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O TEMPO DE DEUS

A BBLIA E O FUTURO

CRAIG C. HILL

O TEMPO DE DEUS
A BBLIA E O FUTURO

TRADUO Carlos Caldas Jarbas Arago

Copyright Wm. B. Eerdmans Publishing Co. Publicado originalmente por Wm. B. Eerdmans Publishing Co. Grand Rapids, Michigan 49503, EUA. Ttulo original em ingls: In Gods Time, The Bible and The Future Primeira Edio: Julho de 2004 Reviso: Bernadete Ribeiro Capa: Magno Paganelli

PUBLICADO NO BRASIL COM AUTORIZAO


E COM TODOS OS DIREITOS RESERVADOS PELA

EDITORA ULTIMATO LTDA Caixa Postal 43 36570-000 Viosa, MG Telefone: 31 3891-3149 Fax: 31 3891-1557 E-mail: ultimato@ultimato.com.br www.ultimato.com.br

Ficha catalogrfica preparada pela Seo de Catalogao e Classificao da Biblioteca Central da UFV
H645t 2004

Hill, Craig C., 1957O tempo de Deus : a Bblia e o futuro / Craig C. Hill ; traduo Carlos Caldas, Jarbas Arago. Viosa, MG : Ultimato, 2004. 256p. Traduo de: In Gods time : the Bible and the future Inclui apndice Inclui bibliografia ISBN 85-86539-70-8 1. Vida eterna - Cristianismo. I. Ttulo. CDD 20.ed. 236.2

AO LEITOR
A abreviao (par.), que o leitor vai encontrar neste livro, significa passagens paralelas, como em Marcos 2.18-22 (par.). usada quando a passagem do Evangelho citado narrada tambm em um ou mais Evangelhos. No exemplo dado, o relato da discusso sobre o jejum em Marcos 2.18-22 possui paralelos em Mateus e em Lucas. Essas duas outras verses no so citadas porque no apresentam dados que afetariam substancialmente a argumentao. De modo semelhante, duas barras paralelas (//) so usadas para indicar que duas passagens so paralelas, como em Mateus 7.24-27//Lucas 6.47-49, uma referncia ao comentrio de Jesus sobre os que ouvem e os que cumprem a Palavra, registrado tanto no Evangelho de Mateus quanto no de Lucas.

Com raras excees, as citaes bblicas so da verso Almeida Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade Bblica do Brasil.

SUMRIO

Apresentao Prefcio: O fim desde o princpio 1. J chegamos l? 2. A Bblia em primeiro lugar 3. A histria do futuro 4. O Apocalipse de antes 5. Tudo em famlia: Daniel e Apocalipse 6. Jesus e os acontecimentos futuros 7. O reino de antes e o reino futuro Concluso: Esperana que no se v Apndice: No deixados para trs Notas Bibliografia ndice de Assuntos

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apresentao
edio em portugus

FIQUEI MUITO ENTUSIASMADO quando li O Tempo de


Deus. Primeiro, pela maneira como o autor trata a escatologia bblica e o seu pano de fundo no pensamento judaico apocalptico. Segundo, pela maneira gostosa e sem pretenses como ele desenvolve o seu argumento, do ponto de vista de um historiador, procurando esclarecer as dvidas mais comuns que normalmente surgem quando se trata desse assunto. E, terceiro, pela coragem e competncia que ele demonstra quando lida com controvrsias teolgicas, como, por exemplo, a doutrina da inerrncia das Escrituras. Em tudo isso, o autor aclamado pelo seu xito por um batalho de telogos, biblistas e lderes cristos. Entretanto, para os leitores evanglicos brasileiros, tais recomendaes impressionantes talvez no bastem. Cada uma das trs qualidades mencionadas exige uma explicao maior. por isso que escrevo esta apresentao.

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1. O contedo da escatologia e seu pano de fundo apocalptico O autor ilustra a importncia da escatologia, ou estudo sobre as ltimas coisas, com uma citao de Karl Barth: o cristianismo que no inteira e absolutamente escatolgico no tem inteira e absolutamente nada a ver com Cristo. Isso porque a esperana judaica pelo Messias (palavra judaica para Cristo) era essencialmente escatolgica; e os primeiros cristos, todos tambm judeus, entendiam que em Jesus as promessas de Deus, esperadas desde muito tempo antes, haviam se cumprido. Hill desenvolve a histria dessas expectativas, primeiro, a partir do Antigo Testamento e, depois, a partir do perodo intertestamentrio, a fim de entender a influncia dessas idias nos dois livros bblicos considerados como apocalipses: Daniel e Apocalipse. A estratgia de exposio do autor diferente da comum. Ao fazer perguntas histricas sobre o pano de fundo do assunto em livros judaicos anteriores, dentro e fora da Bblia, ele esclarece a expectativa de Jesus* em relao ao futuro e a maneira como os primeiros cristos entendiam a escatologia, por exemplo, no livro de Apocalipse. Dificilmente nossa maneira de entender essas coisas hoje pode desconsiderar o entendimento dos primeiros leitores. Pois a composio dos textos que contm essas idias, mesmo levando em conta a inspirao por Deus, certamente tinha em mente esses primeiros leitores. Infelizmente, na pressa de aplicar o contedo desses textos a situaes contemporneas, exposies populares sobre o fim dos tempos raramente levam a srio o contexto histrico e cultural de Daniel e Apocalipse. Craig Hill no apenas desenvolve esse contexto, como tambm ilustra tal desenvolvimento por meio de abundantes citaes de livros

