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A Civilizao Egpcia

Uma das civilizaes mais importantes da histria Antiga. Desenvolveu-se na regio do Crescente Frtil, mais exatamente no nordesteda frica, uma regio caracterizada pela existncia de desertos e pela vasta plancie do rio Nilo. Aparte frtil do Egito praticamente um osis muito alongado, proveniente das aluvies depositadas pelo rio. Nas montanhas centrais africanas, onde o Nilo nasce, caem abundantes chuvas nos meses de junho a setembro provocando inundaes freqentes nas reas mais baixas ( O Baixo Nilo). Com a baixa do Nilo o solo libera o humo, fertilizante natural que possibilita o incremento da agricultura. Para controlar as enchentes e aproveitar as reas fertilizadas, os egpcios tiveram de realizar grandes obras de drenagem e de irrigao, com a construo de audes e de canais , o que permitiu a obteno de vrias colheitas anuais. Dada esta caracterstica natural, o historiador grego Herdoto de halicarnasso dizia que O Egito uma ddiva do Nilo. Leitura preconceituosa, que tende a desprezar o empenho, o denodo e a competncia tcnica da civilizao egpcia que aprendeu a utilizar as cheias e vazantes do rio a seu favor. O Egito, inicialmente, estava dividido num grande nmero de pequenas comunidades independentes: os nomos que por sua vez eram liderados pelos nomarcas. Essas comunidades uniram-se e formaram dois reinos: o Alto e o Baixo Egito. Por volta de 3200 a.C., o rei do Alto Egito, Mens, unificou os dois reinos. Com ele nasceu o Estado egpcio unificado, que se fortaleceu durante seu governo com a construo de grandes obras hidrulicas, em atendimento aos interesses agrcolas da populao. Mens tornou-se o primeiro fara e criou a primeira dinastia. Os egpcios adoravam o fara como a um Deus, a quem pertenciam todas as terras do pas e para quem todos deveriam pagar tributos e prestar servios, caracterstica tpica do Modo de Produo Asitico. O governo do fara era uma monarquia teocrtica, ou seja, uma monarquia considerada de origem divina. Como chefe poltico de um Estado poderoso, o fara tinha imenso poder sobre tudo e sobre todos. Na prtica era obrigado a obedecer s leis, muitas das quais haviam sido criadas sculos antes da unificao dos nomos, o que limitava em parte os seus poderes. ANTIGO IMPRIO (3200 a.C. a 2300 a. C. Um Estado pacifista e dedicado construo de Obras de drenagem e irrigao, que impulsionaram o desenvolvimento da agricultura. Foram construdas as clebrespirmides de Giz: Quops, Qufren e Miquerinos. A autoridade do fara enfraquecida pela ao dos nomarcas, apoiada pela nobreza. MDIO IMPRIO (2100 a.C. a 1750 a. C. ) Os faras reconquistaram o poder. Prncipes do Alto Egito restauraram a unidade poltica do Imprio e estabeleceram em Tebas a nova Capital. A massa camponesa, atravs de revoltas sociais, conseguiu o atendimento de algumas reivindicaes, como por exemplo a concesso de terras, a diminuio dos impostos e o direito de ocupar cargos administrativos at ento reservados s camadas privilegiadas. O Mdio Imprio chega ao fim com a invaso dos hicsos, um povo de origem asitica. Os hebreus retirando-se da Palestina, chegaram ao Egito; mas foram os hicsos que criaram maiores dificuldades. Com cavalos e carros de combate que os egpcios desconheciam, dominaram o pas e instalaram-se no delta do Nilo permanecendo na regio aproximadamente dois sculos. NOVO IMPRIO (1580 a.C. a 525 a. C. ) O perodo iniciou-se coma expulso dos hicsos e foi marcado por numerosas conquistas. Outra caracterstica fundamental deste perodo foi o expansionismo e o poderio militar, pois a luta contra o invasor desenvolvera no egpcio um esprito militar conquistador. No governo de Tutms III, o domnio egpcio chegou a se estender at o rio Eufrates, na Mesopotmia. No sculo XIV a. C., Amenfis IV,casado com a rainha Nefertite, empreendeu uma revoluo religiosa e