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REGENERAO POR DECISO

James E. Adams
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12940 Atibaia SP

REGENERAO POR DECISO


Traduzido do original em ingls: DECISIONAL REGENERATION Copyright Free Grace Publications Primeira edio em portugus - 1982 Todos os direitos reservados. proibida a reproduo deste livro, no todo ou em parte, sem a permisso escrita dos Editores.

Editora Fiel Ltda. Caixa Postal 210 12940 Atibaia SP CGC 43 815 562/0001 -04

CONTEDO

Introduo.....................................................................6 Regenerao por deciso e aconselhamento...............11 Regenerao por deciso e apelos..............................20 Regenerao por deciso e pregao..........................29 Regenerao por deciso e teologia............................35 Ento, o que devemos fazer?......................................42

INTRODUO
O que Regenerao? "Se algum no nascer de novo,1 no pode ver o reino de Deus" (Joo 3:3). Nosso Senhor Jesus Cristo entendia que o novo nascimento to importante que sem ele ningum pode ver os cus. Erros em relao a essa doutrina tm sido muito destrutivos para a Igreja de Cristo. A Regenerao, ou o novo nascimento, uma obra de Deus. No algo que o homem efetua, mas algo que Deus realiza. O novo nascimento uma mudana que acontece dentro de ns, no um ato operado por ns. Isso muito bem estabelecido pelo Apstolo Joo, quando no primeiro captulo do seu Evangelho ele fala dos filhos de Deus como aqueles "os quais no nasceram do sangue,
1

A palavra "de novo" melhor entendida pela expresso "do alto", que aponta para a fonte primeira do novo nascimento, o Deus Trino.

nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus" (Joo 1:13). O que "Regenerao por Deciso"? A Histria da Igreja Crist tem contemplado muitos erros em relao ao novo nascimento. Esses ensinos tm-se desviado das Escrituras por atribuir ao homem a capacidade de regenerar-se a si mesmo. Quando esses falsos conceitos do homem e do novo nascimento so adotados, as igrejas logo se tornam corrompidas com falsas prticas. A Igreja Catlica Romana, a Igreja Anglicana, a Igreja Luterana e muitas outras igrejas tm sido corrompidas, em diferentes pocas e em diferentes nveis, com o ensino da Regenerao pelo Batismo. Por causa desses ensinos errneos sobre a Regenerao essas igrejas tm abraado falsas prticas. No sculo XIX, poucas controvrsias foram to calorosas quanto esta sobre a Regenerao pelo Batismo. interessante observar que C. H. Spurgeon (1834-1892), o mais destacado pregador daquele sculo, imprimiu, em

1864, mais cpias do seu sermo que denunciava a Regenerao pelo Batismo do que de qualquer outro sermo. A Regenerao pelo Batismo ensina que o novo nascimento efetivado pelas guas do batismo. O sacramento administrado pelo homem e est sob seu controle. Porm, combater. A Regenerao por Deciso difere da Regenerao pelo Batismo unicamente no fato de atribuir a certeza da realizao do novo nascimento a um ato diferente. Essa doutrina, assim como a Regenerao pelo Batismo, v o novo nascimento como resultado de um processo mecnico que pode ser levado a efeito pelo homem. O que aqui chamado de "Regenerao por Deciso" tem, de modo enganoso, permeado muito da Igreja Crist. a igreja do sculo XX tem na "Regenerao por Deciso" uma falsificao mais sutil a

Nosso Propsito Os mtodos e a teologia daqueles que praticam a "Regenerao por Deciso" precisam ser examinados no com um esprito malicioso, mas com um fervoroso desejo de que todo o povo de Deus possa ser um na doutrina e prtica, para a glria de Deus. Amamos a todos os que esto em Cristo. Todavia, concordamos de todo o corao com Charles Spurgeon que "a melhor maneira de promover unio promover a verdade. De nada nos servir estarmos todos unidos por nos dedicarmos uns aos erros dos outros. Devemos nos amar uns aos outros em Cristo; mas no deveramos ser to unidos que no sejamos mais capazes de enxergar as faltas uns dos outros, e especialmente as nossas prprias. No! Purifiquemos a casa de Deus, e ento raiaro grandiosos e abenoados tempos sobre ns".2 Sendo assim, nosso propsito no o de questionar a sinceridade de alguns cristos ou maldiz-los, ao contrrio, unir os cristos na verdade como ela em
2

