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Prlogo A tnue claridade substitua, ainda tmida, a pesada escurido de mais uma noite insone, fazendo as primeiras luzes

do alvorecer cintilarem nas gotas de lgrima que rolavam do belo rosto. Na penumbra do quarto, Carla desistiu de tentar afastar os pensamentos funestos que insistiam em impedi-la de dormir, e saindo debaixo dos lenis dirigiu-se para a varanda. Abriu as portas e permitiu que o ar frio bailasse pelas bem torneadas curvas de seu corpo nu. Olhando para a enorme cidade de So Paulo que, alheia s suas angstias, se preparava para mais um amanhecer, repassou as interminveis horas de mais esta noite insone, com as mesmas imagens voltando a reverberar em sua mente. A expresso de incredulidade estampada no rosto do seu namorado depois da to esperada primeira noite juntos. A desolao dele aps as inmeras tentativas de lev-la ao orgasmo. A fisionomia impassivelmente profissional do ginecologista ao explicar-lhe que ela no tinha nenhuma patologia capaz de explicar sua frigidez. Ela saindo do consultrio ainda no acreditando que aquilo fosse verdade. As imagens seguintes lembravam um filme acelerado e sem nitidez. O inevitvel fim do namoro, afinal o problema poderia ser com ele e no com ela, dizia para si mesma. As tentativas com homens mais experientes, mais exticos, mais violentos ou mais carinhosos foram todas igualmente frustrantes. A seguir vieram os anos de luta contra a progressiva depresso em que mergulhava a cada nova decepo. Suas recordaes deste perodo eram as mais nebulosas, talvez consequncia do abuso de medicamentos. O filme sempre terminava na mesma cena: nua, Carla observava a sua beleza discreta refletida no espelho, sabendo que aquele corpo jovem ocultava, no auge da sua sexualidade, um imenso iceberg em suas entranhas. O caleidoscpio de emoes sempre parecia desacelerar quando ela recordava daquele inusitado anncio numa revista feminina. Ela sentiu um arrepio lhe percorrer a espinha ao se recordar da ponta de esperana quando optou por responder ao anncio. Foi a primeira e nica vez que realmente senti prazer em toda a minha vida pensou. E as lembranas daquele maravilhoso final de semana, em um aconchegante spa passaram a dominar de tal forma seus pensamentos, que j no era mais capaz de convencer-se de que conseguiria voltar a ter uma vida normal depois de haver experimentado aquele prazer que ela jamais ousou imaginar que existisse. Nem em seus mais sensuais devaneios ela sonhava que algum dia seu corpo seria capaz de lhe proporcionar tanto prazer. A descoberta de que seu interior no era um deserto rido, mas que ao contrrio disso, suas entranhas eram capazes, Sim, elas eram capazes! de inund-la com aquela umidade

desconcertante, fazendo com que cada fibra de seu corpo ansiasse ardentemente ser preenchido. E quando seu desejo foi finalmente atendido, a deliciosa sensao de plenitude conduzindo-a a um universo at ento inexpugnvel para ela, era como se tivesse ocorrido uma imploso em seu ventre, levando-a rumo a um clmax que beirava o limiar da lucides. Ah! Que maravilhosa sensao aquela, o to alardeado xtase realmente existe e eu no posso mais alcana-lo amargurou ela. A perspectiva de uma vida sem poder desfrutar novamente o deleite daquelas sensaes extasiantes fazia com que a sua depresso assumisse propores abissais. A que ponto cheguei pensou frustrada, olhando para o belo jovem que, alheio s suas angstias, dormia placidamente sob os lenis. Comprar os servios de um profissional do sexo! Achando que ele poderia me fazer sentir o prazer que nunca mais encontrei desde aquele final de semana! Ela j tentara, de todas as formas, encontrar o carismtico homem que a recrutara para participar daquela que havia sido a mais espetacular experincia de sua vida. Entretanto, sua busca fora infrutfera, ningum parecia saber do seu paradeiro. A impossibilidade de conseguir novamente aquelas cpsulas maravilhosas, parecia fazer com que todo o resto houvesse perdido inteiramente o sentido. beira do pnico, tentara de tudo para aplacar a insanidade da opo que se avolumava em seu ntimo. H alguns dias digitara Libido Feminina na ferramenta de pesquisa do Google, e para sua surpresa apareceram mais de quinhentos e quarenta e nove mil resultados. Tinha de tudo, desde a venda de produtos prometendo aumentar ou restituir a libido feminina, passando por sites de sexologia, at artigos cientficos tratando do assunto. Ficou sabendo que seu problema era compartilhado por milhares de mulheres ao redor de mundo, e por um nmero inimaginvel de homens inconfessos. Sim, muitos homens sofriam de inapetncia sexual, mesmo no apresentando nenhuma disfuno de ereo, pois para os que tinham a libido normal, mas no conseguiam a ereo, a cincia j encontrara a soluo, havia muito tempo, na forma daqueles mgicos comprimidos azuis. Entretanto, nem homens nem mulheres dispunham ainda de qualquer medicamento capaz de aumentar, estimular, fazer ressurgir, ou "acordar" a libido. Isso tudo s fizera aumentar seu desespero. Apegando-se ao ltimo fio de esperana, havia se entregado de corpo e alma nesta derradeira noite.