poltica, substituindo os deuses tradicionais por Aton, simbolizado pelo disco solar. Esta medida visava diminuir o poder dos sacerdotes que acabaram por fim expulsos. Amenfis IV passou a se chamar Aquenaton que significa supremo sacerdote do novo deus. Seu sucessor Tutancmon, restaurou o culto aos deuses tradicionais e ps fim revoluo. O governo do fara Ramss II (1320 - 1232 a. C.) enfrentou novo obstculo, como a invaso doshititas. Inimigos ameaavam as fronteiras; a resistncia era enfraquecida pela rivalidade entre o fara e grandes senhores enriquecidos pela guerra. Por volta do sculo VII a. C.os assrios invadiram o pas. Em 525 a. C., o rei persa Cambises derrotou o fara Psamtico III, colocando fim independncia egpcia. Os povos do Nilo seriam ainda dominados pelos gregos e, a partir de 30 a. C., pelos romanos. Quem quem no Egito Fara - soberano todo poderoso, considerado deus vivo, filho de deuses e intermedirio entre estes e os homens. Era objeto de culto e sua pessoa era sagrada. O fara tinha autoridade absoluta: concentrava em si os poderes poltico e espiritual. Ele ocupava o topo da hierarquia social, filho de Amon-R, o deus-sol, e encarnao de Hrus, o deus-falco. Por isso, esse governo chamado de teocrtico. Nobres - proprietrios de grandes domnios, ocupavam tambm os principais postos do exrcito. Esta camada era formada por familiares do fara, altos funcionrios do palcio, oficiais superiores do exrcito e chefes administrativos. Sacerdotes - muito cultos, enriqueciam com oferendas feitas pelo povo aos deuses. Eram dispensados do pagamento de impostos e eram proprietrios de muitas terras. A funo sacerdotal era lucrativa e honrosa, passando de pai para filho. Os sacerdotes tinham a cabea raspada e uma de suas funes era transmitir as respostas das divindades s perguntas dos fieis. Escribas - se encarregavam da cobrana dos impostos, da organizao escrita das leis e de decretos e da fiscalizao da atividade econmica em geral.

Soldados - viviam dos produtos dados em pagamento pelos servios e dos saques realizados durante as guerras. Nunca atingiam ospostos de comando, pois eram reservados nobreza. Artesos - trabalhadores que exerciam diferentes ofcios e que eram geralmente contratados por empreiteiros de grandes obras. Trabalhavam como pedreiros, carpinteiros, desenhistas, escultores, pintores, teceles, ourives etc. Eles exerciam suas atividades nas grandes obras pblicas recebendo em troca apenas alimento. Camponeses - compunham a maior parte da populao, viviam submetidos a uma violenta represso por parte da camada dominante, que a ameaava constantemente com exrcitos profissionais para for-la a pagar impostos. Trabalhavam nas propriedade do fara e dos sacerdotes e tinham o direito de conservar para si uma parte dos bens por eles produzidos. Escravos - originrios da escravido por dvidas e da dominao de outros povos atravs das conquistas militares. Faziam os servios domsticos ou trabalhavam nas pedreiras e nas minas. Na sociedade egpcia desenvolveu-se o chamado modo de produo asitico, em que todas as terras pertenciam ao Estado e os camponeses das aldeias tinham o direito de cultivar o solo desde que pagassem um imposto coletivo. Esse imposto era pago com cereais, que eram estocados nos armazns reais. Nessa sociedade,a base da economia era a agricultura. Cultivavam-se principalmente trigo, cevada, frutas, legumes, linho e algodo. Dentre outras atividades destacamos o comrcio a indstria artesanal de tecidos e de vidro, a construo de navios, a cermica e a criao de bois, carneiros, cabras, asnos etc. O Estado intervinha na economia controlando a produo, recrutando mo-de-obra e cobrando impostos. Religiosidad Quanto a religiosidade, os egpcios eram politestas, isto , adoravam vrios deuses, inclusive alguns animais, como o gato, o boi e o crocodilo, que eles consideravam sagrados. Alm de ser