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Machado de Assis em linha ano 3, nmero 5, junho 2010

MACHADO DE ASSIS: O CRTICO COMO ROMANCISTA

Machado de Assis, em sua crtica literria, antecipa linhas de encaminhamento que realizar em sua produo romanesca, ainda que seja pelo negativo: o que vai condenar na crtica servir como modelo negativo para o que ele vai empreender como escritor. Ou seja, ele evitar o que condena no modelo negativo. Machado, como sabemos, foi crtico antes de ser romancista. "O passado, o presente e o futuro da literatura brasileira" de 1858, mas seu primeiro romance, Ressurreio, s surge em 1872. Assim, torna-se importante acompanhar a evoluo do pensamento crtico de Machado, talvez menos para chegar a concluses sobre a justeza ou no de suas opinies do que para entender como se foram estruturando as opes do escritor em sua prpria obra, no dilogo com seu pensamento crtico. De fato, em sua maturidade Machado aproveitar mais seu tempo em criaes prprias, e no na crtica literria, embora no incio de sua carreira ele ainda a praticasse de um modo e com um objetivo especiais. Tratava-se de um crtico que acreditava que a crtica tinha uma misso a cumprir, e pretendia no apenas produzir comentrios sobre o que foi escrito, mas apontar caminhos para os escritores, como veremos. Por questo estratgica, vamos nos concentrar brevemente em alguns momentos de seu trabalho crtico, tentando configurar como aparecem pontos de vista sobre os supostos fundamentos da crtica em geral, sobre escolas e procedimentos literrios e especificamente sobre Ea de Queirs. Em relao ao autor portugus, apesar de eu considerar importantes todos os trabalhos que buscaram e buscam tecer consideraes sobre a justeza ou pertinncia dos argumentos desenvolvidos por Machado de Assis em sua crtica a O primo Baslio, creio que importante chamar a ateno para o fato de que Machado (nesta crtica e em outras) est produzindo uma justificativa para o projeto literrio que vai empreender em sua chamada fase madura, projeto que se baseia numa certa compreenso do sentido da

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herana romntica e do Realismo/Naturalismo, para produzir em relao a ambos uma diferenciao que ser a marca dos seus romances da maturidade. Vejamos, ento, como se estrutura a crtica machadiana, dentro desta perspectiva.

Machado e a crtica Machado, em vez de produzir manifestos que explicitem sua posio em relao criao literria instigando outros autores a segui-lo, num papel que ele prprio classificaria como de "chefe de escola" , pronuncia-se sobre a criao literria em crticas a outros escritores: o que neles elogia o que adotar como prtica; o que condena o que evitar. E, curiosamente, embora no tenha produzido nenhum manifesto sobre literatura, publicou uma espcie de manifesto sobre crtica literria, em 1865. Naquele ano, veio luz "O ideal do crtico", texto que ser parmetro inicial para as linhas mestras de sua atuao na crtica literria e que tambm pode servir para entendermos algumas ideias suas sobre o fazer literrio que sero reiteradas e desenvolvidas depois. Ali, chegando aos 26 anos de idade, Machado argumenta que, para mudar a "situao aflitiva" de ento, era preciso estabelecer "a crtica pensadora, sincera, perseverante, elevada", pois seria este o meio de "reerguer os nimos, promover os estmulos, guiar os estreantes, corrigir os talentos feitos".1 De quem? Dos escritores. Trata-se, portanto, de um ideal anlogo a uma certa interveno pedaggica, que imagina o crtico como guia e conselheiro. Por isso, a referncia explcita moderao e urbanidade: "Moderao e urbanidade na expresso, eis o melhor meio de convencer; no h outro que seja to eficaz". Para ele, um crtico que no seja
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ASSIS, Machado de. O ideal do crtico. In: ______. Obra completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1979. v. 3. p. 798. poca, podemos observar exemplos do que prega Machado em "O ideal do crtico", verbalizados por ele mesmo. Em uma carta-posfcio, datada de 19 de setembro de 1864, publicada como posfcio na primeira edio das Crislidas (setembro de 1864), Machado alude parcialidade do amigo Caetano Filgueiras, na crtica elogiosa que fez quela obra: "[...] traduziste para o papel as tuas impresses que eu [...] no posso deixar de aceitar como parciais e filhas do corao. Bem sabes que o corao pode levar a injustias involuntrias, apesar de todo o empenho em manter uma imparcialidade perfeita." In: ASSIS, Machado de. Correspondncia de Machado de Assis. Rio de Janeiro: ABL; MINC; FBN, 2008. t. 1 (1860-1869). p. 67-68. O volume organizado por Sergio Paulo Rouanet, com pesquisa de Irene Moutinho e Slvia Eleutrio.
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educado, que no seja delicado nas observaes e restries que faa ao autor que examina, dificilmente ser levado em considerao pelo criticado: "Uma crtica que, para a expresso das suas ideias, s encontra frmulas speras, pode perder a esperana de influir e dirigir."2 Se, como demonstra a citao, a crtica pretende influir e dirigir e s pode influenciar e dirigir os contemporneos e os psteros , no admira que tambm haja uma referncia explcita de Machado atuao do crtico como membro de uma comunidade literria contempornea a ele, invocando a necessidade de independncia em relao ao meio em que emerge a crtica:

A profisso do crtico deve ser uma luta constante contra todas essas dependncias pessoais, que desautoram seus juzos, sem deixar de perverter a opinio. Para que a crtica seja mestra, preciso que seja imparcial, armada contra a insuficincia dos seus amigos, solcita pelo mrito dos seus adversrios [...].3

