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CONTATOS COM O DESCONHECIDO


Autor

WILLIAM VOLTZ
Traduo

RICHARD PAUL NETO

Digitalizao e Reviso

ARLINDO_SAN

A viagem-relmpago de Bell ao planeta Last Hope produz a grande virada na luta com os invasores do Sistema Solar. O Marechal-de-Estado mal chegou em tempo com seu aparelho de multifreqncia para infligir uma pesada derrota aos policiais do tempo. Tro Khon, que foi o nico vigilante de vibraes que escapou ao inferno criado pela Colombo, resolveu fugir do Sistema Solar. A espaonave viva de Tro Khon decolou, perseguida pela Wyoming, uma nave comandada por Don Redhorse. Quando sabem que o vigilante de vibraes fugiu, dois oxtornenses e um oficial da Frota Solar, que so os nicos seres humanos ainda em liberdade na lua de Netuno chamada Triton, tomam uma deciso arrojada. Resolvem cumprir o legado dos viajantes do tempo. Seu golpe bem-sucedido e o rob gigante Old Man com sua enorme frota de supernaves cai definitivamente nas mos daqueles para quem foi construdo cai nas mos dos terranos. A situao no Sistema Solar e na galxia voltou a estabilizar-se a favor do Imprio Solar. Mas no se sabe o que aconteceu com Perry Rhodan e os tripulantes da Crest IV, que foram levados para as profundezas do Universo. Vamos transferir a ao para a Galxia esfrica M-87, acompanhando o vo da Crest, cuja tripulao foi submetida, desde o momento em que se viu arremessada para o oceano de estrelas desconhecido, a pesadas provas, muito pesadas mesmo. (Neste ponto queremos lembrar os quatro monstros medonhos, a frota dos esquifes de vidro, o planeta enlouquecido e as foras desastrosas do Vakupath.) Os calendrios da Crest registram o dia 15 de fevereiro de 2.436, tempo terrano. Mensagens so recebidas, e Perry Rhodan e seus companheiros esperam ansiosamente Os Contatos com o Desconhecido...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador-Geral que defende o novo exrcito dos mutantes. Lord Zwiebus Vigilante do instinto de Perry Rhodan. Mentro Kosum Emocionauta da Timor. Heydrac Koat Mensageiro da obsesso. Professor van Eileind Especialista a bordo da Timor. Gucky Um vegetariano que fala em bifes.

1
Em meio aos sons conhecidos da sala de comando da Crest IV surgiu um rudo que fez parar todas as conversas. Os homens que estavam de planto na sala de comando da nave-capitnia da frota interromperam o trabalho e entreolharam-se. Era bem verdade que os tripulantes da Crest IV estavam procura de sinais da existncia de povos astronautas na Galxia M-87, mas o zumbido estridente sado dos gonimetros quando estes entraram em ao pegou-os de surpresa. No se esperava que naquele lugar, a quarenta mil anos-luz do ncleo central da galxia estranha, pudesse haver um contato com desconhecidos, j que ali as aglomeraes de estrelas eram to compactas como no centro da Via Lctea. Mas o zumbido no deixava a menor dvida. Os rastreadores hipersensveis da Crest IV acabavam de captar uma mensagem de rdio. E as comunicaes ultraluz eram um sinal da existncia de espaonaves, pois s mesmo um povo que deixava seu planeta precisava de um sistema de comunicaes em que a perda de tempo fosse insignificante. O silncio na sala de comando s durou um instante. O vozerio confuso e os gritos de comando fizeram com que os homens logo se recuperassem da surpresa. Atlan, que estava sentado junto aos controles principais, ao lado de Merlin Akran, contemplando as telas de imagem do rastreamento espacial, virou-se para Perry Rhodan, que acabara de colocar-se atrs da poltrona de comando de Akran. Parece que nossos esforos sero coroados de xito antes da hora disse o arcnida. Se bem que ainda no acredito que nesta rea perifrica do centro, agitada por tempestades energticas e fustigada por grande quantidade de radiaes duras, tenham surgido formas de vida inteligente. Provavelmente os impulsos vm de uma espaonave vinda da periferia da galxia esfrica. Veremos respondeu Rhodan. Fazia quatro dias que o cientista Kydd Sylvester tinha morrido. Os relgios de bordo indicavam 22:15 horas do dia 15 de fevereiro de 2.436. A Crest IV afastava-se do centro da Galxia esfrica M-87 em vos lineares curtos, de quatro ou cinco anos-luz cada. Rhodan esperava encontrar raas de astronautas nas reas perifricas da galxia, raas das quais se pretendia obter informaes astronmicas. Entre os cientistas da navecapitnia praticamente no havia mais ningum que duvidasse que a Crest IV sara do hiperespao no interior da Galxia M-87. Icho Tolot e Fancan Teik deixaram bem claro que em sua opinio a Crest IV se encontrava na rea da nuvem de Virgem. Os dois halutenses tinham ancorado sua nave na calota polar superior da Crest IV. De vez em quando Tolot e Teik faziam pequenas manobras lineares, para fazer um reconhecimento nas imediaes. No foi possvel reparar o propulsor dimetrans da nave halutense, que permitiria o regresso galxia de origem. Parte dos mecanismos se tinha fundido completamente durante o vo forado pelo hiperespao. A tripulao da Crest IV j se conformara com a idia de que a distncia que a separava da galxia de origem era de dez milhes de parsek. No incio houvera alguns tumultos, mas eles j tinham acabado. Praticamente no havia mais ningum a bordo que exigisse que a nave pousasse num planeta parecido com a Terra. Mas Perry Rhodan sabia perfeitamente que bastaria qualquer incidente para que a idia voltasse a ganhar popularidade. Rhodan esperava ansiosamente os resultados da goniometria. A

hipermensagem recebida fora de pequena durao, e por isso os homens do centro de rastreamento, comandados pelo Major Owe Konitzki, tiveram de enfrentar certas dificuldades. Demorou trs minutos antes que o rosto de Konitzki enchesse a tela de imagem do intercomunicador. No conseguimos descobrir a posio do transmissor, senhor informou Konitzki. Foi um impulso muito intenso, mas curto demais. Esperamos que a hipermensagem seja repetida. Rhodan conseguiu esconder a decepo causada pela notcia. No havia por que recriminar Konitzki. Rhodan acabara de interromper a ligao com o centro de rastreamento, quando Icho Tolot, que se encontrava a bordo da nave halutense, chamou. Recebeu a mensagem de rdio? perguntou o halutense. Recebi respondeu Rhodan. J ia entrar em contato com o senhor e Teik. No conseguimos descobrir a posio do transmissor. Uma estrondosa gargalhada saiu do alto-falante. Nossos aparelhos so melhores que os seus disse Tolot. Estabelecemos a localizao do transmissor com uma preciso de mais ou menos dez anos-luz. Excelente! Rhodan inclinou o corpo. Faa o favor de fornecer os dados, para que possamos alimentar nosso centro de computao positrnica. Tolot informou que o misterioso impulso viera de um ponto situado a vinte mil anos-luz. O transmissor devia estar localizado no setor verde da Crest IV. Os dados fornecidos por Tolot estavam sendo processados, quando os hiperreceptores da Crest IV voltaram a funcionar. Desta vez os impulsos vinham de outro transmissor, que segundo os clculos preliminares no devia ficar a mais de cem anos-luz. Mas a potncia do transmissor era muito reduzida. Depois de cinco minutos os impulsos terminaram de vez. A durao da transmisso foi suficiente para que Konitzki e os rdio-operadores determinassem seu ponto de origem. Tomando como referncia os controles principais da Crest IV, os impulsos vinham de um ponto situado a noventa e trs anos-luz, no setor 3-D da parte superior esquerda. At parece que algum usou um transmissor muito fraco para responder ao primeiro impulso disse Perry Rhodan. Tenho minhas dvidas de que a potncia do transmissor mais prximo seja suficiente para alcanar dezenove mil anos-luz. Quem irradiou o primeiro impulso dificilmente ter uma resposta. Tolot voltou a chamar pelo rdio.

O que pretende fazer, Perry Rhodan? Estamos procura de povos de astronautas que vivam nesta galxia. Sugiro que nos dirijamos ao lugar em que fica um dos transmissores. exatamente o que pretendo fazer respondeu Rhodan. Seguiremos em direo ao transmissor mais prximo. Fao votos de que no fique numa espaonave, pois neste caso poder desaparecer antes que cheguemos ao local. Boa sorte! gritou Icho Tolot. Teik e o senhor participaro das buscas com sua nave? Participaremos respondeu o halutense. Mas reservamo-nos o direito de cuidar de outros assuntos que julguemos mais interessantes. Rhodan sabia que no possua nenhum poder de comando sobre os dois halutenses. Tolot e Teik fariam aquilo que achassem certo. Mas apesar disso representavam uma preciosa ajuda para os desaparecidos.

2
As buscas j iam pelo terceiro dia, quando os rastreadores de massa da Crest deram um sinal. A nave saiu do espao linear nas proximidades de um sol gigante, que no possua planetas. Mas pelo que indicavam os rastreadores grandes massas metlicas deviam percorrer uma rbita em torno da estrela. Que acha, senhor? perguntou o Major Owe Konitzki pelo intercomunicador. No descobrimos nenhum planeta, mas os rastreadores indicam a presena de ao ou de uma liga parecida com este. Talvez seja uma nave gigante disse Atlan. No podemos excluir a possibilidade respondeu Rhodan. Mas neste caso todas as fontes de energia existentes a bordo teriam de estar desligadas, pois no recebemos impulsos. Temos de chegar mais perto sugeriu o Coronel Akran. Vamos devagar, comandante disse Rhodan ao epsalense. possvel que nos deparemos com uma pequena frota e no sabemos se teremos uma recepo amistosa. Konitzki voltou a chamar. Sugiro que fixemos a rota segundo as indicaes do rastreador de massa e nos aproximemos do sol com muito cuidado, senhor disse. Isso mesmo concordou Perry Rhodan. Fique alerta, major. Temos de saber quanto antes o que isso que descobrimos. No quero que a Crest IV entre numa armadilha. Por que no abandonamos a rea? perguntou Atlan. Rhodan franziu a testa. Voc gostaria que fizssemos isso? quis saber. Atlan refletiu por um instante. Sabia que no era fcil levar Rhodan a mudar de idia depois que tomara uma deciso. Em minha opinio ainda nos encontraremos muitas vezes com povos astronautas disse. Por que haveramos de assumir um risco? Teoricamente possvel que dentro de algumas dezenas de anos encontremos milhares de sistemas solares nos quais no exista vida inteligente disse Rhodan. No se esquea de que a tripulao da Crest ser afetada pelo processo de envelhecimento. No interesse destes homens, devemos agarrar qualquer chance que aparea. Alm disso... Rhodan interrompeu-se e sacudiu a cabea. Alem disso voc est interessado no que possa acontecer na Via Lctea completou Atlan. Voc receia que o imprio da humanidade possa ser destrudo em sua ausncia. De fato disse Rhodan. Estou acostumado a levar uma vida solitria disse Atlan. Mas posso imaginar como voc se sente. Assim mesmo acho bom que tenha cuidado. Quem atravessa o deserto tem de aproveitar qualquer poa d'gua que encontre pelo caminho disse Rhodan. Tem de fazer isso, mesmo que corra o perigo de deparar-se com animais selvagens. Atlan sorriu com uma expresso irnica. Vamos voar para a poa d'gua e dar uma olhada nos animais selvagens disse.

*** A Crest IV parecia uma pequena cidade voadora. Em qualquer lugar em que s vivem cinco mil pessoas dificilmente um acontecimento importante fica escondido ao pblico. As pessoas gostam de espalhar qualquer novidade o mais depressa possvel. A bordo da nave-capitnia acontecia a mesma coisa. Rhodan, que possua uma sensibilidade toda especial em relao ao comportamento da tripulao, sentiu a tenso que se espalhou pelos diversos conveses da nave de dois mil e quinhentos metros de dimetro, no momento em que Merlin Akran se aproximou do sol gigante em cuidadosas manobras lineares. Como costuma acontecer nestas ocasies, um certo mal-estar comeou a formar-se entre as pessoas que trabalhavam na sala de comando, e sabiam de tudo, e o pessoal das salas de mquinas e dos alojamentos de tripulaes, que ignoravam o que estava acontecendo. Bastaria uma explicao ligeira de Rhodan para acabar com a tenso, mas o Administrador-Geral sabia que qualquer aluso possvel presena de um povo astronauta s serviria para atiar a esperana de um breve regresso Via Lctea. E Rhodan no queria alimentar uma esperana que dentro em breve pudesse revelar-se ilusria. Por isso preferiu ficar quieto at que se tivesse certeza sobre as caractersticas do objeto registrado pelos rastreadores de massa. Fazia cerca de vinte horas que fora feita a primeira deteco, quando uma figura estranha apareceu nas telas de imagem do sistema teletico. Frear! gritou Perry Rhodan para o comandante epsalense. A Crest IV percorreu mais algumas centenas de quilmetros antes de imobilizar-se. Rhodan ficou de olho nas telas. Ainda no se distinguiam os detalhes, mas tinha-se certeza de que havia um gigantesco objeto metlico dando voltas em torno do sol vermelho. Teremos de chegar mais perto disse Atlan. No lugar em que estamos no podemos saber se nos defrontamos com um grupo de espaonaves ou uma estao espacial. De uma coisa podemos ter certeza disse Roi Danton, que h algumas horas se encontrava na sala de comando. As transmisses mais fracas vieram de l. E isto uma prova de que nos encontramos diante de inteligncias desconhecidas. Talvez seja uma estao robotizada objetou John Marshall. Rhodan fez uma ligao de rdio com a nave halutense, que permanecia imvel no espao a trs mil quilmetros de distncia. Tolot provavelmente j esperara o chamado, pois respondeu imediatamente. Que acha disso, Tolot? perguntou Rhodan. Pode ver algum detalhe do lugar em que se encontra? O halutense respondeu que no. Sugiro que a Crest se aproxime do objeto misterioso disse Rhodan. Os senhores ficaro onde esto, para ajudar-nos caso haja problemas. Houve um instante de silncio. Poderamos fazer o contrrio disse Tolot finalmente. A arma mais eficiente deve ser guardada para o tiro final disse Rhodan. Est bem concordou Tolot, hesitante. Nossa nave ficar onde est, preparada para abrir fogo. No faa bobagens. J temos problemas suficientes.

Rhodan respirou aliviado. O fato de Tolot ter concordado com sua sugesto deixarao mais aliviado. Era tranqilizador saber que havia um halutense na retaguarda. Vamos entrar novamente no espao linear ordenou Rhodan ao epsalense. Siga para a frente at que Konitzki possa colocar uma imagem bem clara nas telas. A Crest IV voltou a acelerar e saiu em alta velocidade na direo do sol vermelho e de seu estranho satlite. *** Quando a nave-capitnia voltou a interromper o vo linear, as telas de imagem mostraram os contornos de cerca de trs mil espaonaves, soldadas umas s outras em todos os cantos possveis, formando grupos de cerca de trezentas unidades. Cada grupo formava uma terrvel confuso de naves de forma cilndrica. As naves estavam ligadas umas s outras pela proa, pela popa ou pelo costado. Parecia que algum quisera ligar trs mil espaonaves de tal forma que no pudessem ser levadas a separar-se, nem pela fora das radiaes nem por eventuais influncias gravitacionais. Mas apesar disso a distncia entre os diversos grupos de naves chegava a mil quilmetros. Mas todos os grupos percorriam a mesma rbita. Que coisa fantstica murmurou Rhodan. Parece que uma frota inteira foi especialmente preparada para formar uma espcie de planeta artificial do sol vermelho. Gostaria de saber o que levou os tripulantes das diversas naves a interromperem seu vo para formar estes grupos. Talvez tenha sido a falta de energia opinou Roi Danton. No detectamos nenhuma fonte de energia, a no ser os impulsos muito fracos do hipertransmissor. E at mesmo esse transmissor s funcionou durante cinco minutos. A energia disponvel nem sequer foi suficiente para dar uma resposta clara mensagem de rdio vinda de um lugar situado a dezenove mil anos-luz. Rhodan passou a dirigir a palavra aos tripulantes atravs do intercomunicador. Comunicou aos astronautas o que acabava de ser visto nas telas de imagem das salas de comando. Imaginava que quase todos estivessem informados, mas no haveria nenhum inconveniente em deixar bem claro que a descoberta destas naves no significava que dentro em breve iriam regressar Via Lctea. Provavelmente acabamos de descobrir um cemitrio de naves disse. Mas isto apenas uma teoria que ainda ter de ser confirmada. Pode haver centenas de explicaes para a presena das trs mil naves. Temos certeza de que algum que se encontra a uns vinte mil anos-luz daqui tentou estabelecer contato com a estranha frota. Ao que parece, as naves cilndricas soldadas umas s outras j no dispem de fontes de energia suficientes. Por isso a resposta foi transmitida em pequena intensidade e certamente no chegou ao destino. Mas sabemos que a bordo destas naves deve haver algum que respondeu primeira mensagem captada por ns. Naturalmente tentaremos entrar em contato com os tripulantes das naves reunidas em grupos. Os motivos so evidentes. Precisamos de dados astronmicos para ter certeza sobre nossa posio e a da galxia da qual viemos. Rhodan desligou o intercomunicador. Olhou para as telas e viu que no espao continuava tudo como antes. Duvidava que a Crest IV e a nave halutense j tivessem sido descobertas a bordo das naves cilndricas. A falta de energia tornava impossvel a deteco.

Mas Rhodan no cometeu o erro de pensar que as trs mil naves se encontravam em situao de inferioridade. Era possvel que a bordo delas houvesse reservas para serem usadas no momento decisivo. J sabemos o que provocou a reao dos nossos rastreadores de massa disse Atlan. S podemos fazer duas coisas: prosseguir vo com a Crest IV ou transmitir uma mensagem em linguagem comum. Talvez esta seja recebida e respondida pelos desconhecidos. Rhodan no respondeu. Concentrava-se nas suas reflexes. Sobre seus ombros pesava a responsabilidade por cinco mil homens que queriam voltar galxia da qual tinham vindo. Existe mais uma possibilidade disse finalmente. Acho que devemos fazer sair uma corveta cuja tripulao examinar cuidadosamente a rea adjacente ao grupo de naves. Desta forma no seremos obrigados a levar a Crest para perto das naves desconhecidas. Acho que uma boa idia disse John Marshall. Podemos... Neste instante Gucky materializou ao lado do telepata. Olhou primeiro para Rhodan, depois para Atlan, e finalmente ergueu a mo direita num gesto de ameaa. Estou chegando bem na hora para evitar uma desgraa piou, nervoso. claro que Ras Tschubai e eu saltaremos para dentro de uma destas naves para dar uma olhada. claro que no faro nada disso respondeu Rhodan. O qu? Gucky ps as mozinhas nos quadris. Para que estamos aqui, se querem mimar-nos como se estivssemos aposentados? Protesto contra o tratamento que nos dispensado. Pode protestar vontade respondeu Rhodan sem mostrar-se impressionado. Ras e eu ficaremos de reserva a bordo da Crest, com todo o equipamento de combate, caso a corveta saia. Somente John Marshall estar no barco espacial. Espero que consiga captar os impulsos mentais dos desconhecidos. Gucky saiu arrastando os ps para perto da poltrona de Rhodan. Tambm sou telepata! grasnou. Se John vai, ento mais que justo que eu tambm possa viajar na corveta. J estou ficando gordo e indolente de tanto ficar sentado. Rhodan no deu ateno aos protestos do rato-castor. Compreendia a decepo de Gucky. Mas Rhodan estava prevenido por causa de vrios acontecimentos que se tinham verificado na Galxia esfrica M-87. O ltimo destes acontecimentos fora o destino trgico do Dr. Kydd Sylvester, que provara que deviam agir com a maior cautela. Um salto mal planejado de Gucky e Tschubai para dentro de uma das naves cilndricas poderia causar uma catstrofe. Mais tarde, quando dispusessem de outros dados, os teleportadores poderiam realizar seu plano. Rhodan voltou a acionar o intercomunicador. Chamou o chefe das eclusas das corvetas, o oficial-tcnico Swendar Rietzel. Rietzel estava piscando quando seu rosto apareceu na tela. Dava a impresso de que ainda estava acordando. Mas Rhodan j se acostumara a isso. Prepare a sada da KC-vinte e um ordenou Rhodan. A KC-vinte e um pertence terceira flotilha de corvetas disse Rietzel. O Major Tchai Kulu ficar satisfeito por ter alguma coisa para fazer. Abstenha-se de comentrios repreendeu Rhodan, mas teve de reprimir um sorriso. No quero que os hangares se transformem em ponto de sada de boatos desencontrados.