*Um excelente livro em portugus que ajuda a entender melhor a pessoa e o pensamento de Jesus no seu contexto histrico e cultural, luz de novas descobertas arqueolgicas e de manuscritos, : CHARLESWORTH, James H. Jesus dentro do judasmo; novas revelaes a partir de estimulantes descobertas arqueolgicas. Trad. Henrique de Arajo Mesquita (Coleo Bereshit). Rio de Janeiro: Imago Editora, 1992.

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judaicos bblicos e extrabblicos, como 1 Enoque, 4 Esdras, 2 Baruque, o Apocalipse de Abrao, 3 Baruque, 2 Enoque, os Rolos do Mar Morto, o Testamento de Levi, os Orculos Sibilinos, Jubileus, os Salmos de Salomo, Assuno de Moiss e o Testamento de Abrao. 2. O procedimento histrico do autor O autor escreve como historiador. Sua predisposio pela histria decorre do fato de ser professor numa universidade onde os alunos no so necessariamente cristos, mas querem distinguir eventos histricos de interpretaes teolgicas. Alm disso, essa predisposio ilustra que rumo tomou a pesquisa bblica ao longo do sculo 20, especialmente na Amrica do Norte e Europa. Por um lado, a preocupao fundamental da pesquisa bblica, ou da exegese, nos seminrios e nas universidades, a histria o que, de fato, aconteceu. O seu procedimento grandemente descritivo. Por outro lado, a preocupao da teologia o sentido o que significa. Ela grandemente avaliativa, ou normativa. As perguntas que a pesquisa bblica levanta e as respostas que procura, portanto, fazem parte do interesse pela histria. Novamente, o livro importante justamente por levantar perguntas histricas o que exige um pouco de pacincia por parte do leitor leigo. O significado e a relevncia dessas perguntas para a vida da igreja hoje demoram um pouco mais para surgir. Mas, quando surgem, suas bases so mais slidas e menos especulativas. 3. Controvrsia no tratamento bblico Mesmo sendo importante, o procedimento histrico no deixa de parecer bastante controvertido para o leitor que quer respostas avaliativas, claras e imediatas. Alm disso, ele praticamente probe o seu usurio de ser dogmtico em relao aos textos que est estudando. Isto , o historiador no pode pressupor que saiba de antemo o que um texto antigo est dizendo. Antes, se faz necessrio um exame acurado do seu contexto histrico e cultural. Depois, o historiador sugere hipteses que precisam, ento, ser atestadas pelos critrios da histria que o prprio Hill explica no livro.

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Tal procedimento praticamente obriga o autor a esclarecer, num captulo parte, sua postura em relao inspirao da Bblia uma posio que, a princpio, confrontar com a postura de muitos leitores da edio em portugus. Talvez a maioria dos lderes cristos no Brasil entenda a inspirao da Bblia em termos da doutrina da inerrncia. Alguns a afirmam por convico teolgica; outros, talvez porque simplesmente a vem como a melhor maneira de afirmar a autoridade divina da Bblia. Suas convices so apenas reforadas quando pessoas de postura teolgica tida como liberal questionam a doutrina da inerrncia. Para a maioria, a boa linha divisria entre um cristo liberal e um conservador ou evangelical a afirmao ou no da inerrncia das Escrituras. A situao que acabo de descrever, inclusive referindo-me a uma maioria, deduo minha. No possuo, por exemplo, estatsticas para sustent-la. Posso estar equivocado, mas creio que no. De qualquer maneira, Craig Hill nos apresenta uma terceira posio, que no nem a conservadora, que afirma a inerrncia, nem a liberal, que a nega. Por um lado, Hill acha a doutrina da inerrncia inadequada, mas, por outro, afirma a mais alta avaliao da Bblia. Por causa da peculiaridade dessa posio para muitos leitores brasileiros, vou demorar nessa questo, apesar de ela ocupar apenas um captulo do livro. No falo mais sobre a perspectiva do prprio autor, simplesmente porque ele mesmo o faz com bastante competncia. Entretanto, quero contribuir para o assunto da inerrncia e, assim, preparar o terreno para o leitor. Procurarei ser franco e direto. O problema com a doutrina da inerrncia que ela no bblica, apesar de tratar da maneira como as Escrituras foram inspiradas. Ela est aqum da perspectiva bblica sobre a inspirao e autoridade da Palavra, pois no faz jus rica linguagem que a prpria Bblia emprega sobre a lei do Senhor ou palavra de Deus, descrita como: provada, perfeita, restauradora, fiel, doadora de sabedoria, reta, pura, iluminadora, verdadeira, justa, mais desejvel do que o ouro, mais doce do que o mel, prazerosa, amada, vivificadora, mais valiosa do que milhares de ouro ou de prata, ilimitada e luz para citar apenas os Salmos 19 e 119.