A referncia imparcialidade como horizonte ideal para a crtica, que deveria ento reconhecer os defeitos dos "amigos" e as qualidades dos "inimigos", tem endereo certo em um meio literrio restrito, no qual tanto as avaliaes positivas quanto as negativas no se distanciavam das relaes pessoais. Conseguir ter visibilidade, ser includo positivamente no circuito literrio com frequncia era algo derivado de uma introduo neste circuito pelo apadrinhamento e elogio de algum literato bem reputado. No entanto, tambm se podia ganhar visibilidade atacando um literato j estabelecido. So duas faces de uma mesma moeda. importante assinalar aqui que Machado se refere, ao mesmo tempo, a estas duas modalidades de incluso de escritores no meio literrio brasileiro de sua poca: a que podia ocorrer pela mo de um literato j consolidado e prestigiado, ou a incluso pelo ataque a um autor ou a uma posio consolidada gerando as "polmicas", famosas no Brasil oitocentista. H, contudo, uma caracterstica de Machado que deve ser desde logo assinalada: a averso pela polmica, gnero que oferecia aos seus praticantes uma

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ASSIS, Machado de. O ideal do crtico, cit., p. 800. Ibidem, p. 799-800.

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notoriedade s vezes superior do assunto de que tratavam.4 possvel que sua observao sobre a necessidade de o crtico "ter alguma coisa mais que um simples desejo de falar multido"5 se refira ao ideal de no participar deste gnero, que tinha plateia garantida e interessada ento, e que frequentemente no era praticado com a moderao e a urbanidade que Machado pregava. E qual deveria ser a atitude do autor criticado, na viso do crtico Machado? Mantendo a coerncia com a perspectiva de aconselhar e guiar, Machado no se furta a tecer consideraes sobre o comportamento adequado para a recepo da crtica. Vemos isto na sua resenha de Cantos do fim do sculo, de Slvio Romero, em 1879, obra na qual Romero que viria a ser um dos mais famosos polemistas do sculo reclamava em nota que as crticas acerbas recebidas por aquele livro ocorreram por causa da sua atuao como crtico e no pela obra potica em si. Machado, no entanto, considera que as crticas feitas obra de Romero no deveriam ter sido sequer mencionadas na nota pelo autor de Cantos do fim do sculo:

Realmente, criticados que se desforam de crticas literrias com improprios do logo ideia de uma imensa mediocridade ou de uma fatuidade sem freio ou de ambas as coisas; e para lances tais que o talento, quando verdadeiro e modesto, deve reservar o silncio do desdm: Non ragioniam di lor, ma guarda, e passa.6

Fecha com chave de ouro o argumento a aluso ao verso 51 do terceiro canto do "Inferno" de Dante, que pode ser traduzida por: "no reflitamos sobre eles, mas olhe e siga adiante".7 No toa, portanto, que o conselheiro Aires, que muitos interpretam

"Outro modo pelo qual a crtica vai se manifestar, e com a maior vivacidade, ser atravs de polmicas literrias. Verdadeiras batalhas campais do inusitada vivacidade a um ambiente sempre to insensvel coisa literria propriamente dita. Seja em torno de um poema como 'A Confederao dos Tamoios', ou uma antologia como o Cancioneiro Alegre, de personalidades culturais como Tobias Barreto ou Machado de Assis, obras como O Primo Baslio ou A Carne, a polmica empolga o meio cultural provinciano. Nos mais diversos grupos acompanham-se com ateno as lutas de Alencar contra Nabuco, Jos de Castilho e Franklin Tvora, como as arremetidas sempre contundentes de Laet, ou a batalha (que, como a de Itarar, no houve) do Realismo e do Parnaso." (EULLIO, Alexandre. Escritos. Campinas; So Paulo: Editora da Unicamp; Editora Unesp, 1992. p. 41-42.) 5 ASSIS, Machado de. O ideal do crtico. In: ______. Obra completa, cit., p. 798. 6 ASSIS, Machado de. A nova gerao. In: ______. Obra completa, cit, p. 829. Corrigi a citao pelo original italiano, pois est truncada na edio citada. 7 Traduo do italiano por Raphael Salomo Khede.
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como o alter ego de Machado, extremamente tolerante e tem tdio controvrsia, e no toa tambm que o livro que Slvio Romero dedicou sua obra significativamente intitulado Machado de Assis , em que se sucedem crticas acerbas, tenha sido respondido com... "o silncio do desdm" por Machado, embora tenha gerado uma polmica atravs da defesa de Machado por Labieno.8 Machado, em seu "O ideal do crtico", diz: "A tolerncia ainda uma virtude do crtico."9 E o temperamento do conselheiro Aires, conforme descrio do narrador, no captulo XII de Esa e Jac, perfeitamente coerente com os ideais do crtico Machado: "Tinha o corao disposto a aceitar tudo, no por inclinao harmonia, seno por tdio controvrsia." E no que diz respeito tolerncia, tambm em "O ideal do crtico" que Machado primeiro trata da questo de como abordar textos de "escolas literrias" diferentes:

preciso que o crtico seja tolerante, mesmo no terreno das diferenas de escola: se as preferncias do crtico so pela escola romntica, cumpre no condenar, s por isso, as obras-primas que a tradio clssica nos legou, nem as obras meditadas que a musa moderna inspira; do mesmo modo devem os clssicos fazer justia s boas obras dos romnticos e dos realistas, to inteira justia, como estes devem fazer s boas obras daqueles.10

Passaremos agora a ver como Machado de Assis desenvolve em sua crtica a abordagem s escolas literrias.