Naturalmente, senhor respondeu Rietzel. Vou guardar minhas idias para mim mesmo. Rhodan desligou. O tele-rastreamento da Crest IV ainda estava trabalhando. Os homens sentados junto aos pontos de processamento do centro de computao positrnica forneciam constantemente novos dados sobre os grupos de espaonaves. Mas eram dados pouco precisos, que no permitiam maiores concluses aos oficiais da sala de comando. Rhodan s achou interessante uma concluso a que chegou o matemtico-chefe. O Dr. Josef Lieber calculara a idade das naves desconhecidas em cerca de trezentos anos. Mas fizera questo de dizer que s se poderiam obter dados mais precisos depois que a Crest IV estivesse mais perto das naves cilndricas. Perry Rhodan j tomara sua deciso. Faria sair a KC-21 sob o comando do Major Tchai Kulu antes de seguir adiante com a Crest IV. A corveta veloz faria um vo de reconhecimento. O que Rhodan faria em seguida dependeria principalmente do resultado dessa operao. Icho Tolot e Fancan Teik recusaram-se a levar sua nave mais para perto dos veculos espaciais cilndricos soldados. Os halutenses estavam ainda mais desconfiados que os terranos. Tolot e Teik tinham sado para examinar os sis em torno da estrela gigante vermelha. Tolot acreditava que o lugar de origem das espaonaves praticamente reduzidas a sucata no devia ficar a mais de trinta anos-luz. Parece que voc est muito interessado nestas naves disse Atlan ao amigo terrano. Estou, sim reconheceu Rhodan. Se os seres que construram estes cilindros conseguiram alguma vez chegar s regies perifricas de sua galxia, ento eles certamente dispem de inmeras fotografias astronmicas dos arredores de M-oitenta e sete. Por isso interesso-me principalmente pelas salas de controles destas naves. Receio que essas fotografias mostrem claramente em que situao nos encontramos disse Atlan. Rhodan ergueu os braos. Daqui a pouco voc vai sugerir que nos dirijamos a um planeta parecido com a Terra e o colonizemos disse em tom spero. De forma alguma defendeu-se Atlan em tom enrgico. S sou contra o tipo de comportamento que vocs terranos costumam designar como a poltica do avestruz. No acredita que um dia possamos voltar? O arcnida fechou os olhos. Uma imagem quase perfeita do Universo formou-se em sua mente. Algum que estivesse perdido no infinito nunca mais poderia voltar. No entanto... No sei o que pensar sobre isso disse Atlan com uma rispidez que no se costumava encontrar nele. Sou um homem que soube arranjar-se nas mais variadas pocas. E hei de encontrar um meio de sair desta situao. Resta saber como reagiro os terranos se ela se prolongar por muito tempo. Deixe isso por nossa conta disse Rhodan e deu as costas ao arcnida. Havia momentos em que sua amizade com o homem de dez mil anos era submetida a provas duras. Talvez fosse porque bem no ntimo Atlan ainda era um solitrio. *** O nervosismo que tomara conta de Roscoe Poindexter aumentou ainda mais quando o Major Tchai Kulu entrou na sala de comando d KC-21. O negro com o rosto

deformado por cicatrizes parecia ser uma figura pertencente a um passado longnquo. Mas ali estava ele, na sala de comando da corveta, um homem calmo e musculoso, para o qual se previa uma carreira brilhante na Frota Solar. Mas Tchai Kulu seria major pelo resto da vida, a no ser que a Crest IV conseguisse voltar galxia de origem. E eu, pensou Roscoe Poindexter, triste, serei aspirante a oficial pelo resto da vida. Nunca passarei de uma figura insignificante nas salas de comando, nos alojamentos dos tripulantes e nas salas de mquinas. Poindexter muitas vezes tinha estes acessos. Eram minutos nos quais se queixava do destino e se recriminava por ser um incapaz. Mas estes momentos de depresso passavam bem depressa, desde que houvesse alguma coisa para fazer. O aspirante a oficial era um homem alto, magro e feio, mas possua uma srie de capacidades e qualidades especiais, que faziam dele um membro muito til da tripulao da Crest IV. O Major Tchai Kulu atravessou a sala de comando e deixou-se cair na poltrona do comandante. Kulu dera um nome a cada corveta de sua flotilha. Batizara a KC-21 de Forked Tongue. O nome dado ao veculo espacial de sessenta metros de dimetro era fora do comum, da mesma forma que o homem que o comandava. O segundo oficial, que se encontrava a bordo, era o Tenente Mark Berliter, o chefe imediato de Poindexter. Na sala de comando da Forked Tongue ainda se encontravam alguns cientistas que Poindexter vira poucas vezes. Estavam l para fazer observaes in loco. O jovem astronauta sabia qual era o destino da KC-21. A lembrana das espaonaves soldadas fez com que tivesse um calafrio. Vira os dez grupos de naves numa tela do convs 23-B da Crest IV e sentira-se dominado por um sentimento que era um misto de medo e venerao. Poindexter tinha um grande interesse por tudo que era mstico, e sua imaginao era to viva que muitas vezes fazia surgir em sua fantasia os maiores horrores antes que acontecesse alguma coisa. Propulsores comuns? A voz calma de Kulu fez com que Poindexter estremecesse. Em ordem, senhor respondeu Mark Berliter. Comunicaes pelo rdio? Perfeitas. Muito bem. Diga a Rietzel que abra a eclusa do hangar. A tarefa de Poindexter era ficar de olho nos rastreadores. Mas no momento fitava os ombros largos de Tchai Kulu. O rosto do negro atltico at parecia uma escultura de bano. De repente Kulu virou a cabea e olhou para Poindexter. O aspirante a oficial teve a impresso de que s via o branco dos olhos de Kulu. E o rastreamento? Entrando em funcionamento, senhor! exclamou Poindexter apressado e passou os dedos pelos controles. Pode dar a partida, major disse a voz clara de Rietzel sada dos alto-falantes. Boa sorte. Obrigado! Tchai Kulu raramente dizia uma palavra suprflua. Vamos partir. O quadro projetado nas telas de rastreamento mudou de um instante para outro. Poindexter escorregou para o canto da poltrona e manipulou a regulagem do aparelho. Que coisa interessante, no mesmo?

Poindexter virou-se sobressaltado. No notara a aproximao de John Marshall, que se colocara atrs dele para observar as telas. mesmo exclamou Poindexter enquanto ensaiava um sorriso. Temos uma boa combinao a bordo. Sua capacidade psi e estes instrumentos de alta sensibilidade permitiro que descubramos tudo que queremos saber. Ficou vermelho ao lembrar-se de que Marshall certamente no gostava de ver seu crebro comparado com um aparelho de rastreamento. Mas a reao do telepata s palavras de Poindexter foi bem amvel. Est curioso, Mr. Poindexter? Hum! fez Poindexter. Estou sentindo uma coceira nas pontas dos dedos. Bem que gostaria de poder ficar calmo nestas ocasies. Que nem o Major Kulu e o senhor. Depois que o senhor tiver passado por isso algumas vezes, no ficar mais nervoso observou Marshall. Ser uma rotina. Poindexter apontou para a tela. Quer dizer que j viu coisa parecida, senhor? Trs mil espaonaves unidas em dez grupos? De fato, tambm no estou acostumado a ver uma coisa destas confessou Marshall. Os contornos das imagens das espaonaves cilndricas projetadas nas telas iam ficando mais claros medida que a KC-21 se aproximava dos grupos de veculos espaciais. Roscoe Poindexter no teve a menor dificuldade em determinar o tamanho das diversas unidades. Cada veculo cilndrico tinha setecentos metros de comprimento e cento e vinte de dimetro. Todas elas apresentavam uma caracterstica: trs reentrncias semi-esfricas espalhadas pelos corpos alongados. Poindexter ligou a ampliao setorial. Conseguiu projetar na tela a imagem de um dos propulsores instalados na popa. Olhe, major! pediu a Tchai Kulu. Kulu inclinou-se na poltrona. Est queimado constatou. Poindexter mudou a regulagem. Sinais de runa em toda parte disse nervoso. Est vendo as rupturas junto grande eclusa lateral? O chefe de flotilha respondeu com um aceno de cabea. Poindexter realizou outras observaes. J se tinham aproximado o suficiente para ver perfeitamente objetos de dois metros de espessura. As naves que apareciam nas telas pareciam bastante arruinadas. Parecia que a teoria de Perry Rhodan, segundo a qual haviam descoberto um cemitrio de naves, estava se confirmando. Mas, se assim, pensou Poindexter, aflito, por que algum haveria de dar-se ao trabalho de dirigir uma mensagem a estas naves numa distncia de vinte mil anos-luz? E, o que ainda mais misterioso, por que algum que se encontrava a bordo dessas naves destroadas tentara enviar uma resposta? Poindexter franziu a testa. Era possvel que na Galxia M-87 existisse um povo de astronautas que se livrava das naves fora de uso, colocando-as numa rbita em tomo de sis que no possuam planetas? Tolice murmurou contrariado. Alguma coisa deteve esta frota por aqui. As avarias foram causadas pelo tempo. O senhor sempre fala sozinho? perguntou Marshall, alegre. Isto me ajuda a pensar afirmou Poindexter em tom srio.

Um pontinho luminoso apareceu na pequena tela de controle. Poindexter reprimiu um grito. Uma fonte de energia! gritou, controlando-se a custo. muito fraca. S foi detectada agora. Quer dizer que ainda deve haver vida a bordo destas naves. Marshall inclinou-se por cima do jovem astronauta e fitou a tela do rastreador com os olhos semicerrados. Est na marca mnima disse. Ainda deve haver um aparelho em condies de uso a bordo de uma das trs mil naves. A distncia que separava a Forked Tongue das naves destroadas interligadas foi diminuindo. Dentro de dez minutos mais quatro pontos luminosos apareceram nas telas de controle. Poindexter introduziu os dados apurados no pequeno computador positrnico da corveta. Dentro de instantes ficou-se sabendo que em cada um dos dez grupos de naves havia uma fonte de energia de pequena intensidade. Dali se conclua que somente uma em cerca de trezentas naves ainda dispunha de aparelhos em condies de serem usados. Poindexter foi elaborando teorias para abandon-las em seguida. O mistrio dessas naves s seria resolvido depois que subissem a bordo. Acontece que Tchai Kulu recebera ordens terminantes de no sair da KC-21 e de voltar assim que houvesse algum perigo. Estou recebendo impulsos disse John Marshall de repente. O aspirante a oficial virou-se abruptamente. Marshall parecia distrado. Parecia que escutava rudos que ningum mais ouvia. Os fluxos mentais vm das naves destroadas? perguntou o Tenente Berliter. Marshall permaneceu alguns minutos numa muda concentrao. Finalmente disse: Os pensamentos que consigo captar so muito primitivos. Correspondem mais ou menos aos que so emitidos pelos crebros dos animais. Animais repetiu Mark Berliter, perplexo. Os animais no so capazes de acionar um hiper-rdio. S conseguiu captar estes impulsos primitivos? Ou recebeu alguns vindos de seres mais elevados? perguntou Tchai Kulu calmo. Marshall exibiu um sorriso forado. Parece que h milhes de animais de uma espcie desconhecida a bordo destas naves disse. Os fluxos mentais de umas poucas inteligncias seriam sufocados no caos dos instintos primitivos. Pense bem no que est dizendo recomendou Kulu ao mutante. O senhor acaba de dizer que h milhes de animais. Ser que no est enganado? Ele mesmo deu a resposta. claro que no. impossvel que tenha havido um engano. Mas o senhor h de convir que as informaes que acaba de dar parecem incrveis. Talvez sejam animais muito pequenos disse Marshall. Assim ser mais fcil acreditar que so tantos. Ser que o senhor consegue descobrir o que fazem estes animais a bordo das naves cilndricas? perguntou um dos cientistas em tom ansioso. difcil explicar os instintos de animais desconhecidos respondeu o telepata. H uma coisa que sinto perfeitamente. a voracidade dessas criaturas. Parece que domina a vida delas. Talvez sejam descendentes dos antigos tripulantes que degeneraram observou Poindexter.

Impossvel contestou o Dr. Guaraldi, que era bilogo. Pelos clculos de Lieber, a idade destas naves deve ser de trezentos anos. Nenhuma forma de vida se transformaria num tempo to curto de um povo de astronautas num bando de criaturas vorazes. Nem mesmo quando estas criaturas ficam expostas a formas de radiao que no conhecemos? perguntou Tchai Kulu. Sei aonde quer chegar respondeu o Dr. Guaraldi. Acontece que o nmero mencionado por John Marshall me leva a supor que os animais devem ser relativamente pequenos. No quero negar a possibilidade de um povo de astronautas perder suas faculdades mentais dentro de trezentos anos. Acontece que estas naves cilndricas foram construdas para seres que so mais ou menos do tamanho de um homem. As eclusas e escotilhas visveis provam isso. E um grupo de seres do tamanho de um homem no pode transformar-se em animais pequenos em apenas trezentos anos. Poindexter passou a mo nervosamente pelos botes de controle dos rastreadores. No duvidava de que os dados fornecidos por Marshall eram corretos. Havia bandos enormes de animais primitivos a bordo das naves desconhecidas. Mas no era possvel que estas criaturas tivessem construdo estas naves, nem que as tivessem levado ao lugar em que se encontravam. Provavelmente tambm no eram capazes de usar um aparelho de hiper-rdio. Portanto, concluiu Poindexter, deve haver outros seres vivos nas naves destroadas. Seu nmero deve ser to pequeno que John Marshall no conseguiu detectar seus pensamentos num oceano de emoes baixas.

A Forked Tongue estava passando entre dois grupos de naves. A distncia entre um grupo e outro era de pouco menos de mil quilmetros. Nas telas dos rastreamentos apareciam dez pontos luminosos, indicando a existncia de igual nmero de fontes de energia. Em cada grupo havia uma nave com aparelhos em condies de funcionamento. Poindexter concluiu que os seres inteligentes deviam estar nestas naves se que realmente existiam. Era possvel que a mensagem de hiper-rdio tivesse sido transmitida por algum dispositivo automtico. Poindexter quebrou a cabea tentando encontrar uma explicao para a presena de milhes de animais a bordo dessas naves misteriosas. Por que os donos das naves cilndricas tinham tolerado a presena desses animais? J tiramos fotografias suficientes disse Tchai Kulu. Vamos voltar para que os dados sejam processados a bordo da Crest IV.

O rosto de Poindexter crispou-se numa expresso triste. Bem que gostaria de sair da Forked Tongue para subir a bordo de uma das naves cilndricas. Mas Kulu seguia as ordens de Rhodan. O aspirante a oficial tinha certeza de que o Administrador-Geral acabaria dando ordem de examinar cuidadosamente uma das naves destroadas. Fazia votos de que fosse um dos escolhidos. Os pensamentos do jovem foram interrompidos por uma estranha figura que apareceu de repente na tela principal do rastreamento espacial. Senhor! exclamou Poindexter em tom de alarme. Olhe! Tchai Kulu, que ia acelerar a corveta, desistiu e olhou para as telas dos rastreadores. Poindexter percebeu que os cientistas se tinham reunido atrs de sua poltrona. A uns trezentos quilmetros de distncia o objeto voador mais esquisito que Poindexter j tinha visto atravessava o espao. Era uma espcie de viga quadrada de cerca de trinta metros de comprimento. A proa era cnica e a popa arredondada. A viga tinha trs metros de dimetro. Pelos planetas do Universo! Que isso? murmurou algum atrs de Poindexter, em tom de perplexidade. Poindexter no conseguia tirar os olhos da tela. Sentia as mos ficarem midas de to nervoso que estava. Imaginava que nessa viga voadora devia estar a explicao de tudo que acontecia nesse setor espacial. Na parte dianteira do estranho objeto voador havia alguns quadrados. Talvez fossem vigias de vidro. O tele-rastreamento tico forneceu uma imagem da popa. Poindexter viu uma figura parecida com um funil sobre uma superfcie circular que tinha certa semelhana com um bocal de jato mvel. Mas o bocal no estava funcionando. Devia estar queimado ou ento falhara por causa de alguma avaria. Poindexter prendeu instintivamente a respirao ao ver de que forma os seres que, provavelmente, se encontravam no objeto voador percorriam os mil quilmetros que separavam os diversos grupos de naves. Na superfcie da viga havia trs armaes metlicas giratrias regularmente dispostas. Pareciam trips de mquinas fotogrficas. Cada armao tinha dois metros de altura. Em cima de cada uma delas havia um balo prateado brilhante de dez metros de dimetro. primeira vista podia-se ter a impresso de que a viga estava presa a trs bales cheios de gs. Poindexter sabia que no era nada disso. Depois de observar o objeto por algum tempo, os homens que se encontravam na sala de comando da Forked Tongue constataram que na face externa metlica de cada balo havia um bocal de jato rigidamente montado. Para mudar a direo do jato seria necessrio modificar a posio da respectiva armao metlica. Desta forma os desconhecidos podiam executar determinadas correes de rota. H um gs saindo dos bocais instalados nos bales informou Tchai Kulu. Um gs? repetiu Berliter. Por que ser que no queimado no interior dos bocais? Decerto os desconhecidos preferem no queimar o gs para alcanar um empuxo muito maior atravs de sua expanso conjeturou Tchai Kulu. No venha me dizer que o senhor acredita nisso disse um dos cientistas. Que motivo poderiam ter os desconhecidos para deixar de queimar o gs? Pode haver inmeras explicaes para isto respondeu o negro gigantesco. Talvez no seja um gs combustvel, ou ento sua combusto pode trazer o perigo de exploso para todo o objeto voador.

Quer dizer que... principiou Berliter perplexo. Tchai Kulu acenou obstinadamente com a cabea. Eu lhe digo o que isso quer dizer. Os desconhecidos contentam-se em fazer avanar a viga simplesmente fazendo sair o gs pelos bocais. O empuxo bem reduzido. Eventuais correes de rota so feitas por meio das armaes metlicas giratrias. Neste momento a viga est voando velocidade de vinte quilmetros por hora disse Poindexter. Berliter emitiu um rudo indefinvel. Quer dizer que os desconhecidos levariam muitas horas para ir de um grupo de naves para outro. Isso mesmo concordou o comandante. Poindexter continuava de olho na tela. Estava confuso, mas aos poucos este sentimento foi dando lugar admirao pelos seres que tinham conseguido compensar dessa forma a escassez de energia aproveitvel. Precisava-se de muita fora de vontade para arriscar um vo como este. Os mil quilmetros que separavam os grupos de naves deviam representar um abismo imenso para os ocupantes das vigas voadoras. Os cientistas que se encontravam a bordo da KC-21 tiravam ininterruptamente fotografias do misterioso objeto voador. A viga j chegara bem perto do destino. Tenho uma novidade para os senhores disse John Marshall. A bordo da viga voadora existem seres ativos e muito inteligentes. Usam o objeto voador de aparncia to perigosa para irem de um grupo de naves para outro. J no compreendo mais nada suspirou o Tenente Mark Berliter. O Major Tchai Kulu ps fim por enquanto s discusses. Vamos voltar decidiu. Poindexter olhou pela ltima vez para as telas de imagem do rastreamento espacial. Era fcil distinguir a viga, graas aos bales brilhantes. Parecia insignificante diante do destino, que eram as naves soldadas. De repente a Forked Tongue acelerou e a imagem ficou confusa. Poindexter desligou. H vida em toda parte, formas de vida que lutam obstinadamente pela prpria conservao.

3
Perry Rhodan alisou a imagem colorida tridimensional estendida sobre a mesa da mapoteca. A fotografia mostrava uma viga de trinta metros de comprimento, que parecia pendurada em trs bales prateados. Mais nos fundos viam-se os contornos de vrias naves cilndricas, ligadas entre si nos pontos mais estranhos. Rhodan levantou. Quer dizer que em sua opinio esta viga um barco espacial inutilizado, que movimentado por meio de armaes giratrias e bales cheios de gs? perguntou a Tchai Kulu, que acabara de fornecer um relato minucioso aos oficiais e cientistas que tinham ficado na Crest. Parece ser a nica explicao lgica, senhor respondeu o chefe da terceira flotilha. As fotografias confirmam a opinio do major observou Roi Danton. Em comparao com a perfeio tcnica das naves cilndricas este sistema de propulso chega a ser um fssil. De qualquer maneira uma coisa impressionante. uma idia arrojada que s pode ter sido concebida por um esprito muito criativo. O senhor est desperdiando elogios disse Atlan. Talvez esteja elogiando seus inimigos. At mesmo de um inimigo pode-se aprender a sabedoria disse Danton com um sorriso. Esta frase no minha, mas de Aristfanes. Isso no vem ao caso disse Rhodan contrariado. Temos de tomar uma deciso. A KC vinte e um passou entre dois grupos e fez inmeras fotografias, mas no foi atacada, isto prova que os desconhecidos no esto em condies de impedir a aproximao de espaonaves desconhecidas, ou no querem faz-lo. Provavelmente nem chegaram a detectar a corveta. Estas naves cilndricas no so o que procuramos disse Gucky com a voz estridente. Precisamos de ajuda. Acontece que estes desconhecidos se encontram numa situao nada invejvel. Talvez possuam informaes valiosas disse o Coronel Akran. Marshall captou os impulsos de seres muito inteligentes lembrou Rhodan. Acho muito importante o contato que estabeleceu com os desconhecidos. O Administrador-Geral remexeu no monte de fotografias espalhadas sobre a mesa da mapoteca e acabou tirando uma que mostrava parte da viga voadora com um dos bales. Teve de confessar que se sentia atrado pelo que havia de estranho nisso. Suas aes eram determinadas no somente pelo desejo de obter informaes importantes sobre sua galxia de origem, mas tambm pelo interesse que lhe despertavam os desconhecidos. Estes realizavam perigosos vos de cinqenta horas para ir de um grupo de naves para outro, o que provava que se tratava de seres muito ativos. Mas por que ficavam voando entre os grupos de naves? Qual era a relao entre os animais que se encontravam nas naves e os astronautas inteligentes? Rhodan virava a fotografia de um lado para outro. Estava pensativo. No podia arriscar a vida dos tripulantes da Crest IV para encontrar a resposta a estas perguntas. Precisava...