politesta, era tambm antropozoomrfica, pois os deuses eram representados geralmente pela figura humana e animal. A religio dos antigos egpcios passoupor vrias etapas: de um simples politesmo para a mais recuada expresso conhecida de monotesmo, retornando depois ao politesmo. Durante o perodo do Antigo Reino,o culto do sol, corporificado na adorao de R foi o sistema dominante de crena. Servia como religio oficial cuja funo principal era dar imortalidade ao Estado e ao povo, coletivamente. Para os egpcios, a morte apenas separava o corpo da alma. A vida poderia durar eternamente, desde que a alma encontrasse no tmuloo corpo destinado a servir-lhe de moradia. Era preciso ento, conservar o corpo, e para isso os egpcios se aperfeioaram na tcnica da mumificao A histria de Osris, sis e Hrus ilustra bem este aspecto. A ela, portanto: A Criao do Mundo e os Deuses Egpcios No princpio era o Caos (Nun), o oceano primordial, dentro do qual se ocultava Atum, escondido num boto de ltus. Inesperadamente ele apareceu sobre o Caos como R (Sol) e criou dois filhos divinos: Chu, deus do Ar, e Tefnet, deusa da Umidade (No da chuva, inexistente no Egito...). Deste casal nasceram Gheb, deus da Terra, e Nut, deusa do Cu, que por sua vez deram luz dois filhos, Osris e Seth, e duas filhas, sis e Nftis. R era tambm o divino soberano dos homens; quando envelheceu, deixou o trono a favor de Chu e Tefnet, avs de Osris e sis, cujo filho foi Hrus. Estes ltimos trs deuses, que constituem a primeira Trindade entre tantas que se seguiram, eram de certo modo os deuses nacionais, venerados em todo o pas. E as suas faanhas podem ser consideradas o poema nacional dos egpcios. Poema, entretanto, que jamais foi escrito. Foi Plutarco, em sua Obra sis e Osris, quem nos esta belssima narrativa, que pode ser resumida assim: Cerca de 13.500 anos antes do reinado de Mens, Osris era um mtico rei-deus dos habitantes do Nilo; soberano benfico, induziu os seus selvagens sditos a viver em paz, a no destruir-se mutuamente e a abandonar a aventureira vida nmade. Para este fim, ensinou-lhes a trabalhar a terra, a cultivar as parreiras e a obter delas o vinho, bem como a cevada, para extrair a cerveja. Ensinou-lhes como forjar os metais e as armas para defender-se das feras, convenceu-os a viver em comunidade e a fundar cidades. sis, a irm-esposa, por sua vez, curava as suas doenas, expulsava os espritos malignos com magias; fundou a famlia, ensinou os homens a fazer o po e as mulheres a tecer, a bordar, etc. Em suma, inventaram a civilizao. O Egito se viu, assim, na Idade do Ouro. Tot era o Deus das cincias, companheiro e amigo de Osris. A ele coube a tarefa de ensinar aos egpcios ler e escrever. No satisfeito s com isto, Osris quis levar a sua benfica misso tambm ao resto do mundo e, durante sua ausncia, confiou a regncia do trono a sis. Mas eis que seu irmo Seth, excludo do trono por ser o segundo filho, planejou logo uma trama para usurp-lo; mas a vigilante sis enganou-o, neutralizando assim toda a manobra. Osris regressa da viagem, concluda com xito, em companhia de Tot e de Anbis (Deus dos mortos). Seth, o traidor, exatamente o oposto de Osris, trama uma terrvel artimanha: oferece uma festa em homenagem ao irmo, e durante o banquete mostra aos convidados um escrnio finamente adornado e realado com gemas e, brincando, proclama que o presentearia a quem entrasse nele e o ocupasse exatamente com o prprio corpo (tinha-o mandado fazer sob medida para Osris, que era de grande estatura). Todos os convidados admiraram a preciosidade da obra e desejaram t-la; ento cada um experimentou para ver se seu corpo cabia dentro, mas o escrnio resultava sempre demasiadamente grande. Enfim, chegou a vez do rei, cuja estatura se adaptou perfeitamente. Seth, rapidamente, com os seus cmplices, fecha a tampa, lacra-a com chumbo e lana o escrnio no rio Nilo.

