foi formada uma famlia celestial no Pleroma. Essa divina prognie, imutvel em sua natureza e acima do poder mortal, foi chamada pelos filsofos de Aeon, termo grego que significa natureza eterna. O nmero desse Aeons era um ponto muito controvertido entre os sbios orientais. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. I, parte II, 1:7). Ento um dos Aeons, distintamente chamado de demiurgo, criou este mundo e arrogantemente alegou domnio sobre o mesmo, negando absolutamente a autoridade do supremo pai. A doutrina gnstica declara ser o homem uma unio do corpo que, sendo criao do demiurgo, essencialmente malfico, e um esprito que sendo derivado da Deidade, caracteristicamente bom. Os espritos assim aprisionados em corpos maus sero finalmente libertos, e ento o poder do demiurgo cessar, e a terra ser dissolvida no nada. Nossa justificao em apresentar aqui esse resumo parcial do gnosticismo o fato de que houve esforos anteriores para acomodar os dogmas desse sistema s exigncias do cristianismo; e que Cristo e o Esprito Santo foram declarados pertencentes famlia dos Aeons estabelecida para esse esquema. Isto conduz ao extravagante absurdo de negar que Jesus tinha um corpo, mesmo enquanto viveu como homem; e que sua aparncia como um ser material foi um engano dos sentidos, ocasionado pelo seu poder sobrenatural. (Ver nota 2 no fim do captulo).

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Que as doutrinas dos gnsticos no eram satisfatria, mesmo para os que nela professavam crer, evidente pelos muitos cultos e partidos que surgiram como subdivises da seita principal; interessante notar que, nos tempos modernos, certos livres-pensadores se orgulhavam em assumir um ttulo que expressava uma idia totalmente contrria do nome agnstico. O efeito prtico dos princpios do gnosticismo na vida de seus adeptos estranhamente diverso. Uma diviso da seita seguiu uma vida de austeridade, compreendendo rigoroso sacrifcio, tortura corporal, na v crena de que o corpo maligno podia assim ser subjugado, enquanto ao esprito seria dado aumento de poder e maior liberdade. Outro culto procurou diminuir a diferena fundamental entre o certo e o errado, negando o elemento de moralidade na vida humana; e estes se entregavam sem limites aos impulsos das paixes e das fraquezas de natureza corporal, na presuno de no haver nenhum relacionamento entre o corpo e a alma que causasse dano ltima, atravs da permissividade e dos excessos corporais. Outra seita ou escola, cujas doutrinas estavam at certo ponto amalgamadas com as do cristianismo, era a dos neoplatnicos. As antigas seitas dos platnicos estavam aliadas em alguns pontos doutrinrios com os epicurianos, e eram rivais, seno oponentes dos esticos. Os primitivos platnicos sustentavam que a matria inorganizada existiu em toda eternidade, e que seu organizador, Deus, semelhantemente eterno. Assim como Deus eterno, assim sua vontade e inteligncia sem princpio; e essa inteligncia eterna que existe por vontade ou intento da Deidade, foi chamada de Logos. Tais preceitos ensinados muito antes j da era crist, influenciaram a filosofia professada por algumas das seitas contendoras entre os judeus, no tempo de Cristo. medida que os princpios do cristianismo foram sendo difundidos, certos lderes das seitas dos platnicos acharam na nova doutrina muito o que estudar e admirar. Nesse tempo, contudo, o prprio platonismo havia sofrido muitas alteraes, e os adeptos mais liberais tinham formado uma nova organizao e se distinguiam pela designao de neoplatnicos. Estes diziam encontrar em Jesus Cristo a encarnao do Logos, e aceitavam com avidez as palavras de Joo: No princpio era o Verbo e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus... e o Verbo se fez carne, e habitou entre ns. (Joo 1:1, 14). De acordo com a filosofia ecltica ou neoplatnica, o Verbo citado por Joo era o Logos descrito por Plato. O conceito platnico da divindade como consistindo da Deidade e do Logos foi aumentando segundo os dogmas cristos como constitudo de trs membros, sendo o Esprito Santo o terceiro. Da, surgiu amarga e duradoura dissenso quanto ao poder relativo de cada membro da Trindade, especialmente quanto posio e autoridade do Logos ou filho. As muitas disputas inerentes mescla da teoria platnica com a doutrina crist, continuaram atravs dos sculos, e em certo sentido, pode-se dizer que continuaram perturbando a mente dos homens, mesmo nesta poca moderna. Est inteiramente alm de nosso intuito classificar ou descrever a descendncia hbrida resultante da desnatural unio da filosofia pag com a verdade crist; nem tentaremos seguir em mincias as dissenses e contendas sobre pontos teolgicos e questes da doutrina. Nosso propsito ser alcanado quando, pela exposio de fatos e citaes de utoridades, for estabelecida a realidade da apostasia. Consideraremos, portanto, somente as mais importantes dissenses que perturbaram a Igreja. (Ver nota 4 no fim do captulo). Em meados do terceiro sculo, Sibellius, um presbtero ou bispo da Igreja na frica, advogou fortemente a doutrina de trs em unidade como caracterizando a Trindade. Afirmava que a natureza divina de Cristo no era nenhum atributo distinto ou pessoal do homem Jesus, mas simplesmente uma poro da energia divina, emanao do Pai, com a qual o filho foi temporariamente revestido; e que da mesma maneira, o Esprito Santo era uma parte do divino Pai. Estes pontos de vista eram to vigorosamente rejeitados por uns, quanto defendidos por outros; e o desentendimento prevalecia, quando Constantino repentinamente alterou a posio da Igreja, e trouxe em seu apoio o poder do Estado. No princpio do quarto sculo, a disputa assumiu um aspecto ameaador na amarga contenda entre Alexandre, bispo de Alexandria, e rio, um dos oficiais subordinados da mesma Igreja. Alexandre proclamava que o filho era em todos os pontos igual ao Pai, e tambm da mesma substncia ou essncia. rio insistia em que o filho havia sido criado pelo Pai e, portanto, no podia ser co-eterno com seu Pai divino; e que o filho era o agente atravs do qual a vontade do Pai era executada, e que, por essa razo, tambm o filho era inferior ao pai tanto na natureza como na dignidade. Dessa mesma forma, o Esprito Santo era inferior aos outros membros da Divindade. O arianismo, como se tornou conhecida a doutrina, era pregado com vigor e denunciado com energia; e a dissenso assim ocasionada ameaava seccionar a Igreja em seus alicerces. Assim, o Imperador Constantino foi forado a intervir, num esforo para estabelecer a paz entre seus clrigos contendores. Convocou um conselho dos dignitrios da Igreja, que se reuniu no ano de 325 e que ficou conhecido como conclio de Nicia, devido ao lugar em que se realizou. Este conclio condenou as doutrinas de rio e pronunciou a sentena de banimento para seu autor. O declarado como doutrina ortodoxa da igreja universal ou catlica com respeito trindade foi promulgado como segue: Cremos num Deus, o Pai, Todo-poderoso, o criador de todas as coisas visveis e invisveis; e em um Senhor, Jesus Cristo, o filho de Deus, gerado do pai unignito, (isto ) da substncia do pai, Deus de Deus, Luz de Luz, Deus e muito Deus; gerado e no feito; da mesma substncia do Pai, pelo qual todas as coisas foram feitas, que esto nos cus e que esto na terra: que por ns homens, e para nossa salvao, desceu e se encarnou, e se tornou homem; sofreu e subiu novamente no terceiro dia, ascendeu aos cus e vir julgar os vivos e os mortos; e no Esprito Santo. Mas aqueles que dizem que houve uma poca em que ele (o filho) no existia, e que ele no existia antes de ser gerado, e que ele foi feito do nada, ou afirmam que ele no de nenhuma outra substncia ou essncia, ou que o filho de Deus foi criado, mutvel ou varivel, a Igreja catlica os amaldioa. Essa a verso do credo de Nicia geralmente aceita como sendo a original. Na forma foi um tanto modificado, embora permanecesse praticamente o mesmo quanto essncia no conclio reunido em Constantinopla, meio sculo depois. O que considerado como reafirmao

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do credo de Nicia atribudo a Atansio, um dos principais oponentes do arianismo, embora seus direitos de ser considerado o autor sejam questionados por muitos e negados firmemente por algumas autoridades em histria eclesistica. No obstante, a citao referida achou lugar na literatura como o credo de Atansio, e certa ou erroneamente assim chamado, persiste como declarao da crena professada por algumas seitas crists de hoje. Ele tem lugar no ritual da igreja Anglicana. O credo de Atansio est assim redigido: Adoramos um Deus na Trindade e a Trindade na unidade, nem confundindo as pessoas, nem dividindo a substncia. Porque h uma pessoa do Pai, outra do filho, e uma outra do Esprito Santo. Mas a Divindade do pai, do filho e do Esprito Santo, toda uma: a glria igual, a majestade co-eterna. Tal como o Pai o filho e o Esprito Santo. O Pai no criado, o filho no criado, e o Esprito Santo no criado. O Pai incompreensvel, o filho incompreensvel e o Esprito Santo incompreensvel. O Pai eterno, o filho eterno e o Esprito Santo eterno. E no obstante no h trs eternos; mas sim um eterno. Como tambm no h trs incompreensveis, nem trs que no foram criados; mas um que no foi criado e um incompreensvel. Assim igualmente o Pai Todo-Poderoso, o filho Todo-Poderoso e o Esprito Santo TodoPoderoso; no obstante no h trs Todo-Poderosos, mas sim um Todo-Poderoso. Assim o Pai Deus, o filho Deus e o Esprito Santo Deus; no obstante no h trs Deuses, mas sim um Deus. O conclio de Nicia conhecido na histria eclesistica como uma das mais famosas e mais importantes reunies realizadas como um corpo oficial relacionado com a administrao da Igreja. No s a disputa ariana foi eliminada, at onde o decreto eclesistico podia eliminar uma questo que afetava vitalmente a conscincia individual, como muitos outros objetos de controvrsia foram igualmente silenciados para o tempo. Assim a disputa to longamente pendente quanto poca da celebrao da pscoa foi decidida por voto, bem como a questo suscitada por Novato e seus seguidores, quanto propriedade da readmisso dos apstatas arrependidos Igreja, e a dissenso causada por Melcio, bispo da frica do Norte, que se recusara a reconhecer a autoridade do bispo de Alexandria. Pelo nmero e pela diversidade das questes levadas ao conclio de Nicia para julgamento, podemos concluir seguramente que a recm-entronada Igreja no se caracterizava nem pela unidade de propsito, nem pela harmonia da ao. Contudo, comparadas s amargas controvrsias que se seguiram, as discrdias no reinado de Constantino foram apenas o princpio da agitao. O efeito moral do potente esprito de apostasia operante nos trs primeiros sculos da existncia da Igreja e nutrido pelas contribuies da filosofia pag, provou, como era inevitvel, ser altamente pernicioso e mau. de nosso dever considerar alguns dos mais danosos desses efeitos. Viso pervertida da vida. Uma das heresias de origem antigo e rpido crescimento na Igreja foi a doutrina do antagonismo entre o corpo e o esprito, pela qual o primeiro era considerado um ncubo e uma maldio. Pelo que foi dito, isto ser reconhecido como uma das perverses provenientes da aliana do gnosticismo com o cristianismo. O resultado dessa enxertia de doutrinas pags foi o grande crescimento das prticas eremitas, pelas quais os homens procuravam enfraquecer, torturar e subjugar o corpo, para que o esprito ou alma pudesse ganhar maior liberdade. Muitos que adotavam essa viso antinatural da existncia humana retiravam-se para a solido do deserto e l passavam seu tempo em prticas de severa abnegao e atos de autotortura. Outros se trancavam voluntariamente como prisioneiros, procurando a glria na privao e sofrimento impostos a si mesmo. Foi essa viso antinatural da vida que deu origem a vrias ordens de reclusos, eremitas e monges. No julgueis que o Salvador tinha em mente tais prticas, quando, alertando os discpulos para as falsas alegaes de santidade que caracterizariam os tempos que logo viriam, disse: Portanto, se vos disserem: Eis que ele (Cristo) est no deserto, no saiais; eis que ele est no interior da casa, no acrediteis. (Mateus 24:26). Quando a Igreja comeou a ser favorecida pelo estado, no reinado de Constantino, no quarto sculo, apareceram muitas ordens de reclusos que afirmavam que a comunho com Deus devia ser procurada pela mortificao dos sentidos, afastando o pensamento de coisas externas, macerando o corpo pela fome e trabalho, e por uma espcie de indolncia sagrada, que confinava toda atividade da alma a uma aptica contemplao das coisas espirituais e externas. Mosheim, o autor agora citado, continua: A Igreja crist nunca teria sido degradada por esse entusiasmo cruel e anti-social, nem nunca seria sujeita queles agudos tormentos da mente e do corpo aos quais deu origem, no tivesse muitos cristos sido imprudentemente apanhados pelas aparncias ilusrias e pelo impressionante som da antiga mxima filosfica: Que a fim de alcanar a verdadeira felicidade com Deus, era necessrio que a alma fosse separado do corpo, mesmo aqui embaixo; e que o corpo fosse macerado e mortificado para esse fim. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. IV, parte II, cap. 3:12, 13). O fruto dessa m semeadura foi o crescimento de numerosas ordens de monges e a existncia de mosteiros. O celibato era ensinado como uma virtude, e veio a ser uma exigncia do clero, como na Igreja Catlica Romana de hoje. Um clrigo solteiro, privado das edificantes influncias da vida domstica, cai em muitos excessos, e a corrupo dos sacerdotes tem sido motivo de reprovao atravs dos sculos. E disse o Senhor Deus: No bom que o homem esteja s: far-lhe-ei uma adjutora que esteja como diante dele. (Gnesis 2:18); e mais: Portanto deixar o varo o seu pai e a sua me, e apegar-se- a sua mulher, e sero ambos uma s carne. (Versculo 24). Seus apstolos inspirados proclamavam: Todavia, nem o varo sem a mulher, nem a mulher sem o varo no Senhor. (I Corntios 11:11, comparar com I Timteo 4:3). Entretanto, uma igreja apstata decreta que seus ministros esto proibidos de seguir a lei de Deus. Menosprezo verdade. No quarto sculo, certas doutrinas perniciosas, incorporando o menosprezo verdade, ganharam aceitao na Igreja. Assim foi ensinado que era um ato de virtude enganar e mentir, quando por aqueles meios os interesses da Igreja podiam ser promovidos. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. IV, parte II, cap. 3:16). Desnecessrio dizer que outros pecados sem ser os da falsidade e de fraude eram justificados nos supostos interesses do progresso da Igreja, e o crime tolerado sob a especial alegao de que o fim justifica os meios. Muitas fbulas e histrias fictcias relacionadas com a vida de Cristo e de seus apstolos, como tambm, os falsos relatos de visitantes

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sobrenaturais e milagrosos, no que a literatura dos primeiros sculos abundante, tm origem nessa infame doutrina de que as mentiras so aceitas por Deus, se perpetradas numa causa que o homem considere boa. (Ver nota 5 no fim do captulo).