A KC vinte e um far outro vo decidiu. Desta vez tambm irei. Sei o que pretende fazer disse Atlan. Quer entrar em uma das naves cilndricas. Isso mesmo confessou Rhodan. Eu o acompanharei anunciou Atlan. Rhodan atirou a fotografia em cores sobre a mesa e fitou o amigo arcnida. Algum tem de ficar. Algum que, se necessrio, possa assumir o comando de cinco mil astronautas disse o terrano. Para isso temos o Coronel Akran retrucou Atlan. Voc sabe o que quero dizer objetou Rhodan. No se trata apenas de pilotar a nave e dar as respectivas ordens. Cinco mil homens perdidos numa galxia estranha tm de ser levados de volta ao seu mundo sem maiores incidentes. O silncio de Atlan foi mais eloqente que muitas palavras. O arcnida aceitou os argumentos do Administrador-Geral. Rhodan deu ordem para que John Marshall viajasse mais uma vez na Forked Tongue. Melbar Kasom, especialista da USO, tambm seria um dos ocupantes da corveta. Alm disso, Rhodan escolheu vrios cientistas e tcnicos que participariam da operao. Roi Danton e seu guarda pessoal ertrusiano tambm tiveram ficar a bordo da nave-capitnia. A mesma coisa aconteceu com Gucky e Ras Tschubai, que tambm tiveram de ficar na reserva. Rhodan queria levar o menor nmero possvel de pessoas importantes para a rea de perigo. Se a KC-21 fosse perdida, as chances dos que ficariam a bordo seriam tanto maiores quanto mais pessoas importantes continuassem a bordo. Rhodan lamentava que os dois halutenses se tivessem afastado com sua nave, mas preferiu no aguardar o regresso de Tolot e Fancan Teik. Na ausncia de Rhodan os cientistas que permaneceriam a bordo da nave de dois mil e quinhentos metros de dimetro continuariam a trabalhar no problema representado pelos grupos de espaonaves. Ainda faltava interpretar algumas fotografias e vrios resultados fornecidos pelos instrumentos. Rhodan fez uma ligao com o hangar e comunicou ao oficial tcnico que a KC-21 voltaria a sair. O Administrador-Geral brincara com a idia de dar preferncia a outro chefe de flotilha, mas acabara escolhendo Tchai Kulu, que j manobrara sua corveta entre dois grupos de naves. Entraremos em contato com a Crest IV assim que haja algo de anormal disse Rhodan ao Coronel Akran. Mas fao votos de que no precisemos de auxlio. Tenha cuidado quando entrar em uma das naves cilndricas advertiu Atlan. No sabemos que animais so estes cujos impulsos foram captados por Marshall. Estaremos muito bem preparados disse Rhodan para acalmar o amigo de dez mil anos de idade. *** O quadro que se lhes ofereceu foi o mesmo. A Forked Tongue aproximou-se cuidadosamente de um grupo formado por cerca de trezentas naves cilndricas. Era aquele ao qual se dirigira a viga voadora. O objeto voador rudimentar certamente j chegara ao destino, pois no aparecia mais nas telas do tele-rastreamento tico. Parece que est tudo abandonado, senhor disse Roscoe Poindexter, que estava novamente sentado junto aos controles dos rastreadores. Mas as fotografias que levamos da outra vez provam que no estvamos enganados. Rhodan confirmou com um aceno de cabea e dirigiu-se a John Marshall.

Sei o que o senhor quer que eu faa disse o mutante. Acontece que no momento s estou recebendo os impulsos dos animais. Os fluxos mentais dos seres inteligentes so sufocados por eles. Quer dizer que a viga voadora entrou por uma eclusa e seus ocupantes subiram a bordo de uma das naves disse Perry Rhodan. Ser difcil descobrir em que nave desapareceram os desconhecidos. Quem sabe se chegando mais perto de um dos grupos conseguimos alguma coisa, John? Tento constantemente localizar os impulsos mentais dos desconhecidos garantiu Marshall. A Forked Tongue ainda se encontrava a sessenta quilmetros da nave cilndrica mais prxima. Na opinio de Poindexter, j tinham sido descobertos pelos desconhecidos. A KC-21 devia ser vista por quem estivesse a bordo de uma das naves destroadas, mesmo sem instrumentos de alta preciso. Poindexter se perguntou por que os astronautas desconhecidos ficavam quietos. No deviam ter meios de atacar a KC-21, ou ento achavam que permanecendo inativos talvez levassem a corveta a voltar. Poindexter cerrou fortemente os lbios. Naquela altura Rhodan no voltaria mais. A tenso reinante na sala de comando do barco espacial aumentava a cada quilmetro que a KC-21 se aproximava da espaonave. Poindexter mexeu na regulagem do rastreamento espacial, mas em nenhuma das imagens projetadas nas telas havia qualquer sinal da presena de seres inteligentes. Esto escondidos, pensou Poindexter. Sabem que so muito fracos. Ser que realmente eram fracos? As naves cilndricas tinham sido muito bem construdas. Tudo que os terranos podiam ver indicava que a civilizao desconhecida atingira um nvel tecnolgico bastante elevado. O mau estado das naves no podia abalar esta concluso. Poindexter receava que os desconhecidos pudessem estar blefando. Era possvel que a KC-21 fosse atacada de surpresa. Como so as emanaes energticas? perguntou Rhodan. Constantes em nvel baixo, senhor respondeu Poindexter. Parece que somente em uma das naves existe uma fonte de energia. Quem o ouve at pode ser levado a acreditar que o senhor no confia nos instrumentos disse Rhodan. Toda fonte de energia pode ser desligada, senhor ponderou Poindexter. Sei o que est pensando disse Rhodan. Acontece que estamos preparados para uma surpresa. Alm disso podemos contar com a Crest IV. Para Poindexter isso era um consolo muito fraco. Sabia que quando a nave-capitnia entrasse em ao j poderia estar morto. Mas apesar disso no estaria disposto a trocar sua posio com qualquer dos homens que continuavam a bordo da Crest IV. Queria estar presente quando os primeiros terranos entrassem em uma das naves cilndricas. A forma cilndrica no era nenhuma raridade nas naves dos povos estranhos. Nos primrdios da astronutica terrana os homens do planeta Terra se tinham defrontado com seres que usavam espaonaves cilndricas. Eram os mercadores galcticos, tambm conhecidos como saltadores. Poindexter no viu nada de estranho no fato de encontrarem novamente naves cilndricas a dez milhes de parsek da galxia de origem. Os homens viam constantemente que tudo se repetia no Universo infinito. Todas as formas de vida, por maiores que fossem as diferenas com o ser humano, pareciam ter uma origem comum.

Droga!, pensou Poindexter e experimentou um sentimento de culpa. No que estou filosofando em vez de cuidar dos rastreadores? Mas as telas continuavam a no mostrar nada alm das naves destroadas que flutuavam no espao. medida que a Forked Tongue chegava mais perto delas, mais ntidos eram os sinais de runa. Em toda parte havia soldas e suportes arrebentados. Os bocais de jato direcionais parecidos com olhos sem vida, queimados h muito tempo, agrupavam-se no centro das naves. No se via o menor sinal de que estavam sendo realizados servios de reparos. Os desconhecidos certamente achavam que estes trabalhos seriam inteis. Poindexter virou a cabea e olhou ligeiramente para o mutante. Parecia que a investida de instintos primitivos fazia John Marshall sofrer. Seu rosto se contorcia como se estivesse tendo uma cibra. Poindexter no demonstrou o nervosismo que o agitava por dentro. Sabia que Perry Rhodan e a maior parte dos cientistas se encontravam junto aos rastreadores e notariam imediatamente qualquer mudana. Quer que pare, senhor? perguntou Tchai Kulu. Poindexter admirou a calma do negro. Parecia que o major no se abalava com nada. Vamos prosseguir decidiu Rhodan. Est vendo aquela nave meio esquerda, que avana bastante pelo espao? Refere-se que s est soldada na popa? Isso mesmo respondeu Rhodan. Parece muito bem conservada. Faa a KC vinte e um parar a quinhentos metros dessa nave. Kulu confirmou. Poindexter engoliu vrias vezes em seco para espantar o medo que ameaava tomar conta dele. Em sua opinio era uma leviandade levar a Forked Tongue para to perto do grupo de naves. Mas Rhodan era o Chefe. Certamente sabia o que estava fazendo. Ento, John? perguntou Rhodan ao telepata. Alguma novidade? Os animais que se encontram a bordo destas naves devem ser verdadeiras feras informou o mutante em tom forado. Se no estou muito enganado, h por l uma tremenda falta de alimentos. Os animais quase esto enlouquecendo de fome. de admirar que ainda encontrem comida disse Melbar Kasom. Normalmente j deveriam ter morrido. Rhodan deu uma risada. Kasom nosso especialista em matria de comida disse. Se estes animais tivessem o apetite dele, certamente j se teriam devorado uns aos outros. O ertrusiano fez cara de ofendido. O senhor est sendo injusto comigo resmungou. Sabe perfeitamente que sei controlar-me muito bem quando isso necessrio. J tinham chegado to perto da nave escolhida por Rhodan que Poindexter distinguia o estranho traado no casco metlico. Em sua opinio devia tratar-se de uma tinta que no conhecia, e que fora submetida a um tratamento qumico especial. Era a nica explicao para o aspecto estranho do exterior da nave. A proa da nave erguia-se ameaadoramente. Os outros veculos pertencentes ao grupo pareciam uma confuso tremenda de grandes travessas metlicas. Poindexter esperou que o indicador de volume de energia subisse de nvel, mas no aconteceu nada. Parecia que os desconhecidos encaravam com a maior calma a aproximao da KC-21. Na opinio de Poindexter qualquer ao defensiva seria mais lgica.

Sua desconfiana era cada vez maior. Ser que queriam atra-los para dentro de uma armadilha? No era capaz de imaginar que os seres que tinham construdo aquela nave ficassem encolhidos num canto, assustados, deixando que as coisas acontecessem. A viga voadora que tinham visto era a melhor prova de que os desconhecidos eram seres arrojados. Os propulsores normais da KC-21 voltaram a rugir antes que a corveta se imobilizasse no espao. Fique onde est, major disse Rhodan a Tchai Kulu. Talvez tenhamos de sair daqui mais depressa do que gostaramos. O que pretende fazer? perguntou Marshall. Eu j disse respondeu Rhodan. Sairei da Forked Tongue com alguns homens e tentarei entrar na nave cilndrica.

4
Rhodan deu ordem para que a KC-21 passasse a transmitir mensagens pelo rdio. As mensagens foram tornadas mais claras por meio dos quadros traados pelo registrador de pensamentos. Rhodan e mais dezenove homens esperavam na eclusa principal que os desconhecidos que se encontravam a bordo das naves cilndricas dessem alguma resposta. Mas no aconteceu nada. Os astronautas desconhecidos no podiam receber as mensagens, ou ento no estavam interessados em entrar em contato com os terranos. No adianta disse Rhodan. Vamos sair. Roscoe Poindexter passou os olhos pela cmara da eclusa, que abandonariam dentro de instantes. No esperava que fosse fazer parte do comando de abordagem, mas Perry Rhodan o escolhera juntamente com alguns tcnicos e cientistas. O telepata John Marshall e o especialista da USO Melbar Kasom tambm faziam parte do grupo que sairia da Forked Tongue. Poindexter usava um traje de combate com equipamento de vo, tal qual os companheiros. O traje estava equipado com rdio de pulso, um micro-defletor e duas armas portteis. Poindexter tentou ver os rostos dos companheiros atravs da viseira transparente do capacete. Perguntou a si mesmo se estes estariam sentindo a mesma agitao interior que ele. Fechem os capacetes ordenou Rhodan. A compensao da presso est sendo levada a efeito. O ar da cmara da eclusa foi bombeado. Depois disso a escotilha externa da cmara abriu-se. Poindexter viu o espao csmico sua frente. Parte da nave cilndrica na qual deveriam entrar estava sendo iluminada pelo gigantesco sol vermelho, enquanto o restante estava completamente mergulhado na escurido. Poindexter experimentou o ar fornecido pelo pequeno aparelho de oxigenao instalado na mochila. Estava tudo em ordem. No se esqueam de que samos para fazer amizades disse a voz de Rhodan sada do alto-falante embutido no capacete. S atirem numa emergncia extrema. Kasom e eu iremos na frente. Est recebendo impulsos mentais de seres inteligentes, John? No, senhor. As emanaes dos animais so muito fortes. Muito bem. Vamos embora. Formaremos quatro grupos de cinco homens. Roscoe Poindexter viu os primeiros cinco homens sarem voando. Pertencia ao segundo grupo. Seus companheiros entraram em forma e Roscoe empurrou-se da parede da eclusa. Seguiu a tcnica de vo aprendida na Academia Espacial, mantendo os braos colados ao corpo e as pernas estendidas e afastadas. Chegara a recear que pudesse ficar tonto, mas no experimentou qualquer sentimento de angustia. O vo silencioso pelo espao tinha algo de sublime. De repente Poindexter sentiu uma gratido profunda por lhe ter sido proporcionada esta experincia. A gravitao muito fraca do grupo de naves se fez sentir. Poindexter teve de corrigir a rota. Rhodan, John Marshall, Melbar Kasom e os outros dois que iam na frente at pareciam flechas voadoras. Parecia que a luz do sol dividia seus corpos. O centro no muito distante da galxia brilhava numa profuso de cores que Poindexter nunca vira. Um bando de voadores passou a algumas centenas de metros. Eram as esferas energticas

azuis de cerca de trinta centmetros de dimetro, que era obrigadas em virtude de alguma lei inexplicvel a seguirem em direo ao centro de M-87. Poindexter olhou para trs. A KC-21 ainda estava to prxima que enchia quase completamente o campo de viso, embora o aspirante a oficial j tivesse percorrido mais da metade do trecho. Poindexter adotou instintivamente a nave desconhecida como ponto de referncia, para ter uma idia do que era em cima e embaixo. O grupo que ia na ponta seguiu em direo eclusa central. Poindexter se perguntou se Rhodan queria forar a entrada da nave. Era possvel que para isso a eclusa tivesse de ser aberta a maarico. Rhodan e os quatro homens que tinham sado com ele chegaram ao destino. Est vendo esse volante grande? perguntou um dos companheiros de Rhodan. Estou respondeu Rhodan laconicamente. A voz de Melbar Kasom fez vibrar os alto-falantes dos capacetes. Este volante foi soldado posteriormente. Certamente serve para abrir a eclusa do lado de fora. Eis a mais uma prova de que nestas naves no existem mais fontes de energia disse Rhodan. A eclusa tem de ser aberta pela fora dos msculos. Poindexter atingiu a eclusa. Ficava do lado no atingido pelo sol. Mas Poindexter viu perfeitamente o volante luz dos faris embutidos nos capacetes. Tinha uns cinqenta centmetros de dimetro. Trs barras grossas ligavam a roda externa ao eixo. Rhodan esperou que todos estivessem reunidos junto eclusa. Primeiro vamos dar algumas batidas disse. Talvez haja algum a bordo que abra a eclusa para ns. O Administrador pegou o desintegrador e bateu vrias vezes com a coronha. Esperou dois minutos e repetiu o procedimento. Nada disse Marshall, decepcionado. No estou captando impulsos de seres inteligentes. Rhodan voou para junto do volante e segurou-o com ambas as mos. Poindexter viu o Administrador-Geral esforar-se para fazer girar a roda e abrir a escotilha da eclusa. No consigo mex-lo disse Rhodan. Tente o senhor, Kasom. Os homens afastaram-se para que o ertrusiano de dois metros e cinqenta pudesse passar. Kasom era natural de um planeta cuja gravitao chegava a 3,4 gravos. Por isso sempre que se encontrava a bordo de um planeta parecido com a Terra ou numa espaonave terrana usava um microgravitador que criava condies semelhantes s encontradas em Ertrus. Com seus mais de oitocentos quilos, o especialista da USO excedia at mesmo os saltadores pertencentes raa dos superpesados em fora e estatura. O gordo, que era como costumava ser chamado pelos amigos, tinha 2,13 metros de largura nos ombros. Se Kasom no conseguisse mover o volante, ento nem adiantaria os outros membros do comando tentarem. bem leve informou Kasom. Preste ateno, senhor. A escotilha da eclusa abriu-se. O ar escapou da cmara e condensou-se no espao. Ao que parecia, os desconhecidos no tinham a possibilidade de bombear o ar de volta para a nave depois que a eclusa tinha sido usada, evitando a perda de gases respirveis. Na cmara da eclusa cabiam perfeitamente vinte homens. Rhodan entrou em contato com a KC-21. Vamos entrar, Major Kulu. Por enquanto no houve incidentes. No espao tambm no h nada de anormal, senhor

respondeu o comandante da Forked Tongue. No apareceu mais nenhuma viga voadora. No havia luzes acesas dentro da eclusa. Os faris embutidos nos capacetes dos homens iluminaram as paredes metlicas nuas. Poindexter viu que os desconhecidos haviam instalado em toda parte alavancas e rodas suplementares, que exerciam as funes dos rels eletrnicos e positrnicos. No havia nenhuma indicao da qual se pudesse concluir quando a eclusa fora usada pela ltima vez. Rhodan e Kasom puseram-se a examinar as chaves de comando existentes no interior da eclusa. Estas duas servem para regular as vlvulas opinou Rhodan e apontou para os respectivos lugares. Os volantes foram feitos para movimentar as escotilhas da eclusa. Melbar Kasom girou o volante exterior e a eclusa fechou-se. Excelente disse Rhodan. Vamos deixar que a cmara se encha de ar. Um momento, Melbar. Cuidarei disso. Rhodan puxou uma alavanca. Uma mistura gasosa que podia ser respirada pelos desconhecidos penetrou no recinto. Fiquem com os capacetes disse Rhodan. Parece que est entrando oxignio, mas no sabemos quais so os outros componentes da mistura gasosa. Depois de algum tempo o ar deixou de entrar na cmara. sua vez, Melbar disse Rhodan. Abra a escotilha interna. Ser um prazer, senhor disse Kasom. A parede metlica que separava a cmara da eclusa do resto da nave deslizou para o lado. Poindexter deixou cair a mo sobre a coronha do desintegrador. Mas o corredor escuro, parcialmente iluminado pelos faris embutidos nos capacetes, parecia vazio. Poindexter respirou aliviado. Um momento, senhor! exclamou um dos cientistas. Aproximou-se de Rhodan carregando uma analisadora porttil. Fiz uma ligeira anlise da atmosfera existente nesta nave comunicou o cientista. No h dvida de que se trata de uma mistura de hidrognio com um elevado teor de oxignio. O ar que estes desconhecidos respiram altamente inflamvel. Um gs explosivo! disse um dos homens. Isso mesmo confirmou o cientista. Recomendo encarecidamente que no sejam acionados quaisquer comandos que possam desprender fascas. Em hiptese alguma podero ser feitos disparos de armas trmicas. Se houver um combate teremos de usar os paralisadores. Parece que os seres que construram estas naves cilndricas gostavam de viver perigosamente disse Rhodan, pensativo. Voam em estranhos objetos voadores e respiram uma mistura explosiva. Rhodan entrou alguns metros no corredor e parou. Os senhores ouviram quais so as condies em que nos encontramos disse. Os capacetes permanecero fechados e os campos defensivos individuais sero ligados. Quem causar um acidente ser responsvel pelas conseqncias. Poindexter saiu da eclusa com os outros. Ao contrrio da cmara da eclusa, o corredor primeira vista parecia bastante arruinado. Os revestimentos das paredes tinham sido arrancados e feixes de cabos pendiam do teto. Poindexter caminhava junto parede. s vezes tinha a impresso de que a destruio fora provocada de propsito. At parecia que um grupo de loucos furiosos andara pelo corredor.

Os estragos no foram causados pelas foras da natureza afirmou Perry Rhodan. Alguns loucos andaram por aqui. Talvez houve combates nos quais uma das partes se deixou dominar pela simples fria destrutiva. Onde esto os animais a que Marshall se referiu? perguntou um dos homens. Mais para o centro da nave respondeu o telepata. Sinto perfeitamente sua presena. Poindexter parou e tocou num cabo pendurado do teto. Parecia que algum arrancara pedaos do isolamento. Senhor! gritou Poindexter de repente. Descobri uma coisa. Acho que os cientistas deveriam dar uma olhada. Rhodan aproximou-se com mais dois homens. Olhe estes cabos disse o aspirante a oficial. Parece que... que foram rodos. Rodos repetiu Rhodan, pensativo. Marshall, o senhor disse que os animais cuja presena est sentindo so extremamente vorazes. So mesmo, senhor respondeu o mutante. Acontece que por aqui foram destrudas placas de revestimento de metal leve e peas de plstico. No posso imaginar que exista algum animal que aprecie estas coisas. Os dois cientistas examinaram o cabo. No h sinais de dentes disse um deles. Acho que... O cientista interrompeu-se. Fale! pediu Rhodan. As bordas dos lugares danificados so completamente lisas respondeu o homem que se encontrava perto de Rhodan. Parece que se trata de furos feitos com instrumentos. Isso no passa de uma suposio disse Rhodan, impaciente. Vamos andando. Quem sabe se l dentro no descobrimos o que aconteceu aqui? Poindexter estremeceu. Empurrou o cabo, que comeou a balanar lentamente. Saiu andando, mas surpreendeu-se olhando constantemente para trs, embora ainda houvesse alguns homens atrs dele. Bem no ntimo receava que pudessem ser atacados. No conseguia livrar-se da impresso de que tinham entrado numa armadilha. Nessa velha nave tudo era mistrio. O grupo atingiu um cruzamento de onde saam dois corredores que penetravam em direes diferentes no interior da nave. No havia uma nica luz acesa. Parecia tudo abandonado. Mas havia uma atmosfera respirvel. Vamos seguir nesta direo disse Rhodan apontando para um dos corredores. Espero que ele nos leve logo sala de comando. Por que no nos separamos? sugeriu um dos homens. Assim no levaremos tanto tempo para examinar a nave. Rhodan no concordou. Continuaremos juntos disse. Enquanto no soubermos o que h por aqui, no devemos enfraquecer-nos. O grupo prosseguiu. Passaram pelas entradas de vrias salas e pavilhes. Estavam todas fechadas. Poindexter teve vontade de parar e abrir uma das portas. Estava interessado em saber o que havia atrs dela, mas sabia que podiam confiar em John Marshall. Se houvesse um ser vivo nas imediaes, o mutante perceberia imediatamente. Poindexter olhou para o relgio. S fazia alguns minutos que tinham entrado na nave desconhecida. Parem! gritou Marshall de repente.

