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Como cultivar tomates no jardim

Vegetal verstil, os tomates so um alimento rico e saboroso que tanto pode ser servido cru, acompanhado de queijo mozarela ou a colorir uma salada fresca, como ser um ingrediente utilizado para confecionar os mais variados pratos quentes. Em vez de recorrer ao supermercado, aprenda a cultivar tomates no seu prprio jardim.

Tipos de tomates
Cultivar tomates no jardim requer a escolha prvia do tipo de tomate a semear. Existem 4 principais tipos de tomates:

Tomate corao de boi: grandes e carnudos, estes so os tomates mais comuns; necessitam entre 60 e 90 dias para darem frutos. Tomate redondo: embora ligeiramente mais pequenos, estes tomates so igualmente suculentos; necessitam entre 70 e 80 dias para darem frutos. Tomate chucha: com um formato mais comprido e oblongo, estes tomates tm poucas sementes mas muito sabor; necessitam cerca de 75 dias para darem frutos. Tomate cereja: pequenos e deliciosos, estes tomates podem ser consumidos inteiros; necessitam entre 65 e 70 dias para darem frutos.

A compra dos tomates


Para cultivar tomates no jardim, saiba que estas plantas podem ser adquiridas em forma de semente ou j envasadas. Se optar por tomateiros envasados, certifique-se que as razes sejam brancas, que a planta no tenha flor, nem mais de 10cm de altura e que apresente folhas muito verdes (nunca amareladas!), de aspeto jovem e saudvel.

Plantao

Se optar pelas sementes de tomates, estas devem ser semeadas no incio da Primavera, cerca de 8 semanas antes da ltima geada e de preferncia num local coberto. Quando os tomateiros atingirem uma altura de cerca de 10cm, devem ser colocados em vasos individuais e desbastados para fortificar a planta e promover o seu crescimento. Depois da ltima geada, os tomateiros envasados podem ser plantados no jardim ou horta numa cova funda se comprou tomateiros envasados, esta tambm a altura certa para os transplantar para o jardim ou horta. Se vive num espao pequeno, saiba que pode, mesmo assim, cultivar tomates em vasos: certifique-se apenas que os vasos sejam suficientemente largos para acomodar, de forma espaosa, as razes do tomateiro.

Os tomates do-se bem com


Existem algumas flores e legumes juntamente dos quais os tomates podem e devem ser plantados, nomeadamente as papoilas, as maravilhas e as chagas que atraem a si os insetos, evitando assim que os tomates sejam negativamente afetados por eles. Em termos de jardim de vegetais , pode plantar tomates lado a lado com alho, alface, rabanetes, couves, aipo e espinafres, bem como com todo o tipo de ervas aromticas. O nico vegetal a evitar a batata.

Manuteno
Para um cultivo de tomates bem-sucedido, requer-se um solo solto e frtil, pelo que aconselha-se que este seja preparado com adubo ou estrume antes da plantao dos tomateiros. Recomenda-se ainda a aplicao frequente de fertilizante ao longo do perodo de crescimento dos tomateiros. Os tomates requerem um espao com muito sol, mas no calor excessivo, e que esteja abrigado da fora do vento. Em termos de rega, os tomates requerem gua em abundncia, principalmente na zona das razes, que deve estar sempre hmida. Quando o tomateiro j tiver quatro ramos com flores, deve-se cortar a parte superior do caule principal para impulsionar o amadurecimento dos tomates. Para alm disso, deve-se tambm eliminar todos os pequenos gomos que se formam entre as folhas do tomateiro, quando estes apresentarem um comprimento de 2cm. medida que a planta vai crescendo e dando tomates, importante atar o tomateiro a uma estaca apropriada sua altura, para que este no vergue com o peso dos tomates.

Cultivo
O tomateiro d os seus frutos entre o incio do Vero e o final do Outono e podem ser colhidos sempre que se apresentarem vermelhos e amadurecidos. Para apanhar os tomates sem danificar os caules do tomateiro, deve pegar no tomate e rod-lo at este se soltar do seu ramo. Quando as noites j se apresentarem frias ou com geada, recomendase a apanha de todos os tomates coloque-os dentro de casa, no peitoril da janela, por exemplo, onde acabaro de amadurecer.

As principais doenas dos tomates e como evit-las


Como qualquer espcie que se possa plantar no jardim, tambm os tomates podem ser alvo de vrias doenas, sendo as seguintes as mais tpicas deste vegetal:

Podrido: os tomates que apresentam extremidades castanhas e rijas sentem a falta de gua e/ou de clcio. Buracos: os tomates que apresentam buracos indicam a existncia de lagartasdo-tomate, que devem ser imediatamente eliminados. Mldio: uma doena muito comum nas plantas, confere um aspeto castanho s folhas dos tomates, ao mesmo tempo que escurece os seus caules. Nestes casos, importante remover todas as reas da planta afetadas e, se voltar a semear tomates no ano seguinte, recomenda-se que altere o local de cultivo para que os tomates no voltem a ser afetados pelo mldio. Pele rasgada ou com deformaes: este um sintoma comum dos tomates e, embora afete o seu aspeto, no influencia o seu sabor. Enquanto o aspeto de pele rasgada se prende com a falta de gua, uma pele que apresenta deformaes est relacionada com as alteraes bruscas de temperaturas o cultivo de tomates requer uma rega regular e a proteo contra temperaturas demasiadas altas/baixas, assim como o resguardo de ventos muito fortes.

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