NOTAS
OS NICOLATAS. Esta seita mencionada especificamente na comunicao divina em que Joo, o Revelador, foi instrudo a escrever s Igrejas da sia (Apocalipse 2:6, 15); e a passagem prova a abominao que era para o Senhor os ensinamentos e prticas do culto. A tentativa de corromper o cristianismo pela introduo das cerimnias nicolatas foi um perigo real que ameaou a Igreja. Este extrato do Dicionrio Bblico de Smith, elucidativo: A prpria seita se nos apresenta como a ltima fase de uma grande controvrsia que um dia ameaou destruir a unidade da Igreja e mais tarde contaminou sua pureza. A controvrsia em si era inevitvel, to logo os gentios fossem admitidos em grande nmero na Igreja de Cristo. Deveriam os novos conversos ser submetidos lei mosaica? Os apstolos e ancios de Jerusalm encararam calma e sabiamente a questo. O peso da lei no devia ser imposto aos discpulos gentios. Eles deviam abster-se, entre outras coisas, de oferecer sacrifcios aos dolos, e da fornicao (Atos 15:20, 29), e esse decreto foi recebido como o grande termo de liberdade da Igreja. Por estranha que possa ser para ns a estreita unio dos mandamentos morais e positivos, no parecia assim ao snodo em Jerusalm. Os dois pecados estavam intimamente ligados, muitas vezes mesmo na mais estreita proximidade de tempo e lugar. As mensagens s Igrejas da sia e as posteriores epstolas apostlicas (II Pedro, e Judas) indicam que dois males apareceram naquele perodo tambm em intima aliana. Os mestres da Igreja os estigmatizaram com um nome que expressava seu verdadeiro carter. Os homens que faziam e ensinavam tais coisas eram seguidores de Balao (II Pedro 2:15; Judas 11). Eles, como o falso profeta de Pethor, uniam palavras corajosas com efeito malficos. Numa poca de perseguio, quando comer ou no das coisas sacrificadas aos dolos era acima de tudo uma prova decisiva de lealdade, eles persuadiram os homens mais que nunca de que aquilo era indiferente. (Apocalipse 2:13, 14). Isto j era bastante ruim, mas havia ainda algo pior. Misturando-se nas orgias dos festins idlatras, traziam as impurezas destes para as reunies da Igreja crist. E tudo isso se fazia, preciso lembrar, no como simples condescendncia ao apetite, mas como parte de um sistema sustentado por uma doutrina acompanhada de pretensa iluminao proftica. (II Pedro 2:1). IMITAO DOS MISTRIOS PAGOS E O RESULTADO. A adorao de Deus pelos primeiros cristos era censurada e ridicularizada por causa de sua simplicidade e ausncia de cerimnias msticas. verdade que o ardor dos perseguidores logo tornou necessrio um prudente sigilo nos servios religiosos e reunies de adorao, mas ao lado dessa necessidade, havia um esforo voluntrio de fingir um sigilo no exigido. Sobre esse ponto, diz Gibbon: As precaues com que os discpulos de Cristo realizavam os ofcios religiosos foram, a princpio, ditadas pelo medo e necessidade; mas continuaram por opo. Imitando o terrvel sigilo dos mistrios eleusnios, os cristos julgavam tornar suas instituies sagradas mais respeitveis aos olhos do mundo pago. Mas o resultado, como sempre acontece s operaes de sutileza poltica, decepcionou seus desejos e expectativas. Conclui-se que eles somente escondiam o que tinham vergonha de revelar. Sua prudncia equvoca deu aos maliciosos oportunidade de inventar e aos crdulos suspeitosos de acreditar nas horrveis histrias que descreviam os cristos como os mais mpios da espcie humana, que praticavam em seus esconderijos toda sorte de abominao que uma fantasia depravada podia sugerir, e que solicitavam o favor de seu Deus desconhecido pelo sacrifcio de toda virtude moral. Havia muitos que fingiam confessar ou relatar as cerimnias dessa sociedade detestada. (Gibbon, Decline and Fall of the Roman empire, cap. XVI) EBIONITAS E GNSTICOS. alm do desgnio geral d fixar em base perptua as divinas honras de Cristo, os mais antigos e respeitveis autores eclesisticos imputavam ao telogo evanglico (Joo) o particular intento de refutar duas heresias oponentes que perturbavam a paz da Igreja primitiva: I. A f dos ebionitas, talvez dos nazarenos, era grosseira e imperfeita. Veneravam Jesus como o maior dos profetas, dotado de virtude e poder sobrenaturais. Atriburam sua pessoa e ao seu futuro reino todas as predies dos orculos hebreus relacionados ao reino espiritual e eterno do Messias. Alguns deles possivelmente confessavam que ele nasceu de uma virgem; mas obstinadamente, rejeitavam a existncia anterior e as divinas perfeies do Logos, ou filho de Deus, to bem definidas no evangelho de Joo...II. os gnsticos, conhecidos pelo epteto de docetes, desviaram-se para o extremo oposto e negavam a natureza humana de Cristo, enquanto afirmavam sua natureza divina. Educados na escola de Plato, acostumados sublime idia do Logos, prontamente conceberam que o mais eminente Aeon ou emanao da Deidade poderia assumir a forma exterior e aparncia visvel de um mortal; pretendiam, porm, inutilmente, que as imperfeies da matria eram incompatveis com a pureza de substncia celestial. Enquanto o sangue do Cristo ainda se evolava do Monte do Calvrio, os docetes inventaram a mpia e extravagante hiptese de que, em vez de nascer da virgem, ele descera nas margens do Jordo na forma de um homem perfeito; que se havia imposto aos sentimentos de seus inimigos e de seus discpulos e que os ministros de Pilatos haviam desperdiado sua fria impotente num fantasma etrio, que pareceu espirar na cruz, e, aps trs dias, ressuscitar dos mortos. (Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, cap. XXI). FUSO DE DOUTRINAS PAGS COM O CRISTIANISMO. Os esclarecimentos a seguir, de modernos autores com respeito ao efeito da filosofia pag sobre a Igreja, so dignos de ateno. Sumariando as condies as condies reinantes na ltima parte do segundo sculo, Milner diz: At aqui no achamos difcil descobrir dos mestres e escritores do cristianismo, as doutrinas vitais de Cristo. Agora veremos que as mais preciosas verdades do evangelho comeam a ser menos consideradas e menos expostas. At mesmo Justino, o Mrtir, antes do perodo de corrupo ecltica decorrente de sua simpatia por Plato, adulterou at certo ponto o evangelho, como observamos especialmente com respeito ao livre arbtrio. Tatiano, seu seguidor, foi mais longe, e mereceu o nome de hertico. Ele tratou principalmente dos mritos da temperana e castidade; e estas virtudes, consideradas com excesso extravagante, sob a noo de pureza superior, tornavam-se grandes instrumentos de pretensa retitude e superstio; obscureceram as idias dos homens com respeito a f em Cristo, e turbaram toda a face do cristianismo. Sob a mo incentivadora de Amnio e de seus seguidores, essa fictcia santidade dissimulada sob a aparncia de eminente santidade, transformou-se num sistema; e logo comeou a gerar o pior dos males... A advertncia de Paulo contra a filosofia e vo estratagema foi ento, ao que parece, fatalmente negligenciada pelos cristos. A falsa humildade, o culto dos anjos, os curiosos e orgulhosos requintes e a austeridade fsica aliados a grandes pretenses de retido, negao de Cristo e da verdadeira vida de f nele, lamentavelmente substitudas por cerimnias e supersties - todas estas coisas so divinamente delineadas no segundo captulo da epstola aos colossenses; e, at onde as palavras podem faze-lo, a verdadeira defesa contra elas poderosamente descrita e reforada. (Milner, Church History, Sec. II, cap.9). As dissenses e comoes que se originaram na Igreja pela mescla da filosofia oriental e egpcia com a religio crist foram, no segundo sculo, aumentadas pelos filsofos gregos que abraaram a doutrina de Cristo. A doutrina crist, com respeito ao Pai, o filho e o esprito santo, e as duas naturezas unidas em nosso abenoado Salvador, no eram de modo algum reconciliveis com os dogmas dos sbios e doutores da Grcia, que, portanto, se esforaram em explica-las para torna-las compreensveis. Prxeas, homem intelectual e letrado comeou a propagar essas explicaes em Roma, sendo severamente perseguido pelos erros que continham. Ele negava qualquer distino real entre o Pai e o Filho e o Esprito Santo; e afirmava que o Pai, nico criador de todas as coisas, havia unido a si prprio a natureza humana de Cristo. Seus seguidores foram chamados de monarquistas por causa de sua descrena na pluralidade das pessoas da Deidade; e tambm patropassianos, porque, de acordo com a exposio de Tertuliano, acreditavam que o Pai estava to intimamente ligado ao homem Cristo, seu filho, que sofreu com ele uma angstia de uma vida aflita e os tormentos

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de uma morte ignominiosa. Apesar de muitos terem abraado essa doutrina errnea, aparentemente essa seita no adotou um lugar de culto separado, nem se afastou das reunies normais dos cristos. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 5:20). FALSOS ESCRITOS NO PERODO APOSTLICO - No muito aps a ascenso de Cristo aos cus, vrias histrias de sua vida e doutrinas, cheias de fraudes pias e maravilhas fabulosas, foram compostas por pessoas, cujas intenes talvez no fossem ms, porm cujos escritos revelam extrema superstio e ignorncia. Isso no era tudo; apareceram produes impostas ao mundo por homens fraudulentos, como se fossem escritos dos santos apstolos. Esses apcrifos e falsos escritos teriam produzido uma triste confuso, tornando tanto a histria como a doutrina de Cristo incertas, no tivessem os dirigentes da Igreja usado o mximo cuidado e diligncia possveis para separar os livros verdadeiramente apostlicos e divinos, de todos os apcrifos e falsificados. (Mosheim, ecclesiastical History, Sec. I, part. II, cap. 2:17).

CAPTULO VIII
CAUSAS INTERNAS - (continuao) Como uma das principais causas que levaram a apostasia a Igreja Primitiva, j mencionamos os acrscimos no autorizados na cerimnias da Igreja e introdues de alteraes vitais em ordenanas essenciais. J mencionamos o ridculo com que os pagos cumularam a Igreja Primitiva, em virtude da simplicidade do culto cristo. Esse motivo de desprezo no era menos salientado pelos crticos judastas, para quem os rituais e cerimnias, o formalismo e os ritos prescritos eram essenciais religio. Logo no comeo de sua histria, a Igreja manifestou certa tendncia para substituir a primitiva simplicidade de seu culto por cerimnias elaboradas, pautadas no ritual judasta e idolatrias pags. Quanto a essas inovaes, diz Mosheim com referncia s condies existentes no sculo dois: No existe instituio to pura e excelente que a corrupo e a estupidez do homem no a altere com o tempo para pior, acrescentando coisas estranhas sua natureza e desgnios originais. Este, de maneira especial, foi o destino do cristianismo. Nesse sculo muitos ritos e cerimnias desnecessrias foram acrescentadas ao culto cristo, sendo essas inovaes extremamente ofensivas aos homens sbios e bons. Essas alteraes, conquanto destrussem a bela simplicidade do evangelho, eram do agrado das multides , que se compraziam mais com a pompa e esplendor das instituies visveis do que com os encantos inerentes piedade slida e racional, e que geralmente davam pouca ateno a qualquer objeto que no tocasse seus sentimentos corpreos. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 4). O autor citado explica que os bispos daqueles dias aumentaram as cerimnias e procuram darlhes esplendor, com o fim de acomoda-las s fraquezas e preconceitos tanto dos judeus como dos pagos. (ver nota 1 no fim do captulo). Para reconciliar melhor os requisitos do evangelho com o preconceito judeu, que ainda se apegava letra da lei de Moiss, os oficiais da Igreja do primeiro e segundo sculos assumiram os antigos ttulos; assim os bispos intitulavam-se sacerdotes-chefes, e os diconos, levitas. Da mesma forma, diz Mosheim, a comparao da oblao crist com vtima e sacrifcio do judasmo, redundou numa poro de ritos desnecessrios, e foi o motivo de se introduzir a noo errnea da eucaristia, que a representa como sacrifcio real e no mera comemorao da grande oferenda, feita uma vez sobre a cruz pelos pecados dos mortais. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 4:4). No sculo quarto, encontramos a Igreja ainda mais irremediavelmente entregue ao formalismo e s supersties. O apropriado respeito com que os restos dos primeiros mrtires vinham sendo honrados degenerou numa supersticiosa reverncia, beirando a adorao. Essa prtica foi permitida em deferncia ao culto pago prestados aos heris endeusados. As peregrinaes aos tmulos dos mrtires tornaram-se comum como forma visvel de devoo religiosa; e as cinzas dos mrtires, bem como o p e a terra, trazido de lugares tornados supostamente sagrados por alguma ocorrncia incomum, eram vendidos como remdios supremos contra doenas e como meio de proteo contra assaltos de espritos malignos. A forma do culto pblico foi to alterada durante os sculos dois e trs, que pouca semelhana tinha com a simplicidade e fervor das primeiras congregaes. Discursos filosficos tomaram o lugar dos fervorosos testemunhos que se prestavam, e a habilidade do orador retrico e controverso suplantava a verdadeira eloqncia da convico religiosa. O aplauso era permitido e esperado, como evidncia da popularidade do orador. A queima de incenso, a princpio detestada pelas congregaes crists por causa de sua origem e significado pag, tornou-se comum na Igreja antes do fim do terceiro sculo. No sculo quarto, a adorao de imagens, quadros e efgies tomou lugar no pretenso culto cristo; e sua prtica generalizou-se no sculo seguinte. Um esforo para impedir os excessos resultantes dessa prtica idlatra no sculo oito, redundou em guerra civil. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. VIII, parte II, cap. 3:9, 10). Considerando essas evidncias de cerimonial pago e ritos supersticiosos ocupando o lugar dos procedimentos simples prprios genuna adorao, caracterstica da Igreja nos dias de sua integridade, quem pode duvidar do solene e chocante fato da real apostasia? (Ver nota 2 no fim do captulo). Mais importante e significativo ainda que as simples adies ao cerimonial ritualstico, so as perverses e alteraes introduzidas nas mais sagradas e essenciais ordenanas da Igreja de Cristo. Como comum as autoridades eclesisticas considerarem o batismo e o sacramento da ceia do Senhor como as ordenanas mais essenciais do evangelho originalmente estabelecidas por Cristo e mantidas por seus apstolos, examinaremos somente estas como exemplos das alteraes no autorizadas, agora sob considerao.