Apavorados, os deuses tomaram formas de animais para fugir da estpida sorte. Desesperada, sis arrancou as roupas, e com a ajuda de Tot conseguiu fugir e partiu procura dos restos mortais do esposo para dar-lhe ao menos uma sepultura digna. Era escoltada por sete escorpies venenosos, terrvel guarda do corpo. Chegou cansada cidade de Pa-sin; mas, vestida em trapos e esgotada como estava, no encontrou hospedagem (talvez tambm por causa da pouco recomendvel comitiva). Uma senhora fechou-lhe ostensivamente a porta na cara. Os sete escorpies consultaramse entre si sobre a maneira de vingar o insulto deusa e, um a um, aproximando-se de sua lder, Tefen, injetaramlhe todo o veneno. Tefen entrou na casa da irreverente senhora, encontrou o seu filho e picou- O poder do veneno era tanto que a casa incendiou-se. Uma misericordiosa e humilde camponesa, de nome Taha, teve pena daquele rosto petrificado pela dor e acolheu sis. A outra, que se chamava Usa, no encontrou uma gota dgua para apagar o incndio; desesperada e com a criana morrendo nos braos, vagava procura de ajuda, mas no encontrou ningum que a socorresse. Ento sis teve pena dela: ordenou ao veneno que no atuasse e a criana sarou logo, enquanto uma chuva milagrosa apagava o incndio. O cu estava sereno; Usa arrependeu-se e compreendeu que se achava diante de um ser sobrenatural e ofereceu presentes a sis, implorando-lhe o perdo. sis continuou a andar entre as inmeras emboscadas que os espritos malignos, a servio de Seth, lhe armavam no caminho. Nos arredores de Tnis ficou sabendo, por intermdio de algumas crianas, que o escrnio, na correnteza daquele brao do Nilo, havia chegado ao mar. Desesperada, caminhou at chegar a Biblos, na Fencia; l ficou sabendo que o esquife fora parar no meio dos arbustos, os quais, em contato com o corpo divino, transformaram-se numa esplndida accia que encerrou o escrnio em seu tronco. O rei de Biblos, ao ver a estranha rvore, ordenou que a cortassem para fazer dela uma coluna no seu palcio. Assim, todas as noites sis ia cidade e transformava-se numa andorinha que esvoaava em torno da coluna, lanando estrdulos pungentes, mas ningum parecia notar. Finalmente, resolveu agir: passou perto da fonte e quando as criadas da rainha foram apanhar gua, comeou a conversar, depois a pente-las, a oferecer perfumes, e as criadas ficaram muito contentes. A rainha quis conhec-la, e em pouco tempo caiu nas suas graas e foi nomeada governanta do prncipe. Todas as noites, depois de assumir sua forma de andorinha, chorava penosamente. Uma noite a rainha quis certificar-se de que a criana dormia e entrou em seu quarto, onde se deparou com com uma situao aterradora: sis amamentava o beb com a ponta do indicador e seu bero estava rodeado por chamas e, aos ps da cama, sete escorpies montavam guarda. Gritou, perplexa; o rei e os guardas socorreram-na, enquanto sis, com um simples sinal, apagava as chamas. A Deusa ento revelou-se e repreendeu a rainha; grata pela hospitalidade, tinha decidido tornar o prncipe imortal e, por esta razo, todas as noites o imergia nas chamas purificadoras. Mas infelizmente agora o encanto no fazia mais efeito. Com isso a rainha ficou profundamente entristecida, e o rei, sentindo-se honrado por ter acolhido uma Deusa, prometeu-lhe o que quisesse. sis, naturalmente, pediu ao rei a grande coluna de onde tirou o escrnio e encheu o tronco de perfumes, envolveu-o com faixas perfumadas e deixou-o ao rei e ao seu povo como lembrana e relquia preciosa. Retomou o caminho de volta escoltada por dois filhos do rei, mas no resistiu por muito tempo: ordenou que a caravana fizesse uma parada e abriu a caixa. Quando apareceu o rosto do marido, os seus gritos de dor encheram o ar de um espanto to grande que um dos filhos do rei ficou louco. J outro teve menos sorte: sis tinha-se inclinado chorando sobre o rosto querido e o jovem a observava, ignorante e curioso. A Deusa percebeu e lanou-lhe um olhar to forte que ele caiu morto. Tendo assim ficado sozinha, sis tentou de tudo, empregou em vo todas as frmulas mgicas para trazer seu esposo de novo vida; transformou-se me falco e, agitando sobre ele as asas para procurar restituir-lhe o sopro de vida, milagrosamente ficou fecundada. Chegando ao Egito, escondeu o esquive num lugar solitrio perto de Buto, entre os emaranhados pntanos do Delta que o protegiam contra os perigos. Mas, por acaso, Seth o encontrou, quando numa noite caava ao claro da lua. Abriu o atade e viu os restos mortais do irmo. Ficou furioso e despedaou-o, dividindo-o em quatorze partes que foram espalhadas pelo Egito. Infeliz sis, com o novo suplcio, recomeou a piedosa procura dos restos fnebres, e depois de imensas fadigas conseguiu reconstitu-los (exceto o membro viril, devorado por um ossirinco, uma espcie de esturjo do Nilo). Nos lugares em que os restos foram encontrados, surgiram capelas, e mais tarde templos, nos quais se realizavam peregrinaes chamadas Da procura de Osris. Recomposto o corpo, sis chamou para junto de si a irm preferida, Nftis (esposa inocente do perverso Seth), Tot e Anbis. E, com a cincia herdada de Osris, juntos envidaram todos os esforos para restituir-lhe a vida. Anbis embalsamou o corpo, que foi enfaixado e recoberto de talisms (surgiu assim a primeira mmia). Nas paredes do sepulcro, em Abidos, foram gravadas as frmulas mgicas rituais. Junto ao sarcfago foi colocada uma esttua idntica ao defunto. Assim Osris ressuscitou, mas no pode reinar mais sobre esta terra e tornou-se rei do Lugar que fica alm do Horizonte ocidental, que transformou, de um lugar triste e escuro, numa chcara frtil e rica de colheitas. Realizado o rito do sepultamento, sis voltou a esconder-se nos pantanais para proteger-se, e principalmente o filho que esperava, contra as vinganas de Seth. Quando Hrus nasceu a me guarneceu-o com todo o amor, invocou sobre ele ajuda de todos os deuses e depois lhe ensinou a magia e educou-o em memria do pai. Hrus cresceu.

