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L'VOLUTION

D E L A

MCANIQUE
PAR

P. DUHEM
CORRESPONDANT DE L'INTITET PROFESSEUR DE PHYSIQUE THORIQUE A LA FACULT DES SCIENCES DE BORDEAUX

PARIS LIBRERIE SCIENTIFIQUE


6 RUE DE LA SORBONNE

A.

HERMANN

1905

L'VOLUTION

D E LA M C A N I Q U E

INTRODUCTION

Au m i l i e u d u xix

s i c l e , la M c a n i q u e

ration-

nelle semblait assise sur des f o n d e m e n t s aussi inb r a n l a b l e s q u e c e u x en l e s q u e l s E u c l i d e a affermi la G o m t r i e . Sre de ses principes, elle l a i s s a i t paisiblement couler l'harmonieux de ses c o n s q u e n c e s . L'accroissement rapide, incessant, tumultueux d e s s c i e n c e s p h y s i q u e s est v e n u t r o u b l e r c e t t e p a i x et i n q u i t e r c e t t e a s s u r a n c e ; h a r c e l e d e p r o b l m e s n o u v e a u x , la M c a n i q u e s ' e s t p r i s e d o u t e r d e la f e r m e t d e s b a s e s s u r l e s q u e l l e s elle r e p o s a i t et e11e a r e p r i s s a m a r c h e v e r s u n e v o l u t i o n velle. Quelle r o u t e s u i v r a - t - e l l e ? P l u s i e u r s v o i e s s'ofnoudveloppement

frent sa v u e ; l'entre de c h a c u n e d'elles s'ouvre large, bien aplanie ; mais peine y a-t-on p a r c o u r u q u e l q u e c h e m i n q u e l ' o n voit l a c h a u s s e s e r e s s e r r e r , le t r a c d e l a r o u t e d e v e n i r i n d c i s ; b i e n t t , on n ' a p e r o i t p l u s q u ' u n troit sentier, demi effac s o u s l e s r o n c e s , c o u p d e f o n d r i r e s , b o r d d ' a b m e s . P a r m i ces s e n t i e r s , quels sont c e u x qui v o n t se p e r d r e en q u e l q u e a r i d e s o l i t u d e , q u i s ' a r r t e n t c o u r t a u b o r d d ' u n p r c i p i c e ? O est c e l u i qui mne au terme dsir, qui deviendra un jour la r o u t e royale? La Mcanique hsite, a n x i e u s e ; elle p r t e l ' o r e i l l e c e u x q u i l a p r t e n d e n t g u i d e r , elle p s e l e u r s a v i s d i s c o r d a n t s et n e s a i t e n c o r e a u q u e l se c o n f i e r . L e d i r e c t e u r d e l a Revue gnrale des Sciences

a d s i r q u e l ' t a t d ' i n c e r t i t u d e o flotte l a M c a n i q u e r a t i o n n e l l e ft e x p o s a u x l e c t e u r s d e c e t t e Revue, site


1

en u n e suite d'articles d'une a m p l e u r inu; il m ' a fait le trs g r a n d h o n n e u r d e m e

confier cet e x p o s , o r i g i n e d u p r s e n t l i v r e . C e r t e s , cet t a t d e d o u t e est, p o u r t o u t h o m m e q u i p e n s e , u n o b j e t b i e n d i g n e d e m d i t a t i o n ; c a r , d u s o r t de la M c a n i q u e , de la m t h o d e selon laquelle t o u t e la P h i l o s o p h i e n a t u r e l l e . En n u m r a n t les voies diverses qui, t o u r tour, elle d v e l o p p e r a s e s t h o r i e s , d p e n d la f o r m e m m e d e

1. Ces articles ont t publis dans la Revue gnrale des Sciences le 30 janvier, le 15 fvrier, le 28 fvrier, le 15 mars, le 30 mars, le 15 avril et le 38 avril 1903. Qu'il n o u s soit permis de remercier ici M. L. Olivier de sa large hospitalit.

INTRODUCTION

s o l l i c i t e n t les p r f r e n c e s d e l a M c a n i q u e , e n s u p p u t a n t les c h a n c e s q u ' a c h a c u n e d ' e l l e s d e c o n d u i r e la s o l u t i o n d e s p r o b l m e s p o s s p a r l a P h y s i q u e , je ne me piquerai pas d'impartialit. Parmi ces pror o u t e s , il en e s t u n e l a q u e l l e j e t r a v a i l l e d e p u i s v i n g t a n s , c o n s a c r a n t t o u s m e s efforts la longer, l'aplanir, la dblayer, la r e n d r e p l u s droite e t p l u s s r e . Puis-je croire qu'au vain labeur d e c e u x q u i e n o n t d o n n le p r e m i e r t r a c j e n ' a i fait q u ' a j o u t e r u n e p e i n e i n u t i l e ? P u i s - j e tion? L ' i m p a r t i a l i t , d ' a i l l e u r s , est r e q u i s e d ' u n j u g e ; m a i s , e n t r e les diverses t e n d a n c e s q u i sollicitent la M c a n i q u e , il n ' e s t p a s ici q u e s t i o n d e dcider. C'est a u fruit q u ' o n j u g e l ' a r b r e ; o r , l ' a r b r e d e la Science crot avec u n e e x t r m e l e n t e u r ; des s i cles s ' c o u l e n t a v a n t q u ' i l s o i t p o s s i b l e d e c u e i l l i r le f r u i t m r ; p e i n e a u j o u r d ' h u i n o u s e s t - i l p e r m i s d ' e x p r i m e r et d ' a p p r c i e r le s u c d e s d o c t r i n e s q u i fleurirent au
XVII
c

supposer

que la Mcanique m a r c h e r a d a n s u n e a u t r e direc-

sicle.

Celui q u i s m e ne p e u t d o n c j u g e r ce q u e v a u t la g r a i n e ; m a i s il f a u t q u ' i l a i t foi d a n s la f c o n d i t de l a s e m e n c e , afin q u e , s a n s d f a i l l a n c e , il s u i v e le sillon q u ' i l a c h o i s i , j e t a n t d e s i d e s a u x q u a t r e v e n t s d u ciel.

PREMIRE
LES EXPLICATIONS

PARTIE
MCANIQUES

CHAPITRE
LA M C A N I Q U E

PREMIER

PRIPATTICIENNE

Au d b u t de s o n Trait de la Lumire, Huygens d f i n i s s a i t l a v r a y e P h i l o s o p h i e celle d a n s l a q u e l l e o n c o n o i t la c a u s e d e t o u s l e s effets n a t u r e l s p a r d e s r a i s o n s de M c h a n i q u e . C e q u ' i l f a u t f a i r e , m o n a v i s , a j o u t a i t - i l , ou b i e n r e n o n c e r l'esprance de j a m a i s r i e n c o m p r e n d r e d a n s la Physique. La plupart des physiciens consentiraient, je p e n s e , dfinir c o m m e H u y g e n s l ' o b j e t d e l e u r s c i e n c e ; ils s ' a c c o r d e r a i e n t m o i n s a i s m e n t e n t r e e u x s'il l e u r fallait d c l a r e r ce q u ' i l s e n t e n d e n t p a r d e s r a i s o n s d e M c h a n i q u e . De m m e , l e s c h i m i s t e s de t o u t t e m p s e t d e t o u t e cole ont pens que l'analyse a p o u r but de

r s o u d r e u n c o r p s c o m p o s en s e s l m e n t s ; c e t t e a f f i r m a t i o n , c e p e n d a n t , n ' a v a i t p o i n t le m m e s e n s p o u r u n d i s c i p l e d ' A r i s t o t e o u p o u r u n lve d e L a v o i s i e r ; p o u r un scolastique, qui c r o y a i t tous les c o r p s f o r m s d e t e r r e , d ' e a u , d ' a i r et d e feu ; p o u r u n a l c h i m i s t e , qui y cherchait d u sel, du soufre, d u m e r c u r e et d e l a t e r r e d a m n e ; p o u r u n c h i m i s t e m o d e r n e , q u i y d c l e et y d o s e q u e l q u e s - u n s d e nos quatre-vingts corps simples. A i n s i , a u c o u r s d e s s i c l e s et s e l o n l e s v i c i s s i t u d e s d e s c o l e s et d e s s y s t m e s , le s e n s d e c e s mots : Explication mcanique des p h n o m n e s physiques a incessamment vari, ballott entre d e u x i n t e r p r t a t i o n s , o p p o s e s l ' e x t r m e , q u i en s o n t c o m m e l e s l i m i t e s . L ' u n e d e ces i n t e r p r t a tions est issue de la p u i s s a n t e analyse d'Aristote; l'autre, l o n g u e m e n t p r p a r e par les atomistes de l ' A n t i q u i t e t d e la R e n a i s s a n c e , a p r i s s a f o r m e a c h e v e d a n s la p e n s e d e D e s c a r t e s . T r a o n s , t o u t d ' a b o r d , u n r a p i d e t a b l e a u d e la M c a n i q u e p r i p a t t i c i e n n e e t d e la M c a n i q u e c a r t s i e n n e . P a r l ' a n a l y s e d e ce q u e n o u s d i s o n s , A r i s t o t e v e u t p n t r e r ce q u e n o u s p e n s o n s , c a r le l a n g a g e e x p r i m e la p e n s e ; l ' a n a l y s e d e la p e n s e , s o n t o u r , est l ' a n a l y s e m m e d e la r a l i t , c a r n o t r e r a i s o n s a i s i t ce q u i e s t ; l a d i s t i n c t i o n d e s allgories est a i n s i la b a s e m m e d u s y s t m e p r i patticien. A la p r e m i r e c a t g o r i e , q u i e s t celle d e la substance ( o c a ) , s ' o p p o s e n t les m u l t i p l e s c a t g o r i e s d e s accidents. P a r m i les a c c i d e n t s , il e n est q u i n e s o n t p a s i n h r e n t s a u s u j e t en l e q u e l ils se r e n c o n t r e n t ; t e l l e lien (TTO), q u i d p e n d d e la r e l a -

tion d ' u n c o r p s a v e c l e s c o r p s q u i l ' e n v i r o n n e n t ; m a i s il en e s t , a u c o n t r a i r e , q u i a p p a r t i e n n e n t e n p r o p r e au sujet, et ceux-l se classent en deux c a t g o r i e s : l a quantit (WHJOV) e t l a qualit (TOOV). L a q u a n t i t e s t n e t t e m e n t dfinie p a r le c a r a c tre suivant : Toute quantit d'une espce d o n n e p e u t t r e o b t e n u e p a r l a j u x t a p o s i t i o n , p a r la c o n sidration simultane de q u a n t i t s de m m e espce e t d e g r a n d e u r m o i n d r e , et cela s a n s q u e l ' o r d r e dans lequel on considre les quantits composantes influe s u r l a q u a n t i t r s u l t a n t e ; ce c a r a c t r e , A r i s t o t e l ' e x p r i m e e n d i s a n t q u e la quantit est ce qui a des parties les unes hors des autres, et l e s M o d e r n e s en d i s a n t q u e la quantit est ce qui est susceptible d'addition. G r c e ce c a r a c t r e , l a c o m p a r a i s o n de diverses q u a n t i t s de m m e espce peut toujours tre ramene, par une sorte de transp o s i t i o n , la c o m p a r a i s o n d e d i v e r s e s q u a n t i t s d ' u n e a u t r e espce et, p a r t i c u l i r e m e n t , la c o m p a r a i s o n d e d i v e r s n o m b r e s . P a r s u i t e de c e t t e t r a n s p o s i t i o n , q u i c o n s t i t u e l a mesure, la s c i e n c e des n o m b r e s , l'Arithmtique, devient la thorie g n r a l e d e la q u a n t i t . Qualit, d i t A r i s t o t e , e s t u n d e ces m o t s q u i s o n t p r i s en b e a u c o u p d e s e n s . Q u a l i t , la f o r m e d ' u n e l i g u r e d e g o m t r i e , q u i en fait u n c e r c l e o u u n t r i a n g l e ; q u a l i t s , les p r o p r i t s sensibles d e s c o r p s , le c h a u d e t le froid, le c l a i r e t l ' o b s c u r , le r o u g e et le b l a n c ; q u a l i t s a u s s i , m a i s qualits occultes, les proprits qui ne t o m b e n t pas direct e m e n t s o u s le s e n s , m a i s d o n t d c o u l e n t c e r t a i n s effets p e r c e p t i b l e s : l a g r a v i t o u l a l g r e t q u i p o r t e u n c o r p s v e r s le c e n t r e d u m o n d e ou l ' e n

l o i g n e , l a v e r t u m a g n t i q u e p a r l a q u e l l e l e fer court l'aimant. Il e s t d e s q u a l i t s q u i n e s o n t p a s s u s c e p t i b l e s de plus ou de m o i n s ; un cercle n'est p a s plus ou moins circulaire, un triangle n'est pas plus ou m o i n s t r i a n g u l a i r e . Mais l a p l u p a r t d e s q u a l i t s s o n t s u s c e p t i b l e s d e p l u s o u d e m o i n s ; c o m m e la r a i d e u r d e la c o r d e q u e l ' a r c h e r t e n d o u r e l c h e , e l l e s s o n t c a p a b l e s d e tension o u d e l'mission ; un corps chaud peut tre plus ou moins chaud. E n t r e l a g r a n d e u r d ' u n e q u a n t i t et l ' i n t e n s i t d'une qualit existe u n e distinction profonde, essentielle, q u e l'on ne s a u r a i t m a r q u e r trop n e t tement. Toute quantit d'une grandeur dtermine p e u t t r e o b t e n u e en a j o u t a n t les u n e s a u x a u t r e s d i v e r s e s q u a n t i t s d e m m e e s p c e et d e m o i n d r e g r a n d e u r , q u i en s o n t l e s p a r t i e s . R i e n d e s e m b l a b l e d a n s la catgorie de la q u a l i t ; des qualits peu intenses ne sont pas des parties, des fragments d'une qualit plus i n t e n s e ; juxtaposez c o m m e bon v o u s s e m b l e r a d e s c o r p s d o n t l ' i n t e n s i t de c h a l e u r s o i t celle d e l ' e a u b o u i l l a n t e ; v o u s n ' e n ferez p a s u n c o r p s d o n t l ' i n t e n s i t de c h a l e u r s o i t celle d u fer r o u g e ; e n t a s s e z d e s b o u l e s d e n e i g e , d i s a i t D i d e r o t , v o u s n ' a r r i v e r e z p a s chauffer u n f o u r ; chaque degr d'intensit d'une qualit constitue, p o u r a i n s i d i r e , u n e e s p c e p a r t ; le d e g r d e chaleur de l'eau bouillante est irrductible tout a u t r e d e g r d e c h a l e u r ; il n ' e s t p a s c o n t e n u , c o m m e u n e p a r t i e d a n s le t o u t , e n u n d e g r d e c h a l e u r p l u s i n t e n s e ; il n e p e u t se f r a g m e n t e r e n d e g r s d e c h a l e u r m o i n s i n t e n s e s ; la notion d'addition n'a pas de prise dans la catgorie de la qualit.

P a r m i les accidents dont u n e substance est cap a b l e , il e n est q u i e x i s t e n t r e l l e m e n t en elle a u m o m e n t o o n la c o n s i d r e ; ils y s o n t actuellement; c'est, en effet, p a r ce m o t acte, actus, q u e l e s Scol a s t i q u e s o n t t r a d u i t le m o t bmliyeia employ par Aristote. D'autres accidents, au contraire, ne sont p a s r a l i s s d a n s l a s u b s t a n c e ; ils y s o n t s i m p l e m e n t p o s s i b l e s ; ils y s o n t en puissance, disent les Scol a s t i q u e s , qui t r a d u i s e n t p a r le m o t potentia le m o t S u v a j i t e m p l o y p a r le S t a g i r i t e . L'tat actuel, l'tat potentiel, n'puisent pas tous les tats s o u s lesquels on p e u t concevoir u n a c c i d e n t ; il est u n t r o i s i m e t a t o la p u i s s a n c e e t l ' a c t e se t r o u v e n t l i s d ' u n e m a n i r e i n e x t r i c a b l e a u s s i b i e n q u ' i n e x p r i m a b l e : c ' e s t l ' t a t d e mouvement, XlVJffl. Q u ' e s t - c e , p a r e x e m p l e , q u e l a f u s i o n d e la g l a c e ? E n c e t t e g l a c e , l ' t a t d ' e a u est en p u i s s a n c e ; si n o u s y c o n s i d r o n s cet tat c o m m e p u r e m e n t en puissance, n o u s a u r o n s l'ide de glace qui peut f o n d r e , n o n de g l a c e q u i fond. R e g a r d e r o n s - n o u s s i m p l e m e n t cet t a t d ' e a u c o m m e en a c t e ? C'est a l o r s de l ' e a u q u e n o u s c o n c e v r o n s , ce n ' e s t p l u s d e l a g l a c e . P o u r c o n c e v o i r l a f u s i o n d e l a g l a c e , il n o u s faut r e g a r d e r l'tal d'eau c o m m e tant essent i e l l e m e n t en p u i s s a n c e d a n s l a g l a c e e t , en m m e temps, c o m m e y p r e n a n t acte. Ainsi, dans l'analyse de tout m o u v e m e n t , n o u s r e t r o u v o n s u n e c h o s e q u i est c o n u e c o m m e e n a c t e a u m o m e n t m m e q u ' o n la c o n o i t c o m m e t a n t e s s e n t i e l l e m e n t e n p u i s s a n c e . Le m o t mouvement a p o u r o b j e t d ' e x p r i m e r c e t t e u n i o n i n t i m e e n t r e la p u i s s a n c e e t l ' a c t e , u n i o n d o n t le l a n g a g e

h u m a i n ne p e u t essayer de r e n d r e la n a t u r e s a n s dcrire un cercle vicieux ; car, toujours et f o r c m e n t m t a p h o r i q u e , il e m p r u n t e r a i t a u m o u v e m e n t m m e l e m o t p a r l e q u e l il e s s a i e r a i t d e d f i n i r le m o u v e m e n t . T e l e s t le s e n s d e l a c l b r e d'Aristote


1

proposition $
TOIOUTOV,

: Il

TO S u v a ^ s t

OVTO I v T E X t ^ E t a ,

xvr,(7 Icf-rcv, q u e l e s S c o l a s t i q u e s t r a d u i s a i e n t e n c e s t e r m e s : Motus in potentia est. est actus entis in potentia, quatenus

L'exemple que nous avons choisi pour expliquer c e t t e d e f i n i t i o n du m o u v e m e n t , s a v o i r la fusion d e l a g l a c e , e s t b i e n l o i n d e ce q u e n o u s e n t e n d o n s a u j o u r d ' h u i p a r le m o t m o u v e m e n t ; d a n s l ' u s a g e c o u r a n t , ce m o t d s i g n e s e u l e m e n t le c h a n g e m e n t de l i e u d a n s l ' e s p a c e ; le s e n s d u m o t mouvement
(xaxi

est infiniment plus t e n d u d a n s la l a n g u e pripatt i c i e n n e ; s a n s d o u t e , le c h a n g e m e n t d e l i e u


TO'TCOV (xsTxo-}))

caractrise u n g e n r e de m o u v e m e n t s , local; m a i s , m m e si l'on se b o r n e c o r p o r e l l e s , on y d c o u v r e corps (u^pv) y

le mouvement

c o n s i d r e r les c h o s e s

u n e foule d ' a u t r e s m o u v e m e n t s . L o r s q u ' u n f o n d , la q u a l i t q u ' e x p r i m e le m o t fluide le m o t solide subsister

p a s s e de la p u i s s a n c e l'acte; la qualit q u ' e x p r i m e (lv\pov) p e r d s o n t a t a c t u e l p o u r n e puissance; et c e l a a u s s i est u n nomm altequ'en

m o u v e m e n t , m a i s u n m o u v e m e n t trs d i s t i n c t d u m o u v e m e n t l o c a l ; u n tel m o u v e m e n t e s t p a r Aristote ratio. L a v a r i t d e s m o u v e m e n t s d ' a l t r a t i o n e s t infin i e : u n c o r p s q u i s'chauffe o u se r e f r o i d i t ,


a. Mioicocri,

et p a r les Scolastiques

une

1. ARISTOTE : ^uciy.rjq -/.poffe<i)i;, T,

flamme q u i d e v i e n t p l u s o u m o i n s b r i l l a n t e , u n m o r c e a u d e fer q u i s ' a i m a n t e o u se d s a i m a n t e prouvent des altrations. Les m o u v e m e n t s locaux, les m o u v e m e n t s d'altr a t i o n n ' p u i s e n t p a s e n c o r e la m u l t i t u d e d e s c h a n g e m e n t s q u i se p r o d u i s e n t d a n s le m o n d e d e s c o r p s ; p a r ces m o u v e m e n t s , les accidents seuls s o n t m o d i f i s ; o r , il est d e s c h a n g e m e n t s q u i p o r tent sur la s u b s t a n c e m m e ; tels sont ceux qui combinent des lments pour former un mixte, qui dissocient u n mixte p o u r r g n r e r les lm e n t s . E n elfet, l o r s q u ' u n e m i x t i o n se p r o d u i t , l e s substances des lments perdent leur existence a c t u e l l e ; d a n s le m i x t e , elles n e s o n t p l u s q u ' e n p u i s s a n c e ; on p e u t l e s en t i r e r de n o u v e a u p a r l ' a n a l y s e c h i m i q u e , q u i fait p a s s e r ces s u b s t a n c e s de la p u i s s a n c e l ' a c t e ; il y a a l o r s corruption (cpOop) d u m i x t e et gnration (VVECTK;) des lments. Telles sont, m a r q u e s g r a n d s traits, les n o t i o n s a u x q u e l l e s le p h y s i c i e n r d u i r a t o u s l e s effets q u e p r s e n t e n t les c o r p s ; l o r s q u e cette r d u c t i o n s e r a faite, l ' e x p l i c a t i o n s e r a a c h e v e . Si l'on d e m a n d e , p a r e x e m p l e , p o u r q u o i l'aim a n t a t t i r e le fer, on r p o n d r a q u ' e n p r s e n c e de l ' a i m a n t , la s u b s t a n c e d u fer e s t altre, qu'elle acquiert u n e c e r t a i n e qualit occulte, la vertu m a g n t i q u e , et q u e l a n a t u r e d e c e t t e v e r t u est de m o u v o i r le fer v e r s l ' a i m a n t . L e s o b s e r v a t i o n s d e s physiciens p o u r r o n t dtailler cette explication; elles p o u r r o n t prciser les m a r q u e s particulires d e l a v e r t u m a g n t i q u e et d u m o u v e m e n t q u ' e l l e d t e r m i n e ; m a i s elles n e p o u r r o n t r i e n d c o u v r i r

a u d e l d e c e t t e q u a l i t , q u i en soit l ' e x p l i c a t i o n ; elles ne p o u r r o n t la r d u i r e r i e n de p l u s l m e n t a i r e n i d e p l u s s i m p l e , c a r elle e s t l a c a u s e p r o p r e et u l t i m e des p h n o m n e s o b s e r v s .

CHAPITRE

II

LA

MCANIQUE

CARTSIENNE

L a r e n a i s s a n c e d e s s c i e n c e s a u d b u t d u WVII s i cle fut u n e r a c t i o n v i o l e n t e c o n t r e d e s e m b l a b l e s e x p l i c a t i o n s ; les q u a l i t s o c c u l t e s t a i e n t a l o r s a c cables de b r o c a r d s ; grce la verve i m m o r t e l l e de M o l i r e , l ' c l a t d u r i r e q u ' e l l e s s o u l e v a i e n t a r e t e n t i j u s q u ' n o u s . Ce s e r a i t u n e t c h e c u r i e u s e et p l e i n e d ' e n s e i g n e m e n t s p h i l o s o p h i q u e s d e s u i v r e les p r i p t i e s d e cetLe l u t t e e n t r e l a vieille S c o l a s t i q u e et l a P h y s i q u e n o u v e l l e ; c e t t e t c h e , p e u t t r e e s s a i e r o n s - n o u s q u e l q u e j o u r de l a m e n e r b o n n e fin; elle e x c d e r a i t , en t o u t c a s , les b o r n e s de cet c r i t . Diriges p a r des h o m m e s qui, p r e s q u e tous, t a i e n t d e g r a n d s g o m t r e s , l e s t e n d a n c e s d e la renaissance scientifique t r o u v r e n t leur plein pan o u i s s e m e n t et, p o u r ainsi dire, leur e x t r m e a b o u t i s s e m e n t en la P h y s i q u e c a r t s i e n n e . Avec D e s c a r t e s , l a n o t i o n d e q u a l i t e s t b a n n i e d u d o m a i n e e n t i e r d e l a S c i e n c e q u i d e v i e n t le r g n e d e l a q u a n t i t p u r e , l a Mathmatique universelle.

P a r m i l e s s c i e n c e s , l ' A r i t h m t i q u e s e u l e est s a u v e d e t o u t e n o t i o n e m p r u n t e l a c a t g o r i e d e la q u a l i t ; s e u l e , elle est c o n f o r m e l ' i d a l q u e D e s c a r t e s p r o p o s e la s c i e n c e e n t i r e de l a N a t u r e . Ds la G o m t r i e , l ' e s p r i t se h e u r t e l ' l m e n t q u a l i t a t i f , c a r c e t t e s c i e n c e d e m e u r e si a s t r e i n t e la c o n s i d r a t i o n d e s figures q u ' e l l e n e p e u t e x e r cer l'entendement sans fatiguer b e a u c o u p l'imag i n a t i o n . Le s c r u p u l e q u e f a i s a i e n t l e s A n c i e n s d ' u s e r d e s t e r m e s d e l ' A r i t h m t i q u e en l a G o m t r i e , q u i ne p o u v a i t p r o c d e r q u e d e ce q u ' i l s n e voyaient p a s assez clairement leur r a p p o r t , causait b e a u c o u p d ' o b s c u r i t et d ' e m b a r r a s d a n s la faon d o n t ils s ' e x p l i q u a i e n t . Cette o b s c u r i t , cet e m b a r r a s d i s p a r a t r o n t si l ' o n c h a s s e d e l a G o m t r i e la n o t i o n q u a l i t a t i v e d e figure, p o u r n ' y c o n s e r ver q u e la notion q u a n t i t a t i v e de distance, q u e les q u a t i o n s q u i r e l i e n t l e s u n e s a u x a u t r e s les d i s t a n c e s m u t u e l l e s d e s p o i n t s q u e l ' o n t u d i e . Bien q u e l e u r s objets soient diffrents, les diverses b r a n c h e s d e s M a t h m a t i q u e s n e c o n s i d r e n t en c e s objets a u t r e chose que les divers rapports ou proportions q u i s'y t r o u v e n t , e n s o r t e q u ' i l suffit d e t r a i t e r ces p r o p o r t i o n s en g n r a l , p a r l e s . voies d e l ' A l g b r e , s a n s se s o u c i e r d e s o b j e t s o e l l e s se r e n c o n t r e n t , d e s figures o e l l e s s o n t r a l i s e s ; p a r l , t o u t ce qui t o m b e s o u s la c o n s i d r a t i o n d e s g o m t r e s s e r d u i t u n m m e g e n r e d e p r o b l m e s , q u i e s t de chercher la valeur des racines de quelque q u a tion ; l e s M a l h m a l i q u e s e n t i r e s s o n t r a m e n e s la science des n o m b r e s ; on n'y traite q u e des q u a n t i t s , les q u a l i t s n ' y o n t p l u s a u c u n e p l a c e . L e s q u a l i t s c h a s s e s d e l a G o m t r i e , il l e s faut

maintenant chasser de la Physique; pour y parven i r , il suffit d e r d u i r e l a P h y s i q u e a u x M a t h m a tiques, d e v e n u e s la science de la q u a n t i t p u r e ; c'est l ' u v r e q u e va tenter Descartes : Je ne r e o i s p o i n t d e p r i n c i p e s en P h y s i q u e , d i t - i l , q u i n e s o i e n t a u s s i r e u s en M a t h m a t i q u e s . Q u ' e s t - c e , t o u t d ' a b o r d , q u e la m a t i r e ? S a n a t u r e n e c o n s i s t e p a s e n l a d u r e t , ni a u s s i e n l a p e s a n t e u r , c h a l e u r et a u t r e s q u a l i t s d e ce g e n r e , mais seulement en l'tendue en l o n g u e u r , larg e u r e t p r o f o n d e u r ; ce n ' e s t r i e n a u t r e q u e c e t t e m a t i r e d i v i s i b l e , m o b i l e e t d o u e d e figure q u e les g o m t r e s n o m m e n t q u a n t i t , et qu'ils p r e n n e n t p o u r o b j e t d e l e u r s d m o n s t r a t i o n s . La m a t i r e est d o n c q u a n t i t ; la q u a n t i t d ' u n e c e r t a i n e m a t i r e , c'est le v o l u m e q u ' e l l e o c c u p e ; u n v a i s s e a u r e n f e r m e a u t a n t d e m a t i r e , qu'il s o i t plein de m e r c u r e ou plein d'air. Ceux qui p r t e n d e n t d i s t i n g u e r la s u b s t a n c e m a t r i e l l e de l'tendue ou de la q u a n t i t , ou bien ne m e t t e n t a u c u n e i d e s o u s le n o m d e s u b s t a n c e , o u b i e n ont l'ide confuse d ' u n e substance immatrielle. Q u ' e s t - c e q u e l e m o u v e m e n t , j ' e n t e n d s le m o u v e m e n t l o c a l ? E n c o r e u n e q u a n t i t . Multipliez l a quantit de matire que renferme chacun des c o r p s d ' u n s y s t m e p a r la v i t e s s e q u i a n i m e ce c o r p s ; ajoutez e n s e m b l e tous ces p r o d u i t s , et v o u s aurez la q u a n t i t d e m o u v e m e n t d u s y s t m e ; tant q u e le s y s t m e n e h e u r t e r a a u c u n c o r p s t r a n g e r q u i l u i c d e d u m o u v e m e n t o u q u i lui e n e m p r u n t e , il g a r d e r a u n e q u a n t i t d e m o u v e m e n t i n v a riable. Ainsi, d a n s t o u t l ' U n i v e r s , est r p a n d u e u n e m a -

tire u n i q u e , h o m o g n e , d o n t nous ne c o n n a i s s o n s r i e n s i n o n q u ' e l l e est t e n d u e ; c e t t e m a t i r e e s t d i v i s i b l e en p a r t i e s d e d i v e r s e s f i g u r e s , et c e s p a r ties sont mobiles les u n e s p a r r a p p o r t aux a u t r e s ; telles s o n t l e s s e u l e s p r o p r i t s v r i t a b l e s d e ce q u i forme les corps ; ces p r o p r i t s d o i v e n t se r d u i r e t o u t e s l e s a p p a r e n t e s q u a l i t s q u i affectent nos sens. C e r t e s , l a c o n c e p t i o n d ' u n e telle P h y s i q u e est a d m i r a b l e d e s i m p l i c i t ; m a i s , force d e s i m p l i f i e r l a P h y s i q u e , force d e la v i d e r d e t o u t c o n t e n u qui ne serait pas p u r e m e n t gomtrique, Descartes l'a r d u i t e u n vain f a n t m e , i n c a p a b l e de r e p r s e n t e r le m o n d e d e s c o r p s . L a m a t i r e c a r t s i e n n e n ' e s t q u e l ' t e n d u e en l o n g u e u r , l a r g e u r et p r o f o n d e u r . C o m m e n t c o n c e v o i r q u ' u n e telle m a t i r e s o i t c a p a b l e de m o u v e m e n t , j e d i s d e m o u v e m e n t l o c a l , le s e u l q u i s o i t en l a n o u v e l l e P h i l o s o p h i e ? P o u r q u ' u n c o r p s s o i t d i t e n m o u v e m e n t , il f a u t qu'il occupe u n certain lieu u n certain i n s t a n t de la d u r e , et un a u t r e lieu u n a u t r e i n s t a n t ; on ne p e u t d o n c c o n c e v o i r ce m o u v e m e n t s a n s c o n c e v o i r e t q u e le l i e u d u c o r p s a c h a n g , et q u e le c o r p s e s t r e s t le m m e . O r , q u e l s e n s p e u v e n t a v o i r c e s m o t s si le c o r p s est i d e n t i q u e l a p a r t i e d e l ' l e n d u e qu'il occupe? Peut-on, sans absurdit, dire qu'une m m e partie de l'tendue occupe successivement d e s l i e u x d i f f r e n t s ? Ne suffit-il p a s , s u i v a n t le p r 1

1. Sur ce point, le lecteur consultera avec grand profit l'crit suivant : ARTHUR HANNEQHIN : Essai critique sur l'hypothse des atomes dans la science contemporaine, livre I , chapitre n, 5 (Paris, 1895).

cepte de Pascal, de s u b s t i t u e r m e n t a l e m e n t au dfini l a d f i n i t i o n c a r t s i e n n e d u m o t corps p o u r r e c o n n a t r e q u e , d a n s la p h i l o s o p h i e de D e s c a r t e s , le m o u v e m e n t i m p l i q u e c o n t r a d i c t i o n ? N ' e s t - i l p a s clair q u e , p o u r c o n c e v o i r le m o u v e m e n t , il n o u s f a u t c o n c e v o i r , en l ' t e n d u e , q u e l q u e c h o s e q u i soit d i s l i n c t d e l ' t e n d u e e t q u i d e m e u r e i n a l t r a l o r s q u e le l i e u c h a n g e ? La m a t i r e c a r t s i e n n e est incapable de m o u v e m e n t ; le m o u v e m e n t c a r t s i e n , s o n t o u r , e s t i n c a p a b l e d e s e r v i r difier u n e M c a n i q u e . D e s c a r t e s n e v e u t v o i r , d a n s le m o u v e m e n t c o m m e d a n s la P h y s i q u e t o u t e n t i r e , q u e ce q u ' y a p e r o i t le g o m t r e . O r , le g o m t r e a-t-il u n e i n t u i t i o n d i r e c t e et i m m d i a t e d e l ' t a t d e m o u v e m e n t ? N o n ; d a n s l e s p e c t a c l e q u e lui offrent l e s c o r p s , il n e p e u t s a i s i r q u ' u n s e u l l m e n t , l a figure ; le m o u v e m e n t n e l u i e s t d o n c s a i s i s s a b l e q u e m d i a t e m e n t , p a r l ' i n t e r m d i a i r e de l a c o n s t a t a t i o n q u e voici : a u x d i v e r s i n s t a n t s d e la d u r e , l e s corps sont disposs de manire produire des figures d i f f r e n t e s . Le g o m t r e p e u t d o n c d c l a r e r q u ' e n t r e d e u x i n s t a n t s d o n n s , d e u x c o r p s , A e t B, se s o n t d p l a c s l ' u n p a r r a p p o r t l ' a u t r e ; m a i s d e lui d e m a n d e r si c ' e s t A q u i a b o u g , o u B , ou t o u s d e u x , il n ' y f a u t p a s s o n g e r ; c e t t e q u e s t i o n n ' a u r a i t p o u r lui a u c u n s e n s ; il n e c o n n a t q u e le mouvement relatif. Ce p o i n t n ' c h a p p e p a s D e s c a r t e s , l o r s q u ' i l dfinit le m o u v e m e n t : le transport d'une partie de la matire, ou bien d'un corps, du voisinage des
1

1. DESCARTES : Principia

Philosophiae.

Pars I I , art. xxv.

corps qui le louchent immdiatement et que nous regardons comme en repos, au voisinage d'autres corps. Il i n s i s t e , d ' a i l l e u r s , d e p e u r q u e sa p e n s e n e soit p a s c l a i r e m e n t c o m p r i s e ; l o r s q u e d e u x corps, qui taient contigus, se s p a r e n t l'un de l ' a u t r e , il n ' y a a u c u n e r a i s o n p o u r a t t r i b u e r le m o u v e m e n t l'un plutt q u ' l'autre ; seules, l'hab i t u d e e t la c o m m o d i t n o u s g u i d e n t , l o r s q u e n o u s choisissons l'un de ces corps c o m m e t e r m e i m m o bile. Or, l e s l o i s d e l a M c a n i q u e n e p e u v e n t s ' a c c o m m o d e r d e ce c a r a c t r e a b s o l u m e n t r e l a t i f l a i s s l a notion de m o u v e m e n t . Leur forme, universellem e n t a c c e p t e , e n t r a n e c e t t e c o n s q u e n c e : si e l l e s sont conformes aux divers m o u v e m e n t s naturels q u a n d o n r e g a r d e c o m m e fixe u n d e s c o r p s q u i f o r m e n t le m o n d e , e l l e s c e s s e r o n t de s ' a c c o r d e r a v e c c e s m o u v e m e n t s l o r s q u ' o n a t t r i b u e r a la fixit un autre corps. Les m o u v e m e n t s des astres, par exemple, s'accordent avec u n e certaine Mcanique Cleste l o r s q u ' o n a t t r i b u e l a fixit a u x t o i l e s ; ils violent cette m m e Mcanique lorsqu'on suppose la T e r r e i m m o b i l e . Chaque explication m c a n i q u e du m o n d e suppose que les m o u v e m e n t s sont r a p p o r t s u n c o r p s fixe p a r t i c u l i e r ; l o r s q u ' o n c h a n g e le c o r p s fixe p r i s p o u r r e p r e , o n est o b l i g de c h a n g e r la f o r m e d e l a M c a n i q u e .
1

1. DESCARTES : Principia
XXX.

Philosophise,

Pars I I , art. x x i x ,

2. Plus exactement, que les m o u v e m e n t s sont rapports un certain corps ou u n autre corps dont le mouvement, relativement au premier, se rduit une translation uniforme.

Ce c a r a c t r e t r a n g e d e s l o i s d e l a M c a n i q u e c l a t e e n la loi mme d e l ' i n e r t i e : Un p o i n t m a t r i e l , e x t r m e m e n t l o i g n d e t o u t c o r p s , se m e u t d ' u n m o u v e m e n t r e c t i l i g n e et u n i f o r m e . S u p p o s o n s q u e c e t t e loi s o i t vrifie l o r s q u ' o n r a p p o r t e le mouvement du point matriel un certain corps r e g a r d c o m m e fixe; c h a n g e o n s n o t r e r e p r e ; a t t r i b u o n s m a i n t e n a n t l a fixit u n n o u v e a u c o r p s qui, tout l'heure, tait a n i m , par rapport au premier, d'un m o u v e m e n t arbitraire ; notre point m a t r i e l isol v a d c r i r e la t r a j e c t o i r e q u e n o u s v o u d r o n s , s u i v a n t l a loi q u ' i l n o u s p l a i r a d e lui imposer . L o r s d o n c q u e D e s c a r t e s a d m e t t a i t le p r i n c i p e d e l ' i n e r t i e , il o u b l i a i t l u i - m m e q u e l l e s c o n d i t i o n s u n e e x p l i c a t i o n e s t r e c e v a b l e en s a P h y sique.
1

t. On trouvera une lude historique complte de cette question clans l'ouvrage que voici : Heinrich Streintz : Die physikalische Grandlagen Mechanik, Leipzig, 1883. 2. DESCARTES : Principia Philosophise, Pars II, art. xxxvii.

CHAPITRE

III

LA

MCANIQUE

ATOMISTIQUE

T o u t cela, d i s a i t L e i b n i z , fait c o n n o i s t r e q u ' i l y a d a n s l a N a t u r e q u e l q u e a u t r e c h o s e q u e ce qui est p u r e m e n t g o m t r i q u e , c'est--dire que l'tendue et son c h a n g e m e n t tout n u d . La P h y s i q u e est d o n c c o n t r a i n t e d ' a b a n d o n n e r la forme d'explication m c a n i q u e , idalement s i m p l e , q u e l u i a v a i t i m p o s e D e s c a r t e s ; elle e s t force d e m e t t r e d a n s s e s t h o r i e s a u t r e c h o s e q u e des notions accessibles au gomtre, autre chose q u e d e l ' t e n d u e p u r e et d u m o u v e m e n t p u r e m e n t r e l a t i f ; a p r s s ' t r e i m p r u d e m m e n t l a n c e la c o n q u t e d ' u n e p o s i t i o n i n d f e n d a b l e , elle se voit o b l i g e d e b a t t r e en r e t r a i t e . Mais, d a n s ce m o u v e m e n t d e r e c u l , elle n e r t r o g r a d e q u e p a s p a s ; elle n ' a b a n d o n n e u n p o u c e de terrain q u ' a p r s l'avoir n e r g i q u e m e n t d i s p u t ; r e f o u l e d u C a r t s i a n i s m e , elle se c a n t o n n e t o u t d'abord d a n s la position qu'elle occupait au m o m e n t o D e s c a r t e s l'a e n t r a n e p l u s a v a n t , d a n s la d o c t r i n e a t o m i s t i q u e q u e G a s s e n d i a v a i t e m p r u n t e E m p d o c l e , p i c u r e et L u c r c e , e t

qu'il avait rajeunie. L o r s q u e H u y g e n s parle de la vraye P h i l o s o p h i e d a n s laquelle on conoit la c a u s e d e t o u s les effets n a t u r e l s p a r d e s r a i s o n s d e M c h a n i q u e , c ' e s t d e l a P h i l o s o p h i e c o r p u s c u l a i r e qu'il entend parler. Certaines parties de l'espace r e s t e n t de l'tendue p u r e ; e l l e s f o r m e n t le vide; d ' a u t r e s , a u c o n t r a i r e , sont occupes par une substance matrielle; ces d e r n i r e s c o n s i s t e n t en v o l u m e s trs p e t i t s , spars les uns des a u t r e s p a r d u vide ; chacun d e s petits corps a i n s i s e m s d a n s le v i d e a u n e f o r m e g o m t r i q u e c o n s t a n t e et d e s d i m e n s i o n s i n v a r i a b l e s ; s a duret le d f e n d c o n t r e t o u t e d formation, c o n t r e toute p n t r a t i o n , c o n t r e toute r u p t u r e ; il e s t p h y s i q u e m e n t i n s c a b l e e t m r i t e p a r l le n o m d'atome. D a n s le v i d e , c h a q u e a t o m e se m e u t d ' u n m o u v e m e n t r e c t i l i g n e e t u n i f o r m e j u s q u ' ce q u ' i l v i e n n e a u c o n t a c t d ' u n a u t r e a t o m e ; ce m o m e n t , u n choc se p r o d u i t ; c h a c u n d e s d e u x a t o m e s r e p r e n d sa course avec u n a u t r e m o u v e m e n t q u e celui d o n t il t a i t a n i m a v a n t le c h o c ; la d i s t r i b u t i o n d e s v i t e s s e s a p r s le c h o c d p e n d d e la d i s t r i b u t i o n d e s v i t e s s e s a v a n t le c h o c e t de l a masse d e c h a c u n d e s d e u x a t o m e s c h o q u s , c a r chaque atome a une masse invariable. P a r q u e l l e loi s ' e x p r i m e c e t t e d p e n d a n c e e n t r e l e s m o u v e m e n t s d e s a t o m e s a v a n t le c h o c et l e u r s m o u v e m e n t s a p r s le c h o c ? Cette loi, l ' e x p r i e n c e n e p e u t la f a i r e c o n n a t r e ; c h a c u n d e s c o r p s e n t r e l e s q u e l s elle o b s e r v e l e s effets d u c h o c e s t l a runion dformable d'un n o m b r e immense d'atom e s . Il f a u t d o n c , p o u r la d c o u v r i r , r e c o u r i r

l'hypothse, invoquer des raisons qui ne s'impos e n t p a s s a n s c o n t e s t e . De l , e n t r e a t o m i s t e s , des d b a l s longs et p a s s i o n n s . P r n e par H u y g e n s , la P h y s i q u e a t o m i s t i q u e p e r s i s t e r a p e n d a n t t o u t le xvii s i c l e , en d p i t d e s c l a t a n t s s u c c s r e m p o r t s p a r la P h y s i q u e n e w t o n i e n n e ; Daniel Bernoulli en tirera u n e explic a t i o n , d e m e u r e c l a s s i q u e , d e l a force e x p a n s i v e d e s gaz ; e n S u i s s e , a u t o u r d e s B e r n o u l l i , s e g r o u p e r a u n e petite, mais brillante cole de gomtres q u i d e m e u r e r a fidle a u x p r i n c i p e s d e l a P h i l o s o p h i e p i c u r i e n n e ; m m e l'un de ces g o m t r e s , Lesage, r e p r e n d r a la tentative de Fatio de Duill i e r s et s'efforcera d ' e x p l i q u e r , p a r les m t h o d e s atornistiques, les lois n e w t o n i e n n e s de l'attraction universelle. P o u r e x p l i q u e r l e s effets q u e m a n i f e s t e l a n a t u r e corporelle, les a t o m i s t e s n ' a p p e l a i e n t p a s s e u l e m e n t l e u r a i d e l e s r a i s o n s p u r e m e n t g o m t r i q u e s , ils i n v o q u a i e n t e n c o r e l a duret d e s a t o m e s ; e t p l u s d ' u n p h y s i c i e n en souffrait, q u i v o y a i t d a n s c e t t e intervention u n r e t o u r a u x v e r t u s et qualits de l ' c o l e . U n e c h o s e q u i m e fait d e la p e i n e , c r i t D e n i s P a p i n H u y g e n s , c'est ce q u e v o u s d i t t e s que vous croyez que la d u r e t parfaite est de l ' e s s e n c e d e s c o r p s : il m e s e m b l e q u e c ' e s t l supposer une qualit inhrente qui nous loigne d e s p r i n c i p e s m a t h m a t i q u e s ou m c h a n i q u e s : c a r , enfin, u n a t o m e , q u e l q u e p e t i t q u ' o n le p r e n n e , est pourtant compos de parties rellement dise 1

1 . D. PAPIN Chrisliaan
compltes de

Huygens,

1 8 juin 1 6 9 0
p. 429).

(uvres

CHRISTIAAN HUYGENS, t. IX,

tinctea et l e s u n e s h o r s l e s a u t r e s ; la m o i t i o r i e n t a l e est r e l l e m e n t d i s t i n c t e d e l a m o i t i o c c i d e n t a l e ; d e s o r t e q u e , si j e d o n n e u n c o u p s e u l e m e n t la partie orientale p o u r la p o u s s e r v e r s le m i d y , il n ' y a a u c u n e r a i s o n m c h a n i q u e q u i m ' o b l i g e c r o i r e q u e la p a r t i e o c c i d e n t a l e i r a a u s s i d u m e s m e c o s t ; a i n s i , il m e s e m b l e q u e , p o u r s'en t e n i r a b s o l u m e n t a u x p r i n c i p e s d e M c h a n i q u e , il f a u t c r o i r e q u e la m a t i r e d ' e l l e m e s m e n ' a a u c u n e l i a i s o n d e p a r t i e s , et q u e l a duret qui s'prouve en certains corps ne vient que du mouvement des liqueurs environnantes qui p r e s s e n t les p a r t i e s m o i n s a g i t e s les A l a m m e p o q u e , L e i b n i z et M a l e b r a n c h e tentaient, par des raisons analogues, de maintenir une Physique aussi voisine que possible de la P h y s i q u e c a r t s i e n n e ; selon ces d e u x g r a n d s phil o s o p h e s , u n e m a t i r e h o m o g n e , d i v i s i b l e l'infini, fluide, i n c o m p r e s s i b l e , e m p l i s s a i t l ' e s p a c e ; s e u l s , d e s m o u v e m e n t s t o u r b i l l o n n a i r e s en d i s t i n g u a i e n t les d i v e r s e s p a r t i e s ; les p r e s s i o n s e n g e n d r e s p a r ces m o u v e m e n L s t o u r b i l l o n n a i r e s ' e x p l i q u a i e n t l ' a p p a r e n t e d u r e t de c e s p a r t i e s et l e s a c t i o n s q u ' e l l e s s e m b l a i e n t exercer les u n e s sur les a u t r e s . A i n s i , le XVII sicle est d j p r s d e finir q u e q u e l q u e s g r a n d s e s p r i t s s'efforcent encore de s u i v r e la m t h o d e c a r t s i e n n e , d e n e r e c e v o i r e n
1. LEIBNIZ : Theoria motus concreli, sou Hypothesis nova; Mogunti, 1 6 7 1 . 2. MALEHBRANCHE : Rflexions sur la lumire et les couleurs (Histoire de l'Acadmie Royale des Sciences, anne 1 6 9 9 , Mmoires, p. 2 2 ) .
e 1 2

l e u r P h y s i q u e q u e l a figure et le m o u v e m e n t , enfin d e t r a q u e r l e s q u a l i t s d e l'cole j u s q u ' e n leur d e r n i e r refuge, la d u r e t des a t o m e s picur i e n s . Or, ce m o m e n t m m e , s u r g i t u r e P h y s i q u e q u i a d m e t d a n s s e s r a i s o n n e m e n t s u n e ide r a d i c a l e m e n t h t r o g n e la G o m t r i e , l ' i d e d e forcec e t t e P h y s i q u e e s t celle d e N e w t o n .

CHAPITRE IV

LA MCANIQUE NEWTONIENNE

N o u s n ' a v o n s p a s l ' i n t e n t i o n d ' e x p o s e r ici, d ' u n e manire dtaille, les d v e l o p p e m e n t s successifs de cette d o c t r i n e ; et, d'ailleurs, q u i ne c o n n a t les principales phases de cette marche triomphale? En 1687, p a r a i s s a i e n t l e s Philosophie naturalis Principia mathematica; aux d e u x p r e m i e r s livres d e cet i m m o r t e l o u v r a g e , l e s a x i o m e s f o n d a m e n taux de la nouvelle Mcanique, noncs avec une remarquable nettet, droulent leurs consquences par des dductions g o m t r i q u e s dont l'lgance sera a d m i r e t r a v e r s les s i c l e s ; au troisime l i v r e d u mme t r a i t , l ' a t t r a c t i o n en r a i s o n i n v e r s e d u c a r r d e la d i s l a n c e p e r m e t d ' a n a l y s e r , a v e c u n e prcision i n c o n n u e j u s q u ' a l o r s , les m o u v e m e n t s d e s p l a n t e s , d e s s a t e l l i t e s e t d e s e a u x d e la m e r . Dans une question clbre, ajoute son Optique, N e w t o n d e v i n e q u e l ' l e c t r i c i t e t le M a g n t i s m e s u i v e n t d e s lois a n a l o g u e s c e l l e s q u i r g i s s e n t les c o r p s c l e s t e s ; il i m a g i n e u n e a t t r a c t i o n m o l c u laire qui expliquerait les p h n o m n e s capillaires et l e s r a c t i o n s c h i m i q u e s . Ces a p e r u s s u r l e s a c t i o n s

e x e r c e s trs p e t i t e s d i s t a n c e s se t r a n s f o r m e n t en u n e doctrine prcise p a r les recherches de F r e i n d , d e Keil, d e C l a i r a u t , d a n s le t e m p s m m e q u e t o u s l e s g r a n d s g o m t r e s se p i q u e n t d e c o n t r i b u e r la M c a n i q u e Cleste f o n d e s u r l a g r a v i tation universelle. Sans dtailler l'histoire de cette volution, nous p r e n d r o n s tout de suite la P h y s i q u e n e w t o n i e n n e sous la forme qu'elle a revtue son plein pan o u i s s e m e n t , s o u s la f o r m e q u e B o s c o v i c h a fixe avec tant de r i g u e u r et de clart. Dans u n espace vide se t r o u v e n t des tres m a t riels, d o n t chacun est rduit u n point, priv d ' t e n d u e , m a i s affect d ' u n e m a s s e i n v a r i a b l e . C h a c u n d e ces p o i n t s e s t s o u m i s d e s f o r c e s d o n t l a r s u l t a n t e s ' o b t i e n t p a r la loi c l a s s i q u e d u p a r a l l l o g r a m m e . A c h a q u e i n s t a n t , la r s u l t a n t e d e s forces q u i s o l l i c i t e n t u n p o i n t m a t r i e l est d i r e c t e m e n t o p p o s e l ' a c c l r a t i o n d u m o u v e m e n t de ce p o i n t . E n t r e la g r a n d e u r d e l a force el l a g r a n d e u r de l'acclration existe un r a p p o r t invariable, qui est p r c i s m e n t la m a s s e d u p o i n t m o b i l e . C h a c u n e d e s forces q u i s o l l i c i t e n t u n p o i n t m a t riel m a n e d ' u n a u t r e p o i n t m a t r i e l ; et ce d e r n i e r , en r e t o u r , p r o u v e d u p r e m i e r u n e a c t i o n g a l e e t d i r e c t e m e n t o p p o s e celle q u ' i l e x e r c e s u r l u i . L ' a c t i o n r c i p r o q u e d e d e u x p o i n t s est d i r i g e s u i v a n t la d r o i t e q u i les j o i n t ; elle est p r o p o r t i o n n e l l e a u p r o d u i t de l e u r s m a s s e s ; elle v a r i e a v e c l a distance q u i les s p a r e .
1

1 . BOSCOVICH : Theoria Philosophic naturalis redacta ad unam Jcgem virium in Natura existentium. Vienne, 1 7 5 8 ; Venise, 1 7 6 3 .

L o r s q u e d e u x points s o n t s p a r s p a r une dis t a n c e si p e t i t e q u ' e l l e c h a p p e e n t i r e m e n t a u x p r i s e s de n o s s e n s et a u x c o n s t a t a t i o n s de nos i n s t r u m e n t s , la f o n c t i o n d e c e t t e d i s t a n c e d o n t d p e n d l e u r action r c i p r o q u e a u n e forme qui n o u s est i n c o n n u e et q u i p e u t t r e c o m p l i q u e ; c e t t e f o r m e p e u t c h a n g e r a v e c la n a t u r e c h i m i q u e d e s d e u x points m a t r i e l s ; l'action qu'elle r e p r s e n t e peut tre u n e attraction l o r s q u e la distance m u t u e l l e a c e r t a i n e s v a l e u r s et u n e r p u l s i o n l o r s q u e c e t t e distance a d'autres valeurs. Au contraire, lorsque les deux points sont spars par une distance sensible, leur action rciproque devient i n d p e n d a n t e de leur n a t u r e c h i m i q u e ; elle e s t t o u j o u r s a t t r a c t i v e ; elle v a r i e s i m p l e m e n t en r a i s o n inverse du carr de la m u t u e l l e d i s tance. Sous cette dernire forme, l'action rciproque d e v i e n t l ' a t t r a c t i o n de gravit qui rend compte de l a c h u t e d e s c o r p s la s u r f a c e d e la T e r r e , d e l a m a r c h e d e la L u n e , d e s p l a n t e s , d e s s a t e l l i t e s e t d e s c o m t e s , d u flux et d u r e f l u x de l a m e r . S o u s l a p r e m i r e f o r m e , l ' a c t i o n r c i p r o q u e p r e n d le n o m d e cohsion lorsqu'elle s'exerce entre deux p o i n t s m a t r i e l s d e mme n a t u r e , d'affinit lorsqu'elle s'exerce entre deux points c h i m i q u e m e n t d i f f r e n t s ; la c o h s i o n e x p l i q u e l e s p r o p r i t s d e s s o l i d e s , d e s l i q u i d e s , d e s g a z ; elle c o n c o u r t a v e c l'affinit p o u r d t e r m i n e r e t r g l e r l e s c o m b i n a i s o n s et l e s d c o m p o s i t i o n s c h i m i q u e s . Tels s o n t , d a n s l e u r s t r a i t s e s s e n t i e l s , l e s p r i n c i p e s s u r l e s q u e l s r e p o s e l ' e x p l i c a t i o n m c a n i q u e de t o u t p h n o m n e p h y s i q u e ; tel e s t le p l a n g n -

ral d e s t h o r i e s q u e l'cole d e L a p l a c e p o r t e r a a u plus h a u t degr de perfection. L a p l a c e , a dit F o u r i e r , t a i t n p o u r t o u t p e r fectionner, p o u r tout approfondir, pour reculer t o u t e s l e s l i m i t e s , p o u r r s o u d r e ce q u ' o n a u r a i t p u c r o i r e i n s o l u b l e . Il a u r a i t a c h e v la s c i e n c e d u Ciel, si c e t t e s c i e n c e p o u v a i t t r e a c h e v e .
1

I n c e s s a n t objet de m d i t a t i o n s p o u r tous les g r a n d s g o m t r e s d u XVIII s i c l e , p o u r l e s MacL a u r i n , les Clairaut, les d ' A l e m b e r t , les Euler et les L a g r a n g e , la Mcanique Cleste fonde sur la gravitation universelle avait dj p r i s un a m p l e dvelopp e m e n t . L a p l a c e f o r m a le p r o j e t d e c o n s a c r e r s e s efforts c e t t e s c i e n c e s u b l i m e . Il m d i t a p r o f o n d m e n t son g l o r i e u x d e s s e i n ; il a p a s s t o u t e s a vie l'accomplir avec une persvrance dont l'histoire d e s s c i e n c e s n'offre p e u t - t r e a u c u n e x e m p l e . . . Il n ' y a a u c u n p o i n t d e l ' A s t r o n o m i e p h y s i q u e q u i ne s o i t d e v e n u p o u r lui le s u j e t d ' u n e t u d e e t d ' u n e d i s c u s s i o n a p p r o f o n d i e ; il a s o u m i s a u c a l c u l l a p l u p a r t des conditions physiques que ses prdcess e u r s a v a i e n t o m i s e s .
e

L e s c o n q u t e s d e L a p l a c e en M c a n i q u e C l e s t e n e c o n s t i t u e n t p a s le d o m a i n e e n t i e r d e ce p u i s s a n t g n i e . Il fut p r e s q u e a u s s i g r a n d p h y s i c i e n q u e g r a n d g o m t r e . Dans toutes les b r a n c h e s de la M c a n i q u e p h y s i q u e , il p o u s s a l e s c o n s q u e n c e s de l ' h y p o t h s e n e w l o n i e n n e . Newton r e g a r d a i t dj l'attraction petite d i s t a n c e c o m m e p r o p r e r e n d r e c o m p t e d e la figure


1. Eloge historique de M. le Marquis de Laplace, prononc dans la sance publique de l'Acadmie Royale des Sciences, le 15 juin 1829, par M. le baron FOURIER.

d e s l i q u i d e s d a n s l e s v a i s s e a u x trs t r o i t s , et il a v a i t p o u s s H a w k s b e e vrifier p a r l'exprience les c o n s q u e n c e s de ses a p e r u s ; J u r i n avait p o u r s u i v i l ' a p p l i c a t i o n d e ces v u e s l ' a s c e n s i o n d e l ' e a u d a n s l e s t u b e s trs d l i s , e t C l a i r a u t a v a i t p o s ce p r o b l m e s e l o n l e s p r i n c i p e s e x a c t s d e l'Hydrostatique gnrale, qu'il avait dcouverts; une induction heureuse, supposant l'analogie de la surface t e r m i n a l e d ' u n liquide u n e m e m b r a n e lastique tendue, avait conduit Segner l'quation d e la s u r f a c e c a p i l l a i r e et Y o u n g l ' e x p r e s s i o n d e l ' a n g l e d e r a c c o r d e m e n t . Mais q u e l l e d i s t a n c e e n t r e c e s d i v e r s e s t e n t a t i v e s et l a t h o r i e c o m p l t e e t d t a i l l e q u e d o n n a L a p l a c e ! Celte t h o r i e , tablie p a r des m t h o d e s gomtriques d'une extrme lgance, riche en consquences prcises, minutieusement contrle p a r l ' a c c o r d de ces c o n s q u e n c e s a v e c les e x p r i e n c e s d e G a y - L u s s a c , p e u t t r e r e g a r d e c o m m e le m o d l e a c h e v d ' u n e explication p h y s i q u e conue selon les d o c t r i n e s de Newton et de Boscovich. D'ailleurs, ces d o c t r i n e s , cultives par Laplace et ses disciples, d o n n a i e n t bien d'autres p r e u v e s de leur fcondit. N e w t o n a v a i t m i s l ' h y p o t h s e q u e la l u m i r e e s t f o r m e d e p r o j e c t i l e s trs p e t i t s , l a n c s a v e c u n e e x t r m e v i t e s s e ; q u e les c o r p u s c u l e s m a t r i e l s e x e r c e n t s u r ces p r o j e c t i l e s d e s a t t r a c t i o n s q u i d e v i e n n e n t trs p u i s s a n t e s si l e s p o i n t s a g i s s a n t s s o n t trs v o i s i n s . S u r c e t t e h y p o t h s e , L a p l a c e difia s o n O p t i q u e ; il l a m e n a j u s q u ' r e n d r e c o m p t e d e s l o i s de. l a d o u b l e r f r a c t i o n d u s p a t h d'Islande, d o n t la d c o u v e r t e , due H u y g e n s ,

a v a i t t le c h e f - d ' u v r e d u g r a n d p h y s i c i e n atomiste. P e u d'annes p l u s lard, l'Optique de l'mission, r u i n e p a r l e s p r o d i g i e u s e s t r o u v a i l l e s de Y o u n g et d e F r e s n e l , v a d e n o u v e a u c d e r le p a s l ' O p t i q u e des o n d u l a t i o n s ; m a i s le principe m m e des explications newtoniennes n'en sera pas branl; b i e n t t m m e , sa fcondit en r e c e v r a un nouvel a c c r o i s s e m e n t ; c ' e s t ce p r i n c i p e , e n effet, q u e F r e s n e l d e m a n d e r a r a i s o n d e s l o i s d e l ' l a s t i c i t de l ' t h e r ; p a r l , il a t t i r e r a v i v e m e n t l ' a t t e n t i o n d e s g o m t r e s s u r la thorie gnrale de l'lasticit d e s s o l i d e s ; et d e l a r g e s e m p r u n t s a u x h y p o t h s e s de Newton, aux m t h o d e s de Laplace, p e r m e t t r o n t P o i s s o n et C a u c h y de r e p r e n d r e l ' u v r e d e N a v i e r et d ' d i f i e r c e t t e t h o r i e . A la suite des r e c h e r c h e s c a l o r i m t r i q u e s de B l a c k et d e C r a w f o r d , l a c h a l e u r p e r d , p o u r u n d e m i s i c l e , le c a r a c t r e d e m o u v e m e n t q u ' o n lui a t t r i buait g n r a l e m e n t depuis Descartes; par un r e t o u r a u x h y p o t h s e s d e G a s s e n d i , elle d e v i e n t u n fluide, le calorique; les points matriels qui c o m p o s e n t ce fluide se r e p o u s s e n t l e s u n s l e s a u t r e s , t a n d i s q u e l a m a t i r e d e s c o r p s les a t t i r e . P e n d a n t que Lavoisier, puis Berlhollet cherchent p a r ces s u p p o s i t i o n s e x p l i q u e r l e s l o i s de la f u s i o n , d e la v o l a t i l i s a t i o n , d e la d i s s o l u t i o n , d e s ractions chimiques, Laplace, second par Poisson, s e c o u r u p a r les expriences de D e s o r m e s et de C l m e n t , d e D e l a r o c h e e t d e B r a r d , d e GayL u s s a c , de W e l t e r , en l i r e l ' e x p l i c a t i o n d e l ' e x p a n s i o n d e s gaz e t d e s p h n o m n e s c a l o r i f i q u e s q u i l ' a c c o m p a g n e n t ; il r e p r s e n t e p a r u n e f o r m u l e

exacte la vitesse de la p r o p a g a t i o n du son d a n s l ' a i r ; il p o s e l e s f o n d e m e n t s d ' u n e t h o r i e d e la chaleur dont plusieurs quations survivront aux hypothses qui les ont fournies. Ce s o n t e n c o r e l e s c o n s e i l s d e L a p l a c e q u i c o n d u i s e n t P o i s s o n t r a i t e r , s e l o n les r g l e s d e l a P h y s i q u e n e w t o n i e n n e , l e s a c t i o n s a t t r a c t i v e s et r p u l s i v e s d u fluide l e c t r i q u e . P o i s s o n d c o u v r e a i n s i l e s lois s e l o n l e s q u e l l e s l ' l e c t r i c i t se d i s t r i b u e l a s u r f a c e d ' u n c o r p s c o n d u c t e u r , p u i s , p a r u n e e x t e n s i o n d e la m m e a n a l y s e , il d o n n e u n e t h o r i e d t a i l l e d e l ' a i m a n t a t i o n d u fer d o u x . Enfin, d e 1822 -182G, A m p r e difie s o n i m m o r telle Thorie mathmatique des phnomnes lect r o d y n a m i q u e s ; il y c o n q u i e r t u n n o u v e l e m p i r e l a P h i l o s o p h i e n e w t o n i e n n e , en s o u m e t t a n t les f o r c e s l e c t r o d y n a m i q u e s et l e s forces l e c t r o m a g n t i q u e s a u x rgles de cette P h y s i q u e .

CHAPITRE Y

LA F O R C E E T L E S V E R T U S

OCCULTES

La Philosophie n e w t o n i e n n e , qui devait se m o n t r e r si f c o n d e , n e fut p a s a c c u e i l l i e s a n s m f i a n c e . La Physique nouvelle rsolvait avec b o n h e u r les p r o b l m e s de Mcanique Cleste, q u i , depuis un s i c l e , s o l l i c i t a i e n t l e s efforts d e s p h i l o s o p h e s a t o m i s t e s o u c a r t s i e n s ; elle f r o i s s a i t d o n c l ' a m o u r propre de plus d'un g o m t r e ; les amis de Newton n e s'efforaient g u r e v i t e r c e s f r o i s s e m e n t s ; i l s n ' a t t e n d a i e n t m m e p a s q u e le l i v r e d e s Principes ft a c h e v d ' i m p r i m e r p o u r faire e n t e n d r e q u e , depuis les mditations de leur auteur, toule la P h y s i q u e t a i t b i e n c h a n g e . Mais u n e a u t r e cause, et plus avouable, devait p r o v o q u e r l'hostilit de ces h o m m e s , attachs tout expliquer p a r des raisons mcaniques ; l'attraction mutuelle des diverses parties de la matire ressemblait d e trop prs a u x vertus occultes q u ' i n v o q u a i e n t les Scolastiques et q u e Cartsiens et Atomistes avaient
1

1. FATIO DE DUILLIEHS Christiaan

Huygens,

24 juin 1687

( u v r e s compltes

d ' H u y g e n s , t. I X , p . 103).

pourchasses sans trve ni merci, pour q u e ces derniers ne fussent point choqus p a r l a forme d e cette hypothse. J e souhaiterais, Monsieur, crit Fatio d e Duilliers H u y g e n s ' , q u e l'auteur vous e t u n p e u consult s u r ce principe d'attraction qu'il suppose entre les corps clestes. J e s o u h a i t e d e v o i r le l i v r e d e M. N e w t o n , r p o n d H u y g e n s . J e v e u x b i e n q u ' i l n e soit p a s c a r t s i e n , p o u r v u q u ' i l n e n o u s fasse p a s d e s s u p p o s i t i o n s c o m m e celle d e l ' a t t r a c t i o n . L e i b n i z , d e s o n c t , a p r s a v o i r l u le l i v r e d e N e w t o n , c r i t H u y g e n s : J e n e c o m p r e n d s p a s c o m m e n t il c o n oit l a p e s a n t e u r o u a t t r a c t i o n . Il s e m b l e q u e , s e l o n luy, ce n'est q u ' u n e certaine vertu incorporelle et i n e x p l i c a b l e . E t H u y g e n s d e lui r p o n d r e : P o u r ce q u i e s t d e l a c a u s e d u r e f l u s q u e d o n n e M. N e w t o n , j e n e m ' e n c o n t e n t e n u l l e m e n t , ni d e t o u t e s s e s a u t r e s thories, qu'il bastit s u r son principe d'attraction, qui m e parat a b s u r d e . Cette r p u g n a n c e q u e l ' h y p o t h s e d ' u n e a t t r a c tion r c i p r o q u e e n t r e les d i v e r s e s p a r t i e s d e l a m a tire devait r e n c o n t r e r d e la part d'esprits hostiles aux vertus occultes, aux s y m p a t h i e s et aux antipathies de l'Ecole, Newton l'avait a s s u r m e n t p r v u e ; a u s s i s ' t a i t - i l b i e n g a r d , e n t e r m i n a n t le l i v r e d e s
3 4

1. FATIO ni; DUILLIERS Christiana

Huygens,

24 j u i n

16S7

(Oeuvres compltes d ' H u y g e n s , t . I X , p . 169). 2. C i u u s T i A A N HUYGENS h Fatio de Duilliers, 11 j u i l l e t 1867 (uvres compltes J'HUYGENS, t . I X , p . 190). 3. LEIBNIZ Chrisliaan Huygens, octobre 1690 (uvres compltes d'H UYGENS, t . I X . p . 523). 4. HUYGENS Leibniz, 18 n o v e m b r e 1690 (uvres compltes d ' I l u Y G B N s , t . I X , p . 528).

Principes, de p r s e n t e r cette attraction c o m m e u n e explication dernire, comme une proprit irrduct i b l e l a f i g u r e et a u m o u v e m e n t ; il l a i s s a i t e n t r e v o i r la p o s s i b i l i t d ' u n e t e l l e r d u c t i o n , la r e c h e r c h e d e l a q u e l l e il avait l u i - m m e fait q u e l q u e s t e n t a t i v e s et q u e F a t i o d e D u i l l i e r s s'efforait d ' o b t e n i r ; m a i s il d o n n a i t e n t e n d r e q u e l e s efforts t e n t s d a n s ce b u t n e le c d a i e n t g u r e en v a n i t a u x d i s cussions sur les causes occultes. Jusqu'ici, dit-il , j'ai rendu compte des phnom n e s q u e n o u s o f f r e n t - l e s c i e u x e t l a m e r p a r le m o y e n d e la f o r c e d e l a g r a v i t ; m a i s , c e t t e g r a v i t , je n'ai pas encore assign de cause... Je n'ai p u , j u s q u ' ce j o u r , t i r e r d e s p h n o m n e s la r a i s o n d ' t r e d e s p r o p r i t s d e l a g r a v i t , e t j e n e fais p o i n t d ' h y p o t h s e s . E n effet, t o u t ce q u i n e p e u t se d d u i r e d e s p h n o m n e s d o i t se n o m m e r hypothse; e t l e s h y p o t h s e s , q u ' e l l e s s o i e n t p h y s i q u e s ou m t a p h y s i q u e s , qu'elles i n v o q u e n t les q u a l i t s o c c u l t e s o u le m c a n i s m e , n ' o n t p o i n t d e p l a c e en philosophie exprimentale. L a p e n s e q u ' e x p r i m e ce p a s s a g e c l b r e se m a r q u e a v e c p l u s d e n e t t e t e n c o r e , s'il est p o s s i b l e , d a n s c e s l i g n e s d e l'Optique : E x p l i q u e r c h a q u e p r o p r i t d e s c h o s e s en l e s d o u a n t d ' u n e q u a l i t spcifique occulte p a r laquelle s e r a i e n t e n g e n d r s et p r o d u i t s l e s effets q u i se m a n i f e s t e n t n o u s , c ' e s t n e r i e n e x p l i q u e r d u t o u t . Mais t i r e r d e s p h n o m n e s d e u x ou t r o i s p r i n c i p e s g n r a u x d e m o u v e m e n t ; e x p l i q u e r e n s u i t e t o u t e s les p a r t i c u l a r i t s
1. NEWTON : Philosophiae naturalis P r i n c i p i a mathematica : Scholium gnrale. 2. N e w i O N : Optice, Quaestio XXXI.
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des actions d e s corps a u m o y e n de ces p r i n c i p e s c l a i r s , c ' e s t v r a i m e n t , en P h i l o s o p h i e , faire u n g r a n d p r o g r s , l o r s mme q u e l e s c a u s e s d e c e s p r i n c i p e s n e s e r a i e n t p a s d c o u v e r t e s ; c'est p o u r q u o i j e n ' h s i t e p a s p r o p o s e r les p r i n c i p e s d u m o u v e m e n t , t o u t en l a i s s a n t de ct l a r e c h e r c h e d e s c a u s e s . L a p r f a c e m i s e p a r R o g e r Cotes en t t e de la s e c o n d e d i t i o n d e s Principes accentue l'opposition e n t r e la p h i l o s o p h i e d e N e w t o n et les m t h o d e s c h r e s a u x Cartsiens et a u x A t o m i s t e s ; Cotes y raille les explications h y p o t h t i q u e s de ces p h y s i c i e n s , l ' a s s u r a n c e a v e c l a q u e l l e ils a t t r i b u e n t a u x petites p a r t i e s d e s c o r p s les d i m e n s i o n s et les figures qui s ' a c c o m m o d e n t leurs r a i s o n n e m e n t s , l e u r s fluides i n s a i s i s s a b l e s q u i p n t r e n t t o u t e s l e s substances par des pores invisibles; malgr leur s c r u p u l e u s e e x a c t i t u d e s u i v r e l e s lois d e l a Mcan i q u e , ils n e p r e n n e n t p o u r f o n d e m e n t s q u e d e s c o n j e c t u r e s t r o m p e u s e s ; la fable qu'ils n o u s content e s t g r a c i e u s e et j o l i e , m a i s ce n ' e s t q u ' u n e f a b l e . Q u ' i l s v i e n n e n t , a p r s cela, t a x e r l a g r a v i t d e c a u s e o c c u l t e ! L a r p o n s e e s t facile. Q u e l l e s s o n t les vraies causes occultes, celles q u e l ' e x p r i e n c e p r o u v e avec u n e entire clart ou bien celles dont l ' e x i s t e n c e n ' e s t q u ' u n e fiction? La f o r c e d o n t l e s m o u v e m e n t s clestes d n o t e n t tous les c a r a c t r e s , ou b i e n l e s t o u r b i l l o n s d ' u n e m a t i r e s u b t i l e q u i chappe toute constatation? D i r o n t - i l s q u e l a g r a v i t est o c c u l t e p a r c e q u e l a c a u s e d e la g r a v i t est c a c h e et n ' a p o i n t e n c o r e t d c o u v e r t e ? Mais, r e m o n t e r de cause en cause, il f a u d r a b i e n q u e l ' o n a r r i v e a u x c a u s e s l e s p l u s s i m p l e s e t , d e c e l l e s - l , il n e s e r a p l u s p o s s i b l e d e

d o n n e r une explication m c a n i q u e . Les a p p e l l e r a t-on o c c u l t e s et l e s r e j e t t e r a - t - o n h o r s d e la P h y s i q u e ? La P h y s i q u e a l o r s d i s p a r a t r a t o u t e n t i r e . On n e s a u r a i t g a r d e r a u c u n d o u t e s u r la p e n s e p r o f o n d e d e R o g e r Cotes ; p o u r l u i , la g r a v i t e s t u n e proprit i n h r e n t e la m a t i r e , u n e qualit p r e m i r e et i r r d u c t i b l e d e l a s u b s t a n c e c o r p o r e l l e . L e i b n i z , q u i , d a n s s a j e u n e s s e , tail si fort attach aux explications p u r e m e n t gomtriques d e s C a r t s i e n s , se vit c o n d u i t , l u i a u s s i , a d m e t t r e en M c a n i q u e u n l m e n t h t r o g n e l ' t e n d u e et au mouvement ; plus audacieux encore que Roger C o t e s , il n ' h s i t a p a s a s s i m i l e r e x p l i c i t e m e n t cet l m e n t a u x f o r m e s s u b s t a n t i e l l e s q u ' i n v o q u a i t la Scolastique : Quo y q u e j e s o i s p e r s u a d q u e t o u t se fait m c a n i q u e m e n t , d a n s la Nature corporelle, c r i t - i l , je n e l a i s s e p a s de c r o i r e a u s s i q u e l e s p r i n c i p e s m m e s d e la M c a n i q u e , c ' e s t - - d i r e les p r e m i r e s loix du m o u v e m e n t , o n t u n e origine plus s u b l i m e que celle q u e l e s p u r e s m a t h m a t h i q u e s p e u v e n t f o u r n i r . . . On s ' a p p e r o i t q u ' i l y l ' a u t j o i n d r e q u e l q u e n o t i o n s u p r i e u r e o u m t a p h y s i q u e , s e a v o i r celle d e la s u b s t a n c e , a c t i o n e t f o r c e ; et c e s n o t i o n s p o r t e n t q u e t o u t ce q u i p l i l d o i t a g i r r c i p r o q u e m e n t , et q u e t o u t ce q u i a g i t d o i t p t i r q u e l q u e raction... Je demeure d'accord que, naturellement, t o u t c o r p s e s t t e n d u , et q u ' i l n ' y a p a s d ' t e n d u e s a n s c o r p s ; il n e f a u t pas n a n m o i n s c o n f o n d r e l e s n o t i o n s d u l i e u , d e l ' e s p a c e ou de l ' t e n d u e t o u t e p u r e a v e c la n o t i o n de s u b s t a n c e q u i , o u t r e l ' t e n d u e ,
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1. LEUINIZ : uvres,

dition Gerhardt, t. IV, p. 4 6 4 .

r e n f e r m e a u s s i l a r s i s t a n c e , c ' e s t - - d i r e l ' a c t i o n et la passion. J ' a v a i s p n t r b i e n a v a n t d a n s le p a y s d e s S c h o l a s t i q u e s , crit-il a i l l e u r s , l o r s q u e les m a t h m a t i q u e s et l e s a u t e u r s m o d e r n e s m ' e n firent s o r t i r encor bien j e u n e . Leurs belles m a n i r e s d'expliq u e r la N a t u r e m c a n i q u e m e n t m e c h a r m r e n t , e t j e m p r i s a i s a v e c r a i s o n la m t h o d e d e c e u x q u i n ' e m p l o y e n t q u e d e s f o r m e s et d e s f a c u l t s d o n t o n n ' a p p r e n d r i e n . Mais d e p u i s , a y a n t t c h d ' a p p r o f o n d i r l e s p r i n c i p e s m m e s d e la M c a n i q u e , p o u r r e n d r e r a i s o n d e s l o i x d e la N a t u r e q u e l ' e x p r i e n c e f a i s a i t c o n n a t r e , j e m ' a p p e r s q u e la s e u l e c o n s i d r a t i o n d ' u n e masse tendue n e suffis a i t p a s , et q u ' i l fallait e n c o r e e m p l o y e r la n o t i o n de l a force, q u i e s t trs i n t e l l i g i b l e , q u o i q u ' e l l e soit d u r e s s o r t de la m t a p h y s i q u e .
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Et p a r la force o u puissance je n'entends pas le p o u v o i r ou l a s i m p l e facult q u i n ' e s t q u ' u n e p o s s i b i l i t p r o c h a i n e p o u r a g i r et q u i , e s t a n t c o m m e m o r t e m m e , ne p r o d u i t j a m a i s a u c u n e a c t i o n s a n s t r e e x c i t e p a r le d e h o r s ; m a i s j ' e n t e n d s u n m i l i e u e n t r e le p o u v o i r et l ' a c t i o n q u i e n v e l o p p e u n effort, u n a c t e , u n e e n t l c h i e , c a r la force p a s s e d ' e l l e m m e l ' a c t i o n en t a n t q u e r i e n ne l ' e m p c h e . Ce p a s s a g e , e t m a i n t a u t r e q u ' i l s e r a i t t r o p l o n g de citer, n o u s p r o u v e n t que les ides de Leibniz r e p r e n n e n t un troit contact avec l'antique Physique pripatticienne. Je scay, dit-il , que j ' a v a n c e un g r a n d p a r a d o x e en p r t e n d a n t d e r h a b i l i t e r e n
3

1. 2.

LEIBNIZ : Loc. LEIBNIZ : Loc.

cit., cit., cit.,

p. p. p.

478. 471. 434.

3. LEIUNIZ : Loc.

q u e l q u e faon l'ancienne p h i l o s o p h i e el de r a p p e l e r postliminio l e s f o r m e s s u b s t a n t i e l l e s p r e s q u e bannies; mais peut-estre qu'on ne me condamnera pas lgrement, q u a n d on saura que j'ay assez mdit s u r la philosophie m o d e r n e , q u e j ' a y d o n n bien d u t e m p s a u x e x p r i e n c e s d e p h y s i q u e et a u x d m o n s t r a t i o n s de g o m t r i e , et q u e j ' a y est longt e m p s p e r s u a d de l a v a n i t d e c e s e s t r e s , q u e j ' a y e s t enfin o b l i g de r e p r e n d r e m a l g r m o i e t c o m m e p a r f o r c e , a p r s a v o i r fait m o y - m m e d e s r e c h e r c h e s q u i m ' o n t fait r e c o n n o i s t r e q u e n o s m o d e r n e s n e r e n d e n t p a s a s s e z de j u s t i c e s a i n t T h o m a s e t d ' a u t r e s g r a n d s h o m m e s d e ce t e m p s l, et qu'il y a d a n s les s e n t i m e n t s des p h i l o s o p h e s et thologiens s c h o l a s l i q u e s bien plus de solidit q u ' o n n e s ' i m a g i n e , p o u r v e u q u ' o n s'en s e r v e p r o p o s et en l e u r lieu. J e s u i s m m e p e r s u a d q u e , si q u e l q u e e s p r i t exact et m d i t a t i f p r e n a i t la p e i n e d ' c l a i r c i r e t d e d i g r e r l e u r p e n s e l a faon d e s g o m t r e s a n a l y t i q u e s , il y t r o u v e r a i t u n t r s o r d e v r i t s trs i m p o r t a n t e s et t o u t fait d m o n s t r a tives. N o n p a s q u ' i l faille a p p r o u v e r , ni s u r t o u t i m i t e r , c e s m t h o d e s d e P h y s i q u e r i d i c u l e s q u i a v a i e n t si fort discrdit la Scolastique : Je d e m e u r e d'accord q u e la considration de ces formes ne sert de r i e n d a n s le d t a i l de l a P h y s i q u e el n e doit p o i n t t r e e m p l o y e l ' e x p l i c a t i o n d e s p h n o m n e s en p a r t i c u l i e r . E t c'est en q u o i n o s S c h o l a s l i q u e s o n t m a n q u , et les m d e c i n s d u t e m p s p a s s l e u r exemple, croyant de r e n d r e raison des proprits
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1. LEIBNIZ : Loc.

cit.,

p.

-434.

d e s c o r p s en f a i s a n t m e n t i o n d e f o r m e s e t d e q u a l i t s , s a n s se m e t t r e en p e i n e d ' e x a m i n e r la m a n i r e de l ' o p r a t i o n , c o m m e si o n v o u l a i t s e c o n t e n t e r de d i r e q u ' u n e h o r l o g e a la q u a l i t h o r o d i c tique p r o v e n a n t e de sa forme, s a n s considrer en quoy tout cela consiste. Bien l o i n d ' i m i t e r c e t t e P h y s i q u e , q u i c r o y a i t avoir donn une explication, alors qu'elle avait seulement cr u n n o m , on devra, l'imitation de D e s c a r t e s et d e H u y g e n s , p o u s s e r l ' a n a l y s e d e s effets n a t u r e l s j u s q u ' ce q u ' i l s s o i e n t r d u i t s a u x p h n o m n e s les p l u s s i m p l e s ; m a i s , l o r s q u ' o n s e r a p a r v e n u ces p r o p r i t s p r e m i r e s d e s c o r p s , q u i e x p l i q u e n t toutes les a u t r e s , on t r o u v e r a qu'elles ne consistent pas seulement d a n s l ' t e n d u e , c ' e s t - - d i r e d a n s l a g r a n d e u r , figure et m o u v e m e n t , m a i s qu'il faut n c e s s a i r e m e n t y r e c o n n o i s t r e q u e l q u e chose qui aye d u r a p p o r t a u x m e s , et qu'on appelle c o m m u n m e n t forme substantielle o u force, c o m m e d i t L e i b n i z en m a i n t e n d r o i t . L e i b n i z t a i t p a r t i d ' u n s y s t m e d a n s l e q u e l il r e j e t a i t l ' a t t r a c t i o n , c a r elle l u i s e m b l a i t t r e u n e c e r t a i n e v e r t u i n c o r p o r e l l e et i n e x p l i c a b l e ; s e s m d i t a t i o n s l o u c h a n t l e s f o n d e m e n t s de l a Mcan i q u e l ' o n t a m e n p a r t a g e r , s u r la n a t u r e de c e t t e vertu, l'opinion des disciples i m m d i a t s de Newton et m e t t r e v i v e m e n t en l u m i r e l ' a n a l o g i e de c e t t e opinion avec les d o c t r i n e s p r i p a l l i c i e u n e s . P a r m i les s u c c e s s e u r s de N e w t o n , les o p i n i o n s l e s p l u s d i v e r s e s f u r e n t a d m i s e s t o u c h a n t la n a t u r e de l'attraction.
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1. LEIBNIZ : Loc.

cit.,

p.

434.

Les u n s , sous l'influence des Bernoulli, c o n t i nurent feindre des hypothses pour r d u i r e t o u s l e s effets de l a N a t u r e c o r p o r e l l e a u x seules raisons reues des atomistes ; p a r m i ceux-ci, L e s a g e , r e n o u v e l a n t la t e n t a t i v e d e F a t i o d e D u i l l i e r s , s'effora d ' e x p l i q u e r la g r a v i t a t i o n p a r le c h o c d e s corpuscules ultra-mondains s u r les molcules matrielles. D ' a u t r e s n e se f i r e n t p o i n t s c r u p u l e d ' i n v o q u e r d a n s l e u r s r a i s o n n e m e n t s les forces e x e r c e s ou subies p a r les d i v e r s p o i n t s m a t r i e l s qui c o n s t i t u e n t l e s c o r p s ; m a i s ils i m i t r e n t la p r u d e n t e r serve qu'avait g a r d e Newton au livre des Principes; ils n ' e n t r e p r i r e n t p o i n t d e d c i d e r si c e s attractions devaient tre regardes comme des p r o p r i t s i r r d u c t i b l e s d e l a m a t i r e ou b i e n , a u c o n t r a i r e , c o m m e l e s effets d e m o u v e m e n t s c o n v e n a b l e m e n t i m a g i n s . C'est p a r m i c e u x - c i q u e n o u s d e v o n s r a n g e r Laplace. Le principe de l'attraction u n i v e r s e l l e , d i t - i l , est-il u n e loi p r i m o r d i a l e d e la N a t u r e ? N ' e s t - i l q u ' u n effet g n r a l d ' u n e c a u s e i n c o n n u e ? Ici, l ' i g n o r a n c e o n o u s s o m m e s d e s p r o p r i t s i n t i m e s d e la m a t i r e n o u s a r r t e et n o u s te tout espoir de r p o n d r e d ' u n e m a n i r e s a t i s f a i s a n t e ces q u e s t i o n s . Le p r i n c i p e d e l a p e s a n t e u r u n i v e r s e l l e , d i t - i l e n c o r e , est-il u n e loi p r i m o r d i a l e d e l a N a t u r e , ou n ' e s t - i l q u ' u n effet gnral d'une cause inconnue?... Newton, plus circonspect que p l u s i e u r s de ses disciples, ne s'est p o i n t p r o n o n c s u r ces q u e s t i o n s , a u x q u e l l e s
1

1 . LAPLACE : Exposition du Systme du Monde, chapitre x v n . 2. LAPLACE : Ibid., livre V, chapitre v.

livre IV,

l'ignorance o nous s o m m e s des proprits infimes d e l a m a t i r e n e p e r m e t p a s de r p o n d r e d ' u n e m a nire satisfaisante. D ' a u t r e s enfin, s u i v a n t j u s q u ' a u b o u t l ' i d e d e L e i b n i z , n ' h s i t r e n t p a s v o i r d a n s l a force une notion i r r d u c t i b l e l ' t e n d u e et au m o u v e m e n t , u n e p r o p r i t p r e m i r e et e s s e n t i e l l e d e l a s u b s t a n c e m a t r i e l l e . P a r m i c e u x - c i , le p r e m i e r r a n g a p p a r t i e n t B o s c o v i c h , q u i se p r o c l a m e d i s c i p l e l a fois d e Leibniz- e t d e N e w t o n et q u i d o n n e l a Physique newtonienne u n e forme admirable d'unit et d e r i g u e u r .
1

1. BOSCOVICH : Theoria p h i l o s o p h i a e naturalis redacta ad unam legem vivium in Natura exislentium. Vienne, 1 7 3 8 , et Venise, 1 1 6 3 .