C. H. Spurgeon, The New Park Street Pulpit (Londres, 1964), Vol. 6, pg. 171.

nosso Senhor. Isso somente verdadeira unidade crist. Assim, como buscamos sinceramente trazer unidade Igreja de Cristo, deixem-nos partir daquilo que falso em direo verdade de Deus. A prtica, na Igreja, da "Regenerao por Deciso" deve ser exposta no sentido de salvar os homens da prejudicial iluso de que, atravs de uma "deciso" ou "ter preenchido uma ficha", eles esto indo para o cu e j no esto mais debaixo da ira de Deus. A pureza do Evangelho de extrema importncia porque somente ele o poder de Deus para a salvao e a verdadeira base da unidade crist.

REGENERAO POR DECISO E ACONSELHAMENTO


Alguns podem ainda no ter entendido exatamente o que aqui definido pelo termo "Regenerao por Deciso". Talvez alguns no estejam familiarizados com os cursos de aconselhamento que esto sendo ministrados por muitas organizaes neste pas e alm de suas fronteiras, e com as numerosas "Conferncias para Ganhar Almas" que esto acontecendo. Nesses encontros os conselheiros so instrudos que o aconselhamento bem-sucedido deve ser concludo, necessariamente, com a absoluta garantia de salvao ao indivduo. Conselheiros so as vezes instrudos a assegurar ao indivduo que sua salvao certa porque ele orou a orao que foi prescrita, e disse "sim" a todas as perguntas que foram feitas.

Temos uma ilustrao da "Regenerao por Deciso" quando um pregador atual e popular ensinou um procedimento ao aconselhar. Ele orientou o "Sr. Ganha Almas" a perguntar ao "Sr. Vazio" uma srie de questes. Se o "Sr. Vazio" disser "sim" a todas as questes, ele convidado a orar a orao prescrita e, ento, pronunciado como salvo.3 Na maioria das vezes esse tipo de aconselhamento resulta em algum estar sendo "regenerado" atravs de uma deciso. Esse , essencialmente, o mesmo mtodo de aconselhamento empregado nas maiores cruzadas evangelsticas ao redor do mundo. Essas campanhas so semelhantes enormes fbricas despejando fora tanto quanto dez mil "decises" em uma semana. Iain Murray, em seu livro que veio em boa hora, "The Forgotten Spurgeon", indica que esse mesmo tipo de aconselhamento usado no trabalho com os jovens:
3

Jack Hiles, How to Boost Your Church Attendance (Grand Rapids, 1958),

pgs. 32-35.

"Por exemplo, um livreto, que tem muita circulao no evangelismo estudantil nos dias de hoje, afirma: H trs passos, muito simples, para que algum se torne um cristo: primeiro, reconhecimento pessoal de pecados; e segundo, f pessoal na obra substitutiva de Cristo. Estes dois so prescritos como preliminares, mas o terceiro e ltimo que faz de mim um cristo... eu devo vir a Cristo e tomar posse da minha parte pessoal naquilo que Ele fez por todos. Este terceiro e todo-decisivo passo est comigo; Cristo espera, pacientemente, at que eu abra a porta. Ento, Ele entra... Uma vez que eu tenha feito isso, eu posso, imediatamente, considerar-me como um cristo. A recomendao logo segue: 'Conte a algum o que voc fez hoje'."4 H muitas variaes desse tipo de aconselhamento, todavia elas tem em comum um elemento mecnico, assim como a repetio de uma orao ou o preenchimento de um carto, com o qual assegurada a salvao ao indivduo. A Regenerao ,
4

Iain H. Murray, The Forgotten Spurgeon (Londres, 1966), pg. 110.

desse modo, reduzida a um procedimento que o homem realiza. Que enorme contraste com a maneira pela qual Jesus tratava com os pecadores. Ele no tinha nenhum processo instantneo de salvao. Ele no falava ao povo com uma apresentao estereotipada. Ele lidou com cada indivduo numa base pessoal. Nunca encontramos no Novo Testamento Cristo tratando com duas pessoas da mesma maneira. elucidativo comparar como Ele tratou diferentemente com Nicodemos em Joo 3, e ento com a mulher Samaritana em Joo 4.O aconselhamento precisa ser pessoal. Existe uma srie de outros problemas com um aconselhamento mecnico. I. Murray advertiu para o fato de que na base desse aconselhamento "um homem pode fazer uma profisso (de f - N. do T.) sem nunca ter tido quebrada sua confiana em suas prprias capacidades; ele pode nunca ter ouvido da absoluta necessidade de uma mudana de natureza, o que no pode acontecer por sua prpria fora, e conseqentemente, se ele no experimenta uma mudana radical assim, ele no fica