O crtico e as escolas

Em quatro dias de janeiro e fevereiro de 1898, o Jornal do Commercio do Rio de Janeiro publicou artigos assinados pelo pseudnimo Labieno (Lafaiete Rodrigues Pereira, conselheiro do Imprio), defendendo Machado de Assis dos ataques de Slvio Romero, desfechados na obra mencionada. Depois, o volume em que se reuniro estes artigos receber o ttulo de Vindiciae: o Sr. Sylvio Romero critico e philosopho. Cf. O texto original e comentrios em: PINA, Patrcia. Vindicae: em defesa de Machado de Assis. Cadernos da Ps/Letras, n. 20. Rio de Janeiro: UERJ, 1998. 9 ASSIS, Machado de. O ideal do crtico, In: ______. Obra Completa, cit., p. 800. 10 Ibidem.
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Embora tenhamos verificado, na seo anterior, que em seu "ideal do crtico" Machado, sem descartar a possvel preferncia do crtico por uma escola, advoga que esta preferncia no deve, no entanto, implicar a condenao de todas as escolas que no esto no seu gosto, importante constatar como isto ocorre ou no em sua crtica. Para no alongarmos demais nosso argumento aqui, vamos colocar em foco principalmente o Romantismo e o Realismo/Naturalismo. Em relao ao Romantismo, relevante assinalar que Machado no teve a mesma posio em momentos diferentes da carreira. Em 1858, quando publicou "O passado, o presente e o futuro da literatura", completando 19 anos de idade, ele at adotou uma certa perspectiva romntica para julgar o passado, ao condenar os autores rcades por no apresentarem cor local, invocando o romntico Almeida Garrett da Histria abreviada da lngua e poesia portuguesa (1826) em seu apoio. Ao falar do Uraguai, de Baslio da Gama, Machado expressou a seguinte opinio:

Sem trilhar a senda seguida pelos outros, Gama escreveu um poema, se no puramente nacional, ao menos nada europeu. No era nacional, porque era indgena, e a poesia indgena, brbara, a poesia do bor e do tup, no a poesia nacional. O que temos ns com essa raa, com esses primitivos habitadores do pas, se os seus costumes no so a face caracterstica da nossa sociedade?11

H uma relao entre o que Machado escreve como crtico em 1858 e as concepes literrias romnticas ento ainda vigentes, que interferem nos processos ou argumentos utilizados para justificar sua interpretao histrica do passado. Este passado, inserido em quadro de referncia romntico, na chave de Almeida Garrett, passa a ter um sentido que no tinha no sculo original em que os textos rcades foram produzidos. E existe tambm a questo do status do ndio, que ser apresentado como uma espcie de heri nacional por dois dos maiores autores romnticos Jos de Alencar e Gonalves Dias.

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ASSIS, Machado de. O passado, o presente e o futuro da literatura. In: ______. Obra completa, cit., p. 785.
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Almeida Garrett, na sua Histria abreviada da lngua e poesia portuguesa, como sabemos, afirma que as "majestosas e novas cenas da natureza"12 no Brasil deveriam ter inspirado os poetas daqui, e elogia Baslio da Gama, afirmando que o Uraguai "...o moderno poema que mais mritos tem na minha opinio."13 Estes "mritos" relacionam-se presena de "cenas naturais mui bem pintadas, de grande e bela execuo descritiva", ou seja, quilo que ser sintetizado na expresso cor local.14 Quanto apropriao literria do ndio , j em 1866, ao resenhar Iracema, de Jos de Alencar, Machado modifica o tom de 1858, dizendo: "[...] se a histria e os costumes indianos inspiraram poetas como Jos Baslio, Gonalves Dias, e Magalhes, que se podia tirar dali criaes originais, inspiraes novas."15 Em 1873, quinze anos depois de "O ideal do crtico", no seu famoso ensaio "Notcia da atual literatura brasileira instinto de nacionalidade", Machado vai manter uma certa coerncia em relao opinio de 1858, mas acrescentar uma nova argumentao que modificar o tom geral do quadro de referncia:

certo que a civilizao brasileira no est ligada ao elemento indiano, nem dele recebeu influxo algum; e isto basta para no ir buscar entre as tribos vencidas os ttulos da nossa personalidade literria. Mas se isto verdade, no menos certo que tudo matria de poesia, uma vez que traga as condies do belo ou os elementos de que ele se compe.16

Podemos observar nesta citao por um lado a manuteno de uma opinio sobre o papel do ndio no Brasil opinio de que o indgena no foi absolutamente relevante , acrescentada de que no se deve buscar no indgena a nossa personalidade literria referncia direta ao Indianismo literrio romntico , mas tudo isto com a ressalva importantssima de que tudo pode ser matria de poesia (o que inclui o ndio)
12