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Somente essa linguagem potica, esttica e moral, e no a linguagem das cincias exatas, especificamente da matemtica, capaz de qualificar adequadamente as Escrituras. A doutrina da inerrncia ignora, se no deprecia, a linguagem bblica sobre a inspirao. Tambm a doutrina da inerrncia confunde mais que esclarece a inspirao das Escrituras por usar um sentido de erro e errncia estranho ao sentido bblico. A Bblia d uma conotao moral palavra erro, que geralmente sinnima de pecado ou desvio. A doutrina da inerrncia d uma conotao mais matemtica, produzindo a idia de incorreo, inexatido (cf. os dicionrios de Aurlio e Houaiss). Mesmo assim, se fosse s isso, eu poderia aceitar o uso da palavra inerrncia, com as devidas qualificaes, para descrever a inspirao das Escrituras. O problema maior no tanto nesse nvel de discurso semntico, e, sim, na aplicao da doutrina pesquisa bblica. Pois a doutrina da inerrncia, na prtica, levanta graves suspeitas em relao s metodologias histricas, literrias e sociolgicas, empregadas por pesquisadores para tentar esclarecer o significado de textos bblicos para seus leitores originais. Seus defensores geralmente replicam, priorizando a anlise gramatical, que sem dvida fundamental pesquisa bblica. Entretanto, sabe-se que a lngua se expressa dentro de contextos histricos e culturais especficos, e que regras gramaticais so maleveis no seu uso. Assim, a gramtica no suficiente para desvendar o sentido de um texto. Outras metodologias de anlise so necessrias. Nada disso um afronto inspirao divina, se se entende inspirao divina pela analogia da encarnao. Deus inspirou as Escrituras, no de um modo extraterrestre ou ultramundano, mas encarnacional, isto , por meio das culturas e da histria dos povos da Bblia. A linguagem dos salmos melhor que a linguagem das cincias exatas. Creio que os reformadores compreenderam bem a primazia e a prioridade das Escrituras para a vida crist quando as denominaram de a nica regra de f e de prtica. Em 1992, quando eu estava terminando meu doutorado, li o primeiro livro de Craig Hill, intitulado Hellenists and Hebrews:

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Reappraising Division Within the Earliest Church (Helenistas e hebreus: reavaliando a diviso dentro da primeira igreja). Fiquei impressionado pela sua clareza e documentao histrica. Esclareceu algumas dvidas sobre a primeira igreja crist no livro dos Atos do Apstolos. O Tempo de Deus me impressiona da mesma maneira. Mas cabe um aviso: ele no vai construir para voc uma perspectiva nica sobre as coisas do porvir. Contudo, certamente o ajudar a entender melhor as diversas perspectivas de Jesus e das primeiras igrejas crists. Assim, como aconteceu comigo, quem sabe arder mais em voc a paixo dos primeiros cristos diante da tremenda e to esperada realizao das promessas de Deus, na pessoa de Jesus. Quem sabe voc se engajar com mais afinco na transformao deste mundo e guardar com mais fidelidade o retorno do Senhor Jesus. Timteo Carriker Outono de 2004

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prefcio

O FIM DESDE O PRINCPIO

E STE UM LIVRO para pessoas que querem compreender o


que a Bblia diz a respeito do futuro. No foi escrito primariamente para eruditos, embora tenha sido escrito de uma perspectiva acadmica mais tradicional. Ao longo dos anos, tenho ficado muito grato aos acadmicos cristos que tm escrito para a igreja. Este livro representa meu primeiro esforo para juntar-me a to honorvel sociedade. Mas, entre tantos assuntos, por que escrever sobre este? Livros a respeito da Bblia e do futuro dificilmente so novidade. Muitos ttulos so lanados a cada ano. Devemos dar boas-vindas a mais um que trata de um assunto to discutido? Certamente o mundo no precisa de outra publicao que pretenda revelar os recentes cumprimentos das profecias bblicas. Voc pode ficar aliviado por saber que eu no conclu que a internet um compl satnico e, embora tenha perdido parte do captulo quatro por causa de um problema com o Windows, no penso que Bill Gates

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o anticristo. De fato, um dos motivos que me levaram a escrever este livro a existncia de tantas outras publicaes que defendem idias to artificiais. Apesar de estar vido para alcanar os defensores obstinados dessas idias sobre o fim dos tempos, devo dizer que eles no so os primeiros leitores que tenho em mente. Escrevo particularmente para aqueles que consideram esse assunto desconcertante, chato ou problemtico. A essas pessoas, tento mostrar que a idia do triunfo de Deus central para a f crist e que o conhecimento das idias envolvidas essencial para uma leitura fundamentada da Bblia, particularmente do Novo Testamento. Trabalhar com esse assunto tambm pode levar uma pessoa a crescer na f, a ter uma percepo renovada e a apreciar a crena de outras pessoas. Sou grato ao Wesley Theological Seminary por dar-me tempo e encorajamento para pesquisar sobre esse assunto, ao Clare Hall da Universidade de Cambridge, onde fui pesquisador visitante durante a maior parte do tempo de redao deste livro, e Tyndale House, Cambridge, cuja biblioteca de estudos bblicos foi um recurso inestimvel. Tambm quero expressar minha gratido a Sylvia e Donald Fites, Robert e Ingrid Coutts, Paul Lamberth, Brian Beck, John Barton, George Ramsey, Chad Pecknold, Jeff Dryden, Richard Deibert, Jules Gomes, Rob Wall, Pamela Gable e Suzanne Gibson Vance, que, de alguma maneira, apoiaram este projeto. Minha companheira em todo esse esforo minha esposa, Robin. O Tempo de Deus dedicado aos nossos filhos, Arthur e Victoria, com forte esperana de que eles tenham um futuro brilhante.