preocupado. Ele nunca ouviu que isso essencial, por isso no v razo para duvidar sobre sua condio de cristo. Pelo contrrio, a doutrina a que ele se submeteu, consistentemente, milita contra essas mesmas dvidas. freqente ouvir-se que um homem que fez uma deciso, mesmo com pequena evidncia de mudana de vida, pode ser um crente 'carnal' que necessite instruo sobre santificao; ou, se o mesmo indivduo vai gradativamente perdendo seus recm-achados interesses, a falha freqentemente atribuda a falta de 'assistncia', ou orao, ou alguma outra deficincia da parte da Igreja. A possibilidade de que essas marcas de mundanismo e de afastamento sejam atribudas ausncia de uma experincia de salvao real desde o princpio raramente considerada. Se esse ponto for levado em conta, ento todo o sistema de apelos, decises e aconselhamento vai entrar em colapso, porque vai trazer tona o fato de que a mudana de natureza no est no poder do homem, e que leva muito mais do que algumas poucas horas ou dias para se estabelecer se uma resposta

professada ao Evangelho genuna. Mas, ao invs, de fazer isso dito veementemente que duvidar que um homem que 'aceitou a Cristo' um cristo verdadeiro, o mesmo que duvidar da Palavra de Deus, e que abandonar os 'apelos', e tudo o que vem com os mesmos, significa abandonar o evangelismo totalmente."5 O aconselhamento da "Regenerao por Deciso" produz estatsticas que impressionam qualquer cristo at que esse procure os assim chamados convertidos. Numa experincia de quebrantar o corao quarenta desses "convertidos" foram contados, e somente uma pessoa, dentre os quarenta, foi encontrada aparentando ser um cristo. Uma mulher parece ter sido alcanada, no entanto, quais os efeitos do encontro nos outros trinta e nove? Alguns dentre esses podem crer que seus destinos eternos foram determinados por suas decises, o que uma confiana fatal, se no for efetuada nenhuma transformao nos seus coraes e vidas. Outros podem ter concludo que experimentaram tudo o que o
5

Ibidem, pg. 111.

Cristianismo tem a oferecer. Falhando em sentir ou ver qualquer mudana neles mesmos, eles se convencem de que o Cristianismo uma farsa e que aqueles que o sustentam so, ao mesmo tempo, fanticos auto-iludidos ou miseravelmente hipcritas. Robert Dabney, um dos grandes telogos do sculo XIX, fez algumas observaes muito pertinentes em relao desiluso de pessoas que tm sido aconselhadas a tomar uma deciso. Alguns desses indivduos, ele disse, "sentem que um truque cruel foi feito, com base na sua inexperincia, pelos ministros e amigos do Cristianismo, ao faz-los confiar neles, na hora de sua confuso, levando-os a falsas posies, cujas exigncias eles no podem cumprir e efetivamente no as mantm, levando-os a sagradas profisses (de f) as quais eles tm sido compelidos a repudiar vergonhosamente. Seu respeito prprio , portanto, ferido ao extremo, e seu orgulho fica indignado ante sua exposio humilhante. No a toa que eles vem a religio e seus sustentadores, desde ento, com suspeitas e dio. Muitas vezes seus

sentimentos no param a. Eles esto conscientes de que foram totalmente sinceros em suas ansiedades religiosas e no momento das suas resolues, e que sentiram estranhas e profundas sensaes. Mas sua amarga experincia lhes tm dito que seu novo nascimento e sua experincia religiosa foram no mnimo uma desiluso. Seria, pois, mais do que natural concluir que a experincia de todos os outros desiluso tambm? Eles dizem: 'a nica diferena entre eu mesmo e estes cristos sinceros, que eles ainda no detectaram a charada como eu j o fiz. Eles no esto agora nenhum pouco mais convencidos de sua sinceridade e da realidade de suas emoes do que eu mesmo estive uma vez. Ainda que eu soubesse que no havia ocorrido nenhuma transformao em minha alma; eu no creio que isso tenha ocorrido na deles.' "Este o processo de pensamento fatal pelo qual milhares tm passado; at que a nao seja salpicada ao redor por infiis, que assim so feitos por sua prpria experincia de sentimentos religiosos. Eles talvez