GARRETT, A. A restaurao das letras, em Portugal e no Brasil, em meados do sculo XVIII. In: CSAR, Guilhermino. Historiadores e crticos do Romantismo; 1. A contribuio europeia: crtica e histria literria. Rio de Janeiro; So Paulo: LTC; EDUSP, 1978. p. 90. 13 Ibidem, p. 91. 14 Ibidem. 15 ASSIS, Machado de. J. M. de Macedo: o culto do dever. In: ______. Obra completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1979. v. 3. p. 848. 16 ASSIS, Machado de. Notcia da atual literatura brasileira instinto de nacionalidade. In: ______. Obra completa, cit., p. 802. Grifos meus.
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desde que envolva o belo. Machado assim diverge daqueles seus contemporneos que expressavam desdm absoluto em relao ao Romantismo em geral e ao Indianismo em particular. Esta crena na liberdade de escolha do poeta lhe permitir, inclusive, publicar em 1875 o livro de poemas "indianistas" significativamente intitulado Americanas ttulo que faz aluso ao indianismo de Gonalves Dias, o qual denominou "Poesias americanas" tanto a parte inicial dos Primeiros cantos (1846) quanto a dos ltimos cantos (1851). Trata-se, portanto, de uma atitude que, sem denegar o que Machado props no passado, acrescenta novas facetas: no nega o Indianismo, mas recusa a possvel pretenso a absolutizar o ndio como heri nacional, sempre ressalvando que o ndio tambm pode ser apropriado literariamente, desde que esteticamente elaborado. Fica, ento a ideia de que no h limites para a elaborao literria, a qual pode incorporar o tema que desejar, com a nica restrio de que seja belamente desenvolvido. Com esta atitude, Machado estabelece um novo patamar, em termos tanto de julgamento quanto de criao literrios, pois no se obriga a adotar nem a rejeitar necessariamente prticas literrias de sua poca. E pode oferecer argumentos com um vis diferente daqueles elaborados pelos que adotaram mais irrestritamente os preceitos das escolas romntica ou realista/naturalista. Em relao ao Romantismo, a tese de que os textos deveriam ter cor local era generalizada, porque este movimento literrio no Brasil veio no bojo de um nacionalismo ps-independncia, no qual de certa forma se pressupunha que falar das coisas do pas (paisagens, flora, fauna, populaes) era uma espcie de dever patritico. E Machado produzir argumentos que, embora aceitem a tematizao da cor local como possibilidade, consideram no ser condio necessria e suficiente para um escritor ser visto como brasileiro que ele tenha de tratar de coisas do pas, e muito menos que tenha obrigatoriamente de produzir descries de lugares, habitantes, natureza nacionais: "Um poeta no nacional s porque insere nos seus versos muitos nomes de flores ou aves do pas, o que pode dar uma nacionalidade do vocabulrio e nada mais."17 No seu artigo "Notcia da atual literatura brasileira instinto de nacionalidade", em 1873, Machado considera errnea uma opinio que circulava poca: "[...] a que
17

Ibidem, p. 807.

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s reconhece esprito nacional nas obras que tratam de assunto local, doutrina que, a ser exata, limitaria muito os cabedais da nossa literatura."18 Tomando como exemplo um poeta famoso e visto como nacionalista Gonalves Dias , Machado diz: "[...] se excetuarmos Os Timbiras, os outros poemas americanos, e certo nmero de composies, pertencem os seus versos pelo assunto a toda a mais humanidade, cujas aspiraes, entusiasmo, fraqueza e dores geralmente cantam [...]"19. Finalmente, na passagem mais famosa deste artigo, primeiramente publicado nos Estados Unidos da Amrica, torna mais claro seu ponto de vista:

Mas, pois que isto vai ser impresso em terra americana e inglesa, perguntarei simplesmente se o autor do Song of Hiawatha no o mesmo da Golden Legend, que nada tem com a terra que o viu nascer, e cujo cantor admirvel ; e perguntarei mais se o Hamlet, o Otelo, o Jlio Cesar, a Julieta e Romeu tm alguma coisa com a histria inglesa nem com o territrio britnico, e se, entretanto, Shakespeare no , alm de um gnio universal, um poeta essencialmente ingls. No h dvida que uma literatura, sobretudo uma literatura nascente, deve principalmente alimentar-se dos assuntos que lhe oferece a sua regio; mas no estabeleamos doutrinas to absolutas que a empobream. O que se deve exigir de um escritor antes de tudo, certo sentimento ntimo, que o torne homem do seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos no tempo e no espao.20

Trata-se de um argumento muito engenhoso que alega no ser necessrio, para ser legitimamente um escritor nacional (brasileiro, portugus, francs etc.), que se sigam os moldes da cor local, que se trate dos assuntos e das coisas nacionais, pois se pode ser nacional mesmo tratando de coisas "estrangeiras". Isto implicava que no era condio necessria e suficiente para ser um escritor brasileiro que se falasse das coisas do pas coerentemente com a tese machadiana de que tudo pode ser matria de literatura desde que envolva o belo. Implicava tambm que o carter nacional de uma criao literria no estaria em elementos "exteriores" ao sujeito, como paisagens, flora, fauna, populaes, mas, isto sim, em algo "interior": naquilo que Machado chama de

18 19

Ibidem, p. 803. Ibidem. 20 Ibidem, p. 804.


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"sentimento ntimo" que tornaria o escritor homem do seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos que na superfcie no parecem ser "nacionais". 21 Esta argumentao machadiana exercer grande influncia no Brasil e ser incorporada (sem citar a fonte) inclusive pelo crtico que vai atac-lo mais continuadamente na passagem do sculo XIX para o XX: Slvio Romero. De todo modo, em Slvio Romero, o "sentimento ntimo" de que falava Machado passa mais claramente a ser considerado algo que derivado de uma insero nacional. Sabemos que uma certa concepo de nacionalismo como identidade herdada, consolidada ao longo do sculo XIX, acredita que a nacionalidade uma herana que se recebe ao nascer em determinada terra, pertencer a determinada raa e falar determinada lngua. Neste vis, esta linha de argumentao de Slvio Romero acredita que, independente da vontade do indivduo, ele j adquire, ao nascer, o esprito ou a alma do povo a que pertence.22 Para Romero, Machado " um dos nossos, um genuno representante da subraa brasileira cruzada",23 e desta fatalidade nacional-tnica-hereditria deriva o modo como Machado vai tratar dos temas que escolher: assim, quaisquer que sejam estes temas pessoalmente escolhidos pelo escritor, neles estar presente a marca desta herana nacional-tnica que determinar como o autor vai trat-los. Note-se, entretanto, a semelhana da argumentao de Romero (1897) com a de Machado (1873):

O carter nacional, esse quid quase indefinvel, acha-se [...] na ndole, na intuio, na visualidade interna, na psicologia do escritor. Tome um escritor eslavo, um russo, como Tolsti, por exemplo, um tema brasileiro, uma histria qualquer das nossas tradies e costumes, h de trat-la sempre como russo, que . Isto fatal. Tome Machado de Assis um motivo, um assunto entre as lendas eslavas, h de trat-lo sempre como brasileiro, quero dizer, com aquela maneira de sentir e pensar, aquela viso interna das coisas, aquele tic, aquele sestro