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Restringindo assim os exemplos ilustrativos, no estamos admitindo que o batismo e o sacramento fossem as nicas ordenanas caractersticas da Igreja; realmente, h abundante prova em contrrio. Assim, a imposio autorizada das mos para o dom do Esprito Santo no caso de crentes batizados, era to essencial como o prprio batismo, (Ver Atos 8:5-8, 12, 14-17; tambm 2:38; Mateus 3:11; e Marcos 1:8) e, certamente, considerada uma ordenana vital desde o princpio. (Ver Mateus 3:11). Alm disso, a ordenao ao sacerdcio, pela qual os homens eram comissionados por divina autoridade, era indispensvel para a manuteno de uma Igreja organizada. Os exemplos selecionados, contudo, sero suficientes para o fim de nosso atual exame. ALTERAO NA ORDENANA DO BATISMO Primeiramente, quanto ao batismo - em que consistia a ordenana original, quanto inteno e modo de administrao, e quais as alteraes que sofreu no curso da progressiva apostasia pela qual a Igreja passou? Que o batismo essencial Salvao no necessrio demonstrar aqui; isto geralmente defendido pela Igreja crist tanto antigamente como agora. (Para uma considerao mais concisa desse assunto, ver regras de f do autor, Captulo 6:8-29). A inteno do batismo foi e obter a remisso dos pecados; a obedincia a esse requisito tem sido desde o comeo o nico meio de assegurar admisso Igreja de Cristo. (Ver Marcos 1:4 e Lucas 3:3, tambm Atos 2:38; I Pedro 3:21; e Atos 22:16, comparar com 2 Nfi 31:17). Na Igreja primitiva, o batismo era administrado mediante a profisso de f e evidncia de arrependimento, e realizado por imerso - (Ver nota 3 no fim do captulo) - pelas mos de algum investido com a necessria autoridade do sacerdcio. No havia delongas na administrao da ordenana depois de provada a elegibilidade do candidato. Como exemplos, podemos citar a prontido com que o batismo foi administrado aos crentes naquele grande dia de Pentecostes (Atos 2:37-41); o batismo administrado por Felipe ao converse etope, imediatamente aps a devida profisso de f (Atos 8:26-39); o batismo imediato ao devoto Cornlio e sua famlia (Atos 10:47-48); e a rapidez do batismo do carcereiro convertido por Paulo, seu prisioneiro. (Atos 16:31-33). No sculo dois, contudo, um decreto sacerdotal restringiu a ordenana batismal s pocas de duas festas da Igreja, a pscoa e a festa de Pentecostes, sendo a primeira o aniversrio da ressurreio de Cristo, e a segunda a poca da celebrao pentecostal. Exigia-se do candidato um longo e tedioso curso preparatrio antes de sua elegibilidade ser admitida; durante esse tempo, ele era conhecido como catecmeno, ou novio em treinamento. Segundo algumas autoridades, exigia-se um curso de preparao de trs anos em todos os casos, com poucas excees. (Schlegel, livro VIII, cap. 32). Durante o sculo dois, o simbolismo batismal de um novo nascimento foi salientado por muitos acrscimos ordenana; assim, os recmbatizados eram tratados como infantes e alimentados com leite e mel, smbolo de sua imaturidade. Como o batismo destinava a ser uma cerimnia de libertao da escravido de Satans, certas frmulas usadas na libertao dos escravos foram adicionadas. A uno com leo tornou-se tambm uma parte da cerimnia. No terceiro sculo, a simples ordenana do batismo foi ainda mais complicada e pervertida pelas administraes de um exorcista. Esse oficial entregava-se a gritos ameaadores e horrendos e declamao pelos quais deveriam ser expulsos os demnios ou espritos maus que supostamente afligiam os candidatos. A expulso desse demnio era agora considerada uma preparao essencial para o batismo, aps cuja administrao o candidato regressava ao lar com coroas e vestido com indumentria branca, como emblemas sagrados - o primeiro representado sua vitria sobre o pecado e o mundo; o ltimo, sua pureza e inocncia interiores. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. III, parte II, cap. 4:4). No difcil de perceber nessa cerimnia supersticiosa a evidncia de adulterao pag da religio crist. No sculo quatro, adotou-se a prtica de colocar sal na boca do recm-batizado, como smbolo de purificao, e o batismo real era precedido e seguido de uma uno com leo. A forma ou modo do batismo sofreu tambm uma mudana radical na primeira metade do sculo trs, alterao pela qual seu simbolismo essencial foi destrudo. A imerso (ver nota trs no fim do captulo), significando a morte seguida pela ressurreio, deixou de ser considerada uma caracterstica essencial, permitindo-se sua substituio pela asperso com gua. O prprio Cipriano, bispo erudito de Cartago, defendeu a propriedade da asperso em lugar da imerso em caso de fraqueza fsica; e a prtica assim iniciada tornou-se mais tarde geral. O primeiro exemplo registrado o de Novato, herege que pediu o batismo, quando pensou que a morte estava prxima. (Quanto doutrina do batismo, seu modo de administrao e seu simbolismo, ver regras de f do autor, captulo 7). A forma do rito batismal no s foi radicalmente alterada, como pervertida a aplicao da ordenana. A prtica da aplicao do batismo s crianas foi reconhecida como ortodoxa no terceiro sculo e era, sem dvida, de origem anterior. Numa prolongada disputa de que se era seguro adiar o batismo das crianas at o oitavo dia depois do nascimento - em deferncia ao costume judeu de fazer a circunciso naquele dia - acabou decidindo que tal demora era perigosa, arriscando, arriscando o futuro bem-estar da criana, caso ela morresse antes de atingir a idade de oito dias, e que o batismo deveria ser administrado to logo quanto possvel aps o nascimento. (Ver Milner, Church History, sec. III, cap. 13). difcil imaginar doutrina mais infame que a da condenao das crianas no batizadas, e no preciso procurar prova mais forte das heresias que invadiram e corromperam a Igreja primitiva. Tal doutrina estranha ao evangelho e a Igreja de Cristo, e sua adoo como dogma essencial prova da apostasia. (Para melhor orientao sobre batismo de crianas ver Regras de F, do autor, Captulo 6; ver Nota 4 no fim do captulo). ALTERAES NA ORDENANA DO SACRAMENTO DA CEIA DO SENHOR O sacramento na ceia do Senhor tem sido considerado uma ordenana essencial desde o tempo de seu estabelecimento na Igreja por Jesus Cristo. Entretanto, a desrespeito de sua santidade, sofreu radical alterao em seu simbolismo e propsito. O sacramento, como foi institudo pelo Salvador e administrado nos dias do ministrio apostlico, era to simples quanto sagrado e solene. Acompanhado do verdadeiro esprito

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do evangelho, sua simplicidade era santificadora; interpretado pelo esprito da apostasia, essa simplicidade tornou-se uma reprovao.da encontramos no sculo trs, a prescrio de longas oraes sacramentais e a introduo de muita pompa. Vasos de ouro e prata eram usados pelas congregaes que deles podiam dispor, e isso com aparatosa exibio. No-membros e membros que estavam num estado de penitncia, eram excludos do ofcio sacramental - imitando a exclusividade que acompanhava os mistrios pagos. Surgiam disputas e discrdias quanto ao momento apropriado da administrao do sacramento - pela manh, meio dia ou tarde; e quanto freqncia com que a ordenana devia ser celebrada. (Ver nota 5 no fim do captulo). Numa data posterior, foi introduzido a doutrina da transubstanciao, como um dogma essencial da Igreja romana. Isto, resumidamente, quer dizer que os elementos, isto , o po e o vinho usados no sacramento, perdiam seu carter se simples po e vinho transformando-se de fato na carne e sangue de Cristo crucificado. A transmutao se verifica, supostamente, de um modo to mstico, que chega a enganar os sentidos; e assim, a despeito do fato de ser carne real e sangue real, os elementos continuam parecendo po e vinho. Este conceito, to fortemente defendido e seriamente reverenciado pelos membros ortodoxos da igreja romana, veementemente atacado por outros como um dogma absurdo, (Milner) e uma monstruosa e irreal doutrina. (Mosheim). Tem havido muita discusso quanto origem dessa doutrina. (Ver nota 6 no fim do captulo). Os catlicos romanos alegam sua remota antiguidade, enquanto seus oponentes insistem ser uma inovao do oitavo ou do nono sculo. Segundo Milner, ela foi abertamente ensinada n sculo nove (Milner, Church History, sec. IX, cap. 1); e foi formalmente instituda como um dogma da igreja pelo conselho de Placncia, em 1095 D. (O mesmo, sec. XIII, cap. 1), tornando-se um artigo essencial do credo, cuja profisso era exigida de todos pela corte eclesistica romana, por volta de 1160. (O mesmo, Sec. XIII, cap. 1). Um decreto oficial do papa Inocncio III confirmou o dogma como doutrina obrigatria e exigncia da Igreja em 1215 (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. XIII, parte II, cap. 3:2); e continua praticamente em vigor na Igreja Catlica romana de hoje. A doutrina foi adotada pela Igreja grega no sculo dezessete. (O mesmo, Sec. XVIII, parte II, cap. 2:3). Os emblemas consagrados, ou hstia, sendo considerados como a carne e o sangue real de Cristo, eram adorados como se fossem divinos. Assim, a prtica muito perniciosa da idolatria ficou ligada aceitao dessa doutrina. Os homens ajoelhavam-se perante a hstia e adoravamna como se fora Deus; e a novidade, o absurdo e a impiedade dessa abominao chocava demais a mente de todos os homens no insensveis ao sentimento da verdadeira religio. (Milner, Church History, Sec. XIII, cap. 1). A elevao da hstia, isto , a apresentao dos emblemas consagrados perante o povo, para a adorao, uma caracterstica do moderno ritual de adorao na Igreja catlica romana. A celebrao da missa, ensinado como sendo um real, embora mstico sacrifcio, no qual o filho de Deus volta ser oferecido todos os dias como uma constantemente repetida expiao dos pecados presentes dos adoradores reunidos. O sacramento foi mais deturpado ainda com a administrao s do po, em vez de ambos, po e vinho, como exigido originalmente. Assim o singelo propsito e eficcia assegurada do sacramento foram ocultos sob uma nuvem de mistrio e exibio cerimonial. Isto contrasta com a solene simplicidade da ordenana instituda pelo Senhor. Tomando do po e vinho, abenoou-os e deu aos discpulos dizendo: fazei isto em memria de mim. (Lucas 22:19-20; comparar com Mateus 26:27, 28). Do po, ele disse: isto meu corpo; do vinho: Este meu sangue. Todavia naquele momento, seu corpo ainda no havia sido ferido, nem seu sangue derramado. Os discpulos comeram do po, no da carne de um homem vivente, e beberam do vinho, no de seu sangue; e isto foram instrudos a fazer em memria de Cristo. (Para um estudo melhor e geral do sacramento da ceia do Senhor, ver regras de F, do autor, cap. 9). A deturpao do sacramento evidncia do afastamento do esprito do evangelho de Cristo; e quando se torna dogma essencial de uma igreja, prova da condio apstata dessa Igreja. Eis que eles transgridem as leis, mudam os estatutos e quebram a aliana eterna. (Isaas 24:4-6).

NOTAS
CERIMNIAS ACRESCENTADAS COMO CONCESSO. Tanto os judeus como os pagos estavam acostumados a uma grande variedade de cerimnias pomposas e magnificentes em seus ofcios religiosos. E conquanto considerassem esses ritos como parte essencial da religio, era natural que vissem com indiferena e mesmo com desdm, a simplicidade da adorao crist, destitudas de vs cerimnias que tornavam seu culto to rebuscado e grandioso. Para remover ento, de algum modo, esse preconceito contra o cristianismo, os bispos julgavam necessrio aumentar o nmero de ritos e cerimnias, tornando, assim, o culto pblico mais atraente aos sentidos fsicos. Esse acrscimo de ritos visveis era tambm destinado a remover as calnias ignominiosas que os sacerdotes judeus e pagos lanavam sobre os cristos, em virtude da simplicidade do seu culto, estimando poucos melhores que os ateus, porque no tinham templos, altares, vtimas, sacerdotes, nem nada daquela pompa externa em que o pblico est inclinado a colocar a essncia da religio. Os dirigentes da Igreja adotaram, portanto, certas cerimnias visveis, para que assim pudessem cativar os sentidos da plebe, e refutar as reprovaes de seus adversrios. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 4:2, 3). Uma nota apensa citao precedente pelo tradutor, Dr. Archibald Maclaine, diz: Uma passagem memorvel na vida de Gregrio, o taumaturgo, isto , o operador de maravilhas, ilustrar esse ponto de maneira mais clara. A passagem : Quando Gregrio percebeu que a multido ignorante persistia nas idolatrias, em virtude dos prazeres e gozos sensuais que usufruam nos festivais pagos, deu-lhes permisso para desfrutarem prazeres semelhantes nas celebraes em memria dos santos mrtires, na esperana de que, com o tempo, voltassem por sua prpria iniciativa a um modo de vida mais regular e virtuoso. No h qualquer dvida de que, com essa permisso, gregrio consentiu em que os cristos danassem, se divertissem e festejassem junto ao tmulo dos mrtires nos respectivos festivais e fizessem tudo o que os pagos estavam acostumados a fazer em seus templos, durante as festas celebradas em honra de seus deuses. O Gregrio citado nessa nota viveu em meados do sculo trs; adquiriu o ttulo de taumaturgo por sua fama como operador de milagres, cuja autenticidade posta em dvida por muitas autoridades. Ele era bispo de Neocesarea e homem de grande influncia na Igreja. Sua aprovao das cerimnias, segundo os ritos pagos, foi sem dvida de grande alcance. O CERIMONIAL DA IGREJA NO QUINTO SCULO. A sublime e simples teologia dos primitivos cristos foi gradualmente corrompida, e a monarquia do cu, j obscurecida pelas sutilezas metafsicas, degradada pela introduo de uma mitologia popular, que tendia a restaurar o reino do politesmo. Com os propsitos

