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O

REINO
E A

IGREJA
Witness Lee
1971 Living Stream Ministry

NDICE
O Evangelho e o Reino
A Vida e o Reino
A Relao entre o Reino e a Igreja
A Edificao da Igreja relacionada ao Reino

O EVANGELHO E O REINO
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CAPTULO UM
Leitura da Bblia: Mt 4:17; 24:14; Jo 3:3, 5; Ap 5:9-10; Rm 14:17
Neste livrete consideraremos a relao entre o reino de Deus e a
igreja, mas, em primeiro lugar, desejamos fazer uma pergunta
essencialmente relacionada com nosso tema: Qual o objetivo do
evangelho? Em nossa pregao, geralmente contamos a histria do
evangelho a partir do ponto de vista humano e raramente a partir do
ponto de vista divino. Por um lado, a ns, pregadores, falta uma
noo geral suficientemente elevada do evangelho; por outro, mais
fcil pregar a partir do ponto de vista humano, pois, assim, podemos
fazer um apelo mais pessoal nossa audincia. Se pregarmos o
evangelho do ponto de vista de Deus, nossos ouvintes podero
consider-lo muito distante, e por no sentirem que de interesse
imediato, ser difcil tocar na emoo deles; portanto, fazemos do
salvar-se do pecado o objetivo e oferecemos alegria e paz nossa
audincia. Ocasionalmente, elevamos um pouco o padro e
apresentamos a vida como o alvo. Nosso ponto de partida o pecado,
a inquietao, a misria e a condio morta do homem. Nosso alvo
perdo, paz, alegria e vida. J que enfatizamos a necessidade
humana quando pregamos o evangelho, nossos convertidos
enfatizam o que ganharam quando aceitaram o evangelho. Eles
dizem: "Eu cri no Senhor Jesus e obtive perdo de pecados; ganhei
paz, alegria e vida."
Mas se examinarmos cuidadosamente a Bblia, deixando de lado
nossos prprios conceitos, veremos que a apresentao bblica
muito diferente da nossa. Ela assim: "Arrependei-vos, porque est
prximo o reino dos cus." Ela apresenta o reino como o objetivo do
evangelho. Deveramos arrepender-nos no simplesmente para obter
perdo, paz e vida, mas por existir um reino celestial que exige o
nosso arrependimento. Devemos arrepender-nos para que nos
tornemos participantes desse reino. Podemos estar satisfeitos por
haver obtido perdo, paz e vida, mas Deus no est satisfeito com
isso.
No foi somente Joo Batista que comeou sua pregao com as
palavras: "Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus."
Estas mesmas palavras tambm foram faladas pelo Senhor Jesus
quando comeou Seu ministrio. Nesta dispensao do Novo
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Testamento, ao apresentar o evangelho ao homem, Deus mostra o


reino como seu objetivo transcendente. Quando, no Novo Testamento,
Ele substitui a lei pela graa, Ele o faz por causa do reino, porque a lei
era impotente para introduzir os homens no reino. Uma vez que
vemos o reino, percebemos quo insuficiente era nossa antiga
pregao do evangelho.
Quo familiar o assunto do novo nascimento! Quantos tm pregado
sobre esse tema baseados no terceiro captulo de Joo! Mas quantos
tm visto o propsito do novo nascimento? Nosso Senhor disse: "Se
algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus" 0o 3:3). O
objetivo apresentado por Ele era o reino! O propsito do novo
nascimento capacitar-nos a entrar no reino!
Temo que no muitos tenham este conceito sobre o novo nascimento
que Deus nos deu Sua vida a fim de que possamos participar do
Seu reino. Se quero viver no reino de Deus, devo possuir uma vida
diferente da vida que tenho por natureza. Preciso nascer de novo.
Preciso receber a vida de Deus, pois se no possuir Sua vida, no
posso viver em Seu reino.
O que dissemos torna suficientemente claro que o evangelho sempre
tem em vista o reino de Deus; portanto ele chamado de "evangelho
do reino". Mateus 2.4:14 diz: "E ser pregado este evangelho do reino
por todo o mundo". Mas, que o reino?
O cristianismo, hoje, fez do reino uma questo principalmente de
profecia, algo relacionado ao futuro. Muitos pensam que "entrar no
reino" o mesmo que "ir para o cu". Quando criana, ouvi muita
pregao desse tipo, colocando "o reino dos cus" ou "o reino de
Deus" como um lugar de felicidade eterna reservado para o futuro.
Essa apresentao contrria s Escrituras. A Bblia mostra que o
reino de Deus ou o reino dos cus est relacionado nossa vida no
tempo presente. Reconhecemos que h um aspecto do reino que se
refere ao futuro, mas a nfase bblica est mais no presente que no
futuro. O reino influencia efetiva-mente nossa vida diria.
A palavra "reino", usada no Novo Testamento, um termo forte na
lngua grega. Alguns tradutores tm defendido o uso da palavra
"soberania" como sinnimo. Trata-se da ideia de um governo
soberano, de autoridade real. Voc se lembra das palavras de
Apocalipse 20:4 e 6? Os dois versculos falam dos santos
ressuscitados reinando com Cristo mil anos. A palavra "reinar" usada
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em ambos os versculos vem da mesma raiz da palavra "reino". O


reino de Deus o reinar de Deus; o reino dos cus o reinar dos
cus. Mas qual a implicao disso? Certamente no nos difcil
entender. Antes de sermos salvos, estvamos sob o domnio de
Satans, e exteriormente nossa vida era governada plos homens.
Quando crianas, estvamos sob a autoridade dos nossos pais; como
estudantes, estvamos sob a autoridade de nossos professores; como
cidados, estvamos sob a autoridade do estado; mas no havia
nenhuma autoridade divina em nossa vida.
Veja as cidades modernas. Quanta ordem! Uma linha amarela
traada no meio da estrada e controla as mos de direo. Ningum
cruza essa linha. Quando algum est para entrar em determinada
via e v uma placa indicando contra-mo, no vai nessa direo. Em
outro lugar, ele v: "Proibido Estacionar" e no estaciona ali. Que
ordem! Mas remova o governo, a polcia e os tribunais e veja como as
cidades ficam! Haveria um caos total. Por que as pessoas hoje so to
ordeiras? Porque o governo, a polcia e os tribunais exercem controle
sobre elas. Ser que elas esto sob a autoridade de Deus? No!
Tampouco estvamos ns, antes de sermos salvos. No estvamos
sob o governo de Deus, o que significa que no estvamos no reino
de Deus.
Mas um dia, por meio do evangelho, Deus veio at ns e disse: "Voc
tem de se arrepender!" Arrepender-me de qu? No simplesmente
arrepender-se de determinados erros, de determinados pecados; mas
arrepender-se radicalmente arrepender-se de no ter estado sob a
autoridade do cu; arrepender-se de no se submeter soberania de
Deus.
A razo de nossos erros primeiramente nossa no aceitao do
governo de Deus. Os homens cometem todo tipo de pecado, porque
no querem deixar que Deus exera Sua autoridade sobre eles. Mas
como que Ele pode traz-los sob Sua autoridade? Por meio do
evangelho! Oevangelho que o Novo Testamento revela um
evangelho proclamado a rebeldes, a homens que tem resistido
autoridade de Deus, a homens que tm rejeitado Seu governo, a
homens que no querem estar sob o Seu reinar. Esse evangelho limpa
tais homens e pe a vida de Deus dentro deles de tal forma que eles
possam aceitar o governo de Deus. Isso o evangelho do Novo
Testamento!