21

A ideia do sentimento ntimo que faz o escritor homem de sua poca e de seu povo j estava presente no Brasil, na crtica anterior ao ensaio de Machado. Cf. SOUSA, Roberto Aczelo. Introduo historiografia da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Editora da Uerj, 2007. 22 Sobre as concepes nacionalistas, escrevi mais longamente em: JOBIM, Jos Lus. Nacionalismo e globalizao. In: ______. Formas da teoria. 2. ed. Rio de Janeiro: Caets, 2003. 23 ROMERO, Slvio. Machado de Assis: estudo comparativo de literatura brasileira. Campinas: Editora da Unicamp, 1992. p. 66.
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especial, se assim devo me expressar, que so o modo de representao espiritual da inteligncia brasileira.24

Observe-se tambm que o outro grande crtico contemporneo de Machado, seu amigo e inimigo de Slvio Romero, expressou um modo anlogo de ver esta questo, inclusive ao tratar de autores estrangeiros, como Ea de Queirs. De fato, Jos Verssimo era um crtico que considerava Ea "o maior romancista portugus de todos os tempos",25 e no s vai definir Ea como um exemplar tpico de homem portugus, de modo semelhante ao que fez Romero com Machado,26 mas tambm fazer ilaes sobre o esprito nacional em sua obra.

O que faz [que] a obra de Ea de Queirs [...] conserve a sua superioridade, e seja [...] mesmo de uma forte originalidade, o esprito portugus, o sentimento portugus que a anima. Ea de Queirs, como com bem mau gosto lhe exprobaram, no era talvez um patriota, no sentido poltico, estreito e frequentemente imoral da expresso; [...]; mas nenhum escritor portugus teve mais que ele o ntimo, o profundo, o intenso sentimento do seu torro natal, em nenhum refletiu com mais vigor e relevo a terra portuguesa nos seus variados aspectos e a alma portuguesa nas suas diversas feies.27

Por tudo o que dissemos at agora, pudemos comprovar que, em relao cor local que emergiu no bojo de um nacionalismo ps-independncia, no qual de certa forma se pressupunha que falar das coisas do pas (paisagens, flora, fauna, populaes) era uma espcie de dever patritico , Machado produziu uma argumentao que ser incorporada inclusive pelo crtico que vai atac-lo mais continuadamente na passagem do sculo XIX para o XX, marcando uma nuance em referncia quela crena romntica. Veremos agora que a reao de Machado tese da cor local, defendida pelos
24 25

Ibidem. VERSSIMO, Jos. Ea de Queiroz. In: ______. Homens e coisas estrangeiras 1899-1908. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras; Topbooks, 2003. p. 228. 26 Cf. VERSSIMO, Jos. Ea de Queiroz, cit., p. 229: "Ea de Queiroz um puro meridional, um portugus, sentimental, amoroso, vagamente idealista e imaginoso como os de sua gente; [...] Ea [...] verdadeiramente um poeta, um lrico, repito, um sentimental, um apaixonado, embora sem vontade de o ser, um legtimo filho da terra dos poetas amorosos dos Cancioneiros, dos cavaleiros namorados, dos lricos sentidos e chorosos, de Bernardim Ribeiro, do Garrett das Folhas cadas e do Cames dos sonetos e de Ins de Castro, dos Solaus, das xcaras, do fado dolente e amorosamente piegas." 27 VERSSIMO, Jos. A cidade e o campo. In: ______. Homens e coisas estrangeiras 1899-1908. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras; Topbooks, 2003. p. 338.
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romnticos, se estender tese da representao detalhada da realidade, defendida pelos realistas/naturalistas. No que diz respeito ao pensamento dos realistas/naturalistas, Machado vai produzir argumentos em mais de uma crtica a autores e obras (a mais famosa sendo provavelmente a que fez a Ea de Queirs), em que caricatura alguns dos procedimentos adotados por aquela escola, tomando como exemplos autores e obras que considera afiliados a ela. Vejamos como isto ocorre.

Machado de Assis e o realismo J em 1866, analisando O culto do dever, de Joaquim Manuel de Macedo, Machado de Assis se manifestava explicitamente sobre a questo de a arte ser um retrato ou uma reproduo da realidade: "Se a misso do romancista fosse copiar os fatos, tais quais eles se do na vida, a arte era uma coisa intil; a memria substituiria a imaginao [...]", o poeta se demitiria e o cronista assumiria a direo do Parnaso.28 Em 1873, falando do romance e avaliando o contexto de recepo do Realismo/Naturalismo no Brasil, Machado emite a seguinte opinio:

Os livros de certa escola francesa [Realismo/Naturalismo], ainda que muito lidos entre ns, no contaminaram a literatura brasileira, nem sinto nela tendncias para adotar as suas doutrinas, o que j notvel mrito. As obras de que falo foram aqui bem vindas e festejadas, como hspedes, mas no se aliaram famlia nem tomaram o governo da casa. Os nomes que principalmente seduzem a nossa mocidade so os do perodo romntico; [...] os Vtor Hugos, os Gautiers, os Mussets, os Gozlans, os Nervals.29

