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No menos Estado, mas sim melhor Estado

Coloca-se antes demais, no uma questo ideolgica, mas a da teoria da escolha pblica que ao longo das ltimas dcadas, a colocou como principal crtica terica de outra corrente (essa essencialmente econmica) que fundamenta a interveno do Estado na economia a economia do bem-estar (welfare economics). Enquanto esta se centrava na anlise dos fracassos de mercado que justificavam a interveno correctora do Estado, a teoria da escolha pblica veio clarificar os fracassos do governo e os limites da interveno desse mesmo Estado. Naturalmente a public choice foi aproveitada ideologicamente por todos aqueles que defendem uma menor interveno do Estado na economia, em particular pelos neoliberais. Contudo, a teoria da escolha pblica no deve ser confundida com o pensamento neoliberal. A pergunta ambgua, pois a teoria da escolha pblica um programa de investigao (no sentido utilizado por Lakatos) e o neoliberalismo uma ideologia. A teoria da escolha pblica usualmente definida como a aplicao do mtodo econmico a problemas que geralmente so estudados no mbito da cincia poltica: grupos de interesse, sistemas eleitorais, partidos polticos e a constituio, entre outros. Este mtodo aquele que tem sido utilizado com algum sucesso na microeconomia: o individualismo metodolgico. Este mtodo assenta, em primeiro lugar, em que a unidade base de anlise o indivduo, ou seja, que s este sujeito de aces individuais ou colectivas e s ele tem preferncias, valores, motivaes. Neste sentido, grupos, organizaes ou instituies privadas ou pblicas so sempre um conjunto de indivduos, no existindo nenhuma concepo orgnica acima desses indivduos que seja observvel e analisvel. A postura metodolgica individualista resulta de que para muitos economistas a nica operacional, ou seja, mesmo que, por hiptese, se aceite a existncia de entidades orgnicas supra-individuais com vontade prpria (grupos, povos, sociedades), torna-se impossvel determinar qual seria essa vontade. A incapacidade de a conhecermos no pode logicamente levar negao dessas entidades, mas leva muitos economistas a adoptarem a posio de que qualquer anlise deve basear-se numa postura metodolgica individualista. A abordagem da teoria da escolha pblica sobretudo processual, cada escolha colectiva, no processo poltico, resultado das preferncias dos agentes envolvidos na escolha (cidados num referendo, autarcas numa cmara municipal, deputados no parlamento) e das regras e procedimentos que permitem passar de preferncias diversas de cada indivduo para uma nica escolha colectiva. Um segundo elemento do individualismo metodolgico o postulado de que os indivduos so instrumentalmente racionais, ou seja, que so capazes de escolher aces apropriadas para os objectivos que pretendem alcanar. Se se considerasse que certas vezes os indivduos so racionais e outras irracionais, qualquer anlise que se pretendesse fazer previso seria votada ao fracasso. Finalmente, existe um terceiro elemento que muitas vezes vem confundido com o de racionalidade, mas que convm distinguir, que o de os indivduos serem egostas, ou seja, cuidarem essencialmente dos seus interesses pessoais. Egosmo e racionalidade nas escolhas so os principais atributos do homo oeconomicus.

Da mesma forma que h vrias noes de racionalidade, h tambm diversas formas de entender o postulado motivacional do egosmo. Uma delas, defendida por Stigler, pode ser posta nos seguintes termos: as pessoas so basicamente egostas, o que no exclui a possibilidade de poderem ser em certas ocasies altrustas, mas, quando em situao de conflito interno entre duas aces que se excluem mutuamente, optaro pela egosta. Outra abordagem defender o egosmo como motivao fundamental da conduta, baseado numa perspectiva evolucionista de que num ambiente competitivo, os indivduos adoptando motivaes egostas tm uma maior probabilidade de sucesso (real ou aparente) e isso leva a que indivduos com outras motivaes sintam um efeito de emulao e adoptem atitudes egostas. Neste caso no se trata de uma perspectiva ontolgica (ser egosta), mas sim do resultado de um processo de evoluo num determinado ambiente (tornar-se egosta). Dito por outras palavras, parece existir uma inconsistncia em assumir que os agentes, quando actuam nos mercados privados, so egostas, mas, quando actuam no mercado poltico, so altrustas e prosseguem o interesse pblico. Esta tem sido a posio defendida por Buchanan em vrios escritos que sustentam a sua abordagem da poltica sem romance, onde defende que necessrio manter os mesmos postulados em relao conduta humana, independentemente do contexto institucional.

Modelizar os agentes no processo poltico como egostas , na perspectiva de Buchanan, uma atitude de precauo. Ao pensar o sistema poltico do ponto de vista de que os indivduos podero querer utilizar o sistema em proveito prprio, leva a pensar em regras, procedimentos e instituies que evitem os piores abusos de poder e outras tentaes polticas.