Voc ouviu o evangelho, creu e foi salvo; mas ser que viu que o
evangelho o colocou sob o governo de Deus? Voc viu que foi salvo
para o propsito especfico de ser trazido sob o Seu controle? Viu que
sua salvao no meramente uma questo de perdo, paz e vida,
mas o verdadeiro objetivo de voc ter sido perdoado e da vida lhe ter
sido transmitida lev-lo para estar sob o governo soberano de
Deus? Isso o evangelho! Apocalipse l :5-6 diz: "quele que nos ama,
e pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados, e nos constituiu
reino". A razo de Deus nos ter lavado no sangue precioso para que
pudssemos ser levados a estar sob o Seu governo.
Como tenho pregado o evangelho em diversos lugares, tenho tido
contato pessoal com inmeras pessoas que foram claramente salvas
e que, aps sua salvao, disseram-me algo parecido com isso: "Por
que ser que desde que fui salvo, pareo estar sob certo tipo de
controle? como se algum tivesse tomado o controle da minha vida,
de tal maneira que, quando desejo fazer isto ou aquilo, algo em mim
diz: 'No! No!' Anteriormente eu era senhor de mim mesmo; agora,
j no posso fazer simplesmente o que me agrada. Que significa
isso?"
No essa tambm a sua histria? Sim, essa a histria de todo
aquele que salvo. Entretanto, no momento da nossa salvao nunca
imaginamos que algum entraria em nossa vida e assumiria o
comando. Muitas pessoas, quando recm-salvas, no entendem isso e
me pedem uma explicao.Tenho procurado explicar da seguinte
maneira: Como voc creu no Senhor? Voc no O recebeu em sua
vida? Ento, no sabe que o Senhor que voc recebeu no apenas
Salvador, como tambm Rei? Ele no apenas o Crucificado,
tambm o que foi exaltado ao trono. Ele recebeu "toda autoridade nos
cus e sobre a terra", "Deus o fez Senhor e Cristo." Hoje Ele no
mais o Salvador na cruz. Ele o Salvador no trono. como Rei que
Ele se tornou seu Salvador, por isso, a vinda Dele trouxe o Seu trono
para a sua vida. Toda pessoa salva est debaixo de um governo
interior, e esse governo o governo do reino. At agora voc sabia de
uma restrio sobre si, mas no havia percebido que h um trono em
sua vida. O reino de Deus est no seu interior.
Alguns dias atrs encontrei algum que disse espantado: "Meus
colegas podem envolver-se totalmente com todo tipo de diverses, e
eu desejo fazer o mesmo. Entretanto, quando quero tomar parte
nessas diverses, h uma forte restrio interior. Por que h todo esse
transtorno interior?" s vezes dizemos s pessoas que h um
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transtorno interior porque elas tm interiormente a vida do Senhor.


Isso verdadeiro, mas no toda a verdade. A questo no
simplesmente uma vida interior, mas uma autoridade interior.
Paulo disse: "O reino de Deus no comida nem bebida, mas justia,
e paz, e alegria no Esprito Santo" (Rm 14:17). Que estamos
"comendo e bebendo"? Trata-se de questes muito prticas da vida
diria. O reino de Deus igualmente um assunto muito prtico na
vida diria, to prtico como o comer e o beber. O reino de Deus
"justia, e paz, e alegria no Esprito Santo". Quando permitimos que a
autoridade do reino de Deus opere em ns, essas trs coisas
caracterizaro nossa vida diria: seremos rgidos com ns mesmos
em todas as questes relacionadas "justia"; em nosso
relacionamento com os outros a caracterstica ser a "paz"; e em
nosso andar com Deus teremos "alegria no Esprito Santo". Se no
tivermos alegria no Esprito Santo, algo estar errado conosco.
Quando nos livramos da restrio divina, permanecemos em silncio
enquanto os outros esto louvando. Enquanto eles cantam seus
aleluias, no conseguimos nem mesmo proferir um amm. Nosso
esprito torna-sc to pesado que no conseguimos nos alegrar.
Quando a justia caracteriza o nosso andar pessoal, quando temos
paz em nosso relacionamento com os outros, e quando temos alegria
na presena de Deus, ento o reino est manifestando-se em nossa
vida diria.
Deixemos de pensar no reino como um assunto meramente de
profecia. O Novo Testamento revela que to logo somos salvos, o
trono de Deus trazido para o nosso interior, para que da por diante,
nossa vida seja vivida em submisso ao Seu reino.

A VIDA E O REINO
CAPTULO DOIS
Leitura da Bblia: Mt 5:20, 48; 7:21; 19:23-26; Jo 3:3; Ap 22:1-2
A Bblia, do princpio ao fim, associa vida com autoridade. Quando o
homem mencionado pela primeira vez, esses dois assuntos so
introduzidos. No primeiro captulo de Gnesis introduzida a questo
da autoridade. Quando Deus criou o homem, Ele disse: "Dominai
sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus, e sobre todo animal
que rasteja pela terra" (Gn 1:28). Assim que Deus criou Ado, Ele
conferiu-lhe o direito de governar toda a terra. Mas Gnesis l no nos
diz tudo o que ocorreu entre Deus e o homem, quando este foi criado;
portanto, o captulo 2 complementa o registro. Gnesis l diz-nos que
Deus queria que o homem dominasse por Ele sobre a terra, e tambm
diz-nos que tipo de homem deve ser o que vai exercer a autoridade
de Deus. Ele deve ser " imagem de Deus". O homem que vai
governar a terra por Deus deve ser um homem "conforme a
semelhana" de Deus, isto , parecido com Deus, de tal maneira que,
quando v esse homem que est dominando, voc v, como de fato
o prprio Deus. O homem que deve governar a terra por Deus no
meramente algum que exerce autoridade; ele algum que exerce
autoridade como representante de Deus. Isso algo tremendo. algo
transcendente e exige uma vida transcendente para sua realizao.
Uma tarefa sobrenatural exige uma vida sobrenatural. necessrio
que nos fixemos neste ponto: se o homem deve representar Deus e
exercer domnio por Ele na terra, esse homem deve possuir uma vida
sobrenatural. Ele incapaz de arcar com uma responsabilidade to
elevada na fora de sua prpria vida natural. Se ele deve exercer a
autoridade divina e ser um representante divino, ele precisa possuir a
vida divina.
Portanto, assim que Gnesis l apresentou um homem semelhana
divina e no exerccio da autoridade divina, Gnesis 2 apresenta a
rvore da vida. Deus estava indicando que Ele queria que o homem
participasse da rvore da vida de maneira que pudesse possuir a vida
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divina e, assim, ser capaz de cumprir as responsabilidades do seu