Quem sabe agora que eu j descobri que sou capaz de sentir prazer, eu no consiga sem aquelas cpsulas ponderara ao se decidir por contratar o garoto de programa. E novamente s obtivera frustraes. Concluiu ser impossvel encontrar uma soluo para os seus problemas e admitiu que vivera at agora uma existncia sem brilho, sem cores e sem emoes. Realmente nunca mais conseguirei sentir prazer resignou-se e novas lgrimas lhe afloraram. Desiludida e movida pela incontrolvel depresso que a consumia, decidiu que no valia mais a pena viver sem nenhuma expectativa. Seu problema tinha apenas uma e definitiva soluo. Subiu no parapeito e contemplou por um breve instante a rua deserta dezenas de metros abaixo. O bilhete que deixara sobre a mesa de cabeceira no esclarecia os reais motivos de seu suicdio, transformando-se assim em apenas mais um nmero nas estatsticas. Captulo I Wolf Banhada pelo sol, j prximo do horizonte, que brilhava por entre as nuvens num pressgio de mais chuva, a pacata cidade de So Pedro foi ficando para trs enquanto o veculo subia pela ngreme e sinuosa estrada em direo ao topo da serra. Nem mesmo a pista malconservada e de curvas perigosas parecia intimidar o condutor, que seguia levando ao limite toda a estabilidade e potncia do veculo. A vegetao ressequida aps a estiagem de inverno apresentava, aps as recentes chuvas, as primeiras cores fazendo prever uma linda primavera, que teimava em se atrasar. O som inebriante do rock dos anos setenta invadia o ar com seus acordes progressivos. Mal a subida terminou, dando para um plat e deixando a estncia turstica quase trezentos metros abaixo, ao p da serra, o veculo ganhou ainda mais velocidade. Passou por um posto de gasolina e, na bifurcao, tomou a estrada da direita, estreita e pouco movimentada. Neste instante, cruzou com o nico veculo em sentido contrrio at aquele momento. Quando uma curva acentuada e em aclive esquerda criou a iluso de que a estrada terminava subitamente, dando viso para um vale centenas de metros abaixo, o carro foi bruscamente freado e, deixando duas grossas marcas negras no asfalto, derrapou levemente na vegetao ainda mida da chuvosa noite anterior, marcando com um rastro profundo a lama beira da pista enquanto avanava em direo frgil cerca de arame farpado sua frente, terminando por derrub-la.

Parou a menos de quinze metros do precipcio. A viso do verdejante vale, com o sol se pondo ao fundo, criava uma imagem contrastante com as pesadas nuvens que cobriam parcialmente o cu. A porta se abriu e um homem de porte atltico e estatura elevada saltou. Os olhos, de um castanho escuro profundo, se voltaram para as marcas deixadas pela freada. Um sorriso travesso demonstrou que estava satisfeito com o resultado. A brisa suave fez esvoaar a longa cabeleira loura chegando at os ombros que, associada a uma cerrada barba, conferia-lhe um aspecto de guerreiro nrdico. Ele estava vestindo roupa impermevel de motociclista e, assim que desceu, apurou os ouvidos em busca de algum som de outros veculos. O silncio se tornou envolvente, apenas a folhagem oscilava levemente com a brisa morna que subia do penhasco. Abriu a grande porta traseira, retirou um pesado fardo de nylon azul e o atirou ao cho. Ao ser desenrolado deixou mostra um corpo vestindo uma bela camisa safri de grandes botes metlicos, cala jeans e botas esportivas. Em seguida, alou o cadver com incrvel facilidade, como se levantar aquele peso no representasse nenhum esforo e colocou-o no assento do motorista, afivelando rapidamente o cinto de segurana. Do interior do porta-malas, retirou trs botijes plsticos contendo, cada um, vinte litros de lcool automotivo e despejou-os por todo o interior do veculo, principalmente sobre o cadver que ocupava a posio do motorista. Retirou uma corrente dourada de seu pescoo, o relgio e seu anel de formatura e vestiu-os no corpo inerte, tirou sua prpria carteira do bolso e colocou-a dentro de uma maleta executiva repleta de papel-jornal cortado e meticulosamente arrumado em maos. Distribuiu algumas cdulas de dinheiro aleatoriamente pelo interior do carro, deixou a maleta sobre o banco traseiro, cobrindo-a com o que restava de combustvel no ltimo botijo, e fechou cuidadosamente o veculo. Dirigiu-se at o fardo azul, vestiu a sellete, a mais moderna cadeirinha para voo em paraglider, rapidamente posicionou o velame, as linhas, os tirantes e os mosquetes. Voltou ao carro e calou com uma pedra a roda. Uma rpida olhada para trs confirmou que at aquele momento nenhum outro veculo passara pela estrada deserta. Foi at o painel e ligou o motor, quebrando o silncio oprimente. Colocou a alavanca do cmbio automtico em drive. Sabia que no haveria a possibilidade de no acontecer o incndio e a exploso, tal a quantidade de combustvel que ele esparramara no interior do veculo. Soltou o freio e retirou a pedra. O veculo ganhou velocidade medida que descia em direo ao abismo, e pareceu querer voar naquele breve instante em que ganhou os cus, para ento iniciar uma vertiginosa queda e s parar centenas de metros abaixo. Nem bem as labaredas se iniciavam e o paraglider j sobrevoava acima da fumaa negra, aproveitando a corrente ascendente para ganhar altura