guardem para si mesmos a maior parte de suas hostilidades porque o Cristianismo atualmente 'est por cima'; mas eles no esto menos endurecidos contra a mensagem salvadora da verdade."6 Dabney registrou essas palavras h cem anos atrs, muito antes dos dias do "evangelismo de massas" e campanhas super-organizadas. Se h cem anos atrs a nao estava "salpicada ao redor por infiis, que assim so feitos por sua prpria experincia de sentimentos religiosos esprios", qual deve ser a situao hoje? Esta uma sria questo para todo cristo. Conduzir homens, mesmo sinceramente, a uma falsa esperana ser uma horrvel condenao para um cristo quando ele estiver diante do Deus Todo-Poderoso.

Robert L. Dabney, Discussions: Evangelical and Theological (Londres,

1967), Vol. 2, pg. 13.

REGENERAO POR DECISO E APELOS


Algum pode ler milhares de pginas da Histria da Igreja Crist sem, contudo, encontrar uma simples referncia "antiga prtica dos apelos" antes do sculo passado. Muitos cristos se surpreendem ao saberem que a histria antes do tempo de Charles G. Finney (17921875) nada sabia desse tipo de "convite". A prtica de incentivar homens e mulheres a fazer um movimento fsico, na concluso de uma reunio, foi introduzida por Finney na 2 dcada do sculo XIX. O Dr. Albert B. Dod, um professor de Teologia do Seminrio de Princeton, na mesma poca do ministrio de Finney, apontou para a novidade da prtica e demonstrou que esse mtodo no possua precedente histrico. Em seu resumo de Lectures on Revival, de

Finney, o Professor Dod afirmou que algum poderia pesquisar em vo os volumes da Histria da Igreja, procura de um nico exemplo dessa prtica antes de 1820.7 Ao contrrio, a histria nos diz que toda vez que o Evangelho era pregado homens eram chamados a Cristo no para decidir no final de um sermo a manifestar-se ou no atravs de alguma ao fsica. O apstolo Paulo, o grande evangelista, nunca ouviu acerca de apelos, e mesmo hoje alguns consideram essa prtica como sendo uma marca necessria para uma igreja verdadeiramente evanglica. De fato, algumas igrejas que no usam essa prtica so, muitas vezes, acusadas de no se importar com os perdidos. Nem Paulo nem Pedro jamais concluram suas pregaes forando seus ouvintes deciso de vir ou no frente. No apenas a Histria da Igreja, portanto, mas tambm a histria contida nas Escrituras que, conjuntamente, atestam que o apelo est em conflito.
7

Albert B. Dod, "The Origin of the Call for Decisions", The Banner of

Truth Magazine (Londres, Dez., 1963), Vol. 32, pg. 9.

Algum poder perguntar: "De que maneira os pregadores do Evangelho nos primeiros dezoito sculos convidavam os homens para virem a Cristo sem o uso dos apelos?" Eles o fizeram do mesmo modo que os apstolos e as outras testemunhas da igreja primitiva. Suas mensagens eram cheias de convites para todos os homens, em todo lugar, para vir a Cristo. Certamente, deve ser admitido que o primeiro sermo da Igreja Crist no tenha culminado com um apelo. Pedro, no dia de Pentecostes, concluiu seu sermo com estas palavras: "Esteja absolutamente certa, pois, toda casa de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo". Pedro parou. Ento o registro divinamente inspirado nos diz: "Ouvindo eles estas cousas, compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, irmos?" (Atos 2:3637). Essa reao foi o resultado da obra do Esprito de Deus, no de espertos apelos ou presses psicolgicas. Naquele dia os apstolos testemunharam a converso de trs mil pessoas.