ministrio. To-somente se a vida incriada de Deus pudesse entrar
numa criatura humana que essa criatura estaria capacitada a
representar o Senhor da criao e a governar sobre a terra em nome
do Senhor da criao.
Voc percebe que logo no comeo a Bblia vinculou autoridade vida?
E no final da Bblia essas duas ainda esto vinculadas. Nos dois
captulos finais de Apocalipse, pode-se ver a vida fluindo do trono e
o trono representa a autoridade (Ap 22:1-2). Essa questo de
autoridade totalmente uma questo de vida. Se voc tem a vida,
tem autoridade. "Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino
de Deus. Quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar
nojeino de Deus" (Jo 3:3,5). Se queremos tomar parte no reino,
precisamos nascer de novo. Precisamos tornar-nos possuidores de
uma vida diferente da que possumos por natureza. Usando uma
ilustrao do Antigo Testamento, o Ado de Gnesis l, com sua vida
terrena, precisa receber a vida celestial de Gnesis 2. No pense que
precisamos nascer de novo porque pecamos. Devemos nascer de
novo porque necessitamos possuir uma vida que no temos pelo
nascimento natural. claro que os pecadores precisam nascer de
novo, mas se o homem no tivesse cado, o novo nascimento ainda
seria necessrio. Nosso Senhor disse a Nicodcmos que ele precisava
receber a vida de Deus para que pudesse tornar-se participante do
reino de Deus. Voc v que aqui, uma vez mais, a vida e o reino esto
vinculados?
Voc pode dizer: "Oh! tudo isso muito bom, mas est alm da
minha capacidade! Verdadeiramente quero submeter-me
autoridade de Deus, mas simplesmente no consigo! Eu sou muito
fraco." Sim, todos ns somos muito fracos, pois somos filhos de Ado;
somos todos filhos do p; somos todos muito terrenais. E as coisas da
terra so frgeis demais. Um pequeno golpe e elas se fazem em
pedaos. Assim somos ns. E no somos apenas criaturas frgeis;
somos criaturas cadas. Somos rebeldes por natureza. No temos
fora para nos submeter a Deus, mas temos muita fora para nos
rebelar contra Ele. Temos de confessar que nossa vida natural uma
vida rebelde, e no consegue submeter-se a Deus. A vida que temos
por nosso nascimento natural totalmente incapaz de se render
Sua autoridade. Nossa vida natural incapaz, totalmente incapaz de
estar sob o governo de Deus. Quando os discpulos ouviram o Senhor
falar sobre o reino, eles deram um suspiro e disseram: "Quem
consegue?" E o Senhor respondeu: "Isto impossvel aos homens."
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Deixe-me usar uma ilustrao aqui. Um cachorro no pode voar. Para


o cachorro, voar algo absolutamente impossvel. Mas o que um
cachorro no consegue fazer um pssaro faz com facilidade. Para um
pssaro, a coisa mais simples voar plos ares. A vida de um
cachorro uma vida que no consegue voar; a vida de um pssaro
uma vida que voa com facilidade. O pssaro tem o tipo de natureza
que voa, e ele sofreria muito se voc no o deixasse voar. Assim, se
quiser que o cachorro rasteje atravs de um buraco ou escale uma
colina, ele conseguir faz-lo; mas peca-lhe para voar e ele no
conseguir. tudo uma questo de vida. Nossa vida natural
corrompida no consegue submeter-se a Deus. Precisamos de outra
vida para isso. Precisamos da vida de Deus. O novo nascimento
Deus vindo para dentro do homem, de maneira que o que antes era
impossvel para o homem torna-se agora possvel. "Para Deus tudo
possvel" (Mt 19:26). Nosso problema de autoridade no problema
para Deus. Quando temos Sua vida, a coisa mais natural estar sob
Sua autoridade. to espontneo quanto um pssaro voar. Se
reprimimos a vida divina em nosso interior e no a deixamos
submeter-se autoridade divina, ento sofremos como um pssaro
na gaiola. Mas quando nos submetemos ao controle divino somos
maravilhosamente libertados. Quanto mais nos submetemos, mais
libertados somos, at que, como disse Isaas, podemos subir "com
asas como guias" (Is 40:31). Irmos e irms, vocs percebem que
toda a questo do reino uma questo de vida?
As exigncias do reino so terrveis, mas a proviso da vida divina
equivalente a todas as suas exigncias. Um evangelho pleno
apresenta o reino com seus requisitos. Ele tambm apresenta o
sangue precioso para limpar da corrupo e a vida para suprir a fora
que nos torna participante do reino. O evangelho apresenta estas trs
coisas: o reino, o sangue e a vida. O reino faz suas exigncias, mas
em razo da purificao que vem mediante o sangue precioso e da
fora que vem por meio da vida divina, mesmo ns, que por natureza
somos criaturas cadas, podemos viver a vida do reino. Louvado seja
Deus, pois a prpria fonte da vida est em nosso interior, a saber o
prprio Deus! O Deus que do trono faz Suas exigncias, Ele mesmo as
satisfaz. Do trono, Ele exige que nos submetamos a Ele, e do nosso
interior Ele supre a vida que pode submeter-se a Ele. Isso no exige o
nosso esforo, mas a nossa cooperao. No necessrio que
faamos, mas preciso deixarmos que Ele faa. De outra maneira,
como poderiam ser satisfeitas as exigncias do reino? Oua essas
exigncias elevadas: "Ouvistes que foi dito: Olho por olho, dente por
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dente. Eu, porm, vos digo: No resistais ao perverso; mas a qualquer