rapidamente. Outro punhado de notas foi lanado, e as cdulas bailaram, esvoaantes, esparramando-se ao sabor da brisa. O sol poente e as chamas iluminaram um sorriso de vitria, enquanto o pequeno objeto azul-escuro se distanciava em direo noite que se aproximava. J bem distante do local onde havia o fogo, ele deixou cair, um de cada vez, os botijes vazios que trouxera amarrados ao seu corpo.

. Ao ouvir a exploso, a pouco mais de trezentos metros de onde estava e avistar a bola de fogo, o lavrador imediatamente correu para o telefone e comunicou polcia que provavelmente um avio batera na serra e estava pegando fogo. Em seguida rumou para o local. Menos de vinte minutos depois, o primeiro policial chegava ao lugar do sinistro e, para sua surpresa, como o fora para o lavrador, encontrou os restos retorcidos de um veculo em chamas. As primeiras gotas de chuva dificultavam um pouco a propagao das labaredas, que seguiam queimando a vegetao circundante apesar dos esforos do lavrador para control-las. O policial ligou ento para a Central, cancelando o aviso de queda de aeronave e, aps explicar o que realmente ocorrera, recebeu ordens de isolar a rea e aguardar a chegada de um investigador. . Assim que recebeu o pedido para que subisse at a sala da presidncia, Marcelo Camargo de Medeiros, Diretor de Segurana Corporativa da MedGenEng S/A, soube, pelo tom da convocao, que alguma coisa muito sria havia acontecido. Imediatamente ele comeou a suar dentro de seu terno italiano, apesar do ar-condicionado manter a temperatura da sala em agradveis vinte e um graus Celsius. Ao entrar na sala do quase inalcanvel e certamente onipotente John Adamson Thorfinnson, Presidente da empresa para a Amrica Latina, este o interpelou: Qual o significado de Segurana Corporativa para voc, Marcelo? Sem nem mesmo precisar refletir numa resposta, Marcelo despejou as palavras de uma s vez, tal qual um aluno faria diante do professor: Segurana Corporativa o conjunto de prticas e medidas voltadas para a salvaguarda de conhecimentos e de dados de uma organizao, protegendo-os contra uso inadequado, adulterao ou destruio. Seus principais objetivos so prevenir, obstruir, detectar e neutralizar a inteligncia adversa.