Como o sol nascente, seu olho direito era o sol, o esquerdo, a lua, e ele prprio era um grande falco que cortava os cus. Quando ficou maior, Osris voltou terra para fazer dele um soldado. Ento Hrus reuniu todos os fiis do rei trado e partiu procura de Seth, para vingar a morte do pai. A ferrenha batalha durou trs dias e trs noites; Seth e seus fiis transformaram-se nos mais terrveis e estranhos animais para fugir derrota. Hrus mutilou Seth, mas este se transformou num grande porco preto e devorou o olho esquerdo de Hrus. Assim a lua parou de brilhar e a humanidade ficou atnita. No fim, Seth estava prestes a sucumbir, quando sis interveio, suplicando ao filho que desse fim ao massacre, afinal, Seth era seu irmo e marido de sua irm predileta, Nftis. Num mpeto de dio, Hrus decepou a cabea da me. Tot curou-a logo, colocando em lugar da sua, uma cabea de vaca. A batalha recomeou e durou indefinidamente, sem vencedores nem vencidos. Tot, que curou Seth, intrometeu-se autoritariamente, mas imps-lhe que restitusse o olho de Hrus. Ento a lua voltou a brilhar. Vieram ento os Deuses e levaram a questo ao julgamento de Tot. Foi um processo que durou oitenta anos. Seth acusou Hrus de no ser filho de Osris, tendo nascido depois da morte do citado pai. Hrus refutou a acusao, tachando Seth de m f, enfim, o Divino Tribunal sentenciou que Hrus ficaria com o reino do Baixo Egito e Seth com o Alto Egito. In: O Egito dos Faras Federico A ArborioMella Ed. Hemus Arte A principal arte desenvolvida no Egito Antigo foi a arquitetura. Marcada pela religiosidade, a arquitetura voltou-se para a construo de belos e grandes templos, como os templos de Karnac, Luxor e Abu-Simbel,e de gigantescas pirmides como as de Quops, Qufren e Miquerinos. A escultura atingiu o auge com a construo de monumentos de grandes esttuas de faras. A escrita egpcia, conhecida como hieroglfica, foi criada no perodo pr-dinstico e era monoplio e privilgio dos sacerdotes e dos escribas. Ao longo do tempo, surgiram no Egito dois outros tipos de escrita: a escrita hiertica e a demtica. A hiertica foi uma simplificao da hieroglfica, mas seu uso ligava-se ainda a religio e ao poder, e a demtica era a escrita popular. Cincia No campo dascincias os egpcios desenvolveram principalmente a aritmtica, a astronomia e a medicina. A cincia procurava resolver problemas prticos, como controle das inundaes, construo do sistema hidrulico, preparao da terra, combate as doenas etc. Preocupados com os fenmenos da natureza, os egpcios ao desenvolver a astronomia, criaram um calendrio baseado no movimento do sol. Por esse calendrio, o ano era dividido em 12 meses de 30 dias e mais 5 dias de festas, que eram adicionados no final para completar os 365 dias anuais. O estudo da civilizao egpcia, da antiguidade aos nossos dias As origens da antiga civilizao egpcia no podem ser definidas com preciso. A descrio do desenvolvimento da civilizao egpcia se baseia nas descobertas arqueolgicas de runas, tumbas e monumentos. Os hierglifos proporcionaram importantes dados. A histria egpcia, at a conquista de Alexandre III, o Magno, se divide nos imprios antigo, mdio e novo, com perodos intermedirios, seguidos pelos perodos tardio e dos Ptolomeus. As fontes arqueolgicas mostram o nascimento, por volta do final do perodo pr-dinstico (3200 a.C.), de uma fora poltica dominante que, reunindo os antigos reinos do sul (vale) e do norte (delta), se tornou o primeiro reino unificado do antigo Egito. Durante a I e II Dinastias (3100-2755 a.C.), algumas das grandes mastabas (estruturas funerrias que antecederam s pirmides) foram construdas em Sakkarah e Abidos. O Imprio Antigo (2755-2255 a.C.) compreende da III VI Dinastias. A capital era no norte, em Menfis, e os monarcas mantiveram um poder absoluto sobre um governo solidamente centralizado. A religio desempenhou um papel importante, como fica evidenciado pela riqueza e nmero dos templos; de fato, o governo tinha evoludo para um sistema teocrtico, no qual o fara era considerado um deus na