Em 1879, ao criticar um poema de Alberto de Oliveira ("Interior"), Machado cobra do autor uma relao entre a descrio externa de eventos e a interioridade, e considera um defeito que no haja esta relao, creditando este defeito ao Realismo e ao que chama de "potica do inventrio": a enumerao de aspectos "exteriores" da realidade sem a contrapartida da explorao da relao destes aspectos com o humano. Este ser o bordo de sua crtica ao Realismo/Naturalismo: "O realismo no conhece
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ASSIS, Machado de. J. M. de Macedo: o culto do dever. In: ______. Obra completa, cit., p 844. ASSIS, Machado de. Notcia da atual literatura brasileira instinto de nacionalidade. In: ______. Obra completa, cit., p. 805.
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relaes necessrias, nem acessrias, sua esttica o inventrio."30 Trata-se, portanto, de uma bandeira recorrente na crtica machadiana, que foi levantada em relao obra de muitos escritores, inclusive Ea de Queirs, e que tem a ver com a opinio machadiana de que o mais relevante o "sentimento ntimo", o que vale para o escritor e para seus personagens, pois Machado no acredita em descries de contextos e aes sem a contrapartida de como os personagens se sentem em relao a ambos. No se trata, portanto, de uma negao dos aspectos por assim dizer "exteriores" na construo do romance, mas, isto sim, da reivindicao de que haja uma correlao coerente com a interioridade dos personagens que se movem nestes "exteriores". Para tornar mais clara a sua posio de achar que o modo apenas "inventariante" de tratar a realidade (modo que ele considerava um defeito do Realismo/Naturalismo) no era recomendvel, Machado afirma: "... a realidade boa, o realismo que no presta para nada."31 Parece que Machado elabora argumentos para fundamentar modos de tratamento da realidade que no coincidam com a prtica mais estabelecida nas narrativas do Realismo/Naturalismo: o "inventrio" em terceira pessoa.32 A palavra "inventrio" utilizada por Machado para designar certo modo detalhista e abrangente com que os narradores do Realismo/Naturalismo supunham esgotar a realidade descrita em seus romances tudo isto em terceira pessoa, para dar uma impresso de objetividade maior. Trata-se de uma argumentao desenvolvida em um perodo em que Machado restringe sua atividade crtica e produz artigos mais densos e alongados, posicionando-se em relao a questes literrias caras a seu tempo. Assim, s vsperas da publicao em livro de seu romance Memrias pstumas de Brs Cubas (1881), no admira que surja uma crtica pratica do "inventrio" realista, em relao ao qual Machado vai distanciar-se naquele romance, a comear pela opo de criar um narrador defunto que produz uma narrativa em primeira pessoa sobre sua existncia passada. Trata-se da conhecida crtica a O primo Baslio, na qual, como sabemos, Machado acusou Ea de Queirs de "atirar-se ao inventrio", sem esquecer nem ocultar nada, como discpulo de uma escola literria que acredita que "s chegar perfeio no
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ASSIS, Machado de. A nova gerao. In: ______. Obra completa, cit., p. 826. Ibidem, p. 830. 32 Desenvolvi mais detalhadamente esta questo da narrativa e do narrador machadiano em: JOBIM, Jos Lus. Foco narrativo e memrias no romance machadiano da maturidade. In: SECCHIN, Antonio Carlos; BASTOS, Dau; JOBIM, Jos Lus. Machado de Assis: novas perspectivas sobre a obra e o autor, no centenrio de sua morte. Niteri; Rio de Janeiro: EDUFF; De Letras, 2008. p. 59-74.
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dia em que nos disser o nmero exato dos fios de que se compe um leno de cambraia ou um esfrego de cozinha". 33 De fato, a crtica a este aspecto do Realismo/Naturalismo antecipa a alternativa que Machado vai oferecer aos leitores: em vez do inventrio que no esquece nem oculta nada, ou de enunciar com todos os detalhes os fios dos tecidos, a sugesto, o vazio a ser preenchido pela imaginao do leitor. Como eu j disse antes,34 isto fica claro mesmo em romances narrados na terceira pessoa, como Quincas Borba, pois da primeira publicao, no peridico A Estao, entre 1886 e 1891, verso final em livro, de 1891, Machado optou pela supresso de muitas passagens que tornariam claras ou explcitas as intenes dos personagens e das suas aes. Ao ocultar o que antes explicitara, optando por no descrever todos os fios da meada no enredo, deixou em aberto muitas outras possibilidades de interpretao do romance. Talvez possamos dizer que Machado, na crtica a Ea de Queirs, fez um movimento assemelhado ao que Jos de Alencar fez em relao a Gonalves de Magalhes: quando criticou Magalhes, Alencar de certo modo anunciou seu prprio projeto de literatura. Como sabemos, o escritor cearense, em suas "Cartas sobre A Confederao dos Tamoios", no s faz a crtica do poema de Magalhes, mas diz explicitamente: "se algum dia fosse poeta, e quisesse cantar a minha terra e as suas belezas, se quisesse compor um poema nacional, pediria a Deus que me fizesse esquecer por um momento as minhas ideias de homem civilizado".35 Depois, ele mesmo produziria um pico nacional, cantando sua terra e suas belezas, com personagens indgenas em destaque ou seja, na crtica a Magalhes estava tambm o esboo de um projeto prprio de Alencar. De maneira anloga, na crtica de Machado a Ea, em 1878, estava presente no s a rejeio potica realista/naturalista do inventrio, mas tambm o embrio do que Machado viria a praticar nas Memrias pstumas de Brs Cubas. Afinal, aquele livro de 1881 no pretenderia preencher todos os detalhes, nem completar todas as descries, nem explicar todas as razes. Talvez nas Memrias pstumas j no seja mais possvel interpretar como falta a ausncia do que nunca se
33 34