que te ferir na face direita, volta-lhe tambm a outra; e ao que quer
demandar contigo e tirar-te a tnica, deixa-lhe tambm a capa" (Mt
5:38-40). Quando li essas palavras em minha juventude, pensei: "Oh!
eu no conseguiria fazer isso! E jamais em toda a minha vida serei
capaz de faz-lo; por isso tenho de desistir de ser um cristo. No
posso ser um falso cristo, tampouco posso ser um cristo
verdadeiro; por isso no posso ser cristo de maneira alguma. No h
nenhuma sada!" Mas uma voz em meu interior disse: "Voc no pode
deixar de ser cristo." Eu queria recuar mas no podia; queria
avanar e no conseguia. Oh! que coisa triste! Por muito tempo estive
em grande perplexidade, mas um dia Deus mostrou-me que o que eu
tentava fazer era totalmente impossvel e que Ele jamais pretendera
que eu tentasse fazer. Imagine tentar alcanar tal padro: "Portanto,
sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste" (Mt 5:48).
Naquele dia a luz raiou e pude louvar a Deus por Ele ser meu Pai e
porque a vida do Pai em mim podia capacitar-me a ser perfeito. No
se trata da nossa capacidade de fazer algo, mas de darmos o nosso
consentimento para Ele fazer. Se no consentimos, Ele incapaz. a
que frequentemente est o problema Ele quer, mas ns no
queremos.
Voc entende? As exigncias do reino jamais podem ser cumpridas
pelo homem, e Deus jamais esperou que o homem as cumprisse. As
exigncias que Ele faz, Ele mesmo as cumpre e essa a graa
revelada no Novo Testamento! No Antigo Testamento a lei fazia suas
exigncias para o homem, mas no Novo Testamento o reino que faz
exigncias. As exigncias do reino so muito mais severas que as da
lei. As exigncias da lei provaram quo impotente o homem . Agora,
as exigncias do reino provam, no quo incapaz o homem , mas
quo capaz Deus. No necessrio que as exigncias do reino
provem a incapacidade do homem, pois isso j foi definitivamente
provado pelas exigncias da lei. Hoje, as exigncias do reino servem
para demonstrar a infinita capacidade de Deus. Ele tornou-se nossa
vida para que em ns, Ele mesmo, possa satisfazer a todas as
exigncias que o Seu reino impe.
importante perceber que a vida de Deus nos foi dada por causa do
Seu reino. Se no O deixamos estabelecer Seu trono em nossa vida e
vindicar Sua autoridade sobre ns, Sua vida no pode operar em ns.
Deus ps Sua vida em ns com o propsito especfico de satisfazer s
exigncias do reino e, se no permitirmos que Ele estabelea Seu
reino em ns, Sua vida em ns no pode funcionar.
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Deixe-me usar uma ou duas ilustraes. Uma irm veio ter comigo
com seus problemas e, depois de falar um pouco, disse algo assim:
"Na verdade, no tenho nenhum problema, a no ser o meu mau
temperamento. Continuo perdendo a pacincia com meu marido e
com meus filhos. Tenho orado e orado a esse respeito, mas quanto
mais oro para obter vitria, mais meu tempera-mento me vence. Por
que isso ocorre? Sei que o Senhor meu Salvador; por que Ele no
me salva de meu mau temperamento? Sei que o Senhor ouve as
oraes, por que Ele no ouve as minhas oraes a esse respeito? Sei
que a vida Dele poderosa; por que Sua vida poderosa no consegue
vencer meu pequeno temperamento?" Tudo o que ela disse era
bastante racional. A vida do Senhor em ns uma vida poderosa, e
Ele algum que ouve e responde s oraes. Por que, ento, esse
temperamentozinho no vencido? Por favor, no me interprete mal
quando digo que a vida do Senhor foi colocada em voc e em mim
para satisfazer s exigncias do grande reino de Deus e no para
satisfazer nosso temperamentozinho. Por isso eu disse quela irm:
"Quem o Senhor da sua vida, voc ou o Senhor? A autoridade est
em suas mos ou nas Dele?" E quando ela arrazoou novamente a
respeito do seu temperamento, perguntei-lhe outra vez: "Quem est
no trono da sua vida, voc ou Deus?" Quando enfatizei esse ponto e
no lhe dei uma escapatria, finalmente veio a resposta: "Eu estou no
comando da minha vida." Ento eu disse: "Irm, que mais
necessrio dizer? Voc est no trono e quer que o Senhor a ajude. Se
Ele no est no lugar de autoridade em sua vida, como pode Ele fazer
algo por voc?"
Esse todo o nosso problema hoje. Por que a vida poderosa de Deus
no consegue tratar com nossos temperamentozinhos? A questo no
so os pequenos ou grandes problemas; a questo : Quem est no
trono? Voc est sempre esperando que Deus se limite ao trono, nos
cus, enquanto voc ocupa o trono em sua vida. Ento, voc
incomodado por suas fraquezas e pecados e invoca o Senhor para
que lhe ajude. Voc clama a Ele: "O Senhor no o Todo-poderoso?
No prometeu responder s oraes? Ser que o Senhor suporta ver
Seu filho vivendo uma vida derrotada?" Sim, Ele suporta v-lo
derrotado e o deixar assim at que perceba que Ele ps Sua vida em
voc para estabelecer Seu reino em voc.
Voc deve deix-Lo possuir o trono. Deixe-O tomar o controle. DeixeO estabelecer Seu reino em sua vida. Ento cada inimigo ser
derrotado. J no haver necessidade de orar por suas fraquezas, pois
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se Ele tem Seu lugar no trono da sua vida, todo inimigo ser vencido.
Nos dias do Antigo Testamento, quando Jeov tinha Seu lugar como
Rei de Seu povo, todos os inimigos foram subjugados por eles; mas
quando eles recusaram que Ele tivesse o domnio, seus inimigos
predominaram sobre eles. Ento todos seus clamores foram inteis.
Seus inimigos tomaram a cidade santa, destruram o templo,
carregaram a arca e levaram cativo o povo de Deus.
Certa vez um irmo veio a mim e disse algo assim: "Por que ser que
o meu ministrio de pregao to fraco? Eu oro muito a esse
respeito. s vezes jejuo e oro, e s vezes gasto toda uma noite em
orao antes de aceitar um convite para pregar. Por que ainda no
tenho poder?" Minha resposta foi a mesma de antes: "Quem est no
controle da sua vida?" Eis a toda a questo. Se voc tenta limitar
Deus ao trono no cu, e recusa-Lhe o trono da sua vida, todo o seu
clamor por ajuda de nada valer. No uma questo de fraqueza ou
poder; uma questo de trono.
Lemos a respeito do rio de gua viva e que "de uma e outra margem
do rio, est a rvore da vida, que produz doze frutos, dando o seu
fruto de ms em ms" (Ap 22:2). Onde quer que esse rio flua, toda
necessidade suprida. Mas de onde veio esse rio? "Ento me mostrou
o rio da gua da vida (...) que sai do trono de Deus e do Cordeiro" (Ap
22:1). A vida est sempre associada com o trono. Quando nos
submetemos autoridade de Deus e deixamos que Ele estabelea
Seu reino em nossa vida, somos mantidos em vitria e em plenitude
de vida, pois, ento, ns tambm estaremos em autoridade.