Os homens pararam abruptamente e olharam em volta. esquerda deste corredor h animais informou o telepata. Sinto-os perfeitamente. Poindexter olhou fixamente para a porta metlica larga. Seu corao disparou. No sabia por qu, mas o fato era que tinha medo das criaturas que Marshall chamava de animais. Parecia que alguma coisa horrorosa os espreitava atrs daquela porta. Poindexter fazia votos de que no fosse aberta. Vamos formar um semicrculo junto entrada decidiu Rhodan. Todos ficaro com os paralisadores levantados. Kasom, o senhor e eu tentaremos abrir a porta. Os homens ocuparam seus lugares no semicrculo. Vinte faris iluminaram a porta. Poindexter comprimiu o antebrao contra o corpo, para que ningum visse que a arma que segurava na mo tremia. Se formos atacados, voltaremos a fechar imediatamente esta porta disse Perry Rhodan. O ertrusiano robusto pegou a alavanca e puxou a escotilha metlica. Parecia que isso no lhe custava nenhum esforo. A luz dos faris embutidos nos capacetes penetrou num recinto escuro. Um grito escapou da boca de Poindexter. Milhares de animais do tamanho de uma mo humana rastejavam no cho. Parecia que estavam em toda parte. s vezes alguns deles passavam por cima dos outros. No tomaram conhecimento dos terranos. Que isso? exclamou Kasom. Poindexter deu instintivamente alguns passos em direo entrada da sala. Alguns dos estranhos seres aproximaram-se. Tinham a forma de grandes folhas de carvalho. Em cada lado havia algumas membranas voltadas para baixo, que serviam para a locomoo. Os corpos brilhavam como prata polida. Junto cabea havia trs tentculos com ventosas nas pontas. S ento Poindexter ouviu o barulho que faziam essas criaturas. Emitiam rudos estranhos, que soavam como um vrum. Alguns dos seres saram para o corredor. Vrum! Vrum! Vrum! faziam sem parar. Feche a porta, Kasom! ordenou Rhodan. Poindexter viu os animais que tinham escapado da sala comearem a devorar os cabos pendurados do teto. Que barulho esquisito fazem estas coisas disse um dos astronautas. Soa mais ou menos como um vrum respondeu Marshall. Quer dizer que j temos um nome para eles disse Rhodan. Vamos chamlos de vruns. Acho que so parecidos com ratos. Depois que os tripulantes desapareceram, estes parasitas se multiplicaram bastante. Mas qual seu alimento? perguntou algum. Rhodan apontou para um vrum que estava roendo um cabo com uma das trs ventosas. Provavelmente comem os materiais isolantes disse. Acho que os estragos que notamos so devidos principalmente aos vruns. Certamente seus corpos soltam alguma secreo com a qual podem dissolver at mesmo o plstico. Em minha opinio os vruns no incio eram uma espcie de polcia sanitria destas naves, qual cabia destruir todos os resduos. Depois que os seres que construram estas naves desapareceram ou foram dizimados, os vruns assumiram o controle. bem verdade que no escaparo ao extermnio, pois h de chegar o dia em que no encontraro mais alimentos.

Poindexter contemplou fascinado sete animaizinhos que numa gula cega roam cabos e materiais de revestimento aos seus ps. De repente viu um dos vruns estreitar na parte central do corpo. Os gritos dos companheiros mostraram que ele no fora o nico que observara o fenmeno. Todos cercaram a misteriosa criatura. O corpo do vrum foi-se estreitando cada vez mais. Parecia que estava sendo apertado por uma corda. Poindexter imaginou o que viria em seguida. O vrum dividiu-se em duas partes. Alguns pingos caram do local do estreitamento, pingos estes que depois de alguns segundos se transformaram numa bola de gelatina. Eles se multiplicam por meio da diviso celular disse Rhodan. Prestem ateno ao que vai acontecer com esta bola. De repente a figura que se formara com a diviso celular comeou a chiar. Est soltando oxignio e hidrognio disse em tom de perplexidade um dos cientistas que aproximara seus instrumentos da pequena esfera. Quer dizer que a mistura gasosa que acreditvamos ser uma atmosfera respirvel vem dali. Os dois vruns que acabavam de formar-se saram imediatamente procura de alimento. Rhodan deu um pontap na bola de gelatina, que saiu rolando. Levar bastante tempo para soltar os gases contidos nela disse. J temos muitas informaes sobre os vruns, mas ainda no sabemos nada a respeito dos verdadeiros donos destas naves. Vamos andar em direo proa, onde espero encontrar algumas mquinas. Alguns cientistas protestaram. Queriam examinar melhor os vruns. Poindexter imaginava que os parasitas tivessem despertado seu interesse. Poderemos cuidar dos vruns mais tarde disse Perry Rhodan. Por enquanto temos outra coisa a fazer. O grupo prosseguiu. Dali em diante Marshall notou a presena de parasitas atrs de cada porta. Poindexter tinha certeza de que o telepata no se enganara ao falar em milhes de vruns. Era bem possvel que houvesse este nmero a bordo das trs mil naves. Mas onde estavam os seres que transitavam num barco espacial entre os dez grupos de naves? Em qual das unidades se encontravam no momento? O mistrio dos vruns estava praticamente resolvido. Em compensao Poindexter teve a impresso de que o problema ligado aos donos da nave se tornara mais premente. No acredito que antigamente os vruns s desempenhassem as funes de polcia sanitria disse um cientista que caminhava perto de Poindexter. Acho que os parasitas tambm forneciam o ar respirvel no interior das naves cilndricas. E o hidrognio? perguntou outro. No venha me dizer que o senhor acha que algum viveria de sua livre vontade numa mistura gasosa explosiva! Acredito que os astronautas desconhecidos de um outro tempo eram capazes de retirar a maior parte do hidrognio do ar e comprimi-lo em recipientes fechados. Depois que os desconhecidos abandonaram as naves, deixando-as entregues aos vruns, a composio da atmosfera existente em seu interior mudou. Para onde teriam ido os desconhecidos?, perguntou-se Poindexter. Teriam sido exterminados? Ou saram em algumas naves, deixando somente um pequeno comando para vigiar os dez grupos de veculos espaciais? As reflexes de Poindexter foram interrompidas quando Kasom abriu uma escotilha que dava para um grande pavilho. O recinto ficava no setor da popa. A luz dos faris iluminou controles estranhos e grandes blocos de mquinas.

Esta sala est vazia disse Marshall. A nica coisa que ouo so alguns vruns. Acho que a sala de comando disse Rhodan. Ao que tudo indica, a nave era dirigida daqui. Poindexter parou e ps-se a escutar. No se ouvia nada alm dos passos dos tcnicos que corriam de uma mquina para outra. Nenhum dos mecanismos estava funcionando. As instalaes da nave mostravam que os desconhecidos se encontravam num estgio de evoluo que poderia transform-los em perigosos inimigos. Os tcnicos se tinham espalhado pela sala. Seus gritos de espanto mostravam que estavam fazendo descobertas interessantes e inesperadas. Poindexter manteve-se perto de Melbar Kasom, que caminhava lentamente junto s paredes, iluminando os aparelhos ali instalados com seu farol de capacete. Parece tudo muito estranho disse o ertrusiano. Mas acho que dentro em breve seremos capazes de lidar com estes aparelhos. Olhe este assento. Aquilo que Kasom chamara de assento no passava de uma armao baixa que sustentava um disco circular cerca de trinta centmetros acima do cho. Por que acha que isto um assento? perguntou Poindexter, estupefato. As travessas semicirculares servem para apoi-lo explicou Kasom. Com uma boa dose de imaginao pode-se chegar a uma concluso de como eram os seres que manipulavam estes controles junto parede. Poindexter possua bastante imaginao, mas para ele o estranho assento no permitia qualquer concluso sobre as caractersticas dos seres desconhecidos que o usavam. Bem que gostaria que Kasom fornecesse algumas indicaes, mas o ertrusiano preferiu guardar suas opinies para si. Quanto tempo deve fazer que ningum usa este assento? perguntou Poindexter, que parecia no se sentir muito vontade. Kasom deu de ombros. Poindexter no conseguia livrar-se da impresso de que de um instante para outro a sala de comando ficaria fortemente iluminada com a volta dos verdadeiros donos da nave. Mas a lgica lhe disse que isso no passava de uma idia insensata. Nem a sala de comando resistira voracidade dos vruns. Em toda parte se viam sinais da atividade deletria dos parasitas. Trs mil naves preciosas estavam sendo devoradas, lenta mas seguramente, de dentro para fora. Dois tcnicos descobriram que a nave possua um sistema de propulso linear em verso compacta. Os conversores penetravam cinqenta centmetros na sala de comando e eram protegidos por um revestimento abobadado. Rhodan permitiu que os homens experimentassem os controles, mas nenhum aparelho reagiu a eles. No havia energia. Poindexter e Melbar Kasom descobriram uma porta que dava para uma pequena cabine de rdio. A porta estava cheia de furos que nem uma peneira. As travessas principais eram as nicas peas que tinham resistido s ventosas dos vruns. A porta estava emperrada, mas Kasom arrancou-a dos suportes com um simples pontap. Os destroos das instalaes de rdio estavam espalhados pelo cho. As telas de imagem pareciam olhos sem vida fitando Poindexter. Kasom acionou algumas das chavesmestras, mas os aparelhos continuaram mudos. No h mais nada funcionando disse o ertrusiano, decepcionado. Esta nave est madura para ser transformada em sucata.

O ertrusiano provocou um rangido ao passar por cima de um aparelho de rdio tombado. A mensagem no pode ter vindo desta nave disse. Poindexter e Kasom estavam saindo da sala de rdio, quando o Major Tchai Kulu chamou de bordo da Forked Tongue. Tenho uma notcia importante, senhor comunicou a Rhodan. Uma viga voadora aproxima-se da nave em que o senhor se encontra. Quanto tempo levar para chegar ao destino? perguntou Rhodan. De repente a sala de comando ficou em silncio. Os tcnicos interromperam os exames, ansiosos para ouvir a resposta de Tchai Kulu. Pelos meus clculos ainda devero demorar trinta minutos disse o major. Demoramos a localizar a viga, provavelmente porque se deslocava dentro de um dos grupos de naves. Deve ter sado de uma das naves do grupo, seno a teramos descoberto mais cedo. Recue com a KC vinte e um ordenou Rhodan. O qu, senhor? Poindexter imaginava que naquele momento Kulu devia franzir a testa, incrdulo. Recue para que os desconhecidos no vejam a corveta repetiu Rhodan. No pode haver muitos tripulantes no barco espacial. Se necessrio poderemos enfrentlos. De qualquer maneira tentarei estabelecer contato pacfico com os astronautas. Entendido, senhor confirmou Kulu e desligou. Temos de voltar eclusa decidiu Perry Rhodan. Quando os desconhecidos entrarem na nave que lhes pertence, quero estar perto. Poindexter imaginava o barco auxiliar atravessando o espao com seu sistema de propulso primitivo. Dentro de trinta minutos mais ou menos defrontar-se-ia pela primeira vez com os legtimos donos destas naves. Desse encontro dependeria o sucesso dos terranos na galxia desconhecida.

5
Nas telas da KC-21 o barco espacial dos desconhecidos se parecia com um lpis voador sustentado por trs bales. O Major Kulu viu o objeto voador dirigir-se mesma eclusa pela qual o grupo de Rhodan entrara h quatro horas e meia. Kulu cumprira as ordens recebidas, retirando-se com sua corveta para o espao. A nave de sessenta metros de dimetro encontrava-se mais ou menos a meio caminho entre a Crest IV e o grupo de naves mais prximo. Esto atracando disse o Tenente Berliter, que estava sentado perto de Tchai Kulu, olhando atentamente para os rastreadores. Se estivssemos mais perto deles, poderamos ver os seres que vo sair do barco espacial disse Tchai Kulu. Mas no lugar em que estamos a distncia muito grande. Rhodan est assumindo um grande risco observou Berliter. Se os homens que esto a bordo da nave cilndrica tiverem problemas, poderemos entrar em ao dentro de poucos instantes disse Tchai Kulu. Sentia-se decepcionado por ter sido obrigado a retirar-se com a Forked Tongue, mas aparentava muita calma. Mas Berliter conhecia o chefe de flotilha, que no o enganava mais. Naquele momento Berliter preferiria estar a bordo da nave desconhecida. A viga voadora tinha encostado ao lado da eclusa principal da nave cilndrica. Berliter teve a impresso de que via cinco pontinhos escuros movimentando-se junto face externa da nave. Mas podia estar enganado. Os desconhecidos esto entrando em sua nave disse, comentando os acontecimentos que se verificavam no espao. Ser que Rhodan se encontra a bordo com os outros dezenove homens? Espero que no respondeu o negro. Se o Administrador-Geral puder dar o primeiro passo, os contatos sero mais fceis. Berliter levantou os olhos. Confia muito em Perry Rhodan? perguntou. Tchai Kulu acenou com a cabea. Seu rosto, que geralmente apresentava uma expresso de indiferena, dava sinais de emoo. um homem no qual se pode confiar disse. J deu muitas provas disso. *** Naquele momento o homem sobre o qual Berliter e Tchai Kulu estavam conversando estava agachado num estreito corredor lateral, perto da eclusa principal da nave cilndrica. Os membros do comando de abordagem tinham-se escondido em nichos e salas abandonadas. Roscoe Poindexter estava encostado parede, a poucos metros de Rhodan. Observava a eclusa. Tchai Kulu os informara de que os desconhecidos entrariam pela mesma eclusa que os homens da Crest IV tinham usado pouco antes. A mo direita de Poindexter estava pousada sobre o paralisador. Rhodan recomendara que se evitasse de qualquer maneira o incio das hostilidades. No incio queria negociar sozinho com os desconhecidos, para convenc-los de que as intenes dos terranos eram pacficas.

Havia um registrador de pensamentos perto de Rhodan. Em uma das mos o Administrador-Geral segurava uma mquina tradutora. Com estes equipamentos devia ser possvel comunicar-se com os donos das naves cilndricas, a no ser que as intenes destes fossem extremamente hostis. Desligar faris de capacete ordenou Rhodan. John, avise quando os desconhecidos estiverem na cmara da eclusa. J sinto sua presena respondeu o mutante. So seres muito inteligentes, senhor. Fawcett, ligue o rastreador infravermelho disse Rhodan a um homem que estava a seu lado. Poindexter mudou de posio para poder ver melhor a pequena tela de imagem do rastreador em forma de caixa. Acabam de entrar na eclusa de ar, senhor informou Marshall. Ancoraram o barco espacial ao casco da nave. Cinco vultos pouco ntidos apareceram na tela do rastreador. Tinham cerca de dois metros de altura e segundo parecia possuam muitos membros. A cabea esfrica assentava sobre um pescoo que quase no se via. Poindexter sabia que s seria possvel fazer observaes mais exatas depois que os desconhecidos tivessem sado da cmara da eclusa. A escotilha interna, fechada por Melbar Kasom, abriu-se. Poindexter prendeu instintivamente a respirao. De to nervoso que estava inclinou-se para a frente, obrigando os companheiros a pux-lo para trs. Fiquem em seus lugares disse Rhodan, calmo. S vieram cinco desconhecidos. Os cinco seres carregavam faris manuais, cuja luz permitiu que Poindexter visse outros detalhes. Os recm-chegados eram de compleio robusta, conforme mostrara o rastreador infravermelho. Caminhavam em posio ereta, apoiando-se sobre duas pernas curtas. Havia outro par de pernas mais ou menos no centro do tronco, mas no se via para que servia este. Alm dos braos principais os desconhecidos possuam dois bracinhos de sete dedos, muito geis, que ficavam bem embaixo do pescoo curto. Mal se reconheciam as cabeas atrs dos capacetes. Os trajes espaciais marromclaros desses seres inteligentes tinham sido feitos de um material flexvel que assentava perfeitamente no corpo. Pelos movimentos dos desconhecidos no se tinha a impresso de que eles sabiam que havia seres estranhos por l. Ouvia-se vagamente suas vozes. As palavras eram acompanhadas de movimentos dos bracinhos. De repente tiraram os capacetes. Poindexter viu os rostos. Os donos das naves cilndricas tinham uma boca larga com lbios carnudos. No se viam cabelos ou orelhas. Em compensao os desconhecidos possuam quatro olhos, dispostos em semicrculo de uma tmpora outra. O quadro deixou Poindexter to impressionado que ele se esqueceu do resto. S acordou com a voz de Rhodan. Parece que no sabem que estamos a bordo disse o Administrador-Geral. Gostaria de saber por que ficam voando de uma nave para outra. A bordo deste veculo destroado no existe mais nada que deva ser controlado. Poindexter viu os desconhecidos entrarem no mesmo corredor que os terranos tinham usado para chegar sala de comando.

John, o senhor e Poindexter me seguiro decidiu Rhodan. Os outros ficam onde esto. Tenho certeza de que os cinco caras no demoraro a voltar. Por isso seria uma tolice todo mundo correr atrs deles. Quero descobrir primeiro o que os trouxe para c. John Marshall saiu do esconderijo. Rhodan fez um sinal para Poindexter. Os trs aproximaram-se cuidadosamente do corredor principal. No usaram os faris de capacete, orientando-se apenas pelas cinco luzes danantes que se movimentavam bem sua frente, mas apesar disso precisavam ter cuidado. Era possvel que os desconhecidos possussem rastreadores portteis. Poindexter estava com a boca ressequida de to nervoso que se sentia. Caminhava junto parede, pronto para esconder-se em qualquer reentrncia caso os desconhecidos resolvessem dirigir a luz dos faris para a parte do corredor que tinham deixado para trs. Pararam! sussurrou Marshall. Poindexter estacou o passo. A parede que ficava atrs dele fez com que se sentisse mais seguro. De vez em quando uma das estranhas figuras aparecia na luz dos faris. O aspirante a oficial viu que os desconhecidos seguravam suas armas. Fazia votos de que no se tratasse de armas energticas, pois neste caso qualquer tiro poderia provocar uma catstrofe. Temos de chegar mais perto disse Rhodan. Quero ver quais so suas intenes. Poindexter passou a andar com mais cuidado. Receava que a perna pudesse ficar presa a uma travessa ou aos destroos espalhados por toda parte. Mas conseguiu aproximar-se sem incidentes a vinte metros dos seres de pernas curtas. Estes estavam abrindo uma porta. Dali a pouco Poindexter ouviu o rudo caracterstico dos vruns. Os seres de cabea esfrica entraram na sala de armas levantadas. Poindexter viu o desconhecido que ia no fim abrir uma coisa parecida com um saco. Vo atacar os vruns disse Marshall. Matam-nos s centenas e depois os recolhem. De vez em quando a luz caa no corredor. Quando isso acontecia, Poindexter via vruns fugindo, que de repente estremeciam e ficavam imveis. So armas de choque observou Rhodan. Estes caras sabem perfeitamente que a bordo desta nave no podem usar armas trmicas. Um dos astronautas saiu e atirou os vruns abatidos num recipiente. Tambm recolheu as bolas de gelatina que estavam espalhadas por toda parte, bolas estas que se formavam durante a diviso dos vruns. Poindexter se perguntou o que significava isso. Se os desconhecidos s estivessem interessados em abater os animais, no precisariam dar-se ao trabalho de recolh-los. Pareciam interessados tanto nos animais mortos como nas bolas de gelatina cheias de gs. J podemos afastar-nos disse Rhodan. J sabemos por que os desconhecidos vieram. Daqui a pouco os recipientes estaro cheios, e eles tero de esvazi-los no barco espacial. Acho que a ao ser repetida vrias vezes antes que eles abandonem a nave cilndrica. Os trs voltaram ao seu esconderijo no corredor lateral. Poindexter refletia constantemente sobre o que acabara de ver. Talvez as trs mil espaonaves fossem fazendas voadoras, reunidas naquele lugar para criar vruns. Mas esta teoria no combinava com o excelente equipamento das naves. Certamente no os teriam instalado, somente para que os vruns os devorassem. No. Ao que tudo indicava, os vruns s

comearam a multiplicar-se em to grande escala depois que os donos das naves cilndricas tinham desaparecido, com exceo de uns poucos. Por que os raros astronautas que tinham ficado voavam de nave para nave num veculo primitivo, para recolher vruns abatidos a tiro e a secreo que se formava durante a diviso dos animais? Perry Rhodan informou os cientistas sobre o que ele, Marshall e Poindexter tinham observado. O Administrador-Geral tambm no tinha qualquer explicao para os atos praticados pela tripulao da viga voadora. Quem sabe se os desconhecidos no se alimentam com os cadveres dos vruns? opinou um dos homens. Acho que por enquanto a explicao mais convincente que temos. Existe um meio seguro de descobrir a verdade disse Rhodan. Temos de perguntar a eles por que fazem isso. Assim que tiverem esvaziado os recipientes, entrarei em contato com eles. Tenha cuidado alertou Marshall. O campo defensivo individual no o proteger contra um ataque com armas de choque. A nica coisa que podemos usar contra os desconhecidos so os paralisadores. As armas trmicas seriam muito perigosas. Poindexter sabia que Rhodan no abandonaria a deciso que tomara. Dali a meia hora os cinco seres de cabea esfrica voltaram da primeira colheita. Cada um segurava um recipiente cheio de cadveres de vruns e bolas de gelatina. Os capacetes protetores foram largados junto eclusa. Para Poindexter isso era um sinal de que os caadores de vruns s queriam colocar a carga na eclusa para depois entrar novamente na nave cilndrica. John, tente estabelecer contato parapsquico com os desconhecidos disse Rhodan a Marshall. J tentei confessou o mutante. Mas no consegui. Estas criaturas no possuem quaisquer dons psi. Rhodan saiu do esconderijo. Quer dizer que minha vez disse. Aproximou-se da eclusa com os braos erguidos. *** Atlan olhou com uma expresso pensativa para a tela do rdio comum, que mostrava o rosto desfigurado por cicatrizes de Tchai Kulu. No estou gostando disse. Perry Rhodan est se arriscando demais. A viga voadora ainda continua parada perto da eclusa respondeu o major. Se fosse o senhor, s comearia a preocupar-me depois que a tripulao do barco espacial voltasse a aparecer sem que tivssemos notcias do Chefe. No sei se devo esperar tanto para entrar em ao murmurou o arcnida. No tenho alternativa. Recebi ordens disse Tchai Kulu. Naturalmente confirmou Atlan enfaticamente. Por enquanto tambm no farei nada. Talvez Perry tenha conseguido estabelecer contato. Tomara, Lorde-Almirante disse Kulu. Seja como for, bom que tenha cuidado advertiu Atlan. Avise caso haja algo de anormal. Tchai Kulu confirmou e a ligao foi interrompida. Atlan virou o rosto e o Coronel Merlin Akran viu que duas rugas verticais se tinham formado na testa do arcnida. Atlan no concordava com a atuao de Rhodan.