CHAPITRE

VI

LE

PRINCIPE

DES V I T E S S E S

VIRTUELLES

ET L A S T A T I Q U E

DE L A G R A N G E

Q u e l'on t r a i t e les a t t r a c t i o n s et les r p u l s i o n s rciproques des points matriels c o m m e des ral i t s i r r d u c t i b l e s l a figure et a u m o u v e m e n t ; q u ' o n les c o n s i d r e , a u c o n t r a i r e , c o m m e les effets de mouvements, cachs encore nos investigations; il n ' e n r e s t e p a s m o i n s q u e le p h y s i c i e n p e u t e t doit i n v o q u e r d a n s s e s r a i s o n n e m e n t s , n o n s e u l e m e n t d e s figures et d e s m o u v e m e n t s e x p l i c i t e s , m a i s e n c o r e d e s forces, a c t u e l l e m e n t h t r o g n e s a u x n o t i o n s d e l a G o m t r i e et d e l a C i n m a t i q u e . P a r l , l e s m o t s : Expliquer un phnomne physique p r e n n e n t u n s e n s t o u t diffrent de celui q u e l e u r a t t r i b u a i e n t les p h i l o s o p h e s c a r t s i e n s ou a t o m i s t e s ; l ' e x p l i c a t i o n q u i s ' a r r t e la force, prise c o m m e lment rellement ou provisoirement simple, a de l'analogie avec l'explication scolast i q u e p a r les q u a l i t s et l e s v e r t u s o c c u l t e s . S e l o n N e w t o n c o m m e s e l o n L e i b n i z , ce q u i d o i t d i s t i n g u e r e s s e n t i e l l e m e n t la P h y s i q u e n o u v e l l e

d e la P h y s i q u e d e l ' c o l e , c'est l a gnralit de s e s p r i n c i p e s ; elle n e d o i t p l u s r e n d r e c o m p t e d e c h a q u e p h n o m n e en c r a n t s o n o c c a s i o n u n e c a u s e s p c i a l e e t n o u v e l l e ; elle doit d b r o u i l l e r t o u t le d t a i l d e s faits o b s e r v s d a n s la n a t u r e c o r porelle en i n v o q u a n t u n n o m b r e m i n i m u m de principes aussi amples que possible. C e r t e s , la P h y s i q u e d o n t N e w t o n a t r a c l e p l a n et p o s l e s b a s e s , d o n t B o s c o v i c h a a n a l y s l a c o m p l t e s t r u c t u r e , e s t d j a d m i r a b l e p a r la s i m p l i c i t et l ' a m p l e u r de s e s p r i n c i p e s ; c e p e n d a n t , ct d e l ' h y p o t h s e f o n d a m e n t a l e q u ' i l y a d a n s le m o n d e : t e m p s , t e n d u e , m a s s e et force, c e t t e Physique n'admet-elle pas d'autres suppositions q u e l'on p o u r r a i t l i m i n e r ? Au l i e u d e r d u i r e l a m a t i r e un e n s e m b l e de p o i n t s i n t e n d u s et isols les uns des a u t r e s , ne pourrait-on y concevoir des corps t e n d u s , variables de ligure, capables de se t o u c h e r ? Au lieu d e r e g a r d e r t o u t e s les f o r c e s c o m m e d e s a t t r a c t i o n s et d e s r p u l s i o n s r c i p r o q u e s , f o n c t i o n s d e la s e u l e d i s t a n c e qui s p a r e les points qu'elles sollicitent, ne p o u r r a i t - o n leur l a i s s e r u n e e n t i r e i n d t e r m i n a t i o n , en a c c o u p l a n t s e u l e m e n t c h a q u e action u n e raction gale et d i r e c t e m e n t o p p o s e ? N ' a m n e r a i t - o n p a s ainsi les p r i n c i p e s de la Mcanique au p l u s haut d e g r de gnralit qui se puisse concevoir? A c e t t e c o n s t r u c t i o n de l a M c a n i q u e r a t i o n n e l l e , l e s p l u s g r a n d s g o m t r e s d u XVII sicle c o n t r i b u e n t ; Daniel Bernoulli, d'Alernbert, Ruler, p o u r n e c i t e r q u e les p l u s i l l u s t r e s , a t t a c h e n t l e u r n o m q u e l q u e p a r t i e d e l'difice ; m a i s L a g r a n g e on d o i t son complet achvement.
e

L a g r a n g e , a d i t F o u r i e r , t a i t n p o u r i n v e n t e r et p o u r a g r a n d i r toutes les sciences de calcul. Dans q u e l q u e condition q u e la fortune l'et plac, ou p t r e o u p r i n c e , il a u r a i t t g r a n d g o m t r e ; il l e s e r a i t d e v e n u n c e s s a i r e m e n t e t s a n s effort... Le t r a i t d i s t i n c t i f d e s o n g n i e c o n s i s t e d a n s l ' u n i t e t l a g r a n d e u r d e s v u e s . Il s ' a t t a c h a i t e n t o u t u n e p e n s e s i m p l e , j u s t e eL trs l e v e . S o n p r i n c i p a l o u v r a g e , la Mcanique, analytique, pourr a i t t r e n o m m l a M c a n i q u e p h i l o s o p h i q u e , c a r il r a m n e t o u t e s l e s l o i s d e l ' q u i l i b r e et d u m o u v e m e n t u n s e u l p r i n c i p e ; e t , ce q u i n ' e s t p a s m o i n s a d m i r a b l e , il l e s s o u m e t u n e s e u l e m t h o d e de c a l c u l d o n t il e s t l u i - m m e l ' i n v e n t e u r . L a p r e m i r e p a r t i e d e l a Mcanique analytique e s t c o n s a c r e la Statique; elle d b u t e p a r ces mots : On e n t e n d , e n g n r a l , p a r force ou puissance la cause, quelle qu'elle soit, qui i m p r i m e ou tend i m p r i m e r du m o u v e m e n t au corps a u q u e l on la s u p p o s e a p p l i q u e , et c ' e s t a u s s i p a r l a q u a n t i t d u m o u v e m e n t i m p r i m , ou prt i m p r i m e r , q u e la force ou p u i s s a n c e doit s ' e x p r i m e r . Dans l'tat d ' q u i l i b r e , l a force n ' a p a s d'effet a c t u e l ; elle n e produit qu'une simple tendance au m o u v e m e n t ; m a i s o n d o i t t o u j o u r s la m e s u r e r p a r l'effet q u ' e l l e p r o d u i r a i t si elle n ' t a i t p a s a r r t e . E n m a r g e d e l ' e x e m p l a i r e d e la Mcanique analytique qui avait guid ses mditations, SaintV e n a n t c r i t c e s m o t s : A i n s i , l ' a u t e u r d e l a Mca1. loge historique de M. le marquis de Laplace, prononc dans la sance publique de l'Acadmie Royale des Sciences, le 15 juin 1829, par M. le baron FOURIER.

nique analytique ne met pas en doute l'existence d e s forces o u d e c a u s e s s p c i a l e s d e c h a q u e m o u v e m e n t . En effet, le p a s s a g e q u e n o u s v e n o n s d e citer r e p r o d u i t les i d e s , et p r e s q u e les t e r m e s , de certains fragments de Leibniz; c o m m e Leibniz, L a g r a n g e r e g a r d e l a n o t i o n de force c o m m e u n e d e s n o t i o n s p r e m i r e s d e l a M c a n i q u e ; s'il i n v o q u e le m o u v e m e n t , ce n ' e s t p a s p o u r e x p l i q u e r l a f o r c e , c'est s e u l e m e n t p o u r faire c o r r e s p o n d r e c e t t e i d e , t r a n s c e n d a n t e la Gomtrie, u n s y m b o l e n u m r i q u e c a p a b l e d e figurer d a n s les f o r m u l e s . L a g r a n g e se p r o c c u p e , t o u t d ' a b o r d , d e p o s e r l e s p r i n c i p e s d e l a S t a t i q u e , c ' e s t - - d i r e d e fixer les c i r c o n s t a n c e s d a n s lesquelles les forces appliq u e s un s y s t m e m a t r i e l le t i e n d r o n t en q u i libre. Le p r o b l m e s t a t i q u e t a i t a i s d a n s la P h y s i q u e n e w t o n i e n n e ; t o u t s y s t m e se r d u i s a n t d e s p o i n t s libres, l'quilibre du systme dcoulait de l'quil i b r e de c h a q u e p o i n t ; et c h a q u e p o i n t s e t r o u v a i t en q u i l i b r e l o r s q u ' i l t a i t s o l l i c i t p a r d e s f o r c e s d o n t la r s u l t a n t e t a i t n u l l e ; a i n s i , t o u t e l a S t a t i q u e s e t i r a i t d e la s e u l e r g l e d u p a r a l l l o g r a m m e d e s forces. La q u e s t i o n est a u t r e m e n t dlicate l o r s q u ' o n r e s t i t u e a u x c o r p s l e u r t e n d u e , l e u r figure, la p o s s i b i l i t d e g l i s s e r o u d e r o u l e r les u n s s u r l e s a u t r e s , v o i r e de se d f o r m e r . Dj, p o u r r a i s o n n e r s u r l ' q u i l i b r e d e s e m b l a b l e s s y s t m e s , a u m o i n s d a n s d e s c a s trs s i m p l e s , A r c h i m d e a v a i t p o s le p r i n c i p e de l ' q u i l i b r e d u l e v i e r . La l o n g u e l a b o r a t i o n q u i , a u c o u r s d e s t e m p s m o d e r n e s , a f a o n n la M c a n i q u e , a t r a n s -

f o r m p e u p e u c e t t e a n t i q u e r g l e en u n p r i n c i p e n o u v e a u , i n f i n i m e n t p l u s g n r a l : le Principe des dplacements virtuels. P o u r r e t r o u v e r la s o u r c e d u P r i n c i p e d e s d p l a c e m e n t s v i r t u e l s , il faut r e m o n t e r j u s q u ' l a R e n a i s s a n c e , L o n a r d d e V i n c i , G u i d o U b a l d i ; il se prcise d a n s les crits de Galile, d o n t les r a i s o n n e m e n t s sont un c o m m e n t a i r e de cette formule : Le g a i n d e p u i s s a n c e q u ' a s s u r e u n m c a n i s m e entrane u n e p e r t e quivalente de vitesse ; de D e s c a r t e s , q u i p a r t de c e t t e p r o p o s i t i o n : L a m e s m e force q u i p e u t l e v e r u n p o i d s d e 100 l i v r e s la h a u t e u r d e d e u x p i e d s , e n p e u t l e v e r u n d e 200 l i v r e s la h a u t e u r d ' u n p i e d ; de T o r i c e l l i , de P a s c a l , q u i a d m e t t e n t ce p r i n c i p e : J a m a i s u n c o r p s n e se m e u t p a r s o n p o i d s s a n s q u e s o n c e n t r e d e g r a v i t d e s c e n d e . Q u e l q u e p e u d l a i s s p e n d a n t q u e H u y g e n s et N e w t o n c r a i e n t l a s c i e n c e d u m o u v e m e n t , le P r i n cipe d e s v i t e s s e s v i r t u e l l e s , o u m i e u x d e s d p l a c e m e n t s v i r t u e l s , fut r e p r i s s o u s u n e f o r m e p l u s c o m p l t e et p l u s g n r a l e p a r J e a n II B e r n o u l l i , q u i le c o m m u n i q u a en 1717 V a r i g n o n ; c e l u i - c i , d a n s s a Nouvelle Mcanique, en d o n n a d e n o m b r e u s e s a p p l i c a t i o n s ; m a i s il tait r s e r v L a grange d'y dcouvrir u n e base assez large p o u r y a s s e o i r la M c a n i q u e t o u t e n t i r e .
1

Les corps qui composent un systme malriel ne peuvent pas prouver n'importe quel changement de f o r m e ou de p o s i t i o n ; la n a t u r e q u ' o n l e u r a t t r i b u e ,
1. LAGRANGE : Mcanique analytique, 1 partie, section II. (Nous citerons toujours cet ouvrage d'aprs la seconde dition, la dernire laquelle Lagrange ait mis la main.)
re

q u i s e r t les d n o m m e r , q u i c o n s t i t u e p r o p r e m e n t leur dfinition, exclut certains d p l a c e m e n t s , cert a i n e s d f o r m a t i o n s q u ' i l s e r a i t c o n t r a d i c t o i r e de l e u r a t t r i b u e r . Un c o r p s e s t - i l u n s o l i d e ? S a p l a c e p e u t c h a n g e r , m a i s s a figure et s e s d i m e n s i o n s doivent d e m e u r e r invariables. Deux solides s o n t ils en c o n t a c t ? Ils p e u v e n t r o u l e r et g l i s s e r l ' u n s u r l ' a u t r e , m a i s s a n s se p n t r e r n i se d f o r m e r . Un fil flexible e t i n e x t e n s i b l e p e u t d e s s i n e r t o u t e s sortes de lignes, p o u r v u que sa l o n g u e u r ne c h a n g e p a s . U n fluide i n c o m p r e s s i b l e p e u t o c c u p e r l e s e s p a c e s les p l u s d i v e r s e m e n t figurs, p o u r v u q u ' i l s a i e n t t o u s le m m e v o l u m e . On n o m m e liaisons ces conditions restrictives qui d c o u l e n t de la dfinition m m e d ' u n s y s t m e m c a n i q u e , e t quations de liaisons les galits a l g b r i q u e s par lesquelles s ' e x p r i m e n t ces c o n d i t i o n s . Si l'on n e v e u t p a s c o n t r e d i r e l a d f i n i t i o n m m e d'un s y s t m e , on ne peut i m p o s e r p a r la p e n s e a u x c o r p s q u i le c o m p o s e n t t o u s l e s d p l a cements imaginables, mais s e u l e m e n t ceux qui s o n t c o m p a t i b l e s a v e c l e s l i a i s o n s ; ce s o n t ces d p l a c e m e n t s q u e l'on n o m m e dplacements virtuels. Imposons au systme que nous voulons tudier u n d p l a c e m e n t i n f i n i m e n t p e t i t ; le p o i n t d ' a p p l i c a t i o n d e c h a c u n e d e s f o r c e s q u i s o l l i c i t e n t le s y s tme dcrit un c h e m i n infiniment petit, q u e l'on p e u t t r a i t e r c o m m e r e c t i l i g n e : p r e n o n s la c o m p o s a n t e d e la force s u i v a n t ce c h e m i n i n f i n i m e n t p e t i t e t m u l t i p l i o n s l a g r a n d e u r de la c o m p o s a n t e p a r la l o n g u e u r d u c h e m i n ; le p r o d u i t o b t e n u s e r a le travail d e l a force d a n s le d p l a c e m e n t i n f i n i -

m e n t p e t i t q u e n o u s c o n s i d r o n s ; si le d p l a c e m e n t e s t v i r t u e l , le t r a v a i l s e r a u n travail virtuel. N o u s s o m m e s m a i n t e n a n t en m e s u r e d ' n o n c e r le principe f o n d a m e n t a l de la S t a t i q u e : Pour qu'un ensemble de forces tienne en quilibre un systme matriel, il faut et il suffit que tout dplacement virtuel infiniment petit impos au systme fasse prendre la valeur zro la somme des travaux virtuels des forces. A u t o u r d e ce p r i n c i p e , q u e d ' i d e s n e u v e s e t f c o n d e s v i e n n e n t se g r o u p e r , en l a p r e m i r e p a r t i e d e l a Mcanique analytique Il en est q u e L a g r a n g e expose en quelques lignes, mais dont la porte s'affirmera c h a q u e j o u r d a v a n t a g e . Il e s t c l a i r q u e le t r a v a i l v i r t u e l d ' u n e n s e m b l e de forces, appliques un systme qui subit un dp l a c e m e n t d o n n , c h a n g e s i m p l e m e n t d e s i g n e si l ' o n r e n v e r s e le s e n s d e t o u t e s les f o r c e s , s a n s c h a n g e r n i la g r a n d e u r , n i le p o i n t d ' a p p l i c a t i o n de c h a c u n e d'elles. Ds lors, i m a g i n o n s d e u x ensembles de forces, diffrents l'un de l'autre, m a i s qui, appliqus successivement un m m e systme m a t r i e l , p r o d u i r a i e n t , en t o u t d p l a c e m e n t virt u e l , le m m e t r a v a i l . A p p l i q u o n s - l e s s i m u l t a n m e n t , a p r s a v o i r r e n v e r s le s e n s d e s forces en l'un d'eux. Tout dplacement virtuel e n g e n d r e r a m a i n t e n a n t u n t r a v a i l n u l , en s o r t e q u e le s y s t m e s e r a en q u i l i b r e . A i n s i , l ' u n q u e l c o n q u e d e n o s d e u x e n s e m b l e s est q u i l i b r p a r l ' a u t r e , q u a n d o n a r e n v e r s le s e n s d e s forces e n ce d e r n i e r . En d ' a u t r e s t e r m e s , nos d e u x e n s e m b l e s de forces sont e x a c t e m e n t q u i v a l e n t s p o u r le s y s t m e m a t r i e l t u d i ; on p e u t les s u b s t i t u e r l'un l'autre s a n s

r i e n c h a n g e r a u x p r o p r i t s m c a n i q u e s d e ce s y s tme. Il i m p o r t e d o n c p e u d e c o n n a t r e p a r le d t a i l c h a c u n e des forces appliques aux divers corps d'un S3'stme, son point d'application, sa g r a n d e u r , sa direction ; p o u r v u q u e les r e n s e i g n e m e n t s d o n n s s u r l ' e n s e m b l e des forces p e r m e t t e n t de d t e r m i n e r le t r a v a i l effectu d a n s u n d p l a c e m e n t v i r t u e l q u e l c o n q u e , o n en s a i t a s s e z ; t o u t e supplmentaire serait superflue; des donne renseigne-

m e n t s d e f o r m e d i f f r e n t e , m a i s qui c o n d u i s e n t la m m e e x p r e s s i o n d u travail virtuel, s'identifient aux yeux du mcanicien . C'est a i n s i q u ' a u x d i v e r s e s f o r c e s a p p l i q u e s un c o r p s solide, on p o u r r a substituer un certain
1

e n s e m b l e d e d e u x f o r c e s , o u b i e n u n e force et u n couple, ou bien encore d'autres combinaisons de forces; toutes ces c o m b i n a i s o n s , qui s e m b l e n t dist i n c t e s a u g o m t r e , f o u r n i s s e n t le m m e canicien autres. Il s u i t d e l q u e le m c a n i c i e n n e p o u r r a , en t u d i a n t l ' q u i l i b r e et le m o u v e m e n t d ' u n s o l i d e , d c i d e r si le g r o u p e d e f o r c e s effectivement s o u m i s auquel ce s o l i d e est est l ' u n e ou l'autre de ces travail des e n u n d p l a c e m e n t v i r t u e l d u c o r p s s o l i d e ; le m ne les distingue donc p a s les u n e s

c o m b i n a i s o n s ; la q u e s t i o n n ' a u r a p o u r lui a u c u n s e n s ; le g o m t r e p e n s e r a q u ' i l s u b s i s t e u n e i n d termination d a n s la s o l u t i o n du problme, mais n o n p a s le m c a n i c i e n , s'il a t a n t s o i t p e u mdit

1. LAGRANGE : Mcanique tie, section II, n 1 4 .

analytique,

dition,

re

par4

l e s p r i n c i p e s d e l a s c i e n c e q u ' i l c u l t i v e ; il v e r r a c l a i r e m e n t q u ' t o u t e n s e m b l e de f o r c e s s u s c e p t i b l e de p r o d u i r e l e s m o u v e m e n t s q u ' o n o b s e r v e e n u n s y s t m e , o n e n p e u t s u b s t i t u e r u n e infinit d'autres qui p r o d u i r a i e n t les m m e s m o u v e m e n t s . P o u r d f i n i r d a n s t o u t e s a g n r a l i t le d p l a c e m e n t virtuel infiniment petit d'un systme mcan i q u e , il n ' e s t p a s n c e s s a i r e , d a n s l a p l u p a r t d e s c a s , d e s e d o n n e r la g r a n d e u r e t l a d i r e c t i o n d u chemin p a r c o u r u par chacun des points matriels; il suffit d e se d o n n e r l e s v a l e u r s d e c e r t a i n e s q u a n tits infiniment petites c o n v e n a b l e m e n t choisies; les p r o p o s i t i o n s q u i fixent la n a t u r e d u s y s t m e p e r m e t t r o n t , l o r s q u ' o n c o n n a t r a ces v a l e u r s , d e d t e r m i n e r le c h e m i n p a r c o u r u p a r t e l p o i n t q u e l'on v o u d r a . S u p p o s o n s , p a r e x e m p l e , q u e le s y s t m e t u d i soil u n corps solide; un t h o r m e bien connu n o u s e n s e i g n e q u e l'on p o u r r a t o u j o u r s c o n d u i r e ce solide d'une position arbitrairement donne une a u t r e p o s i t i o n g a l e m e n t a r b i t r a i r e p a r la m t h o d e suivante : Trois droites r e c t a n g u l a i r e s , issues d'un m m e p o i n t , t a n t c h o i s i e s u n e fois p o u r t o u t e s , o n i m p r i m e r a successivement au solide u n e rotation convenable a u t o u r de c h a c u n e de ces trois droites, p u i s u n e translation convenable d a n s la direction d e c h a c u n e de c e s t r o i s d r o i t e s . L a c o n n a i s s a n c e des trois r o t a t i o n s et des trois t r a n s l a t i o n s d t e r m i n e r a la t r a j e c t o i r e s u i v i e p a r u n p o i n t q u e l c o n q u e d u s o l i d e ; elle fixera c o m p l t e m e n t le d p l a c e m e n t virtuel. I m a g i n o n s q u e t o u t d p l a c e m e n t v i r t u e l infinim e n t p e t i t d ' u n c e r t a i n s y s t m e soit a i n s i p l e i n e -

m e n t c o n n u l o r s q u ' o n se d o n n e l e s v a r i a t i o n s infin i m e n t p e t i t e s S a , SjS, ... p r o u v e s p a r c e r t a i n e s g r a n d e u r s , p l u s o u m o i n s n o m b r e u s e s , a , (3, ... ; c e s g r a n d e u r s s o n t l e s variables indpendantes qui d f i n i s s e n t le s y s t m e . L ' e x p r e s s i o n du travail virtuel d e s forces a p p l i q u e s a u s y s t m e p r e n d r a l a f o r m e : Aba +Bab + . . . P o u r c o n n a t r e t o u s l e s effets d e s f o r c e s q u i a g i s s e n t s u r le s y s t m e , il est n c e s s a i r e e t suffisant de connatre l'expression de leur travail virt u e l ; e t , p o u r c o n n a t r e c e t t e e x p r e s s i o n , il e s t n c e s s a i r e et s u f f i s a n t d e c o n n a t r e l e s g r a n d e u r s A, B, . . . A i n s i , l a c o n n a i s s a n c e d e c e s g r a n d e u r s est ce q u i i m p o r t e v r i t a b l e m e n t a u m c a n i c i e n , e t n o n p o i n t celle d e s f o r c e s a u m o y e n d e s q u e l l e s e l l e s s o n t c e n s e s f o r m e s . On p e u t , c e s g r a n d e u r s , d o n n e r le n o m d e forces gnralises.. La n a t u r e d ' u n e force g n r a l i s e A d p e n d d e l a n a t u r e d e la v a r i a b l e a l a q u e l l e elle se r a p p o r t e , c a r le p r o d u i t A S a d o i t t o u j o u r s r e p r s e n t e r u n travail. Si a et, p a r t a n t , S a s o n t d e s l o n g u e u r s , A e s t u n e force proprement dite; m a i s , si a et S a s o n t des angles, A sera u n e g r a n d e u r de m m e espce q u e le moment d'un couple; si a e t Sa s o n t d e s s u r faces, A s e r a u n e tension superficielle; si a e t S a sont des volumes, A sera homogne une pression. L o r s q u e le t r a v a i l v i r t u e l d e s f o r c e s a p p l i q u e s u n s y s t m e a t m i s s o u s l a f o r m e
1

1. LAGRANGE section I I , n 2. LAGRANGE section I I , n


s

: Mcanique 12 et 13. : Mcanique 9.

analytique, analytique,

dition, 1

er

partie, partie,

dition, 1

er

A Sa + Bofj + . . . , o l e s f o r c e s g n r a l i s e s A, B, ... o b i s s e n t des lois c o n n u e s , les conditions d'quilibre du systme s'obtiennent i m m d i a t e m e n t sous la f o r m e l a p l u s g n r a l e e t l a p l u s s i m p l e ; e l l e s d o i v e n t a n n u l e r c h a c u n e d e s q u a n t i t s A, B, ... Les analystes savent qu'en gnral une express i o n telle q u e A S a + B S p + . . . , o A, B, ... d p e n d e n t d e a, S, ... n ' e s t p a s la d i m i n u t i o n d ' u n e g r a n d e u r qui soit e n t i r e m e n t c o n n u e l o r s q u ' o n c o n n a t l e s v a l e u r s d e a, 8, . . . Mais c e t t e proposition, gnralement fausse, devient exacte d a n s certains cas p a r t i c u l i e r s ; le travail accompli d a n s u n d p l a c e m e n t v i r t u e l q u e l c o n q u e est a l o r s l a d i m i n u t i o n s u b i e , en ce d p l a c e m e n t , p a r u n e c e r taine g r a n d e u r qui, p o u r c h a q u e tat du s y s t m e , prend une valeur d t e r m i n e . A cette g r a n d e u r , L a g r a n g e n'a point d o n n de n o m particulier; on la n o m m e a u j o u r d ' h u i le potentiel des forces qui a g i s s e n t s u r le s y s t m e . L'existence d ' u n p o t e n t i e l d e s forces qui a g i s s e n t sur un systme apparat au mathmaticien c o m m e u n e p r o p r i t e x c e p t i o n n e l l e ; m a i s , si l ' o n s u p p o s e q u ' u n s y s t m e est s o u m i s s e u l e m e n t a u x a c t i o n s r c i p r o q u e s d e s p o i n t s m a t r i e l s ou d e s l m e n t s d e v o l u m e q u i le c o m p o s e n t ; si l'on a d m e t , a v e c N e w t o n , q u e l'action r c i p r o q u e d e d e u x l m e n t s e s t u n e a t t r a c t i o n ou u n e r p u l s i o n ; q u e l a g r a n d e u r d e c e t t e a c t i o n s ' o b t i e n t en m u l t i p l i a n t p a r les m a s s e s d e s d e u x l m e n t s u n e fonction d e l e u r m u t u e l l e d i s t a n c e ; il se trouve, q u e l ' e n s e m b l e d e s
1

1. LAGUANGE : Mcanique section III, n 21.

analytique,

2 dition, 1

re

partie,

forces a d m e t un p o t e n t i e l ; l'tude d'un s y s t m e qui a d m e t un potentiel c o m p r e n d d o n c , c o m m e cas p a r t i c u l i e r , l ' t u d e d'un s y s t m e isol d a n s l'esp a c e e t c o n s t i t u c o m m e le v e u t la P h y s i q u e n e w t o n i e n n e . Si n o u s n o u s b o r n o n s l ' t u d e d e s s y s t m e s d o n t l e s actions intrieures admettent un p o t e n t i e l , il s e m b l e r a a u g o m t r e q u e n o u s n o u s c a n t o n n o n s en u n p r o b l m e i n f i n i m e n t p a r t i c u l i e r ; c e p e n d a n t , ce p r o b l m e s u r p a s s e r a i n f i n i m e n t , e n a m p l e u r et en g n r a l i t , le p r o b l m e p o s p a r N e w t o n et s e s d i s c i p l e s . L'effet m c a n i q u e d ' u n e n s e m b l e d e f o r c e s d p e n d u n i q u e m e n t de l ' e x p r e s s i o n de l e u r t r a vail v i r t u e l ; l o r s q u e les forces a d m e t t e n t u n p o l e n t i e l , le t r a v a i l q u ' e l l e s a c c o m p l i s s e n t e n u n e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e q u e l c o n q u e p e u t se c a l c u l e r , p o u r v u q u e l'on c o n n a i s s e la v a l e u r d u p o t e n t i e l en c h a c u n d e s t a t s d u s y s t m e ; c e t t e c o n n a i s s a n c e r e m p l a c e a l o r s e t r e n d i n u t i l e la c o n n a i s s a n c e d e s forces ou d e s f o r c e s g n r a l i s e s . A i n s i , p o u r fixer e n t i r e m e n t l e s p r o p r i t s m c a n i q u e s i n t r i n s q u e s d ' u n e n s e m b l e d e c o r p s , il n ' e s t p l u s n c e s s a i r e d e d t a i l l e r ni l e s f o r c e s q u i s ' e x e r c e n t l ' i n t r i e u r d e cet e n s e m b l e , ni l e s f o r c e s g n r a l i s e s a u x q u e l l e s e l l e s q u i v a l e n t ; il suffit d ' i n d i q u e r c o m m e n t le potentiel interne varie avec l'tat du systme. P o u s s o n s p l u s l o i n : N o u s p o u v o n s , si n o u s le v o u l o n s , n e c o n s i d r e r en M c a n i q u e q u e d e s g r o u p e s de c o r p s e n t i r e m e n t i s o l s d a n s l ' e s p a c e ; il n o u s suffit, p o u r cela, de c o m p r e n d r e e n u n s e u l e n s e m b l e et le s y s t m e p a r t i c u l i e r q u e n o u s v o u l o n s t u d i e r , et l e s c o r p s d o n t l ' i n f l u e n c e s u r

ce s y s t m e n e n o u s p a r a t p a s n g l i g e a b l e . A l o r s n o u s n ' a u r o n s p l u s affaire q u ' d e s f o r c e s m u tuelles s'exerant e n t r e les divers corps d'un m m e s y s t m e ; ces f o r c e s i n t r i e u r e s s o n t s u p p o s e s d p e n d r e d ' u n p o t e n t i e l , d o n t la c o n n a i s sance r e n d inutile la c o n n a i s s a n c e d e s forces m m e s . A i n s i , l a n o t i o n d e force, a p r s s ' t r e fond u e d a n s u n e n o t i o n p l u s a m p l e , celle d e force gnralise, perd, pour ainsi dire, son caractre p r e m i e r et i r r d u c t i b l e et a p p a r a t c o m m e u n e s i m p l e d r i v a t i o n d e la n o t i o n d e potentiel; telle est l a c o n s q u e n c e n a t u r e l l e d e s p r i n c i p e s p o s s par Lagrange, consquence qui s'accorde pleinem e n t a v e c les v u e s p r o f o n d e s d e L e i b n i z . La fcondit de ces p r i n c i p e s n'est p a s e n c o r e p u i s e . Ils v o n t n o u s f o u r n i r u n e n o t i o n n o u v e l l e , d o n t le r l e s e r a c o n s i d r a b l e d a n s l e s d b a t s t o u c h a n t l a M c a n i q u e r a t i o n n e l l e , la n o t i o n de force de liaison . Considrons deux systmes, que nous dsigner o n s p a r l e s chiffres 1 e t 2. L ' t a t d u s y s t m e 1, p r i s i s o l m e n t , est fix p a r l e s v a r i a b l e s i n d p e n d a n t e s a , j 3 , . . . ; le t r a v a i l v i r t u e l de t o u t e s l e s f o r c e s q u i le s o l l i c i t e n t est A,8a, + B . S S , + . . . L ' t a t d u s y s t m e 2 , p r i s i s o l m e n t , est fix p a r l e s v a r i a b l e s i n d p e n d a n t e s a., j3, . . . ; le t r a v a i l v i r t u e l d e t o u t e s les forces q u i le s o l l i c i l e n t e s t
1 t (

M a i n t e n a n t , sans sollicitent rellement

rien changer les systmes

aux forces qui 1 et 2, j u x t a p o -

1. LAGRANGE: Mcanique section IV, i.

analytique,

2 dition, l

re

partie,

s o n s c e s s y s t m e s d e telle s o r t e q u e c e r t a i n s c o r p s d u p r e m i e r s y s t m e se t r o u v e n t a u c o n t a c t d e c e r tains corps d u s e c o n d s y s t m e , et c o n s i d r o n s la r u n i o n de ces d e u x s y s t m e s c o m m e f o r m a n t un systme unique. Chaque dplacement virtuel du systme rsult a n t i m p o s e r a a u x q u a n t i t s a,, [3,, a , |3, d e s v a r i a t i o n s i n f i n i m e n t p e t i t e s S a , , S(3,, Sa , Sp, ... et a u x forces agissantes un travail , S a , - f B.8/3, + ... + A S a - j - B S ( 3 +- ... ; m a i s , et c ' e s t ici le p o i n t e s s e n t i e l d e c e s c o n s i d r a t i o n s , o n n'obtiendra pas toujours un dplacement virtuel du systme r s u l t a n t en c o m b i n a n t n ' i m p o r t e quel dplacement virtuel du s y s t m e 1 avec n ' i m p o r t e quel dplacement virtuel du systme 2 ; chacun de : e s d e u x d p l a c e m e n t s v i r t u e l s tait c o n c e v a b l e l o r s q u e c h a c u n d e s s y s t m e s 1 et 2 e x i s t a i t s e u l ; [eur e n s e m b l e p e u t d e v e n i r i n c o n c e v a b l e l o r s q u e les s y s t m e s 1 et 2 s o n t j u x t a p o s s , p a r c e q u ' i l a u r a i t p o u r effet d ' a m e n e r l a f o i s , en u n certains corps du s y s t m e 2 . La j u x t a p o s i t i o n des s y s t m e s 1 et 2 i m p o s e d o n c a u x d p l a c e m e n t s d e chacun d'eux de nouvelles restrictions, de n o u velles l i a i s o n s ; c e s l i a i s o n s n e l a i s s e n t p l u s e n t i r e ment a r b i t r a i r e s les valeurs infiniment petites q u e l'on p e u t , e n u n d p l a c e m e n t v i r t u e l , a t t r i b u e r 5a,, S 3 , , S a , SfJ , . . . ; e l l e s e x i g e n t que ces valeurs vrifient une ou plusieurs galits dites quations de liaison.
8
2 S S 2 2

L e s o u c i d e la g n r a l i t m a t h m a t i q u e d o i t , d a n s cet c r i t , c d e r le p a s a u d s i r d e p r s e n t e r les i d e s s o u s l a f o r m e la p l u s s i m p l e e t la p l u s

saillante. Supposons donc que la r u n i o n des syst m e s 1 et 2 ait d o n n n a i s s a n c e u n e seule q u a tion de liaison :
.1,001,

+ M P i + + a 3a + b.o\i, + ... = 0.
2 3

P o u r t r o u v e r les c o n d i t i o n s d'quilibre du systme, nous d e v r o n s e x p r i m e r non pas que tout e n s e m b l e d e v a l e u r s a t t r i b u S a , SB,, 3a., 36., a n n u l e le t r a v a i l v i r t u e l , m a i s s e u l e m e n t q u e ce t r a v a i l e s t n u l t o u t e s les fois q u e la c o n d i tion d e l i a i s o n est vrifie. L ' A l g b r e n o u s e n s e i g n e a l o r s q u e l'on p e u t t r o u v e r u n c e r t a i n f a c t e u r X, d p e n d a n t de l ' t a t d e s s y s t m e s 1 et 2 et d e s f o r c e s q u i l e s s o l l i c i t e n t , p a r l e q u e l le p r o b l m e p r c d e n t se r a m n e celui-ci : A n n u l e r , p o u r tout e n s e m b l e de valeurs de 3 a , , S3,, S a . , SB., la s o m m e d u travail virtuel et du p r e m i e r m e m b r e d e l ' q u a t i o n d e l i a i s o n , ce d e r n i e r a y a n t t , a u p r a l a b l e , m u l t i p l i p a r X. A i n s i s ' o b t i e n d r o n t l e s c o n d i t i o n s d ' q u i l i b r e de n o t r e s y s t m e c o m p l e x e , qui s e r o n t les s u i v a n t e s :
(

A, + ) . a , = 0, A - | - ) . a = 0,
2 2

B, + ).i, = 0,

P r e n o n s les q u a t i o n s d e l a p r e m i r e l i g n e ; ce s o n t celles q u e n o u s a u r i o n s i m m d i a t e m e n t o b t e n u e s c o m m e c o n d i t i o n s d ' q u i l i b r e d u s y s t m e 1, si n o u s l ' a v i o n s t r a i t e n f a i s a n t a b s t r a c t i o n d e l a g n e q u e le c o n t a c t d u s y s t m e 2 a p p o r t e s e s d p l a c e m e n t s e t en le s u p p o s a n t s o u m i s n o n p a s a u x forces g n r a l i s e s A , B,, mais aux forces g n r a l i s e s A, + Xa , B, + X / J , , ... L e s q u a ( (

t i o n s de la s e c o n d e l i g n e n o u s s u g g r e n t d e s r e m a r q u e s a n a l o g u e s Louchant le s y s t m e 2. Ds l o r s , n o u s v o y o n s q u ' o n p e u t o b t e n i r l e s quations d'quilibre de chacun des deux systmes p a r d e u x v o i e s , d i s t i n c t e s en a p p a r e n c e , m a i s rigoureusement quivalentes. Par u n e p r e m i r e voie, on r e g a r d e chacun des d e u x s y s t m e s c o m m e s o u m i s a u x forces q u i le s o l l i c i t e n t en r a l i t , m a i s on t i e n t c o m p t e d e s r e s trictions que leur mutuel contact impose aux dplacements virtuels de chacun d'eux. P a r u n e s e c o n d e voie, on traite c h a c u n des d e u x s y s t m e s c o m m e s'il e x i s t a i t s e u l , m a i s c h a c u n e d e s forces g n r a l i s e s , telles q u e A , a u x q u e l l e s il e s t r e l l e m e n t s o u m i s , o n a j o u t e u n e force g n r a l i s e purement fictive \a ; la forme de cette force de liaison d p e n d de la n a t u r e d e l a c o n d i tion de l i a i s o n et d e l ' e x p r e s s i o n d u f a c t e u r 1, d i t multiplicateur de Lagrange. On p e u t c a r a c t r i s e r b r i v e m e n t l e s r a p p o r t s qui e x i s t e n t e n t r e c e s d e u x m t h o d e s eu d i s a n t q u e la p r e m i r e c o n s i s t e c o n s e r v e r l e s c o n d i t i o n s d e l i a i s o n en v i t a n t d ' i n t r o d u i r e l e s f o r c e s d e l i a i s o n , et q u e l a s e c o n d e c o n s i s t e s u p p r i m e r les c o n d i t i o n s d e l i a i s o n et i n t r o d u i r e l e s f o r c e s d e liaison. P o u r m e t t r e en l u m i r e les f o n d e m e n t s de la S t a t i q u e de L a g r a n g e , n o u s a v o n s c o n s i d r u n s y s t m e d o n t l ' t a t e s t e n t i r e m e n t fix p a r u n n o m b r e p l u s ou m o i n s g r a n d , m a i s l i m i t , d e variables i n d p e n d a n t e s ; tous les systmes ne p e u v e n t t r e a i n s i d f i n i s ; il en e s t d e c o n t i n u s , q u i d o i v e n t t r e d c o m p o s s e n t r e u n n o m b r e illi1 t

m i t d ' l m e n t s i n f i n i m e n t p e t i t s , c o n t i g u s les u n s a u x a u t r e s ; chacun de ces lments d p e n d d ' u n n o m b r e limit de variables. P a r m i ces s y s t m e s c o n t i n u s , l e s u n s , c o m m e l e s fils ou l e s v e r g e s l a s tiques, s'tirent suivant une seule dimension; d ' a u t r e s , c o m m e les m e m b r a n e s et les p l a q u e s , s ' t a l e n t s e l o n d e u x d i m e n s i o n s ; d ' a u t r e s enfin, c o m m e l e s fluides ou l e s s o l i d e s l a s t i q u e s , s o n t d ' t e n d u e finie en t o u t e s d i m e n s i o n s . L e s p r i n c i p e s d o n t n o u s v e n o n s de m a r q u e r l e s p r i n c i p a u x t r a i t s s ' a p p l i q u e r o n t d e tels s y s t m e s s a n s q u ' i l s o i t b e s o i n d e l e s m o d i f i e r trs p r o f o n d m e n t . S e u l e m e n t l'expression d u travail virtuel, au lieu d'tre s i m p l e m e n t u n e s o m m e de termes, sera r e p r s e n t e p a r u n e i n t g r a l e s i m p l e , d o u b l e ou t r i p l e ; elle n'en sera pas m o i n s soumise aux rgles du calcul des variations.
1

P a r l , les lois d e l ' q u i l i b r e d e s fils et d e s m e m b r a n e s flexibles p r e n n e n t u n e c l a r t et u n e g n ralit s i n g u l i r e s ; m a i s c'est s u r t o u t l'lude de l ' q u i l i b r e d e s l i q u i d e s q u i p r o u v e l ' a m p l e u r et la pntration des mthodes de L a g r a n g e . S a n s d o u t e , d e p u i s le t e m p s d ' A r c h i m d e , l'Hyd r o s t a t i q u e a v a i t fait d ' i n c o n t e s t a b l e s p r o g r s . Galile, S l e v i n e t P a s c a l t a i e n t p a r v e n u s , a p r s b i e n d e s t t o n n e m e n t s , d c o u v r i r l e s lois e x a c t e s d e l ' q u i l i b r e d e s fluides p e s a n t s . Le p r o b l m e d e la figure des p l a n t e s avait c o n t r a i n t les g o m t r e s de s o u m e t t r e l e u r a n a l y s e d e s c o r p s fluides s o l l i c i t s
1. LAGRANGE : Mcanique section IV, II. 2. LAGRANGE: Mcanique section V, chapitre m. analytique, analytique, 2 2 dition, 1 dition, 1
re

partie, partie,

re

p a r d ' a u t r e s forces q u e la simple p e s a n t e u r ; aux essais de H u y g e n s , de N e w t o n , de B o u g u e r et de Mac L a u r i n , C l a i r a u t a v a i t s u b s t i t u u n e m t h o d e g n r a l e e t r i g o u r e u s e ; d a n s le p e t i t T r a i t , chefd ' u v r e de clart et d'lgance, qu'il avait publi en 1 7 4 3 , il a v a i t d o n n l e s f o r m u l e s g n r a l e s d e l ' q u i l i b r e d e s fluides, t a b l i les l i e n s q u i e x i s t e n t e n t r e l ' H y d r o s t a t i q u e e t l a t h o r i e d e s diffrentielles t o t a l e s , p r o u v q u ' u n fluide n e p e u t p a s t r e m i s en q u i l i b r e p a r t o u t e s s o r t e s de f o r c e s , enfin d c o u v e r t les p r o p r i t s e s s e n t i e l l e s d e s s u r faces d e n i v e a u ; en 1 7 5 3 , E u l e r a v a i t r e t r o u v les r s u l t a t s d e C l a i r a u t p a r u n p r o c d d i f f r e n t ; ce m m e procd devait un j o u r p e r m e t t r e Cauchy d ' t a b l i r l e s lois d o n t d p e n d la p r e s s i o n a u s e i n d'un corps quelconque.
1

Toutefois, m a l g r ces p r o g r s c o n s t a n t s , tout n ' t a i t p a s clair et r i g o u r e u x d a n s l a t h o r i e d e l ' q u i l i b r e d e s f l u i d e s ; la n a t u r e d e la p r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e d e m e u r a i t bien o b s c u r e ; on a d m e t tait que cette pression existe, qu'elle est toujours n o r m a l e l ' l m e n t s u p e r f i c i e l a u q u e l elle s e r a p p o r t e , q u e s a g r a n d e u r n e v a r i e p a s l o r s q u e cet l m e n t s u p e r f i c i e l t o u r n e a u t o u r d ' u n du ces p o i n l s ; m a i s , d e ces p r o p o s i t i o n s , on n ' a v a i t a u c u n e d m o n s t r a t i o n , de la p r e s s i o n m m e , a u c u n e d finition p r c i s e . Ces p r o p o s i t i o n s , L a g r a n g e l e s o b t i e n t t o u t e s e n s e m b l e par l'emploi de sa m t h o d e g n r a l e ;
2

1. CLAIRAUT : Thorie de la figure de la Terre, tire des principes de l'Hydrostatique, Paris, 1 7 4 3 . 2. LAGRANGE : Mcanique analytique, 2 dition, 1 partie, section VII, II.
e re

la p r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e s ' i n t r o d u i t d a n s s e s r a i s o n n e m e n t s c o m m e un de ces multiplicateurs q u ' e m p l o i e le Calcul d e s v a r i a t i o n s p o u r se d b a r r a s s e r d e s conditions de l i a i s o n ; la dfinition de cette p r e s s i o n se t r o u v e , p a r l, i n t i m e m e n t lie la n o t i o n d e force d e l i a i s o n . Insistons q u e l q u e peu sur cette dfinition, car elle a d o n n l i e u d e g r a v e s d b a t s d o n t n o u s parlerons plus loin. I m a g i n o n s q u ' u n e s u r f a c e S p a r t a g e u n fluide en q u i l i b r e en d e u x p a r t i e s A e t B ; l o r s q u e le t l u i d e prouve un d p l a c e m e n t virtuel, les d e u x parties A e t B n e se c o m p n t r e n t p a s ; ce d p l a c e m e n t n e saurait donc rsulter de n'importe quel dplacem e n t d e la p a r t i e A, p r i s e i s o l m e n t , j o i n t n ' i m p o r t e q u e l d p l a c e m e n t d e l a p a r t i e B, p r i s e i s o l m e n t ; le c o n t a c t d e ces d e u x p a r t i e s c o n s t i t u e p o u r c h a c u n e d ' e l l e s u n e liaison. G a r d o n s la p a r t i e A s a f o r m e et sa p o s i t i o n ; s u p p r i m o n s la p a r t i e B, mais en laissant inaltres toutes les forces qui agissent rellement sur A ; si, p a r m i c e s f o r c e s , il e n e s t q u i m a n e n t d e B, i m a g i n o n s q u ' e l l e s s o i e n t r e m p l a c e s p a r d ' a u t r e s forces exactement gales, mais issues de certains corps n o n c o n t i g u s A. D b a r r a s s de l ' o b s t a c l e q u e l u i o p p o s a i t le c o n t a c t d e la p a r t i e B, le fluide A, en g n r a l , n e se t r o u v e r a p l u s e n q u i l i b r e ; l a m t h o d e de L a g r a n g e d m o n t r e q u ' o n l e r e m e t t r a en q u i l i b r e si l'on a p p l i q u e c h a q u e l m e n t dS d e la s u r f a c e S u n e force n o r m a l e l a s u r f a c e S, p n t r a n t l ' i n t r i e u r d e l a r g i o n A, e l d e g r a n d e u r II dS. Le fact e u r II d e m e u r e i n v a r i a b l e si l ' l m e n t dS t o u r n e

a u t o u r d ' u n d e s e s p o i n t s ; il r e p r s e n t e la pression hydrostatique en ce p o i n t . L o r s d o n c q u e l e s d e u x p a r t i e s fluides A e t B s o n t en c o n t a c t , l a p r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e n ' a g i t r e l l e m e n t ni s u r l ' u n e , n i s u r l ' a u t r e ; m a i s , s i , p a r l a p e n s e , on s u p p r i m e l ' u n e d ' e l l e s p o u r t r a i t e r l ' a u t r e c o m m e si elle e x i s t a i t s e u l e , o n d o i t a p p l i q u e r c e l l e - c i l a p r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e , afin d e r e m p l a c e r l'obstacle q u e celle-l opposait son mouvement.

CHAPITRE

VII

LE PRINCIPE

DE D ' A L E M B E R T ET L A DE L A G R A N G E

DYNAMIQUE

L e s r e c h e r c h e s d e Galile s u r l ' a c c l r a t i o n d a n s l a c h u t e d e s c o r p s p e s a n t s , d e H u y g e n s s u r l a force c e n t r i f u g e d a n s le m o u v e m e n t c i r c u l a i r e , o n t c o n d u i t N e w t o n p o s e r l a loi d u m o u v e m e n t q u e p r e n d u n point matriel sous l'action d'une force, donne d'une manire quelconque. Considrons, d ' u n e p a r t , la ligne q u i r e p r s e n t e cette force; d'autre part, une ligne dirige comme l'acclrat i o n e t g a l e a u p r o d u i t d e celle-ci par la m a s s e d u p o i n t ; en t o u t e s c i r c o n s t a n c e s , c e s d e u x l i g n e s o n t mme d i r e c t i o n e t m m e l o n g u e u r . Ce p r i n c i p e suffit m e t t r e c o m p l t e m e n t e n q u a t i o n s le p r o b l m e d e la D y n a m i q u e s i , c o n f o r m m e n t a u x rgles de la P h i l o s o p h i e n e w t o n i e n n e , on r d u i t tous les corps des p o i n t s m a t r i e l s e x e r a n t les u n s s u r les a u t r e s d e s a t t r a c t i o n s o u d e s r p u l s i o n s . Il d e v i e n t , a u c o n t r a i r e , i n s u f f i s a n t si l ' o n v e u t , a v e c L a g r a n g e , t r a i t e r d e s c o r p s d e d i m e n s i o n s finies, c o n t i g u s les u n s a u x a u t r e s e t

s o u m i s d e s l i a i s o n s v a r i e s . Il f a u t a l o r s faire u s a g e d ' u n P r i n c i p e d o n t le p r c d e n t n ' e s t q u ' u n cas e x t r m e m e n t particulier. L ' i n v e n t i o n d e ce p r i n c i p e g n r a l , p r o p r e m e t t r e en q u a t i o n s t o u s l e s p r o b l m e s d e l a D y n a m i q u e , fut l ' o b j e t d e l o n g s et p u i s s a n t s efforts d o n t L a g r a n g e n o u s a r e t r a c l ' h i s t o i r e ; ces efforts a b o u t i r e n t la d c o u v e r t e d u p r i n c i p e d e d ' A l e m bert. N o u s a v o n s c o n s i d r , il y a u n i n s t a n t , d a n s le m o u v e m e n t d ' u n point matriel, la ligne qui est d i r i g e c o m m e l ' a c c l r a t i o n et q u i a p o u r m e s u r e le p r o d u i t de la masse par l'acclration ; nous avons vu q u e celte ligne tait s a n s cesse confondue avec la f o r c e .
1

S a n s c h a n g e r la l o n g u e u r ni la d i r e c t i o n d e c e t t e l i g n e , r e n v e r s o n s - e n le s e n s ; la n o u v e l l e l i g n e p o u r r a tre cense r e p r s e n t e r u n e force, q u e n o u s n o m m e r o n s force d'inertie. Nous p o u r r o n s alors n o n c e r le p r i n c i p e f o n d a m e n t a l d e l a D y n a m i q u e d u p o i n t m a t r i e l en d i s a n t q u e la force q u i a g i t r e l l e m e n t s u r ce p o i n t e s t , c h a q u e i n s t a n t , g a l e et d i r e c t e m e n t o p p o s e l a force d ' i n e r t i e ; o u b i e n e n c o r e q u e la force r e l l e m e n t a g i s s a n t e e t l a force fictive d ' i n e r t i e f o r m e n t , c h a q u e i n s t a n t , u n e n s e m b l e d e f o r c e s c a p a b l e s d e m a i n t e n i r le p o i n t m a t r i e l en q u i l i b r e . Il suffit de g n r a l i s e r ce d e r n i e r n o n c p o u r o b t e n i r le P r i n c i p e d e d ' A l e m b e r t . Prenons un systme mcanique quelconque, f o r m de p o i n t s m a t r i e l s o u d e c o r p s c o n t i n u s , et
1.
LAGUANGE :

Mcanique

analytique,

2-

partie,

section I

d i v i s o n s c e u x - c i en v o l u m e s l m e n t a i r e s ; c h a q u e p o i n t ou c h a q u e l m e n t , n o u s p o u v o n s i m a g i n e r q u e l'on a p p l i q u e u n e force d ' i n e r t i e ; d i r i g e en s e n s c o n t r a i r e d e l ' a c c l r a t i o n d u p o i n t ou d e l ' l m e n t , elle a u r a p o u r m e s u r e le p r o d u i t de c e t t e a c c l r a t i o n p a r l a m a s s e d e ce p o i n t o u d e c e t l m e n t . A chaque instant, l ' e n s e m b l e des forces qui agissent rellement sur le systme et des forces fictives d'inertie serait capable de maintenir le systme en quilibre dans l'tat mme qu'il prsente cet instant. Ce postulat o n n e s a u r a i t lui d o n n e r d ' a u t r e n o m , m a l g r l e s r a i s o n n e m e n t s , v i s i b l e m e n t insuffisants, p a r l e s q u e l s d ' A l e m b e r t et d ' a u t r e s , a p r s lui, o n t t e n t d e le j u s t i f i e r fut i m a g i n p o u r traiter d ' u n e m a n i r e rationnelle la rsistance d e s fluides '. A p r s e n a v o i r m o n t r l ' u t i l i t d a n s l a Dynamique des systmes forms par des agencem e n t s de corps s o l i d e s , d'Alembert l'appliqua der e c h e f a u m o u v e m e n t d e s f l u i d e s ; il p a r v i n t a i n s i a u x q u a t i o n s de l ' H y d r o d y n a m i q u e , d o n t Euler devait bientt tirer tant d'admirables consquences. Le P r i n c i p e d e d ' A l e m b e r t r a m n e l a m i s e en quations d'un p r o b l m e quelconque de Dynam i q u e l a m i s e en q u a t i o n s d ' u n p r o b l m e d e S t a t i q u e ; o r , p o u r t r a i t e r ce d e r n i e r p r o b l m e , L a g r a n g e a d o n n u n e formule gnrale, tire du P r i n c i p e d e s v i t e s s e s v i r t u e l l e s ; c e t t e f o r m u l e va
3 :i

1. D'ALEMBERT : Essai d'une nouvelle thorie de la rsistance des fluides Paris, 1 7 4 2 , chapitre 1, proposition I. 2. D'ALEMBERT : Trait de Dynamique, Paris, 1 7 4 3 . 3 . D'ALEMBERT : Trait de l'Equilibre et du Mouvement des fluides pour servir de suite au Trait de Dynamique, Paris, 1 7 4 4 .

m a i n t e n a n t s ' t e n d r e et p r o d u i r e la f o r m u l e g n r a l e d e l a D y n a m i q u e p o u r le m o u v e m e n t d ' u n s y s t m e q u e l c o n q u e d e c o r p s . C e t t e f o r m u l e exprimera que tout dplacement virtuel impos au systme, partir de l'tat qu'il prsente un inst a n t q u e l c o n q u e , fait p r e n d r e la v a l e u r z r o l a s o m m e du travail d e s forces relles et d u travail d e s f o r c e s fictives d ' i n e r t i e . T o u t e s les i d e s e s s e n t i e l l e s i n t r o d u i t e s p a r L a g r a n g e d a n s l ' t u d e d e la S t a t i q u e se t r o u v e n t a i n s i t r a n s p o r t e s l ' t u d e d e la D y n a m i q u e , e t l e u r f c o n d i t en e s t i m m e n s m e n t a c c r u e . L a m i s e en q u a t i o n s d u p r o b l m e d e la S t a t i q u e p r e n d la f o r m e la p l u s s i m p l e p o s s i b l e l o r s q u e l a dformation virtuelle la plus gnrale du systme est dfinie p a r les v a r i a t i o n s infiniment petites S a , 3 ( 3 . . . d e s v a r i a b l e s i n d p e n d a n t e s a , p, ... L e t r a v a i l v i r t u e l d e s forces r e l l e m e n t a g i s s a n t e s p r e n d a l o r s l a f o r m e A S a + B8;3 + ... ; l e s forces gnralises A , B , ... d p e n d e n t d e s v a r i a b l e s a , (3, ... D ' u n e m a n i r e a n a l o g u e , le t r a v a i l v i r t u e l d e s f o r c e s d ' i n e r t i e p e u t s e . m e t t r e s o u s la forme J S a - \ - JpS(3-f- ... ; les g r a n d e u r s J , J p , qu'il est n a t u r e l d e n o m m e r forces cFinertie gnralises, d p e n d e n t d e s v a r i a b l e s a , [3, . . . , d e l e u r s p r e m i r e s drives p a r r a p p o r t au t e m p s , que l'on n o m m e r a l e s vitesses gnralises, et de l e u r s s e c o n d e s driv e s p a r r a p p o r t a u t e m p s , q u e l'on n o m m e r a l e s acclrations gnralises. L a g r a n g e a d'ailleurs d o n n , p o u r f o r m e r ces
a a

1. LAGRANGE : Mcanique section II, n 5. 2. LAGRANGE : Ibid., 2


e

analytique,

dition, 2 partie,

partie, section I V , n 7.

q u a n t i t s J o t , Jp, une rgle d'une extrme lg a n c e ; c e t t e r g l e fait i n t e r v e n i r u n e g r a n d e u r q u i v a j o u e r en D y n a m i q u e u n r l e e s s e n t i e l : la force vive du systme. Cette f o r c e v i v e s ' o b t i e n t d e la m a n i r e s u i v a n t e : P r e n a n t c h a c u n d e s p o i n t s ou d e s l m e n t s d e v o l u m e q u i c o m p o s e n t le s y s t m e , o n m u l t i p l i e la m o i t i d e s a m a s s e m p a r le c a r r d e s a v i t e s s e v e t l ' o n fait l a s o m m e d e s p r o d u i t s mv~ -\- m' v' - f - . . . o b t e n u s ; cette s o m m e ^ est la force vive. La force v i v e p e u t s ' e x p r i m e r a u m o y e n d e s v a r i a b l e s i n d p e n d a n t e s a, S, ... et d e s v i t e s s e s g n r a l i s e s ; l ' e x p r e s s i o n d e la force v i v e a u m o y e n de ces l m e n t s p o s s d e c e t t e d o u b l e p r o p r i t d ' t r e h o m o g n e e t du s e c o n d d e g r p a r r a p p o r t a u x v i t e s s e s g n r a l i s e s , et d ' t r e p o s i t i v e p o u r p e u q u e le s y s t m e s o i t en m o u v e m e n t . E n faisant usage de la p r e m i r e de ces deux p r o p r i t s , L a g r a n g e a i n s t i t u u n c a l c u l r g u l i e r q u i , de c e t t e e x p r e s s i o n d e l a force v i v e , tire l e s forces d ' i n e r t i e gnralises. La formule f o n d a m e n t a l e de la D y n a m i q u e exige q u e la s o m m e d e s d e u x q u a n t i t s ASa -(- BS - j - ... et Jaoa - j - JpSS + ... s o i t g a l e z r o p o u r t o u s l e s d p l a c e m e n t s v i r t u e l s i m p o s s a u s y s t m e , o u , en d ' a u t r e s t e r m e s , q u e l'on a i t , c h a q u e i n s t a n t :
A

+j

=0,

B + J

o,

A i n s i s ' o b t i e n n e n t , s o u s l a f o r m e la p l u s s i m p l e e t la p l u s m a n i a b l e , l e s q u a t i o n s q u i r g i s s e n t le mouvement du systme. Ces quations de Lagrange sont en m m e n o m b r e

q u e l e s v a r i a b l e s i n d p e n d a n t e s a, p, elles r e l i e n t e n t r e elles n o n s e u l e m e n t c e s v a r i a b l e s , m a i s e n c o r e l e u r s p r e m i r e s et s e c o n d e s drives p a r r a p p o r t a u t e m p s ; e l l e s c o n s t i t u e n t d o n c ce q u e l e s g o m t r e s n o m m e n t u n systme d'quations diffrentielles du second ordre. On n ' a t t e n d p a s d e n o u s q u e n o u s e x p o s i o n s , mme s o m m a i r e m e n t , les t r a v a u x a u x q u e l s ces quations o n t d o n n lieu, depuis l'poque de P o i s s o n , d e C a u c h y , d e Pfaff, d e H a m i l t o n , d e J a c o b i , j u s q u ' n o t r e t e m p s , i l l u s t r p a r les r e c h e r c h e s d e M. H e n r i P o i n c a r , d e M. P a i n l e v , d e M. H a d a m a r d ; c ' e s t l ' h i s t o i r e m m e d e s q u a tions diffrentielles du second o r d r e que n o u s serions amen crire; disons seulement qu'un d e s p r i n c i p a u x faits a n a l y t i q u e s m i s en v i d e n c e par celte histoire serait l'extrme importance de la n o t i o n d e potentiel, introduite par Lagrange. Cette i m p o r t a n c e , d ' a i l l e u r s , v a d j c l a t e r a u x yeux par l'examen rapide de quelques q u e s t i o n s de D y n a m i q u e , p r i s e s e n t r e l e s p l u s e s s e n t i e l l e s ; ces q u e s t i o n s se r a t t a c h e n t t o u t e s l'quation de la force vive'. Le f o n d e m e n t d e c e t t e q u a t i o n se t r o u v e d a n s c e t t e r e m a r q u e b i e n s i m p l e : L o r s q u ' u n s y s t m e se m e u t p e n d a n t u n certain laps de t e m p s , les forces d'inertie effectuent un travail qui est p r c i s m e n t g a l l a d i m i n u t i o n d e la force vive p e n d a n t le mme l e m p s . D s l o r s , il suffit d ' u s e r de la f o r m u l e f o n d a m e n t a l e d e la D y n a m i q u e , e n t r a i t a n t c o m m e

1. LAGRANGE : Mcanique section III, v .

analytique,

2 dition, 2 partie,

dplacement virtuel chacun des lments du mouvement rel, pour obtenir la proposition suivante : Le travail effectu, pendant un certain laps de temps, par les forces relles qui sollicitent un systme est gal a l'accroissement prouv, en mme temps, par la force vive du systme. Ainsi se trouve prcise et ramene aux principes mmes de la Mcanique la clbre loi de la force vive, aperue en premier lieu par Leibniz. Lorsque les forces auxquelles le systme est soumis admettent un potentiel, cette loi prend une forme bien remarquable; dans ce cas, en effet, le travail accompli par les forces durant un certain laps de temps est gal la diminution du potentiel pendant ce temps ; cette diminution du potentiel est donc gale l'augmentation prouve, en mme lemps, par la force vive, en sorte que la somme du potentiel et de la force vive garde, pendant toute la dure du mouvement, une valeur invariable. Un systme isol se trouve dans les conditions requises pour que ce thorme soit applicable; les seules forces sont alors celles que les diverses parlies du systme exercent les unes sur les autres, et nous avons admis qu'elles drivaient d'un potentiel ; dans ce cas, on donne souvent au potentiel des forces intrieures le nom d'nergie potentielle du systme ; la force vive, le nom d'nergie vive, actuelle ou cintique ; leur somme, le nom d'nergie celte forme : Dans le mouvement d'un systme matriel soustrait l'action de tout corps extrieur, l'nergie totale du systme garde une valeur inva-

riable ; s o u s le n o m d e Principe de la conservation de I'nergie, cette proposition a j o u un rle capital d a n s le d v e l o p p e m e n t d e l a P h y s i q u e . Si le s y s t m e t u d i t a i t s o u m i s l ' a c t i o n d e certains corps e x t r i e u r s , la valeur de son nergie totale p o u r r a i t v a r i e r ; l'accroissement subi p a r cette nergie p e n d a n t u n certain laps de t e m p s serait p r c i s m e n t g a l a u t r a v a i l effectu, en m m e t e m p s , p a r l e s forces q u i p r o v i e n n e n t d e s c o r p s extrieurs. En u s a n t d e l ' q u a t i o n d e la force v i v e d a n s le cas o les forces qui s'exercent d r i v e n t d'un p o t e n t i e l , L a g r a n g e a d c o u v e r t u n t h o r m e fort i m p o r t a n t t o u c h a n t la stabilit de l'quilibre. P r e n o n s u n s y s t m e m c a n i q u e s o u m i s d e tell e s f o r c e s et, s a n s l u i i m p r i m e r a u c u n e v i t e s s e i n i t i a l e , p l a o n s - l e d a n s u n t a t o le p o t e n t i e l d e s forces a g i s s a n t e s est m o i n d r e q u ' e n tout tat v o i s i n ; l e s lois d e l a S t a t i q u e m o n t r e n t s a n s p e i n e q u e le s y s t m e d e m e u r e r a en q u i l i b r e d a n s c e t t a t . Les l o i s d e la D y n a m i q u e e t , en p a r t i c u l i e r , l ' q u a t i o n d e la force v i v e , n o u s d o n n e n t u n n o u v e a u r e n s e i g n e m e n t : A u n i n s t a n t d o n n , c a r t o n s trs p e u le s y s t m e de son tat d'quilibre et c o m m u n i q u o n s lui d e s v i t e s s e s trs p e t i t e s ; le s y s t m e va s e m e t t r e en m o u v e m e n t , m a i s l e s d i v e r s t a t s p a r l e s q u e l s il p a s s e r a a u c o u r s de ce m o u v e m e n t r e s t e r o n t t o u j o u r s trs v o i s i n s d e l ' t a t d ' q u i l i b r e i n i t i a l et l e s v i t e s s e s d e s e s d i f f r e n t e s p a r t i e s g a r d e r o n t d e trs petites valeurs ; l'quilibre initial sera u n quilibre stable. De c e t t e b e l l e p r o p o s i t i o n , L a g r a n g e d o n n a
1

1. LAGRANGE : Mcanique s e c t i o n III, v, n 25.

analytique,

2 dition, 1

re

partie,

u n e d m o n s t r a t i o n q u e , par de lgres modificat i o n s , L e j e u n e - D i r i c h l e t r e n d i t t o u t l'ait r i g o u reuse.


1

Au v o i s i n a g e d ' u n e telle p o s i t i o n d ' q u i l i b r e s t a b l e , le s y s t m e , l g r e m e n t c a r t d e s o n t a t d ' q u i l i b r e , e x c u t e d e p e t i t e s o s c i l l a t i o n s ; ces o s c i l l a t i o n s r s u l t e n t de l a s u p e r p o s i t i o n d ' a u t a n t d e vibrations simples qu'il y a de variables i n d p e n d a n t e s ; les m t h o d e s i m a g i n e s p a r L a g r a n g e p o u r t u d i e r ces o s c i l l a t i o n s s o n t g a l e m e n t p r cieuses au p h y s i c i e n et l ' i n g n i e u r ; elles n ' o n t p a s m o i n s d e p o r t e en A c o u s t i q u e q u e d a n s la thorie des vibrations des machines. U n s y s t m e n e p e u t - i l se t r o u v e r en q u i l i b r e s t a b l e q u e d a n s l e s p o s i t i o n s o le p o t e n t i e l a t t e i n t une valeur m i n i m u m ? Lagrange crut avoir d m o n tr cette p r o p o s i t i o n ; m a i s s e s r a i s o n n e m e n t s t a i e n t v i s i b l e m e n t i n s u f f i s a n t s ; c'est s e u l e m e n t d e n o s j o u r s q u e M. L i a p o u n o f f e l M. H a d a m a r d o n t p u , d a n s u n c a s fort t e n d u , l e u r s u b s t i t u e r d e s dductions convaincantes.

1. LEJEUNE-DIRICILET: Ueber die Slabilital des Gleichyewichles Grelle's Journal, Bd. XXX11, 85 ; 1840). 2. LAGHA.NOE : .Mcanique analytique, 2 dition, 2 partie, section VI, I.
e e

CHAPITRE

VIII

LA

MCANIQUE

ANALYTIQUE

DE L A G R A N G E ET L A M C A N I Q U E P H Y S I Q U E DE POISSON

L a n o t i o n d e force fictive d e l i a i s o n e s t celle q u i d i s t i n g u e le p l u s p r o f o n d m e n t la M c a n i q u e d e L a g r a n g e d e l a M c a n i q u e d e N e w t o n et d e B o s c o v i c h ; en c e l l e - c i , en effet, les c o r p s s o n t e x c l u s i v e m e n t c o m p o s s d e p o i n t s m a t r i e l s libres, en s o r t e q u e t o u t e s les f o r c e s q u e l'on y c o n s i d r e s o n t d e s f o r c e s r e l l e m e n t a g i s s a n t e s ; en celle-l, a u c o n t r a i r e , les c o r p s s o n t d e s m i l i e u x c o n t i n u s d o n t les d i v e r s l m e n t s , i m p n t r a b l e s les u n s a u x a u t r e s , se g n e n t m u t u e l l e m e n t d a n s l e u r s m o u v e m e n t s . P e u t - o n se p a s s e r d e l a n o t i o n d e f o r c e d e l i a i s o n i n t r o d u i t e en M c a n i q u e p a r L a g r a n g e , et r e t r o u v e r t o u s les r s u l t a t s d e ce g o m t r e en c o m p o s a n t les c o r p s p a r d e s p o i n t s m a t r i e l s q u i s ' a t t i r e n t m u t u e l l e m e n t ? L a p l a c e p a r a t a v o i r , le p r e m i e r , m i s c e t t e o p i n i o n : T o u s les p h n o m n e s terrestres, dit-il propos des attractions mol1

i. LAPLACE : Mcanique

cleste,

livre X I I , chapitre I.

c u l a i r e s , d p e n d e n t d e ce g e n r e d e f o r c e s , c o m m e les p h n o m n e s clestes d p e n d e n t de la g r a v i t a tion u n i v e r s e l l e . L e u r c o n s i d r a t i o n m e p a r a i t d e v o i r t r e m a i n t e n a n t le p r i n c i p a l o b j e t d e l a P h i l o s o p h i e m a t h m a t i q u e . Il m e s e m b l e m m e u t i l e d e l ' i n t r o d u i r e d a n s les dmonstrations d e l a M c a n i q u e , en a b a n d o n n a n t l e s c o n s i d r a t i o n s a b s t r a i t e s d e l i g n e s s a n s m a s s e flexibles o u i n f l e x i b l e s et d e c o r p s p a r f a i t e m e n t d u r s . Q u e l q u e s e s s a i s m ' o n t fait v o i r q u ' e n se r a p p r o c h a n t a i n s i d e la N a t u r e , on p o u v a i t d o n n e r ces d m o n s t r a t i o n s a u t a n t d e s i m p l i c i t et b e a u c o u p p l u s d e c l a r t q u e p a r l e s m t h o d e s u s i t e s j u s q u ' ce j o u r . Les n o m b r e u x mmoires de Poisson vont transformer cette r e m a r q u e en u n e vritable doctrine, r i v a l e d e c e l l e d e L a g r a n g e et q u i s ' e f f o r c e r a d e l a s u p p l a n t e r . E n t r e c e s d e u x m t h o d e s , le d b a t e s t l ' u n d e s p l u s g r a v e s , et, e n m m e t e m p s , l ' u n d e s p l u s subtils qu'ait relater l'historien des explications mcaniques. R e m a r q u o n s , en p r e m i e r lieu, q u ' e n t r e les d i v e r s lments de v o l u m e d'un milieu continu, trait selon l a m t h o d e d e L a g r a n g e , on p e u t f o r t b i e n a d m e t t r e l ' e x i s t e n c e d e c e s f o r c e s a t t r a c t i v e s ou r p u l s i v e s i n t r o d u i t e s p a r l a P h y s i q u e n e w t o n i e n n e et n o m mes actions molculaires. Lorsque, par exemple, G a u s s t r a i t e u n fluide c o m m e u n m i l i e u c o n t i n u d o n t l e s d i v e r s l m e n t s s o n t s o u m i s d e telles f o r c e s , l o r s q u ' i l d t e r m i n e l a f i g u r e d e ce fluide p a r l e p r o c d d e s d p l a c e m e n t s v i r t u e l s , il n ' c r i t
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1. C . F . GAUSS : Principia generalia theories figur fluidorum in statu quilihrii (Commentationes Societatis Gottingensis recentiores, vol. VII, 1830. Gauss, W e r k e , Bd. V).

r i e n q u i ne s ' a c c o r d e trs e x a c t e m e n t a v e c l e s r g l e s p o s e s d a n s l a Mcanique analytique. Mais l ' e x i s t e n c e d e c e s a c t i o n s m u t u e l l e s n ' e m p c h e n u l l e m e n t c h a q u e p a r t i e d ' u n tel m i l i e u c o n t i n u d ' t r e i m p n t r a b l e a u x p a r t i e s v o i s i n e s , en sorte q u e la p r s e n c e de c h a c u n e de ces p a r t i e s oppose un obstacle au m o u v e m e n t des parties cont i g u s et c o n s t i t u e p o u r e l l e s u n e liaison. C'est l a c o n s i d r a t i o n d e telles l i a i s o n s q u e s e r e l i e la n o t i o n g n r a l e d e p r e s s i o n l ' i n t r i e u r d ' u n m i l i e u q u e l c o n q u e , s o l i d e o u fluide, m o b i l e o u i m m o b i l e ; p o u r d f i n i r c e t t e n o t i o n , il suffit d ' t e n d r e ce q u e , d ' a p r s L a g r a n g e , n o u s a v o n s d i t d e la p r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e . Considrez un milieu continu d o n t les divers l m e n t s d e v o l u m e s o n t i m p n t r a b l e s les u n s a u x a u t r e s ; le m o u v e m e n t d e c h a c u n e d e s p a r c e l l e s d e ce m i l i e u e s t s o u m i s c e r t a i n e s c o n d i t i o n s d e l i a i sons qui r s u l t e n t de l'impntrabilit des parc e l l e s a t t e n a n t e s ; isolez p a r la p e n s e , en l ' e n t o u r a n t d ' u n e s u r f a c e f e r m e , u n e p o r t i o n d e ce m i l i e u ; l o i g n e z - l a d e t o u t le r e s t e d u m i l i e u , tout en conservant la force relle qui agit sur chacun des lments de la portion ainsi isole; l e s l i a i s o n s a u x q u e l l e s cette portion est soumise ont chang p a r cette o p r a t i o n , t a n d i s q u e les actions relles q u i l a s o l l i c i t e n t s o n t d e m e u r e s i n a l t r e s ; ces f o r c e s n e lui i m p r i m e r a i e n t p l u s , en g n r a l , le m o u v e m e n t q u ' e l l e s lui i m p r i m a i e n t l o r s q u ' e l l e t a i t p l a c e a u s e i n d u m i l i e u ; si l'on v e u t q u e le m o u v e m e n t de cette masse d e m e u r e inaltr p a r l ' o p r a t i o n q u i l'a i s o l e , il f a u d r a , a u x forces r e l l e m e n t a g i s s a n t e s q u i en s o l l i c i t a i e n t et q u i en s o l -

licitent encore les l m e n t s , adjoindre des forces n o u v e l l e s , q u i s e r o n t l e s forces de liaison. P a r les m t h o d e s de L a g r a n g e , lies a u x princ i p e s f o n d a m e n t a u x d u Calcul d e s v a r i a t i o n s , on d m o n t r e q u e ces forces s o n t a p p l i q u e s e x c l u s i v e m e n t la s u r f a c e q u i l i m i t e la m a s s e isole ; q u e chaque lment de cette surface s u p p o r t e une force d u m m e o r d r e d e g r a n d e u r q u e s o n a i r e ; q u e , p o u r c o n n a t r e la g r a n d e u r et la d i r e c t i o n d e l a force s u p p o r t e p a r u n l m e n t , il n ' e s t p a s n c e s s a i r e de c o n n a t r e l a s u r f a c e d o n t cet l m e n t fait p a r t i e , m a i s s e u l e m e n t l a p o s i t i o n de l ' l m e n t l ' i n t r i e u r d u m i l i e u ; a i n s i se t r o u v e n e t t e m e n t dfinie l a n o t i o n d e p r e s s i o n en c h a q u e p o i n t d u milieu et p o u r c h a q u e o r i e n t a t i o n de l'lment s u p e r f i c i e l m e n p a r ce p o i n t . L o r s q u e , p o u r d f i n i r la p r e s s i o n l ' i n t r i e u r d ' u n c o r p s , o n i s o l e u n e p a r t i e d e ce c o r p s d e t o u t ce q u i l ' e n v i r o n n e , il faut a v o i r g r a n d s o i n , c o m m e nous l'avons i n d i q u , de ne s u p p r i m e r a u c u n e des f o r c e s r e l l e s q u i a g i s s e n t s u r c e l t e p a r t i e . Si, p a r e x e m p l e , on r e g a r d e c e r t a i n e s d e ces f o r c e s c o m m e p r o v e n a n t d e s p o r t i o n s a v o i s i n a n t e s du m i l i e u , de telle s o r t e q u e la s u p p r e s s i o n d e ces p o r t i o n s e n t r a i n e la d i s p a r i t i o n d e c e s f o r c e s , on l e s s u p p o sera r e m p l a c e s p a r d ' a u t r e s forces gales, m a n e s de corps non c o n t i g u s la p o r t i o n isole, p a r t a n t , n ' a p p o r t a n t a u c u n e gne son m o u v e m e n t . Mais il f a u d r a i t b i e n se g a r d e r d e d i r e s i m p l e m e n t et s a n s p r c a u t i o n s q u e les p r e s s i o n s sont les forces qu'il faut a p p l i q u e r u n e portion d u m i l i e u , isole d e ce q u i l ' e n v i r o n n e , p o u r lui r e n d r e le m o u v e m e n t qu'elle p r e n d r a i t d a n s sa situation na-

t u r e l l e a u s e i n d u m i l i e u . D a n s ces c o n d i t i o n s , en effet, l e s p r e s s i o n s r e m p l a c e r a i e n t n o n s e u l e m e n t l e s liaisons d u e s l a p r s e n c e d e s p a r t i e s d u m i l i e u c o n t i g u s celle q u e n o u s a v o n s i s o l e , m a i s e n c o r e l e s forces relles q u e l e s p r e m i r e s p a r t i e s p e u v e n t e x e r c e r s u r l a d e r n i r e . Cette c o n f u s i o n n e p a r a t p a s a v o i r t v i t e p a r L a m .


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P o u r Poisson, c o m m e p o u r Boscovich, les corps n e s o n t c o n t i n u s q u ' e n a p p a r e n c e ; en r a l i t , ils s o n t f o r m s d e p o i n t s m a t r i e l s i s o l s . Si n o u s considrons u n e partie d'un milieu, c'est--dire un g r o u p e de p o i n t s m a t r i e l s , ses d p l a c e m e n t s virtuels infiniment petits n'prouvent aucune gne de la p a r t d e s p o i n t s m a t r i e l s q u i a v o i s i n e n t ce g r o u p e s a n s l e t o u c h e r ; si n o u s l o i g n o n s c e s points matriels voisins, nous ne supprimons a u c u n e l i a i s o n a u g r o u p e c o n s e r v ; n i a i s nous supprimons les actions molculaires que ce groupe prouvait de la part des points matriels que nous a v o n s loigns; l e s p r e s s i o n s q u e n o u s a l l o n s a p p l i quer aux points matriels conservs auront pour o b j e t d e c o m p e n s e r e x a c t e m e n t l'effet d e c e s f o r c e s molculaires d t r u i t e s . Selon cette m a n i r e de voir, l e s p r e s s i o n s n e s o n t p l u s d e s f o r c e s de l i a i s o n ; ce sont les rsultats des actions molculaires exerces sur une partie des points matriels qui composent le s y s t m e p a r les a u t r e s p o i n t s m a t r i e l s d u s y s tme. Tel est le s e n s a t t r i b u p a r P o i s s o n la pression q u e l'on r e n c o n t r e d a n s l ' t u d e d e s m i l i e u x

1. LAM : Leons sur la thorie mathmatique cit des corps solides, 2 dition, p. 10.
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de

l'Elasti-

s o l i d e s o u fluides, l a tension d ' u n fil o u d ' u n e membrane. C'est, en effet, d a n s s o n Mmoire sur les surfaces lastiques q u e , p o u r l a p r e m i r e fois, P o i s s o n d f i n i t d e la s o r t e l a t e n s i o n d ' u n e m e m b r a n e ; m a i s b i e n t t , il p o u s s e l e s c o n s q u e n c e s d e c e t t e m t h o d e d a n s t o u t e s l e s p a r t i e s d e la P h y s i q u e , dans l'tude de l'lasticit, de l ' H y d r o s t a t i q u e , de la C a p i l l a r i t . Selon lui, cette i n n o v a t i o n constitue u n e rforme capitale, la cration d'une n o u v e l l e M c a n i q u e , l a Mcanique physique, appele s u p p l a n t e r l a Mcanique analytique de Lagrange. V o i c i en q u e l s t e r m e s il s ' e x p r i m e l a fin d u p r a m b u l e d e s o n Mmoire sur les corps lastiques : Ajoutons qu'il serait dsirer q u e les g o m t r e s r e p r i s s e n t , s o u s ce p o i n t d e v u e p h y s i q u e e t c o n f o r m e la N a t u r e , les p r i n c i p a l e s q u e s t i o n s de M c a n i q u e . Il a fallu l e s t r a i t e r d ' u n e m a n i r e t o u t fait a b s t r a i t e p o u r d c o u v r i r l e s l o i s g n r a l e s de l ' q u i l i b r e et d u m o u v e m e n t ; et, e n ce g e n r e d ' a b s t r a c t i o n , L a g r a n g e est a l l a u s s i loin q u ' o n p u i s s e le c o n c e v o i r , l o r s q u ' i l a r e m p l a c l e s l i e n s p h y siques des corps p a r des q u a t i o n s entre les coord o n n e s de l e u r s d i f f r e n t s p o i n t s ; c ' e s t l ce q u i c o n s t i t u e l a Mcanique analytique ; m a i s , ct d e
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1. POISSON : Mmoire sur les surfaces lastiques, lu l'Institut le 1 aot 1814. 2. POISSON : Mmoire sur l'quilibre et le mouvement des corps lastiques, lu l'Acadmie le 14 avril 1828.
er

3. POISSON : Mmoire 4. POISSON : Nouvelle 1831.

sur l'quilibre thorie

des fluides, lu capillaire, Paris,

de l'action

celte a d m i r a b l e c o n c e p t i o n , on p o u r r a i t m a i n t e n a n t l e v e r l a Mcanique physique, d o n t le p r i n cipe u n i q u e serait d e r a m e n e r tout aux actions molculaires, qui transmettent d'un point l'autre l'action d e s forces d o n n e s et s o n t l ' i n t e r m d i a i r e d e l e u r q u i l i b r e . De c e t t e m a n i r e , o n n ' a u r a i t plus d'hypothses spciales faire lorsqu'on voud r a a p p l i q u e r les r g l e s g n r a l e s de la Mcanique d e s q u e s t i o n s p a r t i c u l i r e s . A i n s i , d a n s le p r o b l m e d e l ' q u i l i b r e d e s c o r p s f l e x i b l e s , la t e n s i o n q u ' o n i n t r o d u i t p o u r le r s o u d r e s e r a le r s u l t a t immdiat des actions mutuelles des molcules, un tant soit peu cartes de leurs positions n a t u r e l l e s ; d a n s le c a s d e l a l a m e l a s t i q u e , le m o m e n t d ' l a s t i c i t p a r flexion p r o v i e n d r a d e c e s m m e s a c t i o n s c o n s i d r e s d a n s t o u t e l ' p a i s s e u r d e la p l a q u e , e t son expression sera dtermine sans aucune hypot h s e ; enfin l e s a c t i o n s e x e r c e s p a r les fluides d a n s l e u r i n t r i e u r e t s u r les p a r o i s d e s v a s e s q u i les c o n t i e n n e n t sont aussi les r s u l t a n t e s des actions de leurs molcules s u r les surfaces p r e s s e s , ou p l u t t s u r u n e c o u c h e fluide e x t r m e m e n t mince en contact avec c h a q u e surface. A i n s i , s e l o n P o i s s o n , il e x i s t e d e u x m a n i r e s d e c o n c e v o i r la M c a n i q u e : d a n s l ' u n e , q u i e s t celle des g o m t r e s , les s y s t m e s t u d i s sont s o u m i s s e u l e m e n t d e s f o r c e s e x t r i e u r e s , ou d e s a t t r a c tions m u t u e l l e s d p e n d a n t de la gravit univers e l l e , m a i s ils s o n t a s s u j e t t i s d e s l i a i s o n s ; d a n s l ' a u t r e , q u i est celle d e s p h y s i c i e n s , l e s s y s t m e s sont forms de points matriels l i b r e s ; mais, a u x forces relles q u e considrait la p r e m i r e Mcan i q u e , il f a u t j o i n d r e l e s a c t i o n s m o l c u l a i r e s q u i

s ' e x e r c e n t e n c h a q u e c o u p l e d e p o i n t s ; ces deux Mcaniques sont quivalentes pour qui ne lient compte que de leurs consquences; mais la seconde serre de plus prs la nature intime des choses. Cette d o c t r i n e d e P o i s s o n , n o u s l ' a v o n s d i t , n ' e s t q u e le d v e l o p p e m e n t d ' u n e p e n s e d e L a p l a c e ; n o u s n e n o u s t o n n e r o n s d o n c p a s d e la r e t r o u v e r d a n s les crits d e s c o n t e m p o r a i n s de P o i s s o n , p a r ticulirement de c e u x qui ont fond la thorie de l ' l a s t i c i t . L a p r e s s i o n e s t dfinie s e l o n la m t h o d e de Poisson au d b u t du Mmoire o N a v i e r pose, p o u r l a p r e m i r e fois, l e s c o n d i t i o n s d ' q u i l i b r e d ' u n s o l i d e l a s t i q u e . C a u c h y s u i t la m m e v o i e l o r s q u ' i l tend a u x corps n o n i s o t r o p e s les r s u l t a t s o b t e n u s p a r N a v i e r ; d a n s s e s n o m b r e u s e s et i m p o r t a n t e s r e c h e r c h e s s u r l ' l a s t i c i t , il s u i t t a n t t l a m t h o d e d e L a g r a n g e , t a n t t l a m t h o d e de L a p l a c e e t d e P o i s s o n : D a n s la r e c h e r c h e d e s quations qui e x p r i m e n t les conditions d'quilibre o u l e s lois d u m o u v e m e n t i n t r i e u r d e s c o r p s s o l i d e s o u fluides, o n p e u t , d i t - i l , c o n s i d r e r ces c o r p s c o m m e d e s m a s s e s c o n t i n u e s d o n t la d e n s i t
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1. NAVIER : Mmoire sur les lois de l'quilibre et du mouvement des corps solides lastiques, lu l'Acadmie des Sciences le 1 4 Mai 1 8 2 1 . 2 . CAUCIIY : Recherchas sur l'quilibre et le mouvement intrieur des corps solides ou uides, lastiques ou non lastiques, c o m m u n i q u e s l'Acadmie des Sciences le 3 0 septembre 1 8 2 2 (Bulletin de la Socit philomalique, anne 1 8 2 3 , p. 9 ) . 3 . CAUCHY : Sur les quations qui expriment les conditions d'quilibre ou les lois du mouvement intrieur d'un corps solide lastique ou non lastique (Anciens Exercices, 3 anne, p. 1 6 0 ; 1 8 2 8 ) .
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varie d'un point l'autre par degrs insensibles, ou c o m m e des systmes de points matriels dist i n c t s , m a i s s p a r s e n t r e e u x p a r d e trs p e t i t e s d i s t a n c e s . C a u c h y s e m b l e s ' a t t a c h e r , en t o u t e s circonstances, tablir l'quivalence des deux mthodes. J u s q u ' nos j o u r s , les esprits les plus m i n e n t s n'ont cess de professer, au sujet des p r e s s i o n s , les ides m i s e s p a r P o i s s o n , d'en a d m e t t r e l'quiv a l e n c e a v e c l e s o p i n i o n s d e L a g r a n g e , v o i r e de l e s p r n e r c o m m e p l u s c o n f o r m e s q u e celles-ci la vritable constitution des corps. P a r l a n t de la thorie de la capillarit d o n n e p a r P o i s s o n , J . B e r t r a n d s ' e x p r i m e a i n s i : Il e s t b i e n v r a i q u e , d a n s le fluide p h y s i q u e et c o m p r e s s i b l e , la p r e s s i o n n e p e u t t r e d i s t i n g u e d e l a r s u l t a n t e d e s f o r c e s m o l c u l a i r e s et d o i t s e c a l c u l e r , c o m m e P o i s s o n l'a si s o u v e n t r e m a r q u , a u m o y e n d e l a f o n c t i o n q u i l e s r e p r s e n t e . Mais, a u p o i n t de v u e a b s t r a i t a u q u e l l e s g o m t r e s se p l a c e n t , c e t t e p r e s s i o n f o r m e u n e force p a r t , d e l a n a t u r e d e celles q u e l ' o n i n t r o d u i t si s o u v e n t e n M c a n i q u e s o u s le n o m d e forces de liaison... De S a i n t - V e n a n t , d o n t l e s i m m e n s e s t r a v a u x ont g r a n d e m e n t c o n t r i b u aux p r o g r s de l'lastic i t , n ' a c e s s d e d f e n d r e l a m a n i r e d e voir d e P o i s s o n . En m a r g e d ' u n e x e m p l a i r e d e l a Mcanique analytique, qui lui a a p p a r t e n u , a u p r s du p a s s a g e o L a g r a n g e m a r q u e si n e t t e m e n t q u e la p r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e est u n e force d e l i a i s o n ,
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1. J . BERTRAND : Mmoire sur la thorie des phnomnes capillaires (Journal de Liouville, t. X I I I , p. 195; 1848).

n o u s t r o u v o n s cette note de sa m a i n : La press i o n , c'est l a r p u l s i o n m o y e n n e d e s m o l c u l e s f l u i d e s . Q u e l q u e s l i g n e s p l u s b a s , en r e g a r d d ' u n t h o r m e , d Euler, s u r la p r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e : C'est e n c o r e u n e p r o p o s i t i o n analytique; il s e r a i t d s i r e r q u ' o n l a c o n v e r t t , a i n s i q u e l e s a u t r e s , e n p r i n c i p e s p h y s i q u e s . Au r e s t e , d a n s l a t r a d u c t i o n d u Trait de l'Elasticit de Clebsch, de Saint-Venant consacre une longue n o t e ' l'expos et la dfense d e s ides de P o i s s o n . F i d l e d i s c i p l e d e S a i n t - V e n a n t , M. B o u s s i n e s q ne considre j a m a i s , en Mcanique, les forces d e liaison, m a i s s e u l e m e n t les rsultantes des actions molculaires. D a n s s o n r e m a r q u a b l e Trait de Mcanique rationnelle, M. d e F r e y c i n e t s u i t d e t o u t p r s l ' i d e d e P o i s s o n ; il t u d i e p a r a l l l e m e n t l e s s y s t m e s q u ' i l n o m m e gomtriques, d o n t les diffrentes p a r t i e s s o n t unies p a r d e s liaisons c o m p r i s e s la m a n i r e de L a g r a n g e , et les s y s t m e s qu'il n o m m e dynamiques, d o n t les diffrents p o i n t s , libres de tout lien, exercent les u n s sur les a u t r e s des attractions o u des r p u l s i o n s : Dans la N a t u r e , dit-il, il n'y a pas de systmes gomtriques. N o u s n ' e n f i n i r i o n s p a s si n o u s v o u l i o n s n u m r e r tous les a u t e u r s q u i , e x p l i c i t e m e n t ou i m p l i c i t e m e n t , o n t a b a n d o n n la notion de force de liaison
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1. CLEBSCH : Thorie de l'lasticit des corps solides, traduite par MM. Barr de Saint-Venant et Flamant, pp. 63 et suiv. ; Paris, 1881. 2. J . BOUSSINESQ : Leons synthtiques de Mcanique gnrale; Paris, 1889. 3. D E FREYCINET : Trait de Mcanique rationnelle, t. I , p. 240 ; Paris, 1858.

dfinie p a r la Mcanique analytique pour adhrer a u x p r i n c i p e s d e l a Mcanique physique. Ces d e u x m t h o d e s p r o p r e s t r a i t e r n e t t e m e n t l e s p r o b l m e s d e la M c a n i q u e s o n t , t o u t e s d e u x , c l a i r e m e n t et n e t t e m e n t f o r m u l e s ; q u ' i l s o i t l o g i q u e m e n t p e r m i s de suivre l'une ou de suivre l'autre, c ' e s t ce q u e p e r s o n n e n e s a u r a i t c o n t e s t e r . En r e v a n c h e , ce q u ' i l e s t l o i s i b l e d e c o n t e s t e r , c ' e s t l'quivalence des d e u x m t h o d e s ; cette q u i v a l e n c e , si elle e x i s t e , n e s a u r a i t p a s s e r p o u r v i d e n t e ; elle r c l a m e u n e d m o n s t r a t i o n ; il f a u t p r o u v e r , et n o n p o s t u l e r , q u e ces d e u x M c a n i q u e s c o n d u i s e n t , e n t o u t e s c i r c o n s t a n c e s , a u x m m e s c o n s q u e n c e s . Si d o n c , p a r u n e de ces m t h o d e s , o n o b l i e n t d e s r s u l t a t s qui n e s'accordent p a s avec l'autre, on n ' a u r a p a s se s c a n d a l i s e r d e c e t t e c o n t r a d i c t i o n ; mais, c o m p a r a n t l'exprience les rsultats disparates des deux m t h o d e s , on p o u r r a rechercher q u e l l e e s t celle q u i s ' a d a p t e le m i e u x a u x faits. L'histoire de la thorie de la capillarit n o u s offre u n e o c c a s i o n d ' a p p l i q u e r ces r e m a r q u e s . D e p u i s N e w t o n , l a p l u p a r t d e s g o m t r e s se s o n t a c c o r d s a t t r i b u e r l a figure p r i s e p a r u n fluide d a n s un vase troit aux attractions molculaires q u ' e x e r c e n t , les u n e s sur les autres, les diverses p a r t i e s d u fluide. Cette h y p o t h s e s ' a c c o r d e , c e l a va de soi, avec les p r i n c i p e s de la Mcanique de P o i s s o n ; m a i s elle est g a l e m e n t c o n c i l i a b l e , n o u s l ' a v o n s r e m a r q u , a v e c l e s p r i n c i p e s de la M c a n i q u e de L a g r a n g e ; seulement, dans cette dern i r e , le fluide est s u p p o s c o n t i n u ; l e s a t t r a c t i o n s molculaires s'exercent alors, non pas entre des points, mais entre des volumes infiniment petits
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o u t r e ces a c t i o n s , on d e v r a c o n s i d r e r les liaisons des l m e n t s c o n t i g u s ; d'ailleurs, ces liaisons, on a u r a trs l o g i q u e m e n t le d r o i t d ' e n a d j o i n d r e d ' a u t r e s , telles q u e l a c o n d i t i o n d'incompressibilit, imposant chaque masse lmentaire un volume invariable. Les p r o c d s de L a g r a n g e p e r m e t t e n t d'tudier l'quilibre de semblables fluides. On p e u t , l'exemple de G a u s s ' , imprimer au systme entier u n e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e , ce q u i v i t e d e c o n s i d r e r la p r e s s i o n l'intrieur d u fluide; on p e u t aussi, c o m m e Franz N e u m a n n , introduire cette pression d a n s les calculs, en s u i v a n t de tout p r s l a m t h o d e e m p l o y e en h y d r o s t a t i q u e p a r L a g r a n g e ; les rsultats o b t e n u s p a r l'un ou l'autre d e ces d e u x p r o c d s s ' a c c o r d e n t e n t i r e m e n t avec ceux q u e L a p l a c e avait t r o u v s ; l'illustre a u t e u r d e la Mcanique cleste f a i s a i t , d ' a i l l e u r s , u s a g e d u Principe de l'quilibre des canaux, imag i n p a r C l a i r a u t * et r a m e n p a r L a g r a n g e a u principe des vitesses virtuelles. A son tour, Poisson a b o r d e le p r o b l m e d e l'quilibre d e s liquides d a n s les espaces capillaires,
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1. C . F . GAUSS : Principia generalia theori figurai fluidorum in statu xquilibrii (Commentationes Socielatis Goltingensis recenliores, vol. V i l ; 1830-Gauss, Werke, Bd V). 2. F . E . NEUMANN : Voriesungen ber die Thorie der KapilJaritl, Ch. VIII; Leipzig, 1894. 3. LAPLACE : Supplment au X Livre de la Mcanique cleste; sur l'action capillaire. Supplment a la Thorie de l'action capillaire. 4. CLAIRAUT: Thorie de la figure de la Terre; Paris, 1743. 5. POISSON : Mmoire sur l'quilibre des fluides, lu l'Acadmie des Sciences, le 24 novembre 1828. Nouvelle thorie de l'action capillaire; Paris, 1831.
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s u i v a n t l e s r g l e s d e la M c a n i q u e p h y s i q u e ; l e s c o n s q u e n c e s a u x q u e l l e s il p a r v i e n t n e s a u r a i e n t s ' a c c o r d e r a v e c l e s p r o p o s i t i o n s d e L a p l a c e et d e G a u s s , si l'on s u p p o s a i t le l i q u i d e i n c o m p r e s s i b l e ; p o u r r e t r o u v e r l e s lois d e s p h n o m n e s c a p i l l a i r e s , telles q u e l e s a n o n c e s l ' a u t e u r d e l a Mcanique cleste, il faut s u p p o s e r q u e le l i q u i d e e s t c o m p r e s s i b l e e t q u e s a d e n s i t v a r i e trs r a p i d e m e n t a u voisinage des surfaces terminales. Ce d s a c c o r d , P o i s s o n le t o u r n e en o b j e c t i o n c o n t r e la t h o r i e d e L a p l a c e et d e G a u s s ; en r e f u s a n t l a c o m p r e s s i b i l i t a u l i q u i d e , ils a u r a i e n t omis u n e circonstance physique dont la considr a t i o n t a i t e s s e n t i e l l e et s a n s l a q u e l l e l e s p h n o m n e s capillaires n ' a u r a i e n t p a s lieu. Celte conclusion q u e Poisson tire de ses r e c h e r c h e s e s t i n j u s t e ; la s e u l e c o n c l u s i o n l g i t i m e q u ' i l p t en t i r e r se s e r a i t f o r m u l e en c e s t e r m e s : Le fluide i n c o m p r e s s i b l e , l o g i q u e m e n t c o n c e v a b l e d a n s l a M c a n i q u e a n a l y t i q u e , e s t i n c o n c e v a b l e e n Mcan i q u e p h y s i q u e . En effet, r e m a r q u e Q u e t , il n ' y est t e n u a u c u n c o m p t e d e s f o r c e s d e l i a i s o n , q u e l ' o n e s t p o u r t a n t o b l i g d ' a d m e t t r e , si l ' o n v e u t q u e l e s liquides, supposs incompressibles, soient capables d'appuyer plus ou moins fortement leurs lments les u n s c o n t r e l e s a u t r e s e t d e t r a n s m e t t r e l e s p r e s s i o n s l ' i n t r i e u r . L a s u p p r e s s i o n d e c e s f o r c e s de l i a i s o n fait d i s p a r a t r e n o n s e u l e m e n t les p h n o mnes capillaires, mais aussi l'Hydrostatique tout e n t i r e e t l ' H y d r o d y n a m i q u e , et il n ' e s t p a s b e s o i n
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1. QUET : Rapport sur les progrs de la


1867.