Neste sentido, o modelo pioneiro da Constituio americana, com a separao de poderes entre o executivo, o legislativo e o sistema judicial e as limitaes constitucionais ao poder do executivo, baseou-se precisamente nos checks and balances necessrios para que nenhuns indivduos, numa qualquer instituio, possam estar numa situao de abuso de poder. A verso moderna da democracia mais simples e pragmtica: trata-se apenas de um processo pelo qual certos indivduos adquirem poder de decidir em nome de outrem atravs de um processo de competio pelo voto. Pode-se dizer que est introduzida a ideia de que a democracia, o processo poltico democrtico, pode ser analisado como um mercado competitivo, onde os agentes que nele actuam (polticos, cidados, funcionrios pblicos) tm basicamente motivaes egostas, onde, por exemplo, se assume que os polticos pretendem maximizar os votos. Este postulado por vezes criticado na base de que a motivao fundamental dos polticos servir o bem comum e no maximizar votos. H dois tipos de argumentos para defender o postulado da maximizao dos votos. Em primeiro lugar, um poltico (ou um partido) que queira efectivamente implementar a sua noo de bem comum ter, antes de mais, de ser eleito e, portanto, dever maximizar os votos com esse fim. Por outro lado, no h necessariamente contradio entre servir o interesse comum e maximizar votos. De facto, o objectivo egosta da maximizao de votos est a servir a vontade da maioria (ou da maior minoria) numa forma semelhante mo invisvel de Adam Smith, onde o objectivo egosta de maximizao de lucros leva (em mercados competitivos) ao bem-estar colectivo. Como em qualquer mercado privado, a competio poltica no perfeita, mas em todo o caso em democracia existe sempre um certo grau de competio pelo voto do povo. Este processo competitivo desenvolve-se no s no mercado poltico formal, o do voto nas eleies, como tambm no mercado poltico informal, onde competem grupos de interesse. A teoria da escolha pblica veio clarificar os problemas inerentes tomada de deciso colectiva e pr a n alguns problemas que hoje identificamos como os fracassos do governo, ou melhor, do sector pblico e do sistema poltico: ineficincia da administrao pblica, ausncia de incentivos, problemas com obteno de informao acerca das preferncias dos cidados, rigidez institucional, permeabilidade actuao de lobbies, financiamento ilegal de partidos polticos, etc. Esta viso mais realista do processo poltico, de certa forma, tem alterado um pouco o ideal democrtico, e tem mostrado que eventualmente as aspiraes desse ideal estavam demasiado elevadas em relao quilo que o mtodo democrtico permite. Na perspectiva da teoria da escolha pblica, trata-se de comparar os fracassos do governo com os fracassos do mercado, ou seja, perceber que, quer o mercado, quer o sector pblico, so instituies imperfeitas de afectar os recursos, e como tal o objectivo da anlise desenvolver uma anlise institucional comparada, para que se consiga diminuir e clarificar estas imperfeies. preciso no confundir a teoria da escolha pblica com a vulgarizao neoliberal, que, naturalmente, utilizou os argumentos desenvolvidos no mbito da teoria para reforar a sua posio ideolgica de apoiar o desenvolvimento dos mercados, com cada vez menos restries de qualquer natureza, e ao mesmo tempo defender a reduo da interveno do Estado na economia. O reducionismo ideolgico precisamente a reduo, com um objectivo de persuaso poltica, de problemas que so por natureza pluridimensionais a uma nica dimenso. Essa nica dimenso geralmente identificada, no espao ideolgico unidimensional, com a oposio: mais Estado versus mais mercado, e esta ltima opo geralmente defendida pelos autores neoliberais. natural que, no contexto redutor desta oposio ideolgica, os argumentos desenvolvidos no mbito da teoria da escolha pblica tenham sido utilizados pelos defensores de um maior papel para os mercados. Contudo, da mesma maneira que falacioso o argumento (utilizado pelos economistas do bem-estar) de que a existncia de fracassos de mercado leva logicamente a concluir que a interveno governamental necessria e superior, tambm falacioso o argumento de que os fracassos do governo indicam, por si s, que o alargamento dos mercados ter efeitos benficos. Qualquer generalizao abusiva e a tarefa, eventualmente rdua, da anlise institucional comparada precisamente a de estudar, caso a caso, as vantagens e as limitaes de cada arranjo institucional. Aquilo que a teoria da escolha pblica aponta no para menos Estado, mas sim para melhor Estado, sendo um aspecto amplamente consensual.

Facilmente entendvel, a dificuldade crescente que um governo tem (qualquer que ele seja) em implementar as polticas que considera as mais correctas para o pas e sobretudo as reformas que so necessrias (na educao, na sade, na segurana social, no sistema fiscal, etc) serem implementadas mesmo que por via de um recurso de ajuda financeira internacional, obrigando a perdas de soberania nessas mesmas polticas nacionais, visando colmatar polticas reestruturativas, muitas das quais, medidas impopulares, das que no captam votos, por isso, tendo sido evitadas por sucessivos governos. Para alm das consequncias imediatas na relativa incapacidade de resolver certos problemas, existe um outro problema srio: a desconfiana crescente que muitos cidados vo tendo em relao capacidade das instituies democrticas, em resolver os seus problemas, por outras palavras, um certo descrdito na democracia, que se manifesta, entre outros factos, no alheamento crescente do exerccio da cidadania, e simultaneamente em crescentes radicalicazaes, notoriamente elucidativos pelos recentes acontecimentos nalguns pases da Unio Europeia.

TITO COLAO 17.05.12