Deixe-me teleportar para dentro da nave cilndrica insistiu Gucky, que estava parado junto aos controles, com todo o equipamento de combate. Fique quieto! gritou Atlan em tom spero. O rato-castor saiu arrastando os ps. Parecia indignado. Que modos so estes? perguntou, aborrecido. Chega a dar nojo. Resolveu vingar-se, no transmitindo as informaes que acabaria obtendo atravs de contatos telepticos com o comando de abordagem. *** Enquanto se aproximava da eclusa, Perry Rhodan lembrou-se de que j tentara muitas vezes estabelecer desta forma contato com outros povos. Muitas vezes estas tentativas de contato tinham dado incio a uma guerra prolongada. Um nmero demasiado de vezes!, pensou Rhodan. A desconfiana entre as diversas civilizaes astronuticas era muito grande. Quase todos os povos tinham feito suas experincias desagradveis. Por isso no era de admirar que muitos seres eram de opinio que a melhor maneira de negociar era acionar primeiro uma arma. Rhodan achava esse procedimento desumano. Estava disposto a assumir um risco para provar que a coisa tambm podia ser feita de outra maneira. E, apesar de todos os contratempos, os resultados alcanados pareciam provar que ele tinha razo. Tambm desta vez no se aproximou dos desconhecidos simplesmente como um homem que quer ajuda, mas na qualidade de representante de uma teoria que, se conseguisse um nmero suficiente de adeptos, proporcionaria uma paz duradoura ao Universo. Mas, pensou Rhodan sem a menor amargura, os povos das inmeras galxias ainda esto muito longe disso. Nem mesmo na Via Lctea, que a galxia em que vivem os terranos, reina a paz completa. Rhodan tirara o cinto em que estavam presas as armas, para mostrar aos desconhecidos que suas intenes no eram hostis. Os cabeas-de-bola estavam to entretidos no trabalho que s notaram a presena de Rhodan quando este j tinha chegado bem perto da eclusa. Como que a um comando previamente combinado, os caadores de vruns deixaram cair os recipientes e pegaram as armas. Rhodan esperara que isso acontecesse. Parou e ps as mos para cima. Tratava-se de seres muitos inteligentes, que no atirariam sem motivo. Mas apesar disso Rhodan teve um calafrio. Muitos seres inteligentes possuam uma mentalidade que os obrigava a matar imediatamente qualquer ser desconhecido. Mas Rhodan no demorou a descobrir que isso no acontecia com os ocupantes da viga voadora. Ouviu os cinco astronautas conversarem numa lngua de sons estridentes. Parecia que estavam discutindo o que fazer. A esperana de um acordo pacfico aumentou na mente de Rhodan. No se incomodou de ser iluminado por cinco faris. Baixou os braos, muito devagar, pois sabia que qualquer movimento precipitado poderia estragar tudo. Ficou com as palmas das mos voltadas para fora. Lembrou-se de algumas palavras que o Coronel Don Redhorse lhe dissera certa vez. O sinal da mo aberta vale em toda parte. Poderia informar que foi criado pelos ndios, mas tenho certeza de que no estaria dizendo a verdade. Parece que se trata de

um sinal profundamente enraizado na mente de qualquer ser inteligente que possua algumas caractersticas humanides. Rhodan sorriu ao ver os seres com que se defrontava baixarem as armas. Dali a pouco poderia pensar em usar o registrador de pensamentos e a tradutora. O primeiro passo fora dado. Perto como estava, viu que a pele dos desconhecidos era marrom-escura e apresentava rachaduras. Parecia no haver nenhum sentimento nos olhos que sobressaam nos rostos escuros, mas isso no significava nada. Rhodan ainda estava refletindo sobre o que deveria fazer em seguida quando os cinco seres levantaram abruptamente os faris, apontando os feixes de luz para alguma coisa que se encontrava atrs de suas costas. Rhodan fechou instintivamente os olhos. Imaginava o que teria de ver quando olhasse para trs. Virou lentamente a cabea. Roscoe estava parado no corredor secundrio. Era iluminado pela luz dos cinco faris. Segurava um paralisador na mo direita. Rhodan viu que o jovem astronauta deixara cair os membros. Parecia que estava tremendo. Vim... vim para dar-lhe cobertura, senhor balbuciou o jovem aspirante a oficial. Rhodan reprimiu a raiva que ameaava tomar conta dele. sempre a mesma coisa, pensou desesperado. Surge algum mal-entendido e estraga tudo. Jovem idiota disse com a voz apagada. Sabe o que fez? Os faris foram apagados. Em seguida as armas passaram a falar.

6
A certeza de ter cometido um erro irreparvel atingiu Roscoe Poindexter com a fora de um golpe fsico. Estaria disposto a dar a vida para conseguir um milagre que pudesse apagar o que ele fizera. A esperana de que, apesar de tudo, as coisas ainda pudessem sair bem deu lugar a um pavor enorme quando viu que estava escurecendo perto da eclusa. No mesmo instante um tiro de arma de choque o atingiu. Poindexter sentiu o efeito paralisante espalhar-se por todo o corpo a partir do ombro direito. No atire! disse a voz retumbante de Rhodan no alto-falante embutido no capacete de Poindexter. Providenciarei para que qualquer um que use sua arma tenha de enfrentar o tribunal de bordo. Vamos recuar para o corredor. Os faris continuaro desligados. Poindexter perguntou-se, espantado, por que Rhodan, que estivera bem perto dos desconhecidos, no fora posto fora de combate. O Administrador-Geral certamente tivera bastante presena de esprito para saltar para o lado. Poindexter caiu. Sentiu algum agarr-lo pelas pernas e levant-lo. Deveramos deix-lo aqui resmungou Melbar Kasom enquanto atirava o jovem sobre o ombro direito. Mas se o deixarmos nas mos desses caras talvez nunca mais tenha oportunidade de aprender alguma coisa. Poindexter no respondeu. De fato, no havia desculpa para seu comportamento leviano e irresponsvel. Notou pelos abalos que Kasom corria com ele pelo corredor. D-se por satisfeito por ainda estar vivo disse o especialista da USO. Um tiro disparado de uma arma de choque pode ser mortal. Antes tivesse morrido murmurou Poindexter abatido. O senhor mais louco do que eu pensava respondeu Kasom em tom seco. Sou culpado de o plano de Rhodan no ter dado certo disse Poindexter. De quem tem mais pena: de Rhodan ou de si mesmo? perguntou Kasom em tom irnico. Poindexter ficou calado. Percebeu que o especialista da USO se afastava em alta velocidade da eclusa de ar. Os efeitos produzidos pela arma de choque no diminuram. Pelo contrrio. Poindexter percebeu que as pernas tambm estavam perdendo a sensibilidade. Apesar do peso que carregava, Kasom corria mais depressa que os outros. Depois de algum tempo parou. Aqui h uma porta disse. Poindexter se perguntou como o ertrusiano descobrira a porta na escurido. Percebeu que Kasom o deixava deslizar de cima do ombro. Dali a pouco o farol de capacete de Kasom foi aceso. Poindexter viu uma sala pequena. Est vazia constatou Kasom, satisfeito. Deix-lo-ei aqui at que tudo tenha passado. Poindexter no se atreveu a protestar, embora a idia de ficar sozinho, completamente imobilizado, no lhe agradasse. Kasom colocou-o delicadamente no cho. Poindexter olhou fixamente para a figura gigantesca. Est com medo? rugiu Kasom. Um pouco confessou o aspirante a oficial. O que pretende fazer?

Se quiser ajudar os outros, no posso ficar me preocupando com o senhor. Por isso vou deix-lo aqui. Os desconhecidos no o encontraro, porque ns os manteremos ocupados. No se preocupe. No ser esquecido. Poindexter tentou mover o brao. O que est fazendo? perguntou Kasom. Fique quieto. Ligue meu farol pediu Poindexter. No quero ficar no escuro. Kasom hesitou, mas acabou cumprindo o desejo do jovem astronauta. Quando saiu, o especialista da USO desligou seu farol. Poindexter viu a porta ser fechada do lado de fora. Estava s. Ficou quieto algum tempo, escutando. Mas a nica coisa que ouvia era a prpria respirao e as batidas de seu corao. At o alto-falante do capacete permaneceu em silncio. Os homens do comando certamente preferiam no se comunicar pelo rdio. Poindexter se perguntou se os cinco desconhecidos j tinham passado do outro lado da porta, ou se ainda se encontravam na extremidade oposta do corredor. E se eles possussem rastreadores infravermelhos? Neste caso sem dvida o encontrariam. Poindexter tentou imaginar o que fariam com ele. Os pensamentos de Poindexter foram interrompidos plo rudo de alguma coisa sendo arrastada. O aspirante a oficial olhou para a parede. No descobriu a causa do rudo, porque Kasom o deitara numa posio em que via a porta. Vrum! Vrum! Vrum! ouviu Poindexter de repente bem de perto. Por alguns segundos ficou quase desmaiado de pavor. Fez um esforo tremendo e conseguiu virar a cabea o suficiente para que a luz de seu farol de capacete iluminasse a parte traseira da sala. Poindexter viu os vruns. Entravam s dezenas por uma abertura semicircular na parede. Por enquanto corriam nervosamente de um lado para outro. O medo que sentiam do homem deitado no cho era maior que a voracidade. Mas isso logo mudaria. Poindexter viu os tentculos que terminavam em ventosas tremerem de nervosismo. Um vrum dividiu-se junto parede. Alguns passaram a ocupar-se com o que restava do revestimento da parede, e que foi devorado num instante. Aos poucos a mente de Poindexter voltou a funcionar. Respondam, por favor! gritou para dentro do microfone embutido no capacete. Poindexter? respondeu prontamente o especialista da USO. O que deseja? H uns cem vruns na sala em que o senhor me largou. Poindexter admirou-se de que suas cordas vocais ainda estavam funcionando. Seu nmero est aumentando. Entram por uma abertura na parede. s isso? perguntou Kasom. Os bichos esto com fome respondeu Poindexter, desesperado. Dentro de alguns minutos perdero o medo e avanaro contra mim. Quase no posso fazer nenhum movimento. Poindexter, aqui fala Rhodan disse a voz do Administrador-Geral sada do alto-falante do aspirante a oficial. No momento Kasom no pode voltar para ajud-lo. Por qu? perguntou Poindexter com a voz apagada. Os desconhecidos esto exatamente entre ns e o lugar em que o senhor est. Ter de esperar mais um pouco para receber auxlio.

Pelo amor de Deus, senhor! Ajude-me. Estes monstrinhos vo... vo... Poindexter no conseguiu dizer mais nada. Trate de ficar calmo! gritou Rhodan. Nem tudo est perdido. Tentarei passar pelos cabeas-de-bola com Kasom para socorr-lo. Depressa, por favor! implorou Poindexter. O aspirante a oficial no tirava os olhos dos vruns. Alguns dos parasitas encontravam-se a apenas dois metros. *** Rhodan olhou para a pequena tela de imagem do rastreador infravermelho. A tripulao da viga voadora ainda no desistira de perseguir os terranos. O rastreador mostrava cinco figuras avanando pelo corredor. Dois cabeas-de-bola caminhavam junto parede, e os trs restantes iam pelo centro do corredor. Avanavam rapidamente, apesar de continuarem com os faris desligados. Rhodan percebeu que Melbar Kasom, que estava a seu lado, se mexia nervosamente. Nunca conseguiremos passar por l, senhor disse o ertrusiano. Eles nos liquidaro com as armas de choque se nos aproximarmos a alguns metros. Como no podemos usar qualquer arma a no ser os paralisadores, no teremos a menor chance de sair vencedores numa batalha. Rhodan no respondeu. Refletia para encontrar um meio de ajudar o jovem Roscoe Poindexter, que se encontrava em situao perigosa. Por que no tentamos contornar o inimigo? perguntou um tcnico. No conhecemos a nave respondeu Perry Rhodan. claro que poderamos entrar em um dos corredores laterais ou numa sala, mas no sabemos se dessa forma chegaramos mais perto de Poindexter. E, o que o mais importante, no sabemos se chegaramos em tempo. Os homens calaram-se. Estavam deprimidos. Todos imaginavam o que estava acontecendo com Poindexter. O astronauta esperava ansiosamente pelo socorro que talvez nunca chegaria. No sei por que nos preocupamos tanto com este cara disse um bilogo cujo nome era Polair. Se est em perigo de vida, a culpa dele. Cale a boca! disse Rhodan em tom spero. Qualquer um que me acompanhe tem o direito de ser ajudado, mesmo que tenha cometido um erro. Tentaria livrar at mesmo um homem egosta como o senhor. S dei minha opinio, senhor defendeu-se o cientista. No compreendo que o senhor e Kasom arrisquem a vida por algum que nos deixou em situao to perigosa. Rhodan deu uma risada ligeira. A juventude tem o direito de cometer este tipo de engano disse. J se esqueceu do arrojo que demonstrava nos anos jovens? Ou ser que costumava refletir sobre os prs e os contras de cada ao antes de lev-la adiante? Sinto muito, senhor respondeu Polair hesitante. No posso acompanh-lo. Ningum exige que o senhor faa isso respondeu Rhodan. Rhodan perguntou-se o que pensaria Poindexter se tivesse ouvido a discusso. Afinal, ele s quisera ajud-lo. O fato de ter-se arriscado demais era um sinal de falta de experincia, no de falta de coragem.

S existe uma maneira de chegarmos l disse Rhodan. Vamos separar-nos e seguir em direes diferentes. Desta forma talvez consigamos levar os desconhecidos a perseguir-nos em grupos separados. Rhodan acendeu por um instante seu farol de capacete para examinar o lugar em que se encontrava. Sabia que fazendo isso arriscava-se a ser descoberto. Mas era um risco que no podia deixar de assumir se quisesse descobrir algumas portas e corredores laterais. Kasom e eu ficaremos em uma dessas salas disse. Os outros seguiro. No primeiro corredor lateral se separaro em dois grupos e cada um destes seguir numa direo diferente. John, o senhor sente a presena de vruns na sala em que pretendemos ficar escondidos? No respondeu o telepata laconicamente. Mas tenho certeza de que os desconhecidos viram a luz de seu farol, pois passaram a aproximar-se mais depressa. Temos de apressar-nos insistiu Rhodan. Venha, Kasom. Os outros seguiro imediatamente. O especialista da USO e Rhodan dirigiram-se a uma porta que ficava do outro lado do corredor. Rhodan ficou aliviado ao notar que ela se abria facilmente. Os dois acenderam seus faris por um instante. Havia grande nmero de objetos baixos, parecidos com mesas, sobre os quais estavam guardadas peas de mquinas. um depsito disse Rhodan. Parece que os vruns ainda no chegaram aqui. O Administrador-Geral ligou o rastreador infravermelho. A tela mostrou que os desconhecidos ainda se encontravam a cinqenta metros. Kasom, que carregava o registrador de pensamentos e uma tradutora, colocou estes aparelhos no cho e empurrou uma das mesas contra a porta. Fao isto por precauo, para o caso de estes caras resolverem entrar aqui disse. Rhodan olhou para a tela do rastreador infravermelho. Bem que eu gostaria que os cabeas-de-bola andassem mais depressa disse. Mas parece que voltaram a caminhar mais devagar. Tomara que no tenham descoberto nossas intenes. Neste caso possvel que resolvam montar guarda junto porta. A... Rhodan interrompeu-se porque acabara de lembrar-se de que Poindexter o ouvia. A Poindexter est perdido quis dizer. De repente a imagem de uma das figuras pouco ntidas diminuiu na tela. Afastavase dos outros. O que significa isso? perguntou Kasom. Rhodan suspirou. Acho que um dos caadores de vruns est voltando eclusa para vigi-la. Marshall disse que se trata de criaturas muito inteligentes. Certamente pensaram na possibilidade de tentarmos contorn-los. Por isso resolveram mandar um astronauta eclusa, para que no possamos chegar ao barco espacial. Um ser destes menos perigoso que cinco opinou Kasom. Geralmente sim reconheceu Rhodan. Acontece que o equilbrio de foras foi rompido porque o armamento deles diferente do nosso. A retirada de um dos cabeas-de-bola significava que Poindexter teria de esperar ainda mais antes de receber ajuda. Mas Rhodan preferiu no exprimir este pensamento. Demorou trs minutos at que os quatro desconhecidos chegassem perto do esconderijo de Kasom e Rhodan. Prosseguiram, conforme esperara Rhodan. O

Administrador-Geral fez um sinal para o ertrusiano. O tenente-coronel voltou a afastar a mesa da porta. Esperaram mais um instante. Finalmente Kasom pegou o equipamento que fora colocado no cho e os dois saram. O corredor estava em silncio. Rhodan desligara o rastreador infravermelho, para que a luz no trasse sua presena. Estamos indo para a, Poindexter! disse Rhodan para dentro do microfone instalado em seu capacete. Queria animar Poindexter, embora achasse este bastante inteligente para avaliar o perigo representado pelo desconhecido que ficara para trs. Este encontrava-se entre Poindexter e os dois homens que queriam socorr-lo. Instantes preciosos passariam antes que o cabea-de-bola chegasse eclusa. Por que no responde, Poindexter? perguntou Rhodan preocupado. Est tudo em ordem? Naturalmente, senhor assegurou o aspirante a oficial. Notava-se pela voz de Poindexter que ele estava mentindo. Rhodan apressou o passo. Se necessrio entraria em luta com o desconhecido que se separara do grupo, dando oportunidade a Kasom para chegar perto de Poindexter. Qualquer demora poderia ser a morte deste. *** Um dos vruns arriscou-se mais que os outros. Quase chegou a tocar a sola das botas do aspirante a oficial. Este teve de fazer um esforo para no gritar. Estava completamente cercado pelos vruns. Outros iam entrando pela abertura na parede e avanavam em sua direo. O cho da pequena sala estava quase completamente coberto pelos vruns. Vrum! Vrum! Vrum! Vrum! Era um barulho enervante. Poindexter tentou afastar-se rastejando, mas os msculos no obedeceram ao comando do crebro. Quem dera que pelo menos conseguisse pr a mo no paralisador ou levantar do cho. Em toda parte havia bolinhas de gelatina, do tipo que se formava na diviso dos vruns. O gs chiava ao escapar das bolinhas. Um grupo de sete vruns aproximou-se da cabea de Poindexter. Pararam a cinqenta centmetros do visor do capacete. Seus tentculos balanavam, indecisos. A massa dos vruns que vinha atrs empurrou os da frente. O terrano via todos os detalhes dos corpos feios dos parasitas. A pele era parecida com uma blindagem prateada. As ventosas que ficavam nas pontas dos tentculos eram chatas e redondas. No centro delas havia trs lminas cortantes mveis, dispostas uma em cima da outra, que lembravam o conjunto de lentes de uma cmara. Atrs das ventosas havia duas aberturas pequenas, das quais pingava uma secreo com a qual os vruns podiam decompor qualquer material, por mais duro que fosse. O capacete de Poindexter no seria nenhum obstculo para os parasitas. O astronauta admirou-se por ser capaz de contemplar os inimigos com um interesse quase cientfico, sem que isso o fizesse perder o juzo. Poderia falar pelo rdio com Rhodan e Kasom para dizer que sua situao era cada vez mais desesperadora, mas isso no adiantaria nada. Sabia que os dois homens que vinham para socorr-lo fariam tudo para chegar em tempo. Se falasse pelo rdio com eles, s poderia levar Rhodan e o ertrusiano a assumir riscos desnecessrios. Poindexter sentiu alguma coisa tocar sua bota direita. Teve a impresso de que seu corpo estava congelando de dentro para fora.

Fez um grande esforo para virar a cabea e viu dois vruns subirem pela sua perna direita. Mas antes que comeassem a roer seu traje de combate passaram a embaraar-se um no outro e escorregaram para o cho. Mas o ataque foi um sinal para que os outros vruns se aproximassem ainda mais de sua vtima. No quero morrer!, pensou Poindexter. No desta forma horrvel. Dem o fora! gritou. Agente mais um pouco! disse Rhodan. J estamos chegando. J tarde! grasnou Roscoe Poindexter. Enxames de vruns cercavam seu corpo. J no pareciam nem um pouco assustados com a criatura grande deitada no cho.