Capillarit;paris,

d e c a l c u l s p o u r le v o i r . S a n s e l l e s , l e s c o n d i t i o n s d ' q u i l i b r e s o n t n c e s s a i r e m e n t i n c o m p l t e s , et il y a u r a i t lieu d e s ' t o n n e r q u ' o n n e ft p a s c o n d u i t de flagrantes contradictions p a r u n e m t h o d e qui ne lient p a s c o m p t e de toutes les c a u s e s . L a M c a n i q u e a n a l y t i q u e et l a M c a n i q u e p h y s i q u e s o n t d o n c l o i n de c o n d u i r e , en t o u t e s c i r c o n stances, des rsultats quivalents. Puisqu'elles d i f f r e n t , q u e l l e e s t celle q u ' i l c o n v i e n t d ' a d o p t e r ? L a M c a n i q u e p h y s i q u e e s t - e l l e , c o m m e elle le p r t e n d , celle q u i , p a r l e s v o i e s l e s p l u s n a t u r e l l e s e t l e s p l u s c o u r t e s , se m o d l e le p l u s e x a c t e m e n t s u r les faits? R e m a r q u o n s , tout d'abord, q u e , p o u r m e n e r ses c a l c u l s j u s q u ' a u b o u t , il lui f a u t r e n o n c e r , tt o u t a r d , traiter les c o r p s c o m m e des a s s e m b l a g e s d e p o i n t s m a t r i e l s l i b r e s e t r e s t i t u e r la m a t i r e la c o n t i n u i t q u ' e l l e l u i a v a i t r e f u s e . A c e t t e c o n d i t i o n s e u l e m e n t , elle p e u t t r a n s f o r m e r en i n t grales aises manier les s o m m e s , rebelles l ' a n a l y s e , q u e s e s p r o c d s l u i f o u r n i s s e n t en p r e m i e r l i e u . Cette t r a n s f o r m a t i o n d e s s o m m e s e n i n t grales ne s'obtient pas s a n s discussions toujours l o u r d e s , n i a p p r o x i m a t i o n s s o u v e n t s c a b r e u s e s ; en c e t t e o p r a t i o n , l a r i g u e u r m a t h m a t i q u e souffre p r e s q u e a u t a n t q u e l ' l g a n c e ; l ' u n e et l ' a u t r e s ' a c c o r d e r a i e n t r e c o m m a n d e r les calculs de la M c a n i q u e a n a l y t i q u e . Mais d ' a u t r e s difficults h r i s s e n t la voie de la M c a n i q u e p h y s i q u e . Considrons u n assemblage de points matriels libres; s u p p o s o n s q u ' e n t r e d e u x quelconques de ces points s'exerce u n e action r c i p r o q u e p r o p o r tionnelle au p r o d u i t des m a s s e s de ces d e u x points

et f o n c t i o n d e l a d i s t a n c e q u i l e s s p a r e . I m a g i n o n s d ' a b o r d q u e , q u e l q u e petite q u e soit cette d i s t a n c e , l ' a c t i o n s o i t a t t r a c t i v e . Il est clair q u e le s y s t m e , s o u s t r a i t t o u t e force e x t r i e u r e , n e p o u r r a i t tre en q u i l i b r e ; tous les p o i n t s m a t r i e l s i n t e n d u s t e n d r a i e n t se r u n i r en u n s e u l ; il e n s e r a i t d e m m e , a fortiori, si u n e p r e s s i o n u n i f o r m e s'exerait la surface du c o r p s ; celui-ci d e v r a i t a v o i r u n v o l u m e n u i e t u n e d e n s i t infinie. B o s c o v i c h a v a i t c l a i r e m e n t a p e r u c e t t e difficult. P o u r y p a r e r , il s u p p o s a i t q u e l ' a c t i o n r c i p r o q u e de deux points devenait toujours rpulsive lorsque la d i s t a n c e m u t u e l l e d e ces d e u x p o i n t s t o m b a i t au-dessous d'une certaine limite. Par la m m e r e m a r q u e , N a v i e r e t L a m se s o n t t r o u v s c o n d u i t s modifier p l u s p r o f o n d m e n t les p r i n c i p e s m m e s d e la p h i l o s o p h i e n e w t o n i e n n e ; selon ces p h y s i c i e n s , l o r s q u e le c o r p s e s t l'tat naturel, c'est-d i r e s o u s t r a i t t o u t e a c t i o n e x t r i e u r e et c e p e n d a n t en q u i l i b r e , d e u x p o i n t s m a t r i e l s q u e l c o n q u e s n'exercent l'un sur l'autre a u c u n e action; leur a c t i o n r c i p r o q u e n e n a t q u e p a r l'effet de la d f o r m a t i o n , q u i c a r t e o u r a p p r o c h e ces d e u x p o i n t s ; elle e s t p r o p o r t i o n n e l l e a u c h a n g e m e n t s u r v e n u d a n s la d i s t a n c e d e s d e u x p o i n t s m a t r i e l s e t t e n d t o u j o u r s s ' o p p o s e r ce c h a n g e m e n t ; s a g r a n d e u r d p e n d , d ' a i l l e u r s , d e la d i s t a n c e p r i m i t i v e d e s d e u x p a r t i c u l e s . Cette o p i n i o n a r e n c o n t r p e u d e p a r t i s a n s ; elle n ' v i t e d ' a i l l e u r s p a s c e r t a i n e s o b j e c t i o n s g r a v e s , a u x q u e l l e s a c h o p p e la t h o r i e d e P o i s s o n , et d o n t il n o u s r e s t e d i r e q u e l q u e s mots. Observons d'abord ceci : L o r s q u ' o n n i e l ' e x i s -

tence des liaisons, lorsqu'on r e g a r d e les corps c o m m e d e s a s s e m b l a g e s de p o i n t s m a t r i e l s l i b r e s e x e r a n t l e s u n s s u r les a u t r e s d e s forces a t t r a c t i v e s ou r p u l s i v e s , il est i m p o s s i b l e d ' i n t r o d u i r e d ' u n e m a n i r e l o g i q u e u n e ligne de d m a r c a t i o n e n t r e les s o l i d e s l a s l i q u e s i s o t r o p e s d ' u n e p a r t , et les l i q u i d e s c o m p r e s s i b l e s d ' a u t r e p a r t ; t o u t ce q u i s e r a d m o n tr des corps lastiques isotropes d e v r a d e m e u r e r vrai, en particulier, p o u r les liquides c o m p r e s sibles. Or, l ' t u d e d e s s o l i d e s i s o t r o p e s c o n d u i t P o i s s o n des consquences r e m a r q u a b l e m e n t simples; a i n s i , l o r s q u ' o n t i r e u n p r i s m e f o r m p a r u n tel c o r p s , le r a p p o r t d e la c o n t r a c t i o n t r a n s v e r s a l e

l
l'allongement longitudinal est fixe et gal ou b i e n e n c o r e , en t o u t c o r p s i s o t r o p e , le r a p p o r t d u coefficient, d e c o m p r e s s i b i l i t c u b i q u e a u coef2 ficient d ' l a s t i c i t d e t r a c t i o n est g a l 2/3 L ' e x p r i e n c e vrifie - t - elle ces c o n c l u s i o n s ? C o r n u , K i r e h h o f f les o n t t r o u v e s e x a c t e s d a n s c e r t a i n s cas p a r t i c u l i e r s ; m a i s , selon W e r t h e i m , e l l e s n e le s o n t p a s p o u r l e s m t a u x . P a r c o n squent, u n corps solide, m m e i s o t r o p e , ne peut tre considr c o m m e form par un systme d e m o l c u l e s q u i s ' a t t i r e n t o u se r e p o u s s e n t m u t u e l l e m e n t s u i v a n t u n e f o n c t i o n d e la d i s t a n c e , . . . s a n s t r e a s s u j e t t i e s d e c e r t a i n e s l i a i s o n s telles q u ' o n e n c o n s i d r e en M c a n i q u e a n a l y t i q u e .
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1. . MATHIRU : Thorie de l'lasticit t. I, p. 6 et 39; Paris, 1890.

des corps

solides,

Les p a r t i s a n s d e la t h o r i e de P o i s s o n , il e s t v r a i , p o u r r o n t t o u j o u r s o p p o s e r u n e fin de n o n r e c e v o i r a u x c o n t r a d i c t i o n s de l ' e x p r i e n c e , e n d c l a r a n t q u e les c o r p s dont les p r o p r i t s ne s'accordent pas avec leurs formules ne sont pas vraiment isotropes, qu'ils sont constitus par des enchevtrements d e c r i s t a u x ; et ils n ' o n t p a s m a n q u d'user de cette c h a p p a t o i r e ; mais on p e u t leur opposer un a r g u m e n t qui semble sans rplique. T o u t ce q u e l a t h o r i e d e P o i s s o n n o n c e d e s corps lastiques isotropes doit, en b o n n e l o g i q u e , s ' e n t e n d r e g a l e m e n t d e s l i q u i d e s . Si d o n c , p o u r l e s c o r p s v r a i m e n t i s o t r o p e s , le coefficient d e c o m p r e s s i b i l i t c u b i q u e s ' o b t i e n t en m u l t i p l i a n t p a r |

le coefficient d ' l a s t i c i t d e t r a c t i o n , c e t t e p r o p o sition doit d e m e u r e r vraie p o u r les l i q u i d e s . Or, c e l a n e p e u t t r e , c a r p o u r l e s l i q u i d e s , le coefficient d e c o m p r e s s i b i l i t c u b i q u e diffre d e z r o , t a n d i s q u e le coefficient d ' l a s t i c i t d e t r a c t i o n est nul. Il e s t d o n c i m p o s s i b l e de g a r d e r l e s p r i n c i p e s s u r l e s q u e l s P o i s s o n v o u l a i t faire r e p o s e r la Mcanique physique, moins d'avoir recours des subtilits et d e s f a u x - f u y a n t s . P o i s s o n , d ' a i l l e u r s , s ' t a i t d j vu r d u i t c e s m o y e n s d e d f e n s e d s e s p r s ; il suffit, p o u r s ' e n c o n v a i n c r e , de l i r e l e s Notions prliminaires p a r l e s q u e l l e s s ' o u v r e le Mmoire sur l'quilibre des fluides. Non s e u l e m e n t Poisson n'y r e g a r d e plus les lments des corps c o m m e d e s p o i n t s s a n s t e n d u e , n o n s e u l e m e n t il les traite c o m m e des particules figures, m a i s

e n c o r e il i n v o q u e , s o u s le n o m d'action secondaire, u n e force q u i d p e n d d e la f o r m e d e s m o l c u l e s , q u i g n e ou facilite l e u r m o b i l i t , e t l a q u e l l e il a t t r i b u e t o u s les effets q u e la M c a n i q u e a n a l y t i q u e a t t r i b u e r a i t a u x forces de liaison. L o r s q u ' u n e t h o r i e , p o u r se d f e n d r e , m u l t i p l i e a i n s i l e s r u s e s e t l e s c h i c a n e s , il e s t inuLile d e la p o u r s u i v r e , c a r elle d e v i e n t i n s a i s i s s a b l e ; m a i s il serait oiseux de la saisir, car, p o u r tout esprit j u s t e , c'est u n e d o c t r i n e v a i n c u e . Telle e s t la M c a n i q u e physique. De la difficult l a q u e l l e c e l l e - c i est v e n u e se briser, la Mcanique a n a l y t i q u e , sa rivale, t r i o m p h e s a n s p e i n e ; s e s m t h o d e s , m i s e s en u v r e p a r C a u c h y , p a r G r e e n , p a r L a m , m o n t r e n t q u e les p r o prits lastiques d'un corps isotrope dpendent de d e u x coefficients d i s t i n c t s , l i b r e m e n t v a r i a b l e s d ' u n c o r p s l ' a u t r e ; ces coefficients, L a m l e s a d s i g n s p a r les d e u x lettres \ et D a n s u n p r i s m e t i r , le r a p p o r t d e la c o n t r a c t i o n t r a n s v e r s a l e l a d i l a t a tion longitudinale a pour valeur ; le r a p p o r t d u coefficient d e c o m p r e s s i b i l i f c u b i q u e a u coefficient d ' l a s t i c i t d e f r a c t i o n a p o u r v a l e u r ^-i-^;ces deux rapports peuvent donc prendre,

p o u r les diverses s u b s t a n c e s , les v a l e u r s les p l u s d i v e r s e s ; on r e t r o u v e r a i t l e s v a l e u r s a d m i s e s p a r P o i s s o n si l ' o n s u p p o s a i t q u e les d e u x coefficients 1 et p. s o n t g a u x e n t r e e u x ; m a i s c e t t e h y p o L h s e n e p e u t t r e faite d ' u n e m a n i r e g n r a l e , c a r , p o u r l e s l i q u i d e s , u. e s t n u l , t a n d i s q u e \ a u n e v a l e u r positive quelconque
t

CHAPITRE

IX

LA T H O R I E

C I N T I Q U E DES GAZ

L a Mcanique analytique, triomphante, n'est pas c o n s t r u i t e e x c l u s i v e m e n t a v e c la figure et le mouvement, s e u l s l m e n t s a d m i s p a r les c a r t s i e n s d a n s l ' e x p l i c a t i o n d u m o n d e ; ces l m e n t s , elle n e se c o n t e n t e p a s , c o m m e les a t o m i s t e s , d ' a d j o i n d r e la masse; elle i n v o q u e , en o u t r e , l'ide d e force; m a i s c e s q u a t r e n o l i o n s lui suffisent c o n s t r u i r e u n s y s t m e a d m i r a b l e d ' a m p l e u r et d ' u n i t l o g i q u e . Ce s y s t m e r a l i s e le r v e d e L e i b n i z ; il e s t d o n c , c o m m e ce g r a n d m t a p h y s i c i e n l'a reconnu, une raction rencontre des tendances de G a s s e n d i , d e D e s c a r t e s et d e H u y g e n s , u n r e t o u r a u x d o c t r i n e s de l'Ecole. Le c o n t i n u e l m o u v e m e n t d e flux e t de reflux q u i fait o s c i l l e r les o p i n i o n s h u m a i n e s a p o u s s la M c a n i q u e d e L a g r a n g e et d e s e s c o n t e m p o r a i n s v e r s l ' a n t i q u e P h y s i q u e p r i p a t t i c i e n n e ; lu j u s a n t s u c c d a n t a u flot, l a s c i e n c e d e la N a t u r e va m a i n t e n a n t d r i v e r v e r s les d o c t r i n e s a t o m i s t i q u e s . Ce c h a n g e m e n t d e s e n s d a n s le c o u r a n t qui e n t r a n e les t h o r i e s p h y s i q u e s a t d t e r m i n p a r

l a d c o u v e r t e d e l ' q u i v a l e n c e e n t r e la c h a l e u r et le t r a v a i l m c a n i q u e . Cette d c o u v e r t e , n o u s le v e r r o n s a u C h a p i t r e s u i v a n t , s ' a c c o r d a i t fort b i e n a v e c l ' h y p o t h s e q u e la c h a l e u r e s t u n m o u v e m e n t , h y p o t h s e m i s e p a r D e s c a r t e s et a c c e p t e p a r t o u s l e s p h y s i c i e n s q u i o n t p r c d B l a c k et C r a w f o r d ; elle t a i t d o n c n a t u r e l l e m e n t a p p e l e r e m e t t r e en f a v e u r la P h y s i q u e c a r t s i e n n e ou a l o m i s t i q u e , l e s e x p l i c a t i o n s q u i r e j e t t e n t la n o t i o n d e force. P a r m i ces e x p l i c a t i o n s , la t h o r i e a l o m i s t i q u e des p r o p r i t s d e s gaz attira tout d'abord l'attention d e s p h y s i c i e n s . Cette p r f r e n c e t a i t , p o u r a i n s i d i r e , f o r c e , c a r l e s lois r e l a t i v e s a u x c o r p s g a z e u x t a i e n t p r c i s m e n t celles q u i a v a i e n t p r o v o q u la c r a t i o n de l a T h e r m o d y n a m i q u e , c e l l e s q u i s e p r t a i e n t s e s c a l c u l s les p l u s a i s s et l e s p l u s c o m plets. P r p a r e p a r l e s e s s a i s d e L e i b n i z , d e Maleb r a n c h e , de Jacques Bernoulli, de Parent, de Jean I B e r n o u l l i , la d o c t r i n e c o n n u e a u j o u r d ' h u i s o u s le n o m d e Thorie cintique des gaz fut dfinie a v e c p r c i s i o n en 1 7 3 8 , p a r Daniel B e r n o u l l i , d a n s la d i x i m e s e c t i o n d e s o n Hydrodynamique .
1

I m a g i n o n s , dit-il, u n vase cylindrique g n r a t r i c e s v e r t i c a l e s , d o n t l'orifice s u p r i e u r s o i t f e r m par un piston charg d'un certain poids. Remp l i s s o n s ce v a s e d ' u n e foule d e c o r p u s c u l e s trs p e t i t s , a g i t s e n t o u s s e n s ; ces c o r p u s c u l e s , f r a p p a n t le piston coups r e d o u b l s , l ' e m p c h e r o n t de d e s c e n d r e ; si l ' o n a u g m e n t e le p o i d s q u i c h a r g e le

1. DAMELIS BERNOULLI : Hydrodynamica, sive de viribus motibus fluidorum commentarii. Argentorati, 1 7 3 8 .

et

p i s t o n , celui-ci s ' a b a i s s e r a j u s q u ' , ce q u e l e s p e t i t s c o r p s , r e s s e r r s clans u n e s p a c e m o i n d r e , le p u i s s e n t soutenir par leurs chocs devenus plus frquents. N o u s a v o n s s o u s les y e u x u n m c a n i s m e q u i s i m u l e l e s c a r a c t r e s les p l u s o b v i e s d ' u n fluide l a s t i q u e ; n e serait-il p o i n t capable d'en expliquer plus exact e m e n t les p r o p r i t s ? S u p p o s o n s q u e les p a r t i c u l e s g a z e u s e s s o i e n t d e s s p h r e s p a r f a i t e m e n t l a s t i q u e s , se mouvant toutes avec la mme vitesse ; i m a g i n o n s , en o u t r e , q u ' e l l e s s o i e n t si p e t i t e s q u e le v o l u m e r e l l e m e n t o c c u p p a r c e s p a r t i c u l e s soit n g l i g e a b l e p a r r a p p o r t a u v o l u m e d a n s l e q u e l elles se m e u v e n t , d u m o i n s l o r s q u e l ' a i r se t r o u v e d a n s l e s c o n d i t i o n s a t m o s p h r i q u e s h a b i t u e l l e s ; a d m e t t o n s , enfin, q u ' e n d e u x c i r c o n s t a n c e s o cet a i r e s t g a l e m e n t c h a u d , ces particules se m e u v e n t g a l e m e n t vile. Nous trouvons sans peine qu'en diverses masses d'air galem e n t c h a u d e s , la p r e s s i o n e s t p r o p o r t i o n n e l l e la d e n s i t , c o n f o r m m e n t a u x o b s e r v a t i o n s d e Boyle, d e T o w n l e y , d e M a r i o t l e ; c e t t e loi, c e p e n d a n t , c e s s e r a i t s a n s d o u t e d ' t r e e x a c t e p o u r l'air trs c o n d e n s , c a r le v o l u m e o c c u p p a r l e s m o l c u l e s y d e v i e n d r a i t c o m p a r a b l e au volume a p p a r e n t de la masse gazeuse .
1

Si l'on p o r t e u n e m a s s e d e g a z d ' u n d e g r d t e r min de chaleur un autre degr, galement dterm i n , la vitesse du m o u v e m e n t molculaire p a s s e d'une valeur une autre ; densit gale, l'accroiss e m e n t de la pression est p r o p o r t i o n n e l l'accroiss e m e n t d u c a r r d e la v i t e s s e ; o n r e t r o u v e a i n s i
t. D. BERNOULLI : Loc. cit., p. 202.

cette p r o p o s i t i o n , q u ' A m o n t o n s avait obtenue e x p r i m e n t a l e m e n t d s 1702 : En diverses masses d'air, de densits diffrentes, mais galement chaudes, les lasticits sont entre elles comme les densits; les accroissements d'lasticit, dus un accroissement dtermin de chaleur, sont proportionnels aux densits. C o n n a i s s a n t des valeurs proportionnelles aux l a s t i c i t s m a n i f e s t e s , en d i v e r s e s c i r c o n s t a n c e s , p a r la mme m a s s e d ' a i r , e n f e r m e d a n s u n c h a l e u r d e cet a i r , p o u r v u q u e n o u s a d o p t i o n s u n e dfinition conventionnelle d'un d e g r double, t r i p l e , e t c . , de c h a l e u r ; d f i n i t i o n q u i est a r b i t r a i r e el n u l l e m e n t i m p o s e p a r l a n a t u r e d e s c h o s e s ; o n p e u t , ce m e s e m b l e , p r e n d r e p o u r m e s u r e du degr de chaleur l'lasticit d'une niasse d ' a i r d o n t la d e n s i t s o i t Loujours g a l e la d e n s i t h a b i t u e l l e . L'chelle de tempratures a d o p t e ici p a r D a n i e l B e r n o u l l i est celle q u ' A m o n t o n s a v a i t p r o p o s e d s 1702 e t p o u r l a q u e l l e il a v a i t c o n s t r u i t un t h e r m o m t r e ; elle c o i n c i d e a v e c celle q u i n o u s f o u r n i t a u j o u r d ' h u i l e s tempratures absolues. Moyennant l ' e m p l o i de c e t t e c h e l l e , l'air e x e r c e , en t o u t e s circonstances, une pression proportionnelle au p r o d u i t de s a d e n s i t p a r l a t e m p r a t u r e a b s o l u e . L a p u i s s a n t e t e n t a t i v e p a r l a q u e l l e Daniel B e r n o u l l i a v a i t e s s a y de r e n d r e c o m p t e , s e l o n les p r i n c i p e s d e s a t o m i s t e s , d e s lois de c o m p r e s s i b i l i t
1

mm

1. D . BERNOULLI : Loc. 2. D . BERNOULLI : Loc.

cit., cil.,

p. p.

203. 204.

et de dilatation des gaz tait bien oublie l o r s q u e K r o n i g ' et C l a u s i u s en r e t r o u v r e n t les ides e s s e n t i e l l e s et q u e celui-ci e n t r e p r i t , e n t r o i s m m o i r e s f o n d a m e n t a u x , d'en tirer une explic a t i o n d t a i l l e d e s p h n o m n e s offerts p a r l e s g a z .
3 3

Les s u p p o s i t i o n s d e C l a u s i u s s o n t , d a n s s o n p r e m i e r Mmoire, p r e s q u e i d e n t i q u e s celles q u e Daniel Bernoulli avait formules. Les gaz sont f o r m s d e s p h r e s d o n t le d i a m t r e e s t trs p e t i t p a r r a p p o r t l a v a l e u r m o y e n n e d e la d i s t a n c e q u i s p a r e d e u x s p h r e s v o i s i n e s ; c h a q u e s p h r e se m e u t en l i g n e d r o i t e d ' u n m o u v e m e n t u n i f o r m e , j u s q u ' la r e n c o n t r e d ' u n e paroi ou d ' u n e a u t r e s p h r e ; a l o r s , elle r e b o n d i t , c o n f o r m m e n t a u x lois d u c h o c d e s c o r p s l a s t i q u e s ; ces l o i s e n t r a n e n t , p o u r les corps c h o q u s , des v a r i a t i o n s de v i t e s s e ; l e s s p h r e s l a s t i q u e s q u i c o n s t i t u e n t le g a z n e p e u v e n t d o n c s e m o u v o i r t o u t e s a v e c la m m e v i t e s s e , c o m m e le v o u l a i t D a n i e l B e r n o u l l i , d o n t l ' a n a l y s e d o i t t r e m o d i f i e en ce s e u l p o i n t ; ce n ' e s t plus la vitesse u n i f o r m e d u m o u v e m e n t molculaire qui est i n d p e n d a n t e de toutes c o n d i t i o n s , s a u f d e la t e m p r a t u r e ; ce c a r a c t r e a p p a r t i e n t m a i n t e n a n t l a force vive m o y e n n e ; c ' e s t celle-ci q u e l'on p e u t p r e n d r e p o u r m e s u r e d e la t e m p r a ture a b s o l u e .
1. Knning : Grundzge einer Thorie der fisse. Poggendorffs Annalen, Bd XCIX, p. 315, 1856. 2. CLAUSIUS : Ueher die. Art der Bewegung, wir Wrme nennen. Poggendorff's Annalen, lid C , p. 353, 1857. 3. Ces trois m m o i r e s , publis de 1857 1862 dans les Annales de Poggendorff, ont t traduits en franais par M. F. Folie dans : R. CLAUSIUS : Thorie mcanique de la Chaleur, t. II, Paris, 1869.

Mais, d s le s e c o n d M m o i r e de C l a u s i u s , l e s h y p o t h s e s d e la T h o r i e c i n t i q u e d e s g a z p e r d e n t cette simplicit qui les a c c o r d a i t avec les p r i n c i p e s de l a P h y s i q u e a l o m i s t i q u e ; e n t r e d e u x m o l c u l e s g a z e u s e s , u n e a c t i o n r c i p r o q u e est s u p p o s e , q u i s ' a c c o r d e trs e x a c t e m e n t a v e c l e s r g l e s p o s e s p a r Boscovich ; attractive l o r s q u e la distance mutuelle des deux molcules n'est pas du m m e ordre de g r a n d e u r que leurs p r o p r e s d i m e n s i o n s , elle d e v i e n t n e r g i q u e m e n t r p u l s i v e l o r s q u e c e l t e distance tombe au-dessous d'une certaine limite ; plus tard, Maxwell p r c i s e r a cette dernire s u p p o s i t i o n en a d m e t t a n t q u e l ' a c t i o n r p u l s i v e e s t en r a i s o n i n v e r s e d e la c i n q u i m e p u i s s a n c e d e l a d i s tance. P a r l , n o n s e u l e m e n t l e s f o n d e m e n t s de l a T h o rie c i n t i q u e d e s g a z d e v i e n n e n t p l u s c o m p l e x e s , m a i s ils c h a n g e n t d e c a r a c t r e . L a P h y s i q u e a t o m i s t i q u e , q u e l'on e t p u c r o i r e t r i o m p h a n t e , e s t d e n o u v e a u d l a i s s e . L ' e x i s t e n c e de f o r c e s m o l c u l a i r e s e s t a d m i s e p a r C l a u s i u s et p a r M a x w e l l , t o u t c o m m e elle l ' t a i t p a r B o s c o v i c h et p a r P o i s s o n . S e u l e m e n t , p a r r a p p o r t la P h y s i q u e d e P o i s s o n , l a n o u v e l l e d o c t r i n e offre d e g r a n d e s c o m p l i cations. P o u r l'cole d e P o i s s o n , u n g a z d o n t la d e n s i t et l a t e m p r a t u r e p a r a i s s e n t i n v a r i a b l e s n o s s e n s et n o s i n s t r u m e n t s e s t r e l l e m e n t u n g a z e n q u i l i b r e ; s u r c h a c u n d e s p o i n t s m a t r i e l s q u i le c o m p o s e n t , t o u t e s l e s f o r c e s se c o n t r e - b a l a n c e n t e x a c t e m e n t , e t ce p o i n t d e m e u r e en r e p o s . P o u r la t h o r i e c i n t i q u e , l ' q u i l i b r e q u e n o u s o b s e r v o n s n ' e s t q u ' u n q u i l i b r e a p p a r e n t . S'il n o u s tait

d o n n d ' a p e r c e v o i r l e s m o l c u l e s ou l e s a t o m e s , l a p l a c e d e ce r e p o s a p p a r e n t , n o u s c o n t e m p l e r i o n s u n e t u m u l t u e u s e a g i t a t i o n , u n c h a o s de c o u r s e s folles e t d e c h o c s i n c e s s a n t s . U n e s p a c e q u i semblait imperceptible nos yeux, m m e a r m s du plus puissant microscope, paratrait notre nouvelle vue comme une immense tendue; une d u r e d ' u n e trs p e t i t e f r a c t i o n d e s e c o n d e s e m blerait longue d'une heure des sens capables de s u i v r e l a m a r c h e d e s a t o m e s . Si, d a n s u n tel e s p a c e e t p e n d a n t u n tel t e m p s , n o u s c o m p t i o n s l e s a t o m e s qui m a r c h e n t d a n s un certain sens, avec u n e c e r t a i n e v i t e s s e , et c e u x q u i m a r c h e n t e n s e n s contraire, avec la m m e vitesse, nous t r o u v e r i o n s q u e le trs g r a n d n o m b r e d e s p r e m i e r s et le trs g r a n d n o m b r e des s e c o n d s diffrent e n t r e eux d'un n o m b r e q u i n ' e s t p a s trs g r a n d ; q u e , d ' a i l l e u r s , c e l t e diffrence e s t t a n t t e n f a v e u r d u p r e m i e r n o m b r e , t a n t t en f a v e u r d u s e c o n d . C'est c e t t e g a l i t a p p r o c h e , c'est ce b a l a n c e m e n t e n t r e les c h a n c e s q u ' o n t les molcules d'tre l a n c e s d a n s u n e direction et les c h a n c e s qu'elles ont d'tre rejetes d a n s la direction oppose, qui constitue l ' t a t d ' q u i l i b r e a p p a r e n t d u g a z . A i n s i , la p o p u l a tion d ' u n e c o n t r e e s t s t a l i o n n a i r e l o r s q u e , c h a q u e a n n e , le n o m b r e d e s n a i s s a n c e s diffre p e u d u n o m b r e des dcs et q u e , d ' u n e a n n e l'autre, l'cart e n t r e ces d e u x n o m b r e s c h a n g e de s e n s . S e l o n l ' h e u r e u s e e x p r e s s i o n de M a x w e l l , l ' q u i l i b r e d ' u n e m a s s e g a z e u s e e s t u n quilibre statistique. Ces s i m p l e s i n d i c a t i o n s a n n o n c e n t s u f f i s a m m e n t l e s difficults e x t r m e s q u e v o n t r e n c o n t r e r l e s

p h y s i c i e n s l o r s q u ' i l s v o u d r o n t p r e n d r e les h y p o t h s e s c i n t i q u e s p o u r p o i n t d e d p a r t de d d u c t i o n s r i g o u r e u s e s ; c e s difficults se r s u m e n t en ces d e u x m o t s : approximation, prohabilit. Sous l'uniformit et la continuit q u e nos sens p e r o i v e n t , q u e n o s i n s t r u m e n t s m e s u r e n t , ces h y p o t h s e s m e t t e n t le m o u v e m e n t d s o r d o n n e t la m u l t i t u d e d i s c o n t i n u e . Ce s o n t d e s s o m m e s d ' u n n o m b r e i m m e n s e de t e r m e s , se s u c c d a n t d ' u n e manire irrgulire, qu'elles fourniront au mathmaticien ; celui-ci, p o u r r e t r o u v e r les g r a n d e u r s qui nous sont accessibles et qui ne sont que des valeurs m o y e n n e s , d e v r a transformer ces s o m m e s en i n t g r a l e s ; a u c o u r s d e c e s t r a n s f o r m a t i o n s , il faudra tenir un c o m p t e m i n u t i e u x de l'ordre de g r a n d e u r d e s l m e n t s , l a fois trs p e t i t s e t trs n o m b r e u x , q u e l'on a u r a s a n s c e s s e c o n s i d r e r ; il f a u d r a a p p r c i e r e x a c t e m e n t q u e l s t e r m e s s o n t assez petits pour tre ngligs, quels assez g r a n d s p o u r t r e c o n s e r v s ; il f a u d r a d t e r m i n e r le d e g r d ' a p p r o x i m a t i o n avec lequel c h a q u e s o m m e est r e p r s e n t e p a r l ' i n t g r a l e q u ' o n lui a s u b s t i t u e . Ces difficults, l a M c a n i q u e p h y s i q u e d e P o i s s o n l e s c o n n a i s s a i t d j ; p o u r le g o m t r e q u i d i s c u t e les h y p o t h s e s c i n t i q u e s , elles ne sont pas les plus redoutables. Ce q u e n o s s e n s p r e n n e n t p o u r u n v r i t a b l e t a t d ' q u i l i b r e est s e u l e m e n t u n t a t d ' q u i l i b r e s t a t i s tique, u n tat qui d e m e u r e stationnaire en m o y e n n e , p a r c e q u e l e s chances q u i t e n d e n t le t r o u b l e r d a n s u n s e n s s o n t c o m p e n s e s p a r les chances q u i t e n d e n t le t r o u b l e r d a n s l ' a u t r e . L o r s d o n c q u e n o u s v o u d r o n s s a v o i r si u n e c e r t a i n e

distribution d'atomes et de m o u v e m e n t s reprsente u n tat d'quilibre a p p a r e n t , un tat capable de d u r e r , n o u s d e v r o n s s u p p u t e r les c h a n c e s qui s o n t en f a v e u r d e c h a c u n e d e s c a u s e s c a p a b l e s d e le t r o u b l e r . D s l o r s , n o u s voici o b l i g s d e r e c o u r i r a u Calcul des probabilits, en dpit des hsitations et d e s d o u t e s q u i s e m b l e n t i n h r e n t s cet o r d r e de r a i s o n n e m e n t s . Le m o i n d r e p r o b l m e d e t h o r i e c i n t i q u e s e r a d o n c u n e n i g m e difficile d c h i f f r e r , difficile m m e n o n c e r , si l'on t i e n t s a t i s f a i r e l e s e x i g e n c e s d e s esprits r i g o u r e u x ; les plus zls p a r t i s a n s de cette doctrine a v o u e n t v o l o n t i e r s qu'il est m a l a i s d ' e n d i s c o u r i r d ' u n e m a n i r e i r r p r o chable. Les p r o b l m e s ainsi poss au m a t h m a t i c i e n , d i t M. B r i l l o u i n sont d'une dsesprante complexit ; mais n'est-il pas vident que celte c o m p l e x i t est d a n s la n a t u r e d e s c h o s e s , et q u ' u n e i d e f o n d a m e n t a l e trs s i m p l e n e p e u t s e r v i r g r o u p e r u n trs g r a n d n o m b r e d e p h n o m n e s q u e si l ' a n a l y s e l o g i q u e d u c o n t e n u d e c e t t e i d e simple conduit une grande richesse d'associat i o n s e l d e c o m b i n a i s o n s ? Or, c e l t e r i c h e s s e , l ' h y p o t h s e m o l c u l a i r e l a p o s s d e ; la t r a d u c t i o n r i g o u r e u s e en l a n g a g e m a t h m a t i q u e e s t e x t r a o r d i n a i r e m e n t difficile ; a u l i e u d ' a s s u r e r c h a q u e p a s , il faut c h a q u e i n s t a n t f r a n c h i r u n a b m e ; ce n ' e s t pas sur une bonne route nationale que nous avanons, c'est s u r u n glacier hriss de sracs, trav e r s d e c r e v a s s e s . C a r , il f a u t b i e n l ' a v o u e r , l e s
1. M . BRILI.OUIN : Prfaa aux Leons sur la Thorie des gaz, de L . BOLTZMANN, traduites en franais par A . Gallotti, p. 1 4 : Paris, 1902.
7

r a i s o n n e m e n t s l g a n t s n e s e m b l e n t p a s t o u s trs s r s ; et certains r a i s o n n e m e n t s statistiques assez srs sont d'une rebutante longueur. Daniel Bernoulli croyait q u e toutes les m o l c u l e s d o n t se c o m p o s e u n e m a s s e g a z e u s e se m e u v e n t a v e c l a mme v i t e s s e ; c e t t e s u p p o s i t i o n est v i s i b l e m e n t i n a d m i s s i b l e ; d'une m o l c u l e l'autre, la v i t e s s e , d i f f r e n t e en d i r e c t i o n , l ' e s t a u s s i en g r a n d e u r . C o m m e n t c e s v i t e s s e s d i v e r s e s se d i s t r i b u e n t - e l l e s e n t r e les m o l c u l e s , au sein d ' u n e m a s s e en q u i l i b r e a p p a r e n t ? C'est v i d e m m e n t la p r e m i r e q u e s t i o n q u ' a i t e x a m i n e r la T h o r i e c i n t i q u e d e s g a z . Elle p e u t , a v e c p l u s de p r c i s i o n , s ' n o n c e r de la m a n i r e s u i v a n t e : Des m o l c u l e s p a r f a i t e m e n t l a s t i q u e s s o n t j e t e s , en trs g r a n d n o m b r e , d a n s u n e s p a c e trs g r a n d p a r r a p p o r t a u v o l u m e q u ' e l l e s o c c u p e n t r e l l e m e n t ; e n t r e ces m o l c u l e s s ' e x e r c e n t d e s a c t i o n s a l l r a c l i v e s ou r p u l s i v e s c o n f o r m e s a u x p r i n c i p e s d e la p h i l o s o p h i e n e w t o n i e n n e ; l a force vive m o y e n n e o u , en d ' a u t r e s t e r m e s , la t e m p r a t u r e e s t d o n n e ; d a n s c h a q u e d i r e c t i o n d e l ' e s p a c e et c h a q u e i n s t a n t , c o m b i e n y a - t - i l d e m o l c u l e s q u i se m e u v e n t a v e c u n e vitesse comprise entre deux limites donnes? M a x w e l l o b t i n t le p r e m i e r u n e s o l u t i o n d e ce p r o b l m e ; la rgle lgante qu'il n o n a r a p p e l l e celle p a r l a q u e l l e la m t h o d e d e s m o i n d r e s c a r r s d i s t r i b u e sur u n g r a n d n o m b r e d ' o b s e r v a t i o n s les e r r e u r s a c c i d e n t e l l e s c o m m i s e s d a n s la d t e r m i n a t i o n d ' u n e g r a n d e u r . Mais les p r e m i r e s i n t u i tions de Maxwell n'taient pas des d m o n s t r a t i o n s ; il fallut d e l o n g s efforts p o u r l e s t a y e r de r a i s o n n e m e n t s r i g o u r e u x ; en ces efforts, le g r a n d p h y s i -

c i e n c o s s a i s r e u t u n e a i d e p u i s s a n t e d e M. L. Bollzmann . P o u r d m o n t r e r le t h o r m e d e M a x w e l l , il suffit de formuler des h y p o t h s e s e x t r m e m e n t g n r a l e s ; m a i s , si l'on se b o r n e c e s h y p o t h s e s , l e s c o n s q u e n c e s de la T h o r i e c i n t i q u e des gaz s o n t trop i n d c i s e s et t r o p p e u d f i n i e s p o u r q u ' i l soit p o s s i b l e d e l e s c o m p a r e r l ' e x p r i e n c e . Si l ' o n v e u t construire u n e thorie physique susceptible d'tre s o u m i s e a u c o n t r l e d e s f a i t s , il f a u t p r c i s e r d a v a n t a g e l e s h y p o t h s e s , l e s d l i m i t e r et l e s d t a i l l e r p a r de n o u v e l l e s s u p p o s i t i o n s , e t c e s s u p p o s i t i o n s p e u v e n t v a r i e r a u g r d e s a u t e u r s . De l diverses thories particulires, disparates entre elles, bien qu'elles drivent toutes d'une m m e i d e g n r a l e ; d i s c o r d a n t e s en l e u r s c o n s q u e n c e s , q u i n ' o f f r e n t j a m a i s a v e c l e s faits q u ' u n a c c o r d p a r t i e l ; d e l, d a n s c e t t e p a r t i e d e la P h y s i q u e , u n t a t q u e l q u e p e u c h a o t i q u e , q u e M. B r i l l o u i n nous dcrit en ces t e r m e s :
1

L'obligation d'aboutir des rsultats moyens, seuls observables, impose l'emploi de m t h o d e s de statistique et de p r o b a b i l i t s ; m a i s l'ignorance o n o u s s o m m e s d e s p r o p r i t s p h y s i q u e s d e s m o l c u l e s e t d e la loi d ' a c t i o n m o l c u l a i r e d o n n e p r i s e b i e n d e s d o u t e s s u r la c o r r e c t i o n d e s s u p positions faites au cours des calculs, sur l'indpendance relative des diverses probabilits. Sou1. Sous le titre Vorlesungen ber Gastheorie (Leipzig, 1 8 9 6 1898), M. L. BOLTZMANN a publi un prcieux expos de la Thorie cintique des gaz. Le premier volume de cet ouvrage a t traduit en franais par M. Gallotti, avec une prface de M. Brillouin; Paris, 1902. 2. M. Brillouin : Lor- cit., p . 18.

v e n t a u s s i il s e m b l e i m p o s s i b l e d e p o u r s u i v r e l a t h o r i e s a n s a d o p t e r u n e loi p a r t i c u l i r e d ' a c t i o n , 1 s o i t le c h o c , s o i t l a r p u l s i o n 1/r6; et, c e p e n d a n t , il y a c e r t a i n e m e n t , d a n s l e s q u a t i o n s finales, d e s caractres g n r a u x qui sont i n d p e n d a n t s de c e t t e loi d'acLion. N o m b r e u s e s s o n t d o n c l e s diffic u l t s ; c h a q u e a u t e u r l e s s u r m o n t e c o m m e il p e u t . U n e d a n s s e s i d e s g n r a l e s , la T h o r i e c i n t i q u e d e s g a z est d i v e r s e d a n s s e s f o r m u l e s ; ce s o n t bien les m m e s ides gnrales que tous les a u t e u r s se s o n t efforcs d ' e x p r i m e r en l a n g a g e m a t h m a t i q u e ; m a i s , p a r le c h o i x d e s s i m p l i f i c a tions, conscientes ou i n c o n s c i e n t e s , q u ' e x i g e la m i s e en q u a t i o n d u p r o b l m e p h y s i q u e , c h a q u e a u t e u r a j u s t i f i sa m a n i r e le vieil a d a g e : Traduire, c'est trahir. Il y a d o n c d e s t h o r i e s m a t h m a t i q u e s d i v e r s e s , e t c'est u n e q u e s t i o n trs dlic a t e d e s a v o i r s i , s u r t e l o u tel p o i n t , la t h o r i e d e tel a u t e u r est s e u l e m e n t imparfaite ou rellement fausse. Il s e m b l e b i e n q u e les p a r t i s a n s les p l u s c o n v a i n c u s d e l ' h y p o t h s e c i n t i q u e , et, en p a r t i c u l i e r , l ' i l l u s t r e L. B o l t z m a n n , a i e n t r e n o n c r a m e n e r c e c h a o s l ' o r d r e et l ' u n i t , t i r e r d e c e t t e h y p o thse, aide d'un certain n o m b r e de suppositions secondaires, une doctrine cohrente, conforme t o u s l e s faits r v l s p a r l ' l u d e d e s gaz p a r f a i t s . Ils p a r a i s s e n t s e r s i g n e r n e v o i r , d a n s l e s d i v e r s e s formes de la thorie c i n t i q u e , q u e des exemples mcaniques q u i imitent certaines p r o 1. L. BOLTZMANN : Leons sur la Thorie par A. Gallotti; t. I, p. 151 ; Paris, 1902. des gaz, traduites

prits des gaz, qui peuvent, par voie d'analogie, donner aux exprimentateurs d'utiles indications ' , mais qui n'expliquent point la constitution relle des gaz, qui ne prouvent point que la matire soit rellement forme comme le veulent les atomistes. En prsentant la thorie des gaz comme un ensemble d'analogies mcaniques, dit M. Boltzmann -, nous indiquons dj, par le choix de cette expression, combien nous sommes loign d'admettre, d'une faon ferme et comme une ralit, que les corps sont, en toutes leurs parties, composs de trs petites particules.

1. 2.

L.

BOLTZMANN

: Loc.

cit., cit.,

p. p.

171. 4.

L . B O L T Z M A N X : Loc.

CHAPITRE X

LA

THORIE

MCANIQUE

DE L A C H A L E U R

Parmi les substances dont la Physique tudie la compression, la dilatation, rchauffement ou le refroidissement, le groupe des gaz parfaits se distingue par l'uniformit et la simplicit de ses proprits. Or, lorsqu'on se propose d'expliquer mcaniquement ces proprits en invoquant seulement la figure des atomes, leurs mouvements, leurs actions mutuelles, on se heurte des obstacles difficiles franchir; malgr les efforts qu'ont prodigus les physiciens et les gomtres, la Thorie cintique des gaz se voit peu prs contrainte de renoncer ses prtentions premires ; elle n'ose plus se donner comme expliquant la nature des substances gazeuses; elle se contente de les imiter, de les figurer. Si la Thorie cintique des gaz a vu son dveloppement arrt par d'insurmontables barrires, si elle a d dvier de la direction qu'elle s'tait d'abord assigne, plus forte raison rencontreronsnous les mmes obstacles et constaterons-nous la mme dviation en tudiant la doctrine beaucoup

plus vaste qui prtend expliquer par la figure, le mouvement et la force tous les phnomnes accompagns d'un dgagement ou d'une absorption de chaleur; cette doctrine est celle qui a reu le nom de Thorie mcanique de la Chaleur. Il faut remonter jusqu'Descartes pour retrouver l'origine de l'hypothse qui place la cause de nos sensations de chaud et de froid dans une agitation vive et dsordonne des petites parties des corps. Avant lui, les Scolastiques regardaient le chaud et le froid comme des qualits ; les anciens atomistes, et Gassendi lui-mme, admettaient l'existence d'atomes spciaux qui produisaient la sensation de chaleur, tandis que d'autres atomes engendraient le froid. Aprs Descartes, au contraire, tous les physiciens, qu'ils soient disciples de Huygens ou qu'ils se rclament de Newton, admettent que la chaleur est un effet du mouvement molculaire. Cette hypothse rgna sans conteste jusqu'aux dernires annes du XVIII sicle; alors seulement les recherches calorimtriques de Black et de Crawford rendirent une faveur momentane des suppositions analogues celle que prnait Gassendi ; elles firent traiter la chaleur comme un fluide, auquel la nouvelle nomenclature chimique allait donner le nom de Calorique. En 1783, Lavoisier et Laplace hsitent encore entre l'hypothse nouvelle qui regarde la chaleur comme un fluide et l'ancienne hypothse cartsienne, qu'ils noncent', d'ailleurs, avec une grande
e

1. L A V O I S I E R et LAPLA.CE : Mmoire sur l ' A c a d m i e des Sciences le 1 8 juin 1783.

la Chaleur,

lu

force et une grande prcision : D'autres physiciens pensent que la chaleur n'est que le rsultat de mouvements insensibles des molcules de la matire. Pour dvelopper celte hypothse, nous observerons que, dans tous les mouvements o il n'y a pas de changement brusque, il existe une loi gnrale que les gomtres ont dsigne sous le nom de Principe de la conservation des forces vives; cette loi consiste en ce que, dans un systme de corps qui agissent les uns sur les aulres d'une manire quelconque, la force vive, c'est--dire la somme des produits de chaque masse par le carr de sa vitesse, est constante. Si les corps sont anims par des forces acclratrices, la force vive est gale ce qu'elle tait l'origine du mouvement, plus la somme des masses multiplies par le carr des vitesses dues l'action des forces acclratrices. Dans l'hypothse que nous examinerons, la chaleur est la force vive qui rsulte des mouvements insensibles des molcules d'un corps, elle est la somme des produits de la masse de chaque molcule par le carr de sa vitesse. Nous ne dciderons point entre les deux hypothses prcdentes ; plusieurs phnomnes paraissent favorables la dernire; tel est, par exemple, celui de la chaleur que produit le frottement de deux corps solides Malgr les admirables recherches de Laplace et de Poisson, le triomphe de l'hypothse du Calorique fut de courte dure; certains faits contredisaient trop manifestement cette doctrine; tel le dgagement de chaleur dans le frottement de deux corps, dgagement que l'on connaissait de temps

immmorial et que Rumford avait rendu particulirement manifeste en la clbre exprience de Munich; telle encore cette observation de GayLussac qu'un gaz, en se dtendant dans le vide, n'absorbe ni ne dgage de chaleur. D'ailleurs, l'Optique de Young et de Fresnel, en niant les corpuscules lumineux de Newton, en rendant la lumire le caractre de mouvement vibratoire que lui avaient attribu Huygens et Malebranche, remettait en faveur les doctrines de Descartes et de ses successeurs; elle ruinait les hypothses missionnistes, empruntes aux anciens atornistes et Gassendi. Aussi Sadi Carnot crivait-il dj : La chaleur est le rsultat d'un mouvement ; puis, dfinissant avec prcision l'quivalent mcanique de la chaleur, indiquant les diverses mthodes qui peuvent servir le mesurer, il en donnait une premire valuation numrique. Sadi Carnot mourut en 1832, mais ses notes demeurrent indites jusqu'en 1878, laissant Robert Mayer la gloire de publier le premier, en 1842, une dfinition et une valuation de l'quivalent mcanique de la chaleur. La dcouverte de Mayer n'tait pas inspire par l'opinion que la chaleur est un mouvement molculaire, car l'illustre mdecin de Heilbronn rejetait cette supposition; en revanche, cette hypoLhse fut le slimulant des recherches poursuivies par ses continuateurs, Joule et Colding; elle imprgnait les pages qu'en 1850, Clausius consacrait l'nonc prcis du Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail. Cet nonc peut tre aujourd'hui dgag de

toute hypothse touchant la nature de la chaleur. Rappelons cet nonc et, pour viter toute complication inutile, convenons d'valuer la chaleur en units mcaniques, c'est--dire de multiplier toute quantit de chaleur par l'quivalent mcanique de la chaleur. Chaque tat du systme matriel que l'on se propose d'tudier correspond une valeur bien dtermine d'une certaine grandeur, l'nergie interne de ce systme; lorsque le systme change de l'orme ou de densit, lorsqu'il s'chauffe ou se refroidit, lorsqu'il passe de l'un des tats solide, liquide, gazeux l'autre, lorsqu'il est le sige d'une raction chimique, lorsqu'il s'lectrise ou s'aimante, son nergie interne change de valeur; en revanche, elle demeure la mme, que le systme soit en repos ou en mouvement, que la vitesse de chacune des parties qui le composent soit petite ou grande. Lorsque le systme prouve une modification, la force vive et l'nergie interne croissent chacune d'une certaine quantit ; il se produit un certain dgagement ou une certaine absorption de chaleur; enfin, les forces que les corps trangers exercent sur le systme effectuent un certain travail. Si, du travail externe, nous retranchons l'accroissement de la force vive et l'accroissement du l'nergie interne, nous obtenons la quantit de chaleur dgage. Tel est l'nonc du Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail. Quelle que soit l'origine que l'on veuille attribuer ce principe, qu'on le regarde ou non comme li l'hypothse qui fait de la chaleur un mode du mouvement, on doit le tenir pour un des plus fermes

soutiens de la Physique actuelle. Si l'on veut rduire tous les phnomnes physiques la figure, au mouvement, la masse et la force, on doit tout d'abord donner une explication mcanique du Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail. La besogne, d'ailleurs, est aise; l'interprtation mcanique de ce principe est contemporaine de sa dcouverte; Helmholtzen 1847, Clausius en 1850,1a formulaient d'une manire prcise. Considrons d'abord un systme qui parat en quilibre. Les molcules qui le composent sont animes d'un mouvement de si petite amplitude qu'il est indiscernable; mais ce mouvement est d'une trs grande rapidit; tout en agitant les molcules en tout sens, d'une manire dsordonne, ce mouvement laisse invariable l'tat moyen du systme, qui est un tal ?quilibre statistique. A ces mouvements stationnaires, comme les nomme Clausius, correspond une certaine force vive moyenne.

Si le systme tudi parat tre non plus eu quilibre, mais eu mouvement, les molcules ne sont plus exclusivement animes de mouvementsstatio d'elles s'oblient en composant le mouvement stationnaire e l l e mouvement sensible. Ce mouvement rel correspond une certaine force vive. En gnral, quand on compose entre eux deux mouvements, il n'est pas vrai que la force vive du mouvement rsultant soit gale la somme des forces vives des mouvements composants; il n'est donc pas exact que la force vive totale d'un systme soil, chaque instant, la somme de la force

vive des mouvements stationnaires et de la force vive des mouvements sensibles. Mais, dans les mouvements sensibles que nous avons tudier, la vitesse de chaque point matriel varie graduellement, en gnral; en un temps qui semble trs court nos moyens de percevoir, la variation de cette vitesse est aussi trs petite ; au contraire, dans ce mme temps, la vitesse, qui, dans le mouvement stationnaire, anime le mme point matriel, a chang de sens un nombre immense de fois ; calcule pour un tel intervalle de temps, la valeur moyenne de chacune de ses composantes diffre extrmement peu de zro; ds lors, une dmonstration fout lmentaire permet d'affirmer que la force vive moyenne du systme, prise pendant le mme temps, est la somme de la force vive des mouvements sensibles et de la force vive moyenne des mouvements stationnaires. Les molcules qui composent le systme exercent les unes sur les autres des actions attractives ou rpulsives; ces actions intrieures admettent un potentiel; grce aux mouvements stationnaires qui agitent les molcules, la valeur de ce potentiel varie sans cesse, mme dans un systme qui parat en quilibre ; mais, en un tel systme, elle oscille entre des limites trs troites autour d'une valeur moyenne qui caractrise l'tat d'quilibre statistique du systme. Si cet tat prouve un changement sensible, les forces intrieures effectuent un travail qui diffre peu de la diminution subie par ce potentiel moyen. Les corps extrieurs qui entourent le systme exercent sur lui certaines actions, et, durant un laps

de temps donn, ces actions effectuent un certain travail. Ce travail comprend d'abord le travail qu'il faudrait effectuer pour donner, dans le mme temps, le mme dplacement sensible aux masses sensibles, si celles-ci n'taient pas intrieurement agites de mouvements stationnaires; mais il comprend aussi autre chose; sans analyser la nature de ce second contingent, nous le pouvons nommer la quantit de chaleur que le systme a reue des corps extrieurs; en changeant le signe de cette grandeur, nous aurons la quantit de chaleur dgage par le systme. La Dynamique nous fournit ce thorme : La somme du travail externe et du travail interne est gale l'accroissement de la force vive totale du systme. Usons-en, et nous obtiendrons la proposition suivante : La somme du travail externe et de la diminution subie par la force vive sensible quivaut une somme de trois termes : 1 La quantit de chaleur dgage; 2 L'accroissement du potentiel moyen des actions intrieures ; 3 L'accroissement de la force vive moyenne des mouvements stationnaires. Il nous suffit maintenant de nommer nergie interne du systme la somme du potentiel moyen des actions intrieures et de la force vive moyenne du mouvement stationnaire pour reconnatre l'nonc du Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail. Ce principe n'est pas le seul qui soit invoqu dans

la thorie de la chaleur ; celle-ci ne parvient son entier dveloppement qu'en invoquant un autre principe : le Principe de Sadi Carnot et de Clausius. A la dcouverte de ce dernier principe, les suppositions sur la nature mcanique de la chaleur n'ont nullement contribu; des postulats, que l'induction avait tirs du sein des vrits d'exprience, ont conduit Sadi Carnot l'noncer sous une forme qui impliquait l'hypothse du Calorique ; plus tard, Clausius l'a modifi de telle manire qu'il pt s'accorder avec le Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail; les noncs divers que ce grand physicien en a donns sont indpendants de tout ce qui a t tent pour expliquer les proprits de la chaleur par les lois do la force et du mouvement. Ces noncs font jouer la temprature un rle essentiel, qui donne cette proprit physique une physionomie tout fait part. Ils postulent, en effet, l'existence d'une certaine grandeur dont la valeur est fixe pour un degr dtermin de chaleur, en quelque corps que ce degr de chaleur soit ralis; celte valeur s'lve, d'ailleurs, au fur et mesure que ce corps, quel qu'il soil, devient plus chaud. Celte grandeur est la temperature absolue. Lorsqu'un systme prouve une modification infiniment petite, il dgage une certaine quantit de chaleur qui est, elle aussi, infiniment petite; le quotient de celle quantit de chaleur par la temprature absolue du systme est la valeur de transformation du changement d'tatinfiniment petit. Une modification finie est une succession de modifications infiniment petites, dont chacune a une

valeur de transformation ; la somme de ces valeurs de transformation est la valeur de transformation de la modification totale. Ces dfinitions permettent de formuler le Principe de Sadi Carnot et de Clausius, dont voici l'nonc le plus gnral : Lu valeur de transformation d'une modification est gale la diminution que subit, par cette modification, une certaine grandeur, lie toutes les proprits qui fixent l'tat du systme, niais indpendante de son mouvement. A cette grandeur, Clausius a donn le nom d'Entropie du systme. L'application de ce principe aux gaz parfaits conduit de prime dabord une conclusion digne de remarque : La temprature absolue ici considre est identique la temprature que, ds 1702, Amontons lisait sur son thermomtre ; celle dont, en 1738, Daniel Bernoulli proposait l'emploi; celle enfin qu'en 1812, Desormes et Clment nommaient temprature absolue. Comme la formule de Carnot, la formule de l'quivalence entre la chaleur et le travail peut, nous l'avons vu, tre rendue sauve de toute hypothse sur la structure des corps et la nature de la chaleur. Sur ces deux formules, qui laissent indtermine la nature de la chaleur, on peut construire tout un corps de doctrine, indpendant des divers systmes d'explications mcaniques; cette doctrine n'aura pas l'ambition de rduire la figure, au mouvement, la masse et la force fous les phnomnes qu'elle analyse; mais, en bornant ses prtentions, elle assurera ses dductions une grande scurit. Telle est la Thermodynamique,

constitue en doctrine autonome par Clausius et par G. Kirchhoff, et accrue par d'incessantes dcouvertes. Parmi les physiciens, il en est qui se contentent de savoir moins, afin de savoir mieux, qui se rsignent ignorer le fond des choses pourvu que les phnomnes soient dcrits avec prcision et relis les uns aux autres avec rigueur ; ceux-l ont adopt cette dlimitation restreinte de la thorie de la chaleur. Mais ceux qui veulent tout expliquer par des raisons de Mchanique ne sauraient accepter comme dfinitive cette forme donne la Thermodynamique; elle n'est pour eux qu'un acheminement vers la rduction des lois de la chaleur aux lois du mouvement. Or, nous l'avons vu, le Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail se rduit sans difficult la loi de la force vive ; pour faire de la Thermodynamique tout entire un chapitre de la Mcanique, il suffit de tirer le Principe de Carnot des thormes de la Dynamique et des suppositions qui ont t faites sur la nature de la chaleur; partir de ces prmisses, il suffit de prouver qu'en divisant par la temprature absolue la quantit de chaleur dgage en une modification infinitsimale, on obtient la diminution d'une Entropie, fonction du seul tat du systme. La signification mme de la proposition dmontrer est-elle bien exactement fixe? L'interprtation du Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail a prcis le sens que la Thorie mcanique attribue la quantit de chaleur dgage par un systme ; mais quelle combinaison de masses

et de mouvements doit-on substituer la temprature absolue ? Lorsqu'il s'agit de gaz parfaits, la Thorie cintique conduit identifier la temprature absolue avec la force vive moyenne des mouvements stationnants. Il parat bien naturel d'tendre cette assimilation tous les corps. Aussi, ds les dbuts de la Thorie mcanique de la chaleur, Clausius et Rankine n'ont-ils pas hsit regarder cette assimilation comme lgitime. La proposition dmontrer peut alors, en langage algbrique, s'noncer ainsi : La l'orce vive moyenne des mouvemenls stationnnires est diviseur ingrant de la quantit de chaleur dgage. Tel est le thorme que M. Boltzmann en 1860, que Clausius en 1871, s'efforcrent de justifier. Lorsqu'il s'agit d'interprter le premier principe de la Thermodynamique, on peut laisser la nature du mouvement stationnaire qui anime les atomes une trs large indtermination. Pour dmontrer le thorme que nous venons d'noncer, ni M. Boltzmann, ni Clausius ne purent conserver une telle indtermination ; ils durent adopter des hypothses plus restreintes; ils supposrent que chacun des atomes d'un corps en quilibre apparent parcourt une trajectoire ferme ou peu prs ferme et que tous ces atomes dcrivent leur orbite dans le mme temps; ils admirent que les forces agissant sur chaque atome dpendent exclusivement de la position de cet atome, ce qui arriverait si elles manaient de centres immobiles, mais ce qui ne peut tre si elles rsultent des actions rciproques d'atomes en mouvement. Ces

restrictions excluent les systmes dont les points se meuvent en tout sens, d'une allure dsordonne; elles excluent galement les systmes dont les particules agissent les unes sur les autres; elles rejettent donc les gaz parfaits, tels que les imaginent les thories cintiques de Clausius et de Maxwell; par l, elles diminuent grandement l'intrt offert par l'analyse de M. Boltzmann et de Clausius. cette analyse, une autre objection, plus grave, vient s'opposer. Dans le domaine de la Thermodynamique pure, un systme ne peut tre en quilibre que s'il a mme temprature en tous ses points; si donc on veut, par la runion de deux systmes en quilibre, obtenir un nouveau systme en quilibre, il sera ncessaire que les deux systmes accoupls aient mme temprature. Traduisons cette proposition de Thermodynamique en langage de la Thorie mcanique de la chaleur, et cela en adoptant les suppositions de Clausius et de M. Boltzmann; elle prendra la forme suivante : Pour que la runion de deux systmes en quilibre statistique donne un nouveau systme en quilibre statistique, il faut que les deux premiers systmes soient anims de mouvements stationnaires ayant mme force vive moyenne. Si la force vive moyenne peut tre lgitimement prise comme mesure de la temprature absolue, cette proposition doit dcouler des principes de la Mcanique et des hypothses faites sur le mouvement stationnaire qui constitue la chaleur. Or, cette proposition essentielle, non seulement Clausius et M. Boltz-

mann ne l'ont point dmontre, mais on n'entrevoit point de mthode propre la tirer de leurs formules. Cette difficult, dont la solution ne se laisse ni deviner, ni mme souponner, contribua sans doute dtourner les gomtres des tentatives qui ont pour but de relier la Thorie de la chaleur la Dynamique. Beaucoup d'entre eux, laissant inexpliqus les principes de la Thermodynamique, se contentrent de les appliquer avec un succs toujours croissant aux divers problmes de la Physique. En fait, nous voyons l'explication mcanique du Principe de Carnot peu prs dlaisse jusqu'en 1884, poque o Helmholtz s'y essaye son tour. Helmholtz, il est vrai, n'aborde plus le problme avec les longs espoirs et les vastes penses qui animaient M. Boltzmann et Clausius ; il ne s'agit plus, pour lui, de dduire toutes les lois de la Thermodynamique des seuls principes de la Dynamique appliqus un certain mouvement stationnaire, et de prsenter cette rduction comme l'explication mcanique des effets analyss par la thorie de la chaleur ; il s'agit simplement de dcouvrir, dans l'tude des systmes monocycliques, certains mcanismes simples dont le mouvement soit rgi par des quations analogues aux relations thermodynamiques. Laissons Helmholtz lui-mme nous dfinir l'objet de ses recherches . Mon crit a eu pour objet de prouver qu'il
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1. H . VON HEL.MIIOLTZ : Sludieu zur Statik m o n o c y k l i s c h c r Systme ( Z w e i t e F o r t s e t z u n g ) , (Silzungsbericlite der Berliner Akademie, 10 j u i l l e t , 1884, p . 757 ; Wissenschaltliche Abhandlungen, Bd I I I , p . 176).

existe des mouvements dont la nature mcanique est entirement accessible notre entendement et dans lesquels la transformation du travail en ses quivalents est soumise des conditions toutes semblables celles que le second Principe impose au mouvement calorifique. Le mouvement calorifique se prsente nous, de prime abord,-comme un mouvement d'espce inconnue; si l'on excepte le cas unique trait par la Thorie cintique des gaz, les hypothses que l'on a pu faire jusqu'ici son sujet sont extrmement vagues. En un tel tat de cause, j'ai jug toute naturelle la mthode suivante : Prendre les proprits les plus gnrales du mouvement calorifique qui nous soient connues et chercher sous quelles conditions trs larges ces proprits se retrouveraient en d'autres classes bien connues de mouvements. Mes recherches dans ce sens m'ont fait dcouvrir les analogies qui existent entre le mouvement calorifique et les mouvements monocycliques que j'ai tudis. Mais j'ai constamment mis en vidence celte vrit, que j'avais nonce ds le dbut : A parler rigoureusement, le mouvement calorifique ne peut pas tre monocyclique. Aussi, je n'ai jamais mis la prtention d'avoir donn une explication du second Principe de la Thermodynamique. M. Boltzmann, exposant les thories de Helmhollz, exprime', sous une forme encore plus prcise, l'ide contenue dans ce passage : Ces thories, dit-il, reposent sur des hypothses qui n'ont pas

1. L. B O L T Z M A N N : Vorlesungen ber Maxwell's T h e o r i e der Eleklricilt und dos Lichtes. I Theil, p . 13, L e i p z i g , 1891.
l e

la. prtention d'exprimer la vritable constitution des lments primordiaux et des forces primitives de la Nature; elles traitent simplement de certains mcanismes dont la marche prsente, sous un rapport ou sous un autre, une grande analogie avec le jeu des phnomnes naturels. Pluscette analogie est frappante, plus sont nombreuses les particularits qu'elle reproduit, plus le mcanisme employ est utile. Selon le mot de Maxwell, ce mcanisme est une illustration dynamique. Donnons une ide succincte de la thorie des systmes monocycliques. Observons une toupie qui dort; elle parat immobile; en ralit, il n'en est rien; elle est anime d'un mouvement de rotation extrmement rapide; chacune des masses lmentaires qui la composent quitte, chaque instant, la position qu'elle occupe dans l'espace pour en aller occuper une autre; niais, aussitt, elle est remplace par une masse semblable, en sorte que l'il ne peroit aucun changement. Cette toupie qui dort nous offre l'image de ce que l'on nomme, en Mcanique, un systme en rgime permanent, de ce que Helmholtz appelle un systme nionoryclique en quilibre. Entre un tel systme et ceux qu'tudie la Thorie mcanique de la chaleur, nous entrevoyons dj une analogie : l'quilibre que nous observons est un quilibre apparent, un quilibre statistique ; sous cet quilibre, se cachent des mouvements stationnaires trs rapides. Les mouvements stationnaires constitus par la rotation de notre toupie correspondent une force vive considrable, qui figure ici l'nergie interne;

cette figure de l'nergie devrait tre complte par l'addition du potentiel interne si des forces s'exeraient entre les diverses parties du systme. Au lieu de supposer que la toupie garde, dans l'espace, une position invariable, nous pouvons imaginer qu'elle se dplace lentement, que son axe change de position et de direction; son mouvement rel se compose alors de deux sortes de mouvements : un mouvement de rotation trs rapide qui ne produit aucun changement apparent de position, et un mouvement trs lent par rapport au prcdent; ce dernier mouvement seul est perceptible; tandis que le premier figure les mouvements stationnaires dont la Thorie mcanique de la chaleur postule l'existence, le second reprsente les changements observables d'tat. Concevons qu'une action extrieure intervienne pour produire un de ces changements; elle incline lentement l'axe de la toupie, elle modifie la disposition de quelqu'une de ses parties. Le travail qu'effectue celte action extrieure pour produire ce changement sensible n'est nullement gal au travail qu'elle aurait effectu en modifiant de la mme manire la position ou la forme de la toupie prive de tout mouvement de rotation ; ce dernier travail n'est qu'une partie du premier; il reprsente ici ce que la Thorie mcanique de la chaleur nomme le travail externe. Mais une autre partie du travail effectu par les actions extrieures n'a pas eu d'emploi visible, il a lutt contre les forces d'inertie dues au mouvement de rotation de la toupie ; il a modifi la force vive de ce mouvement; pour suivre notre analogie, nous dirons qu'il repr-

sente la quantit de chaleur absorbe par le systme. En analysant le mouvement d'un systme monocyclique tel que notre toupie, nous y discernons des grandeurs propres simuler l'nergie interne, le travail externe, la quantit de chaleur dgage; il suffit, d'ailleurs, de faire appel la loi dynamique de la force vive pour obtenir entre ces grandeurs une relation semblable l'quation d'quivalence entre la chaleur et le travail. Peut-on galement les faire entrer dans une relation analogue celle que donne le Principe de Carnot et de Clausius? Prenant le rapport de la quantit de chaleur dgage en une modification lmentaire un diviseur intgrant convenable, peul-on galer ce quotient la diminution subie par une certaine fonction qui jouerait le rle d'Entropie ? On peut prouver l'existence d'un tel facteur intgrant, la condition de restreindre la gnralit des systmes monocycliques tudis; malheureusement, il est difficile d'interprter dans le sens de la Thorie mcanique de la chaleur les conditions restrictives auxquelles on doit l'aire appel. On peut mme, en resserrant encore les restrictions, faire que ce diviseur intgrant soif la force vive des mouvements stationnaires et, par l, obtenir un rapprochement plus intime entre la statique des systmes monocycliques et la thorie mcanique de la chaleur de M. Boltzmann et de Clausius. Ici, nous retrouvons une question qui a dj sollicit notre attention. Pour que la runion de deux systmes thermodynamiques en quilibre fournisse un nouveau

systme en quilibre, il faut que les deux systmes composants aient mme temprature; celle temprature commune est alors celle du systme rsultant. Si nous voulons trouver des systmes monocycliques dont les proprits puissent illustrer les quations thermodynamiques ; si nous voulons, en particulier,que le diviseur intgrant de la quantit de chaleur dgage soit le modle mcanique de la temprature absolue, ces systmes monocycliques devront vrifier la proposition que voici : En runissant d'une manire convenable deux systmes monocycliques de mme diviseur intgrant, on obtient un nouveau systme monocyclique qui admet pour diviseur intgrant le diviseur intgrant commun des deux premiers. L'tude de cet accouplement isomore (teov [/.o'piov, gal dnominateur) a longuement occup Helmholtz; il a donn l'expression analytique des conditions hors desquelles l'accouplement isomore n'aurait pas lieu; mais il est bien difficile de saisir un rapprochement entre ces conditions et les hypothses de la Thorie mcanique de la chaleur. Ainsi, pour dfinir les systmes monocycliques dont les proprits sont capables d'imiter les relations thermodynamiques, Melmholtz est oblig de les soumettre des conditions qui expriment certains caractres analytiques des fonctions employes; ces conditions, il est bien difficile de les traduire en langage mcanique, et plus difficile encore d'en tirer quelque enseignement prcis sur les suppositions qu'il conviendrait de faire touchant la structure des atomes ou la nature du mouvement calorifique. Ds lors, il est permis de

se demander si celf.e analogie entre les lois des systmes monocycliques et les quations de la Thermodynamique a bien son fondement dans la nature des choses. Entre les quations de la Thermodynamique et les proprits mcaniques des systmes tudis par J. Willard Gibbs , l'analogie est certainement plus troite et susceptible d'tre pousse plus loin. Les hypothses qui servent de point de dpart aux recherches de Gibbs sont une sorte de gnralisation de celles qui ont servi de base la Thorie cintique des gaz ; ces hypothses sont dveloppes avec une rigueur et une clart admirables. Dans un certain espace sont rpartis des corps en nombre immense, variables de forme et de position. Tous ces corps, qui sont les lments du systme tudi, sont de mme nature; ils pourraient tre ramens un stade o ils seraient tous identiques; mais, au moment o nous les tudions, ils diffrent les uns des autres par leur tat, car ils sont diversement placs, orients et dforms, et par leur mouvement, car ils ne sont pas tous anims des mmes vitesses. A. la nature de ces corps, on laisse une large indtermination. Ce peuvent tre de simples points matriels; la position de chacun d'eux dpend seulement alors de trois coordonnes. Ce peuvent tre des atomes rigides; pour connatre la position d'un tel atome, il faut connatre les valeurs de six variables. Ce peuvent
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1. J. W I L L A B D GIBBS : Elementary Principles Mechanics ; N e w - Y o r k et L o n d r e s , 1 9 0 2 .

in

Statistical

tre des molcules, des assemblages d'atomes plus ou moins nombreux, plus ou moins divers, capables de se dplacer les uns par rapport aux autres ; pour dterminer la (igure et la position d'un tel assemblage, il faut se donner un nombre de variables plus ou moins grand, mais suprieur six. Une seule condition est requise des lments qui forment le systme malriel tudi : c'est qu'un tel lment soit entirement connu de (igure et de position lorsqu'on. connat les valeurs d'un nombre plus ou moins grand, mais limit, de variables indpendantes. Ces lments sont soumis des forces. Les forces qui agissent sur un lment dpendent exclusivement des variables qui dterminent cet lment; telles seraient des forces manes de corps extrieurs invariables. Une telle hypothse exclut videmment l'hypothse d'actions rciproques entre les lments; comme on ne suppose pas non plus ces lments capables de se choquer, la thorie de Gibbs rejette en dehors de son domaine les diverses formes de thorie cintique des gaz proposes par Clausius et par Maxwell. Elle se rapproche par l des essais tents par M. Boltzmann et par Clausius pour rduire le principe de Carnot au mcanisme. Supposons tabli l'quilibre statistique du systme. Une foule d'tats distincts, de mouvements distincts y sont simultanment raliss; chaque instant, chacun des lments quitte son tat et son mouvement; mais un autre lment prend sensiblement, au mme instant, l'tat et le mouvement que celui-l vient de perdre.

Comment tous ces tats et tous ces mouvements se rpartissent-ils entre les corps innombrables qui forment le systme? Combien y a-t-il, un instant donn, de corps dont l'tat soit compris entre deux limites donnes, dont le mouvement soit galement compris entre deux limites donnes? T e l est le premier problme que le gomtre ait se poser. Il est analogue cet autre, familier aux calculateurs des Compagnies d'assurances : Dans une contre dont la population est stalionnaire et qui compte un nombre dtermin d'habitants, combien y a-t-il d'hommes dont l'ge soit compris entre deux limites donnes? Les mthodes du Calcul des probabilits tirent des tables de mortalit la solution du dernier problme; elles tirent des principes de la Mcanique la solulion du premier. Cette solution, Maxwell et M. Boltzmann l'avaient dj donne dans les circonstances oii se place la thorie cintique des gaz; Gibbs la dveloppe pour les syslmes trs gnraux qu'il se propose d'tudier. La loi de distribution des divers tats et des divers mouvements au sein d'un systme en quilibre statistique n'est soumise qu' des conditions trs larges; parmi toutes les formes, en nombre infini, dont elle est susceptible, il en est une qui se prsente comme doue de proprits algbriques particulirement simples. Celte loi de distribution, Gibbs la nomme distribution canonique. La loi de distribution que le thorme de Maxwell impose aux vitesses avec lesquelles se meuvent les atomes des gaz est un cas trs particulier de distribution canonique.

Gibbs prend les systmes distribution canonique pour objet propre de son analyse. Dans la formule qui rgit une distribution canonique, intervient une certaine grandeur, le module do distribution, qui va jouer, dans les analogies thermodynamiques, un rle essentiel; c'est le module de distribution qui, dans ces analogies, reprsentera la temprature absolue. Dans le cas particulier o les corps qui forment le systme se rduisent des points matriels, la loi de distribution canonique se rduit celle que Maxwell a nonce; le paramtre de distribution est alors identique la force vive moyenne; si donc on voulait simplement comparer les corps tudis par la Thermodynamique des systmes de points matriels libres, on devrait prendre la force vive moyenne du mouvement molculaire comme mesure de la temprature absolue; c'est, en effet, ce qu'ont admis M. Boltzmann et Clausius. Mais, si les molcules ne se rduisent pas de simples points matriels, si elles se compliquent, la force vive moyenne ne sera plus le paramtre de distribution canonique, elle ne reprsentera plus la temprature absolue. L'analogie entre le module de distribution et la temprature absolue s'affirme, d'abord, par les propositions suivantes, qui marquent nettement la supriorit de l'analyse de Gibbs sur les tentatives de ses prdcesseurs : Lorsqu'on accouple deux systmes en quilibre statistique, dous tous deux d'une distribution canonique, le systme rsultant ne peut tre en quilibre statistique que si les deux systmes composants ont mme module de distribution; le

systme rsultant admet alors une distribution canonique de mme module que les systmes composants. Si les deux systmes composants n'ont pas mme module de distribution, leur accouplement rompt leur tat d'quilibre et les oblige tous deux se modifier; celui qui admettait le plus grand module de distribution perd de l'nergie; l'autre en gagne. Toutefois, les quations qui rgissent notre systme en quilibre statistique ne sont pas absolument semblables aux formules thermodynamiques; les carts dpendent du nombre de variables qu'il faut connatre pour dterminer la forme et la position de chacun des lments du systme; ces carts sont d'autant plus petits que le nombre des variables est plus grand; on peut donc, aux recherches de Gibbs, donner la conclusion suivante : Les quations de la Thermodynamique reprsentent la forme limite des lois qui rgissent l'quilibre statistique d'un systme distribution canonique lorsque l'on fait crotre au del do toute limite le nombre des variables ncessaires pour dfinir chacun des lments de l'ensemble. Cette conclusion des recherches de Gibbs est fort inattendue. Elle montre que les physiciens dsireux d'expliquer les phnomnes par des raisons de Mchanique doivent renoncer aux hypothses qui attribuent aux atomes une constitution trs simple, qui en font des points matriels ou des solides rigides; entre les proprits des mcanismes qu'ils imaginent et les lois naturelles, ils ne peuvent esprer une concordance approche qu'en assimilant les atomes des assemblages fort

compliqus; s'ils dsirent non pas une concordance approche, mais un accord rigoureux, il leur faudra concevoir des atomes qui dpendent d'un nombre illimit de variables, de petits corps continus et dformables, tels que seraient de petites masses fluides; la considration d'atomes fluides nous loignerait fort des principes chers aux atomistes. La thorie de J. Willard Gibbs est assurment la plus puissante tentative qui ait t faite jusqu'ici pour rduire les lois de la Thermodynamique aux principes de la Mcanique; il s'en faut, cependant, qu'elle ait pouss cette rduction au point o il n'y a plus rien souhaiter; plus d'une question se pose naturellement, qui demeure jusqu'ici sans rponse. Voici la premire : Les ensembles distribution canonique sont dfinis par un caractre purement algbrique, par la forme de l'quation qui rgit la distribution des divers tats et des divers mouvements au sein du systme en quilibre statistique. A. ce caractre algbrique, est-il possible de faire correspondre un caractre mcanique? Peut-on dire comment doivent tre constitus les corps lmentaires qui forment un ensemble, quelles forces ils doivent tre soumis, pour que cet ensemble en quilibre statistique affecte une distribution canonique? Cette question est encore sans rponse; il faudrait cependant qu'elle ft rsolue avant que l'on pt tenter de rpondre cette seconde question : Si les ensembles distribution canonique ont attir l'attention du gomtre, c'est uniquement parce que leur tude algbrique s'annonait parti-

culirement simple et facile. Pour quelle raison les systmes tudis en Thermodynamique se rapprochent-ils des ensembles distribution canonique plutt que d'autres ensembles? Les proprits d'un ensemble en quilibre statistique, mais o la distribution ne serait pas canonique, diffreraient sans doute beaucoup des lois de la Thermodynamique ; comment se fait-il que la Nature ne nous prsente aucun systme dou de telles proprits ? Tant que cette question n'aura pas reu de rponse satisfaisante, il sera difficile de regarder comme complte l'explication mcanique des principes de la Thermodynamique. Cette explication, en tout cas, semble encore bien lointaine ; tout ce qu'il est logiquement permis d'affirmer, c'est qu'il est possible sinon de construire mcaniquement, au moins de dfinir par certaines conditions algbriques, des ensembles de corps dont les mouvements stationnaires sont rgis par des formules analogues aux quations de la Thermodynamique. Pour reprendre un mot que M. L. Boltzmann empruntait Maxwell, la Thorie mcanique de la chaleur ne fournit pas une explication mcanique des principes de la Thermodynamique; elle eu donne seulement une illustration dynamique.