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captulo um

J CHEGAMOS L?

CADA ANO PARECE TER sua poro de esperanas destrudas


e expectativas frustradas. Nosso time nem sempre vai bem no campeonato, nosso ator ou atriz favoritos no ganham o scar, o candidato em quem votamos na ltima eleio nos decepciona e os exrcitos do mundo falham em acabar com a histria humana na catastrfica batalha do Armagedon. Esta ltima decepo mais conhecida dos vinte e tantos milhes de leitores de A Agonia do Grande Planeta Terra, best-seller de Hal Lindsey escrito na dcada de 1970. Lindsey argumentava que o mundo estava pronto para um cataclismo, literalmente de propores bblicas, depois do qual Cristo voltaria para reinar por mil anos. Ele calculou que essas coisas deveriam acontecer dentro de quarenta anos uma gerao bblica , a partir da fundao do moderno Estado de Israel, em 1948. Isso significa que o fim do mundo deveria ter ocorrido em 1988. Muitos eruditos que tm dedicado toda a vida ao estudo das profecias da Bblia crem assim.1

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No assim. Desde 1988, os anos vieram e se foram sem que tenhamos visto uma baforada de enxofre. Mas interpretaes de profecias so maleveis como massa de modelar e resistentes como baratas. Parece que desde 1988 no h limites para a produo de tais livros, escritos pelo prprio Lindsey e por seus muitos imitadores, incluindo Tim LaHaye, cujos sombrios romances sobre o fim dos tempos, da srie Deixados para Trs,2 j venderam mais de vinte milhes de exemplares. De fato, o peridico Evangelical Studies Bulletin recentemente considerou LaHaye o lder cristo mais influente dos ltimos 25 anos. Mesmo na economia morosa de hoje, a interpretao proftica uma indstria crescente, que Robert Jewett chama de indstria do juzo final.3 Volumes que predizem a segunda vinda enchem as prateleiras de livrarias evanglicas, competindo com vdeos, tabelas, folhetos e romances sobre os ltimos dias. Faa uma busca na internet por termos como apocalipse e volta de Cristo, e voc ser direcionado para dezenas de milhares de sites. claro que muitas pessoas esto seriamente interessadas no que a Bblia tem a dizer sobre o futuro. Por qu? Com certeza muitos o fazem por curiosidade, mas h aqueles que tm um desejo sincero de entender as Escrituras. Motivos menos louvveis tambm existem. Para uma comunidade que prioriza a Palavra, o conhecimento de um esoterismo bblico pode atrair multides e proporcionar status e autoridade, o que no aconteceria de outra forma. No por acaso que famosos professores de Bblia freqentemente oferecem interpretaes novas e peculiares de textos profticos. A competio do tipo sou mais profundo que vocs uma realidade em crculos cristos. A pregao sobre os ltimos dias tambm usada para gerar medo, na maioria das vezes em nome da evangelizao. Os lemas parecem ser Arrependa-se ou queime! e Suba [no arrebatamento] ou suma [engolido pelo inferno]. Parece que esse entusiasmo pelo fim no vai acabar to cedo. Mas essa no toda a histria. Para cada cristo cativado pelo tema, existem muitos outros que o ignoram ou no se preocupam com ele. Suas razes so muitas. O assunto parece ser, na melhor das hipteses, perifrico e, na pior, incompreensvel. Para alguns, a linguagem bblica sobre o fim parece vindicativa e ofensiva. Muitos acham o tema um estorvo. Que gerao no viu a si