ASSIS, Machado de. Ea de Queirs: O primo Baslio. In: ______. Obra completa, cit., p. 904. JOBIM, Jos Lus. Foco narrativo e memrias no romance machadiano da maturidade, cit., p. 59-74. 35 ALENCAR, Jos de. Obras completas. v. 4. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1960. p. 865.
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pretendeu que l estivesse, porque o romancista, em vez de presumir um leitor que reconstituiria tudo o que o escritor configurou exaustivamente na obra, preferiu supor um leitor que ativamente preencheria os espaos vazios deixados no texto, para a atividade constitutiva da leitura. De todo modo, rejeitar o detalhismo descritivo no significava para Machado rejeitar a realidade, mas considerar que esta realidade pudesse ser tratada esteticamente de outra maneira. A fala de Machado, nesta e em outras crticas, tem um tom de manifesto: "Voltemos os olhos para a realidade, mas excluamos o Realismo, assim no sacrificaremos a verdade esttica."36 Poderamos aqui assinalar que este tom de manifesto contra o Realismo est em contradio com "O ideal do crtico" em 1865. Como vimos, aquele ideal supunha que o crtico fosse tolerante, mesmo no terreno das diferenas de escola, e Machado reitera a condenao escola realista, embora no o faa a partir de sua prpria adeso a outra escola. Como atenuante a isto, poderamos considerar que, assim como a crtica ao Romantismo se centrava em um aspecto (a absolutizao do indgena como tpico heri nacional), em relao ao Realismo/Naturalismo o que Machado condena tambm um de seus aspectos: a prtica da escrita "inventariante", que pretenderia dar conta de todos os detalhes da realidade e que, nas palavras irnicas de Machado, s chegaria perfeio no dia em que nos dissesse "o numero exato dos fios de que se compe um leno de cambraia ou um esfrego de cozinha."37 E esta condenao parece fazer parte de um movimento do prprio Machado no sentido de cada vez mais se afastar da "potica do inventrio", em favor de uma escrita menos detalhista e exteriorizante, mais preocupada com a vida interior dos personagens e mais aberta participao do leitor na configurao do que no se apresenta explicitamente na narrativa. Ou seja, resumindo meu argumento: Machado no condena escolas literrias e seus autores como um todo, mas algumas das prticas especficas de cada escola: a colocao do ndio como heri nacional no Romantismo ou a "potica do inventrio" do Realismo/Naturalismo.

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ASSIS, Machado de. Ea de Queirs: O primo Baslio. In: ______. Obra completa, cit., p. 913. Ibidem, p. 904.

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O outro aspecto da crtica de Machado obra de Ea, e que tambm associado pelo escritor brasileiro escola realista/naturalista, refere-se moral e desdobra-se em dois sentidos. O primeiro a ideia de que o personagem deve ser uma "pessoa moral", o que, no contexto, interpretamos como a cobrana de que haja motivaes interiores, derivadas de alguma adeso a valores, modos de ver o mundo, enfim, tudo o que constitui o que se poderia chamar de vida interior do personagem e que gera e motiva seus comportamentos exteriores. Na crtica a O primo Baslio , isto aparece na acusao de que Lusa no apresenta sentimentos e motivaes interiores que a faam agir como consequncia deles por isto, a acusao de que a personagem "antes um ttere do que uma pessoa moral". Por no ter "paixes nem remorsos; menos ainda, conscincia", a personagem ficava reduzida a "nervos e msculos", sem vida psquica e interior.38 Se nos distanciarmos da necessidade de encontrar razo ou no neste argumento em relao a Ea, e pensarmos nesta linha de argumentao como matriz de um contraste que ele, Machado, vai constituir na sua escrita, em relao ao que acredita ser o cerne da prtica inventariante praticada pelo Realismo/Naturalismo, podemos chegar a concluses interessantes. A principal, talvez, seja a de que Machado, a partir da crtica descrio exterior de situaes e personagens (que, alis, no aparece apenas ao tratar de Ea), j abre terreno para propostas diferentes por exemplo, de abordagem mais interiorizada da vida e das aes de personagens, o que vai marcar sua chamada "fase madura" como romancista. Assim, ele de fato est falando de seu prprio projeto de escrita, ao falar do Realismo e deste livro de Ea. O segundo sentido referente moral tem a ver com observaes sobre comportamentos e aes descritos no livro de Ea. Machado, nestas observaes, de certo modo repete o que a crtica da poca disse. Paulo Franchetti j nos deu um panorama abrangente e detalhado da recepo crtica do romance de Ea, que no vou repetir aqui,39 mas interessa ressaltar que no Brasil, cerca de um ms depois do lanamento do livro em Portugal, j aparece a primeira crtica no Rio de Janeiro. E ser publicada por um escritor portugus, Ramalho
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Ibidem, p. 905. FRANCHETTI, Paulo. O primo Baslio e a batalha do Realismo no Brasil. In: ______. Estudos de literatura brasileira e portuguesa. So Paulo: Ateli Editorial, 2007. p. 171-192.
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Ortigo, na Gazeta de Notcias, em 25 de maro de 1878. Como diz Franchetti, Ortigo "traz j para o centro do debate a questo da imoralidade do romance, que ser a tnica da maior parte dos textos publicados nos meses seguintes". 40 Claro, se falamos de imoralidade, seria relevante entender a que se refere seu oposto a moralidade na poca. E para isto necessrio recuperar alguns dados do contexto do sculo XIX. Nem sempre nos lembramos de que a associao entre literatura e moral histrica, mesmo se considerarmos apenas a face mais superficial de moral, relacionada a mores (costumes, hbitos).41 Madame de Stal, em seu De la littrature, j nos primrdios do sculo XIX afirmava:

A literatura s retira suas belezas durveis da moral mais delicada. Os homens podem abandonar suas aes ao vcio, mas jamais seu julgamento. No possvel a nenhum poeta, qualquer que seja o seu talento, retirar um efeito trgico de uma situao que admitiria em princpio uma imoralidade. [...] A crtica literria com muita frequncia um tratado de moral.42