C H A P I T R E XI

LES

THORIES DE

MCANIQUES

L'LECTRICIT

Les tentatives pour expliquer mcaniquement les phnomnes lectriques sont innombrables; l'tude de ces tentatives suggre des rflexions semblables celles que l'on peut tirer des thories mcaniques de la chaleur ; ce sont ces rflexions qui importent notre objet bien plus que le dtail mme des explications; nous n'entreprendrons donc pas de les passer toutes en revue et nous nous attacherons seulement celles qui ont le plus de vogue, aux thories de Maxwell. Nous devons Maxwell deux tentatives, menes par des mthodes trs diffrentes vers l'explication mcanique des phnomnes lectriques. La premire en date est celle qu'expose le Mmoire intitul : On physical Lines of Force ; elle consiste imaginer de toutes pices un mcanisme capable d'expliquer les effets lectrostatiques et lectromagntiques. Maxwell se figure un corps non conducteur

dans cette tentative, il n'en considre pas d'autre l'image d'un rayon de miel ; les parois de cire sont remplaces par des cloisons que forme un solide isotrope, parfaitement lastique; le miel est figur par un fluide parfait qu'animent des mouvements tourbillonnaires extrmement rapides ; les dformations que subissent les parois lastiques, les pressions et les tensions que ces dformations engendrent, expliquent les phnomnes que nous attribuons la polarisation des dilectriques ; les mouvements tourbillonnaires du liquide intracellulaire, les forces d'inertie qui en rsultent, rendent raison des effets que nous attribuons l'aimantation. Ne nous attardons pas discuter ici les insuffisances de cette explication, les fautes de calcul ou de raisonnement que Maxwell y a semes, les incompatibilits entre les rsultats obtenus et les lois trs cerlaines de l'lectricit et du magntisme; cette discussion, nous l'avons dtaille ailleurs . Aussi bien, Maxwell Tut, sans doute, peu satisfait du mcanisme qu'il avait imagin, car il l'abandonna bientt pour aborder par une tout autre voie l'explication mcanique des phnomnes lectriques. Voici en quels termes il dfinit lui-mme
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Dans ce Trait, j e me propose de dcrire les


1. P . DUHEM : Les thories lectriques de J. Clerk Maxwell; Essai historique et critique; P a r i s , 1902. 2. J. CLERK M A X W E L L : A dynamical Theory of the electromagnetic Field [London Philosophical Transactions, v o l . C L V , 18G4. Scientific Papers, v o l . I , p . 32G). Traite d'lectricit et tie Magntisme, traduit en franais par G. S e l i g o i a n - L u i , 4 partie, chapitres v, v i et vi ; 1. I I , p . 22S-262. 3. J. CLBKK M A X W E L L : Trait d'Electricit et de Magntisme. Prface de la 1 d i t i o n .
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plus importants de ces phnomnes, de montrer comment on peut les soumettre la mesure et de rechercher les relations mathmatiques qui existent entre les quantits mesures. Ayant ainsi obtenu les donnes d'une thorie mathmatique de l'lectromagntisme et ayant montr comment cette thorie peut s'appliquer au calcul des phnomnes, je m'efforcerai de mettre en lumire, aussi clairement qu'il me sera possible, les rapports qui existent entre les formes mathmatiques de cette thorie et celles de la science fondamentale de la Dynamique; de la sorte, nous serons, dans une certaine mesure, prpars dfinir la nature des phnomnes dynamiques parmi lesquels nous devons chercher des analogies ou des explications des phnomnes lectromagntiques. Comment Maxwell entend suivre la mthode qu'il vient de dfinir, c'est ce que nous allons examiner . Reportons-nous ce qui a t dit, en notre prcdent article, de la Mcanique analytique de Lagrange et rappelons-nous de quelle manire elle forme les quations du mouvement d'un systme. Elle se sert, pour reprsenter l'tat de ce systme, d'un certain nombre de variables indpendantes a, p, ; les premires drives de ces variables par rapport au temps sont les vitesses gnralises ; leurs secondes drives sont les acclrations gnralises. Une fois choisies les variables indpendantes, elle a seulement considrer trois expressions
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1. V o i r , ce sujet : H . P O I N C A R , l e c t r i c i t et Optique, 1 d i t i o n , t. I , I n t r o d u c t i o n ; Paris, 1890; 2 d i t i o n , I n t r o d u c t i o n ; P a r i s , 1901.


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mathmatiques qui, par des calculs rguliers, lui fournissent les quations qu'elle veut obtenir. Ces trois expressions sont : 1 Le travail virtuel des farces extrieures; la connaissance de ce travail quivaut la connaissance des forces extrieures gnralises qui correspondent aux diverses variables indpendantes; si l'tat des corps trangers est donn, ces forces gnralises dpendent seulement des variables qui fixent l'tat du systme et point des vitesses gnralises, ni des acclrations gnralises. 2 Le potentiel interne; c'estune grandeur entirement dfinie par la connaissance des variables indpendantes, sans aucune intervention des v i tesses ou des acclrations gnralises. 3 La force vive; cette dernire grandeur ne dpend plus seulement des variables indpendantes, mais encore des vitesses gnralises; par rapport ces dernires, elle est homogne et du second degr; enfin, elle ne peut tre que nulle ou positive. Quelle marche devrons-nous suivre si nous voulons prouver qu'un ensemble de phnomnes, par exemple l'ensemble des phnomnes lectromagntiques, est susceptible d'une explication mcanique? Nous admettrons, tout d'abord, que la mthode exprimentale a reprsent par des grandeurs mesurables toutes les proprits qui se manifestent dans les phnomnes tudis, qu'elle a exprim sous forme d'quations entre ces diverses grandeurs toutes les lois auxquelles obissent ces phnomnes.

Prenant alors l'ensemble des grandeurs mesurables par lesquelles sont reprsentes les proprits du systme tudi, nous les sparerons en deux catgories : les unes seront regardes comme des variables indpendantes; les autres seront des vitesses gnralises correspondant aux variables dont nous venons de parler ou bien d'autres variables qui ne se sont pas directement rvles l'exprimentateur. Ainsi, les grandeurs qui fixent, dans l'espace, la position des divers corps, les composantes de la polarisation dilectrique sur chacun d'eux seront regardes comme des variables indpendantes ; les vitesses des mouvements sensibles correspondent aux premires variables; les vitesses gnralises qui correspondent aux secondes variables sont ce que Maxwell nomme les composantes du flux de dplacement; sans tre prcisment des vitesses gnralises, les composantes du flux de conduction sont lies aux vitesses avec lesquelles varient les densits lectriques. Au moyen de ces diverses grandeurs, nous formerons deux combinaisons : l'une qui sera traite comme potentiel interne, l'autre comme force vive; la premire ne devra contenir que des variables indpendantes et point de vitesses gnralises; la seconde ne contiendra pas seulement des variables, mais encore des vitesses gnralises; par rapport ces dernires, elle sera homogne et du second degr; enfin elle ne sera jamais ngative. Par exemple, nous compterons le potentiel lectrostatique comme faisant partie du potentiel interne. Le potentiel lectrodynamique dpend des intensits

des courants de conduction et de dplacement, intensits que nous regardons comme des vitesses gnralises ou comme lies ces vitesses; il est homogne et du second degr par rapport ces intensits; enfin, il n'est jamais positif; nous le retrancherons de la force vive des mouvements sensibles pour avoir la force vive totale. Donnons-nous le travail virtuel des actions extrieures auxquelles le systme est soumis, et nous serons pourvus de tout ce qu'exige la mthode de Lagrange pour former rgulirement les quations du mouvement de notre systme. Formons donc ces quations; si elles sont identiques celles que la mthode inductive avait tires de l'exprience, celles qui expriment les lois de Coulomb, d'Ampre, de Faraday, de Lenz, de Neumann, de Weber, nous aurons prouv que les phnomnes lectrodynamiques sont susceptibles d'une explication mcanique. Telle est la mthode imagine et suivie par Maxwell . L'explication des phnomnes lectromagntiques, ainsi bauche, se heurte de graves objections ; elle les rencontre particulirement en tudiant les systmes qui renferment des aimants. Maxwell, reprenant l'analogie qu'Ampre avait mise en vidence, assimile chaque lment magntique un petit courant ferm ; l'intensit d'aimantation est alors une combinaison de vitesses
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1. On t r o u v e r a de cette m t h o d e un e x p o s trs clair et trs concis dans E . S A R R A U : Sur l'application des quations de Lagrange aux phnomnes lectrodynamiques et lectromagntiques. [Comptes rendus, t. C X X X I I I , p. 421, 1901).

gnralises; elle figure non pas dans le potentiel interne, mais dans la force vive. Malheureusement cette opinion attribue une forme inacceptable l'nergie interne d'un systme o se trouvent des aimants; ses consquences sont inconciliables avec les effets calorifiques produits en une masse de fer doux qu'un courant aimante ou dsaimante. On peut viter cette difficult en regardant les composantes de l'aimantation non plus comme des combinaisons de vitesses gnralises, mais comme des variables indpendantes qui reprsentent un tat de dplacement ou de dformation d'un certain milieu; elles sont alors analogues aux composantes de la polarisation dilectrique, et le potentiel magntique figure dans le potentiel interne au mme titre que le potentiel lectrostalique. Mais, s'il en est ainsi, les vitesses avec lesquelles varient les composantes de l'aimantation devraient figurer dans l'expression de la force vive, comme y figurent les composantes du flux de dplacement; la prsence de ces vitesses dans la force vive devrait donner naissance des forces d'inertie analogues aux forces lectrodynamiques; or, aucune exprience n'a rvl jusqu'ici les actions produites par de tels courants de dplacement magntique. Sur ces objections, passons condamnation. Raisonnons comme si l'analyse de Maxwell tait sans dfaut. Lorsque nous avons dfini un potentiel interne et une force vive, lorsque, par la mthode de Lagrange, nous en avons tir des qualions qui s'accordent avec les lois exprimentales d'un

groupe de phnomnes, en rsulle-t-il que ce groupe de phnomnes soit mcaniquement expliqu ? Nous avons videmment satisfait des conditions ncessaires pour que ce groupe de phnomnes soit mcaniquement explicable; mais ces conditions sont-elles suffisantes ? De ce que le potentiel interne contient seulement les variables indpendantes, de ce que la force vive est homogne et du second degr par rapport aux vitesses gnralises, de ce qu'elle n'est assurment pas ngative, pouvons-nous conclure avec certitude qu'il existe un certain groupement de masses et de forces, un certain mcanisme, admettant un tel potentiel et, surtout, une telle force vive ? La forme de cette dernire ne peut-elle, dans certains cas, exclure la possibilit d'un tel mcanisme ? Ainsi, dans le cas trait par Maxwell, le systme est le sige de trois sortes de mouvements : les mouvements sensibles, les mouvements stationnaires qui constituent la chaleur, et les mouvements qui se manifestent nous par les courants lectriques ; on a suppos que la force vive du systme est la somme des forces vives de chacune de ces trois espces de mouvements; est-il bien sr que l'on puisse construire rellement un mcanisme anim de ces trois mouvements et dont la force vive jouisse d'une telle proprit ? Il parait imprudent de trancher d'un trait de plume semblables difficults. Ce qu'on a trouv de mieux, jusqu'ici, pour lever les objections de cette nature, c'est d'imaginer de toutes pices des mcanismes simples dont le potentiel interne et la force vive offrent, dans leurs diverses particulari-

ts, une analogie plus ou moins troite avec le potentiel, avec la force vive que l'on se propose d'tudier; c'est, en un mot, de construire des modles qui imitent, par les lois de leur mouvement, les quations dont on dispute. Aid par la thorie des systmes monocycliques, M. Boltzmann' a illustr de tels modles les vues de Maxwell sur l'analogie entre les quations de Lagrange et les lois de l'lectrodynamique.

1. L . BOLTZMANN : Vorlesungen ber Maxwell's Thorie Elektricitl und des Lichles. 1 T h e i l , L e i p z i g , 1891.
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CHAPITRE XII

L'IMPOSSIBILIT

DU

MOUVEMENT

PERPTUEL

Oublions l'objection que nous venons de soulever; regardons-la comme nulle et non avenue; admettons qu'un groupe de phnomnes sera mcaniquement expliqu lorsque l'on aura dfini un potentiel interne et une force vive d'o se tirent, par la mthode de Lagrange, des quations conformes aux lois exprimentales des phnomnes. La question que nous aurons alors examiner est la suivante : Les lois que le physicien tablit par la mthode inductive peuvent-elles toutes tre mises sous forme d'quations de Lagrange? Une observation quelque peu attentive des phnomnes physiques semble autoriser la conclusion suivante : Il existe une incompatibilit radicale entre la Mcanique de Lagrange et les lois de la Physique; cette incompatibilit n'atteint pas seulement les lois des phnomnes dont la rduction au mouvement est objet d'hypothse, mais encore les lois qui rgissent les mouvements sensibles.

Mettons cette incompatibilit en vidence par des exemples trs simples. La consquence la plus immdiate des quations de Lagrange est assurment l'quation de la force vive. Si les forces qui sollicitent un systme dpendent d'un potentiel, la somme de ce potentiel et de la force vive demeurent constantes pendant toute la dure du mouvement du systme. Or, les actions rciproques des diverses parties du systme dpendent toujours d'un potentiel; il suffit donc que les forces extrieures dpendent d'un potentiel pour que le systme soit soumis la loi dont nous venons de rappeler l'nonc ; en particulier, ce thorme est applicable un systme qui subit une seule action extrieure, celle de la pesanteur. Suivons un tel systme dans son mouvement; chaque fois qu'il reprend la mme forme et repasse par la mme position, le potentiel des forces tant intrieures qu'extrieures reprend la mme valeur; la force vive doit donc galement reprendre la mme valeur. Cette conservation de la force vive est une des consquences les plus obvies de la Dynamique de d'Alembert et de Lagrange ; s'accorde-t-elle avec les enseignements de l'exprience, je dis de l'exprience la plus vulgaire? Voici une carafe pleine d'eau. Je l'agite vivement et je la pose sur la table. L'eau occupe une certaine position et prsente une certaine forme, savoir la position et la forme de la carafe qui la renferme; cette eau tourbillonne rapidement, en sorte que sa force vive a une valeur positive notable. Au bout d'un quart d'heure, l'eau a encore mme forme et

mme position; selon la Mcanique de Lagrange, elle devrait avoir conserv sa force vive primitive; or, elle est maintenant en repos et sa force vive est nulle. Un fil plomb pend verticalement. Par un choc brusque, je lui imprime une vitesse initiale et, partant, une force vive initiale. Je le laisse osciller et, au bout de quelque temps, je l'observe de nouveau ; il pend verticalement; le potentiel de la pesanteur, qui le sollicite, a donc mme valeur qu'au dbut du mouvement; il en devrait tre de mme de la force v i v e ; point du tout: le fil plomb est maintenant immobile et la force vive est nulle. Ainsi les observations les plus simples nous montrent que les mouvements naturels contredisent la loi de la conservation de la force vive. L'analyse des mouvemenls de noire fil plomb nous permettra de prciser la forme du dsaccord entre les quations de Lagrange et les mouvements naturels; dans ce but, arrlons-nous un instant considrer la constitution des quations de Lagrange. Un systme est suppos soumis l'action de corps extrieurs qui demeurent invariables pendant toute la dure du mouvement. Selon les principes de la Dynamique : 1 Les forces extrieures gnralises dpendent exclusivement des variables qui dterminent l'tat du systme ; 2 Le potentiel interne et, partant, les forces intrieures gnralises dpendent exclusivement des mmes variables; 3 La force vive dpend de ces variables et des

vitesses gnralises; elle est homogne et du second degr par rapport ces vitesses. Ds lors, le procd de Lagrange pour calculer les forces d'inertie gnralises nous enseigne que chacune de ces forces est une somme de deux termes ; que ces deux termes renferment les variables indpendantes; que le premier est homogne et du second degr par rapport aux vitesses gnralises, mais ne contient pas les acclrations gnralises ; enfin, que le second, indpendant des vitesses gnralises, est homogne et du premier degr par rapport aux acclrations gnralises. Pour obtenir les quations du mouvement, on forme, par rapport chacune des variables indpendantes, la somme des trois forces gnralises extrieures, intrieure et d'inertie, et on gale cette somme zro. Partant, le premier membre de chacune de ces quations est une somme de trois termes qui, tous trois, contiennent les variables indpendantes; le premier terme ne dpend ni des vitesses gnralises, ni des acclrations gnralises; le second, indpendant des acclrations gnralises, est homogne et du second degr par rapport aux vitesses gnralises; le troisime, indpendant des vitesses gnralises, est homogne et du premier degr par rapport aux acclrations gnralises. Cette composition des quations de Lagrange entrane une consquence que nous allons prciser. Supposons ces quations vrifies lorsque le systme est dans un certain tat, lorsque ses divers points matriels sont anims de certaines vitesses et de certaines acclrations; elles seront encore

vrifies si l'on prend le systme dans le mme tat avec les mmes acclrations et si l'on renverse le sens de toutes les vitesses, sans en altrer la grandeur. Cette proposition, qui dcoule clairement de ce qui prcde, peut encore s'noncer de la manire suivante : Les quations de Lagrange sont vrifies par un mouvement qui fait traverser au systme une suite dtermine d'tats; elles seraient encore vrifies par un mouvement qui ferait passer le systme par les mmes tats, pris en ordre inverse, et de telle sorte que l'intervalle qui spare deux tats dtermins soit toujours franchi dans le mme temps au cours des deux mouvements. De cette proposition, il n'est pas difficile de tirer la conclusion que voici : Supposons que le systme, partant d'un certain tat initial A avec certaines vitesses initiales V, parvienne, sous l'action de certaines forces, un certain tat final , avec certaines vitesses finales V . Plaons-le dans l'tat il, avec des vitesses gales et directement opposes aux vitesses V , et soumettons-le aux mmes forces; il parviendra l'tat A, avec des vitesses gales et directement opposes aux vitesses V ; et les deux mouvements dureront le mme temps. Tel est le caractre essentiel que nous pouvons rsumer en ces mots : Tous les mouvements rgis par la Dynamique de d'Alembert et de Lagrange sont des mouvements renversables. Reprenons maintenant notre fil plomb. Nous l'cartons d'un certain angle gauche de la verticale, l'amenant ainsi une position A, puis nous l'abandonnons lui-mme ; il revient vers la verti-

cale, la dpasse, et atteint droite une position extrme o les vitesses de tous ses points s'annulent. En vertu de la proposition prcdente, il devrait prendre maintenant le mouvement inverse, revenir la position A et recommencer indfiniment ces oscillations invariables d'amplitude et de dure. Ce n'est pas ce qui a lieu. Parti de la posiion , le pendule regagne la verticale et la dpasse ; mais il s'arrte avant d'avoir atteint la position A ; les oscillations successives vont ainsi, dcroissant d'amplitude, et ramenant peu peu le fil sa position d'quilibre. Cet exemple nous montre que les mouvements naturels ne sont pas renversables. Si les quations de la Dynamique donnes par Lagrange reprsentent exclusivement des mouvements renversables, elles le doivent l'absence de tout terme de degr impair par rapport aux vitesses gnralises. On leur fera donc perdre ce caractre et l'on obtiendra des quations qui reprsenteront des mouvements non renversables, si l'on y introduit des termes du premier degr par rapport aux vitesses. Il suffira, pour cela, de soumettre le systme non seulement aux forces que nous avons considres jusqu'ici, et qui dpendent seulement des positions de ses diverses parties, mais encore des forces qui dpendent des vitesses avec lesquelles se meuvent ces parties, pourvu que ces forces changent de sens lorsqu'on renverse toutes les vitesses. Ainsi, les oscillations amorties de notre fil plomb seront fort exactement reprsentes en supposant que le mouvement de ce pendule prouve

une rsistance proportionnelle la vitesse angulaire ; ainsi encore, Navier a pu donner aux quations de l'Hydrodynamique une forme exclusive des mouvements renversables et de la conservation de la force vive, en supposant que les molcules fluides exercent les unes sur les autres des forces rciproques qui dpendent de leurs vitesses relatives. Au point de vue de l'Algbre, cette gnralisation des quations de la Dynamique tait aise apercevoir; Lagrange, d'ailleurs, l'avait indique . Mais, au point de vue de la Physique, elle constitue une transformation profonde des hypothses sur lesquelles repose la science du mouvement, un bouleversement du Principe de d'Alembert. L'nonc de ce principe n'a de sens que si les forces relles auxquelles un systme mcanique est soumis demeurent les mmes, pour un mme tat du systme, que le systme soit en repos dans cet tat ou qu'il le traverse au cours d'un mouvement. Si les forces relles changeaient par le fait mme qu'au lieu de concevoir un systme en mouvement dans un certain tat, on l'y suppose en repos, on formulerait un non-sens en nonant le Principe de d'Alembert : Un systme en mouvementpourrait tre maintenu en quilibre en chacun des tats qu'il traverse, si l'on adjoignait les forces d'inertie aux forces relles qui le sollicitent lorsqu'il se trouve en cet tat. Devons-nous conclure de cette discussion qu'il y a incompatibilit essentielle entre les mouve1

1. L A G R A N O E : Mcanique analytique, seconde partie, s e c t i o n I I , n 8.

seconde

dition,

ments naturels et la Dynamique tire du principe de d'Alembert, en sorte que cette dernire doive tre profondment modifie ? L'incompatibilit, Helmholtz l'a montr, peut fort bien n'tre qu'apparente. Imaginons qu'en un mcanisme se trouvent des masses animes de mouvements que nos sens ne puissent percevoir. Bien que les lois relles et compltes du mouvement de ce systme soient donnes par les quations de la Dynamique de Lagrange, il. peut fort bien arriver que les lois exprimentalement constates, et qui sont incompltes, semblent contredire cette Mcanique; en particulier, il peut arriver que les mouvements observables paraissent non renversables. Pour expliquer la pense de Helmholtz, analysons l'exemple qu'il a l u i - m m echoisi . Si les quations de Lagrange ne peuvent reprsenter que des mouvements renversables, elles le doivent l'absence, dans leur composition, de tout terme de degr impair par rapport aux vitesses ; cette absence elle-mme provient de ce que la force vive ne contient que des termes du second degr par rapport aux vitesses. Imaginons un corps qui tourne autour d'un axe vertical; sa force vive s'obtient en prenant la moiti du produit de son moment d'inertie par le carr de sa vitesse angulaire de rotation. Supposons que ce corps porte un rgulateur force centrifuge mont sur le mme axe. Pendant
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1. H . VON HELMHOLTZ : Sludicn zur Stalik monncyklischer SystmeI. ( S i t z u n g s b e r i c h t e der Berliner Akademie, 6 mars, 1884, p . 169. Borchardt's Journal, Bd X C V I 1 , p. 121. Wissenschaftliche Abhandluntjen, Bd I I I , p . 131.)

une priode variable de la vitesse angulaire de rotation, les branches du rgulateur s'cartent, le mouvement du systme n'est plus un simple mouvement de rotation ; la force vive a une expression plus complique que celle dont nous venons de parler. Une fois qu'un rgime permanent est tabli, les boules du rgulateur gardent un cart dtermin ; la force vive s'obtient en multipliant le demi-carr de la vitesse angulaire par la somme du moment d'inertie du corps et du moment d'inertie du rgulateur. Le premier moment d'inertie est fixe, mais le second change avec la vitesse angulaire de rotation, en sorLe que, mme en rgime permanent, la force vive n'est plus simplement proportionnelle au carr de la vitesse angulaire. Imaginons, par exemple, un rgulateur combin de telle sorte que son moment d'inertie en rgime permanent varie proportionnellement la vitesse angulaire de rotation ; la force vive du mcanisme anim d'un mouvement de rotation uniforme sera une somme de deux termes proportionnels l'un au carr de la vitesse angulaire, et l'autre au cube de cette vitesse; pendant une priode variable, un troisime terme s'ajoutera ces deux-l ; en toutes circonstances, la force vive gardera un terme de degr impair par rapport la vitesse angulaire. Concevons maintenant le rgulateur fait d'une telle matire que nous ne puissions percevoir ni son existence, ni ses mouvements; l'tude exprimentale du mouvement de rotation du corps nous montrerait que sa force vive renferme un terme proportionnel au cube de la vitesse angulaire; la 10

Dynamique de Lagrange semblerait contredite par cette tude ; elle serait confirme si nous pouvions tenir compte des mouvements cachs du rgulateur. Voici une autre exprience, du domaine de la physique amusante, qui met en plein jour l'ide de Helmholtz : Deux ufs sont sur une assiette; l'un n'a pas encore t soumis la cuisson, l'autre a t durci l'eau bouillante; comme des totons, imprimonsleur un mouvement de rotation rapide; l'uf dur tourne longtemps, perdant trs lentement la force vive qui lui a t communique; l'uf cru s'arrte presque aussitt; les mouvements cachs du jaune et de l'albumen ont paru mettre en dfaut le principe de la conservation de la force vive. On pourra donc rtablir l'accord entre la Dynamique de Lagrange et la Mcanique exprimentale si l'on admet que les mouvements observables ne sont pas les seuls mouvements qui animent les systmes naturels; qu' ces mouvements s'adjoignent des mouvements cachs, qui chappent notre observation directe ; que seuls, les carts dont ces mouvements sont l'explication nous permettent d'en deviner les particularits. Les expriences mmes par lesquelles nous avons mis en vidence les carts entre les mouvements naturels et la Dynamique de d'Alembert et de Lagrange vont nous servir d'exemples pour montrer l'usage que les physiciens font, depuis longtemps, des mouvements cachs. Les oscillations d'un pendule vont s'amortissant; les physiciens attribuent cet amortissement

aux mouvements que le pendule communique l'air ambiant; cette explication adopte, l'tude exprimentale de la loi d'amortissement des oscillations d'un pendule devient un moyen trs sensible pour tudier certaines particularits du mouvement des fluides. Un fluide, anim de mouvements rapides et enferm dans un rcipient immobile, retombe peu peu au repos. Pour expliquer ce fait et plusieurs autres, Navier avait modifi le principe de d'Alembert et considr des forces de viscosit lies aux vitesses relatives des molcules. Sans renoncer la Dynamique de Lagrange, et en supposant seulement que les molcules gazeuses sont des points matriels qui se repoussent en raison inverse de la cinquime puissance de leur mutuelle distance, la thorie cintique tablit les lois du mouvement des gaz; les mouvements sensibles sont semblables ceux que prvoit l'hypothse de Navier; le rle que la viscosit joue en cette hypothse est tenu, dans l'hypothse de Maxwell, par les mouvements cachs qui agitent violemment les molcules, et que nos sens grossiers ne peuvent percevoir. Tous les carts que l'exprience manifeste entre les mouvemenls naturels non renversables et les mouvements renversables prvus par les quations de Lagrange peuvent-ils s'expliquer par l'intervention de mouvements cachs? Il ne parait pas que l'on puisse, avec certitude, rpondre ngativement cette question. Puisque l'on n'impose aux mouvements cachs aucune condition, aucune restriction, sur quoi se fonderait-on pour prouver qu'un cart dtermin ne peut trouver en eux sa raison d'tre ?

Il semble donc qu'au point o nous sommes parvenus, nous puissions noncer la proposition suivante : Quelle que soit la forme des lois mathmatiques auxquelles l'induction exprimentale assujettit les phnomnes physiques, il est toujours loisible de prtendre que ces phnomnes sont les effets de mouvements, S E N S I B L E S OU C A C H S , soumis la Dynamique de Lagrange. L'explication mcanique des lois de la Physique semble donc chapper aux prises de toute contradiction logique; il n'en rsulte pas qu'elle soit pleinement satisfaisante et exemple de lacunes. Tant que, suivant le conseil de Pascal, elle se contente de dire en gros : Cela se fait par figure et mouvement , elle triomphe sans peine de toutes les objections; mais lorsqu'elle se propose de dire quels et composer la machine , elle se montre frappe d'une singulire impuissance. Lorsque l'observation rvle certains carts entre la Dynamique de Lagrange et les phnomnes naturels, elle peut, bravant toute contradiction, affirmer que ces carts sont dus des mouvements cachs ; mais, si, des lois exprimentalement donnes de ces carts, on veut remonter aux lois des mouvements cachs qui les produisent, on ne trouve en ses enseignements aucune mthode rgulire et certaine pour effectuer un tel passage : on en est rduit deviner. Parmi les lacunes que prsente la thorie des mouvements cachs, il en est une sur laquelle il nous faut particulirement insister. Les mouvements naturels, nous l'avons vu, ne se

soumettent pas la loi de la conservation de la force vive; ils s'en cartent; mais ils s'en cartent dans un sens dtermin, toujours le mme, et c'est ce caractre qui va fixer notre attention. Le liquide agit de mouvements tourbillonnaires et enferm dans un vase immobile revient au repos ; la force vive tombe zro. Le fil plomb mis en branle cesse, au bout d'un certain temps, d'osciller ; il a dissip la force vive qui lui avait t donne. Dans un cas comme dans l'autre, il y a perte et non pas gain de force vive. Toutes les observations de ce genre s'accordent montrer que les mouvements naturels sont soumis la loi suivante : Lorsqu'un systme, sollicit par des forces qui drivent d'un potentiel, est parti d'un certain tat avec une certaine force vive et qu'il revient au mme tat, il y revient avec une force vive amoindrie; le long du cycle ferm parcouru par le systme, il y a eu ncessairement perte de force vive. Selon cette loi, on ne peut construire un mcanisme qui, de lui-mme, revienne priodiquement au mme tal et y revienne toujours avec la mme force vive ou avec une force vive accrue chaque rvolution; le mouvement perptuel est impossible. D'une manire plus gnrale, analysons un mouvement quelconque d'un systme sollicit par des forces quelconques. Le travail des forces appliques au systme pendant un certain laps de temps n'est pas, comme l'exige la Mcanique de Lagrange, gal l'accroissement de la force vive pendant le mme temps ; il surpasse toujours cet accroissement. Si l'on veut, l'imitation de Navier, expliquer cet cart en introduisant dans les qua-

tions du mouvement des forces de viscosit, lies aux vitesses des diverses parties du systme, ces forces ne devront pas tre quelconques; leur travail, pendant un laps de temps quelconque, sera toujours ngatif ; ces forces tendront donc toujours diminuer la force vive, retarder ou arrter le mouvement; ce seront toujours des rsistances passives, jamais des puissances actives. Ainsi, les mouvements naturels s'cartent des mouvements prvus par les lois de la Dynamique, et cela dans un sens qui est toujours le mme. Mais cette sorte d'impulsion, toujours de mme sens, donne aux phnomnes naturels, nous ne l'avons rencontre jusqu'ici que dans l'tude des mouvements sensibles. Se rencontre-t-elle galement lorsque les corps tudis ne subissent pas simplement des changements de lieu, mais encore des chauffements et des refroidissements, des compressions et des dilatations, des fusions, des vaporisations, des ractions chimiques, des electrisations, des aimantations ? Ce fut un des traits de gnie de Sadi Carnot, et peut-tre le plus grand, de proclamer que le mouvement perptuel, dj reconnu impossible par les seules actions mcaniques, l'est encore lorsqu'on emploie l'influence soit de la chaleur, soit de l'lectricit, et de fonder sur cette affirmation la thorie de la production du travail par la chaleur. La vrit reconnue par CarnoL fut ensuite prcise par Clausius et par W . Thomson ; le premier de ces savants en donna la formule dfinitive. Au chapitre X, nous avons nonc le Principe de Carnot et de Clausius sous la forme suivante : Lors-

qu'un systme subit une modification, la valeur de transformation de cette modification est gale la diminution qu'prouve l'entropie du systme. Cette loi, avons-nous dit, est une des deux colonnes qui soutiennent l'difice entier de la Thermodynamique; l'interprtation de cette loi au moyen des quations de la Dynamique est le problme essentiel de la Thorie mcanique de la chaleur, celui qui a t l'objet des efforts de Boltzmann, de Clausius, de Helmholtz, de Gibbs. Or, lorsqu'on compare cette loi aux modifications que la Nature nous prsente, on peut faire son endroit des observations analogues celles que nous a suggres le contrle exprimental des quations de la Dynamique. Les phnomnes naturels ne vrifient pas l'galit de Clausius. La somme de la valeur de transformation et de acsmn 'l rie et co s tion, tre gale zro; elle ne l'est pas ; elle a une certaine valeur, non nulle, qui est la transformation non compense relative la modification que l'on tudie; et, par une audacieuse et pntrante intuition, Clausius a dcouvert cette loi : La transformation non compense qui correspond a une modification quelconque est toujours positive. Ainsi, toutes les modifications qui se produisent dans le monde physique sont caractrises non pas seulement par des galits, mais par une ingalit, toujours de mme sens. C'est ce que nous avions dj reconnu dans le domaine de la pure Mcanique, o les corps changent de lieu dans l'espace, sans prouver aucun changement de temprature ni d'tat; nous avions vu, dans ce cas restreint,

que le travail des rsistances passives tait toujours ngatif; cette dernire ingalit, d'ailleurs, est un cas particulier de l'ingalit de Clausius ; en un mouvement purement local, la transformation non compense s'obtient en divisant le travail des rsistances passives par la temprature absolue du systme et en changeant le signe du quotient. De l'ingalit de Clausius, on a tir les consquences suivantes : Un systme compltement isol dans l'espace ne peut ni cder de chaleur aux corps extrieurs, ni leur en emprunter; toute modification qu'il prouve a une valeur de transformation gale zro ; la transformation non compense se rduit l'accroissement non compense est essentiellement positive, on peut noncer le thorme suivant : Toutes les modifications qui se produisent en un systme compltement isol en font crotre l'entropie. Appliqu au mme systme, le Principe de l'quivalence entre la chaleur et le travail fournit aussi une remarquable proposition. Le systme auquel son isolement interdit tout change de chaleur avec les corps trangers, est galement soustrait toute force extrieure; donc, lorsqu'il se modifie, l'accroissement de l'nergie interne, ajout acsmn 'l rie et co s forme une somme nulle; toute modification d'un systme isol laisse une valeur invariable la somme de l'nergie interne et de l'nergie cintique, somme que nous nommerons l'nergie totale du systme.

Avecune audace qu'aucune dmonstration rigoureuse ne saurait justifier que savons-nous, en effet, des limites de l'Univers ? W . Thomson attribua l'Univers entier les proprits d'un systme limit, isol dans l'espace. Acceptant cette grandiose assimilation, Clausius put noncer ces deux propositions, qui eurent un immense retentissement : L'nergie totale de l'Univers est invariable. L'entropie de l'Univers crot sans cesse. Il est peut-tre exagr de dduire de principes exprimentaux, dont les vrifications sont bien limites, des vues gnrales sur l'avenir de l'Univers. Disons seulement que la Thermodynamique autorise penser que l'Univers marche fatalement dans un sens dtermin. Celle marche de l'Univers dans un sens dtermin parat chapper aux prises de toute explication mcanique. Imaginons que les tentatives de M. Boltzmann, de Clausius, de M. Gibbs aient t couronnes d'un plein succs ; que, par des mouvements appropris, soumis aux lois de la Dynamique, on ait rendu compte de tous les phnomnes physiques dans la limite o ils respectent l'galit de Clausius ; il faudra maintenant expliquer mcaniquement pourquoi cette galit est constamment viole, il faudra justifier l'existence des transformations non compenses. Pour cela, aux mouvements qui entranent l'galit de Clausius, aux
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1. Exposition Universelle Jury international. Deuxime


P I C A H D , p. 3 1 ; Paris, 1901.

de 1900 Paris. partie : Sciences,

Rapports du par M . EMILE

mouvements dsordonns, comme les nomment Helmholtz et M. Boltzmann, il faudra adjoindre d'autres mouvements, les mouvements ordonns ; les mouvements ordonns joueront, par rapport aux mouvements dsordonns, un rle analogue celui que les mouvements cachs jouent par rapport aux mouvements sensibles dans les analogies dynamiques que Helmholtz a imagines. Comme ces mouvements ordonns sont laisss entirement arbitraires, il est loisible de supposer qu'ils se laisseront toujours dterminer de telle sorte qu'ils engendrent des transformations non compenses positives, et qu'ils s'accordent avec tous les phnomnes observs. Un dmenti formel de l'exprience n'est pas redouter pour la thorie qui les invoque; elle trouve, dans son indtermination sans limite, un imprenable rduit. Les difficults sont ailleurs. En premier lieu, pour rendre compte des carts qui existent entre les faits thermodynamiques rels et l'galit de Clausius, la thorie invoque l'existence de mouvements ordonns ; mais elle ne prescrit aucune mthode pour tirer des lois exprimentales auxquelles ces carts sont soumis la forme des mouvemenls ordonns. Cette imprcision soustrait, il est vrai, la thorie aux contradictions exprimentales ; mais, par conlre, elle la prive du contrle des fails. Mais un autre point mrite attention. Il ne s'agit plus de savoir si l'on peut dterminer les mouvements cachs de telle sorte que le travail des rsistances passives soit toujours ngatif, les mouvements ordonns de telle manire qu'ils engendrent

des transformations non compenses exclusivement positives. Il s'agit de savoir si les mouvements cachs, laisss dans une entire indtermination, correspondraient infailliblement un travail ngatif des rsistances passives ; si les mouvements ordonns, quels qu'ils soient, donneraient ncessairement une valeur positive aux transformations non compenses. Or, ces questions, la rponse ne parait pas douteuse. Si on laisse aux mouvements cachs, aux mouvements ordonns, une indtermination sans limite, une gnralit sans borne, rien ne fixera le sens des carts qu'ils introduisent dans les quations de la Dynamique, des perturbations qu'ils apportent l'galit de Clausius. Les forces fictives qui, dans les quations de Lagrange, figureront l'effet des mouvements cachs pourront tre des rsistances passives, travail ngatif; mais elles pourront tre aussi des puissances actives, travail positif. Les transformations non compenses dues aux mouvements ordonns pourront tre positives, mais elles pourront galement prendre des valeurs ngatives. La conclusion s'impose : Les mouvements cachs, les mouvements ordonns que l'on a invoquer pour rendre compte des carts, toujours de mme sens, que les modifications relles prsentent par rapport aux lois de la Dynamique et de la Thermodynamique ne sont pas entirement quelconques; ils forment une catgorie dtermine dans l'infinie diversit des mouvements possibles. Mais alors on est amen se demander pour-

quoi, parmi l'infinie varit des mouvements cachs et ordonns possibles, ceux-l seuls sont raliss qui correspondent des rsistances passives ; pourquoi les autres ne se rencontrent jamais dans la Nature ; pourquoi, ct des systmes incapables de mouvement perptuel, on ne trouve jamais de systmes o le mouvement perptuel se ralise. A ces questions, la Mcanique ne parat pas avoir de rponse. La Thermodynamique impose tous les phnomnes du monde matriel une tendance dans un mme sens; il n'en rsulte pas que ces phnomnes ne puissent tous s'expliquer par des combinaisons de figures, de mouvements, de masses et de forces. Mais l'hypothse que tous les effets de la matire brute sont d'essence mcanique ne rend aucun compte de la commune tendance qui sollicite tous ces effets.

CHAPITRE

XIII

LA

MCANIQUE

DE

HERTZ

Nous avons suivi, jusqu'ici, les tentatives par lesquelles les gomtres se sont efforcs de rduire tous les phnomnes de la Nature inanime des mouvements, sensibles ou cachs, soumis aux quations de Lagrange. Indpendamment des concepts purement gomtriques, ces quations font intervenir un certain nombre de notions, regardes comme premires et irrductibles. On peut en distinguer quatre, qui sont essentielles : ce sont le mouvement absolu, le temps, la masse, la force. Ces notions, trangres la Gomtrie, sont un fardeau insupportable ceux qui ne voudraient voir dans la Nature que l'tendue et son changement tout nud . Ceux-l font des efforts dsesprs pour dbarrasser la Mcanique de ce bagage d'ides non gomtriques et, particulirement, de la plus mtaphysique d'entre elles, de la notion de force. Assurment, l'gard de l'existence relle de la force, tous les physiciens n'prouvent pas cette insurmontable rpugnance ; il en est qui admettent

trs explicitement cette ralit : Les attractions qui produisent les phnomnes astronomiques, dit Athanase Dupr les attractions molculaires qui s'y rattachent, suivent des lois imposes la Nature par la volont toute-puissante et immuable du Crateur. Hirn, plus formel encore, dclare que la force n'est ni un tre de raison, ni une qualit de la matire, comme on le dit souvent; elle existe au mme titre que la matire et est un principe constituant spcial de l'Univers . Mais, si quelques physiciens admettent l'existence relle de la force, s'ils y voient mme, avec Leibniz, quelque chose qui aye du rapport aux mes , ils sont sans doute moins nombreux que ceux qui se refusent admettre l'ide de force comme une notion premire. Parmi ceux-ci, il en est, comme de Saint-Venant et Kirchhoff, qui conservent tout de la Mcanique de Lagrange, mais en y regardant simplement la notion de force comme une notion drive; qui, dans le produit de la masse d'un point matriel par son acclration, veulent voir non pas un symbole quantitatif capable de reprsenter les diverses intensits de la force, de lui servir de mesure, mais la dfinition mme de la force. Ils ont quelque peine conduire logiquement jusqu'aux applications physiques leur doctrine purement nominaliste, viter la rentre plus ou moins tardive du
1 2

1. A T H A N A S E DUPRE : Thorie mcanique de la Chaleur, chap, i, p . 1 ; P a r i s , 1809. 2. hiris : Thorie mcanique de la Chaleur. Consquences philosophiques et mtaphysiques de la Thermodynamique, p . 65; P a r i s , 1868.

concept qu'ils ont chass des dbuts de la Mcanique. A partir d'galits qui sont vraies par dfinilion, leur Dynamique se droule avec un ordre parfait et un enchanement impeccable ; mais ce qui fait sa rigueur fait aussi sa strilit, car elle n'crit que des identits; pour transformer ces identits en jugements synthtiques qui nous apprennent quelque chose sur les corps et leurs mouvements, il lui faut briser sa rigidit analytique; au moment de traiter des forces particulires que considre le physicien, il lui faut reprendre toutes les intuitions exprimentales dont elle avait, ses dbuts, dpouill la notion gnrale de force. Aussi cette mthode est-elle surtout en faveur auprs de ceux qui, aprs avoir expos une Mcanique rationnelle aussi rigoureuse qu'infconde, abandonnent, au seuil de la Physique, leurs disciples ignorants des difficults qu'ils vont rencon trer et des mthodes qui les peu vent rsoudre. D'autres, avec Hertz, reprenant les prceptes des Cartsiens et des Atomistes, veulent, pousser l'explication des phnomnes physiques plus loin que la rduction aux quations de Lagrange ; ils entendent bien ne s'arrter dans leur analyse qu'aprs avoir rduit toutes les transformations de la matire inanime la figure, au mouvement et la masse. C'est encore, cependant, la Mcanique de d'Alembert et de Lagrange qui leur fournit les moyens de construire une explication du Monde avec ces seuls lments. Celte Dynamique, en effet, ne considre pas seulement des forces relles, mais encore des combinaisons mathmatiques qui sont homognes aux

forces, qui se mesurent en units de force, qui jouent dans les quations le rle de forces, qui sont, en un mot, des forces fictives; telles sont les forces de liaison et les forces d'inertie. De l cette consquence : Lorsque l'exprience nous manifeste des effets qui nous semblent dcouler de forces relles, il peut se faire que nous nous trompions, que nous ayons affaire des forces apparentes, des forces de liaison dues la prsence d'un corps que nous ne voyons pas ou des forces d'inertie provenant d'un mouvement que nous ne souponnons pas. Celui qui, tirant un corps auquel un autre corps est reli par un fil invisible, verrait le second corps suivre le premier, croirait une attraction rciproque entre ces deux corps; il se tromperait et aurait affaire une force de liaison produite par une masse cache. Celui qui, ignorant le mouvement de rotation qui anime un gyroscope, essaierait de dvier l'axe de l'instrument et prouverait une vive rsistance, penserait qu'un couple rel tend maintenir cet axe dans une direction invariable; il se tromperait et aurait affaire une force d'inertie engendre par un mouvement cach. Selon Maxwell, les physiciens taient, depuis Ampre, victimes d'une illusion de ce genre lorsqu'ils regardaient les forces lectrodynamiques et lectromagntiques comme des forces relles. Ainsi que nous l'avons vu prcdemment, le grand physicien cossais regarde ces actions comme des forces d'inertie; soit qu'il imagine, au sein des cellules, un fluide anim de rapides mouvements giratoires et auquel seraient appliques ces forces d'inertie; soit qu'il tire cette interprtation de la

seule inspection des formules de l'lectrodynamique. Dans les thories lectriques de Maxwell, plusieurs des forces que les physiciens regardaient comme des forces relles sont donc traites comme des forces d'inertie; certains termes, que l'on portait au compte du potentiel interne, sont dsormais attribus la force vive; toutefois, ni les forces relles, ni le potentiel interne ne sont compltement biffs. Le solide lastique qui forme les parois des cellules admet un potentiel interne qui varie avec les dformations de ces parois; ainsi naissent des forces relles qui sont les forces lectrostatiques. Lorsque Maxwell, abandonnant l'hypothse des cellules, se borne donner des lois de l'lectricit une expression qui rappelle les quations de Lagrange, il continue regarder le potentiel lectrostatique comme reprsentant un vritable potentiel interne, et non pas une partie de la force vive. Le potentiel interne et les forces relles qui en dcoulent sont, au contraire, compltement exclus de la construction de l'ther auquel W . Thomson attribue la propagation de la lumire. A la suiLe des recherches de Fresnel, Cauchy, Green, Neumann, Lam avaient attribu l'ther des proprits semblables celle d'un solide lastique; cet ther possdait un potentiel interne qui dpendait des dformations subies par le milieu. Or, l'hypothse d'un semblable ther se heurte de graves difficults. Pour que les petits mouvements d'un tel milieu puissent rendre compte des phnomnes lumineux,

il faut que les vibrations longitudinales ne puissent pas s'y propager, tandis que les vibrations transversales s'y propageraient avec la vitesse de la lumire. Mais un milieu lastique qui possderait cette double proprit de transmettre les vibrations transversales avec une vitesse finie et de ne pas transmettre les vibrations longitudinales, est un milieu dont on ne saurait concevoir l'existence ; si l'on prenait une portion de ce milieu et si l'on essayait de la maintenir en quilibre par des pressions constantes appliques la surface qui la termine, on n'obtiendrait qu'un tat d'quilibre instable. Si donc on veut donner une explication mcanique des phnomnes lumineux, on devra attribuer au milieu thr charg de les propager une constitution fort diffrente de celle que lui accordaient les gomtres au dbut du XIX sicle. W . Thomson a imagin un ther absolument diffrent de celui que ses devanciers avaient conu. Cet ther est form de petites masses solides, distinctes les uns des autres, et qui n'exercent les unes sur les autres aucune force relle, en sorte que le potentiel interne du milieu est toujours nul. Chacune de ces petites masses tourne avec une grande vitesse autour d'un axe passant par un de ses points, la faon d'un petit gyroscope de Foucault; ce mouvement engendre un couple d'inertie qui oppose une nergique rsistance toute action tendant dvier l'axe de rotation, tandis qu'il ne
e 1

1. W . THOMSON : On a gyrostatic adynamic constitution l'or Ether (Edinburgh Royal Society Proceedings, 17 mars 1890. Scientific Papers, v o l . III, p . 467).

gne nullement un mouvement par lequel cet axe se dplacerait paralllement lui-mme. L'ther adynamique et gyroslalique ainsi constitu est infiniment compressible, mais il ragit contre toute cause qui tend imprimer une rotation quelqu'une de ses parties. Il ne transmet pas les ondes longitudinales, tandis qu'il transmet les ondes transversales avec une vitesse trs grande, mais finie, comme l'exige la thorie de la lumire. La conception de l'ther adynamique et gyrostatique mriterait assurment une discussion approfondie. Cette hypothse possde-t-elle bien les avantages qu'on lui prte? vite-t-elle bien les objections, relatives la stabilit, auxquelles se heurtait l'hypothse de l'ther lastique? Ne se borne-t-elle pas passer sous silence l'examen de cette question de stabilit qui, dans ce cas, d'ailleurs, semble mal commode aborder par une mthode rigoureuse? Autant de problmes qui vaudraient la peine que nous nous y arrtions, si nous voulions analyser pour elle-mme la thorie de W . Thomson. Mais tel n'est point notre objet; cette thorie n'est mentionne ici que comme un acheminement la Mcanique de Hertz. La Mcanique de Hertz, en effet, c'est l'extension l'Univers physique tout entier des ides que W . Thomson avait appliques au seul ther . De sa Mcanique, Hertz supprime entirement la
1

1. H E I N R I C N H E R T Z : Die Principien der Mechanik iuneuem Zusammenhange dargestellt : L e i p z i g , 1894. A u sujet de la M c a n i q u e de Hertz, v o i r : H . P O I N C A R , Les Ides de Hertz sur la Mcanique (Revue gn. des Sciences, t. V I I I , p . 734; 1897).

force relle. Le monde est form de corps dont chaque lment a une masse invariable et une vitesse variable. On peut donc, pour chacun de ces lments, considrer une ligne dirige en sens inverse de l'acclration et gale au produit de cette acclration par la masse de l'lment. Cette grandeur, on peut, par pure habitude de langage, lui donner le nom de force d'inertie; on peut aussi, chaque instant, former la manire habituelle la force vive du systme; de l'expression de celleci, les diverses forces d'inertie se tirent encore par les formules de Lagrange. Les divers corps que l'on considre sont assujettis des liaisons ; ici, comme dans la Mcanique de Lagrange, un dplacement virtuel est un dplacement infiniment petit qui respecte les liaisons. Voici alors le postulat fondamental d'o l'on tirera toute la Mcanique : A chaque instant, les forces d'inertie appliques un systme indpendant sont telles que tout dplacement virtuel impos au systme les contraint d'effectuer un travail nul. Ce postulat, la vrit, Hertz l'nonce sous une forme originale, qui semble trs diffrente de celle-l; mais la diffrence est tout extrieure et, pour ainsi dire, de langage; l'hypothse fondamentale de Hertz et celle que nous venons de formuler se traduisent exactement par les mmes quations. Ces quations ont la forme donne par Lagrange aux quations de la Dynamique; seulement, il n'y figure plus aucune force relle; les forces qui y

figurent sont de pures expressions mathmatiques, des forces fictives comme les forces d'inertie ou les forces de liaison. Comment pourra-t-on, avec ces quations qui n'admettenlplus aucune force relle, ni extrieure, ni intrieure, rendre compte des mouvements que l'on reprsente ordinairement par des quations de mme forme, mais portant sur des forces relles? Partout o, dans les quations du mouvement d'un systme, figurent des forces traites jusqu'ici comme relles, on conservera les termes qui les reprsentent, mais on regardera ces termes comme exprimant des forces fictives, forces d'inertie engendres par des mouvements cachs ou forces de liaison dues la prsence de masses caches. En d'autres termes, on appliquera, d'une manire entirement gnrale, le procd employ par Maxwell pour rendre compte des actions lectrodynamiques. On obtiendra ainsi une Mcanique o seront encore considrs des temps, des figures, des mouvements et des masses, mais d'o la notion de force aura t rigoureusement bannie; une Mcanique capable de satisfaire les philosophes alomisles, disciples de Gassendi et de Huygens. Mais, disait Huygens , la plus grande difficult consiste faire voir comment tant de choses diverses sont effectues par ces seuls principes. C'est, en effet, en la suivant jusqu'au dtail des phnomnes que l'on peut apprcier exactement la
1

1. H U Y G E N S : Discours de la Cause de la Pesanteur, ( L e i p z i g , d i t i o n W . B u r c k h a r d t , p . 94).

prface

valeur d'une thorie mcanique ; telle doctrine, dont les principes gnraux sont fort beaux et fort logiquement enchans, se perd en d'inextricables complications, en d'insaisissables subtilits lorsqu'elle veut comparer les consquences de ses dductions la moindre des lois naturelles. La Physique Newtonienne tait un difice admirable lorsque Boscovich en traait le plan d'ensemble; elle s'est croule lorsque Poisson a voulu en tirer l'explication des phnomnes capillaires. La mort n'a pas laiss Hertz le temps d'appliquer ses principes gnraux de Mcanique des problmes particuliers. 11 est oblig de supposer, dit Helmholtz , qu'il existe un grand nombre de masses ne tombant pas sous les sens, de mouvements invisibles de ces masses, afin d'expliquer l'existence de forces entre corps non contigus. Malheureusement, il n'a donn aucun exemple capable de montrer comment il concevait ces sortes de termes intermdiaires. Il est vident qu'il aurait t oblig de faire appel un nombre considrable de forces fictives, pour rendre compte des actions physiques les plus simples. Cette tche, que Hertz n'a pu accomplir, n'a trouv jusqu'ici aucun ouvrier qui la mne bonne fin. Nous conserverons dans la considration du choc des molcules, dit M. Boltzmann au dbut de ses Leons sur la Thorie des gaz, l'ancienne distinction entre les nergies potentielle et cin1

1.

H . VON HELMHOLTZ : Prface l'ouvrage

de

HEHTZ

: Die

Principien (1er Mechanik. 2 . L . BOLTZMANN : Leons sur la Thorie des gaz, traduites en franais p a r A . G a l l o t t i , p . 3 ; P a r i s , 1 9 0 2 .

tique. Cette distinction n'atteint pas la nature des choses. Les suppositions que nous ferons sur l'action des molcules pendant un choc ont un caractre tout fait provisoire et feront certainement place d'autres plus tard. J'ai eu un instant la tentation d'baucher une thorie o les forces agissant pendant le choc seraient remplaces par de simples quations de condition (au sens de la Mcanique posthume de Hertz), plus gnrales que celles du choc lastique ; j ' y ai renonc cause des nouvelles suppositions arbitraires qu'il aurait encore fallu faire. Faute d'avoir t applique jusqu'au bout des problmes prcis, faute d'avoir t suivie jusqu' la dtermination des masses caches, des mouvements cachs, qui doivent expliquer telle ou telle force prise tort pour action relle, la Mcanique de Hertz est, jusqu'ici, moins une doctrine que le projet, que le programme d'une doctrine. Ce programme lui-mme se rduit, en dernire analyse, cette affirmation : Toutes les forces que l'on introduit ordinairement dans les qualions de la Dynamique peuvent tre regardes comme des forces de liaison dues certains corps hypothtiques ou comme des forces d'inertie produites par certains mouvements supposs. Pour que cette affirmation et quelque porte, il serait bon qu'elle ft accompagne de l'indication d'une mthode propre dterminer ces corps et ces mouvements lorsqu'on connat les forces qu'ils sont appels remplacer. Or, celte indication mme fait dfaut. La Mcanique de Hertz laisse donc entirement indtermins les mouvements cachs, les masses

caches qui doivent expliquer les forces de la Na ture. Dans ces conditions, comment prouverait-on qu'une certaine force est inexplicable par ces masses et ces mouvements? On ne saurait trouver dans l'exprience des arguments pour convaincre d'erreur celui qui croit en la Mcanique de Hertz.

CHAPITRE XIV

L'ATOME-TOURBILLON

La Mcanique de Hertz dbarrasse l'explication du Monde physique de la notion de force regarde comme une notion premire et irrductible. Est-ce le terme auquel doivent ncessairement s'arrter les gomtres dans ce long effort pour rduire au minimum le nombre des lments essentiels de toute thorie physique? Ne peuvent-ils pousser plus loin encore leur uvre de simplification ? La plupart des thories qui s'efforcent d'expliquer mcaniquement les phnomnes physiques postulent l'existence de petits corps inscables et impntrables, d'atomes dous de masses ; cette notion d'atome dou de masse ne pourrait-elle pas, son tour, perdre son caractre premier et irrductible ? A cette question, une rponse a t donne par W . Thomson ; les progrs apports l'Hydrodynamique par Cauchy et par Helmholtz avaient prpar celte rponse. Considrons un milieu continu en mouvement et, dans ce milieu, une trs petite partie de matire que notre pense dcoupe au sein de ce qui

l'environne ; un instant donn, cette particule offre une certaine figure et occupe une certaine position; au bout d'un laps de temps trs court, elle offre une figure un peu diffrente et occupe une position qui n'est plus tout fait la mme. Cauchy a analys la modification infiniment petite par laquelle cette particule matrielle passe du premier tat au second ; cette modification, il l'a dcompose en modifications lmentaires dont chacune est trs aise concevoir. Pour amener une particule matrielle d'un certain tat un autre tat trs voisin du premier, on doit tout d'abord, par un des points matriels que l'on y peut marquer, mener trois certaines droites, rectangulaires deux deux, qui sont, l'instant donn, les axes principaux de dilatation de la particule; la matire qui la forme, on impose une premire dilatation uniforme et infiniment petite dans la direction du premier axe, puis une seconde dilatation dans la direction du second axe, une troisime dilatation enfin dans la direction du troisime a x e ; en gnral, ces trois dilatations principales ne sont pas gales entre elles ; leur somme reprsente la dilatation cubique ; elle est nulle si le milieu est incompressible. Les trois dilatations principales, successivement imprimes la particule, lui imposent le changement de figure qu'elle doit subir ; reste analyser le changement de position. Par le point que l'on a dj choisi, on mne une certaine droite qui est, pour l'instant considr, l'axe instantan de rotation de la particule, et l'on fait tourner la particule entire, autour de cette

droite, d'un certain angle infiniment petit ; en divisant cet angle infiniment petit par la dure infiniment petite de la modification totale, on obtient la vitesse de rotation instantane. Enfin, on dplace la particule entire de telle sorte que, dans cette translation, tous ses points dcrivent des trajets infiniment petits, gaux et parallles entre eux. Jusqu'ici, nous n'avons fait que de la Gomtrie ou, mieux, de la Cinmatique ; venons maintenant des propositions de Mcanique. Imaginons un fluide continu, incompressible, non visqueux, de temprature uniforme et constante; les mouvements de ce fluide obissent aux quations que d'Alembert avait tires de son clbre principe et auxquelles Euter a donn une forme dfinitive. Supposons que les petites parties en lesquelles la pense peut dcouper ce fluide ne soient soumises aucune force ou, du moins, qu'elles ne soient pas soumises ces sortes de forces, mises en vidence par Clairaut, dont la nature exclut, pour le fluide, toute possibilit d'quilibre. En un tel fluide, les vitesses de rotation des diverses particules obissent des lois d'une remarquable simplicit. Voici la premire, qui fut dcouverte par Lag r a n g e : Sila vitesse de rotation instantane d'une certaine particule est nulle un instant quelconque du mouvement, elle demeure toujours nulle. C'est pour dmontrer en toute rigueur ce tho1

1. L A G R A N G E : Mcanique s e c t i o n X I , 1, art. 17.

analytique,

dition, 2 partie,

rme de Lagrange que Cauchy , en 1815, forma des quations d'une extrme importance, mais dont l'interprtation mcanique demeura longtemps inaperue ; l'emploi d'une mthode diffrente donna Helmholtz , en 1858, la cl de cette interprtation. L'axe instantan de rotation d'une particule tant, un instant donn, prolong d'une toute petite quantit, traverse une seconde particule, contigu la premire; l'axe instantan de cette seconde particule, prolong, au mme instant, d'une longueur infiniment courte, va en rencontrer une troisime; et ainsi de suite. Nous marquons ainsi au sein du fluide, cet instant, une range de particules, conligus les unes aux autres, qui se suivent le long d'une ligne courbe comme les perles d'un collier le long du fil qui les retient; cette ligne courbe a pour tangente, en chacun de ses points, l'axe instantan de rotation de la particule laquelle appartient ce point; on dit alors que cette ligne courbe est, l'instant considr, une ligne-tourbillon. Suivons maintenant, au sein du fluide en mouvement, les modifications de notre range de particules; notre collier se dforme et se dplace, il ondule dans l'espace sans rompre le fil qui relie
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1. A . C A U C H Y : Mmoire sur la thorie de la propagation des ondes la surface d'un fluide pesant de profondeur indfinie, couronn par l'Acadmie des Sciences (Mmoires des savants trangers, t.1, p. 3; 1 8 2 7 . uvres de Cauchy, t. I ) . 2 . H E L U H O L T Z : Ueber Intgrale der hydrodynamischen Gleichungen, welche der Wirbelbewegungen entsprcchen (Journal fur die reine und angewandte Mathemalik,Bd. LV, p . 2 S ; 18S8. Abhandlungen, Bd. I , p . 1 0 1 ) .

les perles; et voici la proprit essentielle dont jouit la courbe que dessine ce fil : de mme qu'elle tait ligne-tourbillon au moment o nous l'avons trace, elle demeure ligne-tourbillon jtendant toute la dure du mouvement; toujours, la tangente qu'on lui mne en l'un quelconque de ses points marque l'axe instantan de rotation de la particule qui se trouve en ce point. Sur une ligne-tourbillon, prenons deux particules peu loignes l'une de l'autre; observonsles dans leur mouvement ; chaque instant, mesurons, d'une part, la vitesse angulaire de rotation qui leur est sensiblement commune et, d'autre part, leur mutuelle distance; ces deux grandeurs varient dans le mme sens; lorsque les deux particules acclrent leur mouvement de rotation, elles s'cartent; lorsqu'elles tournent moins vite, elles se rapprochent ; le rapport de leur vitesse instantane de rotation leur mutuelle distance demeure invariable. Au sein du fluide et un instant donn, prenons une petite surface; par chaque point du contour de cette petite surface, menons la ligne-tourbillon qui y passe cet instant: ces lignes vont former la paroi d'une sorte de tuyau trs dli qui s'tend dans la masse fluide, tantt s'vasant, tantt se rtrcissant; avec Helmhollz, donnons cette sorte de tuyau le nom de tube-tourbllon. Les proprits des lignes-tourbillons nous font immdiatement apercevoir certaines proprits des tubes-tourbillons et, en particulier, la plus essentielle; il est clair, en effet, que la masse fluide contenue, un instant donn, dans un tube-tourbillon, demeure

indfiniment renferme dans un tube-tourbillon; la conservation des lignes-tourbillons entraine la conservation des tubes-tourbillons. Si, dans un tube-tourbillon, on mne, un instant donn, deux sections droites voisines, les points matriels intresss par ces deux sections droites dessineront continuellement deux sections droites voisines du mme tube-tourbillon; d'aprs ce que nous avons vu, la distance mutuelle de ces deux sections variera de manire rester proportionnelle la vitesse angulaire de rotation du fluide qu'elles comprennent entre elles ; mais ce fluide est incompressible; le volume qu'il occupe, et qui est celui du petit cylindre compris entre les deux sections droites, demeure invariable; la base de ce cylindre varie donc en raison inverse de la hauteur; nous voyons ainsi que la partie d'un tube-tourbillon qui correspond une masse fluide dtermine s'enfle quand la vitesse angulaire de rotation diminue et se dgonfle quand le fluide tourne plus vite; l'aire de la section droite est inversement proportionnelle la vitesse instantane de rotation. Cette loi suppose que l'on suive, dans le temps, une mme portion matrielle du tube-tourbillon. On trouve une loi analogue en inspectant, un mme instant, les diverses parties d'un tubetourbillon ; on constate que ce tube s'vase dans les rgions du fluide o la vitesse de rotation instantane est petite et qu'il se rtrcit dans les rgions o elle est grande ; tout le long d'un mme tube, le produit de la vitesse instantane par l'aire de la section droite garde la mme valeur.

Cette loi entrane une consquence bien essentielle : un tube-tourbillon ne peut se terminer au sein de la masse fluide. En effet, pour qu'il pt s'trangler au point que sa section devnt nulle, il faudrait que la vitesse augulaire de rotation ft infinie au point terminal. Il faut donc qu'un tubetourbillon traverse tout le fluide et ne s'achve qu'aux limites mmes de ce milieu, ou bien qu'il se ferme sur lui-mme comme un anneau. Ces remarquables thormes de Helmholtz ont conduit W . Thomson imaginer , en 1867, l'hypothse des atomes-vorlex ou atomes-tourbillons. Une matire unique emplit l'Univers; cette matire, homogne et incompressible, obit dans ses mouvements aux lois que les quations d'Euler imposent aux fluides parfaits; au commencement, des forces, incompatibles avec l'quilibre d'un fluide quelconque, ont mis cette matire en mouvement et y ont, en particulier, cr une foule d'anneaux-tourbillons de toutes formes et de toutes dimensions; puis, ces forces ont disparu, ne laissant plus dans le monde que des forces apparentes, explicables par les pressions et les forces d'inertie du fluide universel; ces forces ne peuvent ni engendrer un nouvel anneau-tourbillon, ni anantir un de ceux qui prexistent, ni le couper en deux ou plusieurs anneaux; chacun de ces anneaux est devenu un vritable atome physique. La matire qui tombe sous nos sens est compose de tels anneaux-tourbillons.
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1. W . THOMSON : On Vortex-Atoms (Edinburgh phical Society Proceedings, 18 f v r i e r 1867).

Pliiloso-

Cette hypothse de W . Thomson nous prsente le plus haut degr de simplification auquel puisse parvenir l'explication des phnomnes naturels; non seulement la force relle est bannie de l'Univers actuel, o nous ne constatons que des forces apparentes, effets de l'inertie et des liaisons, mais encore la diversit que la Chimie croit constater parmi les corps simples n'est qu'une illusion ; elle manifeste seulement nos sens les diffrentes figures et les diffrents mouvements pris par les anneaux-tourbillons d'un fluide partout identique lui-mme. Mais l'hypothse de W . Thomson s'enfonce si profondment au-dessous des apparences sensibles, qu'il devient bien malais de remonter jusqu' celles-ci et de fournir l'explication des faits que nous constatons chaque jour. Les plus simples d'entre eux semblent sans lien avec les fondements de la thorie. Les forces fictives qu'engendrent les pressions du fluide interpos aux vortex ne rendent pas compte de la gravitation universelle ; pour l'expliquer, Thomson doit recourir des hypothses semblables celles de Lesage. Les principes mmes de la Mcanique ne se laissent pas dduire des proprits des anneauxtourbillons et, comme l'a remarqu Maxwell ', on ne sait o dcouvrir, dans un atome-vortex, l'lment invariable qu'il conviendrait de regarder comme sa masse.
1. M A X W E L L : A r t . A t o m de l'Encyclopaedia Britannica. B R I L L O U I N : Recherches rcentes sur diverses questions d'Hydrodynamique; 1 p a r t i e : T o u r b i l l o n s ; Paris, 1891.
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C H A P I T R E XV

CONSIDRATIONS SUR

GNRALES MCANIQUES

LES E X P L I C A T I O N S

Ces difficults, et bien d'autres qu'il serait trop long d'numrer, nous av'ertissent qu'il est temps de nous arrter ; qu'il ne faut pas suivre plus avant ces tentatives faites pour diminuer de plus en plus le nombre des notions premires sur lesquelles repose la Physique. Aussi bien, la thorie des atomes-tourbillons nous a ramens bien prs des doctrines de Descartes. Le seul corps dont W . Thomson admette l'existence, ce fluide parfait, homogne et incompressible qui remplit tout l'espace, qui n'a pas d'autre proprit que de se mouvoir en conformit avec les quations hydrodynamiques d'Euler, est proche parent, coup sr, de cette tendue en longueur, largeur et profondeur, capable de toutes sortes de figures et de mouvements, qui constitue la matire cartsienne. On pourrait pousser l'assimilation encore plus loin, et certains l'ont os. Puisque le fluide de W . Thomson n'a d'autre proprit que de supporter, 12

dans l'espace, des vitesses variables selon certaines formules, pourquoi n'irait-on pas jusqu' le supprimer, jusqu' lui dnier toute existence substantielle, jusqu' le rduire la pure tendue ? La masse de l'atome-tourbillon, supposer qu'on en ait trouv une dfinition acceptable, ne serait qu'un symbole, qu'une expression mathmatique combine au moyen de la figure et du mouvement de l'atome ; sa constance ne serait pas la traduction, en langage mathmatique, de la persistance d'une substance matrielle, mais la consquence d'une certaine distribution permanente de vitesses de rotations; pour cet atome, il n'est plus vrai de dire que la loi physique de la conservation de la masse ait dgnr en un axiome mtaphysique, conservation de la m a t i r e . Ds lors, pourquoi attribuerions-nous plus de ralit la matire mme du fluide au sein duquel se forment les tourbillons ? Pourquoi ne l'identifierions-nous pas l'espace, rceptacle de certaines vitesses et de certaines forces vives ? Pourquoi ne rduirions-nous pas la Mcanique l'tude de l'tendue et de ses changements tous nuds , changements qui laissent invariables dans le monde la quantit totale d'nergie ? Ainsi serions-nous amens la doctrine nouvelle qui a vogue sous le titre de thorie de la migration de l'Energie Au moment de quitter la terre ferme de la
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1. W . O S T W A L D : La droule de l'atomisme contemporain (Revue gn. des Sciences, t. V I , p . 9 5 4 ; 1 8 9 5 ) . 2 . A u sujet de cette doctrine, v o i r l'article prcdent de M . O s t w a l d , puis : M . BRILI.OUIN : Pour la matire (Revue
gn. des 10G9; Sciences, 1895). t. V I , p. 1032; 1 8 9 5 ) , et W. OSTWALD :

Lettre
p.

sur l'nergtique

(Revue

gn.

des Sciences,

t. V I ,

Mcanique traditionnelle pour nous lancer, sur les ailes du rve, la poursuite de cette Physique qui localise les phnomnes dans une tendue vide de matire, nous nous sentons pris de vertige; alors, de toutes nos forces, nous nous cramponnons au sol ferme du sens commun ; car nos connaissances scientifiques les plus sublimes n'ont pas, en dernire analyse, d'autre fondement que les donnes du sens commun ; si l'on rvoque en doute les certitudes du sens commun, l'difice entier des vrits scientifiques chancelle sur ses fondations et s'croule.
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Nous persisterons donc admettre que tout mouvement suppose un mobile, que toute force vive est la force vive d'une matire. Vous recevez un coup de bton, nous dit M. Osfwald; que ressentez-vous, le bton ou l'nergie? Nous avouerons ressentir l'nergie du bton, mais nous continuerons en conclure qu'il existe un bton, porleur de cette nergie. Nous n'oublierons pas, d'ailleurs, que cette nergie, qui rside en certains lieux de l'espace, qui se transporte d'une rgion une autre, ressemble singulirement une Matire qui aurait reni son nom, mais n'aurait pu changer d'essence. Nous demeurerons donc en de des doctrines pour lesquelles l'existence substantielle de matires diverses et massives devient une illusion et nous arrterons nos discussions aux

1. P. Duhem : Quelques rflexions au sujet de la Physique exprimentale (Revue des Questions scientifiques, 2 srie, t. I I I ; 1894). 2. W . O S T W A L D : La droute de l'atomisme contemporain (Revue gn. des Sciences, t. V I , p . 957; 1895).
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bornes que Hertz lui-mme n'avait pas franchies. Les tentatives faites pour expliquer mcaniquement les phnomnes physiques que nous prsente l'Univers se classent nettement en deux catgories. Les tentatives de la premire catgorie sont menes suivant une mthode que l'on peut justement nommer Mthode synthtique. En cette mthode, on commence par construire de toutes pices un mcanisme ; on dit quels corps le composent, quelles en sont les figures, les grandeurs, les masses, quelles forces le sollicitent; de ces donnes, on tire les lois selon lesquelles se meut le mcanisme; comparant alors ces lois aux lois exprimentales que l'on veut expliquer, on juge s'il y a entre elles une suffisante concordance. Cette mthode a t longtemps la seule dont on ust. Nous lui devons les exemples les plus clbres de thories mcaniques : la thorie, donne par Descartes, des attractions et des rpulsions magntiques; l'explication de la pesanteur par les tourbillons, doctrine essentielle de la Physique cartsienne, que Huygens a perfectionne; la tentative de Fatio de Duilliers et de Lesage, pour rduire la gravitation l'impulsion que les molcules matrielles reoivent de la part des atomes ultra-mondains ; la thorie du calorique, telle que Laplace la dveloppe dans sa Mcanique cleste; les diverses thories cintiques des gaz; l'ther gyrostatique de W . Thomson; les constructions cellulaires par lesquelles Maxwell a tent de rendre compte des actions lectromagntiques; les mcanismes varis imagins, en ces dernires annes, par M. Lorentz, par M. Larmor, par M. J.-J. Thom-

son, par M. Langevin, par M. Jean Perrin, par d'autres encore, pour expliquer divers effets de la lumire, de l'lectricit, de radiations nouvellement dcouvertes. A tou te poque, depuis la renaissance des Sciences physiques, mais particulirement en la ntre, cette Mthode synthtique s'est heurte aux rpugnances de certains esprits; le caractre aventureux des hypothses sur lesquelles repose chacune de ses explications ; la forme quelque peu purile des mcanismes qu'elle est oblige d'imaginer sous les apparences sensibles, ont, de tout temps, prt le flanc bien des sarcasmes. Il faut dire en gros : cela se fait par figure et mouvement, disait Pascal. Mais de dire quels et composer la machine, cela est ridicule; car cela est inutile, et incertain, et pnible. Et Newton, lanant son fameux Hypotheses non fingo, entendait surtout rejeter hors du domaine de ses spculations les mcanismes des Carlsiens et des Atomistes. Aux yeux de la plupart des physiciens, la mthode synthtique ne semble plus capable de donner une explication mcanique et complte des phnomnes naturels; c'est alors la Mthode analytique que l'on demande aujourd'hui une telle explication. La mthode analytique est celle que Maxwell a dfinie dans la prface de son Trait d'Electricit et de Magntisme et qu'il s'est efforc de mettre en pratique dans ce Trait. Elle rduit d'abord en formules gnrales les lois des phnomnes physiques ; puis, sans faire aucune hypothse sur la nature des mouvements par lesquels ces phnomnes pourraient s'expliquer, elle donne ces formules un

aspect qui fasse clater aux yeux leur analogie avec les quations de certains mouvements. Si les formules auxquelles on a affaire peuvent tre mises sous la forme impose par Lagrange aux quations de la Dynamique, les choses iront au mieux. Aux grandeurs qui caractrisent le systme physique soumis l'exprience, on pourra faire correspondre les variables et les vitesses qui fixent la figure et le mouvement d'un certain systme mcanique, de telle sorte que les lois qui prsident aux transformations des deux systmes s'exprimeront par les mmes quations. Les rouages du systme mcanique expliqueront alors les proprits du systme physique. Si, d'ailleurs, les formules qui condensentles lois des phnomnes exprimentalement tudis ne se laissent point couler dans le moule creus par Lagrange, la mthode analytique ne deviendra pas, pour cela, inefficace ; pour assimiler ces formules aux quations de la Dynamique, elle supposera que le systme renferme des masses inaperues et des mouvements cachs ; d'ailleurs, comme rien ne vient prciser et limiter la nature, le nombre, la complication de ces masses et de ces mouvements, il semble bien qu'aucune sorte de formules ne pourra tre tenue pour irrductible aux quations de la Dynamique; quelles que soient ces formules, il est toujours permis d'esprer que l'on pourra les ramener aux lois de la Mcanique, soit exactement, soit avec telle approximation que l'on voudra. Il y a plus : l'emploi de ces masses et de ces mouvements cachs permettra, si l'on veut, de supprimer toute force relle, de ne laisser subsister

que les forces d'inertie et les forces de liaison ; ici encore, l'indtermination absolue laisse aux masses et aux mouvements cachs nous assure qu'aucun gomtre n'arrtera nos efforts vers la solution de ce problme en nous prouvant que cette solution ne peut tre obtenue ni exactement, ni approximativement. Que la mthode analytique se propose donc simplement de rduire l'explication des phnomnes physiques une Mcanique o les notions de mouvement, de masse et de force sont tenues pour des notions premires; ou bien qu'elle se propose de donner cette explication sans faire appel la notion de force, il n'est pas de loi d'origine exprimentale dont on puisse prouver qu'elle sera rebelle une telle explication. Ds lors, pour le physicien, l'hypothse que tous les phnomnes peuvent s'expliquer mcaniquement n'est ni vraie, ni fausse ; elle n'a, pour lui, aucun sens. Expliquons cette proposition, qui pourrait sembler paradoxale. Un seul critrium permet, en Physique, de rejeter comme faux un jugement qui n'implique pas contradiction logique : la constatation d'un dsaccord flagrant entre ce jugement et les faits d'exprience. Lorsqu'un physicien affirme la vrit d'une proposition, il affirme que cette proposition a t compare aux donnes de l'exprience ; que, parmi ces donnes, il s'en trouvait dont l'accord avec la proposition soumise l'preuve n'tait pas ncessaire a priori; que, cependant, entre ces donnes et cette proposition, les carts sont demeurs infrieurs aux erreurs d'exprience.

En vertu de ces principes, on n'nonce pas une proposition que la Physique puisse tenir pour errone, en avanant que tous les phnomnes du monde inorganique peuvent s'expliquer mcaniquement; car l'exprience ne saurait nous faire connatre aucun phnomne qui soit srement irrductible aux lois de la Mcanique. Mais il n'est pas non plus lgitime de dire que cette proposition est physiquement vraie ; car l'impossibilit de l'acculer une contradiction, formelle et insoluble, avec les rsultats de l'observation est une consquence logique de l'indtermination absolue qu'on laisse aux masses invisibles et aux mouvements cachs. Ainsi, pour qui s'en tient aux procds de la mthode exprimentale, il est impossible de dclarer vraie cette proposition : Tous les phnomnes physiques s'expliquent mcaniquement. Il est galement impossible de la dclarer fausse. Cette proposition est transcendante la mthode physique. Si donc on veut sortir, l'gard de cette proposition, d'un tat d'esprit o toute dcision demeure suspendue, on devra recourir des raisons que ne connat pas la mthode exprimentale. Ces raisons pourront tre de deux sortes; elles pourront consister en arguments tirs de la Mtaphysique: elles pourront aussi, rpudiant toute prtention philosophique, invoquer la commodit comme un motif de prfrence. C'est par des arguments mtaphysiques que Descartes tablit la rduction ncessaire de tous les phnomnes physiques des raisons de Mchanique ; c'est parce qu'il ne trouve dans la notion

de corps aucune ide claire, si ce n'est celles que les gomtres ont accoutum d'y voir, qu'il fait de l'tendue en longueur, largeur et profondeur l'essence mme de la matire; c'est parce que la matire est essentiellement identique l'espace dont traitent les gomtres, que l'on ne doit rien recevoir dans la saine Physique, si ce n'est diverses figures et divers mouvements ; il est vident que c'est mme chose d'lever une livre deux cents pieds de hauteur ou deux livres cent pieds, et c'est sur cette vidence qu'est fonde toute la Statique ; l'immutabilit divine nous assure que le Crateur garde toujours dans son uvre la mme quantit de mouvement qu'il y a mise l'origine, et celte conservation de la quantit de mouvement est le premier principe de la Dynamique. La Dynamique de Descartes, tire de raisons mtaphysiques, s'accordait peine avec les dcouvertes de Galile touchant la chute des graves ; et bientt Leibniz, substituant la conservation de la force vive la conservation de la quantit de mouvement, intitulait son raisonnement : Demonstratio erroris memorabilis Cartesii. Depuis la rfutation de cette erreur mmorable, je ne pense pas qu'aucun philosophe digne de ce nom ait tent de tirer de la Mtaphysique les principes premiers de la Mcanique ; il est clair pour tous que l'exprience seule, par son contrle, garantit la valeur de ces principes; la Mtaphysique, qui se reconnat incapable de les justifier, ne saurait dire si leur empire est born aux seuls mouvements sensibles ou s'il s'tend l'ensemble des phnomnes physiques.