No me refiro a essa definio acadmica falou Thorfinnson, com um sorriso indulgente. Eu quero que voc diga o que o meu diretor de segurana corporativa entende como segurana corporativa em nossa empresa. Thorfinnson mantinha as pontas dos dedos unidas em frente aos lbios e os cotovelos apoiados na mesa, enquanto aguardava a resposta. Eu diria que cuidamos da proteo de nossos recursos humanos e materiais. Muito bem, era isso que eu queria ouvir, proteo. E, em sua opinio, ns estamos plenamente protegidos? Sim, nossos sistemas so capazes de bloquear qualquer tentativa de acesso via internet, nos mesmos padres dos utilizados pela NASA ou FBI. Sem esconder uma expresso de dvida, Thorfinnson disse: Voc sabe, tanto quanto eu, que mesmo esses sistemas j foram violados, mas no a essa segurana que eu me refiro. Eu quero saber sobre as medidas que voc vem tomando com relao segurana interna. Fale-me sobre nossos pesquisadores. Bem... Eu recebo relatrios de todos os Vice-diretores de Segurana de cada rea em separado, de modo que um no sabe o que o outro est sabendo respondeu Marcelo, sentindo a garganta seca, pois ainda no tinha a menor ideia de onde Thorfinnson queria chegar. Como o presidente da empresa permanecesse em silncio, tomou coragem e prosseguiu: Nossos pesquisadores so avaliados periodicamente, em busca de pontos vulnerveis que possam ser utilizados pelos concorrentes. Houve um caso, por exemplo, de um pesquisador de nvel dois que foi dispensado, quando descobrimos que ele andava abusando do lcool e falando demais quando estava embriagado. Eu me lembro do caso, voc contratou aquelas mulheres para abord-lo numa churrascaria, no foi? Marcelo ganhou um pouco mais de confiana, a lembrana daquele caso o fez responder cheio de orgulho: Isso mesmo. Foram necessrias apenas algumas doses para ele soltar a lngua e ns gravarmos tudo, foi uma bela arapuca que armamos para ele Marcelo esboou um sorriso em busca de aprovao, mas recebeu apenas um olhar glacial. Thorfinnson pegou uma pasta sobre a mesa, entregando-a para Marcelo. Abra ordenou o presidente. Marcelo obedeceu, reconhecendo de imediato a fotografia do homem de barba farta e longos cabelos louros. Ele tem algum ponto vulnervel? indagou Thorfinnson. Marcelo sentiu o peso da pergunta cair como um imenso fardo sobre seus ombros, fazendo com que sua resposta soasse insegura: No. Ele pesquisador nvel cinco, acima de qualquer suspeita.

Acima de qualquer suspeita? Tem certeza? insistiu Thorfinnson. quela altura Marcelo j no tinha certeza de mais nada. Eu diria que sim respondeu, esforando-se para imprimir segurana sua voz. Thorfinnson fixou o olhar de seu interlocutor e, em voz pausada, separando bem as slabas, disse: E eu diria que no. Acabaram de me informar que ele conseguiu nos enganar de uma forma que eu jamais julguei ser possvel Marcelo no acreditou no que acabara de ouvir, Thorfinnson prosseguiu. Pois ento, Marcelo, se voc no foi capaz de antecipar o que ele estava planejando, voc no tem mais lugar nesta empresa, pode pegar suas coisas e procurar outro emprego. . As delgadas folhas da cana-de-acar, ainda com menos de meio metro de altura, curvavam-se sob o peso das gotas de chuva. Um par de botinas iguais a tantas outras dos trabalhadores rurais da regio, tocou suavemente o solo num pouso perfeito. Ao fundo, os ltimos raios de luz brilhavam num grande lago, enquanto todo o equipamento do paraglider era convertido num amontoado de cordes e nylon azul. De um conjunto de rvores, perto de uma nascente, uma velha moto Yamaha DT 180 foi retirada do meio dos arbustos. Da mochila presa ao bagageiro, ele apanhou um espelho e, sob a luz fraca do entardecer, iniciou um minucioso ritual que eliminou por completo a vasta barba e substituiu a longa cabeleira loura por um curtssimo cabelo negro do mesmo tom em que foram pintadas as sobrancelhas. Um ltimo olhar aprovou o resultado obtido antes de juntar tudo trouxa azul e acrescentar uma grande pedra em seu interior, para ento atir-la nas guas escuras do lago. O ronco do motor quebrou a montona sinfonia dos grilos que saudavam o incio da noite. . Quando o investigador Nelson chegou, as chamas j tinham dado lugar a uma fumaa escura e ao caracterstico odor de borracha queimada. O policial militar veio at ele, acompanhado do lavrador. Este o seu Joo... o apresentou Ele encontrou isto. E entregou para o investigador um punhado de notas verde-azuladas, algumas chamuscadas, outras bem queimadas.