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da religio gradualmente reduzidos aos padres da imaginao, introduziram-se os ritos e cerimnias que parecessem afetar mais profundamente os sentidos da plebe. Se, no comeo do sculo cinco, Tertuliano ou Lactnio tivessem sido repentinamente ressuscitados para assistirem aos festejos em honra de algum santo ou mrtir popular, teriam olhado com surpresa e indignao o espetculo profano que substituira o puro e espiritual culto de uma congregao crist. To logo as portas da Igreja fossem abertas, ter-se-iam ofendido com o fumo de incenso, o perfume das flores e o brilhar das lmpadas e velas que difundiam, ao meio dia, uma vivaz, suprflua, e, em sua opinio, sacrlega luz. Para aproximar-se da balaustrada do altar, teriam de atravessar a multido prostrada, consistindo, na maioria, de estrangeiros e peregrinos, que chegavam cidade na vspera da festa; e que j sentiam a forte intoxicao do fanatismo, e talvez do vinho. Seus beijos devotos eram estampados nas paredes e pavimentos do edifcio sagrado; e suas preces fervorosas eram dirigidas, fosse qual fosse a lngua de sua Igreja, aos ossos, ao sangue, ou s cinzas dos santos, geralmente ocultos por um vu de linho ou seda aos olhos da plebe. Os cristos freqentavam os tmulos dos mrtires, na esperana de obter, por sua ponderosa intercesso, toda espcie de bnos espirituais e mais especialmente bnos temporais... O mesmo esprito uniforme e original da superstio poderia sugerir, nas mais distantes eras e pases, os mesmos mtodos de ludibriar a credulidade e de influenciar a devoo da humanidade; mas deve-se confessar com sinceridade que os ministros da Igreja catlica imitaram o padro profano que estavam impacientes por destruir. Os bispos mais respeitveis se convenceram de que os rsticos e ignorantes renunciariam mais alegremente as supersties do paganismo, se encontrassem alguma semelhana, alguma compensao, no seio da cristandade. A religio de Constantino alcanou, em menos de um sculo,a conquista final do imprio romano; mas os prprios vencedores estavam insensivelmente subjugados pelas artes de seus rivais derrotados. (Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, cap. XXVIII). FORMA PRIMITIVA DO BATISMO CRISTO. A histria fornece indiscutvel prova de que, no sculo um, aps a morte de Cristo, o batismo era administrado somente por imerso, Tertuliano assim se refere a cerimnia da imerso, comum em seus dias: No h qualquer diferena se algum levado no mar ou no poo, num rio ou numa fonte, num lago ou num canal, nem h qualquer diferena entre aqueles que Joo imergiu no Jordo, e os que Pedro imergiu no Tibre... somos imergidos na gua. Justino, o mrtir, descreve a cerimnia como foi praticada por ele prprio. Depois de descrever o exame preparatrio do candidato, ele prossegue: Aps o que, eles so conduzidos por ns para onde h gua, e so nascido novamente naquela espcie de novo nascimento pelo qual ns prprios nascemos outra vez. Pois a imerso na gua feita em nome de Deus, o Pai e Senhor de todos, e de Jesus Cristo nosso Salvador, e do Esprito Santo; porque Cristo tambm disse: Aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. Diz o bispo Bennet com respeito s prticas dos primeiros cristos: Eles os conduziam para a gua e os deitavam na gua como um homem deitado na sepultura; e ento proferiam estas palavras: eu te batizo (ou lavo) em nome do Pai, do Filho, e do Esprito Santo; ento os levantavam novamente, e lhes vestiam vestes limpas; da vieram as frases de ser batizados na morte de Cristo, ser enterrado com ele pelo batismo na morte, de ressurgirmos com Cristo e assumirmos o Senhor Jesus Cristo, de nos despirmos do homem velho e assumirmos o novo. Que os apstolos imergiam os que batizavam, no h dvidas. ...E que a antiga Igreja seguia seu exemplo, est claramente comprovado pelos inumerveis testemunho dos pais apostlicos. (Vossius). A imerso era o mtodo usual pelo qual o batismo era administrado na Igreja primitiva... A imerso era, sem dvida, um modo comum de administrar o batismo, e no foi interrompida quando o batismo de crianas prevaleceu... A asperso tomou gradualmente o lugar da imerso sem qualquer renncia formal desta. (Cnon Farrar). NOTAS HISTRICAS SOBRE O BATISMO DE CRIANAS. O batismo de criancinhas era algo completamente desconhecido nos primeiros dois sculos depois de Cristo... O costume de batizar criancinhas foi iniciado perto do terceiro sculo do nascimento de Cristo. No existem vestgios desse ato em pocas anteriores; foi introduzido sem o mandamento de Cristo. (Curcullaeus). certo que Cristo no ordenou o batismo de criancinhas... No podemos comprovar que os apstolos instituram o batismo de criancinhas. No podemos chagar a tal concluso pelas passagens que mencionam o batismo de uma famlia inteira (como em Atos 16:33; I Corntios 1:16) Porque falta investigar se nessas famlias havia criancinhas sem idade suficiente para receber inteligentemente o cristianismo; pois este o nico ponto no qual se baseia o assunto... Como o batismo se relaciona estreitamente com a entrada na confraternizao crist f e batismo estiveram intimamente ligados, de maneira que existe a maior probabilidade de que se efetuasse o batismo somente quando existiam ambas as coisas e que a prtica de batizar crianas pequenas no era conhecida nesse perodo (o apostlico)... O fato que s em poca posterior de Irineu (certo que no foi antes), aparecem sinais do batismo de criancinhas; e que foi primeiramente reconhecido como tradio apostlica no decorrer do terceiro sculo, constitui evidncia mais contra do que a favor de sua origem apostlica. (Johann Neander, telogo alemo que viveu na primeira metade do sculo dezenove). Que venham portanto, quando tenham crescido; quando puderem entender, quando se lhes tenha ensinado para o que devem vir. Que se faam cristo quando puderem conhecer a Cristo. Tertuliano, um dos primeiros padres cristos latinos, viveu de 150 a 220 anos depois de Cristo). Neander cita a quase violenta oposio de Tertuliano prtica do batismo de crianas pequenas como evidncia de que naqueles dias no era considerada uma ordenana apostlica; pois, neste caso, dificilmente teria ousado falar to veementemente contra ela. Martinho Lutero declarou por escrito, em princpios do sculo XVI: no se pode provar pelas escrituras sagradas que Cristo instituiu o batismo de crianas, nem que este foi iniciado pelos primeiros Cristos depois dos apstolos. Por tekna, o apstolo entende no crianas pequenas, mas sim posteridade; com este significado a palavra encontra-se em vrios lugares no Novo Testamento (entre outros Joo 8:39); pelo que parece, o argumento comumente tirado dessa passagem a favor do batismo de crianas pequenas carece de fora e de nada serve. (Limborch, renomado telogo, natural da Holanda, viveu de 1633 a 1712). ERROS A RESPEITO DO SACRAMENTO. Durante os primeiros sculos da era crist, multiplicaram-se rapidamente os conceitos errneos referentes ao sacramento, seu significado e maneira de administrao. To logo se perdeu o poder do sacerdcio, surgiram muitas disputas sobre as ordenanas e se perverteu a observncia do sacramento. Os mestres de teologia procuraram propagar a idia de que aquele rito,naturalmente simples e muitssimo impressionante, devia ser acompanhado de muito mistrio; que todos aqueles que no gozavam de plena confraternidade com a Igreja deveriam ser excludos, no s da participao da ordenana, o que era justificvel, mas tambm do privilgio de presenciar o servio, para que no profanassem o rito mstico com sua presena mpia. Nasceu ento a heresia da transubstanciao, que ensina perderem os smbolos sacramentais seu carter natural de simples po e vinho pela cerimnia da consagrao, convertendo-se em carne e sangue reais, verdadeiras partes do corpo crucificado de Cristo. No h necessidade de apresentar argumentos contra esses dogmas. Logo surgiu a adorao dos emblemas por parte do povo; o po e o vinho considerados parte do corpo de Cristo, so elevados durante a missa, para que recebam a adorao do povo; mais tarde se iniciou o costume de suprimir a metade do sacramento. De conformidade com esta inovao, administrava-se somente o po, com a afirmativa dogmtica de que tanto o corpo como o sangue se acham representados de certo modo

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mstico num dos elementos. O certo que Cristo mandou que seus discpulos comessem e bebessem em memria dele. (O autor, em Regras de F, cap. 9 nota 4). QUANTO A ANTIGUIDADE DA DOUTRINA DA TRANSUBSTANCIAO. Como foi citada no texto, a data da origem da doutrina catlica da transubstanciao j foi debatida. O resumo a seguir bastante instrutivo: Os protestantes que combatiam a idia catlica da presena real da carne e do sangue na eucaristia transubstanciao - tentaram provar que essa doutrina no era de origem anterior ao sculo oito. Nisto, contudo, a evidncia est contra eles. Incio, bispo de Antioquia, escrevendo no incio do sculo dois, diz a respeito de certo supostos hereges: eles no admitem a eucaristia e oblaes, porque no crem que a eucaristia seja a carne de nosso Salvador Jesus Cristo, que sofreu por nossos pecados. (Epstola de Incio aos esmirneanos). Assim se expressa Justino, o Mrtir, escrevendo igualmente na primeira parte do sculo dois: No os recebemos (po e vinho) como alimento ou bebida comuns. Mas sim como pela palavra de Deus, Jesus Cristo, nosso Salvador, foi feito carne e tomou sobre si carne e sangue por nossa salvao, assim tambm o alimento, que foi abenoado pela orao da palavra que dele procedeu, e da qual nossa carne e sangue, pela transmutao, recebem nutrio, , como nos ensinam, a carne e sangue daquele Jesus que foi feito carne. (Apologia do Justino ao imperador Antonino). Aps o perodo de Justino, o testemunho dos padres abundante. No h qualquer dvida quanto a antiguidade da idia da presena real do corpo e sangue de Jesus na eucaristia; mas isso prova - como dissemos do batismo de criancinhas no que a doutrina seja verdadeira, mas que to logo os apstolos desapareceram, a simplicidade do evangelho foi corrompida ou ento inteiramente abandonada. (B.H. Roberts, Outlines of Ecclesiastical History, p. 133).

CAPTULO IX
CAUSAS INTERNAS - (continuao) Entre as principais causas que conduziram apostasia geral da Igreja, especificamos como a terceira nesta srie: alteraes no autorizadas na organizao e governo da Igreja. Uma comparao entre o plano de organizao da Igreja Primitiva e o sistema eclesistico que tomou seu lugar, fornecer valiosa evidncia quanto condio verdadeira ou apstata da Igreja moderna. Na Igreja Primitiva, quem oficiava eram os apstolos, pastores, sumo sacerdotes, setenta, ancios, bispos, sacerdotes, mestres e diconos. (Ver Lucas 6:13 e Marcos 3:14; fsios 4:11; Hebreus 5:1-5; Lucas 10:1-11; Atos 14:23; 15:6; I Pedro 5:1; I Timteo 3:1; Tito 1:7; Apocalipse 1:6; Atos 13:1; I Timteo 3:8-12). No temos qualquer evidncia de que o conselho presidente da Igreja, compreendendo os doze apstolos, tenha continuado depois do ministrio terrestre dos ordenados quele santo chamado durante a vida de Cristo ou logo aps sua ascenso. Tampouco h registro de qualquer ordenao de pessoas ao apostolado, independente de filiao ao conselho dos doze, alm daqueles cujo chamado e ministrio esto historiados no Novo Testamento que, como registro histrico, termina no primeiro sculo. A histria eclesistica, alm das escrituras sagradas nos informa, contudo, que onde quer que uma ramo, ou Igreja, fosse organizado, um bispo ou ancio (presbtero) era colocado na direo. No h dvida de que, enquanto os apstolos viviam, eles eram reconhecidos e respeitados como autoridades presidentes da Igreja. Quando estabeleciam ramos ou Igrejas, escolhiam os bispos e submetiam sua nomeao ao voto dos membros. Como j foi dito, o princpio de autogoverno, ou consenso era respeitado nos dias apostlicos com um cuidado que era mais um dever sagrado. Temos cincia de que os bispos eram assistidos em sua administrao local por presbteros e diconos. Aps a morte dos apstolos, os bispos e outros oficiais eram nomeados pela autoridades existentes, ou a seu pedido. Os negcios da Igreja ou ramo eram dirigidos e regulados pelos oficiais locais, de maneira que existia uma igualdade marcante entre as vrias Igrejas, e nenhuma reclamava ou exercia supremacia, com exceo das deferncias voluntrias prestadas s Igrejas que haviam sido organizadas pelo ministrio pessoal dos apstolos. Durante todo o primeiro sculo e a maior parte do segundo, as Igrejas crists eram independentes uma das outras; nem mesmo eram ligadas por associao, confederao, ou outros laos quaisquer alm dos da caridade. Cada congregao crist era um pequeno estado, governado por suas prprias leis, que eram promulgadas, ou pelo menos, aprovadas pela sociedade (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 2:2). Assim como com as igrejas, acontecia com os bispos - havia uma reconhecida igualdade entre eles. No fim do sculo dois e no decorrer do terceiro, contudo, acentuadas distines e reconhecimento de posio surgiram entre eles, e os bispos das grandes e poderosas cidades atriburam a si mesmos autoridade e dignidade superior s dos bispos provincianos. Os bispos das grandes cidades ou provncias assumiam o distinto ttulo de metropolitanos, arrogando-se poder de presidncia sobre os bispos de jurisdio mais limitada.(Ver Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 2:3; tambm Sec. IV, cap. 2:14). O sculo dois foi marcado pelo costume de reunir snodos ou conselhos da Igreja. A prtica originou-se entre as igrejas da Grcia, e depois e generalizou. Esses conselhos cresceram rapidamente em poder, de modo que, no sculo trs, vamos encontra-los legislando pelas Igrejas e dirigindo por dito e mandamento matrias que antes ficavam a critrio do voto do povo. Desnecessrio dizer que, com tais usurpaes de autoridade, entraram a arrogncia e tirania no governo da Igreja. Ao passo que a forma de governo da igreja mudava mais e mais, apareciam muitas ordens menores de clrigos ou oficiais da igreja; assim, no terceiro sculo, apareceram os subdiconos, aclitos, hostirios, leitores, exorcistas e copiates. Como exemplo do orgulho de ofcio, note-se que um subdicono, era proibido de sentar-se na presena de um dicono sem o consentimento expresso deste.

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Roma, h tanto soberana do mundo em assuntos seculares, reclamava para si preeminncia nos negcios da Igreja, e o bispo de Roma arrogava-se tal supremacia. , sem dvida, verdade que a Igreja em Roma foi organizada por Pedro e Paulo. A tradio, alicerada em erro, diz que o apstolo Pedro foi o primeiro bispo de Roma; e aqueles que sucessivamente foram reconhecidos como bispos da metrpole diziam ser, de fato, sucessores diretos do apstolo presidente. A Igreja Catlica faz at hoje a alta mas no menos falsa reivindicao de que o papa atual o ltimo sucessor linear no s do bispado como do apostolado. A legitimidade da supremacia dos bispos de Roma, ou pontfices romanos, como se tornaram conhecidos, foi logo questionada; e quando Constantino declarou Bizncio, ou Constantinopla, a capital do imprio, o bispo de Constantinopla reivindicou igualdade. A disputa dividiu a Igreja, e durante quinhentos anos, a dissenso aumentou, at que, no sculo nove (855 D.C.), terminou em total rompimento, em conseqncia do qual o bispo de Constantinopla, conhecido distintamente como patriarca, passou a negar toda e qualquer lealdade ao bispo de Roma, conhecido como pontfice romano. Esse rompimento marcado ainda hoje pela distino entre os catlicos romanos e catlicos gregos. A eleio do pontfice, ou bispo de Roma, foi por muito tempo deixada ao voto do povo e do clero; mais tarde, a funo eleitoral foi atribuda somente ao clero; e no sculo onze, esse poder passou ao colgio dos cardeais, com o qual permanece ainda hoje. Os pontfices romanos se esforaram com ardor perseverante em adquirir autoridade tanto temporal como espiritual; e sua influncia tornou-se to grande, que, no sculo onze, vamos encontra-lo reclamando o direito de dirigir prncipes, reis e imperadores nos negcios de vrias naes. Foi nesse primeiro perodo de maior poder temporal, que os pontfices assumiram o ttulo de Papa, significando literalmente Pai, e aplicando no sentido de pai universal. O poder dos papas aumentou durante o sculo doze, e pode-se dizer que alcanou o auge no sculo treze. No contentes com a supremacia assumida em todos os negcios da Igreja, os papas levaram suas insolentes pretenses a ponto de se proclamarem senhores do universo, rbitros do destinos de reinos e imprios, e supremos governantes dos reis e prncipes da terra. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 2:2). Eles reclamavam o direito de autorizar e dirigir os negcios internos das naes e de tornar legal a rebelio dos sditos contra seus governantes, se esses no conservassem as boas graas do poder papal. Compare essa igreja arrogante e tirana do mundo com a Igreja de Cristo. A Pilatos o Senhor declarou: O meu reino no deste mundo (Joo 18:36) e, numa ocasio anterior, quando o povo queria proclam-lo rei do domnio terrestre (Joo 6:15), ele se afastou deles. Entretanto, a Igreja que proclama sua origem divina, como tendo sido fundada por Cristo que no quis ser rei, eleva-se acima de todos os reis e governadores, e se considera o supremo poder nos negcios das naes. No sculo IV, a Igreja promulgou o que desde a vem sendo considerado uma infmia, isto , que os erros na religio, quando mantidos e seguidos aps a devida admoestao, eram punveis com sanes civis e torturas corporais. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. IV, parte II, cap. 3:16). O efeito dessa injusta lei mostrou-se cada vez mais brutal com a passagem dos anos, de modo que, no sculo onze e mesmo mais tarde, encontramos a Igreja impondo a pena de multa, priso, tortura corporal e at morte, como castigo para a infrao dos regulamentos da Igreja, e, mais infame ainda, permitindo a mitigao ou cancelamento de tais sentenas pelo resgate em dinheiro. Isto levou chocante venda de indulgncias ou perdo, costume que chegou posteriormente ao terrvel extremo da sua emisso antes de cometida uma ofensa especfica. Oferecia-se literalmente, assim, a venda de licenas para pecar, com garantia de imunidade temporal e promessa de imunidades espirituais. A concesso das indulgncias como iseno de castigos temporais foi primeiramente confinada aos bispos e seus agentes, e essa prtica existe como trfico organizado desde os meados do sculo doze. Contudo, continuou com os papas, que chegaram ao extremo ultrajante de pretender perdoar penalidades do alm-mundo, mediante o pagamento de quantias estipuladas. Sua fingida justificativa da mpia presuno era to horrvel quanto o prprio ato, e constitui a terrvel doutrina da supererrogao. Essa doutrina, conforme di estabelecida no sculo treze, determinava; Que realmente existia um imenso tesouro de mrito, composto de feitos pios e aes virtuosas que os santos haviam realizado alm do necessrio para sua prpria salvao, e que eram, portanto, aplicveis em benefcio de outros; que o guardio e administrador desse precioso tesouro era o pontfice romano, e que, em conseqncia disso, estava autorizado a dar queles que julgasse apropriado, uma parte dessa inexaurvel fonte de mritos, adequados s respectivas culpas e suficientes para libert-los da punio devida a seus crimes. (Citado por Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. XII, parte II, cap. 3:4). A doutrina da supererrogao to absurda quanto inverdica, e sem nenhuma base escriturstica. A responsabilidade individual do homem por seus atos to certa quanto seu arbtrio para agir por si prprio. Ele ser salvo pelos seus mritos e pelo sacrifcio expiatrio de nosso Senhor e Redentor; e reivindicar a salvao depende estritamente de submeter-se aos princpios e ordenanas do evangelho como foi estabelecido por Jesus Cristo. A remisso dos pecados e a eventual salvao da alma humana acham-se ao alcance do homem; mas esses dons de Deus no so comprados com dinheiro. Compare os terrveis erros da supererrogao e a prtica ultrajante de pretender remir os pecados de um homem em considerao aos mritos de outro, com as declaraes do Salvador da humanidade: Mas eu vos digo que, de toda a palavra ociosa que os homens disserem, ho de dar conta no dia do juzo. (Mateus 12:36). Seu inspirado apstolo, vendo em proftica viso o dia da terrvel certeza, testifica solenemente: E vi os mortos; grandes e pequenos, que estavam diante do trono, e abriram-se os livros; e abriu-se outro livro, que o da vida, e os mortos foram julgados pelas coisas que estavam escritas, segundo as suas obras. E deu o mar os mortos que nele havia; e a morte e o inferno deram os mortos que neles havia; e foram julgados cada um segundo suas obras. (Apocalipse 20:12-13; grifo nosso). As escrituras proclamam a natureza eterna da responsabilidade individual; (Para um melhor entendimento da doutrina da responsabilidade do homem, ver Regras de F, do autor, captulo 3). A Igreja, nos dias de sua degenerao, declara que o mrito de algum pode ser comprado por outrem e pago em moeda terrena. Pode tal Igreja ser, em qualquer medida, a Igreja de Cristo?