C. H. Spurgeon chamava os homens a vir a Cristo, no a um altar. Ouam Spurgeon chamando homens a Jesus Cristo: "Antes de voc deixar este lugar faa uma orao sincera a Deus, dizendo: 'Deus, seja misericordioso comigo um pecador. Senhor, eu preciso ser salvo. Salva-me. Eu clamo pelo Teu nome... Senhor, eu sou culpado, eu mereo Tua ira. Senhor, eu no posso salvar a mim mesmo. Senhor, eu gostaria de ter um novo corao e um esprito correto, mas o que posso eu fazer? Senhor, eu nada posso fazer, vem e trabalha em mim de tal forma que eu Te seja agradvel. "Tu somente tens poder, eu sei Para salvar algum desprezado como eu; A quem, ou para onde eu irei Se eu de Ti fugir? "Mas eu agora, do mais profundo de minha alma invoco Teu nome. Tremendo, ainda que crendo, eu me entrego inteiramente a Ti, Senhor. Eu confio no sangue e na justia de Teu querido Filho... Senhor, salva-me esta

noite, por Jesus.' "Volte para casa somente confiando em Jesus. 'Eu gostaria de ir a sala de aconselhamento!' Eu gostaria de desafi-lo a isso, mas no estamos desejando conformarnos superstio popular. Ns tememos que nessas salas homens sejam compelidos uma confiana fictcia. Muito pouco desses supostos convertidos nas salas de aconselhamento permanecem firmes. V ao seu Deus agora mesmo, onde quer que voc esteja. Entregue-se a Cristo, agora mesmo, antes que voc se mova um centmetro."8 Convites como este que Spurgeon fez, dirigindo os homens a Cristo, no aos corredores das igrejas, so necessrios hoje. Os sermes de George Whitefield eram longos chamados a Cristo, no a um altar. O mesmo pode ser dito da pregao de Jonathan Edwards, dos Reformadores e de outros no passado que foram abenoados com uma colheita de muitas almas usando os
8

Murray, op. cit., pgs. 107-109.

meios das Escrituras para chamar as pessoas a Cristo. Hoje os apelos tm-se tornado o clmax e a culminao do culto inteiro. Muitas estrofes de um hino so usualmente cantadas, durante o que muitos tipos de apelos so feitos ao pecador para que venha frente, e dada a clara impresso de que o destino eterno do pecador determinado por esse movimento de seus ps. O precioso hino "Tal qual estou", talvez o mais freqentemente cantado nos apelos, foi escrito por Charlotte Elliott, em 1836: Tal qual estou eis-me, Senhor, Pois o teu sangue remidor Verteste pelo pecador; Salvador, me achego a Ti! Esta ltima frase tem sido usada amplamente a fim de encorajar as pessoas "a vir frente". Mas significativo o fato que Charlotte Elliott tenha escrito este hino para os enfermos, e que ele tenha aparecido, primeiramente, em um hinrio preparado especialmente

para invlidos.9 Para Charlotte Elliott, vir a Cristo no significava caminhar pelo corredor num auditrio. Apesar de que muitos dos que se utilizam dos apelos o fazem conscientes de que vir a Cristo no sinnimo de vir ao altar, eles do impresso, aos pecadores, de que o primeiro passo para vir a Cristo caminhar pelo corredor. Estou, propositadamente, sendo muito cuidadoso para no mal interpretar o caso. Eu entendo a sinceridade daqueles que praticam o apelo para vir frente, pois isto fez parte de todos os cultos da minha mais tenra idade at universidade. De fato, eu cresci em um crculo cristo ignorando que o Cristianismo evanglico existia mesmo sem os apelos para vir frente. Em muitos cultos, durante esse tempo, minha mente estava centralizada na gloriosa pessoa de Cristo e Seus sofrimentos na cruz, apenas para encontrar o enfoque inteiro do culto de adorao subitamente modificado, ao final do mesmo, desviando o contemplar as glrias e o sofrimentos de Cristo para o ato
9

John Julian, A Dictionary of Hymnology (Londres, 1907), pg. 609.

de ir frente. Muitos outros tm falado desta mesma experincia- que os apelos para vir frente e outros apelos bem preparados, no final das reunies, a deciso de caminhar ou no pelo corredor que conduz frente, e o desafio de se verificar quantos vo responder ao apelo, tm distrado seu olhar de focalizar a Cristo e da adorao a Deus em esprito e em verdade. Voc lembra como as multides seguiam, fisicamente, a Jesus at que Ele comeou a pregar algumas verdades impopulares? Ento, as multides deram meia-volta (Joo 6:66). Por qu? No foram elas a Cristo com seus ps? Sim, mas no este o modo de vir a Cristo que necessrio para a salvao. Cristo disse: "Todo aquele que o Pai me d, esse vir a mim; e o que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora" (Joo 6:37). E novamente Ele disse: "Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer" (Joo 6:44). Em nenhuma destas oportunidades Jesus estava falando do movimento fsico dos ps.