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mesma nos textos bblicos, somente para depois perceber que fazia uma leitura equivocada? Ainda pior a grande quantidade de atos tolos, algumas vezes estpidos, que so cometidos sob a envenenadora expectativa do cumprimento das profecias. O leitor deve se lembrar de casos de suicdio em seitas como a Heavens Gate [Porto do Cu], cujos membros aguardavam o fim do mundo para aps a suposta passagem de um cometa sobre a Terra. Infelizmente, o livro de Apocalipse, em particular, tem uma lamentvel histria como o texto favorito de aproveitadores e ingnuos (pense em David Koresh e a seita dos davidianos). Para outros, ainda, a crena no fim dos tempos uma herana incmoda preservada pela famlia, como um parente esquisito e desagradvel, a quem h muito tempo j deveramos ter mostrado a porta de sada da casa. Idias antigas a respeito de novo cu e nova terra so to datadas que parecem irrelevantes. De fato, alguns eruditos bblicos modernos vm tendo muito trabalho para construir um Jesus histrico respeitavelmente livre de tais barbaridades (veja o captulo seis). Extremismo geralmente o caminho mais fcil, mas raramente o verdadeiro. A acolhida isenta de crtica e a rejeio injustificada da esperana bblica so erros iguais, mas opostos: no primeiro caso, a f privada da razo; no segundo, a f privada do seu contedo. As pessoas mais encantadas com a profecia raramente fazem perguntas difceis e embaraosas sobre o contexto e a cosmoviso dos autores bblicos, qual a extenso das suas expectativas que no foram cumpridas, e assim por diante. Aqueles que so rpidos em rejeitar esses mesmos textos mostram pouca compreenso das dificuldades histricas e teolgicas provocadas por essa atitude. Portanto, sbio evitar tanto a obsesso isenta de crtica como a descrena precipitada. Mesmo assim, cada posio tem seu ponto forte. Por um lado, importante reconhecer que a f crist est baseada na esperana do triunfo de Deus. Desistir dessa esperana abandonar o ncleo da f crist histrica. Por outro lado, desonesto no admitir os problemas inerentes s expresses bblicas dessa esperana. Evitar as questes difceis retroceder para uma f ingnua e, em ltima instncia, insatisfatria. Esses textos so problemticos, mas tm algo vital a dizer aos cristos contemporneos. Faz-se necessria uma abordagem que leve a srio as

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possibilidades e os problemas, e ento encoraje ambos a dar uma resposta baseada em f e reflexo. O que segue uma pequena tentativa de aceitar esse desafio.

Escatologia em duas palavras


Os que esto familiarizados com esse tema usam vrias palavras milenismo, dispensacionalista, pr-tribulacionista, pstribulacionista que tm pouco sentido para outras pessoas. Nas pginas que se seguem, tentarei evitar ao mximo o uso de termos tcnicos. No entanto, h um termo que precisa ser corretamente introduzido: a palavra escatologia. Ela deriva do grego eschatos, que significa ltimo e se refere ao ramo da teologia que se preocupa com as ltimas coisas. De modo mais amplo, a escatologia trata do cumprimento do plano de Deus para a histria humana. Sistemas escatolgicos podem ser complexos, desconcertantes. Ironicamente, isso faz parte do apelo que fazem. Quem no gosta de participar de um mistrio? Contudo, no final das contas, a questo essencial da escatologia muito simples. Em duas palavras: Deus vence. No fim das contas, os propsitos de Deus sero bemsucedidos. O carter de Deus finalmente ser vindicado (justificado). No fundo, todas as escatologias so respostas, se no totalmente perguntas, ao problema do mal. A injustia, o sofrimento e a morte so realidades finais de nosso mundo? A histria humana, individual e coletiva, tem algum propsito? Toda essa discusso a respeito da bondade, do amor e da justia de Deus seria algo inatingvel? As escatologias diferem na maneira como conceituam o triunfo de Deus, mas so essencialmente idnticas em asseverar a vitria de Deus como a realidade suprema luz da qual todas as realidades aparentemente contrrias devem ser julgadas. O cristianismo irredutivelmente escatolgico. Como Karl Barth afirmou, cristianismo, que no seja totalmente escatologia, no tem absolutamente nada a ver com Cristo.4 A expectativa judaica de um Messias (literalmente, um ungido) era uma esperana escatolgica. Os primeiros cristos viam Jesus como o ungido por meio de quem os propsitos de Deus para a humanidade foram cumpridos agora, em parte; mas, no futuro, completamente. Essa crena pulsa atravs do Novo Testamento. Sem tal esperana,

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o cristianismo jamais teria existido. Uma passagem representativa o discurso de Pedro em Atos 3.18-21:
Mas Deus, assim, cumpriu o que dantes anunciara por boca de todos os profetas: que o seu Cristo havia de padecer. Arrependeivos, pois, e convertei-vos para serem cancelados os vossos pecados, a fim de que, da presena do Senhor, venham tempos de refrigrio, e que envie ele o Cristo, que j vos foi designado, Jesus, ao qual necessrio que o cu receba at aos tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus falou por boca dos seus santos profetas desde a antigidade.

A objeo bvia que a escatologia, crist ou no, apenas uma criao ilusria de fatos que se desejaria fossem realidade. Gostaramos de crer que Deus existe, que a criao tem um propsito e que a histria humana tem um significado. Porm, tudo que vemos nossa volta sofrimento, maldade e futilidade. Ento, a f nos permite fingir que o mundo realmente tem sentido. A escatologia em particular parece fantasia, um mundo imaginrio em ordem, no qual tudo funciona como deveria funcionar, onde todo mundo ao menos todos do nosso grupo vive feliz para sempre. Isso pode ser um escapismo inofensivo ou uma decepo repreensvel. De qualquer modo, no realidade. Essa uma dura crtica, e no posso garantir que ela no seja acurada. Como o apstolo Paulo escreveu, esperana que se v no esperana (Rm 8.24). No final das contas, a f em Deus permanece sendo f. Essa a sua natureza. Mas isso no quer dizer que a f crist no possua uma base. No difcil descobrir a razo da exuberante f escatolgica da igreja primitiva. Ela repousa sobre a ressurreio de Jesus. Muitos judeus do primeiro sculo acreditavam que Deus ressuscitaria o fiel para a vida eterna no final da presente era. Essa crena na ressurreio dos mortos precisa ser distinguida da ressurreio do corpo e da imortalidade da alma. Dizemos que uma pessoa ressuscitou quando morreu e foi trazida de volta vida para morrer de novo em algum momento futuro. Essa a idia de ressurreio no caso de Lzaro e em outras narrativas bblicas similares (Jo 11.1-44; 1 Rs 17.17-24; Mt 9.18-26 etc.). Imortalidade a crena na idia de que as pessoas no so verdadeiramente mortais, isto ,