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Como ilustrao das indulgncias como foram negociadas na Alemanha, no sculo dezesseis, temos os registros dos atos de John Tetzel discursar com incrvel sobre o poder ilimitado do Papa e a eficcia das indulgncias. O povo acreditava que, no momento em que qualquer pessoa pagasse o preo da indulgncia, ela assegurava sua salvao; e que as almas para as quais as indulgncias eram compradas, imediatamente se libertavam do purgatrio... John Tetzel se vangloriava de haver salvo mais almas do inferno com suas indulgncias, do que Pedro convertera ao cristianismo com suas pregaes. Ele assegurava aos compradores que seus crimes, por piores que fossem, seriam perdoados; da torna-se quase desnecessrio ele pedir-lhes que se libertasse de temores quanto sua salvao. Pois, sendo a remisso dos pecados completa, que dvida podia haver de sua salvao?. (Milner, History of the Church, Sec. XVI, Cap. 2). A cpia de uma indulgncia escrita por Tetzel, o vendedor do perdo Papal, nos foi preservada como segue: Que o Senhor Jesus Cristo tenha misericrdia de ti e te absolva pelos mritos de sua mais santa paixo. E eu, por sua autoridade, a mesma de seus apstolos Pedro e Paulo, e do mais santo Papa, a mim confiada nestas partes, absolvo-te primeiramente das censuras eclesisticas, em qualquer forma em que tenham sido incorridas; e depois de todos os pecados, transgresses e excessos, por enorme que possam ser, at mesmo dos reservados para conhecimento do santo trono; e at onde as santas chaves da Igreja se estendem, eu te perdo de todas as punies que mereces no purgatrio por causa deles; e te restauro aos santos sacramentos da Igreja, unidade da f, e aquela inocncia e pureza que possuste do batismo; para que, quando morreres , as portas da punio estejam fechadas, e as portas do paraso e do gozo estejam abertas; e se no morreres j, esta graa permanecer em pleno vigor quando estiveres no momento da morte. Em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. (Milner, History of the Church, Sec. XVI, Cap. 2). de escusa ou defesa, alega-se que a Igreja Catlica Romana exigia uma profisso de contrio ou arrependimento de cada candidato indulgncia, e que o perdo era concebido baseado nessa penitncia, e no primariamente por dinheiro ou seus equivalentes; mas esses recebedores de indulgncias faziam, a princpio voluntariamente, e mais tarde em observncia ao costume estabelecido, uma oferta material ou donativo Igreja. Consta, ainda, que alguns abusos associados venda de indulgncias foram desaprovados pelo conselho de Trento, em meados do sculo dezesseis. No, obstante, permanence o terrvel fato de que, por quatrocentos anos, a Igreja reclamou para seu Papa o poder de remir todos os pecados, e ter sido a promessa de remisso vendida e comprada. (Ver nota 1 no fim do captulo). O horrvel pecado da blasfmia consiste em arrogar-se prerrogativas e poderes divinos. Aqui encontramos o papa de Roma, chefe da nica igreja reconhecida naquela poca, pretendendo remir o castigo devido no mundo vindouro pelos pecados cometidos na mortalidade. Um papa pretendendo sentar-se em julgamento como o prprio Deus! No isto um cumprimento das temveis condies de apostasia previstas e preditas como antecedentes ao Segundo advento de Cristo? Vejam por si mesmos: Ningum de maneira alguma vos engane; porque no ser assim sem que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o filho da perdio: O qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus. (II Tessalonicenses 2: 34; grifo nosso. Ver nota 4 no fim do captulo). Outro abuso perpetrado pelos conselhos atravs de cujas assemblias os supremos pontfices exerciam seus poderes autocrticos visto nas restries quanto leitura e interpretao das escrituras. O mesmo conselho de Trento, que repudiava a autoridade ou culpava os atos dos oficiais da Igreja em relao ao escandaloso trfico de indulgncias, prescreveu um regulamento mais rgido, proibindo a leitura das escrituras pelo povo. Assim, uma lei severa e intolervel foi decretada com respeito a todos os intrpretes e expositores das escrituras, pela qual eram proibido de explicar o sentido desses livros divinos, em matria de f e prtica, para no falarem uma lngua diferente daquela da Igreja e dos antigos doutores. A mesma lei ainda declarava que s a Igreja (isto , seu dirigente, o pontfice romano) tinha o direito de determinar o verdadeiro sentido ou significado da escritura. Para completar a medida desses procedimentos tiranos e inquos, a Igreja de Roma persistia obstinadamente em afirmar, ainda que nem sempre com a mesma imprudncia e clareza, que as escrituras sagradas no foram feitas para as multides, mas s para o uso de seus mestres espirituais; e, em conseqncia, ordenou que esses relatos divines fossem tirados do povo em todos os lugares onde fosse permitido executar seus mandos imperiosos. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. XVI, parte I cap. 1:25; grifo nosso). possvel que uma Igreja que ensina tais heresias, seja a estabelecida por Cristo? O Senhor Jesus ordena a todos: Examinai as escrituras, porque vs cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas que de mim testificam. (Joo 5:39; comparar com o versculo 46; e tambm Isaas 8:20; Lucas 16:29; e Atos 17:11) Por certo um plio de trevas cara sobre a terra. A Igreja de Cristo, havia muito, deixara de existir. No lugar de um sacerdcio conferido por autoridade divina, um papado criado pelo homem governava com a mo frrea da tirania e sem considerar a restrio moral. Numa obra douta, o DR.J.W. Draper apresenta uma lista de pontfices que dirigiram a Igreja desde os meados do sculo oito at meados do sculo onze, cada qual com uma nota bibliogrfica. (ver nota 3 no fim do captulo). E que quadro est ali esboado! Para ganhar a coroa papal, nenhum crime era demasiado grande. Durante um perodo de sculos, as imoralidades de muitos papas e seus subordinados foram to chocantes, que seria difcil descreve-las minuciosamente. Pode se alegar que o autor citado por ltimo, e cujas palavras so apresentadas a seguir, era um declarado oponente da Igreja Catlica Romana, e que, portanto, seu julgamento parcial; em rplica, alegamos que os fatos historicamente comprovados o apiam. Comentando-os diz o Dr. Draper: Mais de mil anos havia passado desde o nascimento do Salvador, e tal era a situao de Roma. Bem pode o historiador fechar os anais daqueles tempos desgostosamente. Bem pode a alma do cristo contristar-se perante esse catlogo de crimes hediondos. Bem podemos perguntar: erma esses os vicegerents de Deus na terra, esses que tinham em verdade atingindo a meta que o ltimo esforo da iniqidade humana no pode ultrapassar? No foi seno vrios sculos depois desses acontecimentos que a opinio pblica chegou verdadeira e filosfica concluso - a rejeio total das reivindicaes do papado. Durante algum tempo, os males foram atribudos maneira da eleio

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pontificial, como se pudesse de alguma forma influenciar a descida de um poder que se dizia sobrenatural e sob o cuidado imediato de Deus... Ningum consegue estudar o desenvolvimento do poder eclesistico italiano sem descobrir quo completamente dependia do arbtrio humano, e demasiadas vezes da paixo e intriga humanas; e quo destitudo era de qualquer sinal de elaborao e cuidados divinos - produto do homem, no de Deus e, por conseguinte, trazendo em si os traos das paixes humanas, virtudes humanas e pecados humanos. (Draper, Intellectual Development of Europe, vol. 1, p. 382). Pelas crescentes mudanas e alteraes no autorizadas na organizao e governo, o estabelecimento terreno conhecido como a Igreja, com papas, cardeais, abades, frades, monges, exorcistas etc., perdeu toda a semelhana com a Igreja estabelecida por Cristo e mantida pelos apstolos. O argument catlico de que no houve interrupo na sucesso da autoridade do sacerdcio desde o apstolo Pedro at o atual ocupante do trono papal, insustentvel luz da histria, e desarrazoado sob a luz dos fatos. A autoridade para falar e agir em nome de Deus, o poder para oficiar nas ordenanas salvadoras do evangelho de Cristo, o alto privilgio de servir como embaixador da corte celeste devidamente comissionado, no devem ser recebidos como ddivas de prncipes, nem compradas como dinheiro, nem pode ser ganhos como trofu de espadas sangrentas. A histria do papado a condenao da Igreja de Roma. (Ver notas 2 e 3 no fim do captulo).

NOTAS
A IGREJA ROMANA RESPOSVEL PELO TRFICO DE INDULGNCIAS. Em vista da afirmativa de alguns defensores da igreja de Roma, de que o vergonhoso trfico de indulgncias no foi sancionado pela igreja, e que no pode ser responsabilizada pelos excessos que seus subordinados possam praticar nos alegados atos oficiais, estas notas de Milner, autoridade judiciosa em histria da igreja (Sculo XVI, cap. 2), podem ser de interesse: No parece que os governadores da hierarquia jamais encontrassem a menor falta em Tetzel como excedendo sua comisso, at surgir uma oposio aberta prtica de indulgncias. Isto evidencia que os protestantes no censuraram injustamente a corrupo da corte de Roma nesse respeito... as indulgncias eram concedidas aos que faziam as maiores ofertas, e os responsveis empregavam auxiliares para continuarem com o trfico da forma que julgassem mais conveniente aos fins lucrativos. Os oficiais inferiores ligados a esse comrcio eram diariamente vistos em casas pblicas, divertindo-se em orgias e volpia (Maimbourg, p. 11). Enfim, o que quer que fosse que o maior inimigo do papado pudesse ter desejado, foi exibido naquela poca com a mais indisfarada afronta e arrojo, como que com o intento de infamar aquele inquo sistema eclesistico perante toda a humanidade. O autor prossegue, comentando os preos graduados pelos quais essas indulgncias eram colocadas ao alcance pecunirio de todas as classes, e v no trfico em geral prova de profunda ignorncia e tremenda superstio, e depois aponta a necessidade de uma nova dispensao do evangelho como segue: Esta, contudo, era a prpria situao das coisas que abriam o caminho para a recepo do evangelho. Mas quem iria proclamar o evangelho em sua beleza e simplicidade original? Os prncipes, bispos e sbios da poca viram todo esse escandaloso trfico com respeito ao perdo dos pecados; mas no se encontrou ningum que possusse o conhecimento, coragem e honestidade necessrios para desmascarar a fraude e revelar humanidade a verdadeira doutrina da salvao pela remisso dos pecados atravs de Jesus Cristo. Milner encontra a inaugurao de uma nova era na Reforma durante o sculo dezesseis. suficiente para o nosso propsito saber que ele reconheceu a necessidade da pregao pela qual o caminho seria aberto para o recebimento do evangelho. (Milner, Church History, Sec. XVI, cap. 2). TRS PAPAS A UM S TEMPO. Um dos mais severos golpes sofridos pela autoridade temporal e espiritual dos papas, foi a remoo, em 1309, por influncia do Rei francs, Felipe, o Belo, da cadeira papal de Roma para Avignon, na Provena, prximo fronteira da Frana. Ali permaneceu por quase setenta anos, poca conhecida na histria da igreja como Cativeiro Babilnico. Enquanto ficou ali estabelecida, todos os papas eram franceses e, logicamente, sua poltica formulada e controlada pelos reis franceses... O descontentamento despertado pelos italianos pela situao da corte papal, finalmente resultou no rompimento declarado entre eles e o partido francs. Em 1378, as faces oponentes elegeram cada uma seu papa, e assim eram dois os chefes da igreja, um em Avignon e outro em Roma. O espetculo dos dois papas rivais, cada qual alegando ser o verdadeiro sucessor de Pedro, e o nico e infalvel chefe da igreja, levou muito naturalmente os homens a duvida da alegada infalibilidade de ambos. Foi um rude choque contra a reverncia que o mundo em geral tinha para com a santa s romana. Finalmente, em 1409, um conclio geral da igreja reuniu-se em Pisa, com o intuito de por fim a vergonhosa disputa. O conclio deps ambos os papas, e elegeu Alexandre V como chefe supremo da igreja. Mas as coisas em vez de melhorarem, ficaram piores; pois nenhum dos dois pontfices depostos declinou de sua autoridade em obedincia aos mandos do conclio e, conseqentemente, havia agora trs papas em vez de dois. Em 1414, foi convocado outro conclio, em Constana, para resolver a crescente disputa. Dois dos reivindicadores foram depostos, e o outro renunciou. Um novo papa foi eleito - Martinho V. Na pessoa dele o mundo catlico estava novamente unido sob um nico chefe espiritual. O cisma estava nexteriormente curado, mas o ferimento fora profundo demais para no deixar cicatrizes permanentes na igreja. (P. V. N. Myers, General History, pp. 457, 458. Itlicos acrescentados). O rompimento entre as faces francesa e italiana mencionadas por Myers na citao acima, conhecido na histria como o Grande Cisma, e pode ser considerado como o princpio decisivo do declnio do poder temporal dos papas. O PAPADO SE CONDENA. A linha de sucesso do papado durante um limitado perodo, mencionada no texto, apresentada por Draper como segue: para alguns, poderia parecer, considerando to somente os interesses da religio, desejvel omitir todas as referncias biogrficas dos papas; mas isso no pode ser feito como justia ao assunto. O princpio essencial do papado, de que o pontfice romano o vigrio de Cristo na terra, interfere necessariamente em suas relaes pessoais conosco. Como poderemos entender sua f, a menos que a vejamos ilustrada em sua vida? Realmente, o carter infeliz dessas relaes foi a causa iniciante dos movimentos na Alemanha, Frana e Inglaterra, finalizando com a extino do papado como uma verdadeira fora poltica, movimentos esses que s podem ser entendidos atravs de um conhecimento suficiente atravs da vida particular e opinies dos papas. Convm, na medida do possvel, deixar de culpar os sistemas pelas imperfeies dos indivduos. Neste caso, eles esto inseparavelmente entrelaados. O sinal peculiar do papado que, embora sua histria possa ser importante, sua biografia infamante. Contudo, abster-me-ei de falar deste ltimo aspecto alm do necessrio; passarei em silncio alguns daqueles casos que chocariam profundamente meu leitor religioso, e restringir-me-ei, portanto, s pocas entre os meados do sculo oito e do sculo onze, desculpando-me perante o crtico imparcial pela justificativa de que estas so as pocas com que me preocupei mais neste captulo. Com a morte do papa Paulo I, que chegara ao pontificado no ano de 757 D.C., o Duque de Nepi compeliu alguns bispos a consagrarem Constantino, um de seus irmos, como papa; porm, subseqentemente, eleitores mais legtimos, escolheram em 768 D.C. a Estevo IV, punindo severamente o usurpador e seus adeptos; os olhos de Constantino foram arrancados; a lngua do bispo Teodoro foi cortada, e ele deixado num calabouo para morrer nas agonias da sede. Os sobrinhos do papa Adriano prenderam na rua seu sucessor, o papa Leo III, em 795 D.C., foraram-no a entrar numa igreja da vizinhana, tentaram tirar-lhe os olhos e cortar sua lngua; num perodo subseqente, esse pontfice, tentando suprimir uma conspirao para deplo, transformou Roma num cenrio de rebelies, assassinato e conflagrao. Seu sucessor, Estevo V, foi ignominiosamente expulso da cidade no ano de 816 D.C. e seu sucessor, Pascoal I, foi acusado de