Os homens, hoje, precisam ser lembrados de que vir a Cristo no percorrer um corredor de igreja at a frente, mas a entrega de si mesmo a Cristo, para vida ou morte. Possa Deus motivar a Igreja a retornar s Escrituras, para seus mtodos de ganhar homens para Cristo. Possam os pecadores serem desafiados, no a vir frente numa reunio, mas a vir ao Senhor Jesus Cristo.

REGENERAO POR DECISO E PREGAO


O falso ensino de "Regenerao por Deciso" tem poludo at mesmo a estrutura de sermes. Jack Hyles, considerado por muitos como uma autoridade em se tratando de pregao, d o seguinte conselho aos seus colegas ministros: "Muitos de ns em nossa pregao faremos afirmaes tais como: 'E agora, em concluso'; 'Finalmente, direi ainda'; 'Meu ltimo ponto . . .'. Essas frases so, algumas vezes, perigosas. O pecador j sabe que em cinco minutos voc vai terminar; ento ele comea a preparar-se para no atender ao apelo. Portanto, se sua concluso abrupta e uma pessoa perdida no suspeita que voc est para terminar, voc vai peg-lo de surpresa de modo que no poder preparar-se para o apelo de maneira que no responda. Muitos podem ser

alcanados usando-se este mtodo".10 Numa primeira leitura de um ensino como este, algum poderia crer, ou quem sabe pensar, que entendeu mal o Sr. Hyles. A segunda, terceira e quarta leituras, entretanto, confirmaro que Hyles ensina, realmente, que homens podem ser convertidos a Cristo como resultado do uso de um mtodo perspicaz por parte do pregador em seu sermo, e que o destino eterno de algum pode ser determinado pelo impulso de um momento inesperado. Esta idia que a salvao de um homem pode depender em ser este "pego de surpresa", dando seu relutante consentimento, est em conflito direto com o que as Escrituras ensinam a respeito de receber a Jesus Cristo. Na realidade, o tipo de pregao que tenta surpreender os pecadores, resulta na maioria das vezes, em trazer gente para a religio, no a Cristo. Pode haver um resultado mais terrvel para um sermo do que o de levar pessoas a alguma outra coisa que no ao nosso Senhor Jesus Cristo? A verdadeira pregao no consiste em uma
10

Hyles, op. cit.,pgs. 43-44.

esperta inveno humana, mas numa manifestao do Esprito de Deus quando a verdade de Deus proclamada. Jamais posso esquecer de ter ouvido o Dr. Martyn Lloyd-Jones ilustrar o que a pregao verdadeira , citando uma experincia de George Whitefield quando este pregava na igreja de Jonathan Edwards: "L estava este gnio, Jonathan Edwards, ouvindo Whitefield, que no estava no mesmo campo, claro, do ponto de vista de gnio e habilidade e assim por diante. Porm, enquanto ele escutava seu rosto brilhava, diz Whitefield. O rosto de Edwards estava brilhando e lgrimas caamlhe pela face. Edwards estava reconhecendo esta autntica e autoritativa marca - a pregao. Whitefield estava no Esprito, Edwards estava no Esprito, e ambos estavam sintonizando juntos. A congregao toda e o pregador eram um na mo de Deus. Isto pregao. Possa Deus habilitar-nos a pratic-la e a experimentla".11
11

Taquigrafia de um sermo, "The Responsibility of Evangelism", pregado

na Grace Baptist Church, Carlisle, Pa., em junho de 1969.

A pregao de que o Dr. Lloyd-Jones est falando, e da qual o Novo Testamento fala, est distante dos artifcios de trucagem usados em muito da pregao moderna. A pregao bblica declara que os homens no so renascidos pela vontade da carne, nem da vontade do, homem, mas de Deus (Joo 1:13). "Regenerao por Deciso" no conduz os homens a Cristo tanto quanto no o faz a Regenerao pelo Batismo. verdade que alguns so convertidos atravs deste tipo de pregao, mas isto acontece apesar dos falsos mtodos usados e no por causa deles. A Bblia clara em declarar que os homens podem ser regenerados somente pela atuao do Esprito Santo. Verdadeiro arrependimento e f salvadora vm como o resultado do novo nascimento e nunca como a causa desta grande transformao. O arrependimento e f so os atos de homens regenerados, no de homens mortos em pecados (Efsios 2:1-5). Contudo, Deus no age em nosso lugar; Ele no cr por ns; e, certamente, Ele no pode se arrepender por ns - Ele no tem pecados dos quais deva