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A RELAO ENTRE O REINO E A IGREJA


CAPTULO TRS
Leitura da Bblia: Mt 16:18-19; Ef 1:22-23; 4:15-16; Cl 2:1
A proclamao de abertura do Novo Testamento a seguinte: "Est
prximo o reino dos cus" (Mt 3:2). O Novo Testamento chama a
ateno imediata questo do reino. Mas, pouco depois, quando os
discpulos vieram a conhecer o Senhor, Este levantou a questo da
igreja. A igreja era um mistrio que estivera oculto por todas as
geraes do passado, e somente quando o Senhor Jesus levou Seus
discpulos a reconhec-Lo como "o Cristo, o Filho do Deus vivo" que
Ele falou abertamente a respeito da igreja. Quando Pedro disse: "Tu s
o Cristo, o Filho do Deus vivo", o Senhor veio subitamente com a
seguinte palavra: "Sobre esta pedra edificarei a minha igreja" (Mt
16:16,18). Era como se Ele estivesse dizendo: "Eu sou o Filho de
Deus, o Cristo, com esse objetivo a edificao da minha igreja.
Como o Filho de Deus e como o Cristo, Eu sou uma Pedra, a Pedra de
Fundamento de um edifcio que deve ser construdo; e esse edifcio,
do qual Eu sou o fundamento, a igreja."
Tenhamos em mente que a primeira meno da igreja est em
Mateus 16, e Mateus o livro que proclama o reino. A segunda
meno da igreja tambm est no livro de Mateus, no captulo 18. Os
quatro Evangelhos registram somente duas ocasies em que o
Senhor, nesta terra, referiu-se igreja, e ambas esto no livro que
proclama especificamente o reino. A partir dapodemos saber quo
intimamente relacionados esto o reino e a igreja. Por todo o Novo
Testamento vemos estes dois avanando juntos no mais ntimo
relacionamento. Quando o Senhor disse: "Sobre esta pedra edificarei
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a minha igreja", Ele imediatamente acrescentou: "Dar-te-ei as chaves


do reino dos cus." As chaves do reino so dadas para tornar-se
possvel a construo desse edifcio. Onde est ausente a autoridade
do reino, ali h carncia da edificao da igreja. Todo aquele que se
recusa a submeter-se autoridade do reino pode, no mximo, ser
uma pessoa salva; ele jamais ser edificado na estrutura da igreja.
A Bblia primeiramente apresenta o reino e, ento, apresenta a igreja.
Onde est o reino dos cus em autoridade, ali edificada a igreja.
Uma igreja surge onde um grupo de pessoas aceita o governo
celestial. Parece que a presena do reino que produz a igreja. Mas o
Novo Testamento vai alm disso. Isso somente metade da revelao
do Novo Testamento; a outra metade : a igreja introduz o reino. A
igreja, que vem existncia sob o governo celestial, por sua
submisso ao governo celestial, trata com o inimigo de Deus. a
presena do inimigo de Deus que impede que a vontade de Deus seja
feita na terra, e o exercitar da autoridade de Deus, pela igreja, que
o expulsa. Ento surge a Nova Jerusalm, e ali podem ser vistos o
reino e a igreja mesclados numa nica entidade. A Nova Jerusalm a
Noiva, que, de acordo com Efsios 5, a igreja. Ela tambm uma
cidade que exprime a ideia de governo, e nesse centro de governo
est o trono de Deus e do Cordeiro. A Nova Jerusalm combina em si
mesma a igreja e o reino. Falando dessa maneira, resumimos numa
sentena o contedo de todo o Novo Testamento. Poderamos
express-lo em trs frases: o reino produz a igreja, a igreja introduz o
reino e o resultado final o reino e a igreja. O Novo Testamento inicia
apresentando o reino e, ento, a igreja. Mas como a igreja se torna
uma realidade? Pelo exerccio da autoridade do reino. Quando a igreja
cede ao reino a autoridade para governar e submete-se ao seu poder,
ela introduz o domnio dos cus sobre a terra. Por todo o Novo
Testamento vemos a igreja misturada com o reino e o reino misturado
com a igreja, at que, por fim, essa combinao resulta na Nova
Jerusalm. Na Nova Jerusalm, onde se pode detectar a natureza da
igreja e as condies do reino, Deus capaz de expressar plenamente
Sua soberania e, portanto, executar Sua vontade e expor Sua glria.
Com esse resumo cm mente, perguntemos agora: Por que foi
necessria a igreja? Podemos delinear a resposta com apenas poucas
palavras. Deus tem um propsito em relao ao universo, mas para
sua realizao era-Lhe necessrio exercer autoridade, porque, como
j dissemos, no se pode realizar nenhum plano se faltar autoridade.
Se Deus conseguiria ou no cumprir Seu propsito, dependia dessa
questo de autoridade. Por isso, quando o inimigo de Deus tentou
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sabotar o propsito de Deus, ele fez algo crucial violou a


autoridade de Deus. Como Deus enfrentou essa situao? Ele o fez
obtendo uma nova criao, por meio da qual poderia exercer
autoridade. Deus buscou um grupo de homens que Lhe dessem a
preferncia nesta terra para sustentar a Sua vontade. Se Ele tosomente conseguisse garantir um grupo de homens na terra que O
deixassem dominar sobre si, Ele ento conseguiria realizar, neles e
atravs deles, Seu propsito referente a Cristo . por essa razo que
Deus precisava da igreja. Ele queria ter a igreja para poder trazer Seu
reino dos cus para a terra.
A questo que surge agora : Como obter a igreja? Poderamos
responder: "O Senhor Jesus derramou Seu sangue para a remisso
dos nossos pecados e deu Sua vida para que pudssemos nascer de
novo e, assim, constituirmos a igreja." Isso suficientemente
verdadeiro, mas um aspecto muito superficial da verdade. A Bblia
apresenta este aspecto de modo muito mais profundo que a igreja
foi obtida por meio do governo soberano do cu. Pelo fato de o reino
dos cus poder afirmar sua autoridade sobre um grupo de homens,
essegrupo de homens pode ser edificado numa igreja. Neste ponto
necessrio recapitular. Porque a igreja foi gerada? Foi gerada com o
propsito de introduzir o reino! Cb/nofoi gerada? Por meio da
autoridade do reino! O propsito de Deus era trazer Seu domnio
celestial para a terra, e fora da igreja Seu objetivo no poderia ser
alcanado. Ele necessitava de um povo que se sujeitasse ao domnio
dos cus, de tal maneira que, sob tal domnio, eles pudessem ser
edificados como a igreja. isso que Mateus 16 revela. No pense que
somente pela nossa salvao nos tornamos a igreja. Ns, que somos
salvos, estamos na igreja, mas apenas a nossa salvao no nos
torna a igreja, A igreja um Corpo; portanto, h necessidade de
vinculao e de edificao.
Deixe-me ilustrar. Nosso corpo tem muitos ossos, mas ser que esses
muitos ossos formam um corpo? Deixe o livro de Ezequiel, no Velho
Testamento, dar a resposta. Ezcquiel diz que os filhos de Israel eram,
aos olhos de Deus, como um monte de ossos secos. Um dia, o sopro
de vida veio at eles e os ossos foram vinculados, e se tornaram um
corpo (Ez 37).
Para ilustrar novamente: a igreja uma casa. Ela a habitao de
Deus, o templo de Deus. A Bblia diz que ns, os salvos, somos
"pedras vivas" e somos edificados juntos numa "casa espiritual" (l P
2:5). Admitimos que uma casa seja edificada com pedras, mas um
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monte de pedras no uma casa. No pense que se mil irmos e