7
O Major Tchai Kulu virou a cabea para ver os rastreadores. Lembrou-se de que devia ser a dcima vez que fazia este movimento em trinta minutos. Mas o quadro era sempre o mesmo: a viga voadora abandonada dos desconhecidos atracada junto eclusa da nave cilndrica. A calma proverbial de Kulu foi submetida a uma prova muito dura. No sabia por que o Administrador-Geral no se comunicava com ele pelo rdio. Ser que o comando de abordagem se envolvera em lutas? Ou estavam acontecendo outras coisas a bordo da nave cilndrica, e Rhodan no tinha tempo para entrar em contato com os homens que se encontravam a bordo da Forked Tongue? O Tenente Mark Berliter, que estava sentado junto aos controles, ao lado do chefe de flotilha, nem percebeu que seu superior estava nervoso. Tambm j estava ficando nervoso e estava absorto em pensamentos. De vez em quando fitava o major com uma expresso indagadora, mas Kulu parecia no perceber nada. Berliter fazia votos de que o Lorde-Almirante Atlan logo desse ordem para que verificassem o que estava acontecendo com o comando de abordagem, ou ao menos de enviar uma mensagem de rdio para que Rhodan desse um sinal de vida. O tenente notou que Tchai Kulu no tirava os olhos da tela. Nada disse Berliter. No estou gostando. Kulu ficou com o rosto impassvel. Recostou-se na poltrona e cruzou os braos sobre o peito. No acha que deveramos informar o Lorde-Almirante Atlan de que por aqui continua tudo na mesma? perguntou Berliter, numa tentativa de fazer o major abandonar a atitude reservada. No necessrio recusou Tchai Kulu. O arcnida sabe perfeitamente que no h novidades. Mas... Berliter interrompeu-se e um sorriso triste apareceu em seu rosto. Devemos aguardar ordens. Tanto faz que venham de Rhodan ou de Atlan. Isso mesmo disse Kulu em tom indiferente. Berliter ergueu as sobrancelhas. Mas antes que pudesse dizer alguma coisa, os receptores da KC-21 zumbiram. Uma chamada pelo rdio! exclamou Berliter, nervoso. Deve ser Rhodan. A tela do rdio comum iluminou-se. Berliter viu que o chamado vinha da Crest IV. Atlan apareceu na tela. J estou ficando preocupado principiou o Lorde-Almirante da USO sem rodeios. Parece que alguma coisa no deu certo a bordo da nave cilndrica. Por enquanto no saiu ningum. Nem os desconhecidos nem os homens de nosso grupo de comando disse Tchai Kulu. Que acha que devemos fazer? Espere mais quinze minutos disse Atlan. Se Rhodan no se manifestar nestes quinze minutos, entre em contato com ele pelo rdio. Se no responder, siga com a corveta para a nave cilndrica. Entre na nave, usando a fora caso isso se torne necessrio. Mas antes disso avarie a viga sustentada por bales para que ela no possa voar. Entendido, senhor respondeu Kulu.

Se ao entrar na nave cilndrica se defrontar com algum imprevisto, retire-se imediatamente e avise-me. Nesse caso enviarei Gucky e Ras Tschubai. Tchai Kulu confirmou. A imagem do arcnida desapareceu. Finalmente vai acontecer alguma coisa disse Berliter, soltando um suspiro de alvio. O major olhou para o relgio de bordo. Temos de esperar mais quinze minutos disse. *** Poindexter fechou os olhos para esperar a morte. Dentro de alguns segundos as lminas afiadas de vrias dezenas de ventosas rasgariam seu traje de proteo. De repente teve a impresso de que o barulho dos vruns estava diminuindo. Abriu os olhos e viu que os parasitas estavam recuando. Alguns estavam deitados no cho, imveis. Parecia que estavam mortos. Rhodan! exclamou o aspirante a oficial, aliviado. Olhou para a porta, e o sentimento de alvio deu lugar ao pavor. Viu a figura alta de um dos desconhecidos. O cabea-de-bola atirava com uma arma de choque nos vruns que fugiam. Acabo de ligar o rastreador infravermelho disse a voz de Rhodan sada do alto-falante de Poindexter. O desconhecido est bem perto do senhor. Prestaremos socorro ao senhor assim que ele tenha ido embora. J me encontrou respondeu Poindexter. Enxotou os vruns no momento em que iam atacar-me. Eis a uma tima chance de reparar seu erro disse Rhodan. Trate de convencer o cabea-de-bola de que nossas intenes so pacficas. No disponho de uma tradutora ou de um registrador de pensamentos respondeu Poindexter. Alm disso quase no consigo fazer nenhum movimento. No sei o que posso j fazer. Levarei os equipamentos para o senhor prometeu Rhodan. O cara atirar no senhor assim que aparecer por aqui disse Poindexter. um risco que temos de assumir disse Rhodan. O cabea-de-bola evitou que os vruns o matassem. um sinal de que tem sentimentos. Talvez s me tenha ajudado porque quer usar-me como refm objetou o aspirante a oficial. Rhodan no respondeu. Certamente j estava a caminho. Poindexter olhou em volta. Os vruns tinham recuado para junto da parede. Uma luta feroz estava sendo travada perto da pequena abertura que levava outra sala. Cada parasita queria passar na frente dos outros. O desconhecido parara de atirar nos animais. Poindexter cerrou os dentes. Por que no responde? perguntou Rhodan. O desconhecido ainda est com a arma de choque na mo informou o aspirante a oficial. Atirar assim que o senhor aparecer na frente dele. No, se no estiver preparado objetou Rhodan. Chame a ateno dele para a porta. Muito bem, senhor disse Poindexter a contragosto. Farei o possvel.

Poindexter acenou com a cabea, mas o desconhecido no esboou a menor reao. O aspirante a oficial deitou de lado. Depois de tentar vrias vezes, finalmente conseguiu levantar o brao e apontar para a porta. O cabea-de-bola hesitou. Recuou alguns passos, para que pudesse ver Poindexter enquanto olhava para a porta. Mantinha a arma apontada para Poindexter, enquanto estava de olho na porta. Agora uma boa oportunidade, senhor disse Poindexter. Mas, se estivesse no seu lugar, no arriscaria. Rhodan no respondeu. Poindexter, que estivera olhando para o desconhecido, passou a contemplar a porta. Esta se abriu. Perry Rhodan estava no corredor, iluminado pelo farol de Poindexter e pela luz do desconhecido. Os plos do registrador de pensamentos estavam presos em suas tmporas. A imagem confusa de uma nave esfrica aparecia na tela do pequeno aparelho. Rhodan mantinha as mos afastadas do corpo. Poindexter voltou a olhar para o caador de vruns. Este levantou a arma e apontou-a para o Administrador-Geral. Neste instante outra cena apareceu na tela do registrador de pensamentos. Um caador de vruns e um terrano aproximaram-se um do outro e apertaram-se as mos. Era um smbolo que ningum deixaria de compreender. Caberia ao desconhecido decidir se haveria paz ou guerra. *** John Marshall encontrava-se no comando de um grupo de oito homens. Parou ao ver na tela do rastreador infravermelho que os perseguidores estavam ficando para trs. Um dos cientistas aproximou-se e apontou para o aparelho. Pararam disse, aliviado. No s isso respondeu o mutante. Esto se retirando em direo eclusa. Logo sairo do alcance do rastreador. Esto desistindo disse outro homem, eufrico. No acredito retrucou Marshall com a voz abafada. Acho que sairo atrs de Rhodan e Kasom. Mr. Marshall! Poindexter falando! disse de repente a voz do aspirante a oficial sada dos alto-falantes instalados nos capacetes dos homens. Perry Rhodan defronta-se com um dos desconhecidos. Tenta negociar. No repitam o mesmo erro que eu pratiquei. Mantenha-se afastado com seus companheiros at que seja estabelecido contato. Espertalho! exclamou Marshall. Os outros quatro caadores de vruns chegaro a dentro de instantes. E ento? Melbar Kasom est por perto, senhor respondeu Poindexter. Entrar em ao se Rhodan ficar numa situao perigosa. Marshall refletiu um instante. No acreditava que os desconhecidos tivessem voltado somente para entabular negociaes. Se prendessem Rhodan, a situao se tornaria bem difcil para os terranos. Marshall resolveu reunir os homens espalhados na nave e seguir devagar em direo eclusa. Alm disso transmitiria uma mensagem KC-21. O Major Kulu precisava ser informado. Atlan certamente tambm estava ansioso para receber notcias. ***

Dez minutos depois de o Lorde-Almirante Atlan ter falado com o Major Tchai Kulu, o chefe da flotilha chamou pelo rdio. Acabo de receber notcias de John Marshall principiou Tchai Kulu. Em seguida informou Atlan detalhadamente sobre o que tinha acontecido na nave cilndrica e repetiu o relatrio em que Marshall exps a situao daquele momento. Era mais ou menos o que eu receava murmurou Atlan depois que Kulu terminou. Rhodan quer fazer tudo para chegar a um entendimento com os desconhecidos. Acontece que com isso arrisca a vida. Marshall no sabe o que fazer, senhor disse Tchai Kulu. Tem dvida sobre se deve interferir, mesmo contrariando o desejo de Rhodan. Diga-lhe que no faa isso em hiptese alguma recomendou Atlan. Enquanto estiver negociando, Perry Rhodan no deve ser perturbado. Mas... no sabemos se os desconhecidos esto interessados em negociar. Atlan deu uma risada sarcstica. Era claro que o major tinha razo. Mas Atlan conhecia Perry Rhodan h muito tempo e sabia o que esperar dele. Em sua opinio Rhodan estava cometendo um erro grave. Mas ningum podia impedi-lo de fazer isso. O Administrador-Geral acabaria descobrindo que nem sempre suas manifestaes pacficas eram recebidas com a necessria compreenso. Fazia votos de que quando isso acontecesse no fosse tarde para tomar alguma providncia. Senhor! disse Tchai Kulu em voz baixa. John Marshall espera uma resposta. Atlan levantou. Diga-lhe que faa o que Rhodan mandar disse. Mas deve estar preparado para ajud-lo caso alguma coisa saia errada. Pelo menos sabemos que os homens pertencentes ao comando ainda esto vivos. Atlan percebeu que o major hesitava em interromper a ligao. Parecia que no ficara satisfeito com a deciso do Lorde-Almirante. Atlan compreendia isso, pois bem no ntimo amaldioou-se por ser to indeciso. Mas tinha certeza de que se interferisse naquele momento Rhodan nunca o perdoaria. s, major! disse em tom mais spero do que pretendia. A tela apagou-se. s, major! repetiu uma voz estridente atrs das costas de Atlan. Ser que s mesmo, Atlan? Atlan fitou o rato-castor, que estava de p, zangado, carregando todo o equipamento de combate. Nos ltimos sessenta minutos o ilt no ficara quieto um instante. O teleportador Ras Tschubai provavelmente tambm aguardava impaciente a ordem de entrar em ao, mas no demonstrava tanto como Gucky. Por enquanto ! respondeu Atlan. Lorotas! chiou Gucky indignado. Depois, quando j for tarde, todo mundo dir: Gucky, faa isso, Gucky, faa aquilo! A poderei matar-me para corrigir os erros dos outros. Voc sempre gostou de matar-se repreendeu Atlan. No ser difcil desempenhar novamente esse papel. Gucky atirou os bracinhos para o alto. Deboches e ofensas, apenas isso que um servo fiel do Imprio tem de ouvir por aqui queixou-se. Estou com vontade de aposentar-me. Gucky piscou para Atlan: No quer mesmo que eu salte para a nave cilndrica? No! respondeu Atlan, sacudindo resolutamente a cabea.

S um pulinho! suplicou o ilt com a voz chorosa. No! Voc ouviu, Ras? perguntou Gucky a Tschubai. Que tal? No vai ficar vermelho at a raiz dos cabelos quando receber seus miserveis solares pelo servio prestado a bordo desta nave? Ningum ver, porque minha pele escura respondeu o mutante com um sorriso. Traidor! rangeu Gucky e sacudiu ameaadoramente os punhos. Todo mundo conspira contra mim. Esperem at precisarem de mim. Tero de implorar bastante. *** Pelos clculos de Roscoe Poindexter devia fazer dois minutos que o desconhecido olhava ininterruptamente para a tela do registrador de pensamentos. Se de fato era to inteligente como Marshall afirmava, j devia ter compreendido a ligao entre o aparelho e os cabos presos cabea de Rhodan. Sem dvida j sabia que as imagens que via na tela representavam os pensamentos de Rhodan. O Administrador-Geral projetara algumas imagens impressionantes para relatar o destino da Crest IV. Deixara claro que os terranos no faziam nenhuma questo de ficar numa galxia estranha. Queriam ajuda para voltar ao seu mundo. No estavam interessados em conflitos com outros povos. Poindexter respirou aliviado quando o cabeade-bola finalmente baixou o cano de sua arma. Se no houvesse um incidente srio, certamente seria possvel estabelecer contato com os caadores de vruns. Neste instante os outros quatro desconhecidos apareceram atrs de Rhodan. Mantinham as armas apontadas para este. Rhodan deduziu dos olhares assustados de Poindexter que alguma coisa estava acontecendo atrs de suas costas, mas preferiu no virar a cabea. O ser que estivera observando o registrador de pensamentos comeou a conversar com seus companheiros. As vozes dos astronautas desconhecidos eram estridentes e muitas vezes se atropelavam. Cada palavra era acompanhada por gestos dos braos curtos. No era difcil adivinhar que os quatro recm-chegados se mostravam desconfiados diante das explicaes do companheiro. Mantinham as armas de choque apontadas para as costas de Rhodan. A discusso dos desconhecidos durou alguns minutos. Finalmente pareciam ter tomado urna deciso. O cabea-de-bola que j conhecia o registrador de pensamentos apontou para o aparelho e em seguida para os quatro amigos. Poindexter compreendeu imediatamente o gesto. Rhodan devia repetir sua exposio. O Administrador-Geral confirmou com um aceno de cabea. Os quatro caadores de vruns entraram e fecharam a porta. Cercaram o registrador de pensamentos com as armas levantadas.

Poindexter sabia que Kasom, que continuava no corredor, no podia ver mais o que acontecia na pequena sala. Aqui fala Poindexter disse o aspirante a oficial. Parece que desta vez tivemos mais sorte. O Chefe conseguiu convencer os caadores de vruns a assistir sua exposio mental. Acho que por enquanto Rhodan no deve ser perturbado. John Marshall e os outros acabam de chegar respondeu o especialista da USO. Estamos reunidos no corredor. Se alguma coisa sair errada, avise para que possamos entrar em ao. Est certo respondeu Poindexter. As primeiras imagens apareceram na tela do registrador de pensamentos. Os caadores de vruns acompanhavam cada quadro com comentrios animados. Rhodan e Poindexter ficaram em silncio. O Administrador-Geral tentou mais uma vez explicar aos desconhecidos por que ele e seus companheiros se encontravam a bordo da nave cilndrica. Mostrou pela segunda vez por meio de imagens muito vivas como a Crest IV foi arremessada para uma galxia estranha enquanto estava envolvida numa luta. O relato dos esforos dos terranos em busca de seres inteligentes, finalmente coroados de xito, foi bem impressionante. Rhodan concluiu e a conversa animada dos cabeas-de-bola terminou. O senhor conseguiu faz-los pensar, o que j representa muito disse Poindexter. Tomara respondeu Rhodan calmo. Tirou os contatos da cabea e colocou-os sobre o aparelho. Um dos desconhecidos adiantou-se e pegou os cabos do registrador de pensamentos. Prendeu-os rapidamente cabea. A luz da tela de imagem tremeu, o que era um sinal de que o caador de vruns estava nervoso. Quer dar uma resposta disse Poindexter. Rhodan acenou com a cabea. Voltou a colocar o capacete e fechou-o. Aos poucos as imagens projetadas na tela foram ficando mais claras. Os dois terranos distinguiram alguns contornos vagos. John, nem pense em perturbar-nos por enquanto disse Rhodan. O que est acontecendo por a, senhor? perguntou o telepata. Se no estou muito enganado, os pensamentos dos desconhecidos tornaram-se mais pacatos. Isso mesmo confirmou Rhodan. Poindexter e eu estamos assistindo a uma histria interessante. As imagens produzidas pelo registrador de pensamentos foram suficientemente claras para que os dois homens pudessem reconhecer o sentido dos smbolos. O caador de vruns, que parecia ter percebido que o comeo de seu relato no fora bem transmitido, comeou de novo.

8
Jyll Ahnt Aymar era um dos trezentos e oitenta sobreviventes. H trezentos anos do planeta Terra os skoars tinham recebido ordem de seu chefe supremo, o Skoarto, para se dirigirem com suas naves cilndricas ao sol gigante vermelho e entrar em rbita em torno dele. O Skoarto no dera nenhuma explicao. S dissera que daria novas instrues. Os anos foram passando e no chegou nenhuma notcia. Os skoars esperaram numa dedicao canina. Eram seres unissexuais, que comearam a degenerar. A espcie foi-se extinguindo. Mas apesar de tudo os sobreviventes fizeram os maiores esforos para manter em condies de vo pelo menos parte de sua frota. Enquanto o nmero dos skoars diminua, os parasitas chamados de vruns foram se multiplicando. Com sua voracidade foram destroando as naves, tornando-as imprprias para o vo. Os skoars limitaram-se a conservar apenas umas poucas naves. Ligaram as diversas unidades, para reduzir o mais possvel a rea de operaes na luta com os vruns e no combate destruio generalizada. Mas no puderam evitar que alguns grupos se afastassem aos poucos. No incio os vruns eram caados e perseguidos ininterruptamente, mas um nmero cada vez maior de skoars morria ou era levado a suicidar-se por ter cado em desespero. Os raros descendentes nasceram num ambiente de terror. Aos poucos os skoars foram perdendo as fontes de energia mais importantes. Depois de duzentos anos de espera os vruns passaram a ser caados somente para que os sobreviventes pudessem alimentar-se. Foi quando os barcos espaciais deixaram de funcionar. Durante trinta anos os skoars no puderam viajar de uma nave para outra. Nesses trinta anos os vruns se multiplicaram tanto que toda a frota foi destruda. Finalmente os skoars conseguiram construir grandes bales com a pele metlica dos vruns. As bolas de gelatina que se formavam na diviso dos vruns eram usadas para encher estes bales. O gs escapava por um pequeno bocal, proporcionando uma forma de propulso rudimentar aos bales. Os primeiros skoars que se arriscaram a percorrer o abismo entre os diversos grupos de naves amarrados a estes bales tiveram morte horrvel. Alguns bales estouraram, outros se perderam no espao ou caram no sol. Mas os skoars no desistiram. Finalmente um veculo construdo por um skoar chamado Brall Vaynt Ulkjah aprovou. Trs bales foram amarrados num barco espacial. As armaes metlicas giratrias permitiam as correes de rota durante o vo. Os skoars logo aprenderam a avaliar as quantidades de secreo resultantes da diviso dos vruns que tinham sido colocadas em cada balo para percorrer certo trecho. A luta com os vruns j podia ser levada adiante de novo. Mas os skoars descobriram que j era tarde. Com umas poucas excees, as trs mil naves tinham sido transformadas em recipientes metlicos inteis. Os skoars tentaram colocar aos menos uma nave em condies de vo, mas nem isso foi possvel. Finalmente, depois de trezentos anos, chegou a mensagem do Skoarto que tanto esperavam. Os abandonados tentaram responder mensagem, mas Jyll Ahnt Aymar duvidava que a potncia da ltima transmisso fosse suficiente para fazer chegar ao Skoarto a informao sobre a sorte que tiveram as trs mil naves.

9
Jyll Ahnt Aymar tirou os cabos da cabea e colocou-os cuidadosamente sobre o registrador de pensamentos. Em seguida deu um passo para trs. Ele e seus companheiros no disseram uma palavra. Parecia que esperavam que os terranos fizessem alguma coisa. Roscoe Poindexter continuava a olhar fixamente para a tela do registrador de pensamentos, que j escurecera. No compreendera tudo que o skoar tentara explicar, mas ficou sabendo que o destino desses seres fora ainda mais trgico que o dos tripulantes da Crest IV. Tinham sido abandonados h trezentos anos. E agora, que finalmente se haviam lembrado deles, no podiam cumprir as ordens recebidas. Acho que j podemos arriscar-nos a chamar os outros disse Perry Rhodan. O Administrador-Geral informou resumidamente, o que soubera de Jyll Ahnt Aymar. Sei que ainda falta explicar muitas coisas concluiu. Mas j temos uma idia de quem so os seres com os quais estamos lidando. Ligaremos imediatamente as tradutoras, para que possamos comunicar-nos melhor com os desconhecidos. Gostaramos de examinar melhor a nave disse um dos tcnicos. Ser que os caadores de vruns tm alguma objeo? No respondeu Rhodan. Mas cuide-se com os vruns. John e Kasom, venham c. Quero que estejam presentes quando comear a entabular negociaes com os cabeas-de-bola. Perry Rhodan foi para junto de Poindexter e ajudou-o a levantar. A paralisia est desaparecendo aos poucos, senhor disse Poindexter. Levantou a cabea e sorriu. Sinto-me feliz porque apesar de tudo acabou dando certo. Quero dizer se... Rhodan retribuiu o sorriso. Quanto mais custa a formar-se uma amizade, mais duradoura ela ser disse. Vamos fazer votos de que em nosso caso seja assim. Neste instante chegaram Marshall, Kasom e alguns cientistas. Os skoars recuaram para junto da parede, mas no puseram as mos nas armas. Envie uma mensagem KC-vinte e um. Avise ao Major Kulu que conseguimos convencer os desconhecidos de que nossas intenes so pacficas ordenou Rhodan a um dos homens. Diga-lhe mais que estamos comeando a entabular negociaes. Kasom aproximou-se para tirar o peso de Poindexter de cima de Rhodan. O jovem ainda no conseguia ficar de p sozinho. Trate de movimentar-se disse o especialista da USO. Estique os braos e as pernas, mesmo que doa. Poindexter seguiu o conselho do ertrusiano, crispando o rosto. No se queixaria das dores, desde que fosse a nica vtima da luta entre os terranos e os caadores de vruns. Depois de alguns instantes conseguiu dar alguns passos sozinho. Enquanto isso Perry Rhodan tentava explicar o funcionamento da tradutora aos skoars. De repente ficaram mudos que nem peixes queixou-se o AdministradorGeral. Mas vou dar um jeito de faz-los falar.