arrepender-se. Ns devemos confiar em Cristo pessoal, intelectual e voluntariamente, para a salvao. Tambm no estamos dizendo que os pregadores no devem encorajar e suplicar aos homens que se arrependam e creiam. Qualquer pregao que, meramente, reapresenta os fatos do Evangelho, sem contudo chamar os homens ao arrependimento e f em Cristo, como Salvador misericordioso e poderoso, no pregao bblica. Os apstolos ensinaram que Deus salva seus eleitos atravs da loucura da pregao. Todos os novos mtodos criados pelo homem podem apenas chegar aos ps dos meios estabelecidos para a converso do pecador. A Igreja deve abandonar suas invenes carnais e uma vez mais ser guiada pelo ensino da Escritura se de se esperar que Deus abenoe seus esforos e multiplique Sua Seara. O significado bblico de evangelizar "pregarmos a Cristo crucificado, escndalo para os judeus, loucura para os gentios; mas para os que foram chamados, tanto judeus como gregos, pregamos a Cristo, poder de Deus e

sabedoria de Deus" (I Corntios 1:23-24).

REGENERAO POR DECISO E TEOLOGIA


Sendo ou no reconhecido, o fato que sempre h certas pressuposies doutrinrias por detrs dos mtodos empregados no evangelismo. Que espcie de ensino, ento, tem permitido que a Igreja abandone o Cristianismo Histrico e adquira estas novas tticas? O novo nascimento, segundo nosso Senhor Jesus Cristo, uma obra soberana do Esprito de Deus no corao do homem (Joo 3:8). Ainda que em conflito com o ensino de Cristo, um dos fundadores desse novo mtodo de evangelismo declara que "Religio obra do homem". Esta uma declarao chocante, especialmente na primeira pgina de Lectures on Revivais of Religion (Prelees sobre os Reavivamentos da Religio - trad.), o mais influente dos escritos de Charles G. Finney.12 A
12

Para compreenso mais clara da teoria sobre a regenerao, de Finney,

grande diferena teolgica entre o evangelismo moderno e o bblico se resume nesta questo bsica sobre a verdadeira religio, se obra de Deus ou do homem. Na melhor das hipteses a doutrina da "Regenerao por Deciso" atribui o novo nascimento em parte ao homem e em parte a Deus. J. H. Merle d'Aubigne (1794-1872), na sua histria sobre a Reforma na Inglaterra, afirma que "crer no poder do homem na obra de regenerao a grande heresia de Roma, e deste erro se originou a runa da Igreja. A converso procede da graa de Deus somente, e o sistema que atribui parte da obra ao homem e parte a Deus pior do que Pelagianismo".13 Um dos maiores telogos americanos, Charles Hodge (1797-1878), tambm aponta
leia seu sermo: "Sinners Bound to Change Their Own Hearts", Sermons on Various Subjects (Nova Iorque, 1835). Para exame detalhado da Teologia de Finney veja "Review of Lectures on Systematic Theology", The Biblical Repertory and Princeton Review (Filadlfia, 1847), Vol. 19, pgs. 237-277; tambm, Benjamim Breckinridge Warfield, "The Theology of Charles Finney", Perfectionism (Filadlfia, 1967), pgs. 166-215.
13

J. H. Merle d'Aubigne, The Reformation in England (Londres, 1962),

Vol. 1, pg. 98.

o perigo desse ensino: "Nenhuma outra doutrina, das que destroem a alma, poderia ser to bem devisada quanto a doutrina que apregoa que os pecadores podem regenerarse a si prprios, e arrepender-se e crerem quando isso bem lhes agrada... Desde que a verdade que o homem nada pode fazer de si mesmo para assegurar sua salvao, e isto confirmado tanto pelas Escrituras quanto pela experincia, essencial que ele seja conduzido a uma convico prtica desta verdade. Quando assim convencido, e no antes, ele busca, ento, o auxlio que vem da nica fonte da qual pode ser obtido".14 Em ambas as citaes acima, a nfase colocada sobre a incapacidade do homem em nascer de novo, e a necessidade de Deus em criar vida. especialmente nessas duas reas que a doutrina da "Regenerao por Deciso" se desvia da doutrina bblica da regenerao. Isso nos leva questo crucial da "Regenerao por Deciso". Qual a condio espiritual do homem?
14

Charles Hodge, Systematic Theology (Grand Rapids, 1970), Vol. 2, pg.