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matar e cegar dois eclesisticos no palcio de Latro; foi necessrio que comissrios imperiais investigassem o assunto; mas o papa morreu, depois de isentarse da culpa pelo juramento perante trinta bispos. Joo VIII, no ano de 872 D.C. incapaz de resistir aos maometanos, foi compelido a pagar-lhes tributo; o bispo de Npoles, mantendo uma aliana secreta com eles, recebia sua parte na pilhagem que conseguiam. Joo excomungou-o e no o absolveria, a menos que trasse os chefes dos maometanos e assassinasse os outros. Houve uma conspirao eclesistica para assassinar o papa; alguns dos tesouros da Igreja foram apreendidos; e a porta de so Pancrcio foi aberta com chaves falsas, para deixarem os sarracenos entrarem na cidade. Formosus, que estava envolvido nessas transaes, e for a excomungado como conspirador pelo assassnio de Joo, foi subseqentemente eleito papa no ano 891 D.C.; foi sucedido por Bonifcio VI, em 896 D.C., que fora deposto do cargo de dicono, e tambm do sacerdcio, por sua vida imoral e obscena. Estevo VII, que o seguiu, mandou retirar o corpo de Formosus da sepultura, vesti-lo com as vestes papais, senta-lo numa cadeira e julga-lo perante o conselho. A cena indecente e grotesca culminou com o corte de trs dedos do cadver e seu lanamento no Tibre; mas o prprio Estevo estava destinado a exemplificar a que ponto descera o papado; foi atirado numa priso e estrangulado. No decurso de cinco anos, de 896 a 900 D.C., cinco papas foram consagrados, Leo V que sucedeu em 904 D.C., foi em menos de dois meses lanado na priso por Cristvo, um de seus capeles, que usurpou seu lugar, e por sua vez logo foi expulso de Roma por Srgio III, que, com o auxlio de uma fora militar, apoderou-se do pontificado em 905 D.C.. Este homem de acordo com o testemunho da poca, vivia em criminoso convvio com a clebre prostituta Teodora, que, com suas filhas Marzia e Teodora, tambm prostitutas, exerciam extraordinrio domnio sobre ele. O amor de Teodora era tambm partilhado por Joo X; ela lhe deu primeiro o arcebispado de Ravena, e depois no ano de 915 D.C. transferiu-o para Roma como papa. Joo estava a altura da poca; organizou uma confederao que talvez tenha evitado que Roma fosse capturada pelos sarracenos, e o mundo ficou surpreso e encorajado pelo aparecimento desse pontfice guerreiro no comando de suas tropas. Pelo amor de Teodora, dizem, ele se manteve no papado durante quatorze anos; pelas intrigas e dio de Marzia, filha de Teodora, ele foi deposto. Ela o surpreendeu no palcio de Latro; matou seu irmo Pedro diante dele; atirou-o na priso, onde logo morreu sufocado, como se afirmou, com um travesseiro. Aps curto intervalo, Marzia fez seu prprio filho papa, como Joo XI, em 931 D.C. muitos afirmam que o papa Srgio era seu pai, mas ele dizia ser filho de seu marido Alberico, cujo irmo Guido ela desposou subseqentemente. Outro filho dela, Alberico, assim chamado por causa de seu suposto pai, tendo cimes de seu irmo, Joo, lanou-o na priso junto com sua me Marozia. Aps certo tempo, o filho de Alberico foi eleito papa, em 956 D.C., com o ttulo de Joo XII; assim a amorosa Marzia deu um filho e um neto ao papado. Joo tinha somente dezenove anos, quando se tornou chefe do cristianismo. Seu reinado caracterizou-se pelas mais chocantes imoralidades, a ponto de o Imperador Otho I ser forado pelo clero alemo a interferir. Convocou-se um snodo, para julga-lo na igreja de So Pedro, perante o qual se verificou que Joo havia recebido subornos para a consagrao de bispos; que ordenara um que tinha apenas dez anos e realizava essa cerimnia com mais outro num estbulo; foi acusado de incesto com uma das concubinas de seu pai, e tantos adultrios, que o palcio de Latro se tornara um bordel; arrancara os olhos de um eclesistico, castrara um outro e ambos morreram em conseqncia dos ferimentos; era dado embriaguez, ao jogo e invocao de Jpter e Vnus. Quando convocado para comparecer perante o conselho, mandou dizer que tinha ido caar; e aos padres que o reprovavam, lembrava ameaadoramente que Judas e outros discpulos receberam do Mestre o poder de ligar e desligar, mas que to logo se verificou ser ele um traidor da causa comum, o nico poder que ele reteve foi o de ligar seu prprio pescoo. Em vista disso foi deposto, e Leo VII, eleito em seu lugar, no ano de 963 D.C.; posteriormente porm, reconquistando o poder, ele prendeu seus antagonistas, cortou a mo de um, e o nariz, e dedos e lngua de outros. Sua vida terminou pela vingana de um homem, cuja a esposa havia seduzido. Aps esses pormenores, quase intil aludir aos anais dos papas sucessores, para relatar que Joo XIII foi estrangulado na priso; que Bonifcio VII aprisionou Benedito VII e o matou pela fome; que Joo XIV foi executado secretamente nas masmorras do castelo de Santo ngelo; que o corpo de Bonifcio foi arrastado pela populaa atravs das ruas. O sentimento de reverncia para com o soberano pontfice e at mesmo o respeito haviam-se extinguido em Roma; por toda a Europa, o clero estava to chocado com o estado das coisas que, em sua indignao, comeou a encarar, com a aprovao do Imperador Otho, o intento de tirar dos italianos seu privilgio de indicar o sucessor de Pedro, e confina-lo sua prpria famlia. Mas seu parente Gregrio V, a quem colocou no trono papal, foi logo compelido pelos romanos a fugir; suas excomunhes de denncias religiosas foram por ele ridicularizadas; estavam bem familiarizados com a verdadeira natureza desses horrores, pois eles viviam nos bastidores. Uma terrvel punio esperava o anti-papa Joo XVI. Otho retornou Itlia, prendeu-o, arrancou-lhe os olhos, cortou seu nariz e a lngua, e f-lo andar pelas ruas montado num asno , com a face voltada para o rabo, e um odre na cabea. Parecia impossvel que as coisas pudessem piorar. Entretanto, Roma teria ainda de ver Benedito IX, um menino de menos de doze anos, elevado ao trono apostlico em 1033 D.C. Desse pontfice um de seus sucessores, Victor III, declarou que sua vida foi to vergonhosa, to profana, to execrvel, que tremia ao descreve-la. Ele governou mais como um chefe de bandidos do que como prelado. Finalmente o povo, incapaz de suportar seus adultrios, homicdios e abominaes por mais tempo, levantou-se contra ele. Sem esperana de manter sua posio, ele colocou o papado em leilo. Foi comprado por um presbtero chamado Joo, que se tornou Gregrio VI, em 1045 D.C. (J. W. Draper, Intellectual Development of Europe, vol. I, cap. XII, pp. 378-381). COMENTRIOS SOBRE A PASSAGEM DE II TESSALONISSENSES 2:3, 4. Convm lembrar que a aplicao das declaraes de Paulo quanto feitas no texto, aquela costumeiramente apresentada pelos telogos das denominaes protestantes. No de forma alguma peculiar a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Leiamos novamente a passagem: Ningum de maneira alguma vos engane; porque no ser assim (o dia do prometido advento de cristo) sem que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o filho da perdio, O qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus. Em Bible Comentary, diz o Dr. Adam Clarke, sobre essa passagem: os escritores protestantes, em geral, entendem o todo como referindo-se aos papas e Igreja de Roma, ou a todo o sistema do papado. O bispo Newton examinou a profecia inteira com sua habitual competncia e discernimento... A maior parte dos comentaristas modernos segue seus passos. Ele aplica o todo Igreja romana; a apostasia, sua desero das puras doutrinas do cristianismo, e o homem do pecado, etc., a sucesso geral dos papas de Roma. Um resumo da interpretao do bispo Newton ento acrescentado e diz, em parte: Porque no ser assim sem que antes etc. - O dia de Cristo no vir sem que antes venha a apostasia. A apostasia aqui descrita evidentemente no de natureza civil, mas religiosa; no uma revolta de governo, mas o abandono da verdadeira religio e culto... De sorte que se assentar, como Deus, no templo etc. - Como templo de Deus, o apstolo no podia estar se referindo ao templo de Jerusalm, porque esse, ele sabia, seria destrudo dentro de poucos anos. Aps a morte de Cristo, o templo de Jerusalm nunca mais foi chamado de templo de Deus, refere-se igreja em geral ou todo crente em particular. Qualquer pessoa que consultar I Corntios 3:16, 17; II Corntios 6:16; I Timteo 3:15; Apocalipse 3:12, no precisar de mais nenhum exemplo para provar que, na dispensao do evangelho, o templo de Deus a Igreja de Cristo; e o homem do pecado assentado nele, refere-se ao seu governo e presidncia... Diante dessa pesquisa, no h margem para duvidar do sentido e significado geral da passagem. Os tessalonicenses (como vimos em algumas expresses na epstola anterior) estavam alarmados como se o fim do mundo estivesse prximo. Para corrigir esse engano e dissipar seus temores, o apstolo assegura-lhes que uma grande apostasia ou defeco dos cristos da verdadeira f e devoo deveria acontecer antes da vinda de Cristo. Essa apostasia, todos os sinais e caractersticas concorrentes nos justificam a imputar Igreja de Roma. A verdadeira devoo crist a adorao do nico e verdadeiro Deus, atravs do nico mediador, o homem Jesus Cristo; e dessa adorao, a Igreja de Roma afastou-se de forma notria, substituindo-o por outros mediadores, e invocando e

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adorando santos e anjos; nada sera apostasia, se a idolatria no o for... Se a apostasia corretamente atribuda igreja de Roma, segue-se que o homem do pecado o papa, no implicando em qualquer papa em particular, mas o papa em geral, como o principal cabea e patrocinador dessa apostasia. A opinio do Dr. Macknight tambm citada por Clarke com aprovao. Em sua obra Comentary and Notes (Vol. III, p. 100 etc.), Macknight diz: como foi dito, o homem do pecado estava para ser revelado em sua poca; h pouca dvida de que a idade mdia (poca do obscurantismo), na qual todo o conhecimento foi subvertido pela irrupo dos brbaros do norte, era o tempo determinado para a revelao do homem do pecado. Pelo que sabemos, nessa era, a corrupo da cristandade e as usurpaes do clero atingiram seu mais alto grau. Em suma, os anais do mundo no conseguem produzir pessoas e acontecimentos aos quais as coisas escritas nessa passagem possam ser aplicadas com tanta propriedade quanto os bispos de Roma.

CAPTULO X
RESULTADOS DA APOSTASIA - SUAS CONSEQUNCIAS A condio profundamente apstata e totalmente corrupta da Igreja de Roma, como se v em sua histria at o fim do sculo quinze (ver nota 1 no fim do captulo) foi necessariamente acompanhada da ausncia de toda santidade e poder espiritual, quaisquer que tenham sido as arrogantes pretenses da Igreja quanto autoridade nos assuntos espirituais, no faltaram revoltas contra a Igreja, quer como rebelio contra sua tirania, quer como protesto contra suas heresias. As mais significativas dessas agitaes contra a Igreja deram-se em conexo com o despertar das atividades intelectuais que tiveram incio na ltima parte do sculo quinze. O perodo entre o sculo dez e a poca desse despertar intelectual, passou a ser conhecido como poca do obscurantismo, caracterizada pela estagnao do processo das artes e cincias teis, bem como das belas-artes e letras, e por uma condio geral de analfabetismo e ignorncia entre as massas. A ignorncia um solo frtil para o desenvolvimento de males; e o governo desptico e as falcias doutrinrias da Igreja durante esse perodo de obscurantismo eram nutridos pela ignorncia da poca. Com a transformao conhecida na histria como o renascer do conhecimento, veio a luta pela libertao da tirania da Igreja. Uma das principais revoltas contra o despotismo temporal e espiritual da igreja papal foi a dos albigenses, na Frana, no sculo treze. Esse levante foi sufocado pela autocracia papal com muita crueldade e derramamento de sangue. A revolta seguinte, notvel, foi a de John Wickliffe, professor na universidade de Oxford, na Inglaterra no sculo XIV. Intrepidamente, ele atacou o poder sempre crescente e muitssimo abusivo dos monges, e denunciou a corrupo da Igreja e o predomnio dos erros doutrinrios. Foi particularmente vigoroso nas restries s papais quanto ao estudo popular das escrituras, e deu ao mundo uma verso inglesa da Bblia Sagrada traduzida da Vulgata. A despeito da perseguio e sentena, morreu de morte natural; um ano mais tarde, porm, insistindo na vingana, a Igreja fez exumar seus ossos, queima-los e espalhar suas cinzas ao vento. No continente europeu, a agitao contra a Igreja foi conduzida por John Huss e Jernimo de Praga, sendo que ambos colheram o martrio como resultado de seu justo zelo. Estes exemplos so citados para mostrar que, apesar da longa e total apostasia da Igreja, ainda havia homens prontos a sacrificar a vida pelo que julgavam ser a causa da verdade. As condies existentes no comeo do sculo dezesseis foram concisamente resumidas por um historiador moderno, como segue: Antes do comeo do sculo dezesseis, houve comparativamente poucos - embora existissem alguns como os albigenses, no sul da Frana, os Wicklifitas, na Inglaterra, e os hussitas, na Bomia - que negavam a suprema i infalvel autoridade do bispo de Roma em todos os assuntos que diziam respeito religio. Falando de maneira geral, seria correto dizer que, no fim do sculo quinze, todas as naes da Europa ocidental professavam a f da Igreja Catlica Romana ou latina e prestavam obedincia ao trono papal. (Myers, General History, p. 520). A REFORMA A prxima notvel revolta contra a Igreja papal ocorreu no sculo dezesseis, e assumiu tais propores, que a designaram de Reforma. O movimento comeou na Alemanha, por volta de 1517, quando Martinho Lutero, monge da ordem agostiniana e instrutor da universidade de Wittenberg, publicamente se ops e denunciou com grande energia a Tetzel, o nico agente das indulgencies papais. Lutero estava consciente e convicto de que todo sistema de penitncias e indulgncias da Igreja eram contrrio s escrituras, razo e ao direito. De acordo com o costuma acadmico da poca - provocar discusses e debates sobre questes controvertidas - Lutero escreveu suas famosas noventa e cinco teses contra a concesso de indulgncias, e pregou uma cpia delas na porta da igreja de Wittenberg, provocando a crtica de todos os eruditos. A notcia se espalhou e as teses foram discutidas em todos os centros escolsticos da Europa. A seguir, Lutero atacou outras prticas e doutrinas da Igreja romana, e o papa Leo X expediu um dito ou decreto papal contra ele, exigindo um retratamento incondicional, sob pena de excomunho da Igreja. Lutero queimou em pblico o documento do papa, declarando abertamente sua revolta. A sentena de excomunho foi pronunciada. No podemos seguir aqui em mincias os efeitos desse intrpido reformador. suficiente dizer que no ficou por muito tempo lutando sozinho. Entre os seus capazes cooperadores, estava Phillip Melanchthon, professor em Wittenberg. Lutero foi intimado a comparecer perante um conclio ou dieta em Worms, em 1521. ali, defendeu abertamente a liberdade individual de conscincia. Em suas palavras havia inspirao: No posso submeter minha f nem ao papa nem ao conclio, porque claro est como o dia que eles tm errado freqentemente e se contradizem uns aos outros. A menos, portanto, que me convenam pelo testemunho das escrituras ou por um raciocnio mais claro - a menos que me persuadam por meio das passagens que citei, - e a menos que assim conquistem minha conscincia pela palavra de Deus, no posso retratarme e no me retratarei, pois inseguro para um cristo falar contra sua conscincia. Aqui estou, nada mais posso fazer, e que Deus me auxilie! Amm!