Ainsi la mthode mtaphysique, pas plus que la mthode physique, ne peut rpondre cette question : Est-il vrai ou faux que tous les phnomnes physiques soient rductibles des mouvements locaux soumis aux lois de la Dynamique ? Force nous est donc de renoncer la question ainsi formule, qui ne comporte pas de rponse, et de lui substituer cette autre question : Est-il commode celui qui veut exposer la Physique, est-il utile celui qui veut l'accrotre, de rduire tous les phnomnes physiques des mouvements, de ramener toutes les lois physiques aux quations de la Mcanique? Sous cette forme nouvelle, la question perd le caractre absolu qu'elle avait jusqu'ici; il est clair maintenant que des physiciens diffrents pourront lui donner des rponses diffrentes, sans que la seule logique ait le pouvoir de rduire aucun d'entre eux au silence. Le degr de commodit d'une mthode, en effet, est essentiellement affaire d'apprciation personnelle; la tournure particulire de chaque esprit, l'ducation qu'il a reue, les traditions dont il est imprgn, les usages du milieu dans lequel il vit influent un haut degr sur cette apprciation; d'un physicien l'autre, ces influences varient extrmement; aussi l'un pourra-t-il priser comme infiniment lgante et aise une exposition de la Physique que l'autre jugera tout fait lourde et mal commode. Lorsqu'on examine l'altitude des divers esprits l'gard des thories physiques, on peut les classer

en deux grandes catgories : la catgorie des abstraits et la catgorie des imaginatifs. Les esprits abstraits se contentent de considrer des grandeurs nettements dfinies, fournies par des procds de mesure dtermins, susceptibles d'entrer, suivant des rgles fixes, dans des raisonnements rigoureux et dans des calculs prcis ; il leur importe peu que ces grandeurs ne se puissent imaginer. Ils sont satisfaits, par exemple, s'ils ont dfini un thermomtre qui, chaque intensit de chaleur, fait correspondre un degr dtermin de temprature; s'ils connaissent la forme des quations qui relient cette temprature aux autres proprits mesurables des corps, la densit, la pression, la chaleur de fusion, la chaleur de vaporisation. Ils n'exigent nullement que cette temprature se rduise la force vive d'un mouvement imaginable animant des molcules dont la figure se pourrait dessiner. Pourvu que les lois de la Physique se laissent condenser en un certain nombre de jugements abstraits exprimables en formules mathmatiques, ils consentent volontiers ce que ces jugements portent sur certaines ides trangres la Gomtrie. Que le monde physique ne soit pas susceptible d'une explication mcanique, ils s'y rsignent sans peine. Les imaginatifs ont de tout autres exigences. Pour eux, l'esprit humain en observant les phnomnes naturels, y reconnat, ct de beaucoup d'lments confus qu'il ne parvient pas
1. J. BOUSSWESQ : Leons rale, p . 1; P a r i s , 1889. synthtiques de Mcanique gn-

dbrouiller, un lment clair, susceptible par sa prcision d'tre l'objet de connaissances vraiment scientifiques. C'est l'lment gomtrique, tenant la localisation des objets dans l'espace, et qui permet de se les reprsenter, de les dessiner ou de les construire d'une manire au moins idale. Il est constitu par les dimensions et les formes des corps ou des systmes de corps, par ce qu'on appelle, en un mot, leur configuration un moment donn. Ces formes, ces configurations, dont les parties mesurables sont des distances ou des angles, tantt se conservent, du moins peu prs, pendant un certain temps et paraissent mme se maintenir dans les mmes rgions de l'espace pour constituer ce qu'on appelle le repos, tantt changent sans cesse, mais avec continuit, et leurs changements de lieu sont ce qu'on appelle le mouvement local, ou simplement le mouvement . Ces configurations diverses des corps, leurs changements d'un instant l'autre, sont les seuls lments que le gomtre puisse dessiner; ce sont aussi les seuls que l'imaginalif puisse se reprsenter clairement; ce sont donc, selon lui, les seuls qui doivent tre objets de science. Une thorie physique ne sera constitue que lorsqu'elle aura ramen l'tude d'un groupe de phnomnes la description de telles figures, de tels mouvements locaux. Jusqu'ici la science , considre dans sa partie difie ou susceptible de l'tre, a grandi en allant d'Aristote Descartes et Newton, des ides
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1. J. BOUSSINESQ : Thorie p . x v ; 1901.

analytique

de la Chaleur,

t. I ,

de qualits ou de changements d'tal, qui ne se dessinent pas, l'ide de formes ou de mouvements locaux qui se dessinent ou se voient. Le physicien imaginatif ne se tiendra donc point pour satisfait tant qu'il n'aura pas remplac les qualits diverses des corps, accessibles seulement la conception abstraite et la reprsentation numrique, par des combinaisons de figures saisissables l'intuition gomtrique et susceptibles d'tre dessines. Les thories qui ont t proposes jusqu'ici pour expliquer mcaniquement les phnomnes physiques vont-elles fournir son imagination les reprsentations figures hors desquelles, pour lui, il n'y a point de clarl? Oui, assurment, s'il s'agit des anciennes thories mcaniques formes par voie synthtique. A la base mme d'une telle thorie se trouvent des hypothses dtermines sur la figure des atomes et des molcules, sur leur grandeur, sur leur agencement; il suffit d'ouvrir un livre o se trouve expose une telle explication, que ce livre porte le nom de Descartes ou celui de Maxwell, pour y trouver des dessins figurant l'aspect qu'offrirait la texture des corps un regard d'une suffisante pntration. Mais la valeur explicative des thories mcaniques formes par synthse parat, aujourd'hui, bien douteuse. Trop clairement, il apparat que chacune d'elles est propre, tout au plus, reprsenter un fragment minuscule de la Physique; que ces reprsentations parcellaires ne se laissent pas souder les unes aux autres pour former une expli-

cation cohrente et logique de l'Univers inanim. On recourt alors la mthode analytique; on groupe en un ensemble de formules mathmatiques les lois auxquelles obissent les qualits corporelles et leurs changements, et l'on s'efforce de prouver que cet ensemble de formules n'est pas incompatible avec une explication mcanique des phnomnes physiques. Ce procd qui ne s'en rend compte? ne fournit plus aucun aliment l'imagination, avide de seconder la raison, sinon de la primer, dans l'intelligence des phnomnes physiques; il ne satisfait plus aux dsirs de celui qui, sous les qualits et leurs changements, veut saisir quelque chose qui se dessine ou qui se voie. En premier lieu, cette mthode analytique assure bien que les lois physiques tablies ne sont pas incompatibles avec une explication mcanique, mais elle ne nous fait pas connatre d'une manire explicite le dtail de cette explication; elle nous affirme en gros que cela se fait par figure et mouvement , mais elle ne nous dit pas par quelles figures ni par quels mouvements, elle ne compose pas la machine ; elle n'indique mme pas comment on la pourrait composer; elle ne donne aucun procd pour tirer de l'analyse des quations qu'elle tudie le plan d'un mcanisme capable de marcher d'accord avec ces quations. Comment des masses et des mouvements qui demeurent cachs seraient-ils mieux accueillis par les imaginatifs que les puissances occultes de l'ancienne Scolastique? En second lieu, la mthode analytique met

en vidence cette vrit : Si l'on peut composer une machine capable d'expliquer un ensemble de lois physiques, on peut en composer une infinit d'autres qui expliqueront tout aussi exactement le mme ensemble de lois. Si donc un phnomne comporte une explication mcanique complte il en comportera une infinit d'autres qui rendront galement bien compte de toutes les particularits rvles par l'exprience . Entre toutes ces explications quivalentes entre elles, partant galement acceptables pour un esprit abstrait, l'esprit du physicien imaginatif flottera, hsitant, cherchant pour se dcider un argument convainquant qu'il ne pourra jamais dcouvrir, et trouvant seulement, pour guider son choix, des motifs qui n'ont rien de gnral ni d'absolu. Enfin, si la mthode analytique assure que l'ensemble des phnomnes physiques est susceptible d'une explication mcanique, elle laisse entrevoir aussi et surtout que cette explication, pour tre complte, devrait invoquer une prodigieuse multitude de masses invisibles, une infinie complexit de mouvements cachs; et l'on devine que l'imagination la plus puissante, bien loin de se figurer nettement le mcanisme du monde, s'garerait affole dans un semblable chaos. Donc la mthode analytique qui, seule, semble capable de fournir, des lois de la Physique, une explication mcanique logiquement constitue, parat hors d'tat de satisfaire aux exigences des
1. H . POINCAR : lectricit p. x i v ; Paris, 1890. et Optique, t. I, I n t r o d u c t i o n

physiciens imaginatifs, c'est--dire de ceux-l mmes qui requirent une interprtation mcanique des phnomnes. Si ces physiciens veulent tout prix se figurer les qualits des corps sous des formes accessibles l'intuition gomtrique, sous des figures assez simples pour tre peintes en un tableau clairement visible aux yeux de l'imagination, ils devront renoncer l'espoir de runir toutes ces reprsentations en un systme cohrent, en une science logiquement ordonne. Il faudra que chacun choisisse une manire de raisonner sur le monde, qui soit juste autant que possible et surtout qui soit rapide, intuitive et fconde . Beaucoup se rsignent. Ils renoncent classer les diverses lois naturelles actuellement connues en une suite dont tous les termes s'enchanent les uns aux autres avec un ordre irrprochable et une rigueur parfaite; ils prfrent feindre des mcanismes dont le jeu simule plus ou moins exactement les phnomnes dj dcouverts et, parfois, en fasse souponner de nouveaux. Ils reviennent alors la mlhode synthtique, mais sans lui demander la Physique une et coordonne qu'elle ne peul fournir. A chaque catgorie de phnomnes, ils font correspondre un agencement de figures et de mouvements qui en soit l'imitation plus ou moins heureuse ou, selon le mot des physiciens anglais,
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1. M . BKII.LOUIN : Pour la matire (Revue yen. des Sciences, t.. V I , p . 1034; 1895). 2. T o u c h a n t l ' e m p l o i constant q u e les A n g l a i s font du modle p o u r illustrer les thories p h y s i q u e s , v o i r l ' a r t i c l e sur l ' E c o l e anglaise et les thories physiques que nous a v o n s

le modle. Ce modle, ils le composent d'organes aussi concrets, aussi accessibles aux sens et l'imagination qu'il se peut; W . Thomson n'hsite pas faire entrer dans ses constructions schmatiques des ficelles et des renvois de sonnette; il ne s'agit plus, en effet, de concevoir un mcanisme qui puisse tre regard comme l'expression de la ralit, comme le reflet du quid proprium des choses matrielles; un esprit auquel chappe l'abstraction pure, il s'agit de prter le secours d'objets qui se touchent et qui se voient, qui se sculptent et qui se dessinent. Non seulement les lments qui composent un modle doivent tre aiss imaginer et, pour cela, ressembler autant que possible aux corps que nous voyons et que nous manions tous les jours, mais encore ces lments doivent tre peu nombreux; les agencements par lesquels ils sont combins doivent tre relativement simples. Cette simplicit, faute de laquelle il cesserait d'tre utile, interdit au modle la prtention de reprsenter un ensemble tendu de lois naturelles; l'usage d'un modle dtermin est forcment trs restreint; chaque chapitre de la Physique exige la construction d'un mcanisme nouveau, sans lien avec le mcanisme qui a servi illustrer le chapitre prcdent. Rduite illustrer par des modles chaque groupe de phnomnes, la Physique mcanique peut demeurer, pour certains esprits, une aide prcieuse, sans laquelle les lois, formules en propubli dans la Revue t. I I ; 1893). des Questions scientifiques (2
e

srie,

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positions abstraites, leur seraient moins aisment et moins pleinement accessibles; elle peut exciter la curiosit de plusieurs, et, par voie d'analogie, leur suggrer des dcouvertes tel le modle lectro-optique de M. Lorentz conduisant M. Zeemann reconnatre l'action d'un champ magntique sur les raies du spectre. L'emploi de modles peut mme devenir indispensable certains gomtres dont la facult d'abstraire est moins puissante que l'imagination; et, parmi ceux-ci, on doit compter quelques-uns des plus grands physiciens de ce temps, qui souscriraient ces paroles de W . Thomson : Il me semble que le vrai sens de la question : Comprenons-nous ou ne comprenons-nous pas un sujet particulier en Physique? est celui-ci : Pouvons-nous faire un modle mcanique correspondant? Je ne suis jamais satisfait, tant que je n'ai pas pu faire un modle mcanique de l'objet ; si je puis faire un modle mcanique, je comprends; tant que je ne puis pas faire un modle mcanique, je ne comprends pas. De telles exigences intellectuelles, une pareille identification entre les deux mots comprendre et imaginer, surprennent grandement, j'oserais presque dire : scandalisent ceux qui peuvent concevoir une ide abstraite sans le secours de reprsentations gomtriques ou mcaniques ; ceuxci ne doivent pas, cependant, priver de ce secours ceux dont la nature d'esprit le rclame; ils ne peuvent que rpter les sages paroles de Helm1

1. W . THOMSON : Lectures 2. W . THOMSON : Ibid.,

on molecular

Dynamics,

p. 1 3 2 .

p. 2 7 0 .

holtz : Les physiciens anglais, tels que Lord Kelvin ( W . Thomson) lorsqu'il a formul sa thorie des atomes-tourbillons, tels que Maxwell lorsqu'il a imagin l'hypothse d'un systme de cellules dont le contenu est anim d'un mouvement de rotation, hypothse qui sert de fondement son essai d'explication mcanique de l'lectromagntisme, ont videmment trouv, dans de telles explications, une satisfaction plus vive que s'ils s'taient contents de la reprsentation trs gnrale des faits et de leurs lois par le systme d'quations diffrentielles de la Physique. Pour moi, j e dois avouer que je demeure attach jusqu'ici ce dernier mode de reprsentation et que j e m'en tiens plus assur que de tout autre; mais je ne saurais lever aucune objection de principe contre une mthode suivie par d'aussi grands physiciens. Ces concessions atteignent, si elles ne la dpassent, l'extrme limite de ce que l'on peut accorder l'emploi, en Physique, des modles mcaniques. La lgitimit de cet emploi est d'ordre purement pratique, et non pas d'ordre logique. Une suite de modles disparates ne peut tre regarde comme une thorie physique, car il lui manque ce qui est l'essence mme d'une thorie, l'unit, qui enchane dans un ordre rigoureux les lois des divers groupes de phnomnes. A fortiori, ne peut-elle se donner comme une explication des faits qui s'observent dans le monde inorganique; elle peut offrir des analogies curieuses, intuitives, fcondes, entre les
1. I I . VON HELMHOLTZ : Prface l ' o u v r a g e de I I . Hertz : Die Principien der Mechanik, p. xxi.

lois de la Physique et le fonctionnement de certains mcanismes ; mais, selon un vieil adage, comparaison n'est pas raison. Ceux donc qui se rsignent l'emploi de modles mcaniques marquent nettement qu'ils renoncent concevoir la cause de tous les objets naturels par des raisons de Mchanique , soit qu'ils regardent une telle explication comme trop complique pour tre maniable et fconde, soit mme qu'ils aient cess de la croire possible.

DEUXIME

PARTIE

LES THORIES T H E R M O D Y N A M I Q U E S

CHAPITRE
LA P H Y S I Q U E

PREMIER

DE L A Q U A L I T

Tenter de rduire la figure et au mouvement toutes les proprits des corps semble une entreprise chimrique, soit parce qu'une telle rduction serait obtenue au prix de complications qui effraient l'imagination, soit mme parce qu'elle serait en contradiction avec la nature des choses matrielles. Nous voici donc obligs de recevoir en notre Physique autre chose que les lments purement quantitatifs dont traite le gomtre, d'admettre que la matire a des qualits; au risque de nous entendre reprocher le retour aux vertus occultes, nous sommes contraints de regarder comme une qualit premire et irrductible ce par quoi un

corps est chaud, ou clair, ou lectris, ou aimant; en un mol, renonant aux tentatives sans cesse renouveles depuis Descartes, il nous faut rattacher nos thories aux notions les plus essentielles de la Physique pripatticienne. Ce retour en arrire ne va-t-il pas compromettre tout le corps de doctrine lev par les physiciens depuis qu'ils ont secou le joug de l'cole ? Les mthodes les plus fcondes de la Science moderne ne vont-elles pas tomber en dsutude ? Convaincus que tout, dans la nature corporelle, se rduit la figure et au mouvement tels que les conoivent les gomtres, que tout y est purement quantitatif, les physiciens avaient introduit partout la mesure et le nombre; toute proprit des corps tait devenue une grandeur; toute loi, une formule algbrique ; toute thorie, un enchanement de thormes. Admirable de prcision, de rigueur, de majestueuse unit, la Physique tait la Mathmatique universelle rve par Descartes. Cette forme parfaite, la fois si commode et si belle, nous la faudra-t-il briser? Devrons-nous repousser le secours merveilleusement puissant que l'emploi des symboles numriques fournissait nos dductions? Nous rsignerons-nous aux discours vagues, aux querelles confuses et entnbres qui constituaient la science de la Nature avant que les savants ne fissent usage du langage algbrique? Affronterons-nous derechef les sarcasmes qui ont discrdit la Cosmologie de l'cole? A un pareil recul, nul physicien ne consentirait. Un tel sacrifice n'est point ncessaire. L'abandon des explications mcaniques n'a nullement pour

consquence l'abandon de la Physique mathmatique. Le nombre, on le sait de reste, peut servir reprsenter les divers tats d'une grandeur qui est susceptible d'addition ; le passage de la grandeur au nombre qui la reprsente constitue proprement la mesure. Mais le nombre peut aussi servir reprer les intensits diverses d'une qualit. Cette extension de la notion de mesure, cet emploi du nombre comme symbole d'une chose qui n'est pas quantitative, et sans doute tonn et scandalis les pripalticiens de l'Antiquit. L est le progrs le plus certain, la conqute la plus durable que nous devions aux physiciens du xvn sicle et leurs continuateurs; en leur tentalive pour substituer partout la quantit la qualit, ils ont chou ; mais leurs efforts n'ont pas t vains, car ils ont tabli cette vrit, d'un prix inestimable : 11 est possible de discourir des qualits physiques dans le langage de l'Algbre. Un exemple nous montrera comment s'effectue ce passage de la qualit au nombre. La sensation de chaleur que nous prouvons en touchant les diverses parties d'un corps nous fait percevoir une qualit de ce corps; c'est ce que nous exprimons en disant que ce corps est chaud. Deux corps diffrents peuvent tre galement chauds; ils possdent avec une mme intensit la qualit considre. De deux corps, l'un peut tre plus chaud que l'autre ; le premier possde la qualit considre avec plus d'intensit que le second. Sans creuser plus avant la nature de la qualit qu'exprime l'adjectif chaud, sans tenter surtout de
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la rsoudre en lments quantitatifs, nous pouvons fort bien concevoir qu'on fasse correspondre un nombre chacun de ses tats, chacune de ses intensits; que deux corps galement chauds soient caractriss par le mme nombre ; que, de deux corps ingalement chauds, le plus chaud soit caractris par le plus grand nombre; les nombres ainsi choisis seront des degrs de temprature. Ces simples indications nous montrent dj comment, au lieu de discourir du chaud en langage ordinaire, on pourra appliquer aux degrs de temprature les symboles de l'Algbre; au lieu de dire qu'un corps est aussi chaud, plus chaud ou moins chaud qu'un autre, on crira que le degr de temprature de celui-l est gal, suprieur ou infrieur au degr de temprature de celui-ci. On comprend ds maintenant qu'une thorie o il sera trait du chaud pourra se prsenter non plus sous la forme d'un expos philosophique, la manire de ces dissertations scolastiques o la confusion et l'obscurit se glissaient si aisment, mais sous la forme d'une suite d'quations ou d'ingalits algbriques, offrant le plus haut degr de clart et de prcision que puisse atteindre l'esprit humain. Il ne sufft pas que l'emploi des signes de l'Algbre nous permette de traiter du chaud avec clart et prcision, mais d'une manire abstraite et gnrale ; il faut encore que nous assurions le passage de nos propositions abstraites et gnrales aux vrits concrtes et particulires, que nous puissions comparer les consquences de nos thories aux donnes de l'exprience; car le contrle

d e s faits c o n s t i t u e , p o u r u n e t h o r i e p h y s i q u e , l ' u n i q u e c r i t r i u m de la vrit. Ce p a s s a g e d e l ' a b s t r a i t a u c o n c r e t , d u g n r a l a u p a r t i c u l i e r s e r a i t i m p o s s i b l e si n o u s s a v i o n s s e u l e m e n t q u ' c h a q u e intensit de chaleur d'un corps on p e u t faire c o r r e s p o n d r e u n d e g r de t e m p r a t u r e e t q u e ce d e g r s ' l v e l o r s q u e c e t t e i n t e n s i t c r o t . Il f a u t e n c o r e q u ' u n e r g l e p r a t i q u e n o u s fournisse la v a l e u r n u m r i q u e d u d e g r de t e m p r a t u r e d'un corps effectivement d o n n , q u ' u n c e r t a i n instrument, m i s en r a p p o r t d ' u n e m a n i r e d t e r m i n e a v e c le c o r p s d o n t n o u s v o u l o n s c o n n a t r e le d e g r d e t e m p r a t u r e , n o u s m a r q u e ce d e g r . Les f o r m u l e s m a t h m a t i q u e s o f i g u r e la l e t t r e T, s y m b o l e d e la t e m p r a t u r e , n e p r e n n e n t u n s e n s p h y s i q u e q u e p a r le c h o i x d ' u n thermomtre. L ' e m p l o i d u t h e r m o m t r e c h o i s i est s o u m i s c e r t a i n e s r g l e s , a s s u j e t t i c e r t a i n e s c o n d i t i o n s ; il exige, p a r exemple, q u e la t e m p r a t u r e d u corps en exprience soit uniforme, qu'elle d e m e u r e c o n s t a n t e p e n d a n t u n certain t e m p s , qu'elle ne soit ni t r o p h a u t e , ni t r o p b a s s e . L e s i n d i c a t i o n s d ' u n t h e r m o m t r e , si p a r f a i t q u ' o n le s u p p o s e , n e s o n t p a s exactes, mais a p p r o c h e s ; deux intensits de c h a l e u r diffrentes, m a i s trop voisines, cet i n s t r u m e n t n e fait p a s c o r r e s p o n d r e d e u x i n d i c a t i o n s d i s c e r n a b l e s ; u n e i n t e n s i t d e c h a l e u r d o n n e , il n e fait p a s c o r r e s p o n d r e u n d e g r d e t e m p r a t u r e u n i q u e , m a i s tous les d e g r s de t e m p r a t u r e que c o m p r e n n e n t e n t r e elles d e u x certaines limites d o n t l'intervalle chappe nos moyens d'observation. On n e p o u r r a d o n c p a s , l ' a i d e d u t h e r m o m t r e , c o m p a r e r l'exprience t o u t e s les c o n s q u e n c e s de

la thorie, m a i s s e u l e m e n t certaines d ' e n t r e e l l e s ; ainsi, celles qui o n t trait des t e m p r a t u r e s variables d'un point l'autre ou d'un instant l'autre, c e l l e s q u i c o n c e r n e n t d e s c o r p s t r o p c h a u d s ou t r o p froids d e m e u r e r o n t s a n s contrle direct. D a n s les c a s m m e s o l a c o m p a r a i s o n s e r a p o s s i b l e , elle n'aura pas une absolue rigueur; son exactitude s e r a limite et d p e n d r a du degr de prcision du t h e r m o m t r e . N a n m o i n s , cet i n s t r u m e n t p e r m e t t r a de passer des propositions abstraites et gnrales q u e f o r m u l e l a t h o r i e a u x j u g e m e n t s c o n c r e t s et p a r t i c u l i e r s q u e f o u r n i t l ' e x p r i e n c e ; ce p a s s a g e sera possible dans des cas d'autant plus t e n d u s q u e l ' o n a u r a r e n d u p l u s l a r g e s l e s c o n d i t i o n s o l ' e m p l o i d u t h e r m o m t r e est l g i t i m e ; ce p a s s a g e s e f e r a a v e c d ' a u t a n t p l u s d e s r e t q u e le t h e r m o m t r e s e r a p l u s p r c i s . P a r la d f i n i t i o n e t l ' e m p l o i d ' u n i n s t r u m e n t , la thorie p r e n d u n s e n s p h y s i q u e ; elle d e v i e n t verifiable et u t i l i s a b l e . Ce q u e n o u s v e n o n s d e d i r e t o u c h a n t l a q u a l i t q u i c o n s i s t e tre chaud e t t o u c h a n t s a r e p r s e n t a t i o n s y m b o l i q u e p a r u n n o m b r e , le degr de temprature, p e u t s e r p t e r , mutatis mutandis, de toutes les qualits qui sollicitent l'attention du physicien : de l'lectrisation, de l ' a i m a n t a t i o n , de la polarisation dilectrique, de l'clairement . L'anal y s e d e s faits d ' e x p r i e n c e n o u s a m n e c o n c e v o i r la notion abstraite d'une qualit plus ou moins
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1. A u s u j e t d e l a r e p r s e n t a t i o n d e l a q u a l i t q u e s i g n i f i e n t l e s m o t s tre clair au m o y e n de s y m b o l e s m a t h m a t i q u e s p r o p r e s difier u n e t h o r i e de la l u m i r e , n o u s r e n v e r r o n s l e l e c t e u r n o s Fragments d'un cours d'Optique (Ann. de la Soc. Scient, de Bruxelles, tt. XVIII, XIX et X X , 1894-1896).

i n t e n s e ; cette qualit, nous faisons correspondre u n s y m b o l e n u m r i q u e d o n t la v a l e u r e s t d ' a u t a n t plus g r a n d e q u e la qualit est plus i n t e n s e ; cette c o r r e s p o n d a n c e , d o n t l a p o s s i b i l i t est a f f i r m e d ' u n e m a n i r e e n t i r e m e n t g n r a l e , se t r o u v e p r a t i q u e m e n t a s s u r e , d a n s des cas t e n d u s , p a r l ' e m ploi d ' u n i n s t r u m e n t ; cet i n s t r u m e n t d t e r m i n e a p p r o x i m a t i v e m e n t la v a l e u r n u m r i q u e d u s y m b o l e q u i c o r r e s p o n d u n e q u a l i t d o n n e en fait. F a u t e d ' u n p r o c d do mesure, la d f i n i t i o n d e la g r a n d e u r physique qui symbolise une qualit serait i n c o m p l t e e t d n u e d e s e n s ; s e u l ce p r o c d a s s u r e le p a s s a g e d e l a formule, a l g b r i q u e , g n r a l e e t a b s t r a i t e p a r l a q u e l l e s ' e x p r i m e u n e loi d e P h y s i q u e t h o r i q u e , a u fait q u a l i t a t i f , p a r t i c u l i e r et concret a u q u e l on veut a p p l i q u e r cette loi. Ces p r i n c i p e s o n t t , il y a u n d e m i - s i c l e d j , esquisss p a r R a n k i n e , en quelques pages trop peu c o n n u e s ; ils m e t t e n t n u l a v r i t a b l e s t r u c t u r e d e cette science t r a n g e q u ' e s t la P h y s i q u e , science exprimentale des qualits corporelles et, c e p e n d a n t , science qui se dveloppe en une suite de calculs algbriques. L e s g o m t r e s d e la R e n a i s s a n c e s c i e n t i f i q u e n e r e p r o c h a i e n t p a s s e u l e m e n t l a P h y s i q u e d e l'cole son m a n q u e de prcision, q u ' e t vit l'emploi d u l a n g a g e a l g b r i q u e ; ils l u i r e p r o c h a i e n t a u s s i et s u r t o u t de c r e r a u t a n t d e v e r t u s o c c u l t e s , d e f o r m e s s u b s t a n t i e l l e s , de s y m p a t h i e s et d ' a n t i p a t h i e s qu'il s e r e n c o n t r a i t d e p a r le m o n d e d'effets e x p l i q u e r ;
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1. J . M A C Q U O K N R A N K I N E : Outlines of the Science getics [Glasgow Philosophical Society Proceedings, n 6, 2 m a i 1 8 5 5 ; Miscellaneous Scientific Papers,

oi Enervol. Ill, p. 209).

i l s l ' a c c u s a i e n t a i n s i d e d g n r e r en u n v e r b i a g e d o n t la f o r m e b o u r s o u f l e e x c i t a i t l a v a n i t d e s p d a n t s e t l ' a d m i r a t i o n d e s s o l s , m a i s d o n t le f o n d , c r e u x et v i d e , n e f o u r n i s s a i t a u c u n a l i m e n t la c u r i o s i t d e s e s p r i t s j u s t e s e t r f l c h i s . Ce r e p r o c h e , il n e Taut p a s q u e la P h y s i q u e n o u v e l l e le p u i s s e mriter. L a P h y s i q u e r d u i r a d o n c la thorie des p h n o m n e s q u e p r s e n t e l a N a t u r e i n a n i m e la c o n s i d r a t i o n d ' u n c e r t a i n n o m b r e d e q u a l i t s ; m a i s ce n o m b r e , elle c h e r c h e r a le r e n d r e a u s s i p e t i t q u e p o s s i b l e . C h a q u e fois q u ' u n effet n o u v e a u s e p r s e n t e r a , elle t e n t e r a d e t o u t e s m a n i r e s d e le r a m e n e r a u x q u a l i t s dj dfinies; c'est s e u l e m e n t a p r s avoir r e c o n n u l'impossibilit de cette rduct i o n q u ' e l l e se r s i g n e r a a d m e t t r e d a n s s e s t h o ries une qualit nouvelle, introduire d a n s ses q u a t i o n s u n e nouvelle espce de variables. Ainsi, l e c h i m i s t e q u i d c o u v r e u n c o r p s n o u v e a u s'efforce d e le d c o m p o s e r en q u e l q u e s - u n s d e s l m e n t s d j c o n n u s ; c ' e s t s e u l e m e n t l o r s q u ' i l a p u i s en vain t o u s les m o y e n s d ' a n a l y s e d o n t d i s p o s e n t les l a b o r a t o i r e s q u ' i l se d c i d e a j o u t e r u n n o m l a liste des corps simples. L e n o m d e simple n'est pas donn une s u b s t a n c e c h i m i q u e en v e r t u d ' u n r a i s o n n e m e n t m t a p h y s i q u e p r o u v a n t q u ' e l l e est i n d c o m p o s a b l e p a r n a t u r e ; il l u i e s t d o n n en v e r t u d ' u n fait, p a r c e qu'elle a rsist tousles essais de dcomposition. Cette p i t h t e e s t u n a v e u d ' i m p u i s s a n c e ; elle n ' a r i e n d e dfinitif ni d ' i r r v o c a b l e ; u n c o r p s , s i m p l e a u j o u r d ' h u i , c e s s e r a de. l ' t r e d e m a i n si q u e l q u e chimiste, plus h e u r e u x que ses devanciers, parvient

le d i s s o c i e r , la p o t a s s e et la s o u d e , c o r p s s i m p l e s p o u r Lavoisier, furent corps composs partir des t r a v a u x d e D a v y . Ainsi en est-il d e s q u a l i t s p r e m i r e s q u e n o u s a d m e t t o n s en P h y s i q u e . En l e s n o m m a n t premieres, n o u s ne prjugeons pas qu'elles soient irrductibles par n a t u r e ; nous a v o u o n s s i m p l e m e n t q u e n o u s ne s a v o n s p a s les r d u i r e des q u a l i t s p l u s s i m p l e s ; m a i s cette r d u c t i o n , q u e n o u s n e p o u v o n s effectuer a u j o u r d ' h u i , s e r a p e u t - t r e d e m a i n u n fait a c c o m p l i . L ' c l a i r e ment, p a r e x e m p l e , s e p r s e n t e a u d b u t d e l ' O p t i q u e c o m m e u n e q u a l i t p r e m i r e ; le j o u r , p r o chain p e u t - t r e , o la thorie l e c t r o m a g n t i q u e de la lumire t r i o m p h e r a dfinitivement, l'clairement sera ramen aux changements rapides d'une a u t r e q u a l i t , d e l a p o l a r i s a t i o n d i l e c t r i q u e ; il p e r d r a son r a n g de qualit p r e m i r e . Le n o m b r e d e s q u a l i t s p r e m i r e s r e u e s e n P h y s i q u e d o i t t r e a u s s i faible q u e le c o m p o r t e n t n o s c o n n a i s s a n c e s a c t u e l l e s , c o m m e le n o m b r e d e s c o r p s s i m p l e s a d m i s e n C h i m i e e s t le p l u s p e t i t p o s s i b l e , t a n t d o n n s n o s m o y e n s d ' a n a l y s e . Ce dernier nombre n'en dpasse pas moins quatrev i n g t s , e t il s ' a c c r o t s a n s c e s s e p a r la d c o u v e r t e d e n o u v e a u x l m e n t s . On ne d e v r a d o n c p a s s ' t o n n e r si la l i s t e d e s q u a l i t s p r e m i r e s e s t l o n g u e e t si l e s t r o u v a i l l e s i n c e s s a n t e s d e s p h y s i ciens l'allongent de temps autre par l'appoint d'une qualit nouvelle. Les t h o r i e s d e la P h y s i q u e m c a n i q u e s e p o s a i e n t en e x p l i c a t i o n s d u m o n d e m a t r i e l ; s o u s l e s a p p a r e n c e s e t les q u a l i t s q u e n o u s r v l e l ' e x p r i e n c e , elles p r t e n d a i e n t d i s s q u e r la s t r u c t u r e

i n t i m e d e s c o r p s e t m e t t r e n u la r a i s o n d e r n i r e d e l e u r s p r o p r i t s . Il v a d e soi q u e l a P h y s i q u e nouvelle ne saurait avoir semblables prtentions. Lorsqu'elle range une certaine proprit au nombre d e s q u a l i t s p r e m i r e s , e l l e fait a c t e d e m o d e s t i e ; elle n e p r t e n d p a s e x p l i q u e r , elle a v o u e s o n i m p u i s s a n c e expliquer. En s u b s t i t u a n t u n s y m bole n u m r i q u e une qualit rvle p a r l'expr i e n c e , elle n ' a j o u t e p a s u n e n s e i g n e m e n t n o u veau a u x e n s e i g n e m e n t s de l'exprience ; de m m e , en e x p r i m a n t u n e i d e , le l a n g a g e n ' e n r i c h i t p a s le contenu de cette i d e ; les calculs auxquels on p o u r r a s o u m e t t r e le d e g r d e t e m p r a t u r e n e n o u s a p p r e n d r o n t , t o u c h a n t l a n a t u r e i n t i m e de la q u a l i t r e p r s e n t e p a r ce d e g r , r i e n q u e n e n o u s e n s e i g n e l ' t u d e a t t e n t i v e d e n o s s e n s a t i o n s ou d e s d o n n e s de l'observation. La P h y s i q u e m a t h m a t i q u e n o u velle n e se p i q u e p a s d e p n t r e r , d a n s la c o n n a i s s a n c e d e s q u a l i t s c o r p o r e l l e s , a u - d e s s o u s d e ce q u e n o u s r v l e l ' a n a l y s e d e s faits d ' e x p r i e n c e ; bref, elle est u n e Physique; elle n ' e s t p a s u n e Philosophie de la Nature, u n e Cosmologie, une branche de la Mtaphysique. Si la P h y s i q u e t h o r i q u e r e n o n c e d o n n e r u n e explication du monde matriel, quels seront donc s o n r l e et s o n o b j e t ? L e s f o r m u l e s q u ' e l l e s u b s t i t u e a u x lois e x p r i m e n t a l e s e x p r i m e r o n t c e s l o i s d ' u n e m a n i r e e x t r m e m e n t p r c i s e et d t a i l l e ; l e s i n d i cations des instruments permettront, dans chaque c a s p a r t i c u l i e r , d e r e m p l a c e r l e s l e t t r e s q u i figur e n t d a n s u n e telle f o r m u l e p a r l e s v a l e u r s n u m riques qui conviennent aux proprits des corps c o n c r e t s t u d i s ; c e t t e s u b s t i t u t i o n effectue, l ' a p -

p l i c a t i o n d e l a loi g n r a l e a u c a s p a r t i c u l i e r se fera avec u n e r i g u e u r et u n e m i n u t i e q u e limite s e u l e m e n t le d e g r d ' e x a c t i t u d e des i n s t r u m e n t s ; enfin, c e s f o r m u l e s s e r o n t c o m m e c o n d e n s e s e n un petit n o m b r e de principes trs g n r a u x , d'o on l e s p o u r r a t i r e r p a r l e s d d u c t i o n s d e l ' A n a l y s e et les calculs de l'Algbre; l'ordre logique d a n s lequel seront alors classes nos connaissances de P h y s i q u e e n f e r a u n s y s t m e d ' u n u s a g e a i s et s r ; il p e r m e t t r a a u p h y s i c i e n d e t r o u v e r r a p i d e m e n t , s a n s e r r e u r e t s a n s o m i s s i o n , t o u t e s l e s lois d o n d p e n d la s o l u t i o n d ' u n p r o b l m e d o n n . N o s s e n s p e r o i v e n t s e u l e m e n t la s u r f a c e d e s c h o s e s ; cette surface recouvre un fond qui, sans doute, nous demeurera toujours inconnu ; que, prob a b l e m e n t , n o u s n e p o u r r i o n s c o m p r e n d r e si q u e l q u e i n t e l l i g e n c e s u p r i e u r e v o u l a i t n o u s le r v l e r , ni e x p r i m e r s i , l ' a y a n t c o m p r i s , n o u s v o u l i o n s le faire c o n n a t r e n o s s e m b l a b l e s ; enfin, q u i n o u s s e r a i t p e u t - t r e i n u t i l i s a b l e si n o u s le concevions, car nos moyens d'action, coordonns nos m o y e n s de connatre, ne n o u s p e r m e t t e n t p a s p l u s de modifier l'essence des corps q u e de la c o m p r e n d r e . Ce fond d e s c h o s e s , la P h y s i q u e n o u velle n ' a u r a p l u s p o u r o b j e t d e n o u s le d c o u v r i r ; s o n b u t s e r a p l u s m o d e s t e e t , en m m e t e m p s , p l u s p r a t i q u e . Ce b u t s e r a d ' a i d e r n o t r e a c t i v i t s ' e m p a r e r d u m o n d e d e l a m a t i r e , le m o d i f i e r , l ' a s s e r v i r n o s b e s o i n s ; il c o n s i s t e r a r e n d r e p l u s r o b u s t e s ou p l u s d l i c a t s l e s o u t i l s p a r l e s q u e l s n o u s p o u v o n s f a o n n e r les corps, diversifier ces o u t i l s afin q u e c h a c u n d ' e u x s o i t m i e u x a d a p t s o n o b j e t , enfin l e s c l a s s e r m t h o d i q u e m e n t , afin

q u e la m a i n d u p h y s i c i e n s a i s i s s e c h a q u e i n s t a n t , s a n s t t o n n e m e n t et s a n s dlai, celui qui convient sa t c h e .

CHAPITRE

II

DE L A C O M P A R A I S O N ET ET

ENTRE

LA T H O R I E

L'EXPRIENCE, VIRTUELLE

DE L A M O D I F I C A T I O N

Trois d o m a i n e s distincts sont p r s e n t s l'esprit du physicien.

simultanment

L e p r e m i e r e s t le domaine des faits d'exprience; c e s faits, p r o d u i t s d a n s le m o n d e e x t r i e u r , sont c o n s t a t s p a r les s e n s du p h y s i c i e n ; sa facult d e g n r a l i s e r et d'induire en r e c o n n a t les lois. Le s e c o n d e s t le domaine de la thorie; c'est u n e n s e m b l e d e g r a n d e u r s et d e s y m b o l e s d o n t l e s p r o p r i t s a l g b r i q u e s o n t t d f i n i e s et q u i se t r o u v e n t engages d a n s un systme de propositions et d e f o r m u l e s l o g i q u e m e n t d d u i t e s d ' u n p e t i t n o m b r e de postulats fondamentaux. L e d o m a i n e d e l a t h o r i e a p o u r o b j e t d'offrir u n e d e s c r i p t i o n s y m b o l i q u e , u n schma aussi t e n d u , aussi complet et aussi dtaill q u e possible, d u d o m a i n e d e s f a i t s d ' e x p r i e n c e . P o u r q u e la t h o r i e n e soit p a s u n langage d n u de s e n s , u n
14

p u r j e u d e f o r m u l e s , il faut q u ' u n e cl f a s s e c o r r e s p o n d r e le s y m b o l e la r a l i t , le s i g n e la c h o s e s i g n i f i e ; il f a u t q u e l ' o n p u i s s e t r a d u i r e l e s f o r m u l e s t h o r i q u e s e n faits d ' e x p r i e n c e . L ' t u d e de c e t t e cl r e s s o r t i t a u t r o i s i m e d o m a i n e d o n t la connaissance s'impose au physicien, au domaine des instruments et des procds de mesure. Sur les r a p p o r t s de ces trois d o m a i n e s , q u e de r e m a r q u e s i m p o r t a n t e s seraient faire ! Nous n'en i n d i q u e r o n s qu'un petit n o m b r e , choisissant celles qui sont essentielles l'intelligence de la nouvelle Mcanique. Ces r e m a r q u e s c o n c e r n e n t d e s lois q u i p r s i d e n t au dveloppement d'une thorie exacte. L e s m a t r i a u x a v e c l e s q u e l s c e t t e t h o r i e se construit sont, d'un ct, les symboles m a t h m a t i q u e s q u i lui s e r v e n t r e p r s e n t e r l e s d i v e r s e s q u a n t i t s et les d i v e r s e s q u a l i t s d u m o n d e p h y s i q u e ; de l'autre ct, les p o s t u l a t s g n r a u x qui lui s e r v e n t d e p r i n c i p e s . Avec c e s m a t r i a u x , elle d o i t se c o n s t i t u e r e n difice l o g i q u e ; elle e s t d o n c t e n u e d e r e s p e c t e r s c r u p u l e u s e m e n t les lois q u e la L o g i q u e i m p o s e t o u t r a i s o n n e m e n t d d u c t i f , les rgles que l'Algbre prescrit toute opration mathmatique. L e s s y m b o l e s m a t h m a t i q u e s d o n t u s e la t h o r i e n'ont de sens q u e d a n s des conditions bien dterm i n e s ; d f i n i r ces s y m b o l e s , c'est n u m r e r ces conditions. H o r s de ces c o n d i t i o n s , j a m a i s la thor i e n e f e r a u s a g e d e c e s s i g n e s . A i n s i , p a r dfini1

1 . P . D U H E M : Quelques vtlexions exprimentale (Revue des Questions


t. III ; 1 8 9 4 ) .

au sujet de la scientifiques,

Physique 2 srie,

tion, u n e t e m p r a t u r e absolue ne p e u t tre q u e p o s i t i v e , la m a s s e d ' u n c o r p s est i n v a r i a b l e ; j a m a i s , d a n s s e s f o r m u l e s , elle n e d o n n e r a l a t e m p r a t u r e a b s o l u e u n e v a l e u r n u l l e ou n g a t i v e ; j a m a i s , d a n s s e s c a l c u l s , elle n e f e r a v a r i e r l a masse d'un corps d t e r m i n . L a t h o r i e a p o u r p r i n c i p e s d e s postulats, c'est-d i r e d e s p r o p o s i t i o n s q u ' i l l u i est l o i s i b l e d ' n o n c e r c o m m e il l u i p l a t , p o u r v u q u ' i l n ' y a i t c o n t r a diction ni e n t r e les t e r m e s d ' u n e m m e p r o p o sition, ni e n t r e d e u x p r o p o s i t i o n s distinctes. Mais, u n e fois c e s p o s t u l a t s p o s s , elle e s t t e n u e d e l e s g a r d e r a v e c u n e j a l o u s e r i g u e u r . Si, p a r e x e m p l e , elle a m i s le p r i n c i p e d e l a c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r gie l a b a s e d e s e s r a i s o n n e m e n t s , elle d o i t s ' i n t e r d i r e t o u t e a f f i r m a t i o n e n d s a c c o r d a v e c ce principe. Ces r g l e s s ' i m p o s e n t d e t o u t l e u r p o i d s u n e t h o r i e p h y s i q u e q u i se c o n s t r u i t ; u n s e u l m a n q u e m e n t l a r e n d r a i t a b s u r d e et n o u s c o n t r a i n d r a i t d e la r e j e t e r ; m a i s elles s ' i m p o s e n t s e u l e s . Au C O U R S DE SON DVELOPPEMENT, une thorie physique est libre de choisir la voie qui lui plat, pourvu qu'elle vite toute contradiction logique; en particulier, elle n'a tenir aucun compte des faits d'exprience. Il n'en est plus de mme L O R S Q U E LA T H O R I E A A T T E I N T S O N E N T I E R D V E L O P P E M E N T . L o r s q u e l'difice est p a r v e n u a u fate, il d e v i e n t n c e s s a i r e d e c o m p a r e r l ' e n s e m b l e d e s faits d ' e x p r i e n c e l ' e n s e m ble d e s p r o p o s i t i o n s o b t e n u e s c o m m e conclusions de ces l o n g u e s d d u c t i o n s ; il faut s'assurer, m o y e n n a n t l'emploi des procds de m e s u r e a d o p -

t s , q u e le p r e m i e r e n s e m b l e t r o u v e d a n s le second une image suffisamment r e s s e m b l a n t e , un s y m b o l e s u f f i s a m m e n t p r c i s et c o m p l e t . Si cet a c c o r d e n t r e l e s c o n c l u s i o n s d e la t h o r i e e t les faits d ' e x p r i e n c e n e se m a n i f e s t a i t p a s a v e c u n e a p p r o x i m a t i o n satisfaisante, la thorie p o u r r a i t b i e n t r e l o g i q u e m e n t c o n s t r u i t e ; elle n ' e n d e v r a i t pas moins tre rejete parce qu'elle s e r a i t contredite par l'observation, parce qu'elle serait physiquement fausse. Cette c o m p a r a i s o n e n t r e l e s c o n c l u s i o n s d e la t h o r i e et l e s faits d ' e x p r i e n c e est d o n c i n d i s p e n s a b l e , p u i s q u e , s e u l , le c o n t r l e d e l ' o b s e r v a t i o n p e u t d o n n e r la t h o r i e u n e v a l e u r p h y s i q u e ; m a i s ce c o n t r l e d o i t f r a p p e r e x c l u s i v e m e n t l e s c o n c l u s i o n s d e l a t h o r i e , c a r , s e u l e s , elles p r t e n d e n t t r e u n e i m a g e d e la r a l i t ; l e s p o s t u l a t s q u i s e r v e n t d e p o i n t d e d p a r t l a t h o r i e , les i n t e r m diaires p a r l e s q u e l s on passe des p o s t u l a t s aux c o n c l u s i o n s n ' o n t p a s lui t r e s o u m i s . Lors donc qu'au cours des dductions par lesq u e l l e s la t h o r i e se d r o u l e , on s o u m e t d e s o p r a t i o n s a l g b r i q u e s et des calculs les g r a n d e u r s s u r l e s q u e l l e s p o r t e la t h o r i e , o n n ' a p a s s e d e m a n d e r si c e s o p r a t i o n s , si c e s c a l c u l s ont un sens physique; p o u r p a r l e r plus explicitement, on n'a p a s se d e m a n d e r si l ' e m p l o i d e s p r o c d s d e m e s u r e p e r m e t t r a i t d e l e s t r a d u i r e en l a n g a g e c o n c r e t e t si, a i n s i t r a d u i t s , ils c o r r e s p o n d r a i e n t d e s faits r e l s ou p o s s i b l e s . Se p o s e r u n e s e m b l a b l e q u e s t i o n s e r a i t c o n c e v o i r u n e n o t i o n t o u t fait e r r o n e de la s t r u c t u r e d'une thorie p h y s i q u e . N o u s t o u c h o n s ici u n p r i n c i p e si e s s e n t i e l et,

en m m e t e m p s , si d l i a p e r c e v o i r q u ' o n n o u s p e r m e t t r a d'insister et d'expliquer n o t r e p e n s e p a r un exemple. M. J . W i l l a r d G i b b s a t u d i t h o r i q u e m e n t l a d i s s o c i a t i o n d ' u n c o m p o s g a z e u x p a r f a i t en s e s l m e n t s , r e g a r d s g a l e m e n t c o m m e des gaz p a r faits. U n e f o r m u l e a t o b t e n u e , q u i e x p r i m e l a loi d e l ' q u i l i b r e c h i m i q u e a u s e i n d ' u n tel s y s t m e . J e m e p r o p o s e de d i s c u t e r c e t t e f o r m u l e . D a n s ce b u t , l a i s s a n t i n v a r i a b l e la p r e s s i o n q u e s u p p o r t e le m l a n g e g a z e u x , j e c o n s i d r e la t e m p r a t u r e a b s o l u e q u i figure d a n s la f o r m u l e et j e la fais v a r i e r d e 0 + 0 0 . Si, c e t t e o p r a t i o n m a t h m a t i q u e , o n v e u t a t t r i b u e r u n s e n s p h y s i q u e , on v e r r a se d r e s s e r en foule l e s o b j e c t i o n s e t les difficults. A u c u n t h e r m o m t r e n e p e u t faire c o n n a t r e l e s t e m p r a t u r e s infrieures u n e certaine limite, aucun ne p e u t d t e r m i n e r les t e m p r a t u r e s suffisamment leves; ce s y m b o l e q u e n o u s n o m m o n s temprature absolue n e p e u t , p a r l e s p r o c d s d e m e s u r e d o n t n o u s d i s p o s o n s , t r e t r a d u i t en q u e l q u e c h o s e q u i ait u n s e n s c o n c r e t , m o i n s q u e s a v a l e u r n u m r i q u e ne d e m e u r e comprise entre u n certain m i n i m u m et u n c e r t a i n m a x i m u m . D ' a i l l e u r s , a u x t e m p r a t u r e s s u f f i s a m m e n t b a s s e s , ce s y m b o l e q u e l a T h e r m o d y n a m i q u e n o m m e u n gaz parfait n ' e s t p l u s l'image, m m e a p p r o c h e , d ' a u c u n gaz rel. Ces difficults, et b i e n d ' a u t r e s q u ' i l s e r a i t t r o p l o n g d ' n u m r e r , s ' v a n o u i s s e n t si l'on p r e n d g a r d e aux r e m a r q u e s que n o u s a v o n s formules. Dans la c o n s t r u c t i o n d e l a t h o r i e , la d i s c u s s i o n d o n t n o u s v e n o n s d e p a r l e r n ' e s t q u ' u n i n t e r m d i a i r e ; il n ' e s t

p o i n t j u s t e d e l u i c h e r c h e r u n s e n s p h y s i q u e . C'est s e u l e m e n t l o r s q u e cette discussion n o u s a u r a c o n duit une srie de propositions que n o u s a u r o n s s o u m e t t r e ces p r o p o s i t i o n s au contrle des faits; a l o r s n o u s e x a m i n e r o n s s i , e n t r e l e s l i m i t e s o la t e m p r a t u r e a b s o l u e p e u t s e t r a d u i r e en i n d i c a tions t h e r m o m t r i q u e s c o n c r t e s , o l'ide de gaz p a r f a i t e s t p e u p r s r a l i s e p a r l e s fluides q u e n o u s o b s e r v o n s , les conclusions de n o t r e discussion s'accordent avec les rsultats des expriences. Ces p r i n c i p e s m e t t e n t e n p l e i n j o u r u n e n o t i o n q u i j o u e r a u n r l e e s s e n t i e l d a n s t o u t le d v e l o p p e m e n t d e l a P h y s i q u e t h o r i q u e , l a n o t i o n de modification virtuelle. D a n s le s c h m a m a t h m a t i q u e p a r l e q u e l la P h y s i q u e t h o r i q u e se p r o p o s e d e f i g u r e r l a r a l i t , l e s y s t m e m a t r i e l q u e l ' o n v e u t t u d i e r est r e p r sent par tout un cortge de g r a n d e u r s m a t h m a t i q u e s q u i en m e s u r e n t l e s d i v e r s l m e n t s q u a n t i t a t i f s o u q u i en r e p r e n t l e s d i v e r s e s q u a l i t s . P a r m i c e s g r a n d e u r s , il en e s t q u e l e u r d f i n i t i o n m m e r e n d incapables d ' a u c u n e v a r i a t i o n ; ainsi, la m a s s e d ' u n c o r p s d t e r m i n , la c h a r g e l e c t r i q u e d ' u n c o n d u c t e u r isol ne s a u r a i e n t varier. D ' a u t r e s , a u c o n t r a i r e , s o n t s u s c e p t i b l e s d e c h a n g e r de v a l e u r . Il en e s t d o n t l e s v a r i a t i o n s n e s o n t s o u m i s e s a u c u n e r e s t r i c t i o n q u i d c o u l e de l e u r dfin i t i o n ; a i n s i , s a n s c o n t r e d i r e la d f i n i t i o n d e l ' i n t e n s i t d ' a i m a n t a t i o n en u n p o i n t d ' u n m i l i e u m a g n t i q u e , on peut a t t r i b u e r cette intensit t o u t e g r a n d e u r et t o u t e d i r e c t i o n . Il en e s t a u s s i d o n t la c a p a c i t d e v a r i e r e s t r e s t r e i n t e p a r c e r t a i n e s conditions de liaison q u i d c o u l e n t de l e u r

d f i n i t i o n m m e . Ces c o n d i t i o n s p e u v e n t t r e d e s ingalits : au sein d ' u n e masse d'eau susceptible de se c o n g e l e r , m a i s q u i n e c o n t i e n t a u c u n f r a g m e n t d e g l a c e , l a m a s s e d e glace p e u t c r o t r e , m a i s elle n e p e u t d i m i n u e r . Ces c o n d i t i o n s p e u v e n t a u s s i tre d e s galits : d a n s un systme qui r e n f e r m e d u c a r b o n a t e d e c a l c i u m , d e l a c h a u x et d u gaz c a r b o n i q u e , il y a u n r a p p o r t i n v a r i a b l e e n t r e la m a s s e d e c h a u x et la m a s s e d e g a z c a r b o n i q u e q u i p e u v e n t a p p a r a t r e s i m u l t a n m e n t ou d i s p a r a t r e simultanment Imprimer aux grandeurs variables qui caractr i s e n t l ' t a t d ' u n s y s t m e d e s c h a n g e m e n t s infinim e n t p e t i t s p e r m i s p a r l e s c o n d i t i o n s de l i a i s o n , c'est i m p o s e r a u s y s t m e m a t r i e l u n e m o d i f i c a t i o n virtuelle. C'est d o n c p r o d u i r e u n e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e q u e d e c h a n g e r i n f i n i m e n t p e u la p o s i t i o n d e s c o r p s m o b i l e s , l a figure d e s c o r p s d f o r m a b l e s ; m a i s c'est aussi p r o d u i r e u n e modification virtuelle q u e d'abaisser ou d'lever infiniment peu la t e m p r a t u r e , de c h a n g e r , d a n s u n e p r o p o r t i o n i n f i n i m e n t p e t i t e , la g r a n d e u r e t la d i r e c t i o n d e l ' a i m a n t a t i o n en c h a q u e p o i n t d ' u n e m a s s e d e fer, d e m o d i f i e r infiniment p e u la distribution lectrique sur un c o r p s c o n d u c t e u r , d e f o n d r e u n e m a s s e de g l a c e lmentaire, de congeler, de vaporiser u n lment de m a s s e d'eau, de faire subir u n compos u n e d i s s o c i a t i o n i n f i n i m e n t p e t i t e , d e p r o d u i r e la c o m b i naison de quantits infiniment petites de d e u x corps. L ' e m p l o i d e ces m o d i f i c a t i o n s v i r t u e l l e s e s t u n artifice d e r a i s o n n e m e n t , u n p r o c d d e c a l c u l ; il

est d o n c i n u t i l e q u ' u n e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e a i t u n sens physique. Je prends, sous une pression donne et u n e t e m p r a t u r e d o n n e , u n m l a n g e d ' o x y g n e , d ' h y d r o g n e e t d e v a p e u r d ' e a u . P a r ces m m e s m o t s , je puis e n t e n d r e deux choses bien d i s t i n c t e s : J e p u i s e n t e n d r e , en p r e m i e r l i e u , u n m l a n g e c o n c r e t de trois fluides r e l s , e n f e r m d a n s u n c e r t a i n r c i p i e n t d e v e r r e ou d e p o r c e l a i n e , en r e l a t i o n a v e c u n m a n o m t r e s o r t i d e s v i t r i n e s d u l a b o r a t o i r e , chauff p a r d e s b e c s d e gaz o u p a r u n f o u r n e a u r v e r b r e . J e p u i s e n t e n d r e , en s e c o n d l i e u , u n s y s t m e s c h m a t i q u e de s y m b o l e s et de g r a n d e u r s , figure du systme c o n c r e t ; e n ce s y s t m e s c h m a t i q u e , l ' o x y g n e , l ' h y d r o g n e , l a v a p e u r d ' e a u ne s o n t p l u s d e s fluides incolores, inodores, contenus dans un r c i p i e n t , m a i s d e s g r o u p e s de l e t t r e s 0 , 11, I P O , accompagns d'un cortge de n o m b r e s qui reprsentent leurs poids molculaires, leurs masses, l e u r s d e n s i t s , l a t e m p r a t u r e d u s y s t m e , la pression qu'il s u p p o r t e , etc. P e u t - t r e q u ' a u sein du systme concret, pris d a n s les conditions e x p r i m e n t a l e s q u e f i g u r e n t c e r t a i n e s v a l e u r s d e la t e m p r a t u r e , d e la p r e s s i o n , c e r t a i n e c o m p o s i t i o n d u m l a n g e g a z e u x , l ' e a u est i n d c o m p o s a b l e p a r t o u s l e s m o y e n s c o n n u s ; je n ' e n ai p a s m o i n s le d r o i t , a u s e i n d u s y s t m e s c h m a t i q u e , de faire d c r o t r e l a v a l e u r n u m r i q u e d e l a m a s s e a t t r i b u e a u s y m b o l e H O et d e faire c r o t r e en p r o p o r t i o n les v a l e u r s n u m r i q u e s des m a s s e s a t t r i b u e s a u x s y m b o l e s H et 0 ; l'opration n'a a u c u n s e n s p h y s i q u e ; m a i s elle n e c o n t r e d i t p a s a u x n o t i o n s a b s t r a i t e s d e s s y m b o l e s H, O, H O,
2 2

a u x d e f i n i t i o n s d e s d i v e r s e s g r a n d e u r s q u i les c a r a c t r i s e n t ; elle c o n s t i t u e u n e m o d i f i c a t i o n v i r tuelle.

CHAPITRE

III

QUILIBRE

ET

MOUVEMENT

La notion de modification

v i r t u e l l e t a i t la combien

b a s e d e la M c a n i q u e d e L a g r a n g e c o m m e elle e s t la b a s e de l a n o u v e l l e M c a n i q u e , m a i s p l u s g n r a l e e n celle-ci q u ' e n c e l l e - l ! L e s s e u l s c h a n g e m e n t s v i r t u e l s q u e c o n n t la M c a n i q u e d e L a g r a n g e t a i e n t l e s c h a n g e m e n t s d e f i g u r e et d e position des diverses parties du systme; bien d ' a u t r e s c h a n g e m e n t s s o n t c o n s i d r s p a r la M c a nique nouvelle. U n e e x t e n s i o n g a l e celle q u ' a p r i s e la n o t i o n d e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e affecte la n o t i o n de m o d i fication r e l l e o u , de nique mouvement. Le seul m o u v e m e n t q u e c o n n t l ' a n c i e n n e Mca t a i t le mouvement local, par lequel un corps occupe des lieux diffrents des instants diffrents, le mouvement p o u r p a r l e r c o m m e les philoLa nouvelle Mcanique ne sophes pripatticiens. comme nous dirons dsormais,

va p a s se b o r n e r t u d i e r le m o u v e m e n t l o c a l ; elle t u d i e r a a u s s i d ' a u t r e s s o r t e s d e m o u v e m e n t s

d o n t la v a r i t r e n d r a l'ide d e m o u v e m e n t l a vaste extension que lui reconnaissait A r i s t o t e .


1

S a n s d o u t e , elle t r a i t e r a d u m o u v e m e n t l o c a l , d e s c h a n g e m e n t s d e l i e u e t de figure. Mais elle traitera aussi des c h a n g e m e n t s p a r lesquels les diverses qualits d'un corps a u g m e n t e n t ou dimin u e n t d ' i n t e n s i t , p a r l e s q u e l s u n c o r p s s'chauffe ou se r e f r o i d i t , s ' a i m a n t e ou se d s a i m a n t e . Elle t r a i t e r a g a l e m e n t de ces c h a n g e m e n t s d'tat p h y sique p a r lesquels tout un e n s e m b l e de p r o p r i t s q u a l i t a t i v e s o u q u a n t i t a t i v e s e s t a n a n t i p o u r faire p l a c e u n a u t r e e n s e m b l e de p r o p r i t s t o u t e s diffrentes; telles la fusion de la glace, la vaporisation de l'eau, la t r a n s f o r m a t i o n du p h o s p h o r e b l a n c e n p h o s p h o r e r o u g e . Ces c h a n g e m e n t s s e r o n t , p o u r elle, des m o u v e m e n t s ; la Scolastique les a u r a i t n o m m s mouvements d'altration. L'examen de tels m o u v e m e n t s n'emplira p a s e n c o r e t o u t le d o m a i n e q u e la M c a n i q u e n o u v e l l e p r t e n d s o u m e t t r e s e s lois ; elle e n t e n d a u s s i traiter des c h a n g e m e n t s o un e n s e m b l e de s u b stances disparat pour laisser apparatre un autre e n s e m b l e d e s u b s t a n c e s , d e ces c h a n g e m e n t s q u e les P r i p a t t i c i e n s a u r a i e n t c o n s i d r s c o m m e des corruptions e t d e s gnrations et q u e n o u s n o m m o n s a u j o u r d ' h u i d e s ractions chimiques. La Mcanique nouvelle ne se contente pas d'tre une Mcanique physique, elle e s t e n c o r e u n e Mcanique chimique. L'extension prise par l'ide de mouvement

1 . V o i r : P r e m i r e P a r t i e , C h a p i t r e I : La Mcanique patticienne.

pri-

ncessite u n e gale extension de son c o n t r a i r e , l ' i d e d'quilibre. U n s y s t m e en q u i l i b r e n e s e r a plus seulement un systme qui n'prouve aucun c h a n g e m e n t de c o n f i g u r a t i o n n i d e p o s i t i o n ; ce s e r a e n c o r e u n s y s t m e d o n t les d i v e r s e s p a r t i e s n e s ' c h a u f f e n t n i n e se r e f r o i d i s s e n t , s u r l e q u e l l e s d i s t r i b u t i o n s l e c t r i q u e et m a g n t i q u e d e m e u r e n t i n v a r i a b l e s , q u i n ' p r o u v e n i f u s i o n , ni c o n g l a t i o n , ni v a p o r i s a t i o n , a u s e i n d u q u e l n e s e p r o d u i t a u c u n e raction c h i m i q u e . Aussi p a r l e r a t-on non seulement de l'quilibre de configuration, mais encore des quilibres thermique, lectrique, m a g n t i q u e , chimique. La notion d'quilibre ainsi g n r a l i s e s e r a l ' o b j e t d e l a Statique nouvelle. De c e t t e M c a n i q u e , q u i e s t l ' t u d e d e l ' q u i l i b r e et d u m o u v e m e n t e n t e n d u s a u s e n s si l a r g e d ' A r i s t o t e , n o u s a v o n s dfini l ' e s p r i t et d l i m i t le c h a m p ; g r a n d s t r a i t s , n o u s a l l o n s e n d c r i r e le d v e l o p pement.

CHAPITRE

IV

LA C O N S E R V A T I O N

DE

L'NERGIE

La nouvelle Mcanique est o r d o n n e , non p a s la c o n t e m p l a t i o n spculative et m t a p h y s i q u e de l'essence des choses, mais la ncessit pratique d ' a g i r s u r l e s c o r p s d u m o n d e e x t r i e u r et d e l e s m o d i f i e r s e l o n n o s b e s o i n s . Ce c a r a c t r e s'affirme t o u t d ' a b o r d e n la m t h o d e q u ' e l l e s u i t p o u r p o s e r s o n p r e m i e r p r i n c i p e , le Principe de la Conservalion de l'Energie. Au s e i n d ' u n s y s t m e m a t r i e l , n o u s p o u v o n s , p a r n o s efforts, p r o d u i r e u n e c e r t a i n e m o d i f i c a t i o n ou aider cette modification; nous pouvons dplacer un corps, le l a n c e r avec u n e certaine vitesse, le d f o r m e r , le b r i s e r , le b r o y e r ; e n le f r o t t a n t , n o u s p o u v o n s l'chauffer ou l'lectriser. Nous pouv o n s , a u c o n t r a i r e , e m p l o y e r n o s efforts m e t t r e obstacle la t r a n s f o r m a t i o n q u e subit un s y s t m e ; n o u s p o u v o n s a r r t e r u n c o r p s e n m o u v e m e n t , le r a l e n t i r , l ' e m p c h e r d e se d f o r m e r . N o u s d i s o n s a l o r s q u e n o u s a v o n s fait u n c e r t a i n o u v r a g e , accompli une certaine uvre. Les intermdiaires p s y c h i q u e s et p h y s i o l o g i q u e s p a r lesquels les

efforts d e n o t r e a c t i v i t o n t p r o d u i t u n e m o d i f i c a t i o n d a n s le m o n d e e x t r i e u r d e m e u r e n t p l u s ou m o i n s c a c h s n o t r e i n t e l l i g e n c e , m a i s l'effet q u ' o n t p r o d u i t c e s efforts e s t c l a i r e m e n t p e r u p a r nos sens. L ' e x p r i e n c e de c h a q u e j o u r n o u s a p p r e n d q u ' notre action personnelle nous pouvons substituer u n corps ou u n assemblage de corps capable de p r o d u i r e o u d ' a i d e r la m o d i f i c a t i o n q u e n o u s p r o d u i s o n s o u q u e n o u s a i d o n s , d ' e n t r a v e r la m o d i f i c a tion q u e n o u s e n t r a v o n s . A i n s i , a u c o u r s d e s sicles, l ' h o m m e a substitu son action, d'abord l ' a c t i o n d e s e s s e m b l a b l e s , p u i s celle d e s a n i m a u x , p u i s celle de m a c h i n e s i n a n i m e s de p l u s e n p l u s c o m p l e x e s . Au l i e u d e b r o y e r l u i - m m e le g r a i n a v e c u n p i l o n a u fond d ' u n m o r t i e r , il a fait t o u r n e r la meule p a r des esclaves, p u i s p a r des a n i m a u x ; e n s u i t e , il a e m p l o y le m o u l i n v e n t o u e a u . Au l i e u d e h i s s e r u n f a r d e a u force de b r a s , il a a t t e l des bufs u n e corde enroule sur un moufle, puis e m p l o y la g r u e v a p e u r ou la grue h y d r a u l i q u e . Au l i e u d e l a n c e r u n p r o j e c t i l e l a m a i n , il a u t i l i s la t e n s i o n d ' u n e c o r d e , p u i s l ' e x p l o s i o n de l a poudre. L ' o b j e t p r e m i e r de la M c a n i q u e e s t p r c i s m e n t de connatre quels sont les divers corps qui peuvent tre substitus notre activit personnelle p o u r favoriser ou pour gner u n e modification, quelles sont les m a c h i n e s qui p e u v e n t r e m p l a c e r les ouvriers pour l'excution d'un certain ouvrage. L ' u v r e q u e n o u s a u r i o n s d a c c o m p l i r si n o u s a v i o n s a g i n o u s - m m e s u r le s y s t m e q u i se t r a n s f o r m e , n o u s l a r e g a r d o n s c o m m e a c c o m p l i e p a r le

c o r p s ou p a r l ' e n s e m b l e d e c o r p s q u e n o u s a v o n s s u b s t i t u n o u s - m m e ou n o s s e m b l a b l e s . Cette notion d ' u v r e accomplie p a r les corps t r a n g e r s u n s y s t m e p e n d a n t q u e ce s y s t m e s u b i t u n e c e r t a i n e m o d i f i c a t i o n , n o u s la t r a n s p o r t o n s m m e a u c a s o l a m o d i f i c a t i o n s u b i e p a r l e s y s t m e est d ' u n e n a t u r e telle q u e n o t r e a c t i o n p e r s o n n e l l e n e p o u r r a i t n i l ' a i d e r , n i l ' e n t r a v e r telle une raction chimique. L'uvre accomplie par ces c o r p s t r a n g e r s est c e n s e r e p r s e n t e r l ' u v r e qu'accomplirait un oprateur constitu a u t r e m e n t q u e n o u s et c a p a b l e d ' a p p o r t e r la t r a n s f o r m a t i o n d u s y s t m e l ' a i d e ou l ' e n t r a v e q u ' a p p o r t e n t l e s c o r p s trangers. En r s u m , q u a n d u n s y s t m e m a t r i e l se t r a n s f o r m e en p r s e n c e d e c o r p s t r a n g e r s , n o u s c o n s i d r o n s ces c o r p s t r a n g e r s c o m m e c o n t r i b u a n t c e t t e t r a n s f o r m a t i o n , s o i t en l a p r o v o q u a n t , s o i t e n l ' a i d a n t , s o i t en l ' e n t r a v a n t ; c'est c e t t e c o n t r i b u t i o n q u e n o u s n o m m o n s l ' u v r e accomplie pendant une modification d'un systme par les corps trangers ce systme. Q u e l l e e s t la n a t u r e d e c e t t e c o n t r i b u t i o n et c o m m e n t s ' a c c o m p l i t - e l l e ? P r o b l m e difficile, d o n t la solution claire semble bien d p a s s e r les b o r n e s de l a r a i s o n h u m a i n e . Mais ce p r o b l m e d e l a communication des substances est objet de Mtaphysique, n o n de P h y s i q u e . L a P h y s i q u e n e t e n t e p o i n t d e l ' l u c i d e r ; p l u s m o d e s t e , elle s'efforce s e u l e m e n t de c r e r u n e e x p r e s s i o n m a t h m a t i q u e p r o p r e servir de symbole cette contribution, cette uvre; e t c e t t e e x p r e s s i o n , elle la v e u t c o n s t r u i r e a v e c d e s l m e n t s t i r s de l'effet q u e p r o d u i t c e t t e

a c t i o n d e s c o r p s e x t r i e u r s , c a r , si l a n a t u r e de l ' a c t i o n e s t o b s c u r e , l'effet en e s t clair e t s a i s i s sable l'observation. P o u r c o n s t r u i r e ce s y m b o l e m a t h m a t i q u e d e l ' u v r e q u e les corps t r a n g e r s u n systme a c c o m p l i s s e n t e n u n e m o d i f i c a t i o n d e ce s y s t m e , on n ' u s e r a p a s de r a i s o n n e m e n t s ; quels principes l e u r s e r v i r a i e n t d e m a j e u r e s ? On s e l a i s s e r a g u i d e r p a r ce q u ' o n p e u t , a u s e n s t y m o l o g i q u e d u m o t , a p p e l e r d e s inductions ; on m a r q u e r a les caractres q u ' i l est le p l u s n a t u r e l d ' a t t r i b u e r c e t t e i d e d ' u v r e et l'on c h e r c h e r a i m p r i m e r a u s y m b o l e mathmatique des caractres analogues. Sans s u i v r e le d t a i l d e c e s i n d u c t i o n s , m a r q u o n s - e n l e s tapes essentielles.
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On e s t c o n d u i t , t o u t d ' a b o r d , r e p r s e n t e r l ' u v r e q u e les c o r p s t r a n g e r s u n s y s t m e a c c o m p l i s s e n t e n u n e m o d i f i c a t i o n d e ce s y s t m e p a r l ' a c c r o i s s e m e n t q u e s u b i t , en c e t t e m o d i f i c a tion, u n e c e r t a i n e g r a n d e u r a b s o l u m e n t i n d p e n d a n t e d e la n a t u r e d e s c o r p s t r a n g e r s ; c e t t e g r a n d e u r , c ' e s t l ' E n e r g i e totale d u s y s t m e . L ' n e r g i e totale d p e n d de deux s o r t e s d'lments, toutes deux, bien e n t e n d u , p r o p r e s au syst m e q u i s e t r a n s f o r m e et s a n s a u c u n lien a v e c l e s corps t r a n g e r s qui influent s u r la t r a n s f o r m a t i o n . Les lments qui figurent en p r e m i e r lieu d a n s l ' n e r g i e t o t a l e , ce s o n t l e s n o m b r e s q u i m e s u r e n t ou q u i r e p r e n t l e s p r o p r i t s q u a n t i t a t i v e s ou
1. L e l e c t e u r p o u r r a , s'il l e d s i r e , t r o u v e r c e d t a i l d a n s n o t r e Commentaire aux principes de la Thermodynamique, 1 p a r t i e , c h a p i t r e II (Journal de Mathmatiques pures et appliques, 4 s r i e , t . V I I I ; 1892).
re e

qualitatives du s y s t m e ; l'ensemble de ces n o m b r e s dfinit ce q u e l ' o n n o m m e l'tat d u s y s t m e , L e s l m e n t s q u i figurent en s e c o n d l i e u d a n s l ' n e r g i e t o t a l e s o n t r e p r s e n t s p a r l a g r a n d e u r et la direction de la vitesse q u i a n i m e c h a q u e point du systme p a r suite de son m o u v e m e n t l o c a l ; c e s l m e n t s - l d t e r m i n e n t le mouvement local du systme l'instant considr. U n e s u p p o s i t i o n t r s s i m p l e p a r t a g e en d e u x termes l'uvre accomplie au cours d'une modific a t i o n ; l ' u n d e ces t e r m e s d p e n d d u c h a n g e m e n t a p p o r t l ' t a t d u s y s t m e ; il n e d p e n d n i d u m o u v e m e n t l o c a l , ni d u c h a n g e m e n t q u ' p r o u v e ce m o u v e m e n t ; l'autre terme dpend du m o u v e m e n t local et de son c h a n g e m e n t , m a i s p o i n t de l'tat du s y s t m e , ni de ses v a r i a t i o n s . Ds lors, l'nergie totale se p a r t a g e , elle a u s s i , e n d e u x t e r m e s : l ' u n n e d p e n d q u e d e l ' t a t d u s y s t m e et p o i n t d e s o n m o u v e m e n t local ; l'autre ne d p e n d q u e du m o u v e m e n t local et point de l'tat. Le p r e m i e r t e r m e d e v r a i t j u s t e m e n t se n o m m e r nergie d'tat; o n le n o m m e nergie interne o u nergie potentielle. Le s e c o n d t e r m e se n o m m e nergie cintique ou nergie actuelle. En c h a c u n d e s c h a p i t r e s d e la P h y s i q u e , o n d t e r m i n e par des h y p o t h s e s particulires la forme qu'il convient d'attribuer l'nergie interne d e s s y s t m e s t u d i s en ce c h a p i t r e ; l a f o r m e d e l ' n e r g i e c i n t i q u e , a u c o n t r a i r e , est s u s c e p t i b l e d'une dtermination gnrale. T o u t d ' a b o r d , il est a i s d e v o i r q u e l l e e s t l a s o m m e des nergies cintiques de chacun des lm e n t s m a t r i e l s i n f i n i m e n t p e t i t s en l e s q u e l s l e

s y s t m e peut t r e cens p a r t a g ; et cette r e m a r q u e en simplifie s i n g u l i r e m e n t la d t e r m i n a t i o n . P r e n o n s d e u x l m e n t s m a t r i e l s diffrents et, partir d u repos, lanons-les avec une mme vitesse ; n o u s a c c o m p l i s s o n s , en g n r a l , d e u x u v r e s diffr e n t e s ; il e s t n a t u r e l d e p e n s e r q u e le r a p p o r t de ces d e u x u v r e s e s t i n d p e n d a n t d e la c o m m u n e v i t e s s e i m p r i m e a u x d e u x l m e n t s ; ce r a p p o r t , q u i d p e n d s e u l e m e n t d e la n a t u r e d e ces d e u x l m e n t s , se n o m m e le r a p p o r t d e s musses des deux lments. La masse d'un lment matriel est d o n c p r o p o r t i o n n e l l e l ' u v r e q u ' i l f a u t a c c o m p l i r p o u r le l a n c e r a v e c u n e v i t e s s e d t e r mine. L a n o t i o n d e m a s s e se t r o u v a n t a i n s i i n t r o d u i t e s o u s u n e f o r m e t r s n a t u r e l l e , on v o i t q u e l ' n e r g i e c i n t i q u e d ' u n l m e n t est le p r o d u i t d e la m a s s e d e cet l m e n t p a r u n e f o n c t i o n de s a v i t e s s e , celle fonction tant la mme pour tous les lments matriels concevables. La d t e r m i n a t i o n de cette fonction a c h v e r a de r e n d r e explicite l'expression de l'nergie cintique. On p o u r r a i t t e n t e r ce s e r a i t l ' h y p o t h s e la plus obvie de p r e n d r e celte fonction s i m p l e m e n t p r o p o r t i o n n e l l e la v i t e s s e ; cette tentative conduirait construire une Mcanique qui, dans ses traits essentiels, r e p r o d u i r a i t la D y n a m i q u e c a r t s i e n n e . L'chec m m o r a b l e de cette Dynamique nous avertit de ne point nous engager dans c e t t e v o i e . Il e s t n a t u r e l a l o r s de r e p r e n d r e l ' i d e d e L e i b n i z et d e r e g a r d e r l a f o n c t i o n i n c o n n u e c o m m e p r o p o r t i o n n e l l e a u c a r r d e la v i t e s s e . L'nergie cintique, entirement dtermine, d e -

v i e n t i d e n t i q u e ce q u e l ' a n c i e n n e M c a n i q u e n o m m a i t force vive. P r e n o n s m a i n t e n a n t u n s y s t m e isol; il n ' e x i s t e a u c u n c o r p s t r a n g e r ce s y s t m e ; p a r t a n t , e n t o u t e m o d i f i c a t i o n d e ce s y s t m e , l ' u v r e a c c o m plie par les c o r p s t r a n g e r s est n u l l e ; en d ' a u t r e s t e r m e s , en toute modification d'un systme isol, l ' n e r g i e totale de ce systme garde une valeur invariable. N o u s voici e n p o s s e s s i o n d u p r e m i e r p r i n c i p e d e la n o u v e l l e M c a n i q u e , d u Principe de la conservation de l'Energie. L ' n o n c d e ce p r i n c i p e c h o q u e c e u x q u i v e u l e n t voir d a n s l e s a x i o m e s d e l a M c a n i q u e d e s l o i s exprimentales gnralises, qui veulent attribuer un sens p h y s i q u e aux p r e m i e r s postulats; car, d a n s l a N a t u r e , il n ' e x i s t e a u c u n s y s t m e i s o l . Pour n o u s , semblable objection n'a rien qui n o u s e m b a r r a s s e ; n o u s s a v o n s q u e les p r i n c i p e s de la Physique thorique sont simplement des rgles par lesquelles n o u s i m p o s o n s u n e forme d t e r mine au scheme m a t h m a t i q u e que nous voulons c o n s t r u i r e ; il n ' e s t p o i n t n c e s s a i r e q u e ces p o s tulats aient un sens physique ; seules, leurs dern i r e s c o n s q u e n c e s doivent s'accorder avec les faits. Or, t a n t q u e n o u s n ' e s s a y o n s a u c u n e c o m p a r a i s o n a v e c le m o n d e e x t r i e u r , t a n t q u e n o u s d e m e u r o n s d a n s le d o m a i n e d u s c h e m e m a t h m a tique abstrait, nous concevons parfaitement qu'un systme contienne tous les corps tudis, qu'il n ' e n e x i s t e a u c u n en d e h o r s de l u i . q u ' i l soif isol dans l'espace pur.

CHAPITRE

LE TRAVAIL ET LA Q U A N T I T

DE C H A L E U R

Toutefois, pour que notre scheme m a t h m a t i q u e n e d e m e u r e p a s s t r i l e , il n o u s f a u t l ' t e n d r e et n e le p o i n t l i m i t e r la c o n s i d r a t i o n d ' u n s y s t m e isol d a n s l ' e s p a c e . Si n o u s p r e n o n s , d ' u n e p a r t , le s y s t m e m a t r i e l d o n t n o u s v o u l o n s t u d i e r les modifications, d ' a u t r e p a r t , t o u s l e s c o r p s d o n t la p r s e n c e n e n o u s s e m b l e p a s i n d i f f r e n t e ces m o d i f i c a t i o n s , n o u s p o u v o n s t r a i t e r l ' e n s e m b l e d e ces d e u x s y s t m e s i n d p e n d a n t s l'un de l'autre c o m m e c o m p o s a n t un s e u l s y s t m e i s o l d a n s l ' e s p a c e ; a ce s y s t m e i s o l , n o u s p o u v o n s a p p l i q u e r le p r i n c i p e d e la conservation de l'nergie. L a force v i v e de ce s y s t m e c o m p l e x e e s t l a s o m m e d e s forces v i v e s d e s d e u x s y s t m e s i n d p e n d a n t s q u i le c o m p o s e n t ; m a i s l ' n e r g i e i n t e r n e d u s y s t m e c o m p l e x e n ' e s t p a s g a l e la s o m m e des n e r g i e s i n t e r n e s q u ' a u r a i e n t les d e u x s y s t m e s i n d p e n d a n t s si c h a c u n d ' e u x t a i t isol d a n s l ' e s p a c e ; elle est g a l e c e t t e s o m m e a u g -

m e n t e d ' u n t e r m e q u e l'on p e u t n o m m e r mutuelle des deux systmes.

l'nergie

L ' e x i s t e n c e d e c e t t e n e r g i e m u t u e l l e signifie q u e l e s p r o p r i t s d e c h a c u n de ces d e u x s y s t m e s , m i s en p r s e n c e de l'autre, ne sont p a s les m m e s q u e si ce s y s t m e e x i s t a i t s e u l s o u s le m m e t a t ; q u e la p r s e n c e d e c h a c u n d ' e u x n ' e s t p a s indiffrente l'autre. Cette n e r g i e m u t u e l l e d p e n d d e l ' t a t et d e la position d u p r e m i e r systme, c'est--dire des var i a b l e s i n d p e n d a n t e s a, (3, ... q u i d t e r m i n e n t c e t t a t e t c e t t e p o s i t i o n ; elle d p e n d a u s s i d e l ' t a t et de la position du second systme, c'est--dire des v a r i a b l e s i n d p e n d a n t e s a', / 3 ' , . . . q u i d t e r m i n e n t cet t a t et c e t t e p o s i t i o n . I m a g i n o n s q u ' u n e m o d i f i c a t i o n virtuelle vienne affecter l ' e n s e m b l e d e n o s d e u x s y s t m e s , i m p o s a n t a u x v a r i a b l e s a, |3, . . . d e s v a r i a t i o n s i n f i n i m e n t p e t i t e s Sa, Sp, . . . et a u x v a r i a b l e s a', p', . . . d e s v a r i a t i o n s i n f i n i m e n t p e t i t e s Sa', Sp', ... L ' n e r g i e m u tuelle des deux systmes subit une diminution qui se t r o u v e t r e l a s o m m e d e d e u x t e r m e s ; le p r e m i e r d e c e s t e r m e s e s t d e l a f o r m e Aot -{- BS3 + ... ; le s e c o n d e s t d e la f o r m e A ' S a ' - f - B ' S 3 ' - ( - . . . ; l e s g r a n d e u r s A, B . . . , A', B', . . . d p e n d e n t de l ' t a t d e n o s deux s y s t m e s et de leur position mutuelle. L a s o m m e A S a - j - BSp-(- ... e s t ce q u e n o u s n o m m o n s le travail virtuel des actions exerces par les corps extrieurs sur le systme tudi; d e m m e , l a s o m m e A'Sa' + B'S(3' - j - . . . e s t le t r a v a i l v i r t u e l d e s a c t i o n s q u e le s y s t m e t u d i e x e r c e s u r les c o r p s extrieurs. A r r t o n s - n o u s u n i n s t a n t ces n o t i o n s q u i j o u e -

r o n t , d a n s le d v e l o p p e m e n t d e la n o u v e l l e M c a nique, un rle capital. Les systmes dont traitait l'ancienne Mcanique sont entirement dfinis p a r l e u r forme et leur position; les variables qui d t e r m i n e n t l'tat de semblables systmes sont exclusivement gomtriques. A de semblables systmes, a p p l i q u o n s les considr a t i o n s p r c d e n t e s : l a s o m m e ASa -(-f- . . . d e v i e n d r a , au sens de la Mcanique de L a g r a n g e , le t r a v a i l v i r t u e l de t o u t e s l e s forces extrieures a p p l i q u e s a u s y s t m e ; A s e r a l a force extrieure gnralise qui c o r r e s p o n d la variable i n d p e n d a n t e a ; si a r e p r s e n t e u n e l o n g u e u r , A s e r a u n e f o r c e , a u s e n s l m e n t a i r e d u m o t ; si a r e p r s e n t e u n a n g l e , A s e r a le m o m e n t d ' u n e f o r c e . Les proprits des systmes que nous ludions maintenant ne sont plus entirement rductibles la figure e t l a p o s i t i o n d e l e u r s d i v e r s e s p a r t i e s ; p a r m i les variables qui dfinissent l'tat de ces syst m e s , il en e s t q u i n e r e p r s e n t e n t p l u s ni d e s l o n g u e u r s , ni des a n g l e s , ni des surfaces, ni d e s v o l u m e s , ni rien qui soit g o m t r i q u e , m a i s d e s qualits physiques, des tempratures, des charges l e c t r i q u e s , d e s i n t e n s i t s d ' a i m a n t a t i o n . Si a r e p r s e n t e u n e telle variable, A n e s e r a p l u s u n e f o r c e g n r a l i s e , a u s e n s d e la M c a n i q u e d e L a g r a n g e ; ce s e r a u n e g r a n d e u r d ' u n e t o u t a u t r e n a t u r e , n ' a y a n t a v e c l a force g n r a l i s e q u e ce c a r a c t r e c o m m u n : son p r o d u i t p a r l a v a r i a t i o n infin i m e n t p e t i t e d e la v a r i a b l e a r e p r s e n t e u n t r a v a i l . S i , p a r e x e m p l e , a est u n m o m e n t m a g n t i q u e , A s e r a la c o m p o s a n t e , d a n s l a d i r e c t i o n d e ce m o m e n t , d u c h a m p m a g n t i q u e e x t r i e u r . D ' u n e telle g r a n -

deur, nous dirons qu'elle reprsente l'influence extrieure r e l a t i v e l a v a r i a b l e p h y s i q u e a, et n o u s r u n i r o n s les forces g n r a l i s e s e t l e s i n f l u e n c e s s o u s le n o m c o m m u n d'actions. Ici, c o m m e clans la M c a n i q u e d e L a g r a n g e , les a c t i o n s q u e d e s c o r p s t r a n g e r s d t e r m i n s exercent sur un systme galement dtermin ne sont p a s des g r a n d e u r s entirement dfinies; elles c h a n g e n t si l'on c h a n g e le g r o u p e de v a r i a b l e s q u i s e r t r e p r s e n t e r l ' t a t d u s y s t m e ; s e u l , le t r a vail q u ' e l l e s a c c o m p l i s s e n t d a n s u n e m o d i f i c a t i o n virtuelle dtermine garde une valeur invariable. La modification virtuelle qui n o u s a dj fourni la dfinition des actions e x t r i e u r e s exerces sur un systme va nous fournir u n e a u t r e notion essentielle, celle d e l a quantit de chaleur q u e le s y s t m e dgage en une semblable modification. Nous p a r v i e n d r o n s c e t t e n o t i o n n o u v e l l e en a p p l i q u a n t le p r i n c i p e d e la c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e n o t r e modification virtuelle. Que faut-il e n t e n d r e p a r l ? L ' n o n c d u p r i n c i p e d e la c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e fait i n t e r v e n i r l ' a c c r o i s s e m e n t d e la force v i v e d u s y s t m e ; cet a c c r o i s s e m e n t n ' a d e s e n s q u ' e n u n e modification r e l l e ; u n e modification v i r t u e l l e n e s ' a c c o m p l i t p a s d a n s le t e m p s ; elle n e c o m m u n i q u e la force v i v e d u s y s t m e a u c u n c h a n g e m e n t ; c'est assez dire q u e , sous sa forme p r i m i t i v e , le p r i n c i p e d e l a c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e ne s'applique pas a u x modifications virtuelles. Nous s o m m e s l i b r e s , il e s t v r a i , de l u i i m p o s e r u n e g n r a l i s a t i o n q u i le r e n d e a p p l i c a b l e c e s m o d i f i c a t i o n s et cette libert n'est limite q u e p a r u n e seule

condition : Le n o u v e a u p r i n c i p e d e v r a r e p r o d u i r e le p r e m i e r l o r s q u ' l a m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e o n s u b s t i t u e r a la modification relle. Or, n o u s s a v o n s q u ' e n u n e m o d i f i c a t i o n r e l l e , le t r a v a i l d e s f o r c e s d ' i n e r t i e est g a l l a d i m i n u t i o n d e l a force v i v e . Si d o n c n o u s p r e n o n s u n e p r o p o sition qui a trait aux seules modifications relles p a r c e q u ' e l l e r e n f e r m e l e s m o t s : diminution de la force vive; si c e s m o t s n o u s s u b s t i t u o n s c e u x - c i : travail des forces d'inertie, nous obtenons un nouvel n o n c , a p p l i c a b l e a u x m o d i f i c a t i o n s v i r t u e l l e s et qui contient, c o m m e cas p a r t i c u l i e r , l'nonc primitif. C'est p a r ce p r o c d q u e n o u s t e n d r o n s le p r i n c i p e d e la c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e a u x m o d i f i c a t i o n s v i r t u e l l e s e t q u e n o u s p a r v i e n d r o n s la p r o p o s i t i o n s u i v a n t e : En toute modification relle ou virtuelle d'un systme isol, le travail des forces d'inertie est gal l'accroissement de l'nergie interne. P r e n o n s n o t r e s y s t m e i s o l , f o r m p a r la r u n i o n d e d e u x s y s t m e s i n d p e n d a n t s , et c a l c u l o n s , p o u r u n e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e i m p o s e ce s y s t m e , l a s o m m e d u t r a v a i l d e s forces d ' i n e r t i e et de la d i m i n u t i o n d ' n e r g i e i n t e r n e , s o m m e d o n t la v a l e u r d o i t t r e z r o . Cette s o m m e c o n t i e n d r a six t e r m e s , d o n t v o i c i les t r o i s p r e m i e r s : 1 Le t r a v a i l d e s f o r c e s d ' i n e r t i e a p p l i q u e s a u premier systme; 2 Le t r a v a i l d e s a c t i o n s e x e r c e s p a r le s e c o n d s y s t m e sur le p r e m i e r ; 3 Enfin, l a d i m i n u t i o n de l ' n e r g i e i n t e r n e d e cepremier systme.

Les trois d e r n i e r s termes, a n a l o g u e s aux trois p r e m i e r s , s'en d d u i s e n t en i n t e r v e r t i s s a n t le r l e du p r e m i e r s y s t m e et du second. L a s o m m e d e c e s s i x t e r m e s e s t n u l l e ; m a i s , en g n r a l , il n ' e n e s t d e m m e ni d e la s o m m e d e s t r o i s p r e m i e r s , ni d e l a s o m m e d e s t r o i s d e r n i e r s . L a s o m m e d e s t r o i s p r e m i e r s t e r m e s est, p a r d f i n i t i o n , la quantit de chaleur q u e le p r e m i e r s y s t m e d g a g e a u c o u r s de la modification considre ; la s o m m e d e s trois d e r n i e r s t e r m e s est la q u a n t i t d e c h a l e u r d g a g e , en la m m e m o d i f i c a t i o n , p a r le s e c o n d s y s t m e ; c e s d e u x q u a n t i t s sont gales et de signes c o n t r a i r e s . D'aprs cette dfinition, lorsqu'un systme prouve une modification quelconque, relle ou v i r t u e l l e , le travail virtuel des actions extrieures augment du travail virtuel des forces d'inertie, donne une somme gale l'accroissement de l'nergie interne du systme augment de la quantit de chaleur que dgage ce systme. S'il s ' a g i t d ' u n e m o d i f i c a t i o n r e l l e , c e l t e p r o p o s i t i o n se t r a n s f o r m e en la s u i v a n t e : L'accroissement de l'nergie totale d'un systme est gal l'excs du travail des actions extrieures sur la quantit de chaleur dgage par le systme. Cette p r o p o s i t i o n e s t l ' n o n c p r c i s d e l a loi d e l ' q u i v a l e n c e e n t r e le t r a v a i l et la q u a n t i t d e c h a l e u r . C e t t e loi n o u s a p p a r a t ici c o m m e u n c o r o l l a i r e d u p r i n c i p e d e la c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e , j o i n t a u x d f i n i t i o n s d u t r a v a i l et d e la q u a n t i t de chaleur.
1

1. Voir : Premire Partie, Chapitre nique de la chaleur.

x : La

thorie

mca-

Cette d f i n i t i o n t o u t a l g b r i q u e d e la q u a n t i t d e chaleur scandalisera peut-tre quelques esprits ; ils s ' t o n n e r o n t d e v o i r e m p l o y e r c e s m o t s : quantit de chaleur p o u r d s i g n e r u n e s o m m e d e t e r m e s la f o r m a t i o n d e s q u e l s l e s n o t i o n s d e c h a u d et d e froid s o n t c o m p l t e m e n t t r a n g r e s . L e u r t o n n e raient a u r a s a r a i s o n d ' t r e , c a r le v o c a b l e : quantit de chaleur, i m p o s p a r l ' u s a g e , est u n e d n o m i n a t i o n fort m a l c h o i s i e e t t r s c a p a b l e d ' e n g e n d r e r d e d p l o r a b l e s c o n f u s i o n s ; l ' h i s t o i r e d e ln P h y s i q u e en fait foi. Mais, si l a d f i n i t i o n p r c d e n t e fait c l a t e r a u x y e u x l ' a b s e n c e d e t o u t l i e n l o g i q u e e n t r e la n o t i o n d e quantit de chaleur, telle q u e l ' e n t e n d l e p h y s i cien, et la n o t i o n qui n o u s vient de nos p e r c e p t i o n s e t q u ' e n t e n d e x p r i m e r le l a n g a g e v u l g a i r e l o r s q u ' i l e m p l o i e le m o t c h a l e u r , ce n ' e s t p o i n t c e t t e d f i n i tion q u i a r o m p u ce l i e n ; il fut b r i s d s l ' o r i g i n e d e la P h y s i q u e e x p r i m e n t a l e , a u j o u r o l e s A c a d m i c i e n s d e F l o r e n c e p r o u v r e n t q u ' e n chauffant de l a g l a c e , o n l a f o n d a i t sans l'chauffer. De ce j o u r d a t e l a d i s t i n c t i o n e n t r e l a temprature, traduction e n l a n g a g e p h y s i q u e d e s n o t i o n s e m p i r i q u e s de c h a u d e t d e froid, et la quantit de chaleur ; l e s r e c h e r c h e s c a l o r i m t r i q u e s de Black, de Crawford, d e L a v o i s i e r e t d e L a p l a c e , l a c o n c e p t i o n d e la c h a l e u r l a t e n t e n ' o n t fait q u e c r e u s e r c e t t e s p a r a tion, chaque jour plus profonde. Il e s t d o n c j u s t e q u e l a d f i n i t i o n d e la q u a n t i t de chaleur n'emprunte rien aux perceptions de c h a u d e t d e froid ; m a i s il s e r a i t i n a d m i s s i b l e q u e la g r a n d e u r ainsi dfinie d e m e u r t s a n s relation avec ce q u e les p h y s i c i e n s m e s u r e n t a u m o y e n d u c a l o r i -

m t r e . Celle relation, h e u r e u s e m e n t , s'tablit sans peine ; les principes q u e nous v e n o n s d'exposer p r o u v e n t q u e le c a l o r i m t r e m e s u r e e f f e c t i v e m e n t ce q u e n o u s a v o n s n o m m q u a n t i t d e c h a l e u r ; la dfinition de cette q u a n t i t satisfait donc la rgle p o s e p a r R a n k i n e ; elle a p o u r c o r o l l a i r e p r e s q u e i m m d i a t u n p r o c d p r o p r e m e s u r e r la g r a n d e u r dfinie.
1

L e s d e u x n o t i o n s d e t r a v a i l et d e q u a n t i t d e c h a l e u r s o n t c o n t i n u e l l e m e n t en j e u d a n s la Mcan i q u e n o u v e l l e d o n t n o u s e s q u i s s o n s le d v e l o p p e m e n t ; on p e u t donc trs j u s t e m e n t n o m m e r cette M c a n i q u e l a Thermodynamique ; on p e u t a u s s i , a v e c R a n k i n e , lui d o n n e r le n o m d'Energtique, car la n o t i o n d ' n e r g i e e s t la s o u r c e d ' o elle d c o u l e t o u t e n t i r e ; e n t r e les t e n a n t s d e la p r e m i r e d n o m i n a t i o n et l e s p a r t i s a n s d e la s e c o n d e , n o u s n ' e s s a i e r o n s p a s d e t r a n c h e r : Simus faciles in verbis , d i s a i t G a u s s .