irms se reunirem aqui, significa que a igreja est aqui. Que a
igreja? E a assembleia dos salvos. Mas que tipo de reunio essa?
Um grande nmero de pedras amontoadas no uma casa. Que
uma casa, ento? uma pedra edificada sobreoutraesta colocada
sobre aquela, aquela assentada ao lado de outra, em cima e em
baixo, direita e esquerda, na frente e atrs, todas perfeitamente
colocadas em relao s demais. Se as pedras no forem juntamente
edificadas no poder haver casa alguma. Pode ser que haja mil
irmos e irms juntos, todos evidentemente salvos, mas ainda
perguntaramos se eles esto ou no edificados. Com certeza eles so
material para a edificao da igreja, mas se so ou no a igreja
depende de eles estarem ou no edificados. Sem edificao no
existe a igreja.
Talvez alguns perguntem o que realmente significa ser edificado. Essa
palavra usada diversas vezes no Novo Testamento e seu sentido no
original grego no quer dizer "aperfeioamento moral" ou "benefcio
espiritual", mas "construo" de fato. Como construmos? Eis aqui
uma pedra! Ento vem um operrio com uma ferramenta na mo, e a
aplica sobre a pedra at que sua superfcie fique perfeitamente plana.
Mas a pedra tem de encaixar-se em determinada parte do edifcio. Se
triangular e o espao retangular, a pedra tem de ser lavrada,
lavrada e lavrada at que a forma da pedra e o espao no edifcio
sejam perfeitamente correspondentes. Assim, a pedra encaixada no
espao. A pedra no est ali para ser mero ornamento, mas para ser
uma parte do edifcio. Oh! o que se necessita no um monte de
pedras ornamentais. Em muitas reunies h uma verdadeira
exposio de lindas pedras, mas temo que no tenha havido uma
edificao dessas pedras numa casa. O que Deus quer no um
monte de pedras preciosas; Ele deseja uma casa espiritual.
Frequentemente encontramos irmos que so pessoas agradveis. A
vida deles bem organizada, so cuidadosos quanto comunho
matinal com o Senhor e fervorosos em evangelizar; eles participaram
de muitas reunies de "edificao" espiritual e se tornam to
"edificados" que tm boa recomendao dos outros; entretanto eles
ainda permanecem individualistas e no conseguem ser "edificados".
Eles so pedras preciosas; to preciosas que no podem ser
assentadas com barro ou pedras comuns. So bonitos demais para
serem edificados com outros num nico edifcio; assim, eles
permanecem cristos individuais, bons para exposio, porm no
para edificao. O que Deus deseja uma casa, no um monte de
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pedras separadas, por mais belas que possam ser. Ele quer uma
igreja completa, no inmeros cristos dispersos.
Certa irm, falando-me a respeito de outra, disse: "Oh! ela to
preciosa, to espiritual!" Quando lhe perguntei mais sobre a irm, ela
disse: "Oh! ela to humilde, to mansa, to educada; nunca
soubemos que ela tenha se irritado." E ainda acrescentou: "Ela to
espiritual!" "Com quem ela espiritual?" perguntei-lhe. "Ela uma
irm espiritual isolada ou a espiritualidade dela a relaciona com os
outros?" "Oh!" a irm respondeu, "cantores que produzem sons to
elevados como ela encontram poucos que podem cantar com eles."
Ora! aquela irm era to espiritual que ningum podia ser
companheiro espiritual dela. Tal irm tima para estar numa vitrine,
mas no serve para a edificao da igreja. O tipo de irm que a igreja
necessita a que pode ter outra colocada atrs de si, outra na frente,
uma sua esquerda e outra sua direita, uma embaixo e outra em
cima. esse o tipo de cristo que Deus est buscando hoje.
Nos ltimos dois mil anos, um dos maiores empecilhos ao propsito
de Deus e a principal razo de o Senhor ter de adiar a Sua volta, a
falta de cristos que estejam juntamente edificados. Pode-se
encontrar cristos por todo o mundo e pode-se encontrar tambm
cristos espirituais; mas onde tem sido edificada uma casa espiritual?
H muitssimas pedras que tm sido lavradas at se tornarem muito
bonitas, mas onde est o edifcio? Que o Senhor tenha misericrdia
de ns!
Irmos e irms, h uma condio a ser satisfeita para que possa
haver edificao. A condio indispensvel a submisso
autoridade do reino. Nosso Salvador foi exaltado para ser o Cabea do
universo e toda autoridade Lhe foi dada nos cus e na terra. Deus ps
todas as coisas debaixo dos Sous ps e para torn-Lo Cabea sobre
todas as coisas, O deu igreja. Primeiramente isso implica que a
igreja deve estar sob o Seu encabea mento. Que encabea mento?
o governo do Cabea. Perceba que se para a igreja ser edificada,
devemos submeter-nos autoridade do Cabea. Onde no h
Cabea, no h autoridade; e a questo da edificao da igreja nem
sequer pode ser levantada. Em Efsios 4:15-16, onde se fala da
edificao da igreja, mostrado que de primordial importncia que
"cresamos em tudo naquele que o cabea, Cristo." Em quantas
coisas estamos verdadeiramente crescendo Nele? At a nossa
humildade, nosso amor ou mesmo muitas de nossas boas qualidades
podem no necessariamente estar crescendo sob o Seu encabea
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mento. Ainda no entendemos o que significa ter nossas afeies