terra, razo pela qual gozava de poder absoluto. A IV Dinastia comeou com o fara Snefru que, entre outras obras significativas, construiu as primeiras pirmides em Dahshur. Snefru realizou campanhas na Nbia, Lbia e o Sinai. Foi sucedido por Queps, que erigiu a Grande Pirmide em Giz. Redjedef, filho de Queps (reinou em 2613-2603 a.C.), introduziu uma divindade associada ao elemento solar (R) no ttulo real e no panteo religioso. Qufren e Miquerinos, outros membros da dinastia, construram seus complexos funerrios em Giz. Com a IV Dinastia, a civilizao egpcia conheceu o auge do seu desenvolvimento, que se manteve durante as V e VI Dinastias. O esplendor manifestado nas pirmides se estendeu para numerosos mbitos do conhecimento, como arquitetura, escultura, pintura, navegao, artes menores, astronomia (os astrnomos de Menfis estabeleceram um calendrio de 365 dias) e medicina. A VII Dinastia marcou o comeo do Primeiro Perodo Intermedirio. Como conseqncia das dissenses internas, as notcias sobre a VII e VIII Dinastias so bastante obscuras. Parece claro, no entanto, que ambas governaram a partir de Menfis e duraram apenas 25 anos. Nesta poca, os poderosos governadores provinciais tinham o controle completo de seus distritos e as faces no sul e no norte disputaram o poder. Os governadores de Tebas conseguiram estabelecer a XI Dinastia, que controlava a rea de Abidos at Elefantina, perto de Siene (hoje Assu). O Imprio Mdio (2134-1784 a.C.) comea com a reunificao do territrio realizada por Mentuhotep II (reinou em 2061-2010 a.C.). Os primeiros soberanos da Dinastia tentaram estender seu controle de Tebas para o norte e o sul, iniciando um processo de reunificao que Mentuhotep completou depois de 2047 a.C., limitando o poder das provncias. Tebas foi a sua capital.

Com Amenems I, o primeiro fara da XII Dinastia, a capital foi transferida para as proximidades de menfis. O deus tebano Amon adquiriu nessa poca mais importncia que as outras divindades, e foi associado ao disco solar (Amon-R). Os hicsos invadiram o Egito a partir da sia ocidental, instalando-se no norte. Sua presena possibilitou uma entrada massiva de povos da costa fencia e palestina, e o estabelecimento da dinastia hicsa, que deu incio ao Segundo Perodo Intermedirio. Os hicsos da XV Dinastia reinaram a partir da sua capital, situada na parte leste do delta, o que lhes permitia manter o controle sobre as zonas mdia e alta do pas. O soberano tebano Ahmosis I derrotou os hicsos, reunificando o Egito e criando o Imprio Novo (1570-1070 a.C.). Amenhotep I (1551-1524 a.C.) estendeu os limites at a Nbia e a Palestina. Com uma grande construo em Karnak, separou sua tumba do seu templo funerrio e iniciou o costume de ocultar sua ltima morada. Tutms I continuou a ampliao do Imprio Novo e reforou a preeminncia do deus Amon; sua tumba foi a primeira a ser construda no vale dos Reis. Tutmsis III reconquistou a Sria e a Palestina, que tinham se separado anteriormente, e continuou a expanso territorial do Imprio. Amenfis IV foi um reformador religioso que combateu o poder dos sacerdotes de Amon. Trocou Tebas por uma nova capital, Aketaton (a moderna Tellel-Amarna), que foi construda em honra de Aton, sobre o qual se centrou a nova religio monotesta. No entanto, a revoluo religiosa foi abandonada no final do seu reinado. Seu sucessor Tutankhamen conhecido hoje, sobretudo, pela suntuosidade do seu tmulo, encontrado praticamente intacto no vale dos Reis, em 1922. O fundador da XIX Dinastia foi Ramss I (reinou em 1293-1291 a.C.), que foi sucedido por seu filho Seti I (reinou em 1291-1279 a.C.); esse organizou campanhas militares contra a Sria, Palestina, os lbios e os hititas. Foi sucedido por Ramss II, que fez a maior parte das edificaes em Luxor e Karnak, ao construir o Ramesseum (seu templo funerrio) em Tebas, os templos esculpidos na rocha em Abu Simbel e os santurios em Abidos e menfis. Seu filho Menept (1212-1202 a.C.) derrotou os invasores provenientes do mar Egeu, feitos narrados em um texto esculpido na