1. O n t r o u v e r a l ' t a b l i s s e m e n t d e c e t t e r e l a t i o n , a i n s i q u e le d v e l o p p e m e n t m a t h m a t i q u e d u prsent chapitre, dans n o t r e Commentaire aux Principes de la Thermodynamique, 1 p a r t i e , c h a p i t r e m (Journal de Mathmatiques pures et appliques, 4 s r i e , t. V l l l ; 1 8 9 2 ) .
re

CHAPITRE

VI

LA

MODIFICATION

RVERSIBLE

Jusqu'ici, nous avons trait des proprits des systmes tudis sans avoir distinguer entre e l l e s ; t o u t e s j o u a i e n t le m m e r l e ; l e s l e t t r e s a,b..., qui d s i g n e n t les g r a n d e u r s variables p a r lesq u e l l e s s o n t figures ces p r o p r i t s , p o u v a i e n t a u s s i bien reprsenter des longueurs ou des angles que des t e m p r a t u r e s ou des intensits d'aimantation. Il e s t u n n o m b r e , s y m b o l e d ' u n e q u a n t i t p h y s i q u e , la temprature, qui va d o r n a v a n t j o u e r u n r l e p a r t e t t o u t e x c e p t i o n n e l ; ce r l e v a lui t r e a t t r i b u p a r le p r i n c i p e q u e S a d i C a r n o t a d c o u v e r t , q u e Clausius a modifi et perfectionn, e t q u i e s t u n d e s f o n d e m e n t s d e la M c a n i q u e n o u velle. L ' n o n c d e ce p r i n c i p e u s e r a d e c e t t e e x p r e s s i o n t r a n g e : U n e modification rversible; cette e x p r e s sion d s i g n e u n e des notions les p l u s dlicates de l a T h e r m o d y n a m i q u e ; il n o u s faut d o n c , a v a n t t o u t , analyser celte notion. Les transformations qui se p r o d u i s e n t relle-

m e n t d a n s le m o n d e p h y s i q u e n e s o n t j a m a i s rversibles. Voici u n g a z c o n t e n u d a n s u n c o r p s d e p o m p e q u e f e r m e u n p i s t o n ; ce p i s t o n e s t c h a r g d ' u n p o i d s . Si l a c h a r g e e s t a s s e z f o r t e , le p i s t o n v a s ' e n f o n c e r , le gaz s e r a c o n d e n s ; l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s , r e p r s e n t e s ici p a r le p o i d s q u i c h a r g e le p i s t o n , e f f e c t u e r o n t u n t r a v a i l p o s i t i f ; u n e c e r t a i n e q u a n t i t d e c h a l e u r s e r a d g a g e . Si, a u c o n t r a i r e , le p o i d s q u i c h a r g e le p i s t o n e s t t r o p f a i b l e , le p i s t o n va r e m o n t e r ; le g a z s e d i l a t e r a ; le travail des forces e x t r i e u r e s s e r a ngatif ; le s y s t m e a b s o r b e r a d e la c h a l e u r . On p e u t s ' a r r a n g e r d e telle m a n i r e q u e l'on o b t i e n n e le p r e m i e r g r o u p e d e p h n o m n e s o u q u e l'on o b t i e n n e le s e c o n d g r o u p e . Mais c h e r c h e r p l a c e r s u r le p i s t o n u n p o i d s tel q u e , s a n s q u ' o n c h a n g e r i e n ce p o i d s , le p i s t o n p u i s s e a u s s i b i e n s ' a b a i s s e r q u e s ' l e v e r ; q u e le g a z p u i s s e i n d i f f r e m m e n t se c o n d e n s e r o u se d i l a t e r ; q u ' i l p u i s s e y a v o i r v o l o n t d g a g e m e n t o u a b s o r p t i o n d e c h a l e u r , c ' e s t vid e m m e n t t e n t e r u n e u v r e c h i m r i q u e . Un s y s t m e donn, plac d a n s des conditions galement donn e s , se t r a n s f o r m e n c e s s a i r e m e n t d a n s u n s e n s d t e r m i n ; il n e se t r a n s f o r m e p a s i n d i f f r e m m e n t e n u n s e n s o u en s e n s i n v e r s e ; p r i s a u p i e d d e la l e t t r e , les m o t s modification rversible sont un non-sens. Ces m o t s , c e p e n d a n t , s o n t s u s c e p t i b l e s de p r e n d r e une signification prcise, mais p a r un d t o u r q u ' i l n o u s faut s u i v r e . E n c h a r g e a n t d ' u n p o i d s c o n v e n a b l e le p i s t o n q u i c o m p r i m e u n g a z , n o u s p o u v o n s faire q u e le p i s t o n

s ' e n f o n c e ; a v e c u n e c h a r g e u n p e u i n o i n d r e , il su s e r a i t e n c o r e e n f o n c ; p o u r q u e le p i s t o n c o m m e n c e s ' e n f o n c e r , il suffit q u e l a c h a r g e s u r p a s s e si p e u q u e ce s o i t le p o i d s q u e le gaz t i e n d r a i t e x a c t e m e n t en q u i l i b r e ; d e m m e , p o u r q u e le p i s t o n s e r e l v e , il suffit q u ' i l p o r t e u n e c h a r g e u n t a n t s o i t p e u i n f r i e u r e celle q u e p o r t e r a i t le g a z en r e p o s . N o u s p o u v o n s d o n c p r e n d r e d e u x c h a r ges qui diffreront l'une de l'autre aussi peu qu'il n o u s p l a i r a et les c h o i s i r c e p e n d a n t d e telle s o r t e q u e l ' u n e o b l i g e r a le p i s t o n s ' e n f o n c e r e t q u e l ' a u t r e le l a i s s e r a se r e l e v e r ; e n t r e ces d e u x c h a r g e s se t r o u v e celle q u i a s s u r e l ' i m m o b i l i t d u p i s t o n . Un systme d o n n , e n t o u r de circonstances g a l e m e n t d o n n e s , s u b i t u n e m o d i f i c a t i o n d o n t le s e n s est t o u j o u r s p a r f a i t e m e n t d t e r m i n ; m a i s on p e u t c h o i s i r l e s c o n d i t i o n s e x t r i e u r e s de telle s o r t e q u ' u n e v a r i a t i o n i n f i n i m e n t p e t i t e de c e s con d i t i o n s suffira r e n v e r s e r le s e n s d u c h a n g e m e n t d ' t a t q u ' e l l e s d t e r m i n e n t ; il f a u t , p o u r cela, q u e l e s c o r p s d o n t le s y s t m e e s t e n v i r o n n d i f f r e n t i n f i n i m e n t p e u de c e u x q u i le m a i n t i e n d r a i e n t en quilibre. Qu'est-ce donc, en dfinitive, q u ' u n e modification rversible s u b i e p a r u n s y s t m e ? C'est u n e m o d i f i cation p u r e m e n t idale, p u r e m e n t virtuelle, une suite continue d'tats d'quilibre en c h a c u n d e s q u e l s le s y s t m e est s u c c e s s i v e m e n t c o n u p a r l ' e n t e n d e m e n t d u p h y s i c i e n ; e t cette suite d'tats d'quilibre est la frontire commune de deux sries de modifications relles, dont les unes marchent dans un certain sens et les autres en sens contraire. Les s y s t m e s abstraits auxquels la Physique

r e c o u r t p o u r r e p r s e n t e r le m o n d e de l a m a t i r e i n e r t e n e s o n t p a s t o u s , il s'en f a u t b i e n , s u s c e p t i bles de modifications rversibles. U n fil m t a l l i q u e , t e n d u p a r u n p o i d s , est e n q u i l i b r e ; n o u s a u g m e n t o n s le p o i d s t e n s e u r ; le fil s'allonge avec u n e c e r t a i n e vitesse et p a r v i e n t u n nouvel tat d'quilibre ; u n e nouvelle s u r c h a r g e produit un n o u v e l a l l o n g e m e n t ; et ainsi de suite. Sur u n tableau, m a r q u o n s la suite des c h a r g e s e m p l o y e s et, en r e g a r d , les l o n g u e u r s q u ' a p r i s e s le fil e n q u i l i b r e s o u s c h a c u n e d e c e s c h a r g e s . Recommenons celte suite d'expriences partir d u m m e t a t i n i t i a l , m a i s en e m p l o y a n t , c h a q u e o p r a t i o n , u n e s u r c h a r g e m o i n d r e q u e d a n s le c a s prcdent. Nous obtiendrons un nouveau tableau, o figureront d e s t a l s d ' q u i l i b r e p l u s n o m b r e u x q u e d a n s le p r e m i e r , e t p l u s v o i s i n s les u n s d e s autres. Reprenons une troisime, une quatrime srie, avec d e s s u r c h a r g e s s u c c e s s i v e s d e p l u s en p l u s p e t i t e s ; les t a b l e a u x o b t e n u s t e n d r o n t v e r s un certain t a b l e a u l i m i t e ; c e l u i - c i , s'il t a i t p o s s i b l e d e le former, p r s e n t e r a i t u n e suite de charges croissant d ' u n e m a n i r e continue et, en r e g a r d , une suite de l o n g u e u r s croissant aussi d'une m a n i r e c o n t i n u e ; c h a c u n e d e s l o n g u e u r s s e r a i t celle d u fil l o r s q u ' i l t i e n t en q u i l i b r e la c h a r g e p l a c e en regard. Nous aurions obtenu ainsi une suite contin u e d'tats d'quilibre, et celle suite c o n t i n u e , parcourue dans le sens o les longueurs vont, en croissant, serait la forme limite d'une srie d'exp r i e n c e s a u c o u r s d e s q u e l l e s le fil s ' a l l o n g e a i t rellement.

P r e n o n s m a i n t e n a n t le fil d a n s le d e r n i e r d e s tats d'quilibre a u x q u e l s les essais p r c d e n t s l ' o n t a m e n , e t , e n le d c h a r g e a n t g r a d u e l l e m e n t , l a i s s o n s - l e s e r a c c o u r c i r j u s q u ' ce q u ' i l r e p r e n n e la l o n g u e u r initiale. Plus les d i m i n u t i o n s success i v e s d e l a c h a r g e s e r o n t f a i b l e s , p l u s l e n t e s e r a la c o n t r a c t i o n d u fil. Il n o u s s e r a d o n c p o s s i b l e , e n o p r a n t c o m m e p o u r les a l l o n g e m e n t s , de c o n s t i t u e r u n e s u i t e c o n t i n u e d ' t a t s d ' q u i l i b r e d u fil, et c e t t e s u i t e , parcourue dans le sens o les longueurs vont en dcroissant, r e p r s e n t e r a la f o r m e limite d ' u n e s r i e de c o n t r a c t i o n s r e l l e s . C o m p a r o n s les deux suites d'tats d'quilibre ainsi c o n s t i t u e s ; elles ne s o n t n u l l e m e n t i d e n tiques l'une l'autre ; une m m e charge c o r r e s p o n d , d a n s la s e c o n d e s u i t e , u n e l o n g u e u r d e fil p l u s g r a n d e q u ' e n l a p r e m i r e , ce q u ' o n e x p r i m e e n d i s a n t q u e r e t i r e m e n t a affect le fil d ' u n a l l o n g e m e n t p e r m a n e n t ; n o s d e u x s r i e s du m o d i f i c a t i o n s relles, de sens opposs, les t i r e m e n t s d'une part, les contractions d'autre part, n ' a d m e t t e n t p a s de c o m m u n e f r o n t i r e ; u n fil s u s c e p t i b l e d ' a l l o n g e m e n t s p e r m a n e n t s ne peut pas subir u n e modification rversible. L a M c a n i q u e q u e n o u s a l l o n s d v e l o p p e r fera un continuel u s a g e de la notion de modification r v e r s i b l e ; elle traitera exclusivement de systmes pour lesquels toute suite continue d'tals d'quilibre est une modification rversible; p a r le fait, elle c e s s e r a d ' t r e u n e M c a n i q u e e n t i r e m e n t gnrale pour n'tre plus que l'tude d'une catgorie, trs tendue sans doute, mais cependant part i c u l i r e , de s y s t m e s m a t r i e l s ; h o r s d u d o m a i n e

q u ' e l l e p r t e n d s o u m e t t r e s e s l o i s , elle l a i s s e r a bien d e s c o r p s , n o m m m e n t c e u x q u i p e u v e n t p r o u v e r d e s modifications p e r m a n e n t e s ; si, p l u s tard, u n e Mcanique peut tre constitue, qui emb r a s s e en s e s t h o r m e s l ' q u i l i b r e e t l e m o u v e m e n t d e s e m b l a b l e s c o r p s , ce s e r a p a r u n e g n ralisation de la Mcanique r e s t r e i n t e qui va m a i n tenant nous occuper, par un apport d'hypothses et de p r i n c i p e s t r a n g e r s - c e u x q u e n o u s a l l o n s noncer. Q u e l l e s e r a , d a n s le d o m a i n e r e s t r e i n t o n o u s allons n o u s c a n t o n n e r , l'utilit de cette notion pur e m e n t i d a l e e t fictive q u ' e x p r i m e n t l e s m o t s d e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e ? Q u e signifie e x a c t e m e n t c e t t e p h r a s e : Telle p r o p o s i t i o n n ' e s t v r a i e q u e p o u r u n c h a n g e m e n t r v e r s i b l e ? Le s e n s de c e t t e p h r a s e e s t celui-ci : A p r o p r e m e n t p a r l e r , la p r o p o s i t i o n d o n t il s ' a g i t n ' e s t j a m a i s v r a i e ; il n ' e x i s t e a u c u n e modification relle laquelle on puisse l'appliquer en t o u t e r i g u e u r ; m a i s l ' e r r e u r c o m m i s e e n a p p l i q u a n t cette proposition un c h a n g e m e n t d'tat p e u t t r e p l u s o u m o i n s g r a n d e ; elle est d ' a u t a n t p l u s p e t i t e q u e , p o u r r e n v e r s e r le s e n s de ce c h a n g e m e n t d ' t a t , il f a u d r a i t i m p o s e r u n e m o i n d r e perturbation aux conditions extrieures qui ent o u r e n t le s y s t m e s o u m i s a u c h a n g e m e n t ; l a p r o position en question est d ' a u t a n t m o i n s loigne d e l a v r i t q u e l e s a c t i o n s a u x q u e l l e s le s y s t m e est soumis sont, chaque instant, plus voisines de celles q u i le m a i n t i e n d r a i e n t en q u i l i b r e . L e p r i n c i p e d e C a r n o t et de C l a u s i u s n ' e s t v r a i
1

1. U n e s e m b l a b l e M c a n i q u e s e r a t u d i e a u c h a p i t r e x i v . Ni

q u e p o u r les modifications r v e r s i b l e s ; les c o n s q u e n c e s q u e n o u s d d u i r o n s d e ce p r i n c i p e , l e s p r o p r i t s q u ' i l n o u s f e r a d c o u v r i r en u n s y s t m e , n e s e r o n t j a m a i s r i g o u r e u s e m e n t e x a c t e s t a n t q u e le s y s t m e s e r a e n voie d e t r a n s f o r m a t i o n ; m a i s p l u s les causes qui d t e r m i n e n t cette transformation tend r o n t d i s p a r a t r e , p l u s ces c o n s q u e n c e s s e r o n t v o i s i n e s de l a v r i t , p l u s c e s p r o p r i t s s e r o n t voisines de celles q u e rvle l'exprience; au s y s t m e en q u i l i b r e , c e s p r o p o s i t i o n s s ' a p p l i q u e r o n t e x a c t e m e n t , ces p r o p r i t s a p p a r t i e n d r o n t p l e i n e m e n t . La notion de modification rversible peut servir fonder une Statique.

CHAPITRE

VII

LE PRINCIPE

DE

CARNOT ABSOLUE

ET LA T E M P R A T U R E

Si le p r i n c i p e d e l a c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e p e u t tre o r d o n n l'instinct qui nous presse d'agir s u r le m o n d e e x t r i e u r e t d e le m o d i f i e r c o n f o r m m e n t n o s b e s o i n s , a fortiori en est-il de m m e du P r i n cipe d e S a d i C a r n o t . C'est u n fait h i s t o r i q u e q u e ce p r i n c i p e a t s u g g r s o n a u t e u r p a r la c o n t e m p l a t i o n d e s m a c h i n e s feu et p a r l ' a m b i t i o n d ' e n d o n n e r u n e t h o r i e e n t i r e m e n t g n r a l e . C'est, e n particulier, cette contemplation qui a conduit Sadi C a r n o t i m a g i n e r l a s u i t e d ' o p r a t i o n s q u e l'on n o m m e a u j o u r d ' h u i cycle de Carnot. U n s y s t m e d c r i t u n cycle l o r s q u ' i l s u b i t u n e s u i t e d ' o p r a t i o n s q u i le r a m n e n t s o n t a t i n i t i a l ; si t o u t e s c e s o p r a t i o n s s o n t r v e r s i b l e s , le cycle l u i - m m e est r v e r s i b l e . Au cours d'un cycle, le s y s t m e p e u t t a n t t d g a g e r , t a n t t a b s o r b e r d e la chaleur. S u p p o s o n s q u e ces changes de c h a l e u r e n t r e le s y s t m e e t l e s c o r p s t r a n g e r s a i e n t l i e u s e u l e m e n t en d e u x circonstances : p r e m i r e m e n t ,

l o r s q u e t o u s l e s c o r p s q u i c o m p o s e n t le s y s t m e s o n t p o r t s u n e c e r t a i n e t e m p r a t u r e 0, d e u x i m e m e n t , lorsque tous ces corps sont ports une c e r t a i n e t e m p r a t u r e 0', s u p r i e u r e 0. Le cycle s e r a u n cycle d e C a r n o t d c r i t e n t r e l e s d e u x t e m p r a t u r e s l i m i t e s 0 e t 0'. Des h y p o t h s e s f o r m u l e s p a r S a d i C a r n o t , n o u s ne d i r o n s rien i c i ; elles ne s'accordaient p a s avec l e P r i n c i p e d e la c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e ; a u s s i Clausius, p u i s W . T h o m s o n , les ont-ils modifies et ont-ils formul d e u x p o s t u l a t s qui s o n t universellement accepts. Le Postulat de Clausius p e u t s ' n o n c e r d e l a m a n i r e s u i v a n t e : Pour qu'un systme, dcrivant un cycle de Carnot rversible, absorbe de la chaleur pendant qu'il est port a la plus Lasse des deux tempratures limites, il faut que les actions extrieures auxquelles il est soumis effectuent, durant le parcours du cycle, un travail total positif. L e Postulat de W. Thomson a une forme semb l a b l e ; le v o i c i : Si les actions extrieures qui sollicitent un systme effectuent un travail total ngatif pendant le parcours d'un cycle de Car no I rversible, le systme dgage forcment de la chaleur durant son sjour la temprature limite la plus basse. De c e s d e u x p o s t u l a t s se d d u i t ' u n e n s e m b l e de c o n s q u e n c e s q u i f o r m e l e thorme de Carnot.
1. C e t t e d d u c t i o n e s t e x p o s e d a n s l a p l u p a r t d e s T r a i t s de P h y s i q u e r c e n t s ; n o u s p e n s o n s lui avoir d o n n u n e f o r m e e n t i r e m e n t r i g o u r e u s e d a n s n o t r e Trait lmentaire de Mcanique chimique fonde sur la Thermodynamique, L i v r e I, c h a p i t r e m ; t o m e I, p . 5 6 ; P a r i s , 1897.

L o r s q u ' u n s y s t m e d c r i t u n cycle d e C a r n o t rversible, la q u a n t i t de chaleur qu'il d g a g e p e n dant que sa t e m p r a t u r e atteint l'une des deux l i m i t e s est d e s i g n e c o n t r a i r e la q u a n t i t d e c h a leur qu'il d g a g e p e n d a n t qu'il est port l'autre t e m p r a t u r e l i m i t e ; s i , d a n s le p r e m i e r c a s , il d g a g e d e la c h a l e u r , il en a b s o r b e d a n s l e s e c o n d , et i n v e r s e m e n t . L e s v a l e u r s a b s o l u e s d e s q u a n tits d e c h a l e u r m i s e s e n j e u o n t , e n t r e e l l e s , u n c e r t a i n r a p p o r t ; la v a l e u r d e ce r a p p o r t n e d p e n d ni d e l a n a t u r e d e s c o r p s q u i d c r i v e n t le cycle d e C a r n o t , n i d e la f o r m e p a r t i c u l i r e d e s m o d i f i c a t i o n s q u i c o m p o s e n t ce c y c l e , n i , b i e n e n t e n d u , d e l ' c h e l l e t h e r m o m t r i q u e sur laquelle s o n t lues les d e u x t e m p r a t u r e s 6, 0' ; elle d p e n d e x c l u s i v e m e n t d e s d e u x intensits de chaleur a u x q u e l l e s , p a r le c h o i x d ' u n t h e r m o m t r e a p p r o p r i , o n a fait c o r r e s p o n d r e l e s d e u x n o m b r e s 0, 0'; si l'on c h a n g e ce t h e r m o m t r e , les v a l e u r s n u m r i q u e s d e s t e m p ratures qui correspondent aux mmes intensits d e c h a l e u r s e r o n t c h a n g e s , m a i s la v a l e u r d u r a p port considr demeurera invariable. En d ' a u t r e s t e r m e s , c h a q u e i n t e n s i t d e c h a l e u r o n p e u t faire c o r r e s p o n d r e u n n o m b r e ; ce n o m b r e e s t t o u j o u r s p o s i t i f ; il est d ' a u t a n t p l u s g r a n d q u e la q u a l i t d e c h a l e u r l a q u e l l e il c o r r e s p o n d est plus intense, caractre qui p e r m e t de p r e n d r e ce n o m b r e p o u r t e m p r a t u r e , de r e g a r d e r la suite des n o m b r e s ainsi dfinis c o m m e u n e chelle t h e r m o m t r i q u e ; la c o r r e s p o n d a n c e e n t r e c h a c u n d e c e s n o m b r e s et l ' i n t e n s i t d e c h a l e u r q u ' i l d o i t s e r v i r r e p r e r n ' e s t p o i n t lie a u c h o i x d ' u n t h e r m o m t r e p a r t i c u l i e r , en s o r t e q u e l a t e m -

p r a t u r e a i n s i d t e r m i n e m r i t e le n o m de Lampe rature absolue; l'emploi de cette d n o m i n a t i o n permet de formuler la proposition p r c d e m m e n t n o n c e s o u s la f o r m e q u e voici : Lorsqu'un systme dcrit un cycle de Carnot rversible, les valeurs absolues des quantits de chaleur qu'il dgage ou absorbe pendant qu'il atteint l'une ou l'autre des intensits de chaleur limites sont entre elles comme les tempratures absolues qui correspondent ces intensits de chaleur. Une d e r n i r e proposition achve de prciser celte n o t i o n si e s s e n t i e l l e d e t e m p r a t u r e a b s o l u e . Elle e x i g e l a c o n s i d r a t i o n d e c e s fluides q u e l e s p h y s i c i e n s n o m m e n t gaz parfaits et q u ' i l s d f i n i s s e n t par deux caractres : une compressibilit qui, t e m p r a t u r e c o n s t a n t e , o b i t la loi d e M u r i o t l e ; une nergie interne qui d e m e u r e invariable tant q u e le g a z d e m e u r e g a l e m e n t c h a u d . Le t h o r m e d e C a r n o t e n t r a n e , en effet, c e t t e c o n s q u e n c e : On peut prendre pour temprature absolue la temprature centigrade lue sur un thermomtre gaz parfait, augmente de l'inverse du coefficient de dilatation de ce gaz. Cette p r o p o s i t i o n c o m p l t e l a d f i n i t i o n d e la t e m p r a t u r e a b s o l u e en la c o n f o r m a n t la r g l e p o s e p a r R a n k i n e : elle n o u s t r a c e , en effet, l'esquisse d'un procd qui p e r m e t t r a de m e s u r e r les t e m p r a t u r e s a b s o l u e s . Non p a s qu'il existe d a n s l a N a t u r e u n gaz p a r f a i t q u e n o u s p u i s s i o n s i n t r o d u i r e d a n s u n r s e r v o i r p o u r en faire u n t h e r m o m t r e ; le g a z p a r f a i t e s t u n c o n c e p t c o n s t r u i t d e t o u t e s p i c e s p a r n o t r e r a i s o n ; il n ' a p a s p l u s d e r a l i t c o n c r t e q u e le s o l i d e p a r f a i t e m e n t i n d f o r -

m a b l e d o n t t r a i t e la M c a n i q u e l m e n t a i r e . Mais s'il n ' e x i s t p a s , d a n s l a N a t u r e , d e s o l i d e r i g i d e , il existe d e s corps qui se d f o r m e n t trs peu l o r s q u e l a t e m p r a t u r e et l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s n ' e x c d e n t p a s c e r t a i n e s l i m i t e s ; ces c o r p s , l e s p r o p o s i t i o n s de l a M c a n i q u e l m e n t a i r e s ' a p p l i q u e n t a p p r o x i mativement, et en de des limites que n o u s venons d e m e n t i o n n e r . De m m e , l a r a l i t c o n c r t e n e n o u s p r s e n t e a u c u n gaz p a r f a i t ; m a i s certains gaz r e l s , p o u r v u q u ' i l s n e s o i e n t ni t r o p c o m p r i m s , n i t r o p r e f r o i d i s , se l a i s s e n t a p p r o x i m a t i v e m e n t r e p r s e n t e r p a r ce s c h m a , s i m p l e a g e n c e m e n t d'lments m a t h m a t i q u e s , que dsignent les m o t s gaz parfait,. Avec c e s g a z - l , o n p o u r r a c o n s t r u i r e d e s t h e r m o m t r e s q u i d o n n e n t la t e m p r a ture absolue. La dtermination des tempratures a b s o l u e s n e s e r a p o s s i b l e q u e si l e s c o n d i t i o n s d e l'exprience demeurent comprises entre certaines l i m i t e s ; e n t r e c e s l i m i t e s , elle n e s e r a q u ' a p p r o che ; ces c a r a c t r e s sont c o m m u n s tous les p r o c d s d e m e s u r e e m p l o y s en P h y s i q u e .

CHAPITRE

VIII

LE

P O T E N T I E L [INTERNE

ET LA

STATIQUE

GNRALE

Nous avons vu que l'tude des modifications rversibles peut servir tablir des propositions d e S t a t i q u e ; e n effet, d u t h o r m e d e C a r n o t o n p e u t tirer les p r o p r i t s g n r a l e s d e s s y s t m e s en quilibre. E n c e t t e t u d e , il y a g r a n d i n t r t f a i r e u s a g e , p o u r r e p r s e n t e r les p r o p r i t s d u s y s t m e , de c e r t a i n e s v a r i a b l e s spciales, q u e l'on n o m m e d e s variables normales. L a t e m p r a t u r e figure t o u j o u r s a u n o m b r e d e s v a r i a b l e s n o r m a l e s , m a i s elle y f i g u r e a v e c u n r l e p a r t i c u l i e r ; c e s v a r i a b l e s , en effet, s o n t c h o i s i e s d e telle s o r t e q u ' e n u n e m o d i f i c a t i o n virtuelle o la t e m p r a t u r e c h a n g e seule, t a n d i s que chacune des autres variables garde sa valeur, les diverses parties du systme d e m e u r e n t i m m o biles et les a c t i o n s e x t r i e u r e s n'effectuent a u c u n travail. On s e d e m a n d e r a , s a n s d o u t e , si l e s p r o p r i t s d e n'importe quel systme peuvent tre reprsentes

p a r d e telles v a r i a b l e s ; a s s u r m e n t n o n ; u n fluide qui se d i l a t e r a i t p a r u n e l v a t i o n d e t e m p r a t u r e , m a i s d o n t la c o m p r e s s i b i l i t s e r a i t n u l l e t e m p r a t u r e c o n s t a n t e , n e p o u r r a i t t r e dfini p a r d e s variables n o r m a l e s ; mais, pratiquement, t o u s l e s s y s t m e s q u e les p h y s i c i e n s s o n t a m e n s c o n c e voir p o u r r e p r s e n t e r l e s p r o p r i t s d e s c o r p s peuvent tre rapports des variables normales. L'emploi des variables normales donne aux p r o p o s i t i o n s d e la T h e r m o d y n a m i q u e l e u r f o r m e la p l u s s i m p l e ; d o r n a v a n t n o u s a d o p t e r o n s cet e m p l o i . Le p r i n c i p e d e l ' q u i v a l e n c e e n t r e le t r a v a i l et la c h a l e u r e t le p r i n c i p e d e C a r n o t c o n d u i s e n t alors des consquences capitales, que nous allons passer en r e v u e . A c h a q u e t a t d u s y s t m e q u e l'on t u d i e , ces deux principes attachent u n e certaine g r a n d e u r , d t e r m i n e l o r s q u e l'on c o n n a t la t e m p r a t u r e a b s o l u e d u s y s t m e et l e s a u t r e s v a r i a b l e s n o r m a l e s q u i en d t e r m i n e n t l e s p r o p r i t s . L a c o n s i d r a t i o n d e c e t t e g r a n d e u r d o m i n e la T h e r m o d y n a m i q u e t o u t e n t i r e . F . M a s s i e u , q u i l'a s i g n a l e le p r e m i e r l ' a t t e n t i o n d e s p h y s i c i e n s , l'a a p p e l e la Fonction caractristique du systme; pour Gibbs et p o u r M a x w e l l , elle e s t l'Energie utilisable {available Energy), p o u r H e l m h o l l z , Y Energie libre (freie Energie); n o u s lui a v o n s d o n n le n o m d e Potentiel thermodynamique interne. La m u l t i p l i c i t d e ces d n o m i n a t i o n s a sa r a i s o n d ' t r e , c a r c h a c u n e d'elle r e f l t e u n d e s a s p e c t s sous lesquels on peut considrer cette g r a n d e u r ; t o u t e s , elles t r o u v e r o n t leur justification d a n s les dveloppements qui vont suivre.

De l ' e x p r e s s i o n d e c e l t e g r a n d e u r , o n t i r e s a n s p e i n e l e s c o n d i t i o n s n c e s s a i r e s et s u f f i s a n t e s p o u r q u e le s y s t m e s o i t m a i n t e n u en q u i l i b r e p a r d e s corps t r a n g e r s m a i n t e n u s la m m e t e m p r a t u r e que lui. P o u r o b t e n i r ces conditions, on i m p o s e a u s y s t m e u n e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e qui n'en change pas la temprature; cette modification correspond u n certain travail virtuel des actions extr i e u r e s et u n certain a c c r o i s s e m e n t d u potentiel i n t e r n e ; on e x p r i m e q u e ce t r a v a i l v i r t u e l et cet accroissement sont gaux entre eux. L e p r i n c i p e f o n d a m e n t a l d e la S t a t i q u e n o u v e l l e se p r s e n t e d o n c e x a c t e m e n t s o u s la f o r m e q u e L a g r a n g e ' a v a i t d o n n e a u p r i n c i p e de l ' a n cienne S t a t i q u e ; la g r a n d e u r d o n t les a x i o m e s de la T h e r m o d y n a m i q u e n o u s o n t r v l l ' e x i s t e n c e j o u e en c e l u i - l le r l e q u e le p o t e n t i e l d e s forces i n t r i e u r e s j o u a i t e n c e l u i - c i ; d e l le n o m d e P o tentiel t h e r m o d y n a m i q u e i n t e r n e , q u e n o u s a v o n s attribu cette g r a n d e u r . L'analogie profonde des principes fondamentaux e n t r a n e , e n t r e les d e u x sciences q u i en d c o u l e n t , des rapprochements intimes; aussi allons-nous r e t r o u v e r , d a n s le d o m a i n e d e l a S t a t i q u e g n r a l e , t o u t e s les i d e s f c o n d e s q u e L a g r a n g e a v a i t c r e s en e x p o s a n t u n e S t a t i q u e p l u s r e s t r e i n t e . L a f o r m a t i o n d e s q u a t i o n s d ' q u i l i b r e a t t e i n t le p l u s h a u t d e g r d e s i m p l i c i t d a n s le c a s o l ' t a t d u s y s t m e t u d i e s t e n t i r e m e n t dfini p a r l a

1 . V o i r : P r e m i r e P a r t i e , C h a p i t r e VI : Le Principe vitesses virtuelles et la Statique de Lagrange.

des

temprature absolue et par des variables n o r m a l e s qui sont toutes i n d p e n d a n t e s les u n e s d e s a u t r e s ; d a n s ce c a s , c e s c o n d i t i o n s s ' n o n c e n t d e l a m a n i r e s u i v a n t e : C h a c u n e d e s a c t i o n s e x t r i e u r e s A., B, . . . , L qui correspondent respectivement aux variables n o r m a l e s a, S, \ , a u t r e s q u e la t e m p r a t u r e a b s o l u e , e s t g a l e la d r i v e d u potentiel i n t e r n e S p a r r a p p o r t la v a r i a b l e c o r r e s p o n d a n t e . A cet nonc, on p e u t s u b s t i t u e r les q u a t i o n s a u e voici :
(l)

Le n o m b r e d e c e s q u a t i o n s la r e m a r q u e s e r a de c o n s q u e n c e est gal a u n o m b r e des variables n o r m a l e s qu'il faut j o i n d r e la t e m p r a t u r e pour d t e r m i n e r entirement l'tat du s y s t m e ; elles fixent la v a l e u r d e c h a c u n e d e c e s v a r i a b l e s et, p a r l a n t , l ' t a t d ' q u i l i b r e d u s y s t m e , l o r s q u e la t e m p r a t u r e et l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s sont donnes. 11 p e u t se faire q u e l e s g r a n d e u r s v a r i a b l e s p a r l e s q u e l l e s on r e p r s e n t e l e s p r o p r i t s d u s y s t m e ne soient p a s i n d p e n d a n t e s les unes des autres, qu'elles soient r e n d u e s solidaires p a r certaines c o n d i t i o n s de l i a i s o n ; a l o r s n o u s r e t r o u v e r o n s , en calquant nos raisonnements sur ceux de Lagrange, les forces d e l i a i s o n , m a i s , l e s f o r c e s d e l i a i s o n g n r a l i s e s c o m m e l ' o n t t les f o r c e s e l l e s - m m e s e t d e v e n u e s actions de liaison. L ' e s p r i t et l e s m t h o d e s de la S t a t i q u e d e L a g r a n g e o n t d o n c p a s s en e n t i e r d a n s l a S t a t i q u e g n r a l e , d o n t la c o n c e p t i o n s e r a l ' t e r n e l t i t r e d e

gloire de J. Willard G i b b s ; mais, en passant de l'une l'autre, ils o n t v o l u ; les g e r m e s sems p a r l ' a u t e u r d e l a Mcanique Analytique doivent leur a m p l e et plein d v e l o p p e m e n t a u physicien qui a t r a i t d e l' Equilibre des substances htrognes. J e t o n s l e s y e u x s u r la s c i e n c e i s s u e d e ce d v e loppement. De t o u t e s p a r t s , l a r a l i t e x c d a i t l e s b o r n e s d e l'ancienne Statique. D s l ' t u d e d e s fluides c o m p r e s s i b l e s , c e t t e s c i e n c e s e t r o u v a i t r d u i t e c o n f e s s e r s o n insuffisance. P a r m i les conditions d'quilibre de ces f l u i d e s , elle faisait figurer u n e r e l a t i o n e n t r e l a d e n s i t , la t e m p r a t u r e e t l a p r e s s i o n ; c e t t e r e l a t i o n , elle n e p o u v a i t l a t i r e r d e s e s p r o p r e s p r i n c i p e s ; elle l ' i n t r o d u i s a i t d ' e m b l e c o m m e un p o s t u l a t s u g g r p a r l ' e x p r i e n c e . E n d f i n i s s a n t l e fluide c o m p r e s sible c o m m e u n milieu d o n t c h a q u e l m e n t est d a n s u n t a t c o n n u l o r s q u ' o n c o n n a t la d e n s i t et la t e m p r a t u r e , la S t a t i q u e nouvelle p e u t former l ' e x p r e s s i o n d u p o t e n t i e l i n t e r n e d ' u n tel fluide et en d i s c u t e r l e s c o n d i t i o n s d ' q u i l i b r e . Ces c o n d i tions sont beaucoup plus gnrales q u e l'Hydrostat i q u e d e C l a i r a u t , d ' E u l e r e t d e L a g r a n g e n e le faisait supposer ; e n particulier, l'existence d'une relation e n t r e la p r e s s i o n , la densit et la t e m p r a t u r e ne saurait tre pose c o m m e u n e rgle entirement g n r a l e ; elle e s t p r o p r e d e s c o r p s q u i f o r m e n t
2

1.

J . W I L L A H B G I B D S : On

the

Equilibrium

of

heterogeneous

Substances (Transactions of the Academy of Connecticut, v o l . I l l , 187!i-1878.) 2 . P . DUHEM : Le Potentiel thermodynamique et la Pression hydrostatique (Annales de l ' E c o l e Normale Suprieure, 3 s r i e , t. X , p . 1 8 3 ; 1 8 9 3 ) .

une catgorie particulirement simple p a r m i tous l e s fluides p o s s i b l e s ; h e u r e u s e m e n t , c e t t e c a t g o r i e c o m p r e n d le p l u s g r a n d n o m b r e d e s c a s q u e r e n contre la pratique. L o r s q u e p l u s i e u r s fluides se c o m p n t r e n t e t se m l a n g e n t , t o u t en r e s t a n t s o u m i s d e s forces e x t r i e u r e s , la p e s a n t e u r p a r e x e m p l e , ils se d i s t r i b u e n t s u i v a n t des lois qui c h a p p a i e n t aux p r i s e s d e s m t h o d e s de L a g r a n g e ; d a n s s o n i m m o r t e l crit Sur l'Equilibre des substances htrognes, J . W i l l a r d G i b b s a t i r c e s lois d e s p r i n c i p e s d e la S t a t i q u e n o u v e l l e ; il a p u d o n n e r a i n s i , d e s effets de l'osmose, u n e thorie d o n t les principales p r o p o sitions sont, aujourd'hui, d'usage courant. L a S t a t i q u e f o n d e s u r la T h e r m o d y n a m i q u e peut, c o m m e l'a m o n t r W . T h o m s o n , r e n d r e des s e r v i c e s a n a l o g u e s la t h o r i e d e l ' q u i l i b r e l a s t i q u e ; mais sa fcondit se manifeste m i e u x encore dans l'tude de proprits p u r e m e n t qualitatives, c o m m e l ' l e c t r i c i t e t le m a g n t i s m e . P o u r t i r e r d e l a M c a n i q u e r a t i o n n e l l e l e s lois d e l'quilibre lectrique et m a g n t i q u e , Poisson tait o b l i g d e r e g a r d e r l ' l e c t r i c i t e t le m a g n t i s m e c o m m e d e s f l u i d e s e t d e faire d i v e r s e s h y p o t h s e s s u r les p r o p r i t s de c e s f l u i d e s . L ' e f f o n d r e m e n t d e l a d o c t r i n e d u c a l o r i q u e e n t r a n a le d i s c r d i t d e s f l u i d e s l e c t r i q u e et m a g n t i q u e . On d e m a n d a alors des postulats spciaux, les u n s suggrs p a r l ' e x p r i e n c e , l e s a u t r e s c o n u s a priori, les l o i s q u i rgissent u n e distribution p e r m a n e n t e d'lectricit ou de m a g n t i s m e . Cette m t h o d e avait p e r m i s de rduire l'analyse m a t h m a t i q u e un grand n o m b r e de p r o b l m e s r e s s o r t i s s a n t c e t t e b r a n c h e d e la

S t a t i q u e ; m a i s elle n ' t a b l i s s a i t p a s d e l i e n l o g i q u e e n t r e les h y p o t h s e s s u r lesquelles r e p o s a i e n t les diverses solutions. Quelques-unes de ces hypothses a n c i e n n e m e n t a d m i s e s s u f f i s e n t f o r m e r le p o t e n t i e l i n t e r n e d ' u n systme o figurent des corps lectriss, des dilect r i q u e s p o l a r i s s et d e s a i m a n t s ; ce p o t e n t i e l u n e fois c o n n u , l a t h o r i e d e l ' q u i l i b r e l e c t r i q u e e t m a g n t i q u e se droule t o u t entire p a r des calculs rguliers o l'indtermination n'a plus de place; electrisation des conducteurs, homognes ou htr o g n e s , d o n t la t e m p r a t u r e e s t u n i f o r m e , d e s chanes thermo-lectriques; aimantation des corps isotropes ou a n i s o t r o p e s ; polarisation des dilectriques a m o r p h e s , des cristaux h o l o m o r p h e s ou h m i m o r p h e s , tous ces p r o b l m e s dpendent d'quations q u e fournit un procd u n i q u e , calqu s u r la m t h o d e e m p l o y e en S t a t i q u e p a r L a g r a n g e .
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Il fallait a u p a r a v a n t , p o u r m e t t r e en q u a t i o n s u n p r o b l m e nouveau de Statique lectrique ou m a g n tique, avoir recours de nouveaux postulats; l ' e x c e s s i v e l i b e r t l a i s s e a u p h y s i c i e n d a n s le c h o i x de c e s n o u v e l l e s h y p o t h s e s n'engendrait q u ' e r r e u r et confusion lorsqu'il s'agissait de traiter u n e q u e s t i o n n e u v e et c o m p l i q u e ; a i n s i , l a t h o r i e d e s d f o r m a t i o n s q u i affectent u n fluide ou u n s o l i d e l a s t i q u e l o r s q u e ce c o r p s p o r t e u n e p o l a r i s a t i o n d i lectrique ou m a g n t i q u e avait reu de Maxwell, de Helmhollz, de K o r t e w e g , de Kirchhoff u n e forme
1. P . D U H E M : Thorie fluence, fonde sur la Leons sur l'Electricit I891-1892. nouvelle de l'aimantation par inThermodynamique; P a r i s , 1888. et le Magntisme, t. 1 e t I I ; P a r i s ,

i n a c c e p t a b l e ; les p r o c d s de la nouvelle Statique ont pu d m l e r les complications de ce p r o b l m e ' . Les s e r v i c e s r e n d u s d a n s le d o m a i n e d e l ' l e c t r i cit e t d u m a g n t i s m e n ' a u r a i e n t p e u t - t r e p a s suffi a s s u r e r le t r i o m p h e d e l a n o u v e l l e S t a t i q u e ; d a n s b i e n d e s c a s , e n effet, l e s r s u l t a t s a u x q u e l s elle c o n d u i t t a i e n t d j c o n n u s ; s a n s d o u t e , ces r s u l tats n'avaient point t dduits de principes g n r a u x , mais d'hypothses spciales chaque prob l m e ; s a n s d o u t e , d a n s q u e l q u e s c i r c o n s t a n c e s , ils offraient d e s o b s c u r i t s et d e s c o n t r a d i c t i o n s q u e l a m t h o d e t h e r m o d y n a m i q u e a v a i t fait d i s p a r a t r e ; toutefois, les conqutes d e cette m t h o d e n'avaient p o i n t le c a r a c t r e f r a p p a n t et c o n v a i n q u a n t d e l'invention. H e u r e u s e m e n t , d s s e s d b u t s , la S t a t i q u e t h e r m o d y n a m i q u e c o n d u i s i t J . W . G i b b s la d c o u v e r t e d e lois n o u v e l l e s , d o n t l ' i m p o r t a n c e s'affirme, p l u s c l a i r e d e j o u r en j o u r . C'est en t u d i a n t les c h a n g e m e n t s d'tat p h y s i q u e ou de constitution c h i m i q u e q u e l ' i l l u s t r e A m r i c a i n c r a c e s l o i s . Nul d o m a i n e n'tait plus ferm l'Ancienne Mcanique, n u l n ' t a i t p l u s t r a n g e r la t h o r i e d u m o u v e m e n t l o c a l , q u e le d o m a i n e d e la gnration e t d e la corruption, c o m m e e u s s e n t d i t les p r i p a t t i c i e n s , q u e la Mcanique chimique, s e l o n le l a n g a g e m o d e r n e . L ' h y p o t h s e cintique, c o m m e l'hypothse de l'at1. P. DUHEM : Leons sur l'Electricit et le Magntisme, t. I l , l i v r e XII ; P a r i s , 1 8 9 2 . LINARD : Pressions l'intrieur des aimants et des dilectriques (La Lumire lectrique, t. LII, p . 7 e t 6 7 ; 1 8 9 4 ) . P . D U H E M : Sur les p r e s s i o n s dans les milieux dilectriques ou magntiques (American Journal of Mathematics, v o l . X V I I , p . ' l l 7 ; 189S).

t r a c t i o n m o l c u l a i r e , a v a i t en v a i n t e n t d ' o r g a n i s e r la M c a n i q u e c h i m i q u e . Du p r e m i e r c o u p , la Statique fonde sur la T h e r m o d y n a m i q u e donna sa m e s u r e en lui i m p o s a n t des r g l e s aussi s i m p l e s q u e f c o n d e s ; t o u t e s ces r g l e s s o n t d o m i n e s p a r l a loi dos phases. D a n s le v a s e o s ' a c h v e u n e r a c t i o n et o s'tablit un quilibre c h i m i q u e , l'observateur voit, isoles les u n e s des a u t r e s , diverses substances d o n t c h a c u n e a, e n t o u t p o i n t , la m m e n a t u r e et les m m e s p r o p r i t s ; ces s u b s t a n c e s s o n t les phases e n l e s q u e l l e s le s y s t m e c h i m i q u e est p a r t a g ; le s p a t h d ' I s l a n d e , l a c h a u x , le gaz c a r b o n i q u e s o n t l e s t r o i s p h a s e s d ' u n s y s t m e o le c a r b o n a t e d e c a l c i u m se d i s s o c i e en c h a u x e t a n h y d r i d e c a r b o n i q u e . L e n o m b r e d e s p h a s e s en l e s q u e l l e s u n s y s t m e c h i m i q u e e s t p a r t a g est u n d e s d e u x n o m b r e s q u i c a r a c t r i s e n t ce s y s t m e ; l ' a u t r e est le n o m b r e d e s composants indpendants q u i le c o n s t i t u e n t , c ' e s t - - d i r e d e s c o r p s d o n t la m a s s e est laisse a r b i t r a i r e p a r les formules chimiques d e s s u b s t a n c e s e n t r a n t en r a c t i o n . 11 suffit de connatre ces deux n o m b r e s pour pouvoir indiquer la f o r m e g n r a l e d a n s l a q u e l l e se c o u l e la loi d'quilibre du systme. Cette r g l e d e s p h a s e s d e m e u r a l o n g t e m p s , d a n s l ' c r i t d e G i b b s ', u n t h o r m e d ' A l g b r e i n a p e r u ; M. v a n d e r W a a l s l ' e x h u m a d u m i l i e u d e s q u a t i o n s et la s i g n a l a a u x e x p r i m e n t a t e u r s ; M. B a k h u i s
1 . J . W . G I B B S : On the Equilibrium of heterogeneous Substances (Transactions of Academy of Connecticut, vol. Ill, p . 1 5 2 ; 1 8 7 6 ) ; t r a d u i t p a r H. L e C h a t e l i e r s o u s le t i t r e : Equilibre des systmes chimiques, p. 6 3 .

R o o z e b o o m , M. v a n ' t Hoff, l e u r s n o m b r e u x d i s c i p l e s , en firent u s a g e p o u r d i s c u t e r d e s r a c t i o n s c h i m i q u e s si c o m p l i q u e s q u ' e l l e s f u s s e n t d e m e u r e s i n e x t r i c a b l e s s a n s ce s e c o u r s . G r c e l ' a c t i v i t de c e s c h i m i s t e s , l a p o r t e d e c e t t e loi n o u v e l l e n e p e u t p l u s t r e c o n t e s t e ; on a dit, n o n s a n s r a i s o n , q u ' e l l e e x e r c e r a i t s u r la C h i m i e d u xx s i c l e u n e i n f l u e n c e c o m p a r a b l e celle q u e la loi de L a v o i s i e r a e x e r c e s u r la C h i m i e d u x i x s i c l e . Ds m a i n tenant, la rgle des p h a s e s a p r o f o n d m e n t t r a n s f o r m la t h o r i e d e l ' i s o m o r p h i s m e ; elle a d b r o u i l l le c h a o s q u e f o r m a i t j u s q u ' i c i l ' t u d e d e s a l l i a g e s ; elle a b o u l e v e r s l e s i d e s q u ' a d o p t a i e n t l e s c h i m i s t e s t o u c h a n t les m a r q u e s a u x q u e l l e s o n r e c o n n a t u n c o m p o s dfini '.
e e

Tire d ' h y p o t h s e s e x t r m e m e n t s i m p l e s et gnr a l e s , la r g l e d e s p h a s e s s ' t e n d l ' e n s e m b l e d e l a M c a n i q u e c h i m i q u e ; m a i s elle n e p n t r e p a s d a n s le d t a i l d e s p h n o m n e s ; l e s r e n s e i g n e m e n t s qu'elle donne sont qualitatifs plutt que quantit a t i f s . En p a r t i c u l a r i s a n t les h y p o t h s e s q u i d t e r m i n e n t le p o t e n t i e l i n t e r n e , o n o b t i e n d r a d e s c o n s q u e n c e s qui p n t r e r o n t p l u s i n t i m e m e n t d a n s l ' a n a l y s e d e s p h n o m n e s . C'est a i n s i q u ' e n a t t r i b u a n t les p r o p r i t s d e s gaz p a r f a i t s t o u s les c o r p s q u i e n t r e n t en r a c t i o n o u s e u l e m e n t q u e l q u e s - u n s d ' e n t r e e u x . M. H o r s t m a n n et G i b b s
2 3

1. L e l e c t e u r t r o u v e r a u n e x p o s d ' e n s e m b l e d e s r e c h e r c h e s c h i m i q u e s a u x q u e l l e s la rgle des p h a s e s a donn lieu dans n o t r e l i v r e : Thermodynamique et Chimie, leons lmentaires l'usage des chimistes; P a r i s , 1902. 2 . HORSTMANN : Thorie Chenue und Pharmacie, 3. J . W . Giuiis : Loc. der Dissociation t. C L X X , p . 1 9 2 ; cit. 17 (Annalen 1873). der

ont pu obtenir des formules qui s'accordent numr i q u e m e n t a v e c l e s r s u l t a t s d e s r e c h e r c h e s s u r la dissociation. La T h e r m o d y n a m i q u e tend donc aux domaines les p l u s d i v e r s : S t a t i q u e l e c t r i q u e , S t a t i q u e m a g n t i q u e , S t a t i q u e c h i m i q u e , les m t h o d e s cres p a r L a g r a n g e p o u r traiter de la Statique p u r e m e n t m c a n i q u e ; mais cette extension elle-mme, quelle q u ' e n soit la p r o d i g i e u s e a m p l e u r , n ' p u i s e p a s la f c o n d i t d e l a n o u v e l l e d i s c i p l i n e ; l a d t e r mination des conditions d'quilibre des divers s y s t m e s v i e n t s ' a d j o i n d r e u n c h a p i t r e d o n t l'Ancienne Mcanique ne pouvait m m e pas concevoir l a p o s s i b i l i t : la d t e r m i n a t i o n d e s p r o p r i t s c a l o rifiques. L e d v e l o p p e m e n t d e t o u t ce n o u v e a u c h a p i t r e r e p o s e e s s e n t i e l l e m e n t s u r le fait a n a l y t i q u e s u i v a n t : L o r s q u ' o n c o n n a t le P o t e n t i e l i n t e r n e d ' u n s y s t m e , u n c a l c u l r g u l i e r et t r s s i m p l e en fait c o n n a t r e l'nergie interne. Or, c o n s i d r o n s u n e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e i s s u e d ' u n t a t d ' q u i l i b r e ; en c e t t e m o d i f i c a t i o n , les forces d'inertie sont toutes n u l l e s ; la q u a n t i t de chaleur dgage est l'excs du travail virtuel des actions extrieures sur l'accroissement de l'nergie i n t e r n e ; m a i s l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s q u e s u b i t le s y s t m e en q u i l i b r e , a u s s i b i e n q u e l ' n e r g i e i n t e r n e , s o n t c o n n u e s p a r le P o t e n t i e l i n t e r n e ; il en est d o n c d e m m e d e la q u a n t i t d e c h a l e u r d g a g e ; d e l ' e x p r e s s i o n du. P o t e n t i e l i n t e r n e , u n calcul r g u l i e r t i r e r a les coefficients calorifiques du systme en quilibre. Ainsi, la r e c h e r c h e des conditions d'quilibre

d ' u n s y s t m e p o u r r a t o u j o u r s et i m m d i a t e m e n t t r e c o m p l t e p a r la r e c h e r c h e d e s p r o p r i t s c a l o r i f i q u e s d e ce s y s t m e ; la s e c o n d e r e c h e r c h e s e r a la s u i t e n a t u r e l l e d e la p r e m i r e . P a r e x e m p l e , la Statique nous a p p r e n d qu'on maintient en q u i l i b r e u n l i q u i d e s u r m o n t d e s a v a p e u r en a p p l i q u a n t a u x d e u x fluides u n e p r e s s i o n q u i d p e n d d e la t e m p r a t u r e s e u l e ; a u s s i t t , ce r e n s e i g n e m e n t se t r o u v e c o m p l t p a r l ' e x p r e s s i o n d e l a c h a l e u r d e v a p o r i s a t i o n et d e s c h a l e u r s s p c i f i q u e s d e s d e u x fluides s a t u r s ; la loi d ' q u i l i b r e q u e d o n n e la r g l e d e s p h a s e s est i m m d i a t e m e n t a c c o m p a g n e des formules de Clapeyron et de Clausius. Il s e r a i t t r o p l o n g d ' n u m r e r ici t o u s les t r a v a u x q u i se r a p p o r t e n t cet o r d r e d e r e c h e r c h e s ; n o u s n ' e n s i g n a l e r o n s q u ' u n . Les lois c a l o r i f i q u e s d e s p h n o m n e s lectrolytiques ont t l o n g t e m p s , p o u r la P h y s i q u e , u n e p i e r r e de s c a n d a l e ; u n e f o r mule trop simple, d o n n e par Helmhollz, p a r Joule et p a r W. T h o m s o n , n e s ' a c c o r d a i t n u l l e m e n t a v e c les d t e r m i n a t i o n s e x p r i m e n t a l e s d e P.-A. F a v r e , d e R a o u l t , d e M. F . B r a u n ; l e s m t h o d e s n o u v e l l e s ont p e r m i s M. G i b b s et H e l m h o l l z d e r s o u d r e cette difficult et d ' t a b l i r d e s f o r m u l e s q u e l ' e x p r i e n c e vrifie m i n u t i e u s e m e n t . Une modification rversible infiniment petite n'est a u t r e chose q u ' u n e modification virtuelle i s s u e d ' u n t a t d ' q u i l i b r e ; la q u a n t i t d e c h a l e u r d g a g e en u n e telle m o d i f i c a t i o n se d t e r m i n e donc partir du Potentiel i n t e r n e . Divisons cette q u a n t i t de c h a l e u r p a r l a t e m p r a t u r e a b s o l u e afin d ' o b t e n i r , p o u r n o t r e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e , ce q u e C l a u s i u s n o m m e la valeur de transforma-

tion ; c e t t e v a l e u r d e t r a n s f o r m a t i o n se t r o u v e t r e l a d i m i n u t i o n q u e s u b i t , en l a m o d i f i c a t i o n c o n s i d r e , u n e c e r t a i n e g r a n d e u r , l'Entropie, entirem e n t fixe l o r s q u ' o n se d o n n e l ' t a t d u s y s t m e . Si l ' o n fait p a r c o u r i r a u s y s t m e u n cycle r v e r s i b l e , l ' E n t r o p i e r e p r e n d , la fin d u c y c l e , sa v a l e u r i n i t i a l e ; z r o r e p r s e n t e d o n c la s o m m e d e s q u o t i e n t s q u e l'on o b t i e n t l o r s q u ' o n d i v i s e c h a c u n e des quantits de chaleur infiniment petites dgag e s a u c o u r s d ' u n cycle r v e r s i b l e p a r la t e m p r a t u r e a b s o l u e d u s y s t m e p e n d a n t ce d g a g e m e n t . Dcouvertes p a r Clausius, ces p r o p o s i t i o n s ont p r c d l a c o n s t i t u t i o n d e la S t a t i q u e n o u v e l l e ; elles ont p r o v o q u sa cration et p r s i d sa n a i s s a n c e ; ct de l'nergie i n t e r n e , elles ont i n t r o duit une a u t r e fonction de l'tat du systme, l'Ent r o p i e ; a u j o u r d ' h u i , ces d e u x fonctions f o n d a m e n t a l e s c d e n t le p a s a u P o t e n t i e l i n t e r n e , d o n t elles d r i v e n t p a r u n calcul r g u l i e r . L o r s d o n c q u e l'on c o n n a t le P o t e n t i e l i n t e r n e d ' u n s y s t m e , o n e n c o n n a t les c o n d i t i o n s d ' q u i l i b r e , l ' n e r g i e i n t e r n e , l ' E n t r o p i e , l e s coefficients c a l o r i f i q u e s ; en u n m o t , l ' t u d e s t a t i q u e d u s y s t m e e s t a c h e v e ; l e s c a r a c t r e s d u s y s t m e en q u i l i b r e s o n t n e t t e m e n t et c o m p l t e m e n t g r a v s . C'est ce q u e F . M a s s i e u a v a i t vu le p r e m i e r et c'est p o u r q u o i il a v a i t d o n n le n o m d e Fonction caractristique la g r a n d e u r q u e , p l u s l a r d , n o u s a v o n s n o m m e Potentiel interne.
1. V o i r : P r e m i r e P a r t i e , C h a p i t r e x : La thorie de la chaleur. mcanique

CHAPITRE

IX

L E P R I N C I P E DE L A D Y N A M I Q U E G N R A L E

L'tude d'un systme matriel plac dans des c o n d i t i o n s o il n ' p r o u v e p l u s a u c u n e m o d i f i c a t i o n , d ' u n s y s t m e en quilibre, e s t c o m p l t e ; il n o u s faut m a i n t e n a n t a b o r d e r l ' t u d e d ' u n s y s t m e dont l'tat change d'un instant l'autre, d'un syst m e en mouvement, ce d e r n i e r m o t t a n t p r i s a u s e n s l a r g e q u e l u i a t t r i b u e la P h y s i q u e p r i p a t t i cienne. P o u r p a s s e r d e s lois d e l ' q u i l i b r e a u x lois d u m o u v e m e n t , le p r o c d q u i s'offre d ' a b o r d a u p h y sicien consiste t e n d r e la Mcanique gnrale le c l a s s i q u e P r i n c i p e d e d ' l e m b e r t .
1

En v e r t u d e ce p r i n c i p e , le s y s t m e d e m e u r e r a i t en q u i l i b r e d a n s s o n t a t a c t u e l si on le s o u m e t Lait n o n s e u l e m e n t a u x a c t i o n s e x t r i e u r e s q u i le s o l l i c i t e n t r e l l e m e n t , m a i s e n c o r e a u x f o r c e s fict i v e s d ' i n e r t i e . Si d o n c , p a r t i r d e l ' t a t e n l e q u e l u n s y s t m e se t r o u v e u n i n s t a n t d o n n , o n l u i

1. V o i r : P r e m i r e p a r t i e , C h a p i t r e v u : Le d'Alembert et la Dynamique de Lagrange.

Principe

de

i m p o s a i t u n c h a n g e m e n t v i r t u e l q u i n ' a l t r e p a s la t e m p r a t u r e d e s e s d i v e r s e s p a r t i e s , on i m p o s e r a i t en m m e t e m p s s o n P o t e n t i e l i n t e r n e u n c e r t a i n a c c r o i s s e m e n t , et cet a c c r o i s s e m e n t g a l e r a i t la s o m m e des travaux virtuels des actions extrieures et d e s forces d'inertie. L e s q u a t i o n s d u m o u v e m e n t q u i d c o u l e n t d e ce p r i n c i p e s o n t faciles c r i r e l o r s q u e le s y s t m e e s t reprsent par un certain n o m b r e de variables norm a l e s i n d p e n d a n t e s ; elles se t i r e n t , en effet, des q u a t i o n s d ' q u i l i b r e (1) en a j o u t a n t c h a c u n e d e s a c t i o n s e x t r i e u r e s la force d ' i n e r t i e c o r r e s p o n d a n t e . Si J , Jjj, J),, s o n t l e s f o r c e s d ' i n e r t i e qui se r a p p o r t e n t a u x v a r i a b l e s a, fi, X, ces q u a tions s'criront :
a

(2)

Ces q u a t i o n s , t i r e s d u P r i n c i p e d e d ' A l e m b e r t , ne suffisent p a s r e n d r e c o m p t e des m o u v e m e n t s q u e l'on o b s e r v e d a n s la N a t u r e . L e u r i n s u f f i s a n c e a v a i t t d j r e c o n n u e p a r l ' A n c i e n n e M c a n i q u e en a n a l y s a n t c e r t a i n s m o u v e m e n t s p u r e m e n t l o c a u x . A i n s i , l ' t u d e de l'Hyd r o d y n a m i q u e avait m o n t r que de telles quations n e p o u v a i e n t r e n d r e u n c o m p t e e x a c t du m o u v e m e n t des fluides; les carts o b s e r v s , r u n i s sous le n o m d e phnomnes de viscosit, avaient dj c o n d u i t Navier c o m p l i q u e r les formules prcdentes p a r l'introduction de n o u v e a u x termes. Cette i n s u f f i s a n c e s e m a r q u e p l u s n e t t e m e n t e n core d a n s l'analyse de certains faits qui chappaient, entirement aux prises de l'Ancienne Mcanique.

P a r m i l e s v a r i a b l e s n o r m a l e s q u i , j o i n t e s la t e m p r a t u r e , d f i n i s s e n t un s y s t m e , il s'en t r o u v e p a r f o i s d o n t la v a l e u r p e u t c h a n g e r s a n s q u ' a u c u n e d e s m a s s e s l m e n t a i r e s q u i c o m p o s e n t le s y s t m e se d p l a c e d a n s l ' e s p a c e ; u n e telle v a r i a b l e n e figure p a s d a n s l ' e x p r e s s i o n d e la force v i v e , e t il en est d e m m e d e l a vitesse gnralise q u i lui c o r r e s p o n d ; d s l o r s , la m t h o d e d o n n e p a r L a g r a n g e p o u r c a l c u l e r l e s forces d ' i n e r t i e m o n t r e q u e la force d ' i n e r t i e r e l a t i v e c e t t e v a r i a b l e est t o u j o u r s n u l l e ; o n a affaire u n e variable sans inertie. Voici u n e x e m p l e d e v a r i a b l e s a n s i n e r t i e : Au s e i n d ' u n r c i p i e n t r i g i d e , se t r o u v e u n m l a n g e h o m o g n e d e c h l o r e , d ' h y d r o g n e et d ' a c i d e c h l o r h y d r i q u e ; p o u r fixer l ' t a t d ' u n tel s y s t m e , il suffit d e j o i n d r e l a t e m p r a t u r e u n e s e u l e var i a b l e n o r m a l e , le d e g r d ' a c i d i t d u m l a n g e gazeux. L o r s q u e la valeur de cette variable vient c r o t r e , u n e c e r t a i n e m a s s e d ' h y d r o g n e et de c h l o r e l i b r e s se t r a n s f o r m e en u n e m a s s e g a l e d'acide c h l o r h y d r i q u e ; mais chacune des masses l m e n t a i r e s q u i c o m p o s e n t le m l a n g e g a r d e , d a n s l ' e s p a c e , u n e p o s i t i o n i n v a r i a b l e ; cette affirm a t i o n s u p p o s e , b i e n e n t e n d u , q u e l'on n ' a t t r i b u e p a s l ' a c t e d e la c o m b i n a i s o n d e s m o u v e m e n t s cachs, des dplacements d'atomes, inaccessibles l ' o b s e r v a t i o n ; m a i s c'est p r c i s m e n t le c a r a c t r e d e la M c a n i q u e n o u v e l l e d ' e x c l u r e la c o n s i d r a tion d e tels m o u v e m e n t s d e s s c h e m e s q u ' e l l e c o n s t r u i t p o u r r e p r s e n t e r la r a l i t . Le d e g r d ' a c i d i t du mlange est donc u n e variable sans inertie. U n e variable s a n s inertie d o n n e r a i t , p a r m i les q u a t i o n s (2) q u i r g i s s e n t le m o u v e m e n t d u s y s -

t m e , u n e q u a t i o n i d e n t i q u e la condition d'quil i b r e c o r r e s p o n d a n t e (1). E n p a r t i c u l i e r , si l'tal du systme dpendait d'une seule variable hors la t e m p r a t u r e e t q u e c e t t e v a r i a b l e ft s a n s i n e r tie, les c o n d i t i o n s d ' q u i l i b r e d e v r a i e n t t r e c h a q u e i n s t a n t v r i f i e s ; c h a q u e i n s t a n t , le s y s t m e s e t r o u v e r a i t p r c i s m e n t d a n s l ' t a l o il d e m e u r e r a i t en q u i l i b r e si l a t e m p r a t u r e et l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s c e s s a i e n t de v a r i e r . Si l'on p o r tait u n e t e m p r a t u r e d o n n e u n m l a n g e d ' h y d r o g n e , de c h l o r e et d ' a c i d e chlorhydrique c o n t e n u d a n s u n r c i p i e n t r i g i d e , ce m l a n g e p r s e n t e r a i t a u s s i t t le d e g r d ' a c i d i t q u i en a s s u r e l'quilibre la t e m p r a t u r e considre. L ' e x p r i e n c e m o n t r e q u ' i l n ' e n est p a s ainsi ; la c o m p o s i t i o n d ' u n tel s y s t m e v a r i e d ' u n i n s t a n t l'autre; l'quilibre n'est atteint qu'au bout d'un t e m p s p l u s ou m o i n s l o n g . L a c o n s i d r a t i o n d e s v a r i a b l e s s a n s i n e r t i e fait donc clater a u x y e u x cette vrit q u e l'analyse des m o u v e m e n t s l o c a u x a v a i t d j d c o u v e r t e : Le P r i n cipe de d ' A l e m b e r t , a c c e p t s a n s a u c u n e m o d i f i c a t i o n , n e c o n v i e n t p a s l ' t a b l i s s e m e n t d e la D y n a mique gnrale. Q u e l c h a n g e m e n t v a - t - o n a p p o r t e r ce p r i n c i p e ? Ce c h a n g e m e n t e s t , e n q u e l q u e s o r t e , i m p o s p a r les h y p o t h s e s f a i t e s , d e p u i s N a v i e r , d a n s l ' l u d e des fluides v i s q u e u x . c h a c u n e d e s v a r i a b l e s n o r m a l e s a u t r e s q u e la t e m p r a t u r e a b s o l u e , o n fera c o r r e s p o n d r e n o n s e u l e m e n t u n e a c t i o n e x t r i e u r e et u n e a c t i o n d ' i n e r t i e , m a i s e n c o r e u n e action de viscosit; c h a q u e action de viscosit d p e n d r a non seulement

de la t e m p r a t u r e et d e s a u t r e s v a r i a b l e s n o r m a l e s qui d t e r m i n e n t l'tat du systme, mais encore des vitesses gnralises, c'est--dire des drives par rapport au temps des diverses variables autres que la t e m p r a t u r e ; en o u t r e , ces a c t i o n s d e v i s c o s i t possderont une proprit essentielle qui p e r m e t t r a de l e s r e g a r d e r c o m m e d e s a c t i o n s r e t a r d a t r i c e s , c o m m e d e s rsistances passives; en aucuns modification relle du systme, elles n effecturent un travail positif : elles p o u r r o n t , p o u r certains m o u v e m e n t s r e l s , p r o d u i r e u n t r a v a i l nul ; c ' e s t ce q u i a u r a t o u j o u r s l i e u si le s y s t m e p r o u v e , d a n s l'espace, u n dplacement d'ensemble qui n'en altre ni la c o n f i g u r a t i o n , n i l ' t a t ; m a i s , en g n r a i , le travail de viscosit sera ngatif. L'tat du systme, chaque instant, n'est plus l ' t a t d ' q u i l i b r e q u ' i l p r s e n t e r a i t si on le s o u m e t tait l a fois a u x a c t i o n s e x t r i e u r e s et a u x forces d ' i n e r t i e ; c ' e s t l ' t a t d a n s l e q u e l il d e m e u r e r a i t en q u i l i b r e si o n le s o u m e t t a i t s i m u l t a n m e n t a u x a c t i o n s e x t r i e u r e s , a u x f o r c e s d ' i n e r t i e et a u x a c t i o n s d e v i s c o s i t . Si d o n c on i m p o s e ce systme un d p l a c e m e n t virtuel qui n'altre pas sa t e m p r a t u r e , ces trois sortes d'actions effectueront d e s t r a v a u x v i r t u e l s e t l a s o m m e d e ces t r o i s espces de t r a v a u x devra tre gale l'accroissem e n t s u b i p a r le p o t e n t i e l i n t e r n e . Tel est le p r i n c i p e s u r l e q u e l r e p o s e t o u t e l a Dynamique gnrale. B r i v e m e n t e s q u i s s p a r H e l m h o l t z , il a r e u s o n
1

1. HELMHOLTZ : U e b e r die physikalische Princips der kleinstcn Wirkung (Borehardt's

Bedeulung Journal

des fur

nonc exploite dans nos recherches , prolonges p a r l e s t r a v a u x d e M. L. N a t a n s o n . S u p p o s o n s q u e le s y s t m e s o i t dfini p a r s a t e m p r a t u r e et p a r u n c e r t a i n n o m b r e d e v a r i a b l e s n o r m a l e s , , i n d p e n d a n t e s les u n e s d e s a u t r e s ; supposons que v, FX s o i e n t l e s a c t i o n s d e v i s c o s i t q u i c o r r e s p o n d e n t c e s v a r i a b l e s ; les quations du mouvement du systme seront non p l u s les q u a t i o n s (2), m a i s l e s q u a t i o n s
2 a

(3)
A r r t o n s - n o u s u n instant ces quations qui c o n d e n s e n t , en g r a n d e p a r t i e , l e s e n s e i g n e m e n t s d e la nouvelle Mcanique. Les a c t i o n s e x t r i e u r e s e t l e s d r i v e s d u P o t e n tiel i n t e r n e i n t r o d u i s e n t d a n s c e s q u a t i o n s l e s d i v e r s e s v a r i a b l e s n o r m a l e s , y c o m p r i s la t e m p r a t u r e ; les a c t i o n s de v i s c o s i t d p e n d e n t , en o u t r e , d e s vitesses gnralises, c'est--dire des drives premires, par rapport au temps, des variables n o r m a l e s , h o r s la t e m p r a t u r e ; c e s d i v e r s e s g r a n d e u r s , les forces d'inertie adjoignent les acclrations gnralises, c ' e s t - - d i r e les d r i v e s
Mathematik, B d . C , p p . 137 e t 2 1 3 ; 1 8 8 6 . Abhandlumjen, Bd. HI, p . 203). 1. P. DuiiE.M : Commentaire aux Principes de la Thermodynamique, 3 p a r t i e (Journal de Mathmatiques, 4 ' srie, t. X, p . 2 0 3 ; 1 8 9 4 ) . Thorie thermodynamique del viscosit, du frottement et des faux quilibres chimiques (Mmoires de la Socit des Sciences physiques et naturelles de Bordeaux, 5 s r i e , t. I I ; 1 8 9 6 ) .
e e

2 . L . N A T A N S O N : M m o i r e s d i v e r s p u b l i s , p a r t i r d e 1896, d a n s l e Bulletin de l'Acadmie des Sciences de Cracovie et d a n s l a Zeilschrift fur physikalische Ghcmic.

du second variables. ce q u e l e s rentielles

ordre, par r a p p o r t au temps, des m m e s L e s q u a t i o n s (3) s o n t d o n c , en g n r a l , g o m t r e s n o m m e n t d e s quations diffdu second ordre.

Ce c a r a c t r e d e s q u a t i o n s (3) e n t r a n e la c o n s quence suivante : Le m o u v e m e n t q u ' u n s y s t m e , s o u m i s des actions donnes, prend partir d'un instant donn n ' e s t p a s d t e r m i n si l'on c o n n a t s e u l e m e n t l ' t a t d u s y s t m e l ' i n s t a n t i n i t i a l ; en g n r a l , il faut y j o i n d r e la c o n n a i s s a n c e des v a l e u r s initiales prises p a r les v i t e s s e s g n r a l i s e s . Mais c e t t e loi, q u i est le f o n d e m e n t m m e de la D y n a m i q u e c l a s s i q u e , c o m p o r t e , en D y n a m i q u e gnrale, des exceptions. Lorsqu'une variable normale est sans inertie, l ' a c c l r a t i o n g n r a l i s e q u i lui c o r r e s p o n d d i s p a r a t d e s q u a t i o n s (3). En p a r t i c u l i e r , si le s y s t m e e s t dfini e x c l u s i v e m e n t p a r d e s v a r i a b l e s s a n s i n e r t i e , les q u a t i o n s d u m o u v e m e n t c e s s e n t d ' t r e des quations diffrentielles du second ordre, p o u r n ' t r e p l u s q u e d e s q u a t i o n s du p r e m i e r o r d r e . D s l o r s , le m o u v e m e n t p r i s , p a r t i r d ' u n c e r t a i n i n s t a n t , p a r le s y s t m e s o u m i s d e s a c t i o n s d o n n e s , e s t d t e r m i n p a r la s e u l e c o n n a i s s a n c e de l'tat initial et s a n s a u c u n r e c o u r s a u x vitesses initiales. Cette r e m a r q u e e s t d ' i m p o r t a n c e . En effet, les s y s t m e s q u i i n t r e s s e n t le c h i m i s t e s o n t , p r e s q u e t o u j o u r s , dfinis p a r d e s v a r i a b l e s q u i c o r r e s p o n d e n t d e s f o r c e s d ' i n e r t i e n u l l e s ou n g l i g e a b l e s . La D y n a m i q u e d e s s y s t m e s s a n s i n e r t i e i m p l i q u e d o n c , en t r s g r a n d e p a r t i e , la D y n a m i q u e c h i -

m i q u e . Ce q u e n o u s v e n o n s d e d i r e suffit m o n trer q u e p l u s i e u r s p r o p o s i t i o n s , vraies d a n s la D y n a m i q u e des m o u v e m e n t s locaux, ne p o u r r o n t s'tendre la D y n a m i q u e des ractions c h i m i q u e s ; c e p e n d a n t , ces deux D y n a m i q u e s , i n c o m p a t i b l e s en a p p a r e n c e , se t i r e n t d ' u n e m m e D y n a m i q u e g n r a l e ; m a i s l ' u n e e n d r i v e le p l u s s o u v e n t en n g l i g e a n t l e s a c t i o n s d e v i s c o s i t , et l ' a u t r e en biffant l e s f o r c e s d ' i n e r t i e .
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1. P . D U H E M : Thorie thermodynamique de la viscosit du frottement et des faux quilibres chimiques (Mmoires de la Socit des Sciences physiques et naturelles de Bordeaux, 5e s r i e , t. I I ; 1 8 9 6 ) . Trait lmentaire de Mcanique chimique, l'onde sur la Thermodynamique, l i v r e II, t. I, p . 2 0 1 ; P a r i s , 1 8 9 7 . Thermodynamique et Chimie; leons lmentaires l'usage des chimistes, p . 4oo ; P a r i s , 1 9 0 2 .

CHAPITRE

LES R E L A T I O N S

SUPPLMENTAIRES

Ces r f l e x i o n s n e s o n t p a s l e s s e u l e s a u x q u e l l e s d o n n e n t lieu l e s q u a t i o n s g n r a l e s d u m o u v e m e n t . P o u r q u e le m o u v e m e n t d ' u n s y s t m e s o i t d t e r m i n , il faut au s e n s g n r a l q u e n o u s d o n n o n s au mot m o u v e m e n t connatre, chaque instant, la v a l e u r d e l a t e m p r a t u r e et d e s v a r i a b l e s n o r m a l e s ; l a d t e r m i n a t i o n d u m o u v e m e n t , c'est d o n c l a d t e r m i n a t i o n , e n f o n c t i o n s d u t e m p s , de la t e m p r a t u r e et dos variables n o r m a l e s . C h a c u n e d e s v a r i a b l e s n o r m a l e s , h o r s la t e m p r a t u r e , f o u r n i t u n e d e s q u a t i o n s (3) q u i r g i s s e n t le m o u v e m e n t ; il e s t d o n c v i s i b l e q u e le n o m b r e d e ces q u a t i o n s est i n f r i e u r d ' u n e u n i t a u n o m b r e des fondions d t e r m i n e r .
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Si l e s y s t m e se c o m p o s a i t d e d i v e r s e s p a r t i e s p o r t e s d e s t e m p r a t u r e s d i f f r e n t e s , le n o m b r e
1. P . D U H E M : Hydrodynamique, Elasticit, Acoustique, t.1, p . 18 e t p . 9 9 ; P a r i s , 1 8 9 1 . Commentaire aux Principes de la Thermodynamique, 3 p a r t i e : L e s E q u a t i o n s g n r a l e s d e l a T h e r m o d y n a m i q u e , c h a p i t r e ii (Journal de Mathmatiques pures et appliques, s r i e , t. X , p . 2 2 5 ; 1894).

d e s f o n c t i o n s i n c o n n u e s s u r p a s s e r a i t e n c o r e le n o m b r e des quations du m o u v e m e n t fournies par la T h e r m o d y n a m i q u e ; l'excs serait gal au n o m b r e des t e m p r a t u r e s i n d p e n d a n t e s qu'il y a lieu d e c o n s i d r e r . Les p r i n c i p e s p o s s j u s q u ' i c i n e suffisent d o n c p a s m e t t r e c o m p l t e m e n t en q u a t i o n s le p r o b l m e g n r a l d e la D y n a m i q u e ; p o u r q u e c e l l e m i s e e n q u a t i o n s s o i t s a n s l a c u n e , il f a u t , a u x r e l a t i o n s d j o b t e n u e s , a d j o i n d r e a u t a n t d e relations supplmentaires q u ' i l y a de t e m p r a t u r e s d i s t i n c t e s d t e r m i n e r , e t ces r e l a t i o n s , il l e s faut tirer de principes n o u v e a u x . Quels s e r o n t ces p r i n c i p e s ? D c o m p o s o n s le s y s t m e en p a r t i e s d o n t c h a cune aura, chaque instant, une temprature unif o r m e , t a n d i s q u e la t e m p r a t u r e p o u r r a n ' t r e p a s l a m m e p o u r d e u x p a r t i e s d i f f r e n t e s . Les p r i n c i p e s q u e n o u s a v o n s p o s s suffisent c a l c u l e r la quantit de chaleur dgage, p e n d a n t u n temps i n f i n i m e n t c o u r t , p a r c h a c u n e d e ces p a r t i e s . Ce c a l c u l , d ' a i l l e u r s , m e t en v i d e n c e u n r s u l t a t q u ' i l n o u s faut s i g n a l e r i n c i d e m m e n t ' . P r e n o n s la q u a n t i t d e c h a l e u r d g a g e p a r c h a c u n e d e s p a r t i e s d u s y s t m e ; d i v i s o n s - l a p a r la t e m p r a t u r e a b s o l u e d e c e t t e p a r t i e ; f o r m o n s la s o m m e d e s q u o t i e n t s a i n s i o b t e n u s , et a j o u t o n s - y l'accroissement prouv par l'Entropie du systme;
1. P. DUHEM : Commentaire aux Principes de la Thermodynamique, 3 partie : Les E q u a t i o n s g n r a l e s de la T h e r m o d y n a m i q u e (Journal de Mathmatiques pures et appliques, i" s r i e , t. X , p . 228 e t p . 2 3 8 ; 1 8 9 4 ) . Thorie thermodynamique de la viscosit, du frottement cl des faux quilibres chimiques, p . 41 ; P a r i s , 1 8 9 6 .
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l a v a l e u r a i n s i o b t e n u e est, en g n r a l , p o s i t i v e . Cette p r o p o s i t i o n n o n c e , s o u s la f o r m e la p l u s c o m p r e h e n s i v e , la c l b r e ingalit de Clausius q u i , si p u i s s a m m e n t et si h e u r e u s e m e n t , a influ s u r l'volution de la Mcanique. Toutefois, d a n s cert a i n s c a s e x c e p t i o n n e l s , la s o m m e q u e n o u s v e n o n s de f o r m e r e s t n u l l e ; c'est ce q u i a l i e u , e n p a r t i c u l i e r , si t o u t e s les a c t i o n s de v i s c o s i t s o n t n u l l e s ; ainsi, p o u r les s y s t m e s s a n s rsistance passive qu'tudiait l'Ancienne Mcanique, l'ingalit de C l a u s i u s se t r a n s f o r m e en g a l i t .
1

Mais r e v e n o n s la f o r m a t i o n d e s r e l a t i o n s s u p plmentaires. L e c a l c u l d e la q u a n t i t d e c h a l e u r d g a g e p a r c h a c u n e d e s p a r t i e s d u s y s t m e fait i n t e r v e n i r les a c t i o n s e x t r i e u r e s , le P o t e n t i e l i n t e r n e , l e s forces d ' i n e r t i e , c ' e s t - - d i r e l e s t e m p r a t u r e s , les v a r i a b l e s n o r m a l e s , l e s v i t e s s e s g n r a l i s e s et les a c c l r a t i o n s g n r a l i s e s . C'est d o n c en fonction d e t o u t e s ces g r a n d e u r s o u d e q u e l q u e s - u n e s d ' e n t r e elles q u e se t r o u v e r a v a l u e la q u a n t i t de chaleur dgage par c h a q u e partie du systme. Supposons maintenant que des hypothses, dist i n c t e s do c e l l e s q u e n o u s a v o n s i n v o q u e s j u s q u ' i c i , n o u s f o u r n i s s e n t u n e a u t r e e x p r e s s i o n de cette m m e q u a n t i t de c h a l e u r ; du r a p p r o c h e m e n t entre ces d e u x e x p r e s s i o n s , jaillira une relation e n t r e les v a r i a b l e s q u i fixent l ' t a l d u s y s t m e ; nous obtiendrons ainsi a u t a n t de relations s u p p l m e n t a i r e s q u ' i l y a, d a n s le s y s t m e , de

1. V o i r : P r e m i r e P a r t i e , C h a p i t r e xii : L'impossibilit mouvement perptuel.

du

p a r t i e s o u , en d ' a u t r e s t e r m e s , q u ' i l y a d e t e m p r a t u r e s i n d p e n d a n t e s les u n e s des a u t r e s . Celte s e c o n d e e x p r e s s i o n d e l a q u a n t i t d e c h a leur que chacune des parties du systme cde aux p a r t i e s c o n t i g u s , elle n o u s e s t f o u r n i e p a r la t h o r i e d e s c h a n g e s d e c h a l e u r q u e p e r m e t la c o n d u c t i b i l i t . C e t t e t h o r i e , i m a g i n e c o m m e l'on sait par Fourier, devient ainsi l'auxiliaire indisp e n s a b l e de la T h e r m o d y n a m i q u e ; elle s e u l e r e n d p o s s i b l e la f o r m a t i o n d e s r e l a t i o n s s u p p l m e n t a i r e s s a n s l e s q u e l l e s la m i s e en q u a t i o n d u p r o b l m e d e la D y n a m i q u e s e r a i t i n c o m p l t e . L ' t u d e d e l a p r o p a g a t i o n d e la c h a l e u r p a r c o n ductibilit d'une rgion l'autre du systme est l i e d ' u n e m a n i r e i n t i m e et i n e x t r i c a b l e l ' l u d e d u m o u v e m e n t d e ce s y s t m e ; l'un d e c e s d e u x p r o b l m e s ne peut tre trait i n d p e n d a m m e n t de l ' a u t r e . Du m o i n s , en e s t - i l a i n s i en g n r a l . M a i s la d i s s o c i a t i o n d e ces d e u x p r o b l m e s , o r d i n a i r e m e n t i m p o s s i b l e , d e v i e n t p o s s i b l e en c e r t a i n s cas p a r t i c u l i e r s ; l e s c a s t r a i t s p a r l ' A n c i e n n e Mcan i q u e s o n t d e ce n o m b r e . Ds l o r s , la q u e s t i o n s u i v a n t e s ' i m p o s e n o t r e a t t e n t i o n : Q u e l s s o n t l e s s y s t m e s d o n t le m o u v e m e n t p e u t t r e t u d i s a n s faire a p p e l a u x r e lations s u p p l m e n t a i r e s ? Et, tout aussitt, cette q u e s t i o n se t r a n s f o r m e en celle-ci : Q u e l s s o n t l e s
1

1. P . D U H E M : Sur l ' q u a t i o n des forces vives en Thermodynamique et les relations de la Thermodynamique avec la Mcanique classique (Procs-verbaux de la .Socit les Sciences physiques et naturelles de Bordeaux, sance du 2 3 d c e m b r e 1S97). L'intgrale des forces vives en Thermodynamique (Journal de Mathmatiques pures et appliques, 5 s r i e , t. I V , p . 5 ; 1898).
e

s y s t m e s d o n t l e s q u a t i o n s d u m o u v e m e n t , telles que les d o n n e la T h e r m o d y n a m i q u e , ne cont i e n n e n t p a s les t e m p r a t u r e s des divers c o r p s ? De tels s y s t m e s n e d o i v e n t p a s t r e affects d e viscosit, car les actions de viscosit d p e n d e n t s r e m e n t d e la t e m p r a t u r e ; les q u a t i o n s q u i r g i s s e n t leur m o u v e m e n t s o n t d o n c non p a s les q u a t i o n s (3), m a i s s i m p l e m e n t l e s q u a t i o n s (2). Si l'on c h e r c h e q u e l s s o n t l e s s y s t m e s o les q u a t i o n s (2) n e c o n t i e n n e n t p a s l e s t e m p r a t u r e s des diverses parties, on trouve aussitt q u e ces s y s t m e s sont caractriss de la m a n i r e s u i v a n t e : Leur Potentiel interne est la s o m m e de deux t e r m e s ; le p r e m i e r t e r m e d p e n d d e s t e m p r a t u r e s d e s diverses p a r t i e s et p o i n t d e s a u t r e s v a r i a b l e s n o r m a l e s ; le s e c o n d t e r m e n e d p e n d p a s d e s t e m p r a t u r e s et d p e n d s e u l e m e n t d e s autres variables. Ce s o n t l. d e s s y s t m e s t r s r e m a r q u a b l e s ; a u c o u r s des d d u c t i o n s t h e r m o d y n a m i q u e s , on les r e n c o n t r e c h a q u e i n s t a n t , l i t r e de c a s e x c e p t i o n n e l s . U n e p r o p r i t e s s e n t i e l l e d c o u l e d e la f o r m e d e l e u r P o t e n t i e l i n t e r n e : en u n e m o d i f i c a tion r e l l e ou v i r t u e l l e q u i l a i s s e i n v a r i a b l e la t e m p r a t u r e de c h a q u e partie, ces s y s t m e s ne d g a g e n t p o i n t , n ' a b s o r b e n t p o i n t de c h a l e u r ; p o u r e u x , t o u t e m o d i f i c a t i o n isothermiqne e s t , en m m e temps, une modification adiabatique. On p e u t a i s m e n t d o n n e r u n e x e m p l e d e t e l s systmes isothevmo-adiahatiqucs : il suffit d e p r e n d r e un ensemble de corps dont chacun garde une. figure i n v a r i a b l e e t d e s u p p o s e r q u e l ' t a t d e c h a c u n d e c e s c o r p s e s t e n t i r e m e n t dfini p a r s a
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p o s i t i o n d a n s l ' e s p a c e et p a r l a d i s t r i b u t i o n q u e la t e m p r a t u r e affecte en l u i . Or, u n tel e n s e m b l e r e p r s e n t e b i e n le t y p e g n r a l d e s s y s t m e s q u ' t u d i a i t l ' A n c i e n n e M c a n i q u e . On c o m p r e n d d o n c q u e l'on p u i s s e d t e r m i n e r le m o u v e m e n t de tels s y s t m e s s a n s faire a u c u n a p p e l la t h o r i e d e la conductibilit; que, p o u r eux, l'tablissement des q u a t i o n s d e la D y n a m i q u e a i t p r c d la d c o u v e r t e d e s l o i s d e p r o p a g a t i o n de la c h a l e u r . Les f o r m u l e s qui r g i s s e n t cette p r o p a g a t i o n i n t e r v i e n n e n t s e u l e m e n t , u n e fois c o n n u le m o u v e m e n t d u s y s t m e , p o u r t u d i e r l e s v a r i a t i o n s d e la t e m p r a t u r e d e s d i v e r s c o r p s ; u n e fois le m o u v e m e n t d e s a s t r e s d t e r m i n p a r l a M c a n i q u e c l e s t e , on p e u t , a v e c F o u r i e r , se p r o p o s e r d e d t e r m i n e r la distribution des tempratures sur chacun d'eux. Cette r s o l u t i o n en deux temps d u p r o b l m e tie l a D y n a m i q u e n ' e s t p o s s i b l e , n o u s l ' a v o n s dit, q u e p o u r l e s s y s t m e s i s o t h e r m o - a d i a b a t i q u e s ; le m o u v e m e n t d ' a u c u n a u t r e s y s t m e ne p e u t t r e d t e r m i n si l'on n e t i e n t c o m p t e d e s r e l a t i o n s s u p p l m e n t a i r e s . Les g o m t r e s o n t t c o n t r a i n t s d e reconnatre cette vrit aussitt qu'ils ont voulu, p o u r t r a i t e r d e la p r o p a g a t i o n d u son d a n s l'air, a n a l y s e r u n s y s t m e t r a n g e r c e t t e c a t g o r i e si p a r t i c u l i r e ; la c o r r e c t i o n a p p o r t e p a r L a p l a c e l'expression de la vitesse du son qu'avait d o n n e N e w t o n c o n s i s t a i t e s s e n t i e l l e m e n t , s u b s t i t u e r u n e relation supplmentaire une autre.