Eu acho que temos um peixe grande aqui murmurou Nelson, com expresso preocupada, apontando para a imagem da garoupa estampada nas notas e voltando-se para seu Joo, indagou: Passa alguma estrada l em cima? Sim respondeu o lavrador. Havia muitas dessas notas quando o senhor chegou aqui? O agricultor pareceu constrangido ao responder: Estavam esparramadas, deve ter mais arguma por a, a exproso, o vento, ... o sinh sabe, n? Nelson sorriu com benevolncia, mas disse firmemente: Devolva todas as que o senhor achar, est bem? Olhando para o nome estampado na lapela do cabo da Polcia Militar, Nelson ordenou: Moraes, veja se voc consegue o nmero do chassi, mas sem tocar no corpo. Eu vou chamar a percia. O.k., senhor. O sinal aqui fraco, mas eu consegui falar dali respondeu o cabo, mostrando uma pequena elevao trinta metros ao sul. Nelson pegou o celular e se dirigiu para o local indicado, e assim que duas barras apareceram no cone do sinal, ele fez a chamada. Boa-noite, Sueli... Passe-me para o investigador Thomas, por favor. O humor de Thomas no parecia nada bom quando ele atendeu. O que voc quer?! Eu tive um dia daqueles, e j estava de sada! Nelson tentou apaziguar os nimos do colega. Diga boa-noite, pelo menos. Boa-noite! Acho que descobrimos um peixe dos grandes... Por isso, mande o pessoal da tcnica vir preparado. E localize o Doutor Matheus. Traga-o para c.... Ele no vai gostar disso. Nelson suspirou, antes de falar. Eu sei que ele no vai gostar, mas temos um corpo totalmente carbonizado e eu tenho na mo, at agora, pelo menos 150 notas de cem reais levemente queimadas e sabem-se l quantas totalmente destrudas. O tom de voz de Thomas mudou totalmente, era puro espanto. Como assim...? Eu j vou... Mas eu nem sei onde voc est! Calma, eu explico como fazer para chegar. Ao terminar de orientar o colega, guardou o telefone e pegou uma lanterna. O pequeno crculo de luz iluminou o que parecia um crnio carbonizado sobre o volante. Alguma coisa refletiu intensamente o facho da lanterna e brilhou sob o que sobrou do queixo descarnado. Os restos semiderretidos de uma corrente seguravam uma chapa de ouro com dizeres ininteligveis, lembrando alguma escrita oriental.

Apanhou um graveto e delicadamente girou a joia, do outro lado algumas letras haviam resistido ao calor Wolf... Frie... Eich... Pegou o celular e repetiu a ligao. Oi! Sou eu de novo, agora eu preciso falar com a Gina, na informtica, por favor. A telefonista grunhiu um espere um instante e logo Nelson escutou a voz amistosa de Gina: Boa-noite, Nelson! Boa-noite, Gina! Preciso de uma pesquisa, mas tenho apenas partes de um nome... Pesquise todos os nomes que estiverem correlacionados com Wolf, Frie e Eich, acho melhor eu soletrar. . Enquanto Wolf pilotava a moto trail pela plantao, seu farol sendo a nica luz numa noite de poucas estrelas, pensava sobre as dificuldades que superara para localizar um corpo com o seu bitipo e dar credibilidade ao acidente. Parte essencial dos planos de Wolfgang, a obteno daquele corpo, fora um trabalho extremamente complexo e arriscado. Exigira, inicialmente, uma prolongada peregrinao pelos necrotrios e institutos mdicos legais das cidades num raio superior a seiscentos quilmetros e uma meticulosa pesquisa diria na Web. Porm, sua persistncia fora finalmente recompensada. Um site de Ub, conhecida como a cidade onde nasceu o compositor Ari Barroso e detentora do ttulo de maior produtora de mveis do Estado de Minas Gerais, ostentava uma notcia promissora: Faleceu hoje, no final da tarde, o homem que foi encontrado desmaiado ontem por transeuntes no Crrego dos Pacheco. Nos relatos, as testemunhas afirmam que o homem, aparentemente um andarilho, vinha perambulando pelo local havia pelo menos dois dias, sempre demonstrando sinais de estar embriagado. Os policiais que atenderam ao chamado relataram no terem encontrado nenhum sinal de violncia. Segundo eles, a vtima foi encaminhada ao Hospital Santa Isabel, onde permaneceu internado, com o diagnstico de acidente vascular cerebral, at vir a falecer. Segundo a polcia, o homem, que aparentava ter entre trinta e quarenta anos, no portava documentos e entre seus poucos pertences, havia uma pequena quantidade de dinheiro. Por conta disso no esto trabalhando, pelo menos inicialmente, com a hiptese de latrocnio. O corpo foi recolhido ao necrotrio, enquanto aguarda identificao. A viagem exigiu que Wolfgang dirigisse durante aproximadamente oito horas para vencer os mais de seiscentos quilmetros que separavam Campinas de Ub.