governadas por Cristo e ter todas as outras qualidades desejveis
desenvolvidas sob o Seu encabea mento. Onde verdadeiramente h
um crescimento em todas as coisas no Cabea, ali vir, a seguir, a
edificao do Corpo, conforme dizem os dois versculos seguintes:
"Todo o corpo, bem ajustado e consolidado (...) efetua o seu prprio
aumento para a edificao de si mesmo em amor."
Colossenses 2:19 fala de "retendo a Cabea". Que significa isso?
Significa submeter-se autoridade da Cabea em todas as coisas.
Note que ali -no diz: "Retendo o Salvador" nem diz: "Retendo a vida".
Quando nos submetemos ao governo do Cabea que haver toda a
edificao da qual o mesmo versculo fala: "Todo o corpo, suprido e
bem vinculado por suas juntas e ligamentos, cresce o crescimento
que procede de Deus." Consiga submisso autoridade do Cabea e
voc conseguir a edificao do Corpo. Onde se obtm o governo
celestial, a se obtm a igreja. O quanto a igreja ser edificada no
nosso meio, depende totalmente do lugar dado no nosso meio ao
Cabea da igreja.
"Todo o corpo, suprido e bem vinculado" isso edificao da igreja!
Mas como isso ocorre? "Da qual [a cabea] todo o corpo, suprido e
bem vinculado". Ocorre quando cada membro submete-se Cabea;
quando cada um aceita o governo do reino dos cus. Somente por
meio dos que se submetem ao controle do Cabea que se pode
conseguir a edificao da igreja. Portanto, a questo de a igreja ser ou
no edificada torna-se uma questo de voc e eu aceitarmos ou no a
autoridade do reino.

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A EDIFICAO DA IGREJA RELACIONADA


AO REINO
CAPTULO QUATRO
Leitura da Bblia: Mt 16:16-19; Ef 2:22, IPe 2:5; Ef 4:11-12, 15-16; Cl
2:19
O Novo Testamento revela claramente que, neste universo, Deus
centralizou todas as Suas atividades num projeto de edificao. Ele
realizou muitas outras tarefas, mas de todas as demais obras Suas, a
obra central e a obra final e mxima para a qual todas as Suas obras
esto voltadas, a estrutura da qual o Senhor fala em Mateus 16
"Edificarei a minha igreja". Toda a atividade divina no universo est
direcionada para a edificao da igreja.
A igreja um mistrio, um grande mistrio. Se conhecermos nossa
Bblia e se conhecermos um pouco da comunho com Deus,
saberemos que a igreja era um segredo h muito escondido no
corao Dele. Falando resumidamente, esse mistrio o prprio Deus
trabalhado para dentro da humanidade, o prprio Deus trabalhado
para dentro de Suas criaturas e criaturas que eram cadas. Mas
pela redeno, essas criaturas tornaram-se participantes da vida
divina e por meio disso experimentaram duas criaes: a criao "em
Ado" e a criao "em Cristo" (2 P 1:4). Por meio da primeira criao,
eles receberam a vida criada; por meio da segunda criao eles
receberam a vida incriada. Pela primeira criao tornaram-se
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possuidores da natureza humana; pela segunda criao, vieram a


tornar-se possuidores da natureza divina. O homem no somente se
tornou possuidor de duas disposies, a humana e a divina, como
tambm o prprio Deus fez Sua morada no homem. O homem
exteriormente permanece igual; ele ainda verdadeiramente um
homem. Mas a natureza celestial veio para o seu interior, pois o Deus
dos cus veio habitar nele.
Deus agora est trabalhando nessa humanidade para que os homens
no sejam unidades separadas, mas sejam coordenados numa nica
entidade. Ele quer que muitos homens se tornem um todo orgnico,
um Corpo. Ele quer que muitos sejam edificados numa nica
estrutura, uma casa. Deus quer que eles sejam levados a tal
harmonia Consigo mesmo de maneira que possam tornar-se Seu lugar
de habitao. Deus quer que eles sejam levados a tal relacionamento
com Cristo que venham a tornar-se o Seu Corpo. Quando a obra de
Deus for completada, o que agora vemos como Corpo de Cristo e
como habitao de Deus, veremos, ento, como Noiva de Cristo e
cidade de Deus, que Seu centro governamental. Chame isso como
quiser o Corpo de Cristo, a casa de Deus, a famlia de Deus ou o
reino de Deus aqui que habita toda a plenitude de Deus. isso
que Deus planejou na eternidade passada antes da criao, e quando
no tempo Deus comeou Sua obra de criao, esse era Seu alvo.
Embora tenha havido interferncia satnica, Deus no interrompeu
Sua atividade, antes introduziu a redeno para que a obra pudesse
continuar. Quando Seu Filho veio terra, Ele afirmou plenamente que
Seu desejo era essa edificao (Mt 16:16-19).
Irmos, eu creio que vocs ganharam uma viso da igreja. Creio que
vocs vem quo santa a igreja, quo misteriosa, quo grande.
Deus tomou os homens e transmitiu-se a Si mesmo para dentro deles.
Ele agora est traba- ' lhando para fazer deles um todo corporativo,
de tal maneira que, neles e por meio deles, Ele possa manifestar-se
em toda a Sua glria. Essa a tarefa na qual Deus tem concentrado
todo o Seu esforo, e sob essa luz que devemos ler' novamente as
palavras de Jesus: "Edificarei a minha igreja."
Certa vez quando fui a Hong Kong, um cooperador chamou-me a
ateno para os arranha-cus que havia por toda parte. Mas que so
aqueles edifcios em comparao com a igreja? So meras estruturas
inteis. Deus est edificando um grande edifcio no universo e est
usando a Si mesmo e ao homem como material de construo. Ele
est colocando a Si mesmo no edifcio; est colocando os cus no
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edifcio; e tambm est colocando nesse edifcio um incontvel