C H A P I T R E XI

L'QUATION ET

DE L A F O R C E

VIVE

L'NERGIE

UTILISABLE

L ' q u a t i o n d e la force v i v e a j o u u n r l e e s s e n tiel d a n s le d v e l o p p e m e n t


2

de l'Ancienne

Mca-

n i q u e ' ; c h e r c h o n s ce q u ' e l l e d e v i e n t d a n s l a Mcanique n o u v e l l e ; celte question va nous r a m n e r a la c o n s i d r a t i o n de la f o r m e p r i s e p a r l e s r e l a t i o n s supplmentaires. En t o u t e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e s a n s c h a n g e m e n t d e t e m p r a t u r e , la s o m m e d e s t r a v a u x d e s a c t i o n s e x t r i e u r e s , d e s forces d ' i n e r t i e e t d e s a c t i o n s d e viscosit est gale l'accroissement du Potentiel interne. crivons l'galit qui e x p r i m e cette proposition
1. V o i r : P r e m i r e p a r t i e , C h a p i t r e vii : Le Principe de d ' A l e m b e r t ci la Dynamique de Lagrange. 2 . P.D U H E M: Sur l'quation des forces vives en Thermodynamique et les relations de la Thermodynamique avec la Mcanique classique (Procs-verbaux de la Socit des Sciences Physiques cl Naturelles de Bordeaux, sance du 2 3 d c e m b r e 1 8 9 7 ) . L'intgrale des forces vives en Thermodynamique (Journal de Mathmatiques pures et appliques, 5 s r i e , t. I V , p . 5 ; 1 8 9 8 ) .
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en a t t r i b u a n t c o m m e v a r i a t i o n v i r t u e l l e , c h a c u n e d e n o s v a r i a b l e s n o r m a l e s , p r c i s m e n t la v a r i a t i o n r e l l e q u ' e l l e p r o u v e , en u n t e m p s i n f i n i m e n t c o u r t , p a r l'effet d u m o u v e m e n t d u s y s t m e . Le t r a v a i l v i r t u e l d e s a c t i o n s e x t r i e u r e s , le t r a v a i l virtuel des actions d'inertie deviennent les trav a u x r e l s q u e c e s a c t i o n s a c c o m p l i s s e n t d a n s le t e m p s c o n s i d r ; le t r a v a i l v i r t u e l d e s forces d ' i n e r t i e d e v i e n t l a d i m i n u t i o n q u e s u b i t , d a n s le m m e t e m p s , l a force v i v e d u s y s t m e ; q u a n t l ' a c c r o i s s e m e n t q u e s u b i s s a i t le P o t e n t i e l i n t e r n e d a n s l a m o d i f i c a t i o n i s o t h e r m i q u e v i r t u e l l e , il ne d e v i e n t p a s g a l l ' a c c r o i s s e m e n t q u e s u b i t la m m e g r a n d e u r en la modification relle, car, o r d i n a i r e m e n t , celle-ci n ' e s t p l u s i s o t h e r m i q u e . D o n c , en g n r a l , l ' e x c s d u t r a v a i l q u e l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s et l e s a c t i o n s d ' i n e r t i e a c c o m p l i s s e n t r e l l e m e n t p e n d a n t u n c e r t a i n l a p s de t e m p s , s u r l ' a c c r o i s s e m e n t q u ' p r o u v e l a force vive p e n d a n t le m m e l a p s de t e m p s , n e p e u t t r e g a l . l ' a c c r o i s s e m e n t q u e p r e n d r a i t u n e c e r t a i n e g r a n d e u r e n t i r e m e n t d t e r m i n e par l'tat du systme. Mais c e l t e p r o p o s i t i o n , f a u s s e en g n r a l , p e u t t r e v r a i e d a n s c e r t a i n s c a s p a r t i c u l i e r s et ces c a s , il e s t e s s e n t i e l d e les c o n n a t r e . R e c h e r c h o n s d o n c l e s c i r c o n s t a n c e s d a n s l e s q u e l l e s le s e c o n d m e m b r e d e l ' q u a t i o n de ht Force vive, t r a d u c t i o n de la p r o p o s i t i o n p r c d e n t e , devient l'accroissement d'une certaine grandeur qui dpend seulem e n t d e l ' t a t d u s y s t m e . L o r s q u ' u n e telle g r a n d e u r e x i s t e r a , n o u s la n o m m e r o n s l ' E n e r g i e utilisable d u s y s t m e ; p o u r q u e l l e r a i s o n , c ' e s t ce q u e nous verrons tout l'heure.

Tout d'abord, un systme peut-il a d m e t t r e u n e n e r g i e u t i l i s a b l e q u e l l e q u e s o i t la f o r m e a t t r i b u e aux relations supplmentaires? P o u r q u ' i l en s o i t a i n s i , on le v o i t s a n s p e i n e , le P o t e n t i e l i n t e r n e d o i t t r e la s o m m e d e d e u x termes, dont l'un d p e n d exclusivement des temp r a t u r e s et p o i n t d e s a u t r e s v a r i a b l e s n o r m a l e s , tandis que l'autre dpend des variables normales et p o i n t d e s t e m p r a t u r e s ; en d ' a u t r e s t e r m e s , le s y s t m e c o n s i d r d o i t se t r a n s f o r m e r en u n s y s t m e isothermo-adiabatique si o n le p r i v e d e s e s a c t i o n s d e v i s c o s i t ; d ' a i l l e u r s , en u n tel s y s t m e , l ' n e r g i e u t i l i s a b l e s e c o n f o n d a v e c le P o t e n t i e l interne qui ne dpend pas des tempratures. P a r m i l e s s y s t m e s q u e n o u s v e n o n s de dfinir se trouvent ceux qu'tudie l'ancienne Mcanique. L e s a u t r e s s y s t m e s ne s a u r a i e n t a d m e t t r e u n e n e r g i e u t i l i s a b l e en t o u t e s c i r c o n s t a n c e s et q u e l l e q u e s o i t la f o r m e d e s r e l a t i o n s s u p p l m e n t a i r e s . Mais c e r t a i n e s f o r m e s p a r t i c u l i r e s a t t r i b u e s c e s r e l a t i o n s p e u v e n t l e u r a s s u r e r u n e telle E n e r g i e . C'est ce q u i a r r i v e , en p a r t i c u l i e r , l o r s q u e les r e l a t i o n s s u p p l m e n t a i r e s r e n d e n t i n v a r i a b l e la t e m p r a t u r e de chacune des parties du systme, lorsque, p a r c o n s q u e n t , foutes les modifications relles s o n t isothermiques ; ce s o n t p r c i s m e n t les c o n d i t i o n s q u i s o n t r e m p l i e s en u n s y s t m e d e c o n d u c t i bilit parfaite d o n t la surface est m a i n t e n u e u n e t e m p r a t u r e u n i f o r m e et i n v a r i a b l e . L ' n e r g i e u t i l i s a b l e se c o n f o n d a l o r s a v e c le P o t e n t i e l i n t e r n e . Il e s t u n a u t r e c a s o le s y s t m e a d m e t u n e n e r g i e u t i l i s a b l e en v e r t u d e s r e l a t i o n s ^supplm e n t a i r e s ; c ' e s t le c a s o ces r e l a t i o n s t r a n s f o r -

m e n t l'Entropie de c h a c u n e des parlies du systme en u n e f o n c t i o n d e l a s e u l e t e m p r a t u r e de c e l l e p a r t i e ; d ' a i l l e u r s , a v e c la f o r m e de c e l t e fonction c h a n g e la g r a n d e u r q u i j o u e le r l e d ' n e r g i e utilisable. Ce c a s est r a l i s s o u s s o n a s p e c t le p l u s s i m p l e l o r s q u e l'Entropie de chacune des p a r l i e s du systme g a r d e n c e s s a i r e m e n t , en toute modification relle, une valeur invariable. Pour un systme d o n t toutes les modifications relles s o n t isentropiques, l ' n e r g i e u t i l i s a b l e est i d e n t i q u e l ' E n e r g i e interne. Ce c a s n ' e s t p o i n t d p o u r v u d e t o u t s e n s p h y sique. Si le s y s t m e e s t e x e m p t d e v i s c o s i t et si l ' a b s e n c e de c o n d u c t i b i l i t e m p c h e s e s d i v e r s e s p a r t i e s d ' c h a n g e r a u c u n e q u a n t i t d e c h a l e u r soit e n t r e e l l e s , s o i t a v e c l e s c o r p s t r a n g e r s , c h a c u n e d e ces parties g a r d e , au cours du m o u v e m e n t , une Entrop i e i n v a r i a b l e . On r e n c o n t r e , en P h y s i q u e , d e s s y s tmes qui sont a p p r o x i m a t i v e m e n t soumis de telles c o n d i t i o n s ; les m o u v e m e n t s d ' u n e m a s s e g a z e u s e d o n t l a c o n d u c t i b i l i t e t la v i s c o s i t s o n t t r s faibles s o n t d e s m o u v e m e n t s s e n s i b l e m e n t i s e n t r o p i q u e s ; c'est, en effet, ce q u e L a p l a c e a a d m i s l o u c h a n t l e s m o u v e m e n t s q u i p r o p a g e n t le son d a n s l ' a i r , t a n d i s q u e N e w t o n les s u p p o s a i t isothermiques. A p r s a v o i r n u m r les d i v e r s c a s o u n s y s t m e a d m e t u n e n e r g i e u t i l i s a b l e , il n o u s r e s t e justifier cette d n o m i n a t i o n . L o r s q u ' o n assemble des corps et q u ' o n les a s s u j e t t i t s u b i r d e s m o d i f i c a t i o n s q u i . de l e u r e n -

s e m b l e , f a s s e n t u n moteur, o n p e u t se p r o p o s e r d ' e n t i r e r d e u x s o r t e s d'effets. On p e u t l e u r d e m a n d e r d e d p l a c e r ou d e m o d i f i e r c e r t a i n e s parties du systme contrairement aux tendances d e s a c t i o n s e x t r i e u r e s o u , en d ' a u t r e s t e r m e s , d ' o b l i g e r l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s effectuer u n t r a vail ngatif ; une g r u e ou un ascenseur, on d e m a n d e d ' l e v e r u n e c h a r g e p e s a n t e . On p e u t a u s s i l e u r d e m a n d e r d ' a c c r o t r e la force vive d ' u n e partie du systme ; on emploie un arc ou un canon lancer un projectile. Il e s t d o n c n a t u r e l d e p r e n d r e p o u r m e s u r e de l'effet mcanique utile d ' u n e m o d i f i c a t i o n a c c o m p l i e en u n s y s t m e l ' a c c r o i s s e m e n t d e la force v i v e d u systme d i m i n u du travail des actions extrieures. S'il s ' a g i t d ' u n s y s t m e q u i a d m e t u n e E n e r g i e u t i l i s a b l e , n o u s t i r o n s i m m d i a t e m e n t de l ' q u a tion d e la force v i v e la p r o p o s i t i o n q u e voici : L'effet m c a n i q u e utile s u r p a s s e l a d i m i n u t i o n de l'Energie utilisable d'une quantit gale au travail d e s a c t i o n s d e v i s c o s i t . Or, o n se s o u v i e n t q u e le t r a v a i l r e l d e s a c t i o n s d e v i s c o s i t ne p e u t j a m a i s t r e positif. L a p r o p o s i t i o n p r c d e n t e p e u t d o n c s ' n o n c e r de la m a n i r e q u e voici : L'effet m c a n i q u e utile d ' u n e m o d i f i c a t i o n n e p e u t j a m a i s d p a s s e r l a p e r t e d ' n e r g i e u t i l i s a b l e q u e le s y s t m e s u b i t en c e t t e m o d i f i c a t i o n ; en g n r a l , il lui e s t i n f r i e u r : e x c e p t i o n n e l l e m e n t , il lui est g a l si la modification n ' e n t r a n e a u c u n travail des actions de v i s c o s i t . Cette p r o p o s i t i o n j u s t i f i e l a d n o m i n a t i o n d ' n e r gie utilisable. Si t o u t e s l e s m o d i f i c a t i o n s d u s y s t m e s o n t i s o -

t h e r m i q u e s , le r l e d ' n e r g i e u t i l i s a b l e e s t t e n u , n o u s l ' a v o n s d i t , p a r l e P o t e n t i e l i n t e r n e ; d e l les d n o m i n a t i o n s d'available Energy, d e freie Energie, q u e G i b b s , M a x w e l l et H e l m h o l t z a v a i e n t a t t r i b u e s ce P o t e n t i e l . Mais le P o t e n t i e l i n t e r n e ne t i e n t ce r l e q u e p o u r l e s m o d i f i c a t i o n s i s o l h e r m i q u e s ; p o u r les modifications i s e n t r o p i q u e s , p a r e x e m p l e , il le c d e l ' n e r g i e i n t e r n e ; d e l l ' i m p o r t a n c e d e c e t t e d e r n i r e p o u r v a l u e r l'effet utile d'une charge de poudre qui dtone dans une enc e i n t e i m p e r m a b l e la c h a l e u r et le n o m de Potentiel explosif q u ' e l l e p r e n d en B a l i s t i q u e .

CHAPITRE

XII

LA

S T A B I L I T DE

ET

LE

D P L A C E M E N T

L'QUILIBRE

L a n o t i o n d ' n e r g i e u t i l i s a b l e m a r q u e t o u t e son i m p o r t a n c e d a n s les d i s c u s s i o n s r e l a t i v e s la s t a bilit d'un tat d'quilibre. Lorsqu'un systme a d m e t u n e n e r g i e u t i l i s a b l e , l o r s q u ' o n o u t r e le travail virtuel des actions extrieures est la d i m i nution d'un potentiel, entirement dtermin par l ' t a t d u s y s t m e , la p r o p o s i t i o n c l b r e d e Lag r a n g e , la rigoureuse dmonstration de LejeuneD i r i c h l e t s ' t e n d e n t d ' e l l e s - m m e s ; l ' q u i l i b r e est a s s u r m e n t s t a b l e d a n s u n t a t o la s o m m e d e l ' n e r g i e u t i l i s a b l e et d u p o t e n t i e l e x t e r n e a u n e valeur m i n i m u m .
1

S'il s ' a g i t d ' u n d e ces s y s t m e s e x c e p t i o n n e l s p o u r l e s q u e l s il existe u n e n e r g i e u t i l i s a b l e q u e l l e q u e s o i t la f o r m e d o n n e a u x r e l a t i o n s s u p p l m e n t a i r e s , a u c u n e restriction ne vient compliquer l ' n o n c ni l i m i t e r l a p o r t e d u t h o r m e p r c 1. Voir : Premire Partie, Chapitre vu : L e d'Alemhert et la Dynamique de Lagrange. Principe d

d e n t ; a i n s i en est-il d a n s le d o m a i n e d e l ' A n c i e n n e Mcanique. Il n ' e n est p l u s d e m m e si le s y s t m e n ' a d m e t d'nergie utilisable q u ' e n vertu de la forme particulire attribue aux relations s u p p l m e n t a i r e s ; d a n s ce c a s , le m i n i m u m d o n t p a r l e la p r o p o s i t i o n p r c d e n t e n e d o i t p l u s t r e tel q u e l ' n e r g i e u t i l i s a b l e c r o i s s e en t o u t e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e p a r t i r d e l ' t a t q u i c o r r e s p o n d ce m i n i m u m , m a i s s e u l e m e n t en t o u t e m o d i f i c a t i o n v i r t u e l l e o la f o r m e des relations supplmentaires est respecte ; en o u t r e , la s t a b i l i t n e s e r a i t p a s a s s u r e p a r le c r i t r i u m q u e n o u s v e n o n s d ' n o n c e r si l e s m o u v e m e n t s r e l s d u s y s t m e ne s a u v e g a r d a i e n t p a s c e s m m e s r e l a t i o n s s u p p l m e n t a i r e s ; il va s a n s d i r e , d ' a i l l e u r s , q u e l ' n e r g i e u t i l i s a b l e d o n t il e s t q u e s t i o n e s t celle q u i d c o u l e d e l a f o r m e p a r t i c u l i r e a t t r i bue aux relations supplmentaires. S u p p o s o n s , par e x e m p l e , q u e la s o m m e de l'Energ i e i n t e r n e e t d u p o t e n t i e l e x t e r n e ait u n e v a l e u r m i n i m u m , non point p a r m i toutes les valeurs q u e cette s o m m e p e u t p r e n d r e , m a i s p a r m i toutes celles qu'elle peut p r e n d r e sans q u ' a u c u n e des parties du s y s t m e c h a n g e d ' E n t r o p i e ; le s y s t m e e s t a s s u r m e n t e n q u i l i b r e s t a b l e s'il n ' e s t c a p a b l e q u e de m o d i f i c a t i o n s i s e n t r o p i q u e s ; m a i s la s t a b i l i t n ' e s t p l u s a s s u r e si le s y s t m e p e u t p r e n d r e d e s m o u vements qui ne soient pas isentropiques, par e x e m p l e d e s m o u v e m e n t s i s o t h e r m i q u e s ; la stabilit isentropique d e l ' q u i l i b r e n ' e n t r a n e p a s la stabilit isothermique. Si l'on v e u t a s s u r e r la stabilit i s o t h e r m i q u e de l'quilibre, on ne doit p l u s c h e r c h e r r e n d r e m i n i m u m la s o m m e d e

l ' n e r g i e i n t e r n e et d u P o t e n t i e l e x t e r n e , m a i s le Potentiel total, c ' e s t - - d i r e la s o m m e d u P o t e n t i e l i n t e r n e et d u P o t e n t i e l e x t e r n e ; e t ce P o t e n t i e l t o t a l , o n le d o i t r e n d r e m i n i m u m n o n p a s p o u r toute modification virtuelle impose au systme, mais pour toute modification virtuelle qui n'altre pas la t e m p r a t u r e . Un s y s t m e , a v o n s - n o u s dit, q u e l'on place d a n s u n c e r t a i n t a t d ' q u i l i b r e , p e u t s'y t r o u v e r e n q u i l i b r e s t a b l e si l e s m o d i f i c a t i o n s i s e n t r o p i q u e s lui s o n t s e u l e s p e r m i s e s , t a n d i s q u e s o n q u i l i b r e p e r d r a i t p e u t - t r e t o u t e s t a b i l i t si l ' o n c e s s a i t de p r o h i b e r l e s m o u v e m e n t s i s o t h e r m i q u e s . Au c o n t r a i r e , en u n t a t d ' q u i l i b r e o l a s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e e s t a s s u r e , la s t a b i l i t i s e n t r o p i q u e l'est galement . La d m o n s t r a t i o n d e c e t t e p r o p o s i t i o n n c e s s i t e q u e l'on f a s s e a p p e l u n e h y p o t h s e q u i d o i t t r e regarde c o m m e un des principes fondamentaux d e la T h e r m o d y n a m i q u e ; n o u s a v o n s p r o p o s d e n o m m e r c e t t e h y p o t h s e le Postulat de Helmholtz, c a r H e l m h o l t z l'a n o n c e e x p l i c i t e m e n t , s a n s t o u t e f o i s la r e g a r d e r c o m m e u n p r i n c i p e d i s t i n c t . I m a g i n o n s q u e l'tat d'un s y s t m e d o n t tous les p o i n t s s o n t l a m m e t e m p r a t u r e soit dfini p a r
1 2

1. P . D U U E M : Commentaire aux Principes de la Thermodynamique, 3 p a r t i e : L e s q u a t i o n s g n r a l e s d e l a T h e r m o d y n a m i q u e , c h a p i t r e i v (Journal de Mathmatiques pures et appliques, 4 s r i e , t. X , p . 2 6 2 ; 1894). Trait lmentaire de Mcanique chimique l'onde sur la Thermodynamique, l i v r e I, t. I, c h a p i t r e x, p . 163 ; P a r i s , 1897. 2. HELMHOLTZ : Zur Thermodynamik chemischer Vorgnge, I (Silzungsberichle der Berliner Akademie, 18S2, l s e m e s t r e , p. 1 2 e t p . 19. Ablmndlungen, B d . I l , p p . 969 e t 97S).
r

l a v a l e u r a b s o l u e d e c e l t e t e m p r a t u r e et p a r un certain n o m b r e d'autres variables normales; imag i n o n s a u s s i q u ' e n g a r d a n t sa v a l e u r c h a c u n e de c e l l e s - c i , n o u s d o n n i o n s la t e m p r a t u r e a b s o l u e u n a c c r o i s s e m e n t i n f i n i m e n t p e t i t ; le s y s t m e absorbe u n e q u a n t i t de chaleur infiniment petite; le r a p p o r t d e l a q u a n t i t d e c h a l e u r a b s o r b e l'accroissement de la t e m p r a t u r e est u n e g r a n d e u r d o n t la v a l e u r n e d p e n d q u e d e l'tat d u s y s t m e ; c'est l a capacit calorifique normale d e ce s y s t m e . Pour positive tout systme, la capacit calorifique ; tel est le p o s t u l a t d e H e l m h o l t z . est

Ce p o s t u l a t , d g a g d e s a f o r m e a l g b r i q u e , p r e n d u n s e n s c o n c r e t t r s s i m p l e et t r s s a i s i s s a n t . V i s i b l e m e n t , on p e u t l'noncer ainsi : P o u r lever la t e m p r a t u r e d ' u n s y s t m e , p o u r l'chauffer, s a n s lui f a i r e p r o u v e r a u c u n a u t r e c h a n g e m e n t d ' t a t , il faut l u i f o u r n i r de la c h a l e u r , il faut le chauffer. Mis s o u s c e t t e f o r m e , le p o s t u l a t de H e l m h o l t z a p p a r a t c o m m e la j u s t i f i c a t i o n d e s m o t s quantit de chaleur, e m p l o y s p o u r d s i g n e r u n s y m b o l e a l g b r i q u e q u i p a r a i s s a i t s a n s lien a v e c la n o t i o n de t e m p r a t u r e , p a r t a n t a v e c n o s s e n s a t i o n s d e c h a u d et d e f r o i d . Mais il n e f a u d r a i t p a s s e m p r e n d r e s u r la p o r t e d u n o u v e l n o n c et c r o i r e q u ' i l c o n f r e au postulat de Helmholtz une vidence e x p r i m e n t a l e ; il r e n f e r m e u n m e m b r e d e p h r a s e o b s c u r e t a m b i g u : l e v e r la t e m p r a t u r e d ' u n s y s t m e sans lui faire prouver aucun autre changement d'tat est u n e e x p r e s s i o n d o n t le s e n s c h a n g e a v e c la n a t u r e d e s v a r i a b l e s q u e l ' o n a s s o c i e la t e m p r a t u r e p o u r d t e r m i n e r l'tat du systme.

V r a i e l o r s q u e ces v a r i a b l e s s o n t d e s v a r i a b l e s n o r m a l e s , l a p r o p o s i t i o n p o u r r a i t ne p l u s l ' t r e d a n s d ' a u t r e s c a s . E n fait, l ' t u d e d e la v a p o r i s a t i o n d e s liquides a i n t r o d u i t l'emploi de certaines variables non n o r m a l e s et la c o n s i d r a t i o n d ' u n e certaine c h a l e u r s p c i f i q u e r e l a t i v e ces v a r i a b l e s , la chaleur spcifique de la vapeur sature; or, d a n s certaines c i r c o n s t a n c e s , l a c h a l e u r s p c i f i q u e de l a v a p e u r sature peut tre ngative. L e c a s o le p o s t u l a t d e H e l m h o l t z est s r e m e n t vrai se d i s t i n g u e des a u t r e s cas par u n caractre t r s p r c i s ; d a n s le p r e m i e r c a s , u n c h a n g e m e n t de t e m p r a t u r e s a n s c h a n g e m e n t d ' t a t n ' e n t r a n e a u c u n t r a v a i l d e s a c t i o n s e x t r i e u r e s ; il n ' e n est pas de m m e d a n s les a u t r e s c a s ; on p e u t d o n c p r c i s e r d e la m a n i r e s u i v a n t e l ' n o n c c o n c r e t de ce p o s t u l a t : P o u r l e v e r l a t e m p r a t u r e d ' u n s y s t m e s a n s p r o d u i r e n i c h a n g e m e n t d ' t a t , ni travail externe, il f a u t lui f o u r n i r de la c h a l e u r ; il faut l u i en e n l e v e r p o u r a b a i s s e r c e t t e t e m p r a t u r e . C'est g r c e a u p o s t u l a t d e H e l m h o l t z q u e , s u r u n systme qui n'prouve aucun c h a n g e m e n t d'tat, q u i n e d o n n e l i e u a u c u n t r a v a i l e x t e r n e , et q u i est e n f e r m d a n s u n e e n c e i n t e de t e m p r a t u r e u n i f o r m e e t i n v a r i a b l e , la c o n d u c t i b i l i t et le r a y o n n e m e n t t e n d e n t r e n d r e la t e m p r a t u r e p a r t o u t g a l e celle d e l ' e n c e i n t e ; p a r c e t t e c o n s q u e n c e , le p o s t u l a t d e H e l m h o l t z se r a t t a c h e a u x i d e s d e S a d i C a r n o t et d e C l a u s i u s . Au l i e u d ' c h a u f f e r , s a n s lui faire s u b i r a u c u n a u t r e c h a n g e m e n t d ' t a t , u n s y s t m e dfini p a r d e s v a r i a b l e s n o r m a l e s , on p e u t l'chauffer en m a i n t e n a n t i n v a r i a b l e s les actions e x t r i e u r e s qu'il

s u b i t ; o n est a l o r s c o n d u i t c o n s i d r e r la capacit calorifique sous actions constantes; si l e s c o n d i t i o n s d e s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e s o n t r e m p l i e s , la c a p a c i t c a l o r i f i q u e s o u s a c t i o n s c o n s t a n t e s est s u p r i e u r e l a c a p a c i t c a l o r i f i q u e n o r m a l e ; elle est d o n c positive. P a r e x e m p l e , la c h a l e u r spcifique sous p r e s s i o n c o n s t a n t e d ' u n g a z e s t p l u s g r a n d e q u e la chaleur spcifique densit constante, ainsi que l ' a v a i e n t d j r e c o n n u L a p l a c e et P o i s s o n . L'tude de la stabilit i s e n t r o p i q u e , de ses relat i o n s a v e c la s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e , c o n d u i t e n c o r e b i e n des r e m a r q u e s i n t r e s s a n t e s ; p o u r les pass e r en r e v u e , il f a u d r a i t t r o p d e p l a c e ; o m e t t o n s les d o n c , afin d e n o u s a r r t e r a u x p r i n c i p a l e s consquences du critrium de stabilit isothermique. L a M c a n i q u e n o u v e l l e t e n d de n o u v e a u x d o m a i n e s l ' a p p l i c a t i o n d e l a p r o p o s i t i o n de L a g r a n g e et d e L e j e u n e - D i r i c h l e t , et c e t t e e x t e n s i o n e s t i m mense. L'ancienne Mcanique pouvait lgitimement tirer de c e t t e p r o p o s i t i o n les c o n d i t i o n s q u i suffisent assurer l'quilibre stable d'un liquide incompressible ou bien encore d ' u n solide flottant la surface d ' u n tel l i q u i d e . D a n s le c a s o l e s forces e x t r i e u r e s se r d u i s e n t la p e s a n t e u r , le p r e m i e r p r o b l m e n'offre a u c u n e d i f f i c u l t ; le s e c o n d a t r s o l u p a r B r a v a i s et p a r M. G u y o u . Mais l ' t u d e d e s fluides compressibles excdait la porte des m t h o d e s classiques. La nouvelle Mcanique, au contraire, p e u t d o n n e r l e s c o n d i t i o n s q u i suffisent a s s u r e r la s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e de l ' q u i l i b r e p o u r u n fluide c o m p r e s s i b l e d o n t l e s l m e n t s n ' a g i s s e n t

p a s les u n s s u r l e s a u t r e s , q u e ce fluide e x i s t e s e u l ou q u ' i l p o r t e u n f l o t t e u r s o l i d e . Les p r o b l m e s d i v e r s q u e s o u l v e l ' t u d e d e l ' l e c t r i c i t e t d u m a g n t i s m e offrent g a l e m e n t d e n o m b r e u s e s o c c a s i o n s d ' a p p l i q u e r les n o u v e l l e s m t h o d e s ; citons-en quelques-unes. U n e m a s s e d e fer d o u x , p l a c e d a n s u n c h a m p m a g n t i q u e e t p r i v e de t o u t s u p p o r t et de t o u t a p p u i , p e u t - e l l e d e m e u r e r en q u i l i b r e ? S e l o n u n e a n c i e n n e l g e n d e , le c e r c u e i l de M a h o m e t d e m e u r e r a i t a i n s i , flottant e n l ' a i r , en u n e m o s q u e d e M d i n e . Si la d i s t r i b u t i o n d u m a g n t i s m e est s t a b l e s u r la m a s s e d e fer d o u x , m a i n t e n u e i m m o b i l e , l ' q u i l i b r e de c e t t e m a s s e d e v i e n t f o r c m e n t i n s l a b l e l o r s q u ' o n lui r e s t i t u e l a facult de s e m o u v o i r en t o u t s e n s ; le m o i n d r e souflle suffirait p r c i p i t e r le c e r c u e i l d e M a h o m e t s u r le sol ou v e r s l'un d e s a i m a n t s qui l'attirent.
1 2

F a r a d a y a expliqu les p h n o m n e s p r s e n t s p a r les c o r p s d i a m a g n t i q u e s , tels q u e le b i s m u t h , en s u p p o s a n t q u e ces c o r p s a v a i e n t u n coefficient d ' a i m a n t a t i o n n g a t i f . O r , s u r de tels c o r p s , la d i s t r i b u t i o n m a g n t i q u e n e p o s s d e r a i t p a s la s t a b i l i t i s o l h e r m i q u e . Ce r s u l t a t , o b t e n u p a r


1. P. DUHEM : Hydrodynamique, Elasticit, Acoustique, l i v r e 11, t. 1, c h a p i t r e H , p . 80 ; P a r i s , 1 8 9 1 . .Su;- la stabilit de, l'quilibre des corps f l o t t a n t s (Journal de Mathmatiques pures et appliques, 5 s r i e , t. I, p . 91 ; 1895). Sur la stabilit d'un navire qui porte du lest liquide (Ibid., t. II. p. 23 1 8 9 6 ) . Sur la stabilit de l'quilibre d'un corps flottant la surface d'un liquide compressible (Ibid., t. I l l , p. 131 ; 1 S 9 7 ) .
e

2. P . D U H E M : Thorie nouvelle de influence fonde sur la Thermodynamique, P a r i s , 1 8 8 8 . Leons sur l'lectricit t. II, p . 2 1 5 ; P a r i s , 1 8 9 2 .

l'aimantation par chapitre iv, 2 ; et le Magntisme,

B e l t r a m i e t p a r n o u s la s u i t e d e r e c h e r c h e s s i m u l t a n e s e t i n d p e n d a n t e s , e n t r a n e le r e j e t d e l'hypothse formule par F a r a d a y ; p r e s q u e forcm e n t , elle c o n d u i t a c c e p t e r u n e a u t r e h y p o t h s e qu'avait mise E d m o n d Becquerel; l'ther d u vide s e r a i t m a g n t i q u e et les corps d i a m a g n l i q u e s s e raient simplement des corps moins magntiques q u e l ' t h e r ; de l, on p e u t , p a r voie d ' a n a l o g i e , tirer u n prcieux a r g u m e n t en faveur des thories l e c t r i q u e s d e M a x w e l l et d e H e l m h o l t z , q u i a t t r i b u e n t l'ther un pouvoir dilectrique. C'est d a n s le d o m a i n e de la M c a n i q u e c h i m i q u e , si p e u a c c e s s i b l e a u x t h o r i e s d e l ' A n c i e n n e M c a n i q u e , q u e les m t h o d e s nouvelles et, en p a r t i c u l i e r , la t h o r i e d e l a s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e , d o n n e n t l e u r s c o n s q u e n c e s l e s p l u s f c o n d e s . L ' t u d e de l a s t a b i l i t d e l ' q u i l i b r e a p p a r a t c o m m e le c o m p l m e n t i n d i s p e n s a b l e d e la S t a t i q u e ; t o u c h a n t c e l t e l u d e , M. G i b b s a v a i t d o n n q u e l q u e s i n d i c a t i o n s ; elle a p r i s a u j o u r d ' h u i d e g r a n d s d v e l o p pements. De c e s d v e l o p p e m e n t s , voici q u e l e s t le p o i n t de dpart : P l u s i e u r s fluides s o n t m l a n g s e n t r e e u x , m a i s incapables d'exercer les u n s s u r les a u t r e s a u c u n e raction chimique; leurs lments n'agissent pas l e s u n s s u r les a u t r e s ; ils s o n t s o u s t r a i t s t o u t e
1 . E . B E L T R A M I : Note f s i c o - m a t e m a l i c h e (Bendiconti del Circolo waiematieo di Palermo, t. I I I , s a n c e d u 1 0 m a r s 1 8 8 9 ) . P . D U H E M : Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, t. C V , p . 1 9 8 ; 1 8 8 7 ; t. CVI, p . 7 3 G ; 1 8 8 8 ; t. CVI1I, p . 1 0 4 2 ; 2 0 m a i 1 8 8 9 . Des corps diamagntiques (Travaux et Mmoires des Facults de Lille; 1889). Leons sur l'lectricit et le Magntisme, t. I I , p . 2 2 1 ; P a r i s , 1 8 9 2 ) .

a c t i o n e x t r i e u r e , s a u f celle d ' u n e p r e s s i o n n o r m a l e , u n i f o r m e et c o n s t a n t e . L ' h o m o g n i t caract r i s e v i d e m m e n t l ' t a t d ' q u i l i b r e d ' u n tel m l a n g e . Cet t a t d ' q u i l i b r e p o s s d e - t - i l la s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e ? Il l a p o s s d e s r e m e n t m o y e n n a n t certaines conditions q u e l'on forme a i s m e n t . Ces c o n d i t i o n s o b t e n u e s , a d m e t t o n s q u ' e l l e s s o i e n t v r i f i e s p a r l e s d i v e r s m l a n g e s q u i form e n t u n s y s t m e c h i m i q u e ; a d m e t t o n s , en d ' a u t r e s t e r m e s , q u e c h a c u n de ces m l a n g e s serait capable d'un tat d'quilibre dou de stabilit i s o t h e r m i q u e si l ' o n p r i v a i t d ' a c t i v i t c h i m i q u e l e s d i v e r s c o r p s q u i le c o m p o s e n t . Si n o u s r e n d o n s a l o r s ces c o r p s la facult d e d o n n e r l i e u d e s r a c t i o n s , nous pourrons n o n c e r les propositions suivantes : Q u e le s y s t m e c h i m i q u e s o i t m a i n t e n u s o u s u n e p r e s s i o n i n v a r i a b l e ou q u ' i l s o i t e n f e r m d a n s u n r c i p i e n t d e v o l u m e i n v a r i a b l e , en a u c u n c a s , il n e p e u t p r s e n t e r d ' q u i l i b r e i s o t h e r m i q u e i n s t a b l e ; t o u s les q u i l i b r e s c h i m i q u e s a t t e i n t s d a n s c e s c o n d i t i o n s s o n t s t a b l e s ou i n d i f f r e n t s . L'indiffrence i s o t h e r m i q u e sous pression c o n s tante caractrise les tats d'quilibre de toute une c a t g o r i e d e s y s t m e s c h i m i q u e s , d e c e u x o le n o m b r e d e s phases s u r p a s s e le n o m b r e d e s composants indpendants. La stabilit isothermique, au c o n t r a i r e , est l a r g l e g n r a l e l o r s q u e le n o m b r e
1

1 . P . D U H E M : On the general Problem et lics (Journal et physical Chemistry, vol. 1 8 9 8 ) . Trait lmentaire de Mcanique sur la Thermodynamique, l i v r e I X , t. IV, p p . 281 et 3 4 6 ; Paris, 1899.

the chemical SiaII, p . 1 e t p . 1!); chimique, l'onde c h a p i t r e s i et m ,

19

d e s p h a s e s est a u p l u s g a l a u n o m b r e d e s c o m p o sants i n d p e n d a n t s . T o u t e f o i s , si l a s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e e s t a l o r s l a r g l e , c e t t e r g l e souffre d e s e x c e p t i o n s . Le s y s t m e s o le n o m b r e d e s c o m p o s a n t s i n d p e n dants est gal au n o m b r e des p h a s e s peuvent prs e n t e r d e s t a t s d ' q u i l i b r e q u i s o n t i n d i f f r e n t s si l'on m a i n t i e n t i n v a r i a b l e s l a t e m p r a t u r e et la p r e s s i o n ; et c e s tats indiffrents, p a r cela m m e qu'ils sont exceptionnels, excitent un haut degr l'intrt du physicien ; des thormes d'une g r a n d e i m p o r t a n c e , d c o u v e r t s p a r G i b b s et r e t r o u v s p a r M. K o n o v a l o w , l e s c a r a c t r i s e n t . A u s s i les p l u s s i m p l e s d e ces t a t s i n d i f f r e n t s ont-ils t, tout d'abord, signals par des exprim e n t a t e u r s , M. B a k h u i s R o o z e b o o m et M. G u t h r i e ; ils se p r o d u i s e n t l o r s q u ' u n h y d r a t e d'une certaine s u b s t a n c e se t r o u v e en p r s e n c e d ' u n e s o l u t i o n a q u e u s e d e c e t t e s u b s t a n c e et q u e l a s o l u t i o n a e x a c t e m e n t m m e composition q u e l ' h y d r a t e . Des t a l s i n d i f f r e n t s p l u s c o m p l i q u s o n t t s o i l o b servs p a r les c h i m i s t e s , soit p r v u s p a r les thoric i e n s , n o t a m m e n t p a r M. P a u l S a u r e l . Les s y s t m e s d o n t les tats d ' q u i l i b r e p o s s d e n t la s t a b i l i t i s o t h e r m i q u e s o n t s o u m i s d e s lois q u i fournissent l'exprimentateur des indications qualitatives extrmement prcieuses ; nous voul o n s p a r l e r d e s l o i s r e l a t i v e s a u dplacement de l' quilibre. P a r m i les d i v e r s e s lois q u e l'on p e u t r a n g e r
1

1 . P A U L S A U R E L : S u r l'quilibre (Thse de Bordeaux, 1 9 0 0 ) .

des

systmes

chimiques

s o u s ce n o m , n o u s e n c h o i s i r o n s d e u x q u i s o n t , en Mcanique chimique, d'une importance considr a b l e : L a loi d u dplacement isothermique par variation de la pression e t la loi d u dplacement par variation de la temprature. Ces d e u x lois o n t t f o r m u l e s en 1884, celle-ci p a r M. J. H. v a n ' t Hoff, celle-l p a r M. II. Le C h a t e l i e r ; m a i s , s e u l e , l a M c a n i q u e f o n d e s u r la T h e r m o d y n a m i q u e a p e r m i s de les r e l i e r r i g o u r e u s e m e n t la n o t i o n d e stabilit et m m e de les n o n c e r d ' u n e m a n i r e entirement correcte .
1

Un s y s t m e c h i m i q u e est e n q u i l i b r e et cet q u i l i b r e s e r a i t s t a b l e si l'on m a i n t e n a i t i n v a r i a b l e s la t e m p r a t u r e e t l a p r e s s i o n . S a n s c h a r g e r l a t e m p r a t u r e , o n d o n n e la pression un accroissement infiniment petit, puis o n l a fixe d a n s s a n o u v e l l e v a l e u r . L ' q u i l i b r e d u systme est troubl ; a p r s un certain laps de t e m p s , u n n o u v e l t a t d ' q u i l i b r e s ' t a b l i t , infinim e n t v o i s i n d u p r e m i e r ; d e q u e l l e n a t u r e est la r a c t i o n c h i m i q u e q u e le s y s t m e doit p r o u v e r pour passer du premier tat d'quilibre au second? La r p o n s e c e t t e q u e s t i o n e s t fort s i m p l e . L a r a c t i o n d a n t il s ' a g i t d o i t p r s e n t e r le c a r a c t r e q u e voici : Accomplie sous la pression primitive
1. P. D U H E M : Sur le dplacement de l'quilibre (Annales de la Facult des Sciences de Toulouse, t. I V , N , 1890). Sur le dplacement de l'quilibre [Annales de l'Ecole Normale Suprieure, 3 s r i e , t. I X , p . 375 ; 1 8 9 2 ) . Commentaire aux Principes de la Thermodynamique, 3 partie : Les q u a tions gnrales de la T h e r m o d y n a m i q u e , chapitre iv [Journal de Mathmatiques pures et appliques, 4 s r i e , t. X , p . 2 6 2 ; 1 8 9 4 ) . Trait lmentaire de Mcanique chimique fonde sur la Thermodynamique, l i v r e I, t o m e 1; c h a pitres v i n xi ; Paris, 1897.
E e

et la t e m p r a t u r e p r i m i t i v e , m a i n t e n u e s t o u t e s d e u x i n v a r i a b l e s , elle f e r a i t d c r o t r e le v o l u m e du s y s t m e . A i n s i , la d c o m p o s i t i o n d u gaz c h l o r h y d r i q u e p a r l'oxygne d o n n e de la v a p e u r d'eau et du c h l o r e ; a c c o m p l i e t e m p r a t u r e c o n s t a n t e et s o u s pression constante, cette raction est a c c o m p a g n e d ' u n e d i m i n u t i o n de v o l u m e . A u n e t e m p r a t u r e d t e r m i n e e t s o u s u n e p r e s s i o n d t e r m i n e , il s'tablit e n t r e les q u a t r e gaz u n tat d'quilibre stable; u n accroissement de pression s a n s variation de t e m p r a t u r e d t e r m i n e la p r o d u c t i o n d'un a u t r e t a t d ' q u i l i b r e s t a b l e ; d u p r e m i e r t a l au s e c o n d , o n d e v r a p a s s e r en d c o m p o s a n t p a r l ' o x y g n e u n e certaine q u a n t i t de gaz c h l o r h y d r i q u e . Donc, u n e t e m p r a t u r e d o n n e , le m l a n g e s e r a d ' a u t a n t p l u s r i c h e en c h l o r e q u e l a p r e s s i o n a u r a u n e p l u s grande valeur. Cet e x e m p l e m o n t r e l a fois c o m b i e n s o n t i m p o r t a n t e s , et c o m b i e n a i s e s d d u i r e , l e s p r o positions relatives au dplacement de l'quilibre p a r v a r i a t i o n d e p r e s s i o n . L a loi d u d p l a c e m e n t d e l ' q u i l i b r e p a r v a r i a t i o n de la t e m p r a t u r e e n t r a n e d e s c o n s q u e n c e s a u t r e m e n t g r a v e s et j e t t e u n e l u m i r e a u t r e m e n t v i v e s u r l ' e n s e m b l e de la Statique c h i m i q u e . Un systme est en quilibre u n e t e m p r a t u r e d t e r m i n e et, p a r e x e m p l e , s o u s u n e p r e s s i o n d t e r m i n e . Si l'on m a i n t e n a i t i n v a r i a b l e s l a t e m p r a t u r e et la p r e s s i o n , cet quilibre serait stable. S a n s c h a n g e r l a p r e s s i o n , o n d o n n e la t e m p r a t u r e u n a c c r o i s s e m e n t i n f i n i m e n t p e t i t ; le s y s t m e p r o u v e u n e t r a n s f o r m a t i o n q u i le c o n d u i t u n

nouvel tat d'quilibre. Que s a v o n s - n o u s de cette t r a n s f o r m a t i o n ? Ceci : a c c o m p l i e s o u s la p r e s s i o n i n i t i a l e et l a t e m p r a t u r e i n i t i a l e , elle a b s o r berait de la c h a l e u r . Un m l a n g e d ' o x y g n e , d ' h y d r o g n e , de v a p e u r d ' e a u , s o u m i s u n e p r e s s i o n d t e r m i n e , telle q u e l a p r e s s i o n a t m o s p h r i q u e , est en q u i l i b r e s t a b l e u n e t e m p r a t u r e d t e r m i n e ; la c o m p o s i t i o n d e ce m l a n g e se t r o u v e g a l e m e n t d t e r m i n e . l e v o n s q u e l q u e p e u l a t e m p r a t u r e , t o u t en m a i n t e n a n t le m l a n g e s o u s la p r e s s i o n a t m o s p h r i q u e ; la c o m p o s i t i o n d u m l a n g e e n q u i l i b r e va c h a n g e r ; la r a c t i o n q u i p r o d u i t ce c h a n g e m e n t d e v r a i t a b s o r b e r d e l a c h a l e u r si elle tait a c c o m p l i e t e m p r a t u r e c o n s t a n t e et s o u s p r e s s i o n c o n s t a n t e ; elle c o n s i s t e d o n c en l a d e s t r u c t i o n d ' u n e c e r t a i n e q u a n t i t d e v a p e u r d ' e a u , p u i s q u e la v a p e u r d ' e a u est u n c o m p o s e x o t h e r m i q u e . A i n s i , s o u s u n e pression invariable, la vapeur d'eau subit une d i s s o c i a t i o n d ' a u t a n t p l u s c o m p l t e q u e la t e m p r a t u r e est plus leve. Le p r i n c i p e d u d p l a c e m e n t d e l ' q u i l i b r e p a r v a r i a t i o n de la t e m p r a t u r e n o u s m o n t r e r a i t de m m e q u ' u n c o m p o s e n d o t h e r m i q u e , chauff s o u s pression c o n s t a n t e , est d ' a u t a n t m o i n s dcompos q u e la t e m p r a t u r e e s t p l u s l e v e . Ces p r o p o s i t i o n s r s o l v e n t u n d e s p r o b l m e s l e s p l u s i m p o r t a n t s e t l e s p l u s d b a t t u s d e la C h i m i e . En effet, d e p u i s l a fin d u xviii s i c l e , les c h i m i s t e s o n t t e n t d ' o p p o s e r les u n e s a u x a u t r e s , a u t r e m e n t q u e p a r le s i g n e d e la q u a n t i t d e c h a l e u r m i s e en j e u , les ractions exothermiques et l e s ractions endothermiques.
e

Ils o n t p e n s , d ' a b o r d , q u e t o u t e c o m b i n a i s o n tait e x o t h e r m i q u e , q u e toute dcomposition tait e n d o t h e r m i q u e . En dcouvrant des composs endot h e r m i q u e s , P . A. F a v r e a d o n n le c o u p d e g r c e cette thorie. Alors l'hypothse t h e r m o c h i m i q u e , formule p a r M. J . T h o m s e n , v i t d a n s l e s c o m p o s s e x o t h e r miques ceux qui p e u v e n t se former directement au moyen de leurs lments, dans les composs e n d o t h e r m i q u e s ceux q u i p e u v e n t se dcomposer s p o n t a n m e n t . De celle hypothse, longtemps t r i o m p h a n t e , l ' e x p r i e n c e a fait j u s t i c e . Voici q u e l a M c a n i q u e g n r a l e , f o n d e s u r la T h e r m o d y n a m i q u e , nous prsente sous un nouvel aspect l'opposition e n t r e les combinaisons exothermiques et les combinaisons endothermiques; tandis q u ' u n e lvation de temprature dtermine la d e s t r u c t i o n d e s p r e m i r e s , elle f a v o r i s e l a formation d e s secondes. Cette o p p o s i t i o n n o u v e l l e , q u i r e n d si b i e n c o m p t e d e s d i s s o c i a t i o n s et d e s s y n t h s e s p r o d u i t e s a u x t r s h a u t e s t e m p r a t u r e s p a r H. S a i n t e - C l a i r e Deville, p a r D e b r a y , p a r MM. T r o o s t et H a u t e f e u i l l e , avait t a p e r u e p a r Lavoisier et L a p l a c e ' el p r e s q u e aussitt oublie. Les p r o g r s d e la Therm o d y n a m i q u e la r a m e n r e n t a u j o u r il y a u n q u a r t de sicle; ils la d c o u v r i r e n t tout d'abord p o u r les s y s t m e s en quilibre indiffrent; impliq u e d a n s l e s c o n s t r u c t i o n s g o m t r i q u e s de G i b b s ,
2

1.

LAVOISIEK

e t D E L A P L A C E : Mmoire

sur

la

chaleur,

lu a

l ' A c a d m i e d e s S c i e n c e s , l e 18 j u i n 1 1 8 3 (Mmoires de l'Acadmie des Sciences pour l'anne 1780, p p . 387-38S).


2. J . W I L L A B D G I B B S : On the Equilibrium of heterogeneous

m a i s s a n s q u ' a u c u n nonc la s i g n a l t l'attention d e s c h i m i s t e s , elle fut f o r m u l e p a r J . M o u t i e r d a n s u n e Note d e q u e l q u e s p a g e s , q u i , c o m m e u n c l a i r d e g n i e , c r e v a l e s n u e s d e la T h e r m o c h i m i e ; M. J . II. v a n ' t Hoff l ' t e n d i t e n s u i t e a u x q u i l i b r e s chimiques qui sont stables.
1 2

A i n s i , l e s lois q u i r g i s s e n t le d p l a c e m e n t d e l ' q u i l i b r e o n t c h a n g l a face d e l a M c a n i q u e c h i mique ; leur porte, d'ailleurs, ne s'arrte pas aux c o n f i n s d e ce d o m a i n e p o u r t a n t b i e n v a s t e ; si le t e m p s n e n o u s m a n q u a i t p o u r en s u i v r e les t r a n s f o r m a t i o n s et les c o n s q u e n c e s , n o u s les v e r r i o n s r e n d r e de signals services d a n s l'tude de l'lasticit, de l'lectricit, du m a g n t i s m e ; m a i s n o u s en a v o n s a s s e z d i t p o u r p e r m e t t r e a u l e c t e u r de j u g e r l a f c o n d i t d u t h o r m e d e L a g r a n g e et d e Le j e u n e - D i r i c h l e t , t e n d u p a r l a M c a n i q u e n o u velle.

Substances (Ti'ansactions of the Academy of Connecticut, v o l . I I I , p . 1 8 1 , j a n v i e r 1 8 7 0 . ) Equilibre des systmes chimiques, p . 1 1 0 ; P a r i s , 1899. 1. J . M O U T I E R : Sur les transformations non rversibles (Bulletin de la Socit Philomathique, 3 s r i e , t. I , p . 3 9 ; 1877). 2. J . VAN'T HOFF : Eludes de Dynamique chimique, p . 161 ; A m s t e r d a m , 1884.
e

CHAPITRE

XIII

LE ET LES FAUX

FROTTEMENT QUILIBRES CHIMIQUES

Le P r i n c i p e de l a C o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e e s t u n e s o u c h e p u i s s a n t e d o n t les r a c i n e s p l o n g e n t p r o f o n d m e n t au sein de nos p r e m i r e s concept i o n s m c a n i q u e s ; de c e t t e s o u c h e s ' l v e n t p l u s i e u r s t i g e s ; n o u s v e n o n s d e d c r i r e la p r i n c i p a l e : la S t a t i q u e f o r m u l e p a r G i b b s en e s t la b a s e ; elle se c o n t i n u e p a r la D y n a m i q u e d o n t H e l m h o l t z a donn l'esquisse. Cette t i g e e s t l a p r e m i r e q u i se soit l a n c e d u P r i n c i p e de la C o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e ; elle e s t d o n c la p l u s d v e l o p p e e t la p l u s v i g o u r e u s e ; elle n ' e s t p a s u n i q u e ; ct d ' e l l e , d ' a u t r e s o n t p o u s s depuis peu, qui doivent un instant arrter notre attention. E n effet, l a S t a t i q u e de G i b b s et la D y n a m i q u e d e H e l m h o l t z , si v a s t e s s o i e n t - e l l e s , ne s u f f i s e n t p a s embrasser l'immensit des phnomnes phys i q u e s ; il e s t d e s m o d i f i c a t i o n s q u i n e se s o u m e t t e n t p a s l e u r s l o i s , d e s s y s t m e s q u i n e se laissent pas reprsenter par leurs formules.

L e s s y s t m e s q u i s u i v e n t les r g l e s de c e t t e S t a t i q u e e t d e c e t t e D y n a m i q u e s o n t dfinis a v e c p r cision p a r un certain caractre : Toute suite cont i n u e d ' t a t s d ' q u i l i b r e d ' u n tel s y s t m e e s t u n e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e . Si u n s y s t m e n e p r s e n t e p a s ce c a r a c t r e , il n e p e u t s e p l i e r a u x r g l e s d e c e t t e S t a t i q u e et de c e t t e D y n a m i q u e ; les m o y e n s d e le m e t t r e en q u i l i b r e , les lois de s o n m o u v e m e n t doivent tre d e m a n d s une autre Statique et u n e a u t r e D y n a m i q u e . Or, n o u s a v o n s dj r e n c o n t r d e s s y s t m e s d o n t l e s t a l s d ' q u i l i b r e , r a n g s en u n e s u i t e c o n t i n u e , n e f o r m e n t p a s u n e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e ; ce sont les systmes susceptibles d'altrations p e r m a n e n t e s ; n o u s voil d o n c avertis tout d ' a b o r d qu'il y a lieu d e c r e r u n e S t a t i q u e s p c i a l e , u n e D y n a m i q u e spciale p o u r les s y s t m e s q u i p e u v e n t prouver des altrations p e r m a n e n t e s .
1

Ce n e s o n t p a s les s e u l s s y s t m e s q u i r c l a m e n t la cration d'une Mcanique particulire ; nous a l l o n s en dfinir u n e a u t r e c a t g o r i e d o n t l e s e x i gences ne seront pas moindres. Q u ' e s t - c e q u ' u n e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e ? C'est u n e s u i t e c o n t i n u e d ' t a l s d ' q u i l i b r e ; m a i s , de p l u s , c ' e s t la f r o n t i r e c o m m u n e e n t r e d e u x g r o u p e s d e m o d i f i c a t i o n s r e l l e s , d i r i g e s en d e u x s e n s , i n v e r s e s l'un d e l ' a u t r e . S u p p o s o n s q u ' u n e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e r e l i e l e s d e u x t a t s e x t r m e s A. et fi. On p o u r r a d t e r m i n e r u n e m o d i f i c a t i o n r e l l e i n f i n i m e n t l e n t e , m e n a n t le s y s t m e d e A en il;

1. V o i r : S e c o n d e rversible.

Partie,

Chapitre

vi

: La

modification

c e l t e m o d i f i c a t i o n le fait p a s s e r p a r u n e s u i t e d ' t a t s d o n t c h a c u n diffre i n f i n i m e n t p e u d e l ' u n d e s t a t s d ' q u i l i b r e q u i f o r m e n t la m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e ; de plus, en ces d e u x tats infiniment v o i s i n s , le s y s t m e e s t s o u m i s d e s a c t i o n s e x t r i e u r e s i n f i n i m e n t v o i s i n e s . On p o u r r a a u s s i d t e r m i n e r u n e m o d i f i c a t i o n r e l l e , m e n a n t le s y s t m e d e 2 en A, et d o u e d e p r o p r i t s a n a l o g u e s . Imaginons maintenant qu'en tudiant un syst m e p h y s i q u e , n o u s c o n s t a t i o n s la p a r t i c u l a r i t q u e voici : E n g n r a l , t a n t d o n n u n tat d ' q u i l i b r e , si l ' o n m o d i f i e i n f i n i m e n t p e u , et cela d'une manire quelconque, les proprits que p o s s d e le s y s t m e e n cet t a t , l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s q u i l'y s o l l i c i t e n t , o n l ' a m n e u n n o u v e l t a t d ' q u i l i b r e . 11 e s t c l a i r q u ' u n e s u i t e c o n t i n u e d e tels tats d'quilibre ne p e u t tre u n e modification rversible; car u n e autre suite d'tats, infiniment v o i s i n e de la p r e m i r e , s e r a e n c o r e u n e s u i t e d ' t a t s d ' q u i l i b r e ; ce n e p o u r r a p a s t r e u n e m o d i f i c a t i o n r e l l e . Un s y s t m e q u i offre u n e s e m b l a b l e p a r t i c u l a r i t n e p r s e n t e d o n c p a s le c a r a c t r e a u q u e l o n r e c o n n a t l e s s y s t m e s s o u m i s la M c a n i q u e d e G i b b s et d e H e l m h o l t z ; il e x i g e l a c r a t i o n d ' u n e autre Mcanique. P r c i s o n s le c a r a c t r e q u i m a r q u e c e t t e n o u v e l l e c a t g o r i e d e s y s t m e s m a t r i e l s . Ce c a r a c t r e est le suivant : P o u r c h a c u n de ces s y s t m e s , on p e u t concevoir d e s tats d'quilibre tels q u ' e n tout tat s u f f i s a m m e n t v o i s i n d e l ' u n d ' e u x , le s y s t m e d e m e u r e en q u i l i b r e si o n le s o u m e t d e s a c t i o n s s u f f i s a m m e n t v o i s i n e s d e celles q u i le m a i n t e n a i e n t e n q u i l i b r e d a n s le p r e m i e r t a t .

Les e x e m p l e s d e s e m b l a b l e s s y s t m e s a b o n d e n t ; e m p r u n t o n s le p r e m i e r l a M c a n i q u e c h i m i q u e . A u x t e m p r a t u r e s l e v e s , 1.300 ou 2.000, un m l a n g e d ' o x y g n e , d ' h y d r o g n e et de v a p e u r d ' e a u p r s e n t e l a m a r q u e l a q u e l l e on r e c o n n a t l e s s y s t m e s s o u m i s l a M c a n i q u e de G i b b s et d e Helmholtz ; u n e t e m p r a t u r e d o n n e et sous u n e p r e s s i o n d o n n e , le m l a n g e e n q u i l i b r e a u n e c o m p o s i t i o n d t e r m i n e ; si l'on c h a n g e q u e l q u e peu cette composition s a n s c h a n g e r la t e m p r a t u r e ni la p r e s s i o n , o n r o m p t l ' q u i l i b r e d u s y s t m e ; e n a c c r o i s s a n t q u e l q u e p e u la p r o p o r t i o n de v a p e u r d'eau, on cre un m l a n g e a u sein d u q u e l la vapeur d ' e a u se d i s s o c i e ; en d i m i n u a n t c e t t e m m e p r o portion, on cre un m l a n g e au sein duquel l ' o x y g n e et l ' h y d r o g n e se c o m b i n e n t ; en coord o n n a n t , s u i v a n t telle loi q u e l'on v o u d r a , la t e m p r a t u r e et l a p r e s s i o n , o n o b t i e n t u n e s u i t e c o n t i n u e d ' t a t s d ' q u i l i b r e , et celle suite est une modification rversible. Il en e s t tout a u t r e m e n t a u x b a s s e s t e m p r a t u r e s , 100, 2 0 0 ; ici, q u e l l e q u e s o i t la c o m p o s i t i o n d u m l a n g e , q u e l l e q u e s o i t s a t e n e u r en v a p e u r d ' e a u , l ' q u i l i b r e c h i m i q u e est a s s u r ; il ne se p r o d u i t ni d i s s o c i a t i o n , n i c o m b i n a i s o n . P r e n o n s d o n c u n tel m l a n g e , 200 et s o u s la p r e s sion a t m o s p h r i q u e ; assignons-lui successivement, p a r la p e n s e , t o u t e s l e s c o m p o s i t i o n s p o s s i b l e s , d e p u i s celle q u i c o r r e s p o n d l ' a b s e n c e t o t a l e de v a p e u r d ' e a u , j u s q u ' celle q u e l'on o b t i e n t en p o u s s a n t a u m a x i m u m la c o m b i n a i s o n de l ' o x y g n e et d e l ' h y d r o g n e ; n o u s o b t e n o n s u n e s u i t e continue d'tats d'quilibre, mais non pas une m o -

dification r v e r s i b l e ; c a r , p a r t i r d e l ' u n q u e l c o n q u e des tats qui c o m p o s e n t cette suite, nous p o u r r o n s altrer de petites quantits quelconques la p r e s s i o n , la t e m p r a t u r e , l a c o m p o s i t i o n s a n s q u e le s y s t m e c e s s e d ' t r e en q u i l i b r e . L'tude du m o u v e m e n t p u r e m e n t local, objet de l ' a n c i e n n e M c a n i q u e , d o n n e lieu d e s c o n s t a t a tions analogues. Sur u n e surface qui p r s e n t e un point c u l m i n a n t et d v a l e d e t o u s c t s a u t o u r d e ce p o i n t , p l a o n s u n t r s p e t i t c o r p s p e s a n t d o n t le c o n t a c t a v e c la s u r f a c e n e soit p a s e x e m p t d e f r o t t e m e n t . Ce n ' e s t p a s s e u l e m e n t a u p o i n t c u l m i n a n t q u e ce p e t i t c o r p s d e m e u r e r a en q u i l i b r e ; c'est e n c o r e s u r les pentes, pourvu qu'elles ne soient pas trop raides; aussi pourra-t-on, autour du s o m m e t , dlimiter u n e c e r t a i n e a i r e e n t o u t p o i n t d e l a q u e l l e le petit corps p e s a n t d e m e u r e r a i m m o b i l e ; une ligne quelconque, trace d a n s celle aire, dfinira une suite continue d'tats d'quilibre, mais non pas une modification r v e r s i b l e ; car, partir de l'un q u e l c o n q u e de c e s t a t s d ' q u i l i b r e , on p o u r r a d r a n g e r q u e l q u e p e u le m o b i l e , c h a n g e r q u e l q u e p e u l a force q u i le s o l l i c i t e ; t o u j o u r s , il d e m e u r e r a en r e p o s . Le s y s t m e m c a n i q u e q u i n o u s f o u r n i t c e t e x e m p l e si s i m p l e v a n o u s f o u r n i r g a l e m e n t le n o m p a r l e q u e l n o u s d s i g n e r o n s la c a t g o r i e d e s s y s t m e s m a t r i e l s q u i n o u s o c c u p e en ce m o m e n t ; n o u s l e s n o m m e r o n s d e s systmes frottement. C'est d o n c d e la S t a t i q u e e t d e l a D y n a m i q u e d e s systmes frottement, essentiellement distinctes

d e l a S t a t i q u e e t d e la D y n a m i q u e d v e l o p p e s j u s q u ' i c i , qu'il n o u s faut m a i n t e n a n t traiter. Mais a u s e u i l m m e d e c e t t e r e c h e r c h e , u n e objection nous a r r t e : Existe-t-il rellement des systmes frottement? Les p a r t i c u l a r i t s q u e n o u s a v o n s c r u o b s e r v e r et q u i n o u s o n t s e r v i les dfinir ne sont-elles p a s de s i m p l e s i l l u s i o n s ? Ne s ' v a n o u i s s e n t - e l l e s p a s l o r s q u ' o n l e s s o u m e t une analyse quelque peu minutieuse? Selon la p l u p a r t d e s mcaniciens, un corps solide qui glisse ou r o u l e s u r u n autre ne frotte p a s ; mais une multitude de petites asprits hrissent l e s d e u x s u r f a c e s en c o n t a c t ; e l l e s s ' e n g a g e n t l e s u n e s d a n s l e s a u t r e s , s ' e n g r n e n t , s ' a c c r o c h e n t , se b r i s e n t ; et le f r o t t e m e n t n ' e s t q u ' u n e fiction en l a q u e l l e o n e n g l o b e , s a n s l e s a n a l y s e r , ces p h n o m n e s i m p e r c e p t i b l e s , i n n o m b r a b l e s et c o m p l i q u s . 100, 200", u n m l a n g e d ' o x y g n e , d ' h y d r o g n e e t d e v a p e u r d ' e a u s e m b l e en q u i l i b r e q u e l l e q u e soit sa c o m p o s i t i o n ; selon p l u s i e u r s p h y s c i e n s , cet q u i l i b r e n ' e s t q u ' a p p a r e n t ; en r a l i t , l ' o x y g n e et l ' h y d r o g n e se c o m b i n e n t , m a i s a v e c u n e e x t r m e l e n t e u r , a v e c u n e l e n t e u r telle q u e l e s observations des laboratoires ne p e u v e n t dceler a u c u n e t r a c e d e c e t t e c o m b i n a i s o n ; cette l e n t e u r s e u l e diffrencie l e s p h n o m n e s o b s e r v s b a s s e temprature des phnomnes observs haute temprature. Quelle e s t l ' e x a c t e p o r t e d e c e s o b j e c t i o n s ? Il n ' e s t p a s d o u t e u x q u e d e u x s u r f a c e s r u g u e u s e s frottent plus n e r g i q u e m e n t l'une s u r l'autre que deux surfaces lisses ; on n'en saurait conclure q u e d e u x c o r p s , se t o u c h a n t p a r d e s s u r f a c e s

r i g o u r e u s e m e n t lisses, ne frotteraient a u c u n e m e n t ; l ' e x i s t e n c e a v r e d ' u n f r o t t e m e n t fictif, s y n t h t i s a n t l'effet d e s a s p r i t s e t d e s d f o r m a t i o n s , ne suffit p a s e x c l u r e l a p o s s i b i l i t d ' u n f r o t t e m e n t rel. D'ailleurs, l'Hydrodynamique nous oblige c o n s i d r e r d ' a u t r e s f r o t t e m e n t s q u e le f r o t t e m e n t m u t u e l d e d e u x c o r p s s o l i d e s ; elle n o u s m o n t r e q u ' u n liquide frotte sur u n solide, q u e d e u x l i q u i d e s s u p e r p o s s f r o t t e n t l ' u n s u r l ' a u t r e le l o n g de l e u r c o m m u n e s u r f a c e ; q u e l l e s a s p r i t s , quelles rugosits, quels engrenages cachs invoq u e r a i t - o n , d a n s ce d e r n i e r c a s , p o u r r d u i r e le frottement une apparence?
1

D'autre part, la ralit d'un tat d'quilibre est t o u j o u r s n i a b l e ; l o l ' u n p e n s e v o i r u n s y s t m e en q u i l i b r e , l ' a u t r e p e u t , s a n s c r a i n t e d u d m e n t i , p r t e n d r e qu'il y a mouvement, mais m o u v e m e n t tellement lent que les observations les plus p r o longes ne laissent constater a u c u n c h a n g e m e n t d a n s le s y s t m e . P o u s s a n t l ' e x t r m e c e t t e fin d e n o n - r e c e v o i r , M. J . H. v a n ' t Hoff n ' a p a s h s i t r e g a r d e r le t e m p s q u i s ' e s t c o u l d e l a p r i o d e houillre nos j o u r s c o m m e trop court p o u r que certains systmes chimiques aient subi une transf o r m a t i o n a p p r c i a b l e . Mais c e t t e o p i n i o n n e p e u t se r c l a m e r d u c o n t r l e d e l ' e x p r i e n c e ; si l ' e x p r i e n c e e s t i n c a p a b l e d e la c o n t r e d i r e , elle e s t n o n m o i n s i n c a p a b l e d e l a c o n f i r m e r ; il f a u d r a i t , p o u r
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1. P . D U H E M : Recherches sur l'Hydrodynamique; L e s c o n d i t i o n s . a u x l i m i t e s (Annales de la Sciences de Toulouse, 2 s r i e , t. V , 1 9 0 3 ) . 2. J . H . VAN'T H O F F : Archives nerlandaises exactes et naturelles, s r i e I I , t. V I , 1 9 0 2 .

4 p a r t i e : Facult des des Sciences

q u ' e l l e p t a p p o r t e r u n t m o i g n a g e , q u ' e l l e ft t e n d u e des d u r e s a u p r s d e s q u e l l e s les p riodes gologiques ne sont qu'un m o m e n t ; encore, si s o n t m o i g n a g e t a i t d f a v o r a b l e , p o u r r a i t - o n t o u j o u r s le r c u s e r e t e x i g e r d e s e s s a i s q u i d u r e raient encore plus longtemps. U n e telle c h a p p a t o i r e n ' a v i d e m m e n t q u ' u n b u t : S o u m e t t r e l a P h y s i q u e t o u t e n t i r e a u x lois d e S t a t i q u e et d e D y n a m i q u e q u i o n t t f o r m u l e s p a r G i b b s e t p a r H e l m h o l t z . Elle a u r a i t u n e v a l e u r l o g i q u e si n o u s p o u v i o n s r e c o n n a t r e p a r a i l l e u r s l a l g i t i m i t d e ce b u t , si n o u s a v i o n s d e s r a i s o n s d e c r o i r e q u e t o u s l e s s y s t m e s m a t r i e l s se d o i v e n t p l i e r a u x r g l e s d e c e t t e S t a t i q u e et d e c e t t e D y n a m i q u e . Mais d e t e l l e s r a i s o n s , n o u s n ' e n a v o n s p a s . P o u r d f i n i r l e s s y s t m e s q u i se p l i e n t ces r g l e s , n o u s a v o n s , p a r m i t o u s l e s s y s t m e s concevables, dcoup un certain groupe; nous a v o n s fait ce d c o u p a g e d ' u n e m a n i r e a r b i t r a i r e , p a r c e t t e h y p o t h s e p o s e a priori : Toute suite continue d'tats d'quilibre de l'un des systmes considrs forme u n e modification rversible. L'exprience a p r o u v que n o t r e hypothse tait utile, qu'elle n'tait pas u n vain jeu d'esprit, sans o b j e t r e l ; q u e la l i g n e d e d m a r c a t i o n t r a c e p a r elle, et q u i e t p u n ' e n s e r r e r q u ' u n e infime p a r c e l l e , dlimite un d o m a i n e vaste et fcond. La Mcanique des systmes modifications rversibles s'est m o n tre apte r e p r s e n t e r , avec u n e suffisante approxim a t i o n , u n g r a n d n o m b r e de p h n o m n e s phys i q u e s . S o m m e s - n o u s a u t o r i s s p a r l p e n s e r q u e t o u s les p h n o m n e s p r o d u i t s d a n s la Nature i n a n i m e se d o i v e n t r a n g e r a u x o r d r e s d e c e t t e

Mcanique ? Notre h y p o t h s e n'tait, au sens p r o p r e d u m o t , q u ' u n e dfinition; dans l'immensit d u p o s s i b l e , elle c i r c o n s c r i v a i t u n c a s i n f i n i m e n t p a r t i c u l i e r . Du fait q u e ce c a s p a r t i c u l i e r r e p r s e n t e u n e b o n n e p a r t d u r e l , s o m m e s - n o u s en d r o i t de c o n c l u r e q u ' i l c o m p r e n d t o u t le r e l ? D e v o n s - n o u s , tout prix, enfermer la Nature physique tout e n t i r e d a n s ce p e t i t lot, a u t o u r d u q u e l s ' t e n d l'infini l ' o c a n d e s s y s t m e s q u e la r a i s o n p e u t c o n c e v o i r ? N o u s est-il p e r m i s , d a n s ce b u t , de rejeter les t m o i g n a g e s les p l u s o b v i e s , les p l u s s r s , les m i e u x c o n t r l s de l ' e x p r i e n c e , au m o y e n d'invrifiables affirmations? N'est-il p a s p l u s l o g i q u e d e p e n s e r q u e ce q u i p a r a t n o t r e e s p r i t c o m m e u n cas p a r t i c u l i e r n ' e s t a u s s i , d a n s la N a t u r e , q u ' u n cas p a r t i c u l i e r ? Qu'en d e h o r s des s y s t m e s d o n t les t a t s d ' q u i l i b r e p e u v e n t t o u j o u r s se r a n g e r en m o d i f i c a t i o n s r v e r s i b l e s , il existe u n e infinit d ' a u t r e s s y s t m e s d o n t la Stat i q u e n ' e s t p a s la S t a t i q u e d e G i b b s , d o n t la D y n a m i q u e n ' e s t p a s l a D y n a m i q u e d e H e l m h o l t z , et q u e , p a r m i ces s y s t m e s , se r a n g e n t p r c i s m e n t les s y s t m e s d o u s de frottement ? D o n c , l e s lois s e l o n l e s q u e l l e s l e s s y s t m e s frott e m e n t s e m e u v e n t o u d e m e u r e n t en q u i l i b r e r c l a m e n t u n e f o r m u l e p a r t i c u l i r e . Cette f o r m u l e , on ne la d e m a n d e r a p a s a u h a s a r d . La formule i m p o s e l a S t a t i q u e p a r G i b b s , la D y n a m i q u e p a r Helmholtz, s'est m o n t r e admirablement f c o n d e ; il est n a t u r e l d ' e n s a u v e g a r d e r le t y p e a u t a n t q u e p o s s i b l e ; de t i r e r l a f o r m u l e n o u v e l l e d e l a f o r m u l e a n c i e n n e a u m o y e n d ' a d d i t i o n s e t de m o d i f i c a t i o n s a u s s i l g r e s q u ' i l se p o u r r a ; c ' e s t

l'ide qui n o u s a servi de guide l o r s q u e n o u s avons c o n s t r u i t la M c a n i q u e d e s s y s t m e s f r o t t e m e n t . Il s e r a i t m a l a i s d ' e x p o s e r c e l l e - c i s a n s e n t r e r d a n s d e s d t a i l s q u e cet c r i t n e c o m p o r t e p a s ; essayons, toutefois, d'en tracer une s o m m a i r e e s q u i s s e e t , d a n s ce b u t , b o r n o n s - n o u s l ' t u d e d'un systme q u ' u n e seule variable n o r m a l e , hors l a t e m p r a t u r e , suffit d f i n i r . R e p r s e n t o n s cette variable u n i q u e p a r la lettre a ; si S, A, J, v s o n t le p o t e n t i e l i n t e r n e , l ' a c t i o n e x t r i e u r e , l a force d ' i n e r t i e e t l ' a c t i o n d e v i s c o s i t , nous p o u v o n s , selon la D y n a m i q u e d e H e l m h o l t z , crire chaque instant l'galit :
1 2

(3)

C e t t e g a l i t , loi g n r a l e d u m o u v e m e n t d u s y s t m e , i m p l i q u e l a loi d e s e s q u i l i b r e s , loi c o n forme la Statique d e Gibbs. L ' q u i l i b r e d e s s y s t m e s f r o t t e m e n t n e se c o n f o r m e p a s la S t a t i q u e d e G i b b s ; l ' g a l i t (3) n e leur est d o n c p l u s a p p l i c a b l e ; m a i s on p e u t tenter d e la m o d i f i e r d e telle s o r t e q u ' e l l e s ' t e n d e d e tels s y s t m e s . D a n s ce b u t , o n c o n t i n u e r a a t t a c h e r c h a q u e t a t d u s y s t m e u n e g r a n d e u r S\ d t e r m i n e s a n s
1. P. DUHEM : Thorie thermodynamique de la viscosit, du frottement et dos faux quilibres chimiques (Mmoires de la Socit des Sciences physiques et naturelles de Bordeaux, 5 s r i e , t. II, 1 8 9 6 ) . Recherches sur l'Hydrodynamique, 4 p a r t i e (Annales de la Facult des Sciences de Toulouse,
e E

s r i e , t.

V,

1903).

2 . V o i r : S e c o n d e P a r t i e , C h a p i t r e i x : L e Principe Dynamique gnrale.

de

la

20

a m b i g u t p a r l a c o n n a i s s a n c e d e cet t a t ; c e t t e g r a n d e u r , q u e l ' o n n o m m e r a e n c o r e le p o t e n t i e l i n t e r n e , on c o n t i n u e r a r a t t a c h e r l'Energie i n t e r n e e t l ' E n t r o p i e p a r les r e l a t i o n s a n t r i e u r e m e n t c o n n u e s ; l'action e x t r i e u r e , la force d'inertie, l'action d e v i s c o s i t r e s t e r o n t d f i n i e s c o m m e p a r l e p a s s ; m a i s ces l m e n t s ne suffiront p l u s poser l ' q u a t i o n d u m o u v e m e n t d u s y s t m e ; il s e r a n c e s s a i r e de c o n n a t r e u n n o u v e l l m e n t , l ' a c t i o n de frottement f. Cette a c t i o n , t o u j o u r s p o s i t i v e , d p e n d r a , c o m m e l'action de viscosit, de la t e m p r a t u r e absolue, d e l a v a r i a b l e oc, de l a v i t e s s e g n r a l e a' = ^ i m a i s , c o n t r a i r e m e n t ce q u i a lieu p o u r la v i t e s s e g n r a l i s e , elle d p e n d r a g a l e m e n t de l ' a c t i o n e x t r i e u r e A ; en o u t r e , elle n e s ' a n n u l e r a p a s en m m e t e m p s q u e l a v i t e s s e g n r a l i s e ; celle-ci t e n d a n t vers zro, l'action de frottement t e n d r a v e r s u n e v a l e u r p o s i t i v e g. P o u r r g i r le m o u v e m e n t d u s y s t m e , n o u s n ' a u r o n s p l u s ici u n e q u a t i o n u n i q u e , m a i s d e u x q u a t i o n s d i s t i n c t e s ; la p r e m i r e n e d e v r a t r e e m p l o y e e q u e si l a v i t e s s e g n r a l i s e a ^ p o s i t i v e ; elle a u r a l a f o r m e s u i v a n t e : est

(4)

La s e c o n d e s'crira :
(4

bis)

Elle s e r a r s e r v e a u c a s o la v i t e s s e g n r a l i s e (la a =-^j est n g a t i v e . Q u a n t la c o n d i t i o n d ' q u i l i b r e , elle s e r a r e p r sente non plus par une galit, mais par u n e d o u b l e i n g a l i t e x p r i m a n t q u e la v a l e u r a b s o l u e d e la diffrence A ^ - n e s u r p a s s e p a s [ :
(5)

P a s s o n s r a p i d e m e n t s u r ce q u i t o u c h e l ' q u a tion d e l a force v i v e ; o n en p e u t r p t e r ici p r e s q u e t o u t ce q u i a t d i t e n t u d i a n t l a D y n a m i q u e d e H e l m h o l t z ; il y a l i e u s e u l e m e n t d ' a j o u t e r a u t r a v a i l d e la v i s c o s i t le t r a v a i l d u f r o t t e m e n t , e t ce d e r n i e r , c o m m e le p r e m i e r , e s t t o u j o u r s n gatif. P a s s o n s a u s s i s u r l ' i n g a l i t d e C l a u s i u s , q u i d e m e u r e e x a c t e d a n s l a D y n a m i q u e n o u v e l l e ; l e n c o r e , le t r a v a i l d u f r o t t e m e n t n e fait q u e s ' a j o u t e r au travail de la viscosit. D'autres c o n s q u e n c e s d e s lois q u i v i e n n e n t d ' t r e f o r m u l e s et, p a r t i c u lirement, de la condition d'quilibre vont nous arrter un peu plus longtemps. La S t a t i q u e d e G i b b s e x i g e r a i t q u e la diffrence ds A ^ - f t n u l l e , p a r t a n t c o m p r i s e e n t r e , ' / e t - ( - rj\ l e s t a t s d ' q u i l i b r e q u e p r v o i t c e t t e S t a t i q u e , et q u e l'on n o m m e h a b i t u e l l e m e n t les t a t s de v r i table quilibre, se t r o u v e n t d o n c a u n o m b r e d e c e u x q u e p r v o i t la S t a t i q u e n o u v e l l e ; ' m a i s celle-ci a n n o n c e l ' e x i s t e n c e d ' u n e infinit d ' a u t r e s t a t s d ' q u i l i b r e , q u e l'on d s i g n e s o u s le n o m d ' t a t s d e faux quilibre.