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que a existncia humana, na verdade, no termina na morte. Em geral, essa crena est baseada na noo de que cada pessoa possui uma alma que habita seu corpo. Na morte, esse esprito imortal desencarna, vai para o cu ou para o inferno, ou para algum outro lugar apropriado (casas antigas e de madeira, que fazem barulhos noite, parecem ser os destinos preferidos). Mais caracterstica do judasmo antigo e do cristianismo primitivo a crena de que a pessoa uma unidade psicossomtica. Nenhuma alma existe independente de um corpo. Por isso, quando o corpo morre, a pessoa morre. A morte como penalidade pelo pecado (Gn 3) devastadora, porque definitiva. Somente um ato de Deus poderia resgatar algum da morte. De fato, o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus nosso Senhor (Rm 6.23). A ressurreio no uma esperana v; uma ddiva. No tempo da ressurreio, as pessoas ganharo novos corpos, que tero existncia eterna. (Mas que tipo de corpo? Encaminho o leitor discusso de Paulo em 1 Corntios 15.35 e seguintes). Na ressurreio do Filho de Deus, os primeiros cristos viram a vindicao de Jesus, que, apesar da crucificao, foi apresentado como o Messias de Deus. Mais ainda, eles viram a vindicao de Deus em sua ressurreio. Toda essa discusso sobre esperana futura, justia e triunfo finais de Deus realmente verdadeira. Eles sabiam que isso iria acontecer com eles porque j tinham visto acontecer o mesmo com Jesus. 1 Corntios 15.20-24 diz:
Mas, de fato, Cristo ressuscitou dentre os mortos, sendo ele as primcias dos que dormem. Visto que a morte veio por um homem, tambm por um homem veio a ressurreio dos mortos. Porque, assim como, em Ado, todos morrem, assim tambm todos sero vivificados em Cristo. Cada um, porm, por sua prpria ordem: Cristo, as primcias; depois, os que so de Cristo, na sua vinda. E, ento, vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai, quando houver destrudo todo principado, bem como toda potestade e poder.

A convico de que Cristo foi ressuscitado por Deus animou os primeiros cristos e deu grande dinamismo sua f. Eles afirmavam que, na ressurreio, tinham visto o fim da histria anunciado no meio da histria. Portanto, eles no tinham uma expectativa

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frgil, do tipo: Espero que isso d certo! Eles tinham segurana de que as coisas que desejavam que fossem verdadeiras de fato o eram, e nessa confiana levavam milhares de outros f. H alguma prova de que eles estavam certos? difcil saber como seria essa prova. No podemos testar as reivindicaes dos primeiros cristos como testamos uma hiptese cientfica, ou seja, por meio da repetio. A ressurreio de Cristo um ato nico. E a existncia de provas histricas? Falando de modo restrito, no h nenhuma. Historiadores no provam nada. Em vez de provar, eles coletam evidncias e formulam argumentos mais ou menos convincentes a respeito da probabilidade dos eventos. Isso no significa que o estudo histrico intil. Significa que devemos ter cautela quanto s suas limitaes. Nosso sistema judicial atribui aos jurados a responsabilidade de determinar as evidncias e ento arbitrar entre interesses rivais de alguma disputa. Tomamos providncias para que seus veredictos possam ser revistos, pois, algumas vezes, eles cometem erros. Com respeito ressurreio, a histria nos permite dizer pelo menos uma coisa com alto grau de confiana: os primeiros cristos estavam convencidos de que ela era real. Quando eu ainda era adolescente, um amigo se ofereceu para me levar a um culto de cura pela f em uma igreja na regio onde morvamos. Eu tinha minhas dvidas, mas a oportunidade pareceu muito intrigante para ser desperdiada. Fui esperando uma figura extravagante, como Steve Martin interpretou no filme F de Mais no Cheira Bem. Em vez disso, o pastor era uma figura comum, que agia como se no tivesse pressa alguma para chegar ao ponto principal do culto daquela noite. Depois de uma pregao interminvel, ele convidou os membros da congregao para irem frente a fim de receber uma orao. Ele imps as mos sobre um indivduo que disse ter um problema crnico de coluna. Aps orar, o pastor perguntou: Voc est curado?. O coitado, aparentemente sentindo dores, no sabia o que responder. O pregador esclareceu a questo: Se voc cr que est curado, realmente est curado! Oh, acho que estou curado disse o homem. Estava claro que ele no estava curado. Se aquele homem tivesse sido verdadeiramente curado, o que ele teria feito? Mesmo com certas variaes, ele poderia ter pulado, danado e gritado: Viva! Estou querendo dizer que, de certo modo, a igreja primitiva pulou, danou e gritou