O atendente de necrotrio parecia entediado e pouco disposto, quando Wolfgang perguntou: Eu posso ver o corpo do homem que foi socorrido no Crrego dos Pacheco? Sem demonstrar nenhum interesse em disfarar sua insatisfao, o funcionrio respondeu. Depende. Wolfgang suspirou e voltou a perguntar: Depende de qu? Depende do motivo que o senhor tenha para querer ver o corpo. Depende de uma autorizao superior... Depende de uma poro de coisas. Wolfgang j se deparara com esse tipo de atendente. Usou a mesma ttica que tinha dado certo em outras visitas. Eu tenho um irmo que sofria de problemas mentais, ele j saiu de casa outras vezes e ns sempre o encontramos vivendo como andarilho, sem nenhum documento. Mas desta vez... ns... estamos procurando j faz tempo e no o encontramos, ainda. O funcionrio olhou Wolfgang de alto a baixo, antes de indagar: O seu irmo tinha mais ou menos sua altura? Wolfgang sentiu a adrenalina aumentar, tentando disfarar o entusiasmo, respondeu, simplesmente: Sim. O funcionrio no demonstrou nenhuma reao, ao reforar a informao: Ento o senhor pode pedir autorizao. Wolfgang j sabia como agir, retirou cem reais, e segurando o dinheiro entre os dedos, props: Me deixe s olhar o corpo. Se for realmente meu irmo eu peo todas as autorizaes que forem necessrias, se no for, ningum precisa saber que voc me fez este favor. O atendente umedeceu os lbios, antes de pegar o dinheiro e se levantar, dizendo: Venha comigo Ele o seguiu. Com extrema indiferena, o atendente de necrotrio mostrou o corpo. Wolfgang meneava negativamente a cabea na medida em que examinava o cadver e, aps alguns breves segundos, fez o sinal da cruz afirmando: No. Graas a Deus, no ele. E, rapidamente, juntou: O que acontece no caso de ningum vir reclamar este corpo? O funcionrio respondeu com desdm: Ele ser enterrado como indigente. E quando tempo isso demora? O funcionrio pareceu no gostar dessa pergunta. E por que est querendo saber isso?

Como eu j disse, estou procurando meu irmo e fiquei imaginando se... se ele tambm estivesse numa situao como essa, quanto tempo eu teria para localiz-lo O atendente demonstrou, pela primeira vez, um sinal de solidariedade, respondendo: Entendo. Mas o prazo varivel. Num caso como este, onde no existem sinais de violncia e o mdico j fez o atestado de bito, ser rpido. Ainda mais com a lotao do IML. . Wolfgang dirigiu-se at uma das funerrias da cidade. A jovem atendeu-o com um sorriso simptico: Em que posso ajud-lo? Sente-se, por favor. Eu no sei por onde comear. A mulher certamente estava habituada a lidar com pessoas fragilizadas pela morte de um ente querido. Portanto, assumiu uma postura assistencialista: Eu sei que este um momento difcil, mas ns estamos preparados para cuidar de todos os detalhes. Wolfgang sentou-se e falou com voz calma e serena: Eu acho que o que eu vou pedir foge um pouco da sua rotina. Ela no demonstrou surpresa e encorajou-o a continuar. Basta o senhor dizer o que deseja. Faremos o possvel para ajud-lo disse ela. sobre o homem que faleceu no Hospital Santa Isabel e est prestes a ser enterrado como indigente. O sorriso desapareceu dos lbios dela, Wolfgang prosseguiu: Eu tentei ajud-lo antes de ele morrer, mas ele no quis me ouvir. Eu gostaria de saber se existe um jeito de eu saber quando ele vai ser enterrado para mandar rezar uma missa para ele. o mnimo que eu posso fazer por no ter conseguido... evitar que ele...Voc consegue me entender? Um sorriso fraternal curvou levemente os lbios da mulher, que respondeu com ternura: Sim. Eu acho que entendo. Para estes casos existe um acordo entre as funerrias da cidade, e no a nossa vez de providenciar a urna funerria. Mas se aguardar um instante, eu j descubro qual ser a funerria responsvel pelo enterro dele. Dizendo isso se levantou e foi para o interior do estabelecimento. . No momento em que o caixo, sem nenhum tipo de adorno, era colocado na cova rasa, Wolfgang observava de uma distncia segura, fingindo estar rezando diante de uma grande lpide de mrmore. Na parte do cemitrio onde