esteira na qual figura a primeira meno escrita conhecida do povo de Israel. O Terceiro Perodo Intermedirio compreende da XXI XXIV Dinastias. Os faras que governaram a partir de Tnis, no norte, entraram em choque com os sumos sacerdotes de Tebas. Os chefes lbios deram origem XXI Dinastia. Quando os governadores lbios entraram em um perodo de decadncia, vrios rivais se armaram para conquistar o poder. De fato, as XXIII e XXIV Dinastias reinaram ao mesmo tempo que a XXII, bem como a XXV (cusita), que controlou de forma efetiva a maior parte do Egito quando ainda governavam as XXIII e XXIV Dinastias, no final do seu mandato. Os faras includos da XXV XXXI Dinastias governaram a Baixa poca. Os cusitas governaram de 767 a.C. at serem derrotados pelos assrios, em 671 a.C. Quando o ltimo fara egpcio foi derrotado por Cambises II, em 525 a.C., o pas caiu sob domnio persa (durante a XXVII Dinastia). A ocupao do Egito pelas tropas de Alexandre Magno, em 332 a.C., ps um fim ao domnio persa. Alexandre designou o general macednio Ptolomeu, conhecido mais tarde como Ptolomeu I Ster, para governar o pas. A maior parte do perodo que seguiu morte de Alexandre Magno, em 323 a.C., foi caracterizada pelos conflitos com outros generais, que tinham se apoderado das distintas partes do imprio. Em 305 a.C., assumiu o ttulo real e fundou a dinastia ptolemaica. Clepatra VII foi a ltima soberana dessa Dinastia. Tentando manter-se no poder, aliou-se a Caio Jlio Csar e, mais tarde, a Marco Antnio. Depois da morte de Clepatra, em 30 a.C., o Egito foi controlado pelo Imprio Romano durante sete sculos. Nessa poca, a lngua copta comeou a ser usada independentemente da egpcia. Com a finalidade de controlar a populao e limitar o poder dos sacerdotes, os imperadores romanos protegeram a religio tradicional. Os cultos egpcios a sis e Serpis se estenderam por todo o mundo greco-romano. O Egito foi tambm um centro importante do cristianismo primitivo. A Igreja Copta, que aderiu ao monofisismo, se separou da corrente principal do cristianismo no sculo V. Durante o sculo VII, o poder do Imprio Bizantino foi desafiado pela dinastia dos Sassnidas da Prsia, que invadiram o Egito em 616. Em 642, o pas caiu sob o domnio dos rabes, que introduziram o islamismo. Nos sculos que se seguiram, teve incio um lento processo de islamizao que com o tempo produziu a mudana de um pas cristo de fala copta para um outro, muulmano de fala rabe. A lngua copta se converteu em uma lngua litrgica. Durante o califado abssida, surgiram freqentes insurreies por todo o pas provocadas pelas diferenas entre os sunitas, maioria ortodoxa, e a minoria que aderiu aos xiitas. Em 868, Ahmad ibnTulun transformou o Egito em um estado autnomo, vinculada aos abssidas apenas pelo pagamento de um pequeno tributo. A dinastia de Tulun (os tulnidas) governou durante 37 anos um imprio que englobava o Egito, a Palestina e a Sria. Depois do ltimo governo dos tulnidas, o pas entrou em um estado de anarquia. Suas frgeis condies o tornaram presa fcil para os fatmidas, que em 969 invadiram e conquistaram o Egito e fundaram o Cairo, convertendo-a na capital do seu imprio. Os fatmidas foram derrotados pelos ayyubis, cujo lder Saladino (Salah ad DinYusufibnAyubb) se proclamou sulto do Egito e estendeu seus territrios at Sria e Palestina, tomando dos cruzados a cidade de Jerusalm (ver Cruzadas). A debilidade de seus sucessores levou a uma progressiva tomada do poder pelos mamelucos, soldados de diversas origens tnicas que os serviam e terminaram por proclamar-se sultes com IzzaalDinAybak, em 1250. No final do sculo XIII e comeo do sculo XIV, o territrio dos mamelucos se estendia para o norte at os limites da sia Menor. A segunda dinastia de sultes mamelucos, os buris, era de origem circassiana; governaram de 1382 a 1517, quando o sulto Selim I invadiu o Egito e o integrou ao Imprio otomano. Embora o domnio real dos turcos otomanos sobre o Egito tenha durado apenas at o final do sculo XVII, o pas pertenceu nominalmente ao Imprio otomano at 1915. Em vez de acabar com os mamelucos, os otomanos