Si l a v a l e u r d e g est g r a n d e , les t a t s d e faux q u i l i b r e s ' t a l e n t , d e p a r t et d ' a u t r e d e s t a t s d e v r i t a b l e q u i l i b r e , e n u n v a s t e d o m a i n e ; ils se resserrent, au contraire, auprs des tats de vrit a b l e q u i l i b r e si la v a l e u r d e g est p e t i t e ; si c e l l e v a l e u r d e v e n a i t s u f f i s a m m e n t f a i b l e , les t a l s d e f a u x q u i l i b r e s ' c a r t e r a i e n t si p e u d e s t a t s d e v r i t a b l e q u i l i b r e q u e l ' e x p r i e n c e n e l e s en p o u r r a i t p l u s d i s t i n g u e r ; p r a t i q u e m e n t , la. S t a t i q u e des s y s t m e s frottement se confondrait alors a v e c l a S t a t i q u e de G i b b s . Ce n ' e s t l q u ' u n e a p p l i c a t i o n p a r t i c u l i r e d e la r e m a r q u e s u i v a n t e : L a S t a t i q u e d e G i b b s , la Dyn a m i q u e d e Helmholtz. s o n t d e s f o r m e s l i m i t e s d e la S t a t i q u e et d e la D y n a m i q u e d e s s y s t m e s f r o t t e m e n t ; celles-ci t e n d e n t vers celles-l lorsque les actions de f r o t t e m e n t d e v i e n n e n t infiniment petites. Celle r e m a r q u e n ' e s t p a s u n e s i m p l e v u e d e l ' e s p r i t ; elle p r e n d u n i n t r t p a r t i c u l i e r d a n s l ' t u d e des quilibres chimiques P o u r m i e u x fixer l ' a l l e n l i o n , c h o i s i s s o n s u n e x e m p l e t u d i a v e c g r a n d s o i n p a r M. D i l l e e t p a r M. P l a b o n . E n un t u b e s c e l l , c h a u f f o n s d u s l n i u m liquide, que s u r m o n t e un mlange de v a p e u r s
1. N o u s a v o n s expos ta thorie des quilibres chimiques en tenant compte du frottement e t les principales applications d e cette thorie d a n s les crits suivants : Thorie,
thermodynamique de la viscosit, du frottement quilibres chimiques; P a r i s , 1 8 9 6 . Trait de Mcanique chimique fonde sur la L i v r e I I ; t. I , P a r i s , 1 8 9 7 . Thermodynamique leons lmentaires l'usage des chimistes ; XIX et XX, Paris, 1902. et des faux lmentaire Thermodynamique, et Chimie, lecons X V I I I ,

d e s l n i u m , d ' h y d r o g n e et d ' a c i d e s l n h y d r i q u e . T a n t q u e la t e m p r a t u r e ne s u r p a s s e p a s 150, le s y s t m e d e m e u r e en q u i l i b r e q u e l l e q u e s o i t l a composition du m l a n g e g a z e u x ; l o r s q u e la t e m p r a t u r e s ' l v e d a v a n t a g e , le s y s t m e d e v i e n t c a p a b l e d e r a c t i o n c h i m i q u e ; si le m l a n g e g a z e u x e s t p a u v r e en a c i d e s l n h y d r i q u e , le s l n i u m e t l ' h y d r o g n e s e c o m b i n e n t ; si le m l a n g e g a z e u x e s t r i c h e e n a c i d e s l n h y d r i q u e , ce c o m p o s se d i s s o c i e . A u n e t e m p r a t u r e d o n n e , o n o b s e r v e le p h n o m n e d e combinaison tant que l'acidit d u m l a n g e est infrieure u n e certaine l i m i t e ; on o b s e r v e , a u c o n t r a i r e , l e p h n o m n e d e dissociation t o u t e s l e s fois q u e l ' a c i d i t s u r p a s s e u n e a u t r e l i m i t e , e t c e t t e s e c o n d e l i m i t e est s u p r i e u r e la p r e m i r e ; l o r s q u e l ' a c i d i t e s t c o m p r i s e e n t r e c e s d e u x l i m i t e s , le m l a n g e est a s s u r m e n t en q u i l i b r e . Au fur e t m e s u r e q u e la t e m p r a t u r e s ' l v e , l ' a c i d i t q u i l i m i t e s u p r i e u r e m e n t la z o n e d e c o m b i n a i s o n e t l ' a c i d i t q u i l i m i t e i n t r i e u r e m e n t la z o n e d e d i s s o c i a t i o n se r a p p r o c h e n t l ' u n e d e l ' a u t r e ; la z o n e d ' q u i l i b r e va s ' a m i n c i s s a n t ; 3 2 5 , s o n p a i s s e u r d e v i e n t i n d i s c e r n a b l e ; le t h o r i c i e n peut bien encore supposer qu'il subsiste une action de frottement de trs petite valeur ; mais, pour l ' e x p r i m e n t a t e u r , il n e se p r o d u i t p l u s q u e d e s t a t s d e v r i t a b l e q u i l i b r e , s o u m i s la S t a t i q u e d e Gibbs. Ce q u e n o u s v e n o n s d ' o b s e r v e r en cet e x e m p l e est u n cas p a r t i c u l i e r d ' u n e r g l e g n r a l e ; en t o u t s y s t m e c h i m i q u e , les actions de frottement v o n t s'affaiblissant lorsque la t e m p r a t u r e s'lve; trs

g r a n d e s b a s s e t e m p r a t u r e , elles e m p c h e n t toute raction chimique ; partir d'une certaine t e m p r a t u r e , q u i v a r i e a v e c le s y s t m e c h i m i q u e t u d i , l a r a c t i o n d e v i e n t p o s s i b l e , m a i s elle e s t limite p a r de faux q u i l i b r e s ; p u i s , lorsque la t e m p r a t u r e atteint u n degr suffisamment lev, la r g i o n d e s faux q u i l i b r e s d e v i e n t si t r o i t e q u e l ' e x p r i m e n t a t e u r n e p e u t p l u s la d i s c e r n e r ; p r a t i q u e m e n t , on n ' o b s e r v e plus q u e des q u i l i b r e s v r i t a b l e s , t r a a n t la f r o n t i r e c o m m u n e d e d e u x r a c t i o n s d e s e n s i n v e r s e s ; u n e s u i t e d e tels tats d'quilibre forme une modification rversible. C'est d o n c s e u l e m e n t l o r s q u e l a t e m p r a t u r e surpasse une certaine limite, variable d'un syst m e c h i m i q u e l ' a u t r e , q u e l'on p e u t u s e r d e s lois d e la S t a t i q u e n o n c e s p a r G i b b s e t s e s c o n t i n u a t e u r s ; j a m a i s on n ' a u r a i t pu t e n d r e aux r a c t i o n s c h i m i q u e s l e s lois d e c e l t e S t a t i q u e , si l'on s'tait b o r n c o n s i d r e r les t r a n s f o r m a t i o n s p r o d u i t e s b a s s e t e m p r a t u r e ; c e l t e e x t e n s i o n e t t i m p o s s i b l e si H. S a i n t e - C l a i r e D e v i l l e n ' a v a i t e u l'ide gniale de d e m a n d e r la Chimie des t e m p r a t u r e s t r s h a u t e s le s e c r e t d e l a M c a n i q u e c h i m i q u e . Le s e r v i c e q u ' i l a, p a r l , r e n d u la s c i e n c e e s t c o m p a r a b l e c e l u i q u e Galile a r e n d u l ' t u d e d u m o u v e m e n t local l o r s q u e , f a i s a n t a b s t r a c t i o n d u f r o t t e m e n t , il a o s n o n c e r l a loi d e l ' i n e r t i e . Il t a i t n c e s s a i r e , p o u r q u e l a s c i e n c e p t c o m m e n c e r se d v e l o p p e r , q u e c e t t e S t a t i q u e d e G i b b s , q u i e s t u n e S t a t i q u e t r s s i m p l i f i e , ft expose tout d'abord; mais, parce que cette Stat i q u e e s t u n e S t a t i q u e t r s s i m p l i f i e , le d e v e l o p -

p e m e n t de la Mcanique c h i m i q u e s'arrterait b i e n t t si l'on n e c h e r c h a i t p a s la c o m p l t e r ; en p a r t i c u l i e r , les r a c t i o n s c h i m i q u e s a c c o m p l i e s l a t e m p r a t u r e a m b i a n t e , c e l l e s q u e l'on p r o d u i t chaque instant dans nos laboratoires demeurer a i e n t i n c o m p r h e n s i b l e s . L ' i n t e r v e n t i o n d u frott e m e n t d b r o u i l l e ce c h a o s ; p a r la c o n s i d r a t i o n d e s f a u x q u i l i b r e s , l ' i n f l u e n c e de l a t e m p r a t u r e s u r les t r a n s f o r m a t i o n s c h i m i q u e s cesse d ' t r e u n m y s t r e ; l ' t u d e d e la s t a b i l i t de ces m m e s q u i l i b r e s est l a cl d e la t h o r i e d e s e x p l o s i o n s . D'ailleurs, les p h n o m n e s de faux quilibre ne se r e n c o n t r e n t p a s s e u l e m e n t d a n s l ' t u d e d e s a c t i o n s p u r e m e n t c h i m i q u e s ; l a v a p o r i s a t i o n de c e r t a i n s s o l i d e s est p a r f o i s a r r t e p a r de s e m b l a b l e s q u i l i b r e s , et o n les r e n c o n t r e r a p r o b a b l e m e n t d a n s l ' t u d e d e la c o n g l a t i o n d e s l i q u i d e s . A i n s i s'affirme l ' u n i v e r s e l l e n c e s s i t d ' u n e Mcan i q u e d'o les actions de f r o t t e m e n t ne soient p a s bannies.
1

1. P. DUHIM : Sur la fusion ni la cristallisation et sur la thorie de M. Tammann (Archives nerlandaises des Sciences exactes et naturelles, 2 s r i e , t. V I , p . 9 3 , 1901).
, :

CHAPITRE

XIV

LES A L T R A T I O N S ET

PERMANENTES

L'HYSTRSIS

Lorsqu'on

range, en

une

suite

continue,

un

ensemble d'tats d'quilibre prsents par un syst m e frottement, on n'obtient pas une modificat i o n r v e r s i b l e ; p a r ce c a r a c t r e , l e s s y s t m e s frottement c h a p p e n t a u x p r i s e s des t h o r m e s les plus usuels ciale. d e l a T h e r m o d y n a m i q u e ; ils ncessitent une Statique spciale, une Dynamique spL'impossibilit de former une en rangeant en suite modification continue un rversible

ensemble d'tats d'quilibre n'est pas l'exclusive proprit des systmes f r o t t e m e n t ; n o u s l'avons galement rencontre en tudiant u n systme capable de dformations p e r m a n e n t e s . L e s s y s t m e s a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s se r a p prochent donc des systmes frottement parce
1

1. V o i r : S e c o n d e rversible.

P a r t i e , C h a p i t r e v i : La

modification

q u e l a n o t i o n de m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e e s t i n a p plicable aux u n s c o m m e aux autres ; mais l'analogie s ' a r r t e l. Des d i f f r e n c e s e s s e n t i e l l e s s p a r e n t ces d e u x catgories de s y s t m e s . Considrons un tat d'quilibre d'un systme f r o t t e m e n t ; en g n r a l , il n ' e s t p a s p o s s i b l e d ' a m e n e r l e s y s t m e cet t a t p a r u n e m o d i f i c a t i o n q u i soit toujours infiniment lente, non p l u s q u e l'en f a i r e s o r t i r p a r u n e telle v o i e ; s e u l s , c e r t a i n s t a t s d'quilibre exceptionnels peuvent tre rencontrs en u n e m o d i f i c a t i o n d ' u n e l e n t e u r e x t r m e . Prenons, au contraire, un tat d'quilibre d'un systme capable d'altration p e r m a n e n t e ; une modification d ' u n e l e n t e u r t o u j o u r s infinie p e u t y a m e n e r le s y s t m e ; elle p e u t l'en f a i r e s o r t i r . Mais i m a g i n o n s q u e , p o u r t i r e r le s y s t m e de cet t a t par une modification infiniment lente, nous ayons fait v a r i e r l a t e m p r a t u r e et l e s a c t i o n s e x t r i e u r e s s u i v a n t certaines l o i s ; faisons p a s s e r cette t e m p r a t u r e et c e s a c t i o n s e x t r i e u r e s p a r le m m e e n s e m b l e d e v a l e u r s , m a i s en o r d r e i n v e r s e ; le s y s tme subira une nouvelle modification infiniment l e n t e q u i n e s e r a p a s le s i m p l e r e n v e r s e m e n t d e la p r e m i r e , q u i n e le fera p a s r t r o g r a d e r p a r l e s m m e s t a t s , q u i , g n r a l e m e n t , n e le r a m n e r a p a s l'quilibre initial. La thorie des systmes capables d'altrations p e r m a n e n t e s s e r a d o n c d i s t i n c t e d e la M c a n i q u e g n r a l e d o n t , a p r s G i b b s et H e l m h o l t z , n o u s a v o n s e s q u i s s l e s p r i n c i p e s ; m a i s elle s e r a d i s tincte g a l e m e n t de la Mcanique des systmes f r o t t e m e n t ; ce s e r a u n e n o u v e l l e b r a n c h e d e l a Mcanique.

C o m m e n t c e l t e M c a n i q u e n o u v e l l e v a - t - e l l e se constituer? L a p e n s e m a t r e s s e n o u s i n t r e s s e s e u l e ici ; le dtail des formules ne saurait trouver place d a n s cet c r i t ; b o r n o n s - n o u s d o n c l ' l u d e d ' u n c a s s i m p l e q u i l a i s s e r a m i e u x t r a n s p a r a t r e les c o n tours de l'ide; choisissons, c o m m e objet de noire a n a l y s e , u n s y s t m e dfini p a r u n e s e u l e v a r i a b l e n o r m a l e , h o r s la t e m p r a t u r e ; p a r e x e m p l e , u n fil t e n d u p o u r l e q u e l la l o n g u e u r s e r a c e l t e v a r i a b l e n o r m a l e , t a n d i s q u e le p o i d s t e n s e u r s e r a l ' a c t i o n extrieure correspondante. D o n n o n s , d ' a b o r d , la t e m p r a t u r e e t a u p o i d s tenseur certaines variations infiniment petites; la l o n g u e u r d u fil p r o u v e u n a c c r o i s s e m e n t i n f i n i m e n t p e t i t . D o n n o n s e n s u i t e la t e m p r a t u r e et a u p o i d s t e n s e u r d e s v a r i a t i o n s g a l e s en v a l e u r a b s o l u e a u x p r c d e n t e s , m a i s o p p o s e s en s i g n e , d e telle s o r t e q u e c e s d e u x g r a n d e u r s r e v i e n n e n t l e u r v a l e u r p r i m i t i v e ; l a l o n g u e u r d u fil d i m i n u e ; m a i s celte diminution n ' a pas m m e valeur absolue que l'accroissement p r c d e m m e n t subi, c a r le fil d e m e u r e affect d ' u n e d f o r m a t i o n p e r manente. Ainsi, au cours d ' u n e modification infiniment l e n t e , u n e r e l a t i o n a l g b r i q u e l i n a i r e d t e r m i n e la v a r i a t i o n i n f i n i m e n t p e t i t e q u e s u b i t la l o n g u e u r d u fil l o r s q u ' o n se d o n n e l e s v a r i a t i o n s i n f i n i m e n t p e t i t e s i m p o s e s la t e m p r a t u r e et a u p o i d s t e n s e u r ; m a i s cette relation ne doit pas avoir m m e f o r m e l o r s q u e le fil se d i l a t e et l o r s q u ' i l se c o n tracte ; u n e certaine galit doit tre crite l o r s q u e la variable n o r m a l e subit u n e variation positive,

et u n e a u t r e l o r s q u ' e l l e s u b i t u n e v a r i a t i o n n g a tive. Q u e l g u i d e n o u s a i d e r a d c o u v r i r la f o r m e de ces d e u x galits? La thorie m m e , qui ne p e u t suffire t r a i t e r d e s a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s , m a i s q u i s ' e s t m o n t r e si f c o n d e d a n s l ' t u d e d e s s y s tmes modifications rversibles. Nous c h e r c h e r o n s c o n s t r u i r e n o t r e M c a n i q u e n o u v e l l e d e telle s o r t e q u ' e l l e se r a p p r o c h e a u t a n t q u e p o s s i b l e d e c e t t e t h o r i e - l , q u ' e l l e en d c o u l e p a r u n e t r s lgre t r a n s f o r m a t i o n , qu'elle en soit u n e gnralis a t i o n , q u e la S t a t i q u e et l a D y n a m i q u e d e s s y s tmes exempts d'altrations permanentes puissent tre r e g a r d e s c o m m e des f o r m e s limites de la S t a t i q u e et d e l a D y n a m i q u e d e s s y s t m e s a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s t r s f a i b l e s . N o u s s u i v r o n s , en u n m o t , u n e m t h o d e s e m b l a b l e celle q u i n o u s a d o n n la t h o r i e d e s s y s t m e s f r o t t e m e n t . Lorsqu'un systme exempt d'altration p e r m a nente subit une modification infiniment lente, c ' e s t - - d i r e u n e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e , les concili i o n s d ' q u i l i b r e s o n t , c h a q u e i n s t a n t , vrifies ; si l'tat d u s y s t m e d p e n d d ' u n e s e u l e v a r i a b l e n o r m a l e a, l ' a c t i o n e x t r i e u r e A e s t g a l e , c h a q u e i n s t a n t , l a d r i v e p a r r a p p o r t a, -^i d u p o t e n tiel i n t e r n e S; g a l i t s (1). Entre les v a r i a t i o n s infiniment petites, c o o r d o n n e s e n t r e e l l e s , d e la t e m p r a t u r e , d e l ' a c t i o n c'est ce q u e n o u s e n s e i g n e n t ' les

1 . V o i r : S e c o n d e P a r t i e , C h a p i t r e viii : Le et la Statique gnrale.

Potentiel

interne

e x t r i e u r e e t d e la v a r i a b l e n o r m a l e e x i s t e a l o r s la relation :
(6)

en v e r t u d e l a q u e l l e l e s q u a n t i t s t o u j o u r s g a l e s A et prouvent simultanment des accroissements

g a u x . S e l o n c e t t e r e l a t i o n , si l'on c h a n g e les s i g n e s d e s v a r i a t i o n s q u ' p r o u v e n t l a t e m p r a t u r e et l ' a c tion e x t r i e u r e s a n s c h a n g e r l e u r v a l e u r a b s o l u e , o n c h a n g e le s i g n e d e la v a r i a t i o n q u ' p r o u v e la v a r i a b l e n o r m a l e s a n s e n c h a n g e r n o n p l u s la v a l e u r a b s o l u e ; p a r l s ' e x p r i m e la r v e r s i b i l i t de la modification infiniment lente. Ces p a r t i c u l a r i t s n e s a u r a i e n t se r e n c o n t r e r en u n systme capable d'altrations p e r m a n e n t e s ; chacun d e s l m e n t s d o n t la s u c c e s s i o n c o m p o s e u n e m o d i fication i n f i n i m e n t l e n t e n e p e u t p l u s t r e r g i p a r l ' g a l i t (6) ; c e t t e g a l i t , n o u s d e v o n s s u b s t i t u e r deux relations distinctes, l'une valable seulement lorsque la variable n o r m a l e a u g m e n t e , l'autre valable s e u l e m e n t l o r s q u e celte variable d i m i n u e . D a n s le p r e m i e r c a s , n o u s s u b s t i t u e r o n s l ' g a lit (6) l a r e l a t i o n : (7) d a n s le s e c o n d , n o u s l u i s u b s t i t u e r o n s la r e l a t i o n :
(7

bis)

L a g r a n d e u r h, d o n t l ' i n t r o d u c t i o n d a n s c e s quations distingue les systmes capables d'altra-

l i o n s p e r m a n e n t e s d e c e u x q u i en s o n t e x e m p t s , d p e n d d e l ' t a t d u s y s t m e , et a u s s i d e l ' a c t i o n e x t r i e u r e A. Il suffit, cela v a d e s o i , d e d o n n e r c e t t e g r a n d e u r h u n e v a l e u r f o r t p e t i t e p o u r q u e les g a l i t s (7) e t (7 bis) d i f f r e n t fort p e u d e l ' g a l i t ( 6 ) ; les altrations p e r m a n e n t e s du systme sont alors fort p e u s e n s i b l e s e t s e s m o d i f i c a t i o n s i n f i n i m e n t l e n t e s s o n t p r e s q u e r v e r s i b l e s ; a i n s i les s y s t m e s e x e m p t s d ' a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s et c a p a b l e s d e modifications rversibles se p r s e n t e n t bien n o u s c o m m e d e s f o r m e s l i m i t e s d e s y s t m e s affects d e petites altrations p e r m a n e n t e s . Pour les systmes exempts d'altrations p e r m a n e n t e s , u n e rgle trs simple p e r m e t de tirer du P o t e n t i e l i n t e r n e la c o n n a i s s a n c e d e l ' n e r g i e i n t e r n e et, p a r t a n t , d e l a q u a n t i t d e c h a l e u r m i s e en jeu d a n s u n e modification infiniment lente. Rien n ' e m p c h e d ' t e n d r e c e l l e r g l e a u x s y s t m e s cap a b l e s d ' a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s . J o i n t e ce q u i p r c d e , elle f o u r n i r a l e s p r i n c i p e s e s s e n t i e l s s u r l e s q u e l s r e p o s e la S t a t i q u e d e tels s y s t m e s . Quelques hypothses accessoires, toutes inspires p a r le d s i r d e r e n d r e le n o u v e a u r a m e a u d e la T h e r m o d y n a m i q u e aussi s e m b l a b l e que possible
1

1. A t ' e x p o s e d e c e t t e S t a t i q u e , n o u s a v o n s c o n s a c r s i x M m o i r e s , r u n i s s o u s l e l i t r e : Les dformations permanen tes et l'hystrsis (Mmoires in-4" de F Acadmie de, Belgique, t. L1V, 189a ; t. L V I , 1 8 9 8 ; t. LX1I, 1 9 0 2 ) ; h u i t m m o i r e s p u b l i s s o u s l e t i t r e : Die dauernden Aenderungen und die Thermodynamik (Zeitschrift fur physikalische Chemie, B d X X I I , X X I I I , 1 8 9 7 ; X X V I I I , X X X U I , 1899 ; X X X I V , 1 9 0 0 ; X X X V I I , 1 9 0 1 ) ; u n c r i t i n t i t u l : On the emission and absorption of water vapor by colloidal matter (Journal of physical Chemistry, v o l . IV, 1900), et d i v e r s a u t r e s c r i t s .

la b r a n c h e m a t r e s s e , v i e n d r o n t c o m p l t e r c e s principes. Quelles sont les a p p l i c a t i o n s de la nouvelle S t a tique ? Une premire catgorie d'altrations perman e n t e s e s t f o r m e d e s d f o r m a t i o n s l a s t i q u e s . La t r a c t i o n , la t o r s i o n , l a flexion e n t r a n e n t d e s d f o r m a t i o n s q u i ne d i s p a r a i s s e n t p a s a v e c la c a u s e qui l e s a p r o d u i t e s ; c e s d f o r m a t i o n s , c o n n u e s et o b s e r v e s de toute a n t i q u i t , t r o u v e n t , d a n s les principes prcdents, leur explication thorique. L'aimantation rmanente que garde un morceau d ' a c i e r a p r s q u e l ' a c t i o n m a g n t i s a n t e a p r i s fin doit tre r a n g e au n o m b r e des altrations p e r m a n e n t e s les plus r e m a r q u a b l e s ; m a l g r les r e c h e r c h e s d e G. W i e d e m a n n , q u i a v a i t d j m i s en v i d e n c e d ' t r o i t e s r e l a t i o n s e n t r e les d f o r m a t i o n s l a s t i q u e s r s i d u e l l e s et le m a g n t i s m e r m a n e n t , les lois d e ce d e r n i e r p h n o m n e t a i e n t d e m e u r e s s i n g u l i r e m e n t o b s c u r e s ; elles o n t t c l a i r c i e s d a n s ces d e r n i r e s a n n e s , s u r t o u t p a r les r e c h e r c h e s d e M. E w i n g e t d e s e s d i s c i p l e s ; M. E w i n g a d o n n le n o m d'hystrsis magntique (&GTpj<Ji, r e t a r d ) l a p r o p r i t q u ' a le fer d e c o n s e r v e r d u m a g n t i s m e r m a n e n t . Les ides introduites par M. E w i n g d a n s l ' t u d e d e l ' h y s t r s i s m a g n t i q u e se s o n t i n f i l t r e s p e u p e u clans l ' a n a l y s e d e s a u t r e s a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s et o n t r e n d u c e t t e a n a l y s e p l u s f c o n d e ; a u s s i le m o t m m e d ' h y s t rsis est-il c o m m u n m e n t a d o p t a u j o u r d ' h u i p o u r dsigner l'aptitude d'un systme quelconque aux altrations permanentes. L a p o l a r i s a t i o n d e s c o r p s d i l e c t r i q u e s offre de

telles a n a l o g i e s avec l'aimantation des corps m a g n t i q u e s q u e l ' o n d o i t , ct d e l ' h y s t r s i s m a gntique, placer l'hystrsis dilectrique, bien que celle-ci s o i t , j u s q u ' i c i , b e a u c o u p p l u s m a l c o n n u e q u e celle-l. E s s e n t i e l l e d a n s l ' t u d e d e l ' l a s t i c i t e t d a n s la thorie du m a g n t i s m e , l'hystrsis parat appele j o u e r un r l e t r s i m p o r t a n t e n M c a n i q u e c h i m i q u e . Les recherches des e x p r i m e n t a t e u r s multip l i e n t d e j o u r en j o u r le n o m b r e d e s c a s o l'on observe des altrations p e r m a n e n t e s de l'tat p h y s i q u e o u d e la c o n s t i t u t i o n c h i m i q u e ; p a r m i ces r e c h e r c h e s , citons s u r t o u t les m i n u t i e u s e s d t e r m i n a t i o n s d e M. G e r n e z s u r l e s d i v e r s e s t r a n s f o r m a t i o n s d u s o u f r e , l e s p a t i e n t e s e x p r i e n c e s d e M. v a n B e m m e l e n s u r l'absorption de la v a p e u r d'eau p a r la silice g l a t i n e u s e et p a r d ' a u t r e s g e l e s . C'est, s a n s d o u t e , d e s a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s d e ce g e n r e q u ' i l faut r a p p o r t e r les effets d e t r e m p e , d e r e c u i t , d ' c r o u i s s a g e , q u i c o m p l i q u e n t si t r a n g e m e n t l ' t u d e d e s m t a u x et d e l e u r s c o m b i n a i s o n s i n d u s t r i e l l e s . Bien s o u v e n t , ces effets r s u l t e n t la fois d e l ' h y s t r s i s l a s t i q u e et d e l ' h y s t r s i s c h i m i q u e ; s e u l e , la c o n s i d e r a t i o n s i m u l t a n e d e ces d e u x h y s t r s i s d b r o u i l l e q u e l q u e p e u les phnomnes, d'apparence inextricable, que p r s e n t e n t c e r t a i n s c o r p s ; tels les aciers au nickel, d o n t M. C h . - E d . G u i l l a u m e a a n a l y s l e s t r a n g e s p r o p r i t s , ou l ' a l l i a g e p l a t i n e - a r g e n t , d o n t la r s i s t a n c e l e c t r i q u e m a n i f e s t e , s e l o n M. H. Chev a l l i e r , de si c u r i e u s e s v a r i a t i o n s r s i d u e l l e s . Cette s u p e r p o s i t i o n de l ' h y s t r s i s c h i m i q u e l'hystrsis lastique r e n d singulirement com-

p l e x e s l e s lois d e l a d i l a t a t i o n d u v e r r e ; l ' o b s e r v a t i o n d e s d p l a c e m e n t s q u e s u b i t le p o i n t z r o d e s t h e r m o m t r e s n'avait gure rvl Despretz d ' a b o r d , M. C h . - E d m o n d G u i l l a u m e e n s u i t e , autre chose que cette e x t r m e complexit; de n o m b r e u s e s et p a t i e n t e s m e s u r e s , g u i d e s p a r la Therm o d y n a m i q u e des modifications p e r m a n e n t e s , ont enfin p e r m i s M. L. M a r c h i s d e m e t t r e q u e l q u e o r d r e d a n s ce c h a o s . N o u s n e s a u r i o n s , c e l a v a d e s o i , m o n t r e r ici c o m m e n t la S t a t i q u e d o n t n o u s v e n o n s d ' b a u c h e r une premire esquisse s'applique des p h n o m n e s a u s s i c o m p l e x e s et a u s s i v a r i s ; n o u s n o u s b o r nerons indiquer plutt qu' analyser certaines i d e s e s s e n t i e l l e s q u i s e d c o u v r e n t a u c o u r s d e ce dveloppement. D a n s u n s y s t m e affect d ' a l t r a t i o n s p e r m a n e n t e s , la g r a n d e u r h, q u e n o u s n o m m e r o n s d s o r m a i s l e coeflicient d'hystrsis, n'est pas nulle, en g n r a l ; l e s d e u x g a l i t s (7) et (7 Lis) s o n t d o n c d i s t i n c t e s l ' u n e d e l ' a u t r e ; si n o u s s u p p o s o n s q u e le s y s t m e p r o u v e , a v e c u n e l e n t e u r infinie, u n e modification infiniment petite due certaines v a r i a t i o n s d e la t e m p r a t u r e e t d e l ' a c t i o n e x t r i e u r e , n o u s n e p o u r r o n s p a s , en r e n v e r s a n t ces v a r i a t i o n s , r e n v e r s e r l a m o d i f i c a t i o n e t r a m e n e r le systme l'tat initial. M a i s , ce q u i n ' e s t p a s v r a i e n g n r a l , p e u t le d e v e n i r d a n s c e r t a i n s c a s p a r t i c u l i e r s ; en a s s o c i a n t d ' u n e m a n i r e c o n v e n a b l e l e s v a l e u r s d e la v a r i a b l e n o r m a l e , d e l a t e m p r a t u r e e t de l ' a c t i o n e x t r i e u r e , o n p e u t a n n u l e r le coefficient d ' h y s t r s i s ; l o r s q u e ces valeurs seront associes de la sorte, n o u s dirons

q u e le s y s t m e e s t p l a c d a n s u n tat naturel; en g n r a l , si l'on p r e n d le s y s t m e d a n s u n t a t q u e l c o n q u e , dfini p a r u n e c e r t a i n e v a l e u r de la v a r i a b l e n o r m a l e et u n e c e r t a i n e v a l e u r d e l a t e m p r a t u r e , o n p o u r r a le s o u m e t t r e u n e a c t i o n e x t r i e u r e telle q u e cet t a t d e v i e n n e n a t u r e l . P o u r des modifications infiniment petites issues d ' u n t a t n a t u r e l , l e s d e u x g a l i t s (7) et (7 bis) se c o n f o n d e n t e n t r e e l l e s e t a v e c l ' q u a t i o n ( 6 ) ; en d'autres ternies, toute modification infiniment petite et infiniment lente issue d ' u n tat naturel e s t u n e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e ; s i , la t e m p r a ture et l'action e x t r i e u r e , on i m p o s e de petites variations, suivies de v a r i a t i o n s gales et de sens c o n t r a i r e , o n r a m n e le s y s t m e e x a c t e m e n t s o n p r e m i e r t a t ; il n e g a r d e a u c u n e a l t r a t i o n p e r m a nente. Il e n e s t t o u t a u t r e m e n t l o r s q u e l ' t a t i n i t i a l n ' e s t pas un tat naturel. I m p r i m o n s a u x v a l e u r s de la t e m p r a t u r e et de l'action e x t r i e u r e u n e p e t i t e oscillation, q u i les c a r t e q u e l q u e p e u d e ce q u ' e l l e s t a i e n t d ' a b o r d , p u i s l e s y r a m n e ; le s y s t m e c o n s e r v e u n e a l t ration permanente que marque un changement de v a l e u r d e la v a r i a b l e n o r m a l e . Cette a l t r a t i o n r s i d u e l l e , il e s t v r a i , e s t f o r t p e t i t e ; m a i s , si l a t e m p r a t u r e et l ' a c t i o n e x t r i e u r e p r o u v e n t , e n l e u r s valeurs, une nouvelle oscillation, un nouveau r s i d u v i e n d r a s ' a j o u t e r a u p r e m i e r . A i n s i , en i m p r i m a n t l a t e m p r a t u r e et l ' a c t i o n e x t r i e u r e de trs p e t i t s et trs n o m b r e u x c a r t s , tantt d a n s u n sens et tantt d a n s un a u t r e , suivis de r e t o u r s des v a l e u r s q u i d e m e u r e n t toujours les m m e s ,
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n o u s v e r r o n s le s y s t m e p r o u v e r u n c h a n g e m e n t g r a d u e l et n o t a b l e , d l ' a c c u m u l a t i o n d ' a l t r a tions rsiduelles trs petites, m a i s trs n o m b r e u s e s . On v o i t d e s u i t e l a p o r t e d e c e t t e r e m a r q u e . Il n ' e s t p a s , a u m o n d e , d e t e m p r a t u r e i n v a riable, d'action i n v a r i a b l e ; les procds de rglage les plus parfaits r e s s e r r e n t les limites entre l e s q u e l l e s o s c i l l e n t les v a l e u r s d e c e s l m e n t s ; ils n ' e n s u p p r i m e n t p a s l e s v a r i a t i o n s . Ces v a r i a t i o n s incessantes, invitables, mais imperceptibles, des actions e x t r i e u r e s et de la t e m p r a t u r e e n g e n d r e n t , la l o n g u e , u n e altration notable de l'tat du s y s t m e ; cet t a t s e m b l e d o n c c h a n g e r s p o n t a n m e n t a l o r s q u e l e s c o n d i t i o n s d a n s l e s q u e l l e s le s y s t m e se t r o u v e p l a c p a r a i s s e n t i n v a r i a b l e s . Au l i e u d e r d u i r e l ' e x t r m e , p a r d e s artifices de r g l a g e , les p e r t u r b a t i o n s i n c e s s a n t e s q u e sub i s s e n t les actions e x t r i e u r e s , on p e u t les e x a g r e r p a r u n d r g l a g e s y s t m a t i q u e ; a l o r s a u s s i se t r o u v e n t e x a g r e s les a l t r a t i o n s , en a p p a r e n c e s p o n t a n e s , q u e s u b i t le c o r p s en e x p r i e n c e . A i n s i s ' e x p l i q u e l ' i n f l u e n c e , si s o u v e n t c o n s t a t e , d e s s e c o u s s e s i m p r i m e s u n fil t e n d u o u t o r d u ; d e s b r a n l e m e n t s , des vibrations, des courants alternatifs appliqus u n a i m a n t ; des variations diurnes d e l a t e m p r a t u r e m o d i f i a n t le v e r r e d ' u n t h e r m o m t r e . L e s r e c h e r c h e s e x p r i m e n t a l e s d e M. E w i n g , d e M. T o m l i n s o n , d e M. van B e m m e l e n , de M. L. M a r c h i s , d e M. L e n o b l e , d e M. II. C h e v a l l i e r a b o n d e n t en r e m a r q u e s i n t r e s s a n t e s s u r ce r l e des secousses. Les modifications d'apparence s p o n t a n e q u ' u n s y s t m e p r o u v e l o r s q u e l a t e m p r a t u r e et l ' a c t i o n

e x t r i e u r e d e m e u r e n t pratiquement invariables perm e t t e n t de c a r a c t r i s e r ce s y s t m e et d e le r a n g e r d a n s l ' u n e ou d a n s l ' a u t r e d e s d e u x c a t g o r i e s q u e nous allons dfinir. E n u n e p r e m i r e c a t g o r i e , le c h a n g e m e n t e n gendr par l'accumulation d'altrations rsiduelles t r s n o m b r e u s e s et t r s p e t i t e s r a p p r o c h e s a n s c e s s e l ' t a t d u s y s t m e d e l'tat n a t u r e l q u i c o n v i e n t a u x v a l e u r s p r e s q u e i n v a r i a b l e s d e la t e m p r a t u r e e t d e l ' a c t i o n e x t r i e u r e ; l o r s q u e le s y s t m e e s t p a r v e n u . cet t a t n a t u r e l , les c h a n g e m e n t s i n c e s s a n t s et trs petits des conditions d a n s lesquelles il se t r o u v e p l a c n e l u i f o n t p l u s s u b i r a u c u n e m o d i f i c a t i o n a p p r c i a b l e . P o u r u n tel s y s t m e , l ' t a t n a t u r e l s i m u l e s'y m p r e n d r e l ' t a t d ' q u i l i b r e s t a b l e d ' u n s y s t m e d n u d ' h y s t r s i s ; il e n p o s s d e p r e s q u e t o u t e s l e s p r o p r i t s . Les r e c h e r c h e s e x p r i m e n t a l e s d e M. E w i n g m e t t e n t en v i d e n c e , a v e c u n e g r a n d e n e t t e t , ce c a r a c t r e p r s e n t p a r l'etat n a t u r e l d ' u n a i m a n t . Sous l'influence de petites p e r t u r b a t i o n s que s u b i s s e n t la t e m p r a t u r e e t l ' a c t i o n e x t r i e u r e , les s y s t m e s de la s e c o n d e c a t g o r i e f u i e n t l ' t a t n a t u r e l q u e c a r a c t r i s e n t les v a l e u r s d e c e t t e t e m p r a t u r e et de cette action. La c o n s i d r a t i o n des c i r c o n s t a n c e s d a n s l e s q u e l l e s u n fil f e n d u p a r u n p o i d s c e s s e d ' a p p a r t e n i r la p r e m i r e c a t g o r i e p o u r p a s s e r la s e c o n d e , c l a i r e l e s p h n o m n e s , tels q u e l ' a l l o n g e m e n t avec striction, qui prcdent la r u p t u r e . Ce r a p i d e a p e r u l a i s s e e n t r e v o i r l ' t e n d u e e t la v a r i t d e s q u e s t i o n s a u x q u e l l e s s ' a p p l i q u e la S t a t i q u e d e s s y s t m e s affects d ' h y s t r s i s ; il est c l a i r ,

cependant, q u e cette Statique ne s a u r a i t puiser l ' t u d e d e p a r e i l s s y s t m e s ; elle e n s e i g n e les p r o prits dont jouissent les modifications infiniment l e n t e s ; m a i s u n e modification infiniment lente n'est que la limite d'une modification r e l l e ; toute m o dification r e l l e se p o u r s u i t a v e c u n e v i t e s s e finie et s o n t u d e e x i g e la c o n s t i t u t i o n d ' u n e D y n a mique. P o u r l e s s y s t m e s d n u s d ' h y s t r s i s , le p a s s a g e d e l a S t a t i q u e la D y n a m i q u e fut a s s u r , tout d ' a b o r d , p a r le P r i n c i p e d e d ' A l e m b e r t ; l ' a c t i o n e x t r i e u r e il suffisait, s e l o n ce p r i n c i p e , d e s u b stituer la s o m m e de l'action e x t r i e u r e et de l'action d ' i n e r t i e . L ' e x t e n s i o n d e ce p r i n c i p e a u x s y s t m e s affects d ' h y s t r s i s d e v a i t se p r s e n t e r l ' e s p r i t c o m m e l ' h y p o t h s e l a p l u s s i m p l e e t la p l u s n a t u r e l l e ; en fait, l e s f o r m u l e s t i r e s d e c e t t e h y p o t h s e permettent d'analyser quelques phnomnes constats par les e x p r i m e n t a t e u r s . C e p e n d a n t , il n e f a l l u t p a s d e l o n g u e s r e c h e r c h e s p o u r c o n s t a t e r l'insuffisance de cette D y n a m i q u e fonde sur l'extension d u Principe de d ' A l e m b e r t ; v i s i b l e m e n t , elle n e r e n d a i t p a s c o m p t e d e s p a r t i c u l a r i t s q u e p r s e n t e n t l e s s y s t m e s affects d ' h y s t r s i s l o r s q u ' i l s se m o d i f i e n t r a p i d e m e n t ; l e s o b s e r v a t i o n s d e M. B o u a s s e e t d e M. L e n o b l e s u r l e s d f o r m a t i o n s d e s fils p a r l a t o r s i o n ou p a r la t r a c t i o n , l e s r e c h e r c h e s d e M. Max W i e n et d ' a u t r e s o b s e r v a t e u r s s u r l ' a i m a n t a t i o n d u fer d a n s u n c h a m p a l t e r n a t i f , o n t m i s en v i d e n c e d e s p a r t i c u larits qui chappent a u x prises de cette Dynamique. On n e s a u r a i t , certes, s'en t o n n e r . La D y n a -

m i q u e f o n d e s u r le P r i n c i p e d e d ' A l e m b e r t est c o n s t a m m e n t en d f a u t d a n s l ' t u d e m m e d e s s y s t m e s d n u s d ' h y s t r s i s ; p o u r la r e n d r e a c c e p t a b l e , il a fallu l a c o m p l i q u e r , a j o u t e r l ' a c t i o n extrieure n o n s e u l e m e n t l'action d'inertie, m a i s e n c o r e u n e a c t i o n de -viscosit. N ' e s t - i l p a s b i e n n a t u r e l q u e l ' a n a l y s e d e s s y s t m e s affects d ' h y s t r s i s fasse c l a t e r a u x y e u x la m m e i n s u f f i s a n c e d u P r i n c i p e de d ' A l e m b e r t , l a m m e n c e s s i t d e faire appel u n e h y p o t h s e p l u s c o m p l i q u e ? N ' e s t - i l p a s b i e n n a t u r e l a u s s i de c a l q u e r c e t t e h y p o t h s e s u r celle q u i s ' e s t m o n t r e f c o n d e d a n s l'examen thorique des systmes sans altration p e r m a n e n t e , d e p a s s e r e n c o r e d e la S t a t i q u e la D y n a m i q u e en s u b s t i t u a n t l ' a c t i o n e x t r i e u r e la s o m m e d e c e t t e a c t i o n , d e l a force d ' i n e r t i e et d ' u n e a c t i o n de v i s c o s i t ? P a r c e t t e s u p p o s i t i o n , la D y n a m i q u e d e s s y s t m e s affects d ' h y s t r s i s s e t r o u v e c r e ; c o n c o r d a n t e avec les o b s e r v a t i o n s , trop p e u n o m b r e u s e s j u s q u ' i c i , a u x q u e l l e s ont d o n n lieu les d f o r m a t i o n s p e r m a n e n t e s d e s s y s t m e s en m o u v e m e n t , elle a t t e n d d e l ' e x p r i e n c e d e n o u v e a u x s t i m u l a n t s s o n d v e l o p p e m e n t et d e n o u v e l l e s o c c a s i o n s d e se s o u m e t t r e a u c o n t r l e d e s f a i t s .
1

D ' a i l l e u r s , c e t t e D y n a m i q u e d e s s y s t m e s affects d ' h y s t r s i s r e s s e m b l e p a r u n t r a i t e s s e n t i e l la D y n a m i q u e d e s s y s t m e s modifications r v e r s i b l e s e t la D y n a m i q u e d e s s y s t m e s f r o t t e m e n t ; en t o u t cycle f e r m p a r c o u r u p a r l ' u n q u e l c o n q u e


1 . P . D U H E M : Les dformations permanentes et rsis, VII, H y s t r s i s e t v i s c o s i t (Mmoires in-4 de dmie de Belgique, t. L X 1 1 , 1 9 0 2 ) . l'hystl'Aca-

de ces s y s t m e s , l'ingalit de Clausius est vrifie; a u c u n d e c e s s y s t m e s n e p e u t , a p r s u n e s u i t e de modifications, revenir son tat primitif sans avoir produit une modification non compense essent i e l l e m e n t p o s i t i v e ; ce s e n s c o n s t a n t d a n s l e q u e l s'orientent toutes les modifications de l'Univers, s ' i m p o s e a v e c u n e m m e r i g u e u r t o u s les m o u vements.

C H A P I T R E XV

L'LECTRODYNAMIQUE ET L'LECTROMAGNTISME

A ct du tronc p r i n c i p a l de la T h e r m o d y n a m i q u e , ct de la Mcanique des s y s t m e s s a n s frottement ni h y s t r s i s , n o u s a v o n s vu s'lever d e u x a u t r e s t i g e s , j e u n e s e n c o r e e t d o n t le d v e l o p p e m e n t e s t f o r t l o i n d ' t r e a c h e v : la M c a n i q u e d e s s y s t m e s f r o t t e m e n t et l a M c a n i q u e d e s s y s t m e s h y s t r s i s . Ces d e u x t i g e s n e se d i s t i n g u e n t pas, tout d'abord, du tronc principal ; j u s q u ' u n e certaine h a u t e u r , elles d e m e u r e n t s o u d e s lui, c o n f o n d u e s a v e c lui ; e l l e s s ' e n d t a c h e n t s e u l e m e n t a u m o m e n t o la Mcanique d e s s y s t m e s d n u s d e f r o t t e m e n t et d ' h y s t r s i s i n v o q u e l a n o t i o n d e m o d i f i c a t i o n r v e r s i b l e . T o u t ce q u i p r c d e l ' e m p l o i d e c e t t e n o t i o n , t o u t ce q u i fait a p p e l a u s e u l P r i n c i p e d e la C o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e e s t c o m m u n a u x trois Mcaniques. Issue des m m e s r a c i n e s , u n e q u a t r i m e tige s e d r e s s e , n e d e p u i s l o n g t e m p s et d j r o b u s t e ; elle t r a i t e d e la M c a n i q u e d e s c o u r a n t s l e c t r i q u e s ;

m a i s , a v e c l e s t r o i s p r e m i r e s t i g e s , ce s u r g e o n n ' a d e c o m m u n q u e la s o u c h e ; il n e se s o u d e p a s elles ; d e ce q u i a t d i t j u s q u ' i c i t o u c h a n t la C o n s e r v a tion d e l ' E n e r g i e , p r e s q u e r i e n n e s ' a p p l i q u e d ' e m b l e l ' l e c t r o d y n a m i q u e et l ' l e c t r o m a g n tisme. N o u s a v o n s c o n s t a m m e n t a d m i s , d a n s ce q u i p r cde, q u e les p r o p r i t s d'un s y s t m e u n instant donn taient entirement caractrises par deux s o r t e s d ' l m e n t s ; en p r e m i e r l i e u , l e s v a l e u r s d ' u n c e r t a i n n o m b r e d e v a r i a b l e s q u i d f i n i s s e n t l'tat d e ce s y s t m e ; en s e c o n d l i e u , l e s v i t e s s e s d e s d i v e r s p o i n t s m a t r i e l s d a n s le mouvement local q u i a n i m e le s y s t m e . L ' n e r g i e t o t a l e d u s y s t m e d p e n d d e ces deux sortes d ' l m e n t s ; les p r e m i e r s seuls figurent d a n s l ' e x p r e s s i o n d e l ' n e r g i e i n t e r n e ; au m o y e n d e s s e c o n d s , o n f o r m e l a force v i v e ou n e r g i e c i n t i q u e . Si la p o s i t i o n d e q u e l q u e p a r t i e d u s y s t m e d p e n d d e la v a l e u r d e q u e l q u ' u n e d e s v a r i a bles i n d p e n d a n t e s , l'nergie totale du systme d p e n d n o n s e u l e m e n t de cette variable, m a i s encore de s a d r i v e p a r r a p p o r t a u t e m p s o u , selon l a d n o m i n a t i o n q u e n o u s a v o n s adopte, de la vitesse gnralise correspondante ; cette dernire apparat d a n s l ' e x p r e s s i o n d e la force v i v e . Au c o n t r a i r e , si la v a l e u r d ' u n e c e r t a i n e v a r i a b l e i n d p e n d a n t e n'influe p a s sur la position des diverses p a r t i e s du systme, la vitesse gnralise qui correspond c e t t e variable sans inertie n ' i n t e r v i e n t q u e d a n s la formule qui dtermine l'nergie interne du systme. Ces p r i n c i p e s s o n t l a r a c i n e m m e d e s d i v e r s e s b r a n c h e s de M c a n i q u e d o n t n o u s a v o n s , j u s q u ' i c i , s u i v i le d v e l o p p e m e n t ; ils d e v i e n n e n t f a u x p o u r

les s y s t m e s que p a r c o u r e n t des c o u r a n t s lectriques. Les proprits que possdent, u n instant d o n n , des corps p a r c o u r u s p a r des c o u r a n t s lectriques ne d p e n d e n t p a s s e u l e m e n t o n le s a i t d e p u i s A m p r e de la m a n i r e d o n t l'lectricit y est distrib u e cet i n s t a n t ; p o u r fixer ces p r o p r i t s , il n e suffit p a s d e d i r e q u e l l e e s t l a d e n s i t l e c t r i q u e e n chaque point d'une masse conductrice ou d'une s u r face l i m i t a n t u n e telle m a s s e ; il faut d i r e e n c o r e q u e l l e s s o n t , en c h a q u e p o i n t d u c o n d u c t e u r , l e s c o m p o s a n t e s d u flux lectrique : o r , d o n n e r ces c o m p o s a n t e s , c'est d o n n e r la d r i v e p a r r a p p o r t a u t e m p s de t o u t e d e n s i t l e c t r i q u e , l a v i t e s s e g nralise qui correspond une semblable densit. A i n s i , b i e n q u e la d e n s i t l e c t r i q u e s o i t u n e v a r i a ble s a n s i n e r t i e , la vitesse gnralise qui lui c o r r e s p o n d influe s u r l e s p r o p r i t s a c t u e l l e s d u s y s t m e ; celles-ci n e d p e n d e n t p a s s e u l e m e n t d e l'tat d u s y s t m e , p a s s e u l e m e n t d e s o n mouvement local; e l l e s d p e n d e n t , en o u t r e , d u mouvement lectrique d o n t il e s t le s i g e ; o n d o i t p r v o i r , d s m a i n t e nant, q u ' u n c h a n g e m e n t de m o u v e m e n t lectrique correspondra une certaine uvre, que l'nergie d u s y s t m e d p e n d r a d e ce m o u v e m e n t , q u ' o u t r e l ' n e r g i e i n t e r n e e t l ' n e r g i e c i n t i q u e , elle c o m p r e n d r a u n e nergie lectrocintique. P l u s n e t t e m e n t e n c o r e se m a n i f e s t e n t c e s i d e s d a n s l'tude des dilectriques polariss; les p r o p r i t s d ' u n tel d i l e c t r i q u e , u n i n s t a n t d o n n , n e s o n t p a s e n t i r e m e n t fixes l o r s q u ' o n c o n n a t , c e t i n s t a n t , l a g r a n d e u r e t l a d i r e c t i o n d e l ' i n t e n s i t de polarisation en chaque point du milieu. Depuis

M a x w e l l et, s u r t o u t , d e p u i s H e r t z , p e r s o n n e ne d o u t e q u ' i l n ' y faille j o i n d r e l a g r a n d e u r et la d i r e c t i o n d u flux de dplacement; or, les c o m p o s a n t e s d e ce flux s o n t s i m p l e m e n t l e s v i t e s s e s g n r a l i s e s q u i c o r r e s p o n d e n t a u x c o m p o s a n t e s d e la p o l a r i s a t i o n . Ici e n c o r e , l e s p r o p r i t s d u s y s t m e n e s o n t e n t i r e m e n t d t e r m i n e s q u e si l'on connat les vitesses gnralises c o r r e s p o n d a n t c e r t a i n e s v a r i a b l e s s a n s i n e r t i e ; on d o i t s ' a t t e n d r e l ' i n t r o d u c t i o n de c e s v i t e s s e s g n r a l i s e s d a n s la f o r m u l e qui e x p r i m e l'nergie totale du s y s t m e . C'est d o n c d ' u n e M c a n i q u e n o u v e l l e , d i s t i n c t e de celle q u e n o u s a v o n s e x p o s e j u s q u ' i c i , q u e r e l v e r a l'lude des systmes parcourus par des courants l e c t r i q u e s ; si n o u s m c o n n a i s s i o n s ce p o i n t , si nous essayions de construire u n e lectrodynamique qui dcoule des p r i n c i p e s p r c d e m m e n t a d o p t s , les d s a c c o r d s l e s p l u s f l a g r a n t s c l a t e r a i e n t e n t r e la thorie et l'exprience. Si n o u s f o r m i o n s l ' n e r g i e d ' u n s y s t m e l e c t r i s en y i n t r o d u i s a n t s e u l e m e n t les v a l e u r s p r i s e s c h a q u e i n s t a n t p a r la d e n s i t l e c t r i q u e et la p o l a risation, sans tenir c o m p t e des vitesses gnralises relatives ces variables s a n s inertie, c'est--dire des flux d e c o n d u c t i o n et d e d p l a c e m e n t , n o u s p o u r r i o n s , p a r les p r i n c i p e s q u e n o u s a v o n s p o s s , construire une Statique lectrique qui s'accorderait p l e i n e m e n t a v e c l e s f a i t s ; p o u r p a s s e r de c e t t e S t a t i q u e l a D y n a m i q u e l e c t r i q u e , il n o u s suffirait d e c o n n a t r e l e s l o i s a u x q u e l l e s o b i s s e n t les a c t i o n s de viscosit en un s y s t m e lectris ; des h y p o t h s e s trs simples, a d m i s e s depuis O h m , n o u s fournir a i e n t ces lois.

Les q u a t i o n s d u m o u v e m e n t de l ' l e c t r i c i t , q u e nous serions alors conduits crire, ne seraient pas s a n s u t i l i t ; elles c o n c o r d e r a i e n t a v e c c e l l e s q u e Kirchhoff a d o n n e s p o u r les c o n d u c t e u r s m t a l l i ques temprature uniforme, que W . Thomson a f o r m e s p o u r les c h a n e s t h e r m o l e c t r i q u e s , q u e Gibbs et q u e Helmholtz ont a p p l i q u e s a u x electrol y t e s . M a i s , e x a c t e s t o u t e s l e s fois q u e le m o u v e m e n t l e c t r i q u e se r d u i r a i t u n r g i m e p e r m a n e n t en d e s c o n d u c t e u r s i m m o b i l e s , c e s q u a t i o n s t o m b e r a i e n t en d f a u t d s q u e l e s c o u r a n t s v a r i e r a i e n t ou q u e l e s c o n d u c t e u r s se m e t t r a i e n t en m o u v e m e n t ; a l o r s s e p r o d u i r a i e n t d e s effets d'induction lectrodynamique qu'elles ne s a u r a i e n t prvoir. Nous p o u r r i o n s g a l e m e n t tirer des principes qui n o u s s o n t familiers les forces qui t e n d e n t dplacer o u d f o r m e r l e s d i v e r s e s p a r t i e s d u s y s t m e ; les forces ainsi calcules ne concideraient pas avec es f o r c e s r e l l e s ; p a r m i e l l e s , n o u s n e v e r r i o n s p a s f i g u r e r l e s forces l e c t r o d y n a m i q u e s d o n t A m p r e a d t e r m i n les lois. L e c a l c u l d e la c h a l e u r d g a g e d a n s u n e m o d i fication, f o n d s u r les r g l e s d e l a T h e r m o d y n a mique gnrale, prterait aux mmes remarques q u e les actions l e c t r o m o t r i c e s . T a n t q u e des courants permanents parcourent des conducteurs imm o b i l e s , ce c a l c u l f o u r n i r a i t d e s r s u l t a t s e x a c t s ; ces r s u l t a t s s e r a i e n t ceux que Joule et Peltier ont o b s e r v s en t u d i a n t l e s c o n d u c t e u r s de t e m p r a t u r e u n i f o r m e , q u e W . T h o m s o n a d c o u v e r t s en t r a i t a n t d e s c o r p s i n g a l e m e n t chauffs, q u e H e l m holtz a o b t e n u s en d v e l o p p a n t la thorie de l'lectrolyse. Mais toute variation des c o u r a n t s , tout

m o u v e m e n t des c o n d u c t e u r s d o n n e r a i t lieu d e s p h n o m n e s t h e r m i q u e s n o n p r v u s p a r ce c a l c u l . Forces lectrodynamiques, actions lectromot r i c e s d ' i n d u c t i o n , d g a g e m e n t d e c h a l e u r au sein des systmes mobiles traverss par des courants v a r i a b l e s , t e l s s o n t l e s effets q u ' u n e n o u v e l l e b r a n c h e d e la M c a n i q u e d o i t a n a l y s e r . Un ensemble d'hypothses simples, prcises par quelques appels l'exprience, fournit l'expression d u t e r m e l e c t r o c i n t i q u e q u i d o i t figurer d a n s l ' n e r g i e t o t a l e . L ' n e r g i e l e c t r o c i n t i q u e u n e fois c o n n u e , il suffit d e p o s t u l e r q u e l ' E n t r o p i e d u s y s tme ne contient a u c u n terme lectrocintique, de mme qu'elle ne contient aucun terme cintique ; d ' a d m e t t r e q u e l e s a c t i o n s de v i s c o s i t s o n t , e n t o u t e s c i r c o n s t a n c e s , d t e r m i n e s p a r les formules d e O h m , p o u r se t r o u v e r en p l e i n e p o s s e s s i o n d e s p r i n c i p e s d e l ' l e c t r o d y n a m i q u e . De c e s p r i n c i p e s , toutes les formules qui c o n s t i t u e n t cette science, t o u t e s l e s lois q u i r g i s s e n t l e s f o r c e s l e c t r o m o trices d ' i n d u c t i o n , les actions l e c t r o d y n a m i q u e s , le d g a g e m e n t de c h a l e u r d a n s l e s c o r p s q u e t r a v e r s e n t l e s c o u r a n t s , se f i r e n t p a r d e s p r o c d s rguliers. Les diverses formules dont l'ensemble compose celte l e c t r o d y n a m i q u e d p e n d e n t toutes de la considration d'une certaine g r a n d e u r , qui p e u t tre
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1. L ' o r d r e d ' e x p o s i t i o n d e l ' l e c t r o d y n a m i q u e q u i e s t i n d i q u i c i diffre u n p e u d e c e l u i q u e n o u s a v o n s s u i v i a u t o m e 111 d e n o s Leons sur l'Electricit cl le Magntisme (Paris, 1892); c e l u i - l n o u s a p a r u p l u s naturel et p l u s rigoureux que celui-ci; cet ordre n o u v e a u sera prochainem e n t dtaill dans u n crit spcial; on y donnera les dductions m a t h m a t i q u e s qui n e p e u v e n t trouver p l a c e ici.

calcule l o r s q u ' o n connat la forme des d i v e r s corps d u s y s t m e et la d i s t r i b u t i o n des c o u r a n t s de c o n d u c t i o n o u d e d p l a c e m e n t d o n t ils s o n t le s i g e . Cette g r a n d e u r , i n t r o d u i t e en P h y s i q u e p a r F . E. N e u m a n n , r e t r o u v e s o u s u n e a u t r e forme par W . W e b e r , gnralise par Helmholtz, e s t le Potentiel lectrodynamique. En u n e m o d i fication r e l l e ou v i r t u e l l e o c h a q u e c o n d u c t e u r se d p l a c e en e n t r a n a n t l e s flux l e c t r i q u e s q u i l e s t r a v e r s e n t , le t r a v a i l d e s f o r c e s l e c l r o d y n a m i q u e s e s t p r c i s m e n t g a l la d i m i n u t i o n d e ce P o t e n t i e l . Or, l ' E n e r g i e l e c t r o c i n t i q u e e s t p r c i s m e n t g a l e ce P o t e n t i e l chang de signe; c e t t e p r o p o s i tion e s t a s s u r m e n t d i g n e d e r e m a r q u e , c a r elle fait j o u e r au Potentiel l e c t r o d y n a m i q u e u n rle bien d i s t i n c t d e c e l u i q u e j o u e le P o t e n t i e l d e s f o r c e s l e c t r o s t a t i q u e s ; ce d e r n i e r figure avec son signe d a n s l ' e x p r e s s i o n de l ' n e r g i e t o t a l e d u s y s t m e ; a i n s i se m a r q u e n e t t e m e n t , d s l ' e m p l o i d u P r i n cipe d e l a c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e , u n e d i s t i n c t i o n profonde e n t r e la Mcanique d e s actions lectrodyn a m i q u e s et la Mcanique g n r a l e . Celte d i s t i n c t i o n e s s e n t i e l l e n e va p a s , d ' a i l l e u r s , j u s q u ' e x c l u r e c e r t a i n s r a p p r o c h e m e n t s , celui-ci. e n t r e a u t r e s , qui e s t d M a x w e l l : D a n s u n s y s t m e p a r c o u r u p a r d e s c o u r a n t s l i n a i r e s et u n i f o r m e s , o n p e u t , d e l ' n e r g i e c i n t i q u e , t i r e r les f o r c e s l e c t r o d y n a m i q u e s et l e s f o r c e s l e c t r o m o t r i c e s d ' i n d u c t i o n p a r d e s f o r m u l e s ton les s e m b l a b l e s celles q u i , d e p u i s L a g r a n g e , s e r v e n t calculer les forces d'inertie l o r s q u ' o n c o n n a t l'exp r e s s i o n d e la f o r c e v i v e . Ce r a p p r o c h e m e n t r e n d

p l u s f r a p p a n t e l ' a n a l o g i e , d j s a i s i s s a b l e p a r ce q u i p r c d e , e n t r e l ' n e r g i e c i n t i q u e et l ' n e r g i e l e c t r o c i n t i q u e ; il n e f a u d r a i t p a s , c e p e n d a n t , en e x a g r e r la p o r t e ; s a g n r a l i t c o n n a t d e s b o r n e s , c a r il n e s ' t e n d p a s a u x s y s t m e s t r a v e r s s p a r d e s courants non uniformes. Maxwell y voyait une p r e u v e q u e le c o u r a n t l e c t r i q u e est r d u c t i b l e a u m o u v e m e n t l o c a l ' ; p o u r n o u s , il t r a d u i t s u r t o u t ce fait q u e l ' n e r g i e l e c t r o c i n t i q u e e s t h o m o g n e et d u s e c o n d d e g r p a r r a p p o r t a u x i n t e n s i t s d e s c o u r a n t s , c o m m e la force v i v e e s t h o m o g n e et d u second d e g r p a r r a p p o r t aux vitesses gnralises. La p r s e n c e d ' a i m a n t s d a n s u n s y s t m e p a r c o u r u p a r d e s c o u r a n t s d o n n e l i e u l ' a p p a r i t i o n d'effets l e c t r o m a g n t i q u e s . On p o u r r a i t t r e t e n t d e r e l i e r l ' l e c t r o m a g n t i s m e l ' l e c t r o d y n a m i q u e en p r e nant comme hypothse fondamentale l'analogie e n t r e l e s a i m a n t s et l e s c o u r a n t s q u ' A m p r e a dcouverte ; chaque lment magntique serait, en t o u t e s c i r c o n s t a n c e s , e x a c t e m e n t q u i v a l e n t un petit courant ferm convenablement choisi. Celte m t h o d e a l s u i v i e p a r M a x w e l l ; elle f o u r n i t d e s e x p r e s s i o n s e x a c t e s p o u r l e s forces q u i s ' e x e r c e n t e n t r e les c o u r a n t s et les a i m a n t s et pouli e s forces l e c t r o m o t r i c e s d ' i n d u c t i o n l e c t r o m a g n t i q u e ; m a i s elle n e suffit p a s t o u j o u r s d t e r m i n e r les l o i s d e l ' a i m a n t a t i o n d u fer d o u x p o u r les c o u r a n t s , e t l e s e n s e i g n e m e n t s q u ' e l l e f o u r n i t touchant les changes de chaleur qui a c c o m p a -

1. V o i r mcaniques

: Premire partie, de l'Electricit.

chapitre

XI

: Les

Thovies

g n e n t c e t t e a i m a n t a t i o n s o n t c o n t r a i r e s a u x faits. Certainement, l'expression de l'nergie du syst m e n ' e s t p a s celle q u e d o n n e u n e telle m t h o d e . La Mcanique l e c t r o m a g n t i q u e peut tre cons t r u i t e s u r le m m e p l a n q u e la M c a n i q u e l e c t r o d y n a m i q u e et a s s i s e s u r l e s m m e s f o n d e m e n t s . L'nergie totale du systme s'obtiendra en p r e n a n t l'nergie totale du s y s t m e , suppos sans courant, et e n y a j o u t a n t s i m p l e m e n t l ' n e r g i e l e c t r o c i n t i q u e , d o n t l ' e x p r e s s i o n n o u s est d s o r m a i s c o n n u e . L ' E n t r o p i e s e r a e n c o r e la m m e q u e si le s y s t m e n e l i v r a i t p a s s a g e a u c u n c o u r a n t , et l e s a c t i o n s d e viscosit seront toujours conformes a u x formules d e O h m . De l , se d d u i r o n t les l o i s d e l ' i n d u c t i o n l e c t r o m a g n t i q u e , des forces qui s'exercent e n t r e les c o u r a n t s et les a i m a n t s , de l'aimantation p a r les c o u r a n t s , enfin d e la q u a n t i t d e c h a l e u r m i s e en j e u en u n effet l e c t r o m a g n t i q u e q u e l c o n q u e ; e t t o u t e s ces l o i s s ' a c c o r d e r o n t p l e i n e m e n t a v e c l e s rsultats de l'exprience. Les formules ainsi obtenues dpendent toutes d ' u n Potentiel lectromagntique ; un dplacement r e l ou v i r t u e l , o l e s a i m a n t s e n t r a n e n t l e u r a i m a n t a t i o n , o l e s flux l e c t r i q u e s d e m e u r e n t i n v a r i a b l e m e n t lis a u x c o n d u c t e u r s , d o n n e l i e u u n t r a v a i l d e f o r c e s q u i s ' e x e r c e n t e n t r e les c o u r a n t s et l e s a i m a n t s ; ce t r a v a i l e s t la d i m i n u t i o n d u P o t e n t i e l l e c t r o m a g n t i q u e . Mais, fait b i e n d i g n e d e r e m a r q u e , ce P o t e n t i e l l e c t r o m a g n t i q u e n e figure a u c u n e m e n t d a n s l ' e x p r e s s i o n d e l ' n e r g i e totale, p u i s q u e , p a r h y p o t h s e , celle-ci ne r e n f e r m e aucun terme lectromagntique. A cette proposit i o n q u e l q u e p e u s u r p r e n a n t e , H e l m h o l t z a v a i t dj

t c o n d u i t p a r u n e v o i e b i e n d i f f r e n t e ; il l ' a v a i t tire d e l comparaison des systmes l e c t r o d y n a m i q u e s h des mcanismes monocycliques'; bientt, elle f u t m i s e e n u n e p l u s v i v e l u m i r e p a r V a s c h y " et p a r n o u s - m m e ; elle e s t u n e d e c e l l e s q u i m a r q u e n t l e m i e u x le c a r a c t r e s i n g u l i e r d e l a Mcanique lectrodynamique et lectromagntique.
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partir des principes dont nous avons donn u n e s o m m a i r e description, cette Mcanique se dveloppe avec a u t a n t de logique q u e d ' a m p l e u r ; Helmholtz, en d'imprissables m m o i r e s , en a d roul le merveilleux e n c h a n e m e n t , laissant peine s e s s u c c e s s e u r s le s o i n d e v r i f i e r quelques m a i l l o n s ; en cette a d m i r a b l e thorie, d e s d d u c tions impeccables relient aux hypothses premires t o u t ce q u ' o n t d c o u v e r t d e fcond les i n d u c t i o n s audacieuses de Maxwell; l'extrmit des rameaux p o u s s s p a r cette nouvelle b r a n c h e de la Mcanique, s ' p a n o u i t l a fleur l a p l u s b r i l l a n t e q u ' a i t p r o d u i t e le g n i e d u p h y s i c i e n c o s s a i s , l a Thorie lectromagntique de la lumire".
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1 . HELMHOLTZ : Ueber die physikalische Bedeutung des Princips der kleinsten Wirkung (Borchardt's Journal, B d C X , S . 1 5 5 , 1 8 8 6 . Abhandlungen, B d I I I , S. 2 2 4 ) . 2 . V A S C H Y : Trait d'Electricit et de Magntisme, t . 1, p. 3 1 8 ; P a r i s , 1 8 9 0 . S . P . D U H E M : Leons sur l'lectricit et le Magntisme, t. I I I , p . 3 8 6 ; P a r i s , 1 8 9 2 . 4 . H E L M H O L T Z : Uebcr die Bewegungsgleichungen der Eicktricitt fur ruhende leitende Krper (Borchardt's Journal,
Bd LXXII, S. 5 7 . Abhandlungen, Bd I , p. 5 4 5 ) . Die

electrodynamischen
Journal,

Krften

bewegten

Leitern

(Borchardt's

B d L X X V 1 I I , S. 2 7 3 ; 1 8 7 4 .

A b h . , Bd I, p. 7 0 2 ) .

o. P . D U H E M ; Sur la thorie lectrodynamique de Hemholtz et la thorie lectromagntique de la lumire (Arch, nerl. des Se. exactes et nat., s r i e I I , t . V , p . 2 2 7 ; 1 9 0 1 ) .

Et, c e p e n d a n t , n o u s s o m m e s tmoins d'un trange p h n o m n e , qui stupfiera dans l'avenir l e s h i s t o r i e n s d e l a S c i e n c e . Cette m t h o d e si r i g o u r e u s e m e n t logique, qui allie, sans laisser perd r e la m o i n d r e parcelle de vrit, les p l u s a u d a cieuses prvisions de l'lectrodynamique m o d e r n e a u x c o n q u t e s les p l u s s o l i d e s d e C o u l o m b et d e Poisson, n'a pas la faveur des p h y s i c i e n s . P l u s i e u r s , p a r m i c e u x - c i , s e m b l e n t a n i m s d ' u n e s o r t e de haine r e n c o n t r e des anciennes thories lectriq u e s d o n t la f c o n d i t s ' e s t m a n i f e s t e , d a n s l e d o m a i n e d e l a p e n s e c o m m e d a n s le d o m a i n e d e l'action, p a r des dcouvertes sans prcdents. Fils i n g r a t s , q u i f r a p p e n t le sein d o n t ils o n t s u c le l a i t , ils b r i s e n t a v e c j o i e l a t r a d i t i o n s c i e n t i f i q u e ; a u r i s q u e de r u i n e r l e s p l u s s r e s a s s i s e s d e n o s c o n n a i s s a n c e s t o u c h a n t l ' l e c t r i c i t et l e m a g n t i s m e , ils n e v e u l e n t s e r c l a m e r q u e d e M a x w e l l ; ils prfrent ses inexplicables i n c o n s q u e n c e s ' aux chefs-d'uvre logiques d'un Gauss ou d'un A m p r e ; ils p e n s e n t q u e l ' e x a c t i t u d e d ' u n e q u a t i o n n'a plus besoin d'tre d m o n t r e lorsque cette q u a t i o n se t r o u v e d a n s s e s c r i t s : Ipse dixit. Si la M c a n i q u e n o u v e l l e n e s ' o p p o s a i t p a s d e t o u t e s s e s f o r c e s u n e s e m b l a b l e t e n d a n c e , elle c e s s e r a i t d e m r i t e r le t i t r e q u e p o r t a i t , firement e t l g i t i m e m e n t , l ' A n c i e n n e M c a n i q u e ; elle n e s e r a i t p l u s la Mcanique rationnelle.
1. P. DUHEM : Les thories lectriques de,T. Clerk Maxwell: P a r i s , I9i)2. Notes sur quelques points des thories lectriques et magntiques (Mmoires de la Socit des Sciences physiques et naturelles de Bordeaux, 6 s r i e , t. I I , 1902).

22

CONCLUSION

Q u a t r e p a r t i e s de la M c a n i q u e , distinctes les unes des autres, ont successivement attir notre attention ; les s y s t m e s capables de modifications rversibles, les systmes frottement, les systmes h y s t r s i s , enfin l e s s y s t m e s p a r c o u r u s p a r d e s c o u r a n t s ont p u tre t u d i s t h o r i q u e m e n t , la condition d'invoquer des hypothses propres c h a c u n e d e s q u a t r e c a t g o r i e s , d ' a d o p t e r d e s form u l e s d o n t le type v a r i a i t de l'une l'autre. L e d o m a i n e e n t i e r d e la M c a n i q u e se r d u i t - i l l'tude des quatre catgories de systmes que nous venons d ' n u m r e r ? Auprs des quatre troncs d o n t n o u s a v o n s s u i v i la c r o i s s a n c e e t l ' p a n o u i s s e m e n t , n e v e r r o n s - n o u s p a s , q u e l q u e j o u r , se d r e s s e r u n n o u v e a u s u r g e o n ? Il s e r a i t t m r a i r e d e r p o n d r e c e t t e q u e s t i o n . T o u t ce q u ' i l e s t p e r m i s d'affirmer, c'est q u ' a u c u n e r a i s o n logique n e p e r m e t de r e g a r d e r les M c a n i q u e s dj b a u c h e s c o m m e tant les seules Mcaniques possibles. En particulier, l'tude des diverses radiations qui,

depuis quelques annes, prodigue aux exprimentateurs les occasions de dcouvertes, leur a rvl d e s effets si t r a n g e s , si difficiles s o u m e t t r e a u x l o i s d e n o t r e T h e r m o d y n a m i q u e , q u e l'on v e r r a i t s a n s surprise u n e nouvelle b r a n c h e de Mcanique s u r g i r de cette tude. Q u e l q u e s o i t le n o m b r e d e s d o c t r i n e s , d i s t i n c t e s l e s u n e s d e s a u t r e s , en l e s q u e l l e s se s u b d i v i s e la Mcanique nouvelle, cette multiplicit de disciplines n'est-elle pas une tare, une m a r q u e d'infrior i t l ' g a r d d e l ' A n c i e n n e M c a n i q u e , si p a r f a i t e m e n t u n e ? P o u r p r o f e s s e r u n e telle o p i n i o n , il faudrait m c o n n a t r e les r e l a t i o n s v r i t a b l e s qui u n i s s e n t e n t r e elles les d i v e r s e s b r a n c h e s de la Thermodynamique. L o r s q u e le p h y s i c i e n se p r o p o s e d e c o n s t r u i r e u n s y s t m e m a t h m a t i q u e c a p a b l e d e figurer, a v e c q u e l q u e a p p r o x i m a t i o n , u n f r a g m e n t , si p e t i t s o i t il, d u m o n d e r e l , il a tt fait d e r e c o n n a t r e q u ' i l se produit p a r t o u t d e s frottements, des altrations p e r m a n e n t e s , d e s c o u r a n t s l e c t r i q u e s ; il n e p e u t donc f o r m u l e r la thorie m a t h m a t i q u e d'un ensemble quelconque de corps sans tenir compte la fois d e t o u t e s ces c a t g o r i e s d e p h n o m n e s . Mais la complication d ' u n e s e m b l a b l e thorie ne p e u t t r e q u ' e x t r m e ; v o u l o i r la c o n s t r u i r e d ' e m b l e s u r p a s s e r a i t l e s f o r c e s d e l ' e s p r i t h u m a i n ; le physicien doit d o n c , p o u r a b o r d e r avec q u e l q u e c h a n c e d e s u c c s l a s o l u t i o n d u p r o b l m e q u i lui e s t p o s , s i m p l i f i e r d ' a b o r d l ' n o n c d e ce p r o b l m e . Il c o m m e n c e p a r f a i r e a b s t r a c t i o n d e s frottements, des altrations permanentes, des courants l e c t r i q u e s , et p a r t u d i e r ce q u i r e s t e a p r s t o u s

ces r e t r a n c h e m e n t s . Il s a i t q u ' i l t r a c e u n e r e p r s e n t a t i o n t r o p s o m m a i r e d e la r a l i t , q u ' i l d e v r a r e t o u c h e r e t c o m p l t e r les r s u l t a t s d e c e t t e p r e m i r e a n a l y s e ; m a i s il c o m p r e n d a u s s i q u e c e t t e a n a lyse trop simplifie est ncessaire p o u r qu'il p u i s s e ensuite s'essayer une thorie plus dtaille. Lorsqu'il a construit cette p r e m i r e thorie, qui s e r a c o m m e le s u p p o r t d e s e s c o n s t r u c t i o n s u l t r i e u r e s , il r e p r e n d l ' u n e a p r s l ' a u t r e c h a c u n e d e s c o m p l i c a t i o n s q u ' i l a t o u t d ' a b o r d n g l i g e s ; il cherche quelle modification sa reprsentation p r e m i r e d o i t r e c e v o i r si l ' o n v e u t q u ' e l l e d o n n e l ' i m a g e s o i t d e s s e u l s effets d u f r o t t e m e n t , s o i t d e s altrations p e r m a n e n t e s , soit d e s p h n o m n e s p r o d u i t s p a r l e s c o u r a n t s . Enfin, a p r s c e s e s s a i s p a r t i e l s e t s u c c e s s i f s , il e s t en t a t d e r e p r e n d r e l e s d i v e r s e s p a r t i e s d e s o n u v r e , de l e s a g e n c e r , de l e s s o u d e r , d ' e n faire u n e d o c t r i n e u n i q u e d o n t tous les chapitres s'enchanent l o g i q u e m e n t . S u r u n e d e c e s s a n g u i n e s d o n t s ' e n o r g u e i l l i t le M u s e d u L o u v r e , s u i v e z le t r a v a i l d ' a p p r o x i m a tions successives p a r lequel Raphal cre l'un des p e r s o n n a g e s q u ' i l p e i n d r a s u r l a t o i l e ; il e n t r a c e , tout d'abord, une esquisse d'ensemble, trs simplifie ; p u i s il fouille s u c c e s s i v e m e n t le d t a i l d e c h a c u n e d e s p a r t i e s d u c o r p s , s e r r a n t ici le d e s s i n d ' u n e t t e , l d ' u n b r a s ou d ' u n p i e d ; enfin, ce q u ' i l a o b t e n u p a r l ' t u d e d e ces d i v e r s m o r c e a u x , il le r e p r e n d et le f o n d d a n s u n e c o m p o s i t i o n d ' e n s e m b l e , d o n t l'unit fera l'admiration des sicles. Ainsi s ' e s t faite la M c a n i q u e n o u v e l l e ; u n e , m a i s c o m p l e x e , elle n ' a p u n a t r e d ' u n s e u l j e t ; u n s e u l effort n ' e t p a s suffi la c r e r , la fois h a r -

m o n i e u s e d a n s l ' e n s e m b l e e t m i n u t i e u s e d a n s les dtails ; en d i s t i n g u a n t les b a u c h e s d i v e r s e s qui ont, l'une a p r s l'autre, p r p a r les diverses parties d e l ' u v r e d f i n i t i v e , n o u s a n a l y s o n s la c o m p o s i tion d e c e t t e u v r e ; n o u s n ' e n b r i s o n s p a s l ' u n i t . Ce n ' e s t d o n c p a s p a r d f a u t d ' u n i t q u e l a Mcan i q u e n o u v e l l e diffre d e l a M c a n i q u e a n c i e n n e ; elle e n diffre p a r l a c o m p l e x i t d e s e s p r i n c i p e s . L'Ancienne Mcanique avait pouss j u s q u ' l'ext r m e la simplification d e s h y p o t h s e s f o n d a m e n t a l e s ; c e s h y p o t h s e s , elle l e s a v a i t c o n d e n s e s en u n e s u p p o s i t i o n u n i q u e : T o u t s y s t m e est r d u c t i b l e u n e n s e m b l e d e p o i n t s m a t r i e l s et d e c o r p s s o l i d e s q u i se m e u v e n t c o n f o r m m e n t a u x q u a t i o n s d e L a g r a n g e . E t m m e , a v e c H e r t z , elle a v a i t p o u s s p l u s loin e n c o r e et, d e s e s q u a t i o n s , biff les forces relles. L a M c a n i q u e n o u v e l l e n e se p i q u e p a s de s i m plifier ce p o i n t s e s p r i n c i p e s ; l o r s q u ' e l l e le j u g e n c e s s a i r e , elle n ' h s i t e p a s a c c r o t r e l a c o m p l i c a t i o n d e s e s h y p o t h s e s f o n d a m e n t a l e s ; elle a d m e t , d a n s ses q u a t i o n s , des t e r m e s de diverses n a t u r e s e t d e d i v e r s e s f o r m e s , t e r m e s de v i s c o s i t , de frottement, d'hystrsis, nergie lectrocintique, alors que l'Ancienne Mcanique exclut de s e s f o r m u l e s d e tels s y m b o l e s , c o n t r a d i c t o i r e s a v e c son principe unique. Or, la ralit est complexe, infiniment ; c h a q u e perfectionnement nouveau des mthodes exprim e n t a l e s , en s c r u t a n t p l u s p r o f o n d m e n t l e s f a i t s , y dcouvre de nouvelles complications ; l'esprit h u m a i n , d a n s s a f a i b l e s s e , a b e a u s'efforcer v e r s u n e r e p r s e n t a t i o n s i m p l e d u m o n d e e x t r i e u r ; il

lui sufft d e p l a c e r l ' i m a g e e n face d e l ' o b j e t e t d e l e s c o m p a r e r a v e c b o n n e foi p o u r c o n s t a t e r q u e c e t t e s i m p l i c i t , si a r d e m m e n t s o u h a i t e , e s t u n e insaisissable chimre, une irralisable utopie. Bon g r , m a l g r , l e s e n s e i g n e m e n t s d e l ' e x p r i e n c e l ' o b l i g e n t r e p r e n d r e en s o n s y s t m e la c o m p l e x i t q u ' i l en a v a i t v o u l u b a n n i r . Si, e n d p i t d e t o u t , il v e u t s a u v e g a r d e r l a s i m p l i c i t e x t r m e d e s p r i n c i p e s f o n d a m e n t a u x , des lois p r e m i r e s du m o u v e m e n t , il l u i f a u d r a c o m p l i q u e r l ' e x c s , a u m o y e n d e m o u v e m e n t s c a c h s et d e m a s s e s i n a p e r u e s , la configuration g o m t r i q u e d e s syst m e s a u x q u e l s il p r t e n d a p p l i q u e r c e s l o i s . A q u e l d e g r d s e s p r a n t c e t t e c o m p l i c a t i o n a d t r e p o r t e , afin d e n e p o i n t r e n o n c e r l a s d u i s a n t e simplicit q u e p r o m e t t a i e n t les explications m c a n i q u e s , n o u s le s a v o n s d e r e s t e . L a M c a n i q u e f o n d e s u r la T h e r m o d y n a m i q u e n'a p o i n t i m p o s ses h y p o t h s e s essentielles la s i m p l i c i t e x a g r e q u ' e x i g e a i t l ' A n c i e n n e Mcan i q u e ; elle a t o l r q u ' e l l e s f u s s e n t p l u s n o m b r e u s e s et p l u s v a r i e s , q u ' e l l e s s ' e x p r i m a s s e n t par des formules plus complexes. Cette plus g r a n d e l a r g e u r laisse au choix des principes s'est m o n t r e h e u r e u s e et fconde. P o u r o b t e n i r un accord satisfaisant e n t r e la ralit sensible et le s c h m a m a t h m a t i q u e q u i lui d o i t t r e s u b s t i t u , il n ' a p l u s t n c e s s a i r e d e c o m p l i q u e r o u t r e m e s u r e ce d e r n i e r ; si l e s d b u t s d e l a M c a n i q u e s o n t u n p e u m o i n s s i m p l e s q u e p a r le p a s s , le d v e l o p p e m e n t des thories p h y s i q u e s se p o u r s u i t avec une aisance i n c o n n u e j u s q u ' a l o r s . Cette a p t i t u d e se m o u l e r s u r l e s faits e t e n

p o u s e r l e s m o i n d r e s c a r a c t r e s , la P h y s i q u e n o u v e l l e l'a d o n c a c q u i s e en se d b a r r a s s a n t d e c e r taines e x i g e n c e s qui g u i n d a i e n t l'Ancienne Mcan i q u e . P a r m i c e s e x i g e n c e s , l a p r e m i r e et la p l u s e s s e n t i e l l e est celle q u i p r t e n d a i t r d u i r e t o u t e s l e s p r o p r i t s d e s c o r p s a u x g r a n d e u r s , f i g u r e s et m o u v e m e n t s l o c a u x ; cette exigence, la P h y s i q u e n o u v e l l e l a r e p o u s s e r s o l u m e n t ; elle a d m e t , d a n s ses r a i s o n n e m e n t s , la c o n s i d r a t i o n d e s q u a l i t s ; elle r e n d l a n o t i o n de m o u v e m e n t t o u t e l a g n r a l i t q u e l u i a t t r i b u a i t A r i s t o t e . L e s t le s e c r e t de s a m e r v e i l l e u s e s o u p l e s s e . P a r l , en effet, elle se d b a r r a s s e de la c o n s i d r a t i o n de ces m c a n i s m e s h y p o t h t i q u e s qui r p u g n a i e n t la philosophie n a t u r e l l e de N e w t o n , d e la r e c h e r c h e des m a s s e s et d e s m o u v e m e n t s c a c h s d o n t le s e u l o b j e t e s t d'expliquer g o m t r i q u e m e n t les q u a l i t s ; dlivre d e ce l a b e u r , q u e P a s c a l p r o c l a m a i t i n c e r t a i n , p n i b l e et i n u t i l e , elle p e u t , en t o u t e l i b e r t , cons a c r e r s e s efforts d e s u v r e s p l u s f c o n d e s . De m m e , l'Alchimie est d e m e u r e u n e tude strile tant qu'elle s'est a c h a r n e avec obstination rs o u d r e t o u s l e s c o r p s en s e l , s o u f r e , v i f - a r g e n t et t e r r e d a m n e ; d u j o u r o la C h i m i e s ' e s t r s i g n e r e g a r d e r c o m m e simples les s u b s t a n c e s qu'elle n e p a r v e n a i t p a s d c o m p o s e r , elle e s t d e v e n u e une science d'une a d m i r a b l e fcondit. La cration de cette Mcanique fonde sur la T h e r m o d y n a m i q u e est donc une raction contre les ides a t o m i s t i q u e s et c a r t s i e n n e s , u n r e t o u r b i e n i m p r v u d e c e u x - l m m e s q u i y o n t le plus contribu aux principes les plus profonds des doctrines pripatticiennes.

Ainsi, p a r u n e c o n t r e - r v o l u t i o n oppose la rvolution c a r t s i e n n e , la Mcanique nouvelle r e p r e n d l e s t r a d i t i o n s de l a P h y s i q u e d e l ' c o l e , si l o n g t e m p s e t si v i o l e m m e n t d c r i e ; m a i s c e t t e contre-rvolution n'abandonne rien des conqutes c a r t s i e n n e s . Le C a r t s i a n i s m e avait v o u l u b a n n i r l e s q u a l i t s d e l a P h y s i q u e , afin q u ' o n p t d i s c o u r i r d e la P h y s i q u e en l a n g a g e m a t h m a t i q u e ; la Mcanique nouvelle r a i s o n n e d e s qualits, m a i s , p o u r e n r a i s o n n e r a v e c p r c i s i o n , elle l e s figure p a r d e s s y m b o l e s n u m r i q u e s ; fille d ' A r i s t o t e , en ce q u ' e l l e e s t u n e t h o r i e d e s q u a l i t s , elle est a u s s i fille d e D e s c a r t e s , e n ce q u ' e l l e e s t u n e M a t h m a t i q u e u n i v e r s e l l e ; e n elle v i e n n e n t enfin c o n v e r g e r l e s d e u x t e n d a n c e s q u i o n t , si l o n g t e m p s , sollicit la Science de la N a t u r e en des sens o p p o s s . Ce t r a i t , d ' a i l l e u r s , est, en q u e l q u e s o r t e , la caractristique des transformations scientifiques d o n t n o u s v e n o n s d e r e t r a c e r l e s p h a s e s . Les s y s t m e s m c a n i q u e s se s o n t s u c c d s , nomb r e u x et v a r i s ; m a i s a u c u n d ' e u x n ' a d i s p a r u sans laisser un riche hritage d'ides nouvelles celui q u i l'a s u p p l a n t . Chaque travailleur a v a i t c o n u le p l a n d ' u n difice et taill d e s m a t r i a u x p o u r r a l i s e r ce p l a n ; l'difice s'est c r o u l , m a i s les m a t r i a u x q u i a v a i e n t s e r v i le b t i r figurent en b o n n e p l a c e d a n s le n o u v e a u m o n u m e n t . Au t r a v e r s d e s v i c i s s i t u d e s q u i r e n v e r s e n t les u n e s s u r les a u t r e s les thories phm r e s , u n e I d e d i r e c t r i c e s e m b l e v e i l l e r ce q u ' a u c u n effort s i n c r e v e r s l a v r i t n e d e m e u r e v a i n et s t r i l e . L e c r a t e u r c o n s c i e n t d ' u n e d o c t r i n e m c a n i q u e e s t a u s s i le p r c u r s e u r i n -

conscient des d o c t r i n e s qui r e m p l a c e r o n t cellel . Ne c i t o n s q u ' u n e x e m p l e : L a g r a n g e n e p e n s e t u d i e r q u e d e s s y s t m e s o tout e s t figure et m o u v e m e n t l o c a l ; il p r t e n d s e u l e m e n t l a i s s e r la plus grande indtermination possible aux grand e u r s v a r i a b l e s q u i r e p r s e n t e r o n t c e t t e f i g u r e et ce m o u v e m e n t ; e t v o i c i q u ' s o n i n s u , il a cisel le m o u l e o s e c o u l e r a l a P h y s i q u e d e l a q u a l i t , qu'il a crit les formules d'o d p e n d r o n t non s e u l e m e n t le m o u v e m e n t l o c a l , m a i s e n c o r e l e s m o u v e m e n t s d ' a l t r a t i o n , de g n r a t i o n et de corr u p t i o n ; t o u t ce q u ' i l y a d ' e s s e n t i e l d a n s l a S t a t i q u e de L a g r a n g e se r e t r o u v e , cent a n s plus tard, d a n s la Mcanique c h i m i q u e de Gibbs. Le d v e l o p p e m e n t d e l a M c a n i q u e e s t d o n c p r o p r e m e n t u n e volution ; chacun des stades de c e t t e v o l u t i o n est le c o r o l l a i r e n a t u r e l d e s s t a d e s q u i l ' o n t p r c d ; il e s t g r o s d e s s t a d e s q u i le s u i v r o n t . L a m d i t a t i o n d e c e t t e loi d o i t t r e le r c o n f o r t d u t h o r i c i e n . Il s e r a i t b i e n p r s o m p t u e u x de s ' i m a g i n e r q u e le s y s t m e l ' a c h v e m e n t d u q u e l il t r a v a i l l e c h a p p e r a a u s o r t c o m m u n d e s systmes qui l'ont prcd et mritera de durer p l u s q u ' e u x ; m a i s , s a n s v a i n e j a c t a n c e , il a le d r o i t d e c r o i r e q u e s e s efforts n e s e r o n t p a s s t r i l e s ; t r a v e r s l e s s i c l e s , l e s i d e s q u ' i l a s e m e s et fait g e r m e r c o n t i n u e r o n t c r o t r e e t p o r t e r leurs fruits.

TABLE

DES

MATIRES

INTRODUCTION

PREMIRE

PARTIE

LES EXPLICATIONS MCANIQUES


CHAPITRE I. II. III. IV. V. VI. La m c a n i q u e pripatticienne . . . La m c a n i q u e c a r t s i e n n e La mcanique atomistique La mcanique newtonienne La force et les vertus o c c u l t e s . . . Le principe d e s v i t e s s e s virtuelles et la s t a t i q u e d e L a g r a n g e L e p r i n c i p e d e d ' A l e m b e r t et la d y namique de Lagrange La mcanique analytique de Lagrang e e t la m c a n i q u e p h y s i q u e d e Poisson La thorie cintique des gaz L a t h o r i e m c a n i q u e d e la c h a l e u r . L e s thories m c a n i q u e s de l'lectricit L'impossibilit du m o u v e m e n t perptuel La mcanique de Hertz L'atome-tourbillon Considrations g n r a l e s sur les explications mcaniques 5 13 20 25 32 42 62

VII. VIII.

IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV.

71 89 102 128 131 151 169 177

DEUXIME PARTIE
LES THORIES THERMODYNAMIQUES
C H A P I T R E I. L a p h y s i q u e d e l a q u a l i t II. D o la c o m p a r a i s o n e n t r e la t h o r i e et l ' e x p r i e n c e , et d e la m o d i f i c a t i o n virtuelle III. q u i l i b r e c l m o u v e m e n t IV. L a c o n s e r v a t i o n d e l ' n e r g i e . . . . V . L e t r a v a i l et l a q u a n t i t d e c h a l e u r . VI. La modification rversible V I I . L e p r i n c i p e d e C a r n o t e t la t e m p r a ture absolue VIII. L e p o t e n t i e l i n t e r n et la s t a t i q u e gnrale IX. L e p r i n c i p e d e la d y n a m i q u e g n r a l e X. L e s relations s u p p l m e n t a i r e s . . . . X I . L ' q u a t i o n d e la f o r c e v i v e e t l ' n e r gie utilisable XII. La stabilit et le d p l a c e m e n t d e l'quilibre X I I I . L e f r o t t e m e n t e t l e s Taux q u i l i b r e s chimiques XIV. L e s altrations p e r m a n e n t e s et l'hystrsis 3 XV. L'leclrodynamiquc et l'leclromngnlisme
CONCLUSION

107

209 218 221 228 236 243 248 261 269 275 281 296 12 327
330

Paris. -

L.

M A R E T H E U X , imprimeur, 1, rue Cassette. 4808.