ele se encontrava, os tmulos eram, em sua maioria, de granito ou mrmore, alguns revestidos de piso cermico, e poucos apenas de argamassa. No local onde o indigente estava sendo enterrado, apenas pequenas e simples cruzes de madeira demarcavam que, sob o solo nu, havia corpos enterrados. . Ele selecionou o ponto mais vulnervel do cemitrio, onde um grande flamboyant deitava seus frondosos galhos sobre o muro de menos de dois metros. Estacionou ali uma velha perua Chevrolet Omega preta, com os vidros escurecidos por uma pelcula quase do mesmo tom e os bancos traseiros rebatidos. No final da tarde, dirigiu-se para o esconderijo que escolhera, um opulento mausolu adornado com uma grande esttua de bronze. Na mochila, trazia tudo o que iria precisar, logo mais, na calada da noite. Esperou pacientemente at a meia-noite e dirigiu-se para o pequeno montculo de terra recm-revolvida. Montou a p de campanha e iniciou a escavao. Menos de uma hora depois, o corpo j estava enrolado num plstico preto e bem amarrado. E o caixo vazio recoberto com terra novamente. Recolheu todas as suas ferramentas, colocou a mochila nas costas e, com um mnimo de esforo, alou o corpo at os ombros musculosos. Usando um tmulo muito prximo ao muro como plataforma, passou uma corda resistente por um grosso e forte galho do flamboyant e, utilizando-o como uma polia, iou o cadver sobre o muro, descendo-o do outro lado com extrema facilidade. Acomodou o corpo at que ficasse totalmente oculto entre engradados de brcolis e couve-flor, de tal forma que qualquer odor proveniente do cadver fosse inteiramente encoberto pelo cheiro caracterstico dessas hortalias. A viagem de volta foi tensa, mas sem incidentes. . Wolf imaginava que o reconhecimento do corpo seria impossvel dada a quantidade de combustvel ao seu redor, mas a corrente, o relgio e o anel, ele acreditava que resistiriam ao calor. Ao deixar o prdio onde residia, fizera questo de interpelar o manobrista com uma srie de perguntas sobre o seu time de futebol, exclusivamente com o intuito de prolongar a conversa para que ele pudesse se lembrar bem de sua sada. Havia, portanto, pistas suficientes para darem-no como morto. Como medida extra, ele tomou o devido cuidado para que algum dinheiro tambm no se carbonizasse.

No haveria problema de identificao atravs de arcada dentria, uma vez que ele, Wolf, no tinha uma ficha odontolgica oficial. Assim, ele poderia sentir-se seguro de que a polcia iria identificar aquele corpo como sendo, de fato, o dele. . Aps quase quarenta minutos de viagem na velha Yamaha, a maior parte dos quais sob chuva, ele chegou ao limite do permetro urbano. Piracicaba era uma cidade de pouco mais de trezentos mil habitantes, cortada pelo rio que lhe empresta seu nome, repleta de indstrias e com um comrcio muito forte, polarizando uma poro de cidades menores sua volta. Ele desligou a moto e observou, durante alguns instantes, a isolada rua de terra. Nada se movia. De uma grande pilha de troncos velhos beira do caminho, retirou uma sacola. Tirou o capacete e a jaqueta, despiu a camisa e, do interior da sacola, retirou e vestiu uma camisa amarela com o smbolo dos Correios. Colou dois adesivos com a mesma marca no tanque da moto e no capacete, guardou a camisa no interior da sacola e, pondo-a a tiracolo, vestiu o capacete. Em seguida, partiu em direo cidade. . Quando a campainha tocou, o Doutor Matheus estava assistindo ao jornal, tomando seu usque de doze anos. Ele se levantou e foi atender. Entrega para Matheus Braz de Souza. Assine aqui, por favor... E, ato contnuo, entregou-lhe uma caixa toda lacrada com fita adesiva. Matheus agradeceu e, enquanto retornava sala olhando curioso o pacote com a logomarca de uma empresa de vendas pela internet, tocou o telefone. Ele colocou o embrulho sobre a mesa de centro, apanhou o copo e foi atender. Al. Boa-noite, Doutor Matheus, o investigador Thomas. Boa-noite, Thomas... O que foi desta vez? Matheus ouviu as explicaes, sem muito entusiasmo, tomou um longo gole antes de perguntar, mal-humorado: Quantos mortos? S um, carbonizado. Est bem. D-me uns dez minutos para eu me trocar. Nesses momentos o Doutor Matheus Braz de Souza se lamentava por ser o nico mdico-legista forense servio da polcia de Piracicaba e das cidades vizinhas. Pensou em como prestara concurso, havia muito tempo, pensando em usufruir dos benefcios de uma aposentadoria num emprego pblico, porm, ao longo dos anos fora se desiludindo com a carreira, e essa chamada fora de hora