277.

Pode o homem nascer de novo por responder "sim" a uma certa lista de perguntas? Pode o homem nascer "de cima" por vir frente na igreja? Pode o homem tornar-se um cristo verdadeiro por responder a um convite como resultado de ser "pego de surpresa"? Suas respostas a estas questes podem ser determinadas por sua viso da condio espiritual do homem. Qual o estado espiritual do homem? O velho telogo escocs Thomas Boston (16761732) ilustra muito vividamente a condio espiritual do homem ao comparar o no convertido a um homem dentro de um buraco. Ele pode sair do buraco somente numa dentre duas maneiras: ele pode tentar, atravs de muita perturbao e dificuldades, escalar os lados do buraco at o topo, que o caminho das obras; ou, ele pode agarrar-se corda da graa baixada por Cristo e ser puxado de dentro de sua misria. Sim, ele pode decidir deixar-se puxar pela "corda" do Evangelho, "mas, afinal, o homem no convertido est morto no buraco, e no

pode ajudar-se em nenhum dos dois modos".15 O homem est morto em pecados e transgresses e no pode agradar a Deus (Efsios 2:1; Romanos 8:8). Nosso Salvador mesmo apresentou o quadro da condio do homem como sendo de extrema incapacidade: "Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer"; "Ningum poder vir a mim, se pelo Pai no lhe for concedido" (Joo 6:44,65). Esse estado de morte e escravido ao pecado no pode ser mudado por se fazer uma deciso ou por vir frente. Um homem no pode fazer-se a si mesmo um cristo. S o Esprito Santo pode criar um novo homem em Cristo. Deus, em sua graa, d aos homens novo corao. Somente ento que podem desejar arrependerem-se e crer no Senhor Jesus Cristo. Deus mesmo estabelece essa verdade quando diz: "Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne.
15

Thomas Boston, Human Nature in Its Fourfold State (Londres, 1964),

pg. 183.

Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos. . ."(Ezequiel 36:26-27). Jesus Cristo tambm diz claramente: "Assim como o Pai ressuscita e vivifica os mortos, assim tambm o Filho vivifica aqueles a quem quer" (Joo 5:21). A grandiosidade do poder de Deus em salvar pecadores s pode ser vista em contraste com o pano de fundo da desesperada condio do homem. Que gloriosa doutrina a do novo nascimento para o pecador perdido! Possa a Igreja retornar doutrina bblica de maneira que evangelize, novamente, para a glria de Deus. Quo incapaz a natureza culpada jaz, Inconsciente de seu fardo O corao, inconverso jamais subsistir Para felicidade e Deus. A vontade perversa, as paixes que cegam, Em caminhos de runa se desviam; Argumentos, desculpas, no podem achar O caminho seguro e estreito. Pode alguma coisa, abaixo do poder divino, A vontade endurecida dominar?

Somente Tu, Todo-Poderoso Salvador, somente Tu, Podes formar um novo corao. transforma nossos coraes miserveis, E d-lhes vida divina! Ento, nossas paixes e nossas foras, Senhor Todo-Poderoso, sero Tuas! Isaac Watts (Verso do tradutor.)

ENTO, O QUE DEVEMOS FAZER?


Agora no um tempo de calar, ao contrrio, tempo de proclamar. Ns j mantivemo-nos calados por longo tempo, de uma certa forma, sentindo que se nos opusssemos a essas prticas no bblicas, estaramos encobrindo a boa obra do evangelismo, crendo que, em meio s multides de "decises", havia algumas converses genunas. Mas, ao passar de todas as semanas, milhares tm sido aconselhados em uma falsa esperana! Homens so orientados a vir frente quando deveriam ser conduzidos a Cristo apenas. A sublime chamada que deve constar na pregao tem sido degenerada em uma srie de truques. Tais falsas prticas resultam da perverso da doutrina bblica. Em meio a essas trevas oramos pedindo que Deus se agrade de reviver Sua Igreja novamente. Esse

reavivamento s pode acontecer atravs de Cristo. Os homens precisam retornar Sua direo para aconselhamento, a Seus apelos aos pecadores e pregao de Seu Evangelho. Somente ento nossos esforos traro glria a Deus, e se Deus assim o permitir, muitos pecadores sero convertidos, para a Sua glria.

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