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O "Esprito do Capitalismo"

Max Weber e a relao Capitalismo - Protestantismo

A anlise da religio ocupou lugar central nas preocupaes e nos trabalhos de Weber. Ao estudar os fenmenos da vida religiosa, desejava compreender a sua influncia sobre a conduta econmica dos indivduos. Com esse propsito, realizou investigaes sobre as grandes religies da ndia, da China etc. O seu trabalho A tica protestante e o esprito do capitalismo, publicado em 1905, ficaria particularmente famoso nessa rea de estudo. Tinha ele a inteno de examinar as implicaes das orientaes religiosas na conduta econmica dos homens, procurando avaliar a contribuio da tica protestante, especialmente a calvinista, na promoo do moderno sistema econmico. Vejamos passo-a-passo essa interpretao Weberiana:

A questo que Weber se prope a responder : como o Capitalismo, fora mais significativa da vida moderna surgiu no Ocidente? Em primeiro lugar, diz Weber, preciso superar uma noo ingnua de Capitalismo: o impulso para o ganho, o lucro, etc sempre existiram entre todos os tipos de pessoas e em todos os pases. O Ocidente, no entanto, desenvolveu, na Era Moderna, significados especficos do Capitalismo, que nunca haviam existido.

Qual essa originalidade? Em primeiro lugar, a organizao capitalista racional assentada no trabalho livre. A empresa foi separada da economia domstica. Ex.: separao entre locais de residncia e de trabalho e criao de uma contabilidade racional.

A utilizao tcnica dos conhecimentos matemticos cientficos (que j existiam em outras partes do mundo) foi encorajada de algumas peculiaridades da organizao social do Ocidente, principalmente as estruturas racionais do Direito e da Administrao. Ou seja, para Weber, h um tipo de racionalismo especfico e peculiar da cultura ocidental. Qual sua origem?

Weber destaca a importncia da atividade econmica. No entanto, segundo ele, importante perceber, antes de tudo, que o racionalismo econmico, se depende parcialmente da tcnica e do Direito racional, tambm determinado pela capacidade e disposio dos homens em adotar certos tipos de conduta racional. Onde essa conduta enfrentou obstculos espirituais, o desenvolvimento de uma conduta econmica tambm encontrou resistncias. Weber, portanto, vai se ocupar das foras religiosas e dos ideais ticos de dever deles decorrentes, que sempre estiveram, no passado, entre os mais importantes elementos formativos da conduta. O ponto central, segundo Weber, foi a formao de uma mentalidade econmica, do ethos de um sistema econmico. Ethos = o esprito, valores morais, idias ou crenas especficas de um grupo, comunidade ou cultura. No caso desse livro (A tica protestante e o esprito do capitalismo), trata-se das relaes entre o moderno ethos econmico e a tica racional do protestantismo. Weber parte da constatao de um fato histrico: as principais posies no mundo dos negcios e a maioria dos proprietrios do capital, assim como os nveis mais altos da mo-de-obra qualificada, eram protestantes. Como explicar essa maior participao relativa dos protestantes? A reposta, para Weber, deve ser buscada nas diferentes atitudes de catlicos e protestantes em relao atividade econmica A razo dessas atitudes deve ser buscada no carter intrnseco permanente de suas crenas religiosas. Segundo Weber, esse ethos particular que diferencia os capitalismos que existiram em outros lugares e pocas do capitalismo moderno: uma vocao, um sinal de virtude. Essa , para Weber, a base fundamental da cultura capitalista, e, embora hoje seja vista sem surpresa, no o era na poca de seu nascimento. O esprito do capitalismo, mostra Weber, teve de lutar por impor-se contra todo um mundo de foras hostis. O tipo de avareza que o capitalismo preconizava era muito mal considerado na Antiguidade e na Idade Mdia. O esprito do capitalismo teve que vencer, acima de tudo, aquilo que Weber chama de tradicionalismo econmico pr-capitalista.

Entre os trabalhadores: a no valorizao do trabalho. Entre os empreendedores: rotina confortvel, com poucas horas de trabalho, ganhos moderados, baixa competitividade, modo de vida tradicional, crculo tradicional de fregueses. Para que se desenvolvesse, foi preciso que esse esprito se associasse a certas qualidades ticas bastante diferentes daquelas adaptadas ao tradicionalismo econmico. A tica protestante foi, para Weber, uma aliada poderosa nesse processo, conectando o capitalismo a fatores religiosos. No se trata, para Weber, de uma relao de causalidade entre tica protestante e esprito do capitalismo. Essas duas foras teriam sido aliadas: entre elas no havia uma relao de determinao. Com isso, Weber afasta-se da explicao marxista que enfatiza a determinao da superestrutura ideolgica pela infra-estrutura econmica. A hiptese de Weber , portanto, que o capitalismo precisou, em determinada poca, aliar-se a determinadas foras religiosas (ideolgicas) para se desenvolver (pois a idia de ganhar dinheiro como um fim em si, como uma vocao, era malvista, ao longo dos tempos).

importante perceber que a dimenso que a influncia da religio exercia naquela poca era muito maior do que hoje. O trabalho era visto, na tica protestante, como a prpria finalidade da vida, uma vocao pedida por Deus. A falta de vontade de trabalhar era um sintoma da ausncia do estado de graa. O catolicismo medieval, ao contrrio, valorizava a contemplao e desprezava o trabalho para alm do necessrio sobrevivncia. A pureza secular do protestantismo orientava-se principalmente contra uma atitude: a de usufruir da riqueza com o prazer, conforto e bem-estar. Em compensao, libertava psicologicamente o burgus para perseguir o lucro, sem as inibies da tica tradicional. Restrio do consumo + liberao da procura da riqueza: acumulao capitalista pela compulso poupana. As restries impostas ao consumo mundano da riqueza levaram ao seu uso produtivo como investimento de capital.

Mais tarde, essa tica religiosa enfraqueceu-se e deu lugar a uma tica profissional especificamente burguesa.

Texto adaptado de "O que Sociologia" de Carlos Benedito Martins - 38 ed. - So Paulo Brasiliense, 1994.