s servia para deix-lo ainda mais contrariado. Mas como ele decidira que no iria jogar fora todos aqueles anos, agora se esforava para aguentar o tempo que o separava da aposentadoria, fazendo o melhor que podia com os parcos recursos disponveis na polcia local. Nem dez minutos haviam se passado e a campainha tocou novamente, trazendo-o de volta realidade. Ele colocou o copo ao lado do pacote, e s ento se lembrou dele. Ter de ficar para depois pensou, e foi atender novamente. Tentando apaziguar o legista, Thomas abriu um largo sorriso e cumprimentou: Boa-noite, Doutor Matheus! O mdico no pareceu se animar, e limitou-se a dizer: Ainda no tive tempo de me arrumar, aguarde enquanto vou trocar de roupa. . A silhueta que caminhava calmamente pela rua mal iluminada, at um telefone pblico, vestia elegantes roupas esportivas. A moto, aps ter todos os vestgios minuciosamente removidos, jazia agora sob uma pilha de detritos, num velho cemitrio de carros, na verdade um vasto ptio repleto de esqueletos de veculos semiocultos pela vegetao que crescia desordenadamente apenas a duas quadras de onde ele se encontrava. O mesmo local tambm escondia, enterrada num canto, a sacola com as roupas. Al, do disque-denncia? Eu quero fazer uma denncia, mas quero confirmar se verdade que posso manter o anonimato. Sim verdade. sobre contrabando de drogas, um tal de Matheus Braz de Souza. O senhor quer denunciar um traficante? Isso mesmo. O senhor pode confirmar o nome? Sem vacilar, Wolf, confirmou: Matheus Braz de Souza. E o endereo? Querendo parecer assustado, Wolf, falou rapidamente. O endereo est na lista telefnica, se vocs forem l agora... tem de ir agora... ele acabou de receber mercadoria. E, assim dizendo, desligou o telefone e se encaminhou para o carro, um Fiat Punto branco, ainda sem placas, estacionado sob uma grande rvore. O certificado de propriedade do veculo, bem como todos os documentos que ele apanhou no porta-luvas e ps no bolso, estavam em nome de Jos Maria de Almeida.

A ttica para obter esses documentos, fora habilmente arquitetada. Enquanto ainda trabalhava na MedGenEng ele entrevistara uma srie de candidatos s vagas disponveis para seu departamento. Escolheu o currculo de Jos Maria de Almeida por ter a mesma idade que a sua e, com as fotocpias dos documentos que faziam parte do cadastro curricular, ele fez novas cpias, usando uma foto sua no lugar da original. Foi, ento, at uma delegacia onde fez um boletim de ocorrncia alegando que um ladro levara todos os seus documentos. Em seguida foi at o cartrio e solicitou uma segunda via da certido de casamento e, de posse desses documentos, dirigiu-se ao Poupatempo, para requerer a segunda via dos demais papis. Os novos j vieram com a mesma foto providenciada durante o curto perodo em que estivera sem barba, com os cabelos curtos e temporariamente escurecidos. Um sorriso se desenhou em seus lbios ao se recordar dos comentrios na MedGenEng sobre aquele novo visual, e de como usara essa desculpa para imediatamente deixar a barba e cabelo crescerem novamente. Poucos iriam se lembrar daquele visual to efmero. Como fcil manipular as pessoas pensou. Sentado ao volante, acariciou o isopor ao seu lado, sorriu e murmurou: Vamos l minhas valiosas amiguinhas microscpicas! . Aps vencerem rapidamente os trinta quilmetros que separavam as duas cidades e de acordo com as orientaes de Nelson, seguirem no trevo em direo a Charqueada, tinham encontrado a estrada de terra, sinuosa e esburacada que conduzia ao p da serra. Quando o Doutor Matheus e Thomas estavam quase chegando ao local do acidente, o som caracterstico de um telefone celular quebrou o silncio que reinara durante toda a viagem . Al! Oi, querida! A voz de sua esposa era tensa: Voc tem de voltar imediatamente para casa. Mas eu j estou quase chegando ao local do acidente... balbuciou ele. No conseguiu terminar a frase, sendo interrompido pela esposa, que disse, com um tom de voz cheio de pavor: Tem um policial aqui, querendo revistar nossa casa! Matheus tentou manter a calma, e pediu para a esposa: Me deixe falar com ele. O semblante do Doutor Matheus foi se alterando de um crescente espanto para uma mscara de cera indecifrvel. Aps alguns instantes, que pareceram durar uma eternidade, ele finalmente respirou e a colorao gradativamente voltou sua face.

Eu j estou voltando para casa, me aguarde, por favor. Thomas assistiu a tudo enquanto parava o carro ao lado do Peugeot 307 de Nelson. Ele levou a mo maaneta, mas no teve tempo de abrir a porta, o Doutor Matheus j o segurava pelo brao com um olhar de desespero. Me leve de volta para casa. Mas ns j chegamos, Doutor... Acontece que tem um policial na porta da minha casa querendo revist-la... Algum fez uma denncia annima de trfico de drogas... e eu tenho que voltar imediatamente. Thomas olhou para Nelson, que caminhava em sua direo, e murmurou: Encrenca, chefe... O investigador, que estava falando com o policial rodovirio que viera relatar os achados na sinuosa estrada que serpenteava em direo ao interior do Estado, cerca de trezentos metros serra acima, pediu a este que o aguardasse por um instante, pois queria saber qual era a encrenca que Thomas estava mencionando e por que razo o motorista mais gesticulava do que falava, enquanto Matheus insistia daquela maneira em apontar para trs, falando alto.