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A controvrsia religiosa se espalhou por toda a Europa. Na segunda Dieta de Spires (1529), foi expedido um dito contra os reformadores; diante disso, os representantes de sete principados alemes e outros delegados apresentaram um protesto formal, em conseqncia do que os reformadores, desde a, ficaram conhecidos como protestantes. Joo, eleitor da Saxnia, apoiava Lutero em sua posio autoridade papal, e prop-se a estabelecer uma Igreja independente, cuja constituio e plano foram preparados a seu pedido por Lutero e Melanchthon. Lutero morreu em 1546, mas o trabalho de revoluo, seno de reforma, continuou a crescer. Os protestantes, contudo, logo se dividiram e separaramse em muitas seitas contendoras. Na Sua, Ulrich Zwingli liderou o movimento de reforma. Foi acusado de heresia e, ao ser julgado, defendeu-se baseado na autoridade da Bblia contra o dito papal, e teve sucesso na ocasio. A luta foi amarga e, em 1531, os catlicos e protestantes da regio se empenharam em batalha real, na qual Zwingli foi morto, e seu corpo brutalmente mutilado. Joo Calvino aparece em seguida como lder dos reformadores suos, embora fosse um oponente de muitas das doutrinas de Zwingli. Exerceu influncia como mestre e conhecido como extremista em doutrina. Advogou e defendeu veementemente o dogma de predestinao absoluta, negando, assim, o livre arbtrio do homem. Na Frana, Sucia, Dinamarca e Holanda apareceram lderes, e os protestantes se tornaram fortes em sua oposio Igreja Romana, embora as vrias divises fossem antagnicas em muitos pontos de doutrina. Um dos efeitos dessa revolta protestante foi a Igreja Romana despertar para a necessidade de reforma interna. Tentou-se, ento, restabelecer autoritariamente os princpios catlicos. Esse movimento foi em grande parte realizado atravs do famoso conclio de Trento (1545-1563), que desaprovou as indulgncias e negou responsabilidade por muitas arbitrariedades de que a igreja era acusada. Mas, com a tentativa de reforma, veio a exigncia de se obedecer mais implicitamente aos requisitos da Igreja. Prximo ao fim do sculo quinze, no reinado de Fernando e Isabel, estabeleceu-se na Espanha o tribunal da Inquisio, ento conhecido como o Santo Ofcio. O principal escopo desse tribunal era a descoberta e punio da heresia. Dessa ignominiosa instituio que operava na Espanha, Myers diz: O santo Ofcio, como denominavam o tribunal, tornou-se, assim, o instrument da mais incrvel crueldade. Milhares foram queimados na fogueira, e dezenas de milhares condenados a suportar penas das mais terrveis. A Rainha Isabel, ao dar seu consentimento para se estabelecer o tribunal em seus domnios, foi, sem dvida, levada pelo mais puro ardor religioso, pois acreditava sinceramente que, suprimindo a heresia, estava cumprindo um simples dever e prestando a Deus um bom servio. Pelo amor de Cristo e sua Virgem Me, diz ela, causei grandes misrias. Despovoei cidades e distritos, provncias e reinos. (Myers, General History, p. 500). Ora, no sculo dezesseis, em conexo com a tentada reforma das doutrinas do catolicismo, a terrvel Inquisio assumiu novo vigor e atividade, e a heresia era tratada severamente. Consideraremos o seguinte para esclarecer as condies daquela poca: Nesse ponto, em ligao com as perseguies da Inquisio, no devemos deixar de recordar que, no sculo dezesseis, uma recusa a se conformar com o culto estabelecido era considerada por todos, tanto pelos protestantes como pelos catlicos, como uma espcie de traio sociedade e tratada de acordo. Assim vemos Calvino, em Genebra, consentindo na queima de Servetus (1553) por haver publicado pareceres que os calvinistas julgavam herticos; e na Inglaterra, vemos os protestantes anglicanos desfechando as mais cruis, amargas e persistentes perseguies, no s contra os catlicos, mas tambm contra todos os protestantes que se recusavam a aceitar a Igreja estabelecida. (Myers, General History, p. 527). O que dizer de uma Igreja que procura propagar a f por semelhantes mtodos? Sero fogo e espada as armas com que luta a verdade? Tortura e morte so argumentos do evangelho? Por mais terrveis que fossem as perseguies que a Igreja sofreu nas mos de inimigos pagos, as perseguies desfechadas pela Igreja apstata eram bem piores. Pode tal Igreja ter a possibilidade de ser a igreja de Cristo? No, absolutamente no. Nas revoltas que notamos contra a Igreja de Roma, notadamente na Reforma, o ardor dos reformadores os levou a muitos erros nas doutrinas que advogavam. O prprio Lutero proclamou a doutrina da predestinao absoluta e a justificao somente pela f, anulando, assim, a crena nos divinos direitos do livre arbtrio, e desprezando a importncia do esforo individual. (Ver Regras de f, do autor, captulo 5). Calvino e outros foram menos extremistas. No obstante, seus ministrios contriburam para despertar a conscincia individual e auxiliaram na conquista de certa liberdade religiosa da qual o mundo esteve privado por muito tempo. (Ver Nota 2 no fim do captulo). Na ocasio da revolta de Martinho Lutero contra a Igreja Romana, Henrique VII reinava na Inglaterra. Como todos os outros pases da Europa Ocidental, a Gr-Bretanha foi profundamente agitada pelo movimento da reforma. O rei defendeu abertamente a Igreja Catlica e publicou um livro, rebatendo as alegaes de Lutero. Isto agradou tanto ao papa Leo X, que conferiu ao Rei Henrique o distinto ttulo de defensor da f. Tal se deu por volta de 1522, e desde aquela poca at a presente, os soberanos britnicos conservam com orgulho esse ttulo. Poucos anos depois de receber esse ttulo, encontramos o Rei Henrique entre os mais implacveis inimigos da Igreja Romana. A mudana aconteceu dessa maneira: Henrique queria divorciar-se da esposa, a Rainha Catarina, para casar-se com Ana Bolena. O papa hesitou em conceder o divrcio, e Henrique impacientou-se e, sem levar em conta a autoridade papal, casou-se secretamente com Ana Bolena. O papa excomungou o Rei da Igreja. O parlamento ingls, seguindo instrues do Rei, aprovou o clebre ato de supremacia, em 1534. Esse estatuto declarava o fim absoluto de toda fidelidade autoridade papal, e proclamava o Rei como chefe supremo da Igreja na Gr-Bretanha. Assim, surgiu a Igreja Anglicana, sem alegar autoridade divina, e sem qualquer semelhana de sucesso no sacerdcio. A princpio houve pouca inovao na doutrina ou ritual da recm-formada Igreja. E isso originou uma revolta. Mais tarde, foram adotados um credo e um plano de organizao, dando Igreja Anglicana algumas caractersticas prprias. Durante os reinados de Eduardo VI, da Rainha

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Mary e da Rainha Elizabeth, as perseguies entre catlicos e protestantes foram extensas e violentas. Apareceram vrias seitas no conformistas, entre elas os puritanos e os separatistas. Estes eram to perseguidos, que muitos fugiram para Holanda como exilados. Dentre estes, apareceu a notvel colnia dos Pais Peregrinos, que viajaram no Mayflower para o litoral no recm-descoberto continente e se estabeleceram na Amrica. O estudante arguto no pode deixar de ver no progresso da grande apostasia e seus resultados, a existncia de um poder dominante, operando no sentido do bem, por mais misteriosos que sejam seus mtodos. As dolorosas perseguies a que os santos estiveram sujeitos nos primeiros sculos de nossa era,os tormentos, as torturas, o derramamento de sangue em defesa do testemunho de Cristo, o surgimento de uma Igreja apstata, cegando o intelecto e conduzindo cativas as almas dos homens - todas essas terrveis cenas foram previstas pelo Senhor. Conquanto no possamos dizer ou crer que tais exibies da depravao humana e impiedade do corao estivessem de acordo com a vontade divina, certamente Deus quis permitir a manifestao do livre arbtrio do homem, no exerccio no qual ganharam a coroa de mrtir, e outros fizeram transbordar a taa de sua iniqidade. No menos evidente a divina permisso das revoltas e rebelies, das revolues e reformas, desencadeadas em oposio tenebrosa influncia as Igreja apstata. Wycliffe e Huss, Lutero e Melanchthon, Zwingli e Calvino, Henrique VII e sua arrogante presuno de autoridade sacerdotal, John Knox na Esccia, Roger Williams na Amrica - estes e muitos outros construram melhor do que podiam e com seus esforos assentaram, em parte, o alicerce da estrutura da liberdade religiosa e liberdade de conscincia - e isto em preparao para ser restaurado o evangelho, como fora divinamente predito. Do sculo dezesseis at a poca atual, as seitas professamente fundamentadas nos dogmas do cristianismo se multiplicaram com rapidez. Elas agora podem ser contadas s centenas. De cada lado ouve-se o clamor: Eis aqui Cristo, ou Eis ali Cristo. Existem igrejas designadas segundo seu lugar de origem - como a Igreja Anglicana; outras seitas foram denominadas em honra aos seus famosos organizadores - como os luteranos, calvinistas, wesleyanos; outras so conhecidas por alguma peculiaridade do credo ou doutrina - como os metodistas, presbiterianos, e batistas; mas at princpios do sculo dezenove no havia nenhuma igreja sequer com o nome ou ttulo de igreja de Cristo. A nica igreja existente naquele tempo que se aventurava a afirmar autoridade por sucesso era a Igreja catlica, que, conforme vimos, se encontrava totalmente sem sacerdcio ou comisso divina. Se a Madre Igreja no tem autoridade divina ou fora espiritual, como podem suas filhas herdar dela o direito de oficiar nas coisas de Deus? Quem ousa afirmar o absurdo de que o homem pode originar para si prprio um sacerdcio que ser honrado e respeitado por Deus? Suponhamos que os homens possam criar entre eles sociedades, associaes, seitas e igrejas, se quiserem designar assim suas organizaes religiosas; suponhamos que possam formular leis, prescrever regras, e elaborar minuciosos planos de organizao e governo, e que todas essas leis, regras e planos de administrao sejam obrigatrios aos que voluntariamente se tornam membros - garantindo todos esses poderes e direitos - de onde podero essas criaturas humanas derivar a autoridade do santo sacerdcio, sem a qual no pode existir nenhuma de Cristo? Se o poder e autoridade fossem, porventura, de origem humana, nunca teria havido uma Igreja de Cristo na terra, e as alegadas ordenanas salvadoras do evangelho no teriam passado de cerimnias vazias. Nossa anlise da Grande Apostasia, como apresentada neste tratado, no exige qualquer estudo crtico, pormenorizado ou detalhado da Igreja Catlica Romana existentes nos dias de hoje, nem de quaisquer das numerosas denominaes protestantes que surgiram como filhas da chamada madre igreja. A apostasia estava completa no que concerne perda real do sacerdcio e do poder espiritual da Igreja, bem antes da revolta do sculo dezesseis, conhecida na histria como a Reforma. instrutivo observar, contudo, que a fraqueza das seitas protestantes quanto a quaisquer alegaes de designao e autoridade divina reconhecida por elas prprias. A Igreja Anglicana que, como vimos, se originou da revolta contra a Igreja catlica e seu papa, no tem base para reclamar autoridade divina em suas ordens sacerdotais, a menos realmente, que ouse assegurar o absurdo de que reis e parlamentos podem criar e arrogar-se autoridade celestial por determinao de leis terrenas. A Igreja Catlica Romana pelo menos consistente em sua alegao de uma linha sucessria contnua no sacerdcio, desde a era apostlica at a presente, embora essa assertiva seja insustentvel luz de uma interpretao racional da histria. Mas o fato que a Igreja Catlica a nica organizao que se aventura a reclamar a posse atual do santo sacerdcio pela ininterrupta descendncia desde os apstolos do Senhor. A Igreja Anglicana, principal entre as seitas protestantes, e todas as igrejas dissidentes, so por sua prpria admisso e pelas circunstncias de sua origem, instituies do homem, sem pretender possuir os poderes e autoridade do santo sacerdcio. Ainda em 1896, a questo da validade das ordens sacerdotais na Igreja Anglicana era oficial e abertamente discutida e considerada, tanto na Inglaterra como em Roma. Lord Halifax, presidente da Unio da Igreja Anglicana, conferenciou com autoridades do vaticano para verificar a possibilidade de uma aproximao maior entre a Igreja Catlica Romana e a Igreja Anglicana pelo papa e pela Igreja de Roma. O movimento, favorvel aos interesses da unidade e da paz, tinha o apoio do premier, Mr. Gladstone. O papa Leo XIII finalmente publicou um decreto, recusando a reconhecer em qualquer grau a autoridade das ordens Anglicana, declarando expressamente que todas as alegaes de autoridade sacerdotal da Igreja Anglicana eram absolutamente invlidas. Indiscutivelmente, a Igreja de Roma no podia agir de outra forma, e ainda manter a consistncia de sua prpria alegao de posse exclusiva do sacerdcio pela sucesso. A Igreja Anglicana no teria certamente, procurado qualquer reconhecimento da condio de seu sacerdcio pela Igreja de Roma, tivesse ela qualquer pretenso independente do poder e autoridade do sacerdcio. A Igreja Catlica Romana declara que todas as denominaes protestantes so organizaes apstatas ou instituies de criao humana, sem o mais remote elo com a igreja que alega a sucesso no sacerdcio. Em resumo, a Madre Igreja apstata proclama agressivamente a perfdia de seu rebento.