A tradutora s podia funcionar se recebesse um volume adequado de sons da lngua estranha. A rapidez com que o aparelho fornecia uma boa traduo dependia da complexidade da lngua. Os tcnicos foram sala de comando disse John Marshall. Querem examinar minuciosamente certas instalaes. Dei permisso para isso respondeu Rhodan. No acredito que os cabeasde-bola se incomodem se dermos uma olhada nos destroos de suas naves. No poderemos fazer mais muitos estragos. De repente um dos skoars adiantou-se e comeou a falar. timo! disse Rhodan e levantou a tradutora. Finalmente podemos comear. Poindexter viu Melbar Kasom olhar para ele. Acenou com a cabea. Finalmente o contato fora estabelecido. Mas dali a dezesseis minutos aconteceu uma coisa que perturbou mais uma vez o relacionamento entre skoars e terranos, que mal fora iniciado. *** Publius Kalego dirigiu o feixe de luz de seu farol para os controles principais. Gostou da disposio simples e prtica das chaves e botes. Os desconhecidos tinham encontrado solues excelentes para os problemas tcnicos. A mentalidade tcnica de Kalego admirou a competncia dos skoars, que haviam conseguido os maiores resultados com o menor dispndio possvel. No se via nada parecido com as brincadeiras que os construtores das naves terranas costumavam permitir-se. Mas apesar disso havia uma harmonia extraordinria nas instalaes da sala de comando. Estava tudo to bem disposto que no podia haver a menor dvida sobre a finalidade dos diversos aparelhos e controles. Publius Kalego tinha certeza de que depois de alguns dias seria capaz de encontrar de olhos fechados qualquer chave ou boto da sala de comando, sem esbarrar ou ficar preso em alguma coisa. Os companheiros de Kalego encontravam-se do outro lado da sala de comando. A luz de faris subia abruptamente ao teto toda vez que levantavam os olhos para examinar outra mquina. Larg Troan O Templo da Tcnica. Kalego lembrou-se desta expresso topsidense. Um grupo de vruns passou pelo cho a quatro metros de distncia. Kalego contemplou-os com uma expresso de dio, pois sabia que eram os responsveis pela destruio da nave, embora antigamente os parasitas fizessem parte das instalaes da nave. Serviam para remover o lixo e renovar o ar. Os vruns tambm poderiam ser usados a bordo das naves terranas. Publius Kalego parou e endireitou o corpo. Era uma idia formidvel. Se conseguisse convencer Rhodan a aceitar sua idia, seu nome acabaria sendo mencionado nos livros de histria. Publius Kalego, o homem que introduziu os vruns nas naves terranas, dando o primeiro passo no sentido da simbiose entre a vida e a tcnica. Esta simbiose era seu grande sonho. Usava suas horas de folga construindo aparelhos que reagiam aos movimentos inconscientes dos animais. Kalego se dedicara s pesquisas do comportamento. Conseguia fazer com que um rato branco dirigisse sem saber uma mquina complicada, porque esta fora programada para os movimentos que, segundo sabia, o animal acabaria executando.

Para Publius Kalego uma espaonave dirigida por um animal no era apenas um sonho. Nos ltimos anos construra grande nmero de mquinas muito sensveis, que reagiam exclusivamente s diversas formas de comportamento dos animais que ocupavam os degraus mais baixos da escala zoolgica. Naturalmente era necessrio que as mquinas emitissem certos estmulos para que os animais praticassem os atos que se tornavam necessrios. Kalego interrompeu suas reflexes. Resolvera falar com Perry Rhodan sobre a possibilidade de levar alguns vruns. Mas antes disso ainda queria examinar vrias mquinas. Kalego no estava muito interessado nas negociaes com os desconhecidos. Para ele as instalaes da sala de comando eram mais eloqentes que muitas palavras. Kalego e seus dois companheiros tinham desligado seus rdios, para no perturbar a palestra de Perry Rhodan com os caadores de vruns. Os trs no precisavam dos rdios para comunicar-se, desde que ficassem perto uns dos outros. Os vruns desapareceram atravs de alguns buracos nas paredes e Kalego continuou a examinar as mquinas. Entre dois bancos de dados encontrou um aparelho bemconservado, preso parede. Kalego afastou os destroos para poder chegar mais perto. Em sua opinio devia tratar-se de um pequeno gerador. Sem dvida o aparelho servia para fornecer energia aos dois bancos de dados ao mesmo tempo. Na parte dianteira havia uma grande chapa metlica, na qual fora riscado um sinal estranho. Kalego j vira vrios sinais desse tipo. Acreditava que eram letras. Mas tambm podiam ser smbolos representativos de palavras. De ambos os lados da mquina havia abaulamentos. Na opinio de Kalego serviam para abrigar os cabos. O tcnico procurou o lugar em que a mquina pudesse ser aberta. Iluminou tudo, mas no encontrou nenhum parafuso ou alavanca. Devia haver uma possibilidade de abrir a caixa metlica, pois os desconhecidos dificilmente trocariam todo o aparelho quando houvesse qualquer avaria. Kalego apalpou a superfcie daquilo que acreditava ser um gerador, na esperana de que o material acabaria reagindo presso dos dedos. Levantou e ps-se a praguejar. S ento percebeu que seus companheiros se tinham aproximado. Vejam! disse em voz alta, para que os dois o entendessem mesmo com o rdio desligado. Acho que os vruns esqueceram isto. Parece novo. Deve ser o elemento de ligao dos dois bancos de dados disse um dos homens. Acho que melhor no mexermos nisso. Por qu? perguntou Kalego. No sabemos qual era a finalidade deste aparelho alertou o tcnico. No h mais energia respondeu Kalego em tom de desprezo. Sugiro que retiremos esta mquina e a levemos Crest, onde poderemos examin-la. Mas ainda no consegui tir-la da parede. Kalego voltou a inclinar-se sobre o aparelho e puxou com ambas as mos nos abaulamentos. Ajudem-me! gritou, impaciente. J est se mexendo. Se todo mundo fizer fora, conseguiremos solt-la. Os trs agarraram a caixa metlica e comearam a pux-la. As veias do pescoo de Kalego incharam de tanto que se esforou. Escorregou e s no caiu porque um dos companheiros o segurou.

Est bem preso resmungou o homem que se encontrava ao lado de Kalego. Vamos parar com isto. Sugiro que demos mais uma olhada na sala de comando. Existem coisas mais interessantes que esta mquina. Furioso, Kalego viu os companheiros se afastarem. Reprimiu um palavro, pois sabia que no o ouviriam. Os tcnicos no sabiam por que estava to interessado naquela mquina e Kalego preferiu no revelar seus planos. O tcnico olhou em volta. Um cabo grosso arrancado pelos vruns pendia do teto bem atrs de suas costas. Kalego pegou-o e puxou-o para perto do gerador. No teve a menor dificuldade em fazer alguns laos em torno da caixa. Kalego recuou alguns passos e segurou o cabo pendurado com ambas as mos. Com um forte puxo talvez conseguisse arrancar o aparelho. Deu um salto e apoiou o peso do corpo no cabo. O gerador desprendeu-se ruidosamente da parede e caiu sobre o que restava dos dois bancos de dados. Publius Kalego caiu violentamente ao cho, mas no se incomodou com isso. Quando levantou, uma lngua de fogo saiu do gerador. Seguiu-se uma exploso que matou os trs homens que se encontravam na sala de comando e abriu a popa da nave. *** At parecia uma gigantesca flor abrindo-se de repente em todo o esplendor. Mas a mistura de fogo, ar comprimido e fragmentos pequeninos logo se perdeu no espao, deixando para trs uma nuvem vermelha brilhante. Dali a pouco pde-se ver a popa aberta da nave cilndrica. Parecia antes uma rede de pescador de malha grande boiando preguiosamente na gua que os destroos de uma parte da nave. Com a exploso o grupo de naves comeou a descrever um movimento de rotao. Alguns destroos arremessados no espao voltaram a entrar em rbita, enquanto outros se precipitaram sobre o sol. Uma pequena parte ficou presa pela gravitao reduzida do grupo de naves. Tchai Kulu, que acompanhava os acontecimentos pela teletica, teve a impresso de que perdera a capacidade de raciocinar. Foi um atordoamento mental que s durou alguns segundos. Logo se sentiu dominado pelo pavor e pela incredulidade e comeou a gemer. Viu o barco espacial dos desconhecidos ser atirado de um lado para outro que nem um talo de capim agitado ao vento, para finalmente voltar a ficar em repouso perto da eclusa. Um dos bales estourou no impacto contra o casco da nave e caiu sobre o barco espacial que nem um grande pedao de pele. Como todos os astronautas, Tchai Kulu estava habituado a decidir depressa. Fez um esforo enorme para abafar os sentimentos e comeou a agir. Sparks, chame a nave cilndrica. Tente entrar em contato com Perry Rhodan disse ao operador de rdio. Tambm preciso de uma ligao com a nave-capitnia. Provavelmente a exploso foi vista a bordo da Crest. Pelo menos deve ter sido detectada pelos rastreadores. Por isso preciso falar com o Lorde-Almirante. Kulu olhou para o lado. O Tenente Mark Berliter parecia tenso, sentado na poltrona. Estava com os olhos salientes semicerrados. O rosto parecia encovado. A exploso balbuciou Berliter, que parecia ter acordado de um profundo transe. Destroou metade da nave.

A mistura de hidrognio e oxignio deve ter explodido respondeu Tchai Kulu. Estou admirado de que a nave no tenha sido totalmente destruda. Provavelmente as escotilhas fechadas impediram a lngua de fogo produzida pela combusto dos gases de atingir a parte dianteira da nave. Tchai voltou a dirigir-se ao operador de rdio. Droga, Sparks! disse em tom spero. Que feito das ligaes que pedi? O operador de rdio no estava acostumado a ouvir este tipo de linguagem da boca do chefe de flotilha. Interpretou a linguagem spera como um sinal de nervosismo. A nave cilndrica no responde disse o operador de rdio. A ligao com a Crest foi completada. Como que para confirmar estas palavras, o rosto esbelto de Atlan apareceu na tela. Que est acontecendo a, major? perguntou o arcnida imediatamente. Cheguei a pensar que a KC vinte e um tivesse explodido, mas a ampliao setorial logo revelou que houve uma exploso no grupo de naves. Tchai Kulu calou-se. Estava atordoado. Parecia que Atlan nem pensara na possibilidade de que a exploso atingira justamente a nave em cujo interior estava Perry Rhodan com mais dezenove homens. Que houve, major? Perdeu a lngua? No, senhor respondeu Tchai Kulu. A exploso ocorreu a bordo da nave na qual se... Qual a extenso dos danos? interrompeu Atlan apressadamente. Da popa no sobrou quase nada, senhor. Pelo que informou o comando de abordagem, a sala de comando fica na popa. Pelos planetas do Universo, major. possvel que todos os membros do comando tenham morrido. Tentamos estabelecer contato pelo rdio disse Tchai Kulu. No perca tempo com isso disse Atlan. Dirija-se imediatamente nave destroada e tente localizar eventuais sobreviventes. Major! gritou o operador de rdio neste instante. Consegui contato com a nave cilndrica. Atlan, que ouvira a informao, mudou suas ordens. Aguarde! disse a Kulu. No faa nada enquanto no conhecermos o texto da mensagem. Sim, senhor respondeu Kulu. Manteremos contato. Vamos l, Sparks! a vez deles. *** As piores dores de Roscoe Poindexter tinham passado. Mas continuava a caminhar de um lado para outro, para livrar-se das ltimas seqelas do tiro de arma de choque. Enquanto isso acompanhava com muita ateno as negociaes entre Perry Rhodan e os desconhecidos. Jyll Ahnt Aymar parecia ser o chefe da tripulao da viga voadora. Alm disso parecia ocupar uma posio entre os 380 sobreviventes skoars. A conversa entre Perry Rhodan e Jyll Ahnt Aymar era interrompida de vez em quando, pois por enquanto a tradutora s fizera a traduo de alguns nomes e nmeros. Os terranos sabiam que os desconhecidos se chamavam de skoars, que seu chefe supremo, que se encontrava a 20.000 anos-luz do lugar em que estavam, usava o nome de Skoarto, e que Jyll Ahnt Aymar era filho de Brall Vaynt Ullkjah.

Mas j era um comeo. Poindexter esperava que dentro de uma hora conseguiria levar os skoars a lhe fornecerem seus dados astronmicos. Poindexter interrompeu as caminhadas nervosas e tentou apoiar o p direito no cho. Desta vez o joelho no dobrou. O aspirante a oficial ficou satisfeito. O tiro de arma de choque no teria seqelas mais graves. Poindexter tentou com o p esquerdo. Neste momento houve a exploso. Parecia que a nave estava empinando. O estrondo da exploso e o grito sado de muitas bocas uniram-se num estrondo surdo, que quase estourou os tmpanos de Poindexter. Parecia que a parede vinha em sua direo. Poindexter compreendeu que era ele que estava sendo arremessado contra a parede. Mal e mal conseguiu aparar a queda com os braos. O impacto expeliu o ar dos seus pulmes. Poindexter caiu ao cho gemendo. S ento voltou a dar-se conta da presena dos outros. Um monto de corpos enrolados passou sua frente. A atmosfera respirvel da nave explodiu!, pensou Poindexter. A atmosfera de parte da nave, retificou. Se a mistura perigosa tambm tivesse sido detonada perto da eclusa, a esta hora no estaria mais vivo. A exploso certamente se verificara para os lados da popa. Provavelmente fora provocada por um dos tcnicos que se encontravam na sala de comando. A onda de presso e a corrida vertiginosa do fogo certamente tinham sido detidas junto a uma escotilha. Poindexter levantou. O atordoamento desapareceu. Poindexter viu trs skoars parados na entrada. Mantinham as armas apontadas para os terranos jogados no cho. Poindexter compreendeu que os skoars achavam que eles eram responsveis pela exploso. Viam nela um ato de hostilidade. O aspirante a oficial tentou localizar Perry Rhodan. O Administrador-Geral estava deitado junto porta. O registrador de pensamentos tombara e os cabos haviam sido arrancados. A tradutora cara ao cho. Poindexter chegou concluso de que Rhodan tambm fora arremessado contra a parede. Mas ao que parecia o Administrador-Geral ficara inconsciente. Poindexter continuou a passar os olhos pela sala. Descobriu Melbar Kasom. O gigante ertrusiano j se pusera de joelhos e fez meno de pr-se de p. Mas um dos skoars disparou a arma de choque e o especialista da USO voltou a cair. Poindexter fez votos de que o tiro no tivesse afetado muito o ertrusiano. Os homens que tinham visto o ataque dirigido a Kasom recuaram para junto da parede. Os dois cabeas-de-bola levantaram e juntaram-se aos companheiros. Juntos representavam uma fora diante da qual os terranos com seus paralisadores eram impotentes. No faam nenhum movimento! disse uma voz rouca que parecia vir de longe. A voz era de John Marshall. Poindexter descobriu o telepata de estatura alta do outro lado da sala. Parecia que Marshall no sofrera nenhum ferimento. Parece que a popa explodiu prosseguiu Marshall. Os homens que estavam l com certeza esto mortos. Precisamos ter cuidado. Os skoars acham que somos responsveis pelo acidente. Atiraram em Kasom. Foi um alerta. O que vamos fazer? perguntou Poindexter.

Esperar respondeu Marshall. Quando voltarem a raciocinar calmamente, os skoars provavelmente descobriro que a exploso foi um acidente. Certamente compreendero que perdemos trs homens e corremos tanto perigo quanto eles. Para Poindexter isso era um consolo muito fraco, pois ningum podia saber quanto tempo levariam os skoars para acalmar-se. Quatro skoars aproximaram-se de Rhodan, que continuava deitado no cho, enquanto o quinto mantinha a arma apontada para os homens do comando. Os quatro caadores de vruns levantaram Rhodan como se fosse uma pena e carregaram-no para fora da sala. O que isso? perguntou um dos cientistas, perplexo. Ainda no compreendeu? respondeu Polair. Resolveram lev-lo. Descobriram que nosso chefe. Provavelmente vo coloc-lo no barco espacial atracado junto eclusa. Acho que o senhor tem razo confirmou Marshall. Por enquanto no podemos impedir que os skoars faam o que querem. Neste momento o rdio de pulso de Poindexter emitiu um zumbido. A KC vinte e um est chamando informou aos outros. Cuidado! gritou Marshall. No sabemos qual ser a reao dos skoars se usarmos uma pea de equipamento. Vou arriscar respondeu Poindexter. Sentiu dentro de si uma resoluo nunca antes experimentada. Provavelmente era por causa da reao injustificvel dos skoars. Comunique a Tchai Kulu o que aconteceu disse Marshall. Explique-lhe que Rhodan provavelmente ser colocado a bordo do barco espacial dos skoars. Poindexter ps-se a transmitir apressadamente pelo rdio e o skoar que ficara para vigi-los no tentou impedi-lo. Foi somente quando os outros quatro skoars voltaram que fizeram sinais enrgicos para que deixasse de mexer no aparelho que trazia no pulso. Mas a KC-21 j confirmara o recebimento da mensagem. Um dos caadores de vruns aproximou-se de John Marshall. Fez um sinal com a arma para que o telepata sasse da sala. Deve ser minha vez disse Marshall laconicamente. No perdi os sentidos, e por isso poderei comunicar-lhes dentro de instantes para onde serei levado. O mutante saiu escoltado por dois skoars. Poindexter estava satisfeito porque a tripulao da viga voadora no comeara a atirar a esmo depois da exploso. Era mais uma prova de que os skoars no eram belicosos. S agiam como estavam agindo em benefcio de sua prpria segurana. Poindexter lamentou que a amizade entre os skoars e os terranos tivesse terminado antes de ter comeado. De repente Poindexter sobressaltou-se. A voz de Marshall acabara de sair do altofalante de seu rdio. Os skoars levaram-me eclusa informou o mutante. Perry Rhodan est deitado no cho. Acho que traro mais um ou dois homens de nosso grupo antes de colocarem os capacetes e nos levarem ao barco espacial. Poindexter fez votos de que no fosse um dos escolhidos. Teve medo de entrar na viga voadora movida por bales. Tentou imaginar tudo que podia acontecer num objeto voador como este. Os dois skoars que tinham levado Marshall voltaram. Quatro cabeas-de-bola foram para perto de Melbar Kasom, que continuava deitado no cho, imvel. Mr. Marshall! exclamou Poindexter, nervoso. Esto levando o ertrusiano.

mesmo? Marshall parecia sentir-se aliviado. Fico me perguntando como querem colocar esse gigante no barco espacial, que no deve ser muito grande. Sob a gravitao reinante na nave cilndrica Melbar Kasom no era uma carga muito pesada. Saiu carregado por quatro skoars que, segundo parecia, no precisaram fazer nenhum esforo. O barco espacial vai ficar superlotado disse um dos homens. J podemos ficar mais tranqilos. Espero que os skoars no nos matem antes de irem embora. Provavelmente nos deixaro aqui esperando que sejamos devorados pelos vruns. A KC vinte e um vir busc-los disse John Marshall. Provavelmente tambm deter a viga voadora e nos libertar. Poindexter no tinha muita certeza de que realmente aconteceria o que John Marshall estava prevendo. Os skoars contavam com trs refns valiosos: Rhodan, Kasom e Marshall. Atlan nunca daria ordem para que Tchai Kulu atacasse o barco skoar se soubesse quem se encontrava a bordo como prisioneiro. O ltimo skoar recuou para a entrada com a arma apontada. Saiu e fechou a porta. Poindexter quis sair para o corredor, mas um cientista idoso o deteve. No se apresse, meu jovem disse. Nosso amigo deve estar de lado de fora, esperando que cometamos uma imprudncia. Vamos deixar que os skoars se afastem com o barco espacial e os prisioneiros. Depois disso a nica coisa que teremos de fazer pedir que a KC vinte e um venha buscar-nos. Os olhos de Poindexter chisparam. Temos de fazer alguma coisa disse. O qu? perguntou o cientista em tom irnico. No momento nos encontramos numa situao de flagrante inferioridade. Roscoe Poindexter teve de reconhecer que no tinha razo. Seria intil tentar perseguir os caadores de vruns que se dirigiam eclusa. No tinham meios de evitar o seqestro de Rhodan, Marshall e Kasom. De fato, s lhes restava esperar a chegada da corveta. Roscoe no se sentiu nem um pouco orgulho por ter sido posto fora de ao de uma forma to humilhante. *** Jyll Ahnt Aymar dirigiu os quatro olhos com uma expresso pensativa para a figura gigantesca do desconhecido. Os outros dois prisioneiros j tinham sido colocados a bordo do barco espacial. Mas aquele ser enorme lhes trouxe problemas com os quais no contavam. No seria fcil lev-lo atravs da eclusa da viga voadora. Primeiro os skoars tentaram fazer entrar Kasom com a cabea para a frente. Naquele momento o ertrusiano estava deitado novamente na eclusa da nave cilndrica. A escotilha externa ficara aberta. Jyll Ahnt Aymar via o espao csmico e a eclusa aberta do barco espacial. Vran Kaytar Am saltou da viga voadora para a nave. Por que no o deixamos aqui? perguntou. Jyll Ahnt Aymar mexeu um dos bracinhos, o que representava um gesto de recusa. Este gigante um homem muito importante para os forasteiros disse. Temos de lev-lo de qualquer maneira. Jyll fez sinal para que os companheiros que se encontravam no barco espacial se aproximassem. Dentro de instantes todos os skoars estavam reunidos na eclusa da nave cilndrica. Cercaram Melbar Kasom e discutiram sobre a melhor maneira de coloc-lo dentro do pequeno barco espacial.