No levantamento original do que restou do acervo de Machado de Assis, JeanMichel Massa verificou a presena de duas obras de Madame de Stal: Corine ou l'Italie. Nouvelle dition. Paris, Garnier, (s.d.).; De la littrature considre dans ses rapports avec les instituitions sociales. Paris, Charpentier, 1860.43 E Machado de Assis explicitamente confirma, em seu comentrio sobre a representao do drama Suplcio de uma mulher, ter tido contato com as ideias de Madame de Stal:

Uma obra moral lembra-me ter lido em Mme. de Stal se a impresso que se recebe favorvel ao aperfeioamento da alma humana... A moralidade de uma obra consiste nos sentimentos que ela inspira.44

Um dos amigos prximos de Machado e idelogo do republicanismo no Brasil, Quintino Bocaiva, propunha, em 1862, a criao de uma "Biblioteca Brasileira",
40 41

Ibidem, p. 171. Cf. JOBIM, Jos Lus. A literatura como fonte da moral. In: ______. Formas da teoria, cit. 42 STAL, Madame de. De la littrature. Paris: Flammarion, 1991. p. 68 43 Cf. JOBIM, Jos Lus (Org.). A biblioteca de Machado de Assis. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras; Topbooks, 2001. p. 86. 44 ASSIS, Machado de. Crtica teatral. Rio de Janeiro: W. M. Jackson, 1952. v. 19. p. 424.
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crendo que, se o povo brasileiro lesse mais "obras ss", poderia melhorar a "condio moral de nosso pas":

Dando alento nossa entibiada literatura ptria, oferecendo leitura o maior nmero de obras ss, mais refletidas, mais teis, de alcance imediato ao melhoramento da condio moral do nosso pas, ao cultivo de seu esprito, desejamos reunir em um centro os raios disseminados de tantas brilhantes inteligncias que s necessitam reunir-se em um foco para derramarem sobre o pas uma luz mais viva e resplandecente. Nisso vai a honra e a glria do Brasil.45

Ou seja, a valorizao do texto literrio como depositrio de normas e princpios morais vistos como importantes ou imprescindveis para a formao do homem no novidade, e j ocupou lugar de importncia no passado, de forma que a evocao da "moral" na recepo do romance de Ea no foi um episdio isolado nem na crtica da poca nem na de Machado de Assis. Talvez a diferena de Machado em relao tematizao da "moral" seja a correlao que buscou estabelecer entre esta e a esttica. bom lembrar, contudo, que esta relao, sempre problemtica, comeou muito antes. De fato, ainda aos 23 anos de idade, Machado participou de uma instituio emblemtica no sculo XIX, que tentou conciliar a funo moral (e poltica) com uma funo esttica: o Conservatrio Dramtico Brasileiro. Como eu j disse antes, 46 talvez esta suposta funo esttica explique por que alguns dos escritores mais relevantes do sculo XIX participaram das atividades do Conservatrio. Examinando os pareceres de seu mais famoso membro, Machado de Assis, verificamos que ele efetivamente exerce o papel de guia e conselheiro que pregava para o crtico, inclusive dando sugestes alternativas de redao aos dramaturgos em relao s peas examinadas. Mas tambm, embora seus pareceres sejam mais "liberais" do que o de seus colegas no Conservatrio e at bem mais liberais do que os dos censores

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BOCAIVA, Quintino. Da biblioteca brasileira. In: ZILBERMAN, Regina e MOREIRA, Maria Eunice. O bero do cnone. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1988. p. 315. 46 Machado de Assis, membro do Conservatrio Dramtico Brasileiro e leitor do teatro francs. In: JOBIM, Jos Lus (Org.). A biblioteca de Machado de Assis, cit. P. 373-393.
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franceses que vetaram Les lionnes pauvres, de mile Augier e E. Foussier (pea que foi aprovada e elogiada por Machado), no deixa de lavrar vetos alegando razes morais. claro que, ao considerarmos a primeira atuao de Machado no Conservatrio Dramtico Brasileiro, entre 1862 e 1864, no podemos deixar de assinalar que esta se deu muito precocemente, e foi muito anterior crtica a Ea de Queirs. No entanto, como bem demonstra Paulo Franchetti, a condenao de O primo Baslio em nome de alegaes morais no exclusividade de Machado que, no caso, reitera um certo tom presente em crticas anteriores e posteriores sua.

Concluindo Como sabemos, a hiptese de que o romancista sucede ao crtico no nova, e j foi formulada por Mrio de Alencar em 1910, na "Advertncia" que precede a coletnea da crtica literria de Machado anteriormente publicada em jornais e revistas, e reunida por Alencar em livro. Para Mrio de Alencar, Machado de Assis no tinha a "coragem e o esprito de luta" de Jos Verssimo:

Suscetvel, suspicaz, delicado em extremo, receava magoar ainda que dizendo a verdade; e quando sentiu os riscos da profisso, j meio dissuadido da utilidade do trabalho pela escassez da matria, deixou a crtica individualizada dos autores pela crtica geral dos homens e das coisas, mais serena, mais eficaz e ao gosto do seu esprito. [...] De um modo consciente e deliberado ele veio a executar na pura fico a obra para a qual o qualificava excelentemente a feio principal de seu esprito a que estavam subordinadas as faculdades da imaginao e da criao. Em tudo ele ficou sendo o crtico dos outros e de si prprio; e eis por que sua obra foi sempre medida e perfeita. Perdeu-se, certo, um grande analisador de obras alheias, e porventura um notvel generalizador de doutrinas literrias; ganhou-se o contador timo e romancista admirvel.47

J se fez uma diviso temporal da crtica machadiana, afirmando que: entre 1865 e 1866, Machado foi um crtico prolfico, produzindo 12 artigos coletados por
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ALENCAR, Mrio de. Advertncia. In: ASSIS, Machado de. Crtica literria