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ADMITIDA A APOSTASIA A veracidade da grande apostasia admitida. Muitos telogos que professam crena no cristianismo declaram o fato. Assim lemos: no devemos esperar ver a Igreja de Cristo em sua perfeio na terra. Ela no ser encontrada assim perfeita, quer nos fragmentos reunidos no reino cristo ou ainda menos em quaisquer desses fragmentos. (Smith, Dictionary of the Bible). John Wesley, que viveu de 1703 a 1791 D.C. e que se destaca entre os fundadores do metodismo, comenta como segue a apostasia da igreja crist evidenciado pelo precoce declnio do poder espiritual e cessao dos dons e graas do Esprito de Deus dentro da Igreja: No parece que esses extraordinrios dons do Esprito Santo (Ver I Corntios, cap. 12) fossem comuns na Igreja por mais de dois ou trs sculos. Raramente ouvimos falar deles aps aquele perodo fatal, em que o imperador Constantino se denominou a si prprio de cristo, na v idia de favorecer a causa crist, e assim acumular riquezas, poder e honra sobre os cristos em geral, mas em particular sobre o clero cristo. Dessa poca em diante, eles quase que cessaram totalmente, sendo encontrados bem poucos exemplos da espcie. A causa disso no era, como foi suposto, por no haver mais ocasio para eles, j que todo o mundo se tornara cristo. Isto um infeliz engano; nem uma vigsima parte dele era ento nominalmente crist. A causa real foi que o amor de muitos, quase todos pretensos cristos, esfriara. Os cristos no tinham mais do Esprito de Cristo que os outros pagos. O filho do homem, quando veio examinar a sua igreja, dificilmente pode encontrar f na terra. Esta foi a causa real de no mais se encontrarem na igreja crist os extraordinrios dons do Esprito Santo - porque os cristos estavam se tornando novamente pagos, restando apenas uma aparncia de devoo. (Obras de John Wesley, vol. II, 89:26-27; ver nota trs no fim do captulo). A Igreja Anglicana declara oficialmente a degenerao e perda da autoridade divina nestas palavras: Leigos e clero, intelectuais e nointelectuais, todas as idades, seitas e posies mergulharam na abominvel idolatria mais detestada por Deus e maldita ao homem, durante oitocentos anos ou mais. (Igreja Anglicana, Homily on Perils of Idolatry, p, 3). O livro das Homilias, no qual a Igreja anglicana faz tal declarao, data dos meados do sculo dezesseis. Segundo essa exposio oficial, portanto o mundo religioso fora totalmente apstata durante oito sculos antes do estabelecimento da Igreja Anglicana. O fato da apostasia universal foi amplamente proclamado, porquanto as homilias das quais a precedente citao tomada, eram destinadas a serem lidas nas igrejas, em lugar de sermes, sob condies especificas. A grande apostasia foi divinamente predita; seu cumprimento atestado pelas escrituras sagradas como pela histria secular. O santo dos ltimos dias fiel encontrar uma prova concludente da apostasia universal e da absoluta necessidade de uma restaurao do sacerdcio dos cues na resposta divina pergunta do menino Joseph Smith, sobre a qual de todas as seitas estava certa: Foi-me respondido que no me filiasse a nenhuma delas, porque todas estavam erradas; e o personagem que se dirigiu a mim disse que todos os seus credos eram uma abominao sua vista; e que todos aqueles mestres eram corruptos, que eles se chegam a mim com os lbios, porm, seus coraes esto longe de mim; eles ensinam como doutrina os mandamentos dos homens, tendo uma religiosidade aparente, mas negam o meu poder. (Prola de Grande Valor, Joseph Smith 2:19). A CONSEQUNCIA A conseqncia da grande apostasia a restaurao do evangelho, marcando a inaugurao da Dispensao da Plenitude dos Tempos. Este memorvel acontecimento ocorreu na primeira parte do sculo dezenove, quando o Pai e o Filho se manifestaram ao homem, e o santo sacerdcio, com todos os seus poderes e autoridade, foi outra vez trazido terra. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias proclama ao mundo essa gloriosa restaurao, - ao mesmo tempo a consumao da obra de Deus atravs das eras e a preparao para o segundo advento de Jesus, o Cristo. A Igreja afirma que, aps a longa noite de escurido espiritual, voltou a luz do cu; e que a igreja de Cristo foi autorizadamente estabelecida. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos dias est sozinha na declarao de que o santo sacerdcio opera na terra, no como uma herana atravs da continuao terrena desde a era apostlica, mas como a dotao de uma nova dispensao, trazida terra por ministraes celestiais. Nessa restaurao, divinamente predita e divinamente realizada, foi testemunhada a realizao da viso do Revelador: e vi outro anjo voar pelo meio do cu, e tinha o evangelho eterno, para o proclamar aos que habitam sobre a terra,, e a toda nao, e tribo, e lngua, e povo; dizendo com grande voz: Temei a Deus, e dai-lhe glria; porque vinda a hora de seu juzo. E adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas. (Apocalipse 14:6,7 para um estudo da restaurao do evangelho, ver Regras de F, do autor, Captulo 11. ver notas 4 e 5 no fim do captulo).

NOTAS
TESTEMUNHO PAPISTA DA CORRUPO DA IGREJA. O estudante judicioso da histria eclesistica observar que tento constantemente tirar minhas provas das fontes mais verdicas. Por exemplo: Para provar os estado corrupto do clero, e as prticas abominveis da S Romana, apresentarei a evidncia de George da Saxnia, o mais fantico papista, a quem os catlicos romanos consideram entre os mais sinceros e ativos dos santos defensores de sua religio. Mas, como com eles, as afirmaes de Lutero e outros reformadores nada mais so do que exageros, deturpaes ou falsidades, que pelo menos ouam esse duque, seu constant amigo e defensor, que, geralmente, em assuntos religiosos, era contrrio ao seu parente, o eleitor da Saxnia, e que aprovou inteiramente a condenao de Lutero, em Worms. Esse George da Saxnia apresentou dieta doze tpicos de queixas que clamavam alto por reforma. Duas destas so brevemente comentadas como segue:

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1. Indulgncias, que deveriam ser obtidas por oraes, jejuns, benevolncia para com nosso vizinho e outras boas obras, so vendidas por dinheiro. Seu valor ultrapassa toda decncia. O nico objetivo ganhar muito dinheiro. Por isso, os pregadores que deveriam pregar a verdade, no ensinam aos homens nada mais que mentiras e fraudes. No s lhes permitido continuar assim, como so bem pagos por suas arengas fraudulentas. A razo que. Quanto maior convico conseguirem produzir entre seus ouvintes, tanto mais dinheiro fluir para as arcas. Rios de escandalosos procedimentos resultam dessa fonte corrupta. Os oficiais dos bispos so igualmente ativos em ajuntar dinheiro. Atormentam o pobre com censuras pelos grandes crimes como prostituio, adultrio, blasfmia; mas poupam os ricos. O clero comete esses mesmos crimes e ningum o censura. As faltas que deviam ser expiadas com oraes e jejuns so remidas pelo dinheiro, para que os oficiais possam pagar grandes somas aos seus respectivos bispos e reter parte do ganho para si prprios. Nem quando uma multa imposta, isto feito de modo que impea o cometimento da mesma falta no futuro, mas para que o delinqente entenda que pode repetir a mesma coisa, contanto que esteja pronto a pagar. Conseqentemente, todos os sacramentos so vendidos por dinheiro; e onde isso impossvel, so totalmente negligenciados. 2. Outra queixa apresentada por esse duque zeloso: a escandalosa conduta do clero uma frutfera fonte de destruio das almas dos pobres. necessria uma reforma universal; e isso no poderia ser feito melhor seno por um conclio geral. Portanto, o mais ardente desejo de todos ns que tal medida seja adotada. (Milner, Church History, Sec. XVI, Cap. 6, rodap). INCIDENTES EXTERNOS DA REFORMA. Quais eram as constantes reprovaes aplicadas Reforma por seus inimigos? Que resultado lhes jogam em rosto, como se fossem irresponsveis? As duas principais so: primeiro, a multiplicidade das seitas, a excessive liberdade de pensamento, a destruio de toda autoridade espiritual e a total dissoluo da sociedade religiosa; segundo, tirania e perseguio. Vocs provocam a imoralidade, diziam aos reformadores; vocs a criaram; e aps serem a causa dela, desejam restringi-la, reprimindo-a E como querem reprimi-la? Pelos meios mais severos e violentos. Vocs tambm se arrogam punir a heresia, e isso em virtude de uma autoridade ilegtima. - Guizot. O dogma sectrio da justificao somente pela f exerceu uma influncia malfica desde os primeiros dias da cristandade. O conceito sobre o qual se fundamentou essa perniciosa doutrina, estava a princpio associado predestinao absoluta, pela qual o homem era predestinado destruio ou a uma salvao inteiramente desmerecida. Assim Lutero ensinava: A excelente, infalvel e nica preparao para a graa a eleio e predestinao eterna de Deus. Desde a queda do homem, o livre arbtrio apenas uma palavra intil. O homem que imagina alcanar a graa fazendo tudo o que capaz de fazer, acrescenta pecado a pecado e duplamente culpado. O homem que realiza muitas obras no justificado; mas sim aquele que sem obras tem muita f em Cristo. (Para estas e outras doutrinas da Reforma, ver History of the Reformation, de DAubigne, vol. I, pp. 82, 83, 119, 122). Em Church History, de Milner, vol. IV, p. 514, lemos: O ponto com que o reformador Lutero mais se importava em todos os trabalhos, debates e perigos, era a justificao somente pela f. Melanchthon cita a doutrina de Lutero nestes termos: A justificao do homem perante Deus procede somente da f. Esta f entra no corao do homem somente pela graa de Deus; e ainda: como todas as coisas que acontecem, elas ocorrem necessariamente de acordo com a divina predestinao; no existe essa chamada liberdade em nossas vontades. (DAubigne, vol. III, p. 340). verdade que Lutero denunciava com vigor e repudiou com veemncia a responsabilidade pelos excessos a que esse ensinamento deu origem; no entanto, no foi menos vigoroso em proclamar a doutrina. Vejamos suas palavras: Eu, Dr. Martinho Lutero, indigno arauto da doutrina de nosso Senhor Jesus Cristo, confesso esta regra, de que somente a f sem obras justifica perante Deus; e declaro que ela resistir e permanecer para sempre, a despeito do imperador dos romanos, do imperador dos turcos e do imperador dos persas - a despeito do papa e de todos os cardeais, com os bispos, sacerdotes, monges e freiras - a despeito dos reis, prncipes e nobres, e a despeito de todo o mundo e dos prprios demnios; e que, se eles tentarem lutar contra esta verdade, atrairo sobre sua cabea as chamas do inferno. Este o verdadeiro e santo evangelho,, e eu, Martinho Lutero, o declaro, de acordo com os ensinamentos do Esprito Santo. (ver Regras de F, do autor, cap. 5, nota 2). DIVERSOS PONTOS DE VISTA COM RESPEITO CONTINUAO OU DECLNIO DOS DONS ESPIRITUAIS. Os escritores protestantes insistem em que a poca dos milagres terminou com o quarto ou quinto sculo, e que depois deles no mais se devem procurar os extraordinrios dons do Esprito. Os escritores catlicos, por outro lado, insistem em o poder de fazer milagres sempre continuou na Igreja; entretanto, as manifestaes espirituais que descrevem aps o quarto ou quinto sculos, tm sabor de inveno por parte dos sacerdotes, e de credulidade infantil por parte do povo; ou ento, o que era aclamado como miraculoso, carecia do poder e dignidade das manifestaes espirituais que a Igreja Primitiva estava acostumada a presenciar. As virtudes e os prodgios, atribudos aos ossos e outras relquias dos mrtires e santos, so pueris em comparao com as curas pela uno com leo e a imposio das mos, o dom das lnguas, interpretao, profecias, revelaes, expulso de demnios em nome de Jesus Cristo; sem falar dos dons da f, sabedoria, conhecimento, discernimentos de espritos etc. - Comuns na Igreja nos dias dos apstolos (I Corntios 12:8-10). Nem existe nada nas escrituras ou na razo que leve algum a acreditar que deviam ser interrompidos. Alegam ainda os cristos modernos - explicando a ausncia desses poderes espirituais entre eles - que os extraordinrios dons do Esprito se destinavam unicamente a acompanhar a proclamao do evangelho durante os primeiros sculos, at que a Igreja estivesse apta a prosseguir sem eles, e depois seriam eliminados. suficiente comentar sobre isso, que pura e simples presuno e continua sem justificativa quer da escritura ou da razo; e prova que os homens modificaram tanto a religio de Jesus Cristo, que se tornou uma forma de religiosidade sem o poder desta. (B.H.Roberts, Outlines of Ecclesiastical History, parte II, Sec. V, 6-8). COMENTRIO DA VISO DA RESTAURAO PELO REVELADOR. instrutivo averiguar a interpretao dada pelos estudiosos da Bblia profecia citada por Joo, o Revelador, predizendo o advento do anjo que tinha o evangelho eterno. O DR. Clarke oferece essas reflexes sobre a passagem: E vi outro anjo voar pelo meio do cu, e tinha o evangelho eterno. Se esse anjo significava mais que uma especial dispensao de providncia e graa, pela qual o evangelho ser rapidamente enviado atravs do mundo inteiro; ou se significava algum mensageiro especial, ordem de pregadores, povos ou sociedades crists, cujo objetivo declarado era enviar o evangelho do reino atravs da terra, no sabemos. Mas a viso parece verdadeiramente descritiva de uma instituio extinta, intitulada Sociedade da Bblia Inglesa e Estrangeira, cujo objetivo era imprimir e fazer circular as escrituras do Novo e do Velho Testamentos por todo o mundo habitvel, e em todas as lnguas faladas na terra. (Clarke, Bible Commentary, Apocalipse 14:6). O ilustre comentarista deve ser elogiado por sua franca admisso de incerteza com respeito exata interpretao dessa escritura, e pela maneira provisria e especulativa com que indica uma possvel aplicao larga distribuio da Sagrada Bblia atravs dos esforos de uma sociedade muito digna e influente. Deve-se notar que o Dr. Clarke escreveu seu famoso comentrio da Bblia pouco antes da real restaurao do evangelho pela ministrao Anglica, que resultou no estabelecimento de A igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Sua pesquisa do cumprimento da predio foi necessariamente insatisfatria e, realmente, sem sucesso, uma vez que o cumprimento no havia ocorrido. A louvvel obra da sociedade da Bblia era uma preparao para o cumprimento da importante profecia, mas no o prprio cumprimento em si. A RESTAURAO DA IGREJA. Nos primeiros dez sculos imediatamente subseqentes ao ministrio de Cristo, a autoridade do evangelho foi tirada dos homens, e nenhum ser humano podia restaura-la. Mas o Senhor em sua misericrdia proveu o restabelecimento de sua Igreja nos ltimos dias, e pela ltima vez; e profetas antigos previram essa era de renovada luz, e cantam em tons jubilosos essa sua vinda. (ver Daniel 2:44, 45; 7:27; Mateus 24:14; Apocalipse 14:6-8) Essa restaurao foi efetuada pelo Senhor atravs do Profeta Joseph Smith, que, juntamente com Oliver Cowdery, em 1829, recebeu o sacerdcio

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Aarnico das mos de Joo Batista, e mais tarde o sacerdcio de Melquisedeque das mos dos apstolos dos primeiros dias, Pedro, Tiago e Joo. Pela autoridade assim concedida, a Igreja foi novamente organizada com toda a sua primitiva perfeio, e a humanidade mais uma vez se regozija nos privilgios inestimveis dos conselhos de Deus. Os santos dos ltimos dias declaram possuir a verdadeira organizao da igreja, similar nas coisas essenciais organizao efetuada por Cristo entre os judeus; estes povos dos ltimos dias professam ter o sacerdcio do Todo-Poderoso, o poder de agir em nome de Deus, cujo poder ordena o respeito na terra e no cu. (Regras de F, do autor, Captulo 11:12)

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