utilizaram-nos em sua administrao. Na metade do sculo XVII, os emires mamelucos (ou beis) restabeleceram sua supremacia. Os otomanos aceitaram a situao, com a condio de que pagassem um tributo. A ocupao francesa do Egito em 1798, levada a cabo por Napoleo I Bonaparte, interrompeu por um curto intervalo de tempo a hegemonia mameluca. Em 1801, uma fora britnico-otomana expulsou os franceses. Mehemet Ali assumiu o poder e, em 1805, o sulto otomano o reconheceu como governador do Egito. Mehemet Ali destruiu todos os seus oponentes at se tornar a nica autoridade no pas. Para poder controlar todas as rotas comerciais, realizou uma srie de guerras expansionistas. Os britnicos ocuparam o Egito de 1882 a 1954. O interesse da Gr-Bretanha se centrava no canal de Suez, que facilitaria a rota britnica at a ndia. Na I Guerra Mundial, a Gr-Bretanha estabeleceu um protetorado. Em 1918, surgiu um movimento nacionalista para garantir a independncia. Eclodiu uma revolta violenta no pas, razo pela qual a Gr-Bretanha suprimiu o protetorado em 1922 e foi proclamada uma monarquia independente, governada pelo rei Fuad I. Em 1948, o Egito e outros Estados rabes entraram em guerra com o recm-criado Estado de Israel. Com a derrota, o Exrcito se voltou contra o rei Faruk I. Em 1952, um golpe de estado deps o rei e proclamou a Repblica do Egito. O primeiro presidente, o general Muhammad Naguib, foi uma figura nominal, pois o poder foi exercido por Gamal Abdel Nasser, presidente do Conselho do Comando da Revoluo. Em 1956, foi eleito oficialmente presidente da Repblica. No comeo, Nasser seguiu uma poltica de solidariedade com outras naes africanas e asiticas do Terceiro Mundo e se converteu no grande defensor da unidade rabe. A negativa dos pases ocidentais de proporcionar-lhe armas (que provavelmente utilizaria contra Israel) provocou uma reviravolta na poltica externa de Nasser, que o aproximoudos bloco dos pases do Leste. No que diz respeito poltica interna, Nasser suprimiu a oposio poltica, estabeleceu um regime de partido nico e socializou a economia. Essa nova ordem foi chamada de socialismo rabe. Em 1967, continuou a luta contra Israel, que desembocou na guerra dos Seis Dias, ao final da qual Israel assumiu o controle de toda a pennsula do Sinai. O canal de Suez permaneceu fechado durante a guerra e posteriormente foi bloqueado. Nasser recorreu Unio Sovitica. Nasser morreu em 1971 e foi sucedido pelo seu vice-presidente, Anwar al-Sadat. Sadat promoveu uma abertura poltica e econmica, alm de procurar uma sada para o problema israelense mediante a negociao; como no conseguiu, planejou outro ataque contra Israel, dando incio guerra do YomKippur. Em 1974 e 1975, Egito e Israel concluram uma srie de acordos que resultou na retirada das tropas do Sinai. Em 1975, o Egito reabriu o canal de Suez e Israel se retirou de certos pontos estratgicos e de alguns dos campos petroleiros do Sinai. A questo econmica comeou a ganhar cada mais importncia; em 1977, Sadat pediu para que os assessores militares soviticos abandonasse o pas e se aproximou dos Estados Unidos. Em uma conferncia tripartite com o presidente norte-americano Jimmy Carter, realizada em 1978, Sadat e o primeiro-ministro israelense Menahem Begin assinaram um acordo para a soluo do conflito egpcio-israelense. Grupos fundamentalistas islmicos protestaram contra o tratado de paz, e Sadat foi assassinado em 1981. Hosni Mubarak sucedeu Sadat. Abriu politicamente o pas e melhorou as relaes com outros Estados rabes. Participou da coalizo que lutou contra o Iraque na guerra do Golfo Prsico, em 1991. Em 1992, os fundamentalistas islmicos comearam a lanar violentos ataques com o objetivo de substituir o governo de Mubarak por outro baseado no estrito cumprimento da lei islmica. Em outubro de 1993, Mubarak foi reeleito para um terceiro mandato presidencial, embora continuasse a violncia por parte dos militantes islmicos.

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