Vamos tentar de novo disse Jyll. Desta vez o colocaremos na eclusa com as pernas na frente. Em seguida dobraremos as pernas para coloc-lo na cabine principal. muito gordo objetou Sgran Taylas Bran. Sugiro que o amarremos viga voadora para lev-lo a reboque. Ele no sobreviveria recusou Jyll. Suas reservas de oxignio no so suficientes para o vo. Jyll suspirou porque os companheiros no compreendiam a necessidade de prender o forasteiro. Gostaria que seus companheiros fossem mais inteligentes. Era bem verdade que ao partir no esperara que tivesse que defrontar-se com este problema. Os skoars que o acompanhavam possuam bastante inteligncia para caar vruns. Jyll apontou para o homem inconsciente. Vamos! disse em tom resoluto. Peguem-no. Entrarei na eclusa do barco para coloc-lo na posio certa. Dois skoars agarraram Kasom pelos ombros enquanto outros dois seguraram suas pernas. Jyll se perguntou se tudo no seria mais fcil se o forasteiro no usasse capacete e traje de proteo. Por que este prisioneiro era to diferente dos outros dezenove seres que os skoars tinham descoberto a bordo da nave cilndrica? Ser que se encontrava em outro estgio de evoluo? O desejo de obter a resposta a estas perguntas era um dos motivos principais por que fazia questo de levar o gigante. Jyll segurou-se na eclusa e fez um sinal para os quatro skoars. Tragam-no bem devagar! gritou. O rdio instalado em seu capacete chiava e estalava. Jyll se perguntou amargurado quanto tempo levaria para falhar de vez. Seus antepassados no tinham cuidado em tempo de colocar alguns trajes de proteo num lugar seguro, e assim estes acabaram sendo devorados pelos vruns. Os ps do prisioneiro atingiram a eclusa do barco espacial. Jyll interrompeu suas reflexes sombrias. Esperem! gritou. Ele tem de entrar inclinado, seno o lugar dentro da eclusa no ser suficiente para virar seu corpo. Os quatro skoars obedeceram, fazendo girar o corpo enorme. Jyll puxou por um dos ps. Conseguiram fazer o forasteiro entrar na eclusa at o pescoo. Mais que isso no foi possvel, embora Jyll tivesse dobrado as pernas do prisioneiro. No podemos fechar a eclusa! gritou Vran, que era o mais inteligente entre os companheiros de Jyll. claro que no! respondeu Jyll em tom exaltado. O corpo do forasteiro ficara travado na altura dos ombros. Jyll sabia que no adiantava forar. Se no tivessem cuidado, acabariam destruindo o traje de proteo do prisioneiro. Temos de virar seu corpo decidiu. Virar como? perguntou Vran. Jyll no quis confessar que nem ele mesmo sabia. Precisavam tentar. Se conseguissem fazer o gigante passar pela eclusa em posio inclinada, no haveria mais problema. Pelo menos no haveria nenhum problema difcil, retificou Jyll no ntimo. Ficaram puxando o corpo de Kasom de um lado para outro, mas ele permanecia imvel como se fosse um pedao de matria inerte. Jyll viu que o terceiro prisioneiro, que no estava inconsciente, os observava atentamente. No conseguiu livrar-se da impresso de que aquilo o divertia.

Virem-no! gritou Jyll. Depois de alguns minutos conseguiram finalmente deitar o ertrusiano de lado. Jyll dobrou fortemente as pernas do forasteiro, para que no ficassem presas nos cantos. Acho que assim conseguiremos disse. Empurrem. Jyll sentiu um solavanco que sacudiu o corpo desmaiado, quando os quatro skoars comearam a empurrar seus ombros. Apontou os ps do prisioneiro na direo da escotilha interna. De repente a resistncia diminuiu. Jyll cambaleou. Puxou as pernas para o lado, mas no pde evitar que os joelhos do forasteiros batessem na parede lateral do veculo e ele ficasse preso de novo pelos ombros. Chega disse Jyll em voz alta. No podemos fechar a escotilha interna protestou Vran. Jyll fitou-o. Os quatro olhos chisparam. D para ver disse. Temos de contentar-nos com a escotilha externa fechada, Se continuarmos a empurrar o prisioneiro, talvez no consigamos tir-lo mais. Vran refletiu sobre esta possibilidade. Preferiu ficar calado. Fechem a escotilha externa ordenou o chefe dos skoars. Vamos sair. S nos restam dois bales. Ser um vo mais demorado. Naquele momento Jyll no poderia adivinhar que s tinham um vo relativamente breve pela frente. *** A tripulao da Forked Tongue vira pelas telas de imagem do rastreamento espacial quando os desconhecidos colocaram Rhodan, Marshall e Kasom a bordo de seu barco espacial. Normalmente as dificuldades que os caadores de vruns experimentaram com o ertrusiano teriam divertido os tripulantes da KC-21. Mas naquela situao os terranos viram nos esforos dos skoars um sinal da firme resoluo de aprisionar os homens mais importantes. Os membros do comando que tinham ficado na nave cilndrica informaram o Major Kulu de que os skoars tinham levado Perry Rhodan e John Marshall. Os dois no podiam ser reconhecidos a bordo da corveta. Em compensao Kulu no teve nenhuma dificuldade em identificar o ertrusiano, quando este foi levado da eclusa da nave cilndrica para o barco espacial. Tchai Kulu esperava ansiosamente o momento de recolher os astronautas que tinham ficado a bordo da nave cilndrica e levar a corveta de volta ao hangar da Crest IV. S lhes restam dois bales disse Mark Berliter. Levaro alguns dias para chegar ao grupo de naves mais prximo. Tchai Kulu sabia que Atlan no esperaria tanto. Uma viagem to prolongada seria a morte certa para os trs astronautas. Por isso o arcnida seria obrigado a tomar suas providncias. Tchai Kulu se perguntou quais seriam os planos de Atlan. Um ataque viga voadora tambm poderia causar a morte de Rhodan e de seus companheiros. A viga est desatracando gritou Berliter. O chefe de flotilha viu o pequeno veculo espacial afastar-se devagar da proa do cilindro de setecentos metros de comprimento. Parecia que a manobra no iria terminar nunca. Depois que o veculo partiu, os skoars efetuaram uma srie de correes de rota. Levaram uma hora para afastar-se quatro quilmetros da nave cilndrica. Vo ainda mais devagar do que eu pensava disse Tchai Kulu. De qualquer maneira vamos recolher os homens do comando. Assim os caadores de vruns vero a corveta objetou o Tenente Berliter.

Agora isto no faz mais diferena respondeu o major. J sabem que h uma espaonave estranha por aqui. Talvez tenha sido este o motivo por que levaram trs dos nossos homens. Querem garantir-se contra um eventual ataque. A KC-21 acelerou. Kulu a fez passar de propsito perto da viga voadora. Uma pequena demonstrao de fora no podia fazer mal. Mas o barco espacial dos skoars prosseguiu imperturbavelmente na mesma rota. Os cabeas-de-bola nem tomaram conhecimento da presena da nave de sessenta metros de dimetro. Pareciam sentir-se seguros com os prisioneiros a bordo. Nem tomam conhecimento de ns murmurou Mark Berliter. Isso vai mudar garantiu Tchai Kulu. Berliter cocou o queixo. Estava pensativo. Enquanto Rhodan, Marshall e Kasom estiverem em seu poder, nossa situao no boa opinou. O que podemos fazer contra eles? Qualquer iniciativa nossa poder levar os skoars a maltratar ou matar os prisioneiros. Tchai Kulu no respondeu. Era claro que o tenente tinha razo, mas Kulu no estava to pessimista. A Crest IV chamou pelo rdio. Mais uma vez foi Atlan quem falou com o chefe de flotilha. Vou recolher os homens que se encontram na nave destroada disse Tchai Kulu. Passamos bem perto do barco espacial dos skoars. Nem tomaram conhecimento de nossa presena. Estamos calculando a rota da viga voadora respondeu Atlan. Quero saber qual o destino dos cinco desconhecidos. Parece que se afastam deste grupo disse Kulu. Um dos bales foi destrudo pela exploso. Por isso os skoars levaro mais tempo que de costume para deslocar-se de um grupo para outro. Acho que vamos ajud-los um pouco disse Atlan. Tchai Kulu no compreendeu o que o arcnida quis dizer, mas no quis fazer perguntas. No demoraria a descobrir quais eram as intenes de Atlan. No se preocupe com o barco espacial decidiu Atlan. Assim que tiver recolhido os homens, volte Crest. Tchai Kulu confirmou. Dali a instantes a corveta parou junto eclusa da nave cilndrica. As telas de imagem mostraram quatorze figuras atravessando o espao em direo Forked Tongue. Kulu imaginava que os homens deviam sentir-se felizes por finalmente estarem em segurana. A nave tinha sido quase completamente destruda. Parecia antes uma bomba-relgio que poderia explodir a qualquer momento. Dali a quinze minutos algum que se encontrava no hangar da corveta informou que todos os homens estavam a bordo. Tchai Kulu voltou a acelerar a Forked Tongue. Desta vez seu destino era a Crest IV. *** Atlan fez um sinal e o oficial de planto modificou a regulagem da tela. Esta passou a mostrar os contornos de trs naves cilndricas ligadas pelos lados. para l que vai o barco auxiliar dos skoars disse o arcnida. Os clculos j realizados no abrem margem a dvidas. Normalmente os desconhecidos levariam sessenta a setenta horas para chegar ao destino. quase certo que at l os prisioneiros morrero.

Deixe-me saltar para dentro da viga voadora e libertarei Perry sugeriu Gucky. Ras me ajudar. O resultado de uma operao destas seria bastante duvidoso retrucou Atlan. O lugar no interior do barco espacial dever ser muito escasso. Os caadores de vruns usariam suas armas, deixando-o inconsciente, antes que voc tivesse tempo de libertar Perry. No foi somente por isso que o lorde-almirante recusou a sugesto do ilt. Ele mesmo j acreditava no xito dos esforos para conseguir um relacionamento pacfico. As negociaes s foram interrompidas por causa de um lamentvel incidente. Atlan tinha certeza de que os skoars poderiam ser convencidos a assumirem novamente atitudes mais amistosas. Mas isto s seria possvel se no cometessem outros erros. E o aparecimento de Gucky e Ras Tschubai a bordo do barco espacial poderia ser interpretado como um ataque. Em hiptese alguma podemos permitir que os prisioneiros fiquem sessenta horas ou mais a bordo da nave dos skoars opinou Roi Danton. Atlan fitou o livre-mercador com uma expresso compreensiva. O jovem estava preocupado com o pai. Pretendo aumentar bastante a velocidade da viga voadora informou Atlan. Isto ajudar nossos planos. Alm disso os skoars certamente ficaro satisfeitos com esse tipo de apoio. Roi Danton franziu a testa, desconfiado. Como vai fazer isso? quis saber. Atlan admirou-se de que em momentos como este o livre-mercador fosse capaz de abandonar de um momento para outro seu jeito de corteso. Passara a ser Michael Rhodan, um homem que pensava objetivamente e queria fazer tudo para ajudar o pai. Pegaremos o barco espacial com um raio de trao da Creste o levaremos ao destino num instante explicou Atlan. No acredito que isto leve os caadores de vruns a agir precipitadamente. O procedimento no deixaria de acarretar certos riscos ponderou Polair, que voltara sala de comando da nave-capitnia. A bordo da nave cilndrica tivemos oportunidade de constatar que estes seres so imprevisveis. Atlan abriu os braos. Estou pronto a ouvir suas sugestes, senhores disse com uma ponta de ironia na voz. Temos muito tempo para cuidar do resgate de Perry Rhodan. No! respondeu Roi Danton em tom enrgico. No temos tempo. E o senhor tem razo. No podemos deixar de assumir um risco. Qualquer ser inteligente que saia da superfcie de seu planeta para viajar no espao tem de estar disposto a assumir riscos. J houve um povo que quis eliminar todos os riscos disse o arcnida em tom pensativo. Hoje em dia este povo no exerce nenhuma influncia nos acontecimentos csmicos, embora j fosse dono de um gigantesco imprio. Os homens reunidos na sala de comando compreenderam que Atlan se referira aos arcnidas. Queria prevenir os terranos para que no largassem a arma mais eficiente de que dispunham: a coragem de assumir riscos pessoais. Atlan olhou em volta. Viu a concordncia estampada nos rostos dos astronautas. Darei as instrues necessrias, senhor disse o Coronel Merlin Akran. Levaremos o barco espacial a reboque.

Dali a duas horas a Crest IV e seu minsculo companheiro chegaram ao grupo de trs naves. O barco espacial foi libertado do raio de trao e deslizou em direo s naves cilndricas.

10
Quando acordou, Rhodan teve a sensao de uma angustiante falta de espao. Abriu os olhos e viu que estava praticamente preso entre dois skoars e alguns aparelhos de aspecto estranho. Estava deitado no cho, com os cabeas-de-bola agachados perto dele. Comeou a lembrar-se das coisas. Parecia que a nave cilndrica tinha explodido. Encontrava-se num pedao dela, ou ento os skoars o haviam colocado em seu barco espacial. Rhodan levantou a cabea e viu que a ltima hiptese era a certa. Teve a surpresa de ver John Marshall de p a alguns metros de distncia. Teve a impresso de ver a parte superior do corpo de Kasom mais adiante, mas a penumbra reinante no barco espacial no permitiu que enxergasse bem. Rhodan se perguntou, preocupado, se os outros tinham morrido. No quis acreditar que a operao tivesse terminado assim. Um dos tcnicos que se encontravam na sala de comando da nave skoar devia ter provocado a catstrofe. Percebo que recuperou os sentidos, senhor disse John Marshall. O que aconteceu? perguntou Rhodan. Onde esto os outros? Kasom est aqui respondeu o mutante. Os outros esto em segurana, com exceo de trs tcnicos. A nave explodiu e os skoars nos fizeram prisioneiros. Feitos prisioneiros? repetiu Rhodan. Compreendo. Os skoars colocaram-nos em sua navezinha informou Marshall. Provavelmente teriam levado vrios dias para chegar ao destino, mas a Crest IV ajudou com um raio de trao. Estamos viajando h duas horas e devemos atracar a qualquer momento. Rhodan tentou levantar, mas os skoars que estavam agachados perto dele o impediram. Onde atracaremos? perguntou Rhodan. Se conseguir virar a cabea, o senhor ver respondeu Marshall. Rhodan girou lentamente a cabea. O trax doa e sentia dores no peito ao respirar. Est ferido? perguntou Marshall, preocupado. Tomara que no respondeu Rhodan. Girara a cabea o suficiente para ver uma janelinha atravs da qual pde ver a parte exterior de uma nave cilndrica. Trata-se de um grupo de trs naves informou o telepata. Acho que o quartel-general dos skoars fica aqui. Acho que daqui a pouco nos defrontaremos com os ltimos tripulantes da frota esquecida. Isso, se no nos matarem antes disse Rhodan. A propsito! O que aconteceu com Kasom? Por que no diz nada? Foi posto fora de ao pelos skoars, que o atingiram em cheio com uma arma de choque. Uma pessoa mais fraca provavelmente sofreria pelo resto da vida as seqelas do tiro. Mas Kasom dever recuperar-se bem depressa, depois que recuperar os sentidos. Tomara murmurou Perry Rhodan. O Administrador-Geral continuou a olhar pela janelinha. Dali a alguns minutos a abertura grande de uma eclusa apareceu diante de seus olhos. Os skoars ancoraram a viga voadora junto eclusa. Rhodan respirou aliviado ao ver os dois cabeas-de-bola que estavam a seu lado sarem. Finalmente podia mexer-se.

A Crest permanece estacionada no espao a apenas dez quilmetros daqui disse John Marshall. Por enquanto isso no adianta muito disse Rhodan e apoiou-se nos cotovelos. Atlan no poder tomar nenhuma providncia sem colocar-nos em perigo. Os skoars trabalhavam para tirar Melbar Kasom da viga voadora. Foi uma operao que parecia estar cercada de dificuldades, pois demorou quase dez minutos at que os skoars voltassem para levar Rhodan e Marshall. O Administrador-Geral voltara a apoiarse sobre as prprias pernas. No sentia nada alm de uma dor lancinante no peito. Os dois skoars que tinham subido a bordo do barco espacial fizeram sinal para que os terranos se dirigissem eclusa. Rhodan obedeceu prontamente. No momento encontrava-se em situao de inferioridade. Alm disso, se esboasse qualquer resistncia, destruiria as esperanas de paz. Marshall e Rhodan voaram para a eclusa da grande nave, acompanhados pelos skoars. Rhodan olhou para trs e viu a Crest IV. Parte de seu casco era iluminada pelos raios do sol vermelho. Finalmente a eclusa fechou-se atrs dos dois homens. Assim que entrou na nave, Perry Rhodan notou que em seu interior as destruies eram menores que na nave em que pusera os ps antes. Mas tambm se viam os sinais da atividade funesta dos vruns. Havia muitos skoars reunidos no corredor que comeava junto eclusa. Melbar Kasom estava deitado no cho. Os braos e as pernas tremiam, o que era um sinal de que no demoraria a recuperar os sentidos. A multido de skoars abriu passagem. Rhodan viu um cabea-de-bola que usava traje espacial vir em sua direo. O skoar tirara o capacete. Mas Rhodan quase no notou este detalhe. O importante era que o skoar trazia um registrador de pensamentos e uma mquina tradutora. Estes aparelhos so nossos! exclamou Marshall. Foram trazidos pelos skoars. Rhodan sentiu-se aliviado. Nem se dava mais conta das dores. Se os astronautas desconhecidos tinham resgatado estes equipamentos, isso era um sinal de que queriam voltar a negociar. Era possvel que a ao da Crest IV tivesse contribudo para aumentar sua boa vontade. Acho que o senhor ter de tirar o capacete disse Marshall. Eles acham que o senhor deve explicaes. Rhodan abriu o fecho do capacete e encostou as ligaes do registrador de pensamentos cabea. Iria provar aos skoars que aquilo que acontecera a bordo da nave cilndrica fora um trgico acidente. Mais que isso. Queria pedir aos caadores de vruns que colaborassem com ele. Esperava que desta vez corresse tudo conforme ele previa.

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Foi uma espera martirizante. Atlan no precisou olhar para o relgio para saber que fazia uma hora e doze minutos que a viga voadora atracara e sua tripulao se transferira para a nave cilndrica. Ainda estava sem notcias dos trs prisioneiros. Vrias mensagens que ele mandara expedir tinham ficado sem resposta. Se dentro de quinze minutos no houvesse notcias de Perry Rhodan, o arcnida enviaria Gucky e Tschubai nave cilndrica. Atlan estava de olho nas telas. No era tanto porque esperava ver alguma coisa interessante, mas porque tinha medo de encarar os oficiais que estavam sentados atrs dele. Sentia-se responsvel pelo que estava acontecendo a bordo da nave cilndrica. O lorde-almirante sentiu que algum chegara perto dele. Continua tudo quieto por l disse Roi Danton. Quanto tempo ainda vamos esperar para fazer alguma coisa? S mais alguns minutos respondeu o arcnida. S conheo os skoars atravs de informaes, mas eles me metem medo confessou Roi Danton. Desde que nos encontramos perto destas naves cilndricas, tenho um mau pressentimento. Acho que devemos afastar-nos assim que tivermos libertado os prisioneiros. O senhor est na Francis Drake disse Atlan. Quer dizer que no posso ter nenhuma influncia nas decises tomadas a bordo da Crest IV? perguntou Roi em tom spero. Mais ou menos confirmou Atlan. Perguntou a si mesmo por que estava provocando Roi Danton. Devia ser apenas para aliviar a tenso. Dali a instantes uma mensagem de rdio comum chegou Crest IV. Foi transmitida pelo radiofone e no havia dvida de que estava sendo transmitida por Perry Rhodan. Perry Rhodan falando. Chamo a Crest. Os senhores me ouvem? A voz no era muito clara. s vezes ameaava silenciar de vez. Atlan deu ordem para que a ligao fosse transferida para a sala de comando. No o compreendo muito bem, Perry respondeu. Tomara que voc me entenda melhor. No. Estou usando um aparelho dos skoars. Receio que no agente muito tempo. Por aqui est tudo em ordem. Conseguimos chegar a um acordo com os skoars. Pode encostar com a Crest. Quem me garante que no uma armadilha? perguntou Atlan. Eu retrucou Rhodan. Se fosse, eu sem dvida encontraria um meio de alert-lo. Mande alguns tcnicos que possam ajudar os skoars a examinar cuidadosamente as trs naves. Uma ruga formou-se na testa de Atlan. Por qu? perguntou. Os cabeas-de-bola querem consertar uma das naves para poderem percorrer vinte mil anos-luz. a distncia que os separa de seu chefe supremo, o Skoarto. Que acha disso? quis saber Atlan. Uma risadinha saiu do alto-falante.

No acredito que alguma destas naves um dia volte a voar disse Rhodan. Por isso me ofereci a levar os trezentos e oitenta sobreviventes skoars na Crest para onde est o Skoarto. O alvio experimentado por Atlan mesclou-se com certa contrariedade. S mesmo Rhodan seria capaz de fazer uma oferta destas aos desconhecidos. No estou ouvindo nada gritou Rhodan. Eu no disse nada. Estava pensando. No gostei da idia. Por que temos de transformar-nos numa empresa de transporte para esses cabeas-de-bola? Suba a bordo pediu Rhodan. A saber os detalhes. O rdio estalou. Era um sinal de que Rhodan desligara. Atlan levantou e olhou para Roi Danton, que ouvira tudo. Ento? perguntou Roi. Atlan deu de ombros e saiu, passando pelo livre-mercador. Bem que gostaria de poder acostumar-se logo s decises estranhas de Rhodan. A Crest IV uma nave de passageiros para levar os skoars! Havia inmeros motivos contra isso. Alguma dvida? perguntou Roi Danton. O arcnida de dez mil anos sorriu com uma expresso de embarao. Ainda h pouco elogiei os terranos por causa da disposio de assumir riscos disse ao filho de Rhodan. No sei como explicar a vocs que estava me precipitando um pouco. *** ** * Eles descobriram os soldados esquecidos, que j no podiam cumprir seu dever porque durante a longa espera suas naves tinham sido destroadas. Assim que se descobriu que as hostilidades surgidas nos primeiros contatos entre skoars e terranos eram apenas mal-entendidos, Perry Rhodan resolveu ajudar os desconhecidos. Recolhe os 380 sobreviventes de uma antiga frota orgulhosa na Crest e dirige-se com eles ao mundo dos peles azuis, de onde o misterioso chefe dos skoars enviou um pedido de socorro... O prximo volume da srie Perry Rhodan mostrar a continuao da histria. O ttulo A Cidadela de Ao.

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