nmero de homens que foram salvos em todas as geraes; e est
edificando juntamente todo esse material. Ele referia-se a isso
quando disse: "Edificarei a minha igreja.''
Mas como Ele comeou essa tarefa de edificar a igreja? Enviando o
Esprito Santo e dando dons igreja. "E ele mesmo concedeu uns
para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas, e
outros para pastores e mestres, (...) para a edificao do corpo de
Cristo" (Ef 4:11-12). Enquanto se faz muita obra evangelstica e muita
obra para o aperfeioamento dos crentes, h pouca evidncia de
edificao da igreja, entretanto Deus deu evangelistas, profetas e
mestres com o propsito especfico de edificar a igreja. Espero que
voc perceba que isso o que Deus busca no universo, e que todos
os que buscam trabalhar para Ele deveriam ter esse alvo diante de si.
Tragamos, porm, o que pensamos sobre esse assunto to elevado
para o nosso cotidiano e consideremo-lo em seu aspecto prtico. Qual
o conceito comum de edificar a igreja? Voc abre um local de
adorao, introduz as pessoas ao cristianismo, batiza-as, determina
reunies variadas, organiza um pouco as coisas, e tem a igreja! No
desejo aumentar essa lista, mas anelo que os filhos do Senhor
possam perceber que o que acabamos de descrever no o que a
Bblia chama de edificar a igreja. A edificao da igreja primeiramente
significa trazer os homens para debaixo da autoridade do Cabea da
igreja. Antes de os homens serem salvos, eles esto sob a autoridade
de Satans, e depois de salvos, so libertados da autoridade das
trevas e transportados para o reino do Filho do Seu amor (Cl 1:13).
Ser salvo ser libertado da autoridade de Satans e ser colocado sob
a autoridade de Cristo. uma grande tristeza para mim ouvir as
pessoas explicando a salvao como um assunto de ser salvo do
inferno para o cu. claro que a salvao nos leva para o cu, mas o
cu no o alvo da nossa salvao. A salvao no meramente
uma questo de Deus, por compaixo plos homens, transferi-los do
inferno para o cu, mas de libert-los "da autoridade das trevas" e
transferi-los "para o reino do Filho do seu amor." O objetivo aqui no
o cu, mas o reino. Deus nos salva para que possamos estar
submissos ao Filho do Seu amor. A edificao da igreja comea aqui
levar para o controle de Cristo as pessoas que antes estavam sob o
controle de Satans .
Oh! que voc possa perceber que to logo surja a questo da
edificao da igreja, surge a questo do encabe-amento de Cristo!
22

Quando voc se defronta com esse desafio, louve a Deus! A


edificao da igreja comea na sua vida. Se em qualquer pessoa ou
em qualquer grupo de cristos, Cristo consegue estabelecer Sua
autoridade, Ele, ento, comea a edificar Sua igreja. por isso que
temos enfatizado o fato de que deve haver o governo soberano dQ
reino, para que possa haver a edificao da igreja. Se o reino no
estiver aqui, nenhuma igreja ser edificada aqui.
Se todo o material usado na construo do local de reunies for
desmanchado e amontoado, qual seria a vantagem disso? Seria algo
totalmente intil. Todo esse material til hoje porque foi edificado
numa estrutura ordenada. Irmos e irms, h uma necessidade
urgente da edificao dos cristos! A necessidade no o
estabelecimento de grupos cristos, mas a edificao da igreja sob o
governo do Cabea da igreja. Se quer ter parte nisso, ento voc
mesmo precisa submeter-se ao encabeamento de Cristo.Quando a
autoridade Dele tornar-se algo estabelecido em sua vida, algo
impressionante comear a acontecer: voc se surpreender sendo
espontaneamente edificado com outros que tambm esto submissos
Sua autoridade. Tal grupo de cristos ser uma igreja forte, apta a
lutar pelo reino de Deus. Diante de tal igreja, Satans ser impotente.
Mas se tal igreja vier existncia igreja contra a qual as portas do
inferno no podem prevalecer ento deve ocorrer edificao; e isso
no pode acontecer sem um reconhecimento do Cabea da igreja e
uma sujeio Sua autoridade.
Voc pode perguntar o que significa isso em termos prticos. Deixeme ilustrar. Dois desconhecidos se encontram; ambos so crentes.
Com prazer, cada um reconhece o outro como irmo. Eles louvam ao
Senhor e se alegram por se terem encontrado. Ento decidem pregar
o evangelho j untos e logo um bom nmero de pessoas so salvas
doze do norte e oito do sul. Esses dois irmos regozijam-se muito.
Agradecem ao Senhor por terem conseguido levar todas aquelas
almas a Ele! Mas essa situao de alegria no dura muito, pois os do
norte tm um carter esquisito e os do sul tambm tm seu
temperamento peculiar. Inicialmente to fcil louvar, mas logo se
torna difcil conseguir um "Louvado seja o Senhor!" No muito tempo
depois, as crticas comeam a substituir os "aleluias" e a discrdia
aumenta, at que um dia os do norte e os do sul decidem separar-se,
e cada grupo aluga um local de reunies separada-mente.
assim que a igreja edificada? Longe disso. assim que a igreja
destruda. Qual a fonte do problema? a ausncia do trono! No livro
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de Juizes podemos ler: "Naqueles dias no havia rei em Israel: cada


um fazia o que achava mais reto" (Jz 21:25). Quando no havia rei em
Israel, no havia qualquer autoridade, e as pessoas simplesmente
faziam o que lhes parecia melhor. Naquela poca, determinada
famlia estabeleceu um lugar de adorao em sua casa, contratou um
levita para ser seu sacerdote familiar e ali instituram uma forma de
"adorao divina" (Jz 17). exatamente esse o estado das coisas nos
dias atuais! Pensamos que somos suficientemente hbeis, que
podemos reunir algumas pessoas e voc pode estabelecer uma igreja
nesta rua e eu estabeleo outra naquela rua, e contratamos um
pregador para pregar para ns. Irmos e irms, qual a causa de
toda essa confuso? A causa fundamental que ns no nos
sujeitamos ao Cabea da igreja.
Voltemos, porm, ao caso dos dois irmos. Se os dois se
submetessem ao Cabea da igreja, seus problemas teriam sido
resolvidos, pois a autoridade subjuga toda rebelio. Oh! que natureza
rebelde h em nossa constituio! Confesso que minha prpria
natureza antagnica do Senhor, mas a Sua autoridade sobre mim
fez-me amar meus irmos, de tal maneira que posso
verdadeiramente servi-Lo junto com eles. Irmos e irms, falamos de
amor mtuo, mas esse. nosso amor pelos outros muito passageiro.
H somente um lugar onde o amor permanente, e esse lugar
debaixo do Cabea da igreja. Em nenhum outro lugar h verdadeira
harmonia ou um relacionamento permanente. Quando estamos
dispostos a ser quebrantados sob Sua autoridade, algo tremendo
acontece. Um processo de edificao comea, a ocorrer. Uma
aceitao contnua da disciplina do Seu governo abre o caminho para
o fluir da Sua vida e, assim, a obra de edificao prossegue a passos
rpidos. Os irmos e irms que nos eram problemas tornam-se
bnos para ns, e pouco depois pode-se ver um grupo edificado na
vida de Cristo.
Irmos irms, isso o que Deus deseja hoje. No suficiente que
preguemos o evangelho, tragamos as pessoas ao conhecimento da
salvao e a certa estatura de espiritualidade. Devemos tambm
lev-las ao encabeamento de Cristo, de maneira que sejam
edificadas. Sob Seu encabeamento deixaremos de pensar nas
dificuldades, pois estaremos tocando a plenitude da vida. Ento, a
funo espiritual especfica que pertence a cada membro do Corpo
ser evidenciada, e essa igreja tornar-se- uma igreja forte na qual,
sob a direo do Cabea, cada membro, do menor ao maior, ter uma
contribuio a dar para o todo.
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