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em volta de toda a bacia do Mediterrneo. Eles se comportavam da maneira como agiriam pessoas convencidas de que Jesus de fato havia ressuscitado. Eles estavam seguros, alegres e davam ousado testemunho, geralmente diante de uma oposio repetida e at mesmo fatal. Eles sabiam o que estava em jogo e tinham clareza sobre seus motivos:
E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao, e v, a vossa f; E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados. E ainda mais: os que dormiram em Cristo pereceram. Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os homens. Mas, de fato, Cristo ressuscitou. (1 Co 15.14, 17-20)

A f que eles tinham era uma f escatolgica, baseada na ressurreio.

Nenhum fim em vista


As coisas eram assim naquele tempo. Mas os tempos mudaram. A escatologia ocupa um lugar quase insignificante na academia teolgica contempornea. A desescatologizao do cristianismo tem sido desafiada em dcadas recentes por eruditos e telogos proeminentes, como Jrgen Moltmann, J. Christiaan Beker e Wolfhart Pannenberg. Progressos importantes tm sido feitos. Mesmo assim, a herana escatolgica do cristianismo no est absolutamente segura. Eruditos continuam fazendo incontveis tentativas de resgatar Jesus das garras (ao menos eles pensam assim) dos seqestradores obcecados pela escatologia os autores do Novo Testamento.. J ouvi centenas de pregaes nas manhs de domingo em igrejas tradicionais. No consigo me recordar de nenhuma que tenha lidado de maneira honesta com o tema do futuro. Por que fugir da escatologia? Algumas razes, como dificuldade ou incompreenso, j foram mencionadas. Outro forte motivo o desejo de reconciliar f e cincia. Embora o alvo seja louvvel, como e em que termos isso acontecer so pontos realmente importantes. Em muitos casos, o que promovido no acomodao descoberta cientfica, mas simples defesa do racionalismo cientfico. A escatologia trata de Deus agindo na

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histria humana e atravs dela. Para alguns, essa possibilidade descartada antecipadamente. O que Deus pode fazer? Uma vez mais, o teste definitivo a ressurreio. Pode-se compreender que algumas pessoas no possam crer na possibilidade da ressurreio. Elas tm seus direitos, e eu as respeito. Mas, se no houve ressurreio, ento, de fato, no h sentido em falarmos a respeito do cristianismo. Jesus no o Cristo (Messias) vivo e vindicado (justificado), que e ser o agente de Deus para a realizao dos propsitos divinos. A sada usual focalizar a tica de Jesus, mas chamar o resultado de cristianismo , pelo menos tecnicamente, uma designao incorreta. Alm disso, est claro que a tica de Jesus est embasada na escatologia: considerando que o reino de Deus vindouro possui um carter e um valor especfico, disse Jesus, devemos ser sensveis para responder ao reino de maneiras especficas: O reino dos cus tambm semelhante a um que negocia e procura boas prolas; e, tendo achado uma prola de grande valor, vende tudo o que possui e a compra. (Mt 13.45,46). Se no h um reino, ento, qual o sentido de tudo isso? Nesse caso, o evangelho dificilmente pode ser tido como um bom conselho, muito menos como as boas novas. Paulo, citado acima, afirmou com razo: se Cristo no ressuscitou, ento v a nossa pregao. Trs problemas relacionados, mas de modo algum menos complicados, tambm so levantados pela cincia. O primeiro refere-se ao conhecimento limitado que os primeiros cristos tinham do cosmos. Eles sabiam pouco sobre a imensa amplido do universo ao seu redor. Portanto, a sua maneira de pensar sobre a escatologia era algo bastante restrito. Por exemplo, eles criam que a Terra era o centro do universo. Portanto, uma recriao da terra era essencialmente uma recriao de todo o cosmos fsico. um pouco mais difcil para as pessoas hoje em dia conceituar um novo cu e nova terra (Ap 21.1), pelo menos um que possa chegar na prxima tera-feira, no daqui a dezenas de bilhes de anos. Isso nos leva ao segundo problema. Os cristos primitivos tinham uma viso limitada (muito menos geolgica) da histria humana. Eles no conheciam a grande extenso de tempo que transcorreu antes deles. Pensavam que a histria tivesse, no mximo, alguns milhares de anos. Por isso, possvel pensar em eras como perodos relativamente curtos. Mais uma vez, a estrutura

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dentro da qual eles pensavam a escatologia vista como algo estreito e antiquado. O terceiro problema refere-se criao. Ainda que a escatologia tecnicamente se refira ao fim, muitas escatologias so dependem grandemente de uma doutrina da criao. O fim ser como o princpio. A criao voltar ao seu estado anterior queda, quando o mal, a doena e a morte no existiam (Gn 3). O problema que muitos de ns j no acreditamos literalmente no relato bblico da criao (seis dias e tudo mais). Houve muita vida e muita morte antes da chegada do homo sapiens. O Tiranossaurus Rex tinha dentes de 15 centmetros por algum motivo. Alm disso, podemos achar difcil acreditar na existncia de seres humanos sem a inclinao biolgica universal para o egosmo, que a base de muito do que acertadamente consideramos pecaminoso. O que acontece no ecossistema de um recife de coral (ter mltiplos parceiros sexuais e matar e comer os inimigos) pode produzir um massacre num bairro de uma cidade. H verdade na famosa declarao de Katharine Hepburn em Uma Aventura na frica: A natureza, Sr. Allnut, o motivo pelo qual fomos colocados neste mundo: para super-la. Um tipo diferente de problema que precisa ser enfrentado a expectativa fracassada dos cristos do primeiro sculo. Obviamente, Cristo no voltou durante o perodo de vida deles. Podemos ento perguntar: No deveramos simplesmente admitir que toda essa questo da vinda de Cristo uma fraude e continuar com a nossa vida? Ainda mais desconcertante a atitude do prprio Jesus. Algumas evidncias sugerem que Jesus tambm esperava o fim em um futuro prximo. Ele estaria errado? Se estivesse, o que isso significa para a f crist? Pensando nessas questes, no deve ser surpresa que para muitos crentes a escatologia esteja entre as ltimas coisas na lista de prioridades ou, para ser mais especfico, simplesmente jogada no porta-malas ou atirada pela janela. Os cristos esto certos em se ocupar com uma centena de outras questes, como o louvor e a promoo da justia, para citar apenas dois exemplos proeminentes. Mas as teologias so como sistemas orgnicos de vida, nos quais uma mudana em uma parte afeta todas as outras partes. Os microorganismos podem parecer insignificantes, mas so essenci-

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ais para a vida. Se desaparecerem, o sistema inteiro desaparece com eles. A escatologia igualmente bsica. Sua eliminao arruna gradativamente toda a teologia crist. A escatologia tem salvao? Sim, mas no sem alguns pensamentos complicados e escolhas difceis. As crticas mencionadas anteriormente precisam ser confrontadas de maneira direta. O propsito deste livro de modo algum encorajar e equipar os leitores a se engajarem nessa tarefa sozinhos. Para tanto, exige-se no mnimo um conhecimento bsico das questes e uma certa familiaridade com vrios textos-chaves. Visando tal fim, examinaremos a histria da expectativa futura e o papel da profecia no Antigo Testamento (captulo trs), o surgimento do judasmo apocalptico e seu significado para o cristianismo (captulo quatro), os dois apocalipses bblicos Daniel e o Apocalipse de Joo que tm exercido influncia sem igual sobre as esperanas e expectativas quanto ao futuro da Igreja (captulo cinco), as opinies de Jesus concernentes ao futuro (captulo seis) e a maneira como a igreja, antiga e moderna, experimenta e antecipa o reino de Deus (captulo sete). Entretanto, primeiro precisamos lidar com a questo controversa da autoridade das Escrituras. A grande maioria dos livros sobre escatologia foram escritos na perspectiva do fundamentalismo cristo. Eu sou cristo, mas no sou fundamentalista, o que significa que me aproximo desses textos com algumas questes e pressupostos diferentes dos que muitos leitores possam ter. Por causa de tantas dvidas sobre essa questo e porque quero ser claro a respeito de minha abordagem (tentarei ser persuasivo, mas me satisfao em ser claro), o prximo captulo um pequeno ensaio sobre a Bblia que resolvi incluir. A escatologia bblica no um assunto simples. Seu estudo recompensador, mas tambm desafiador. Entender o pano de fundo histrico dos textos bblicos parte desse desafio muito freqentemente ignorada pelos livros sobre escatologia. Por essa razo, sempre que possvel tentei preencher a lacuna, incluindo informaes que ajudam a colocar a Bblia em seu contexto. As referncias feitas no captulo trs s antigas profecias babilnicas e cananias, por exemplo, sero de interesse maior para alguns leitores do que para outros, mas acredito que o tempo investido em considerar esse material um tempo bem gasto. Interpretar a Bblia

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desconsiderando seu contexto geralmente interpret-la de modo equivocado. Este livro foi escrito primariamente, mas no apenas, para os cristos. Eu leciono em um seminrio cujo corpo estudantil diversificado segundo quase todo critrio que se possa estabelecer. Nem todos os meus alunos professam a f crist. Mesmo assim, muitos parecem vidos por entender o que est realmente acontecendo na Bblia. No preciso ser cristo para achar o Novo Testamento interessante e valioso, mas necessrio entender escatologia para entend-lo. Ademais, um conhecimento de escatologia ajuda a esclarecer e at certo ponto a explicar as diferenas teolgicas contemporneas dentro e fora do cristianismo. O que vem a seguir de modo algum um estudo exaustivo da escatologia bblica. Mas espero que a discusso nos faa dar um passo ou dois em direo ao entendimento. Na verdade, podemos j estar mais perto agora do que quando no princpio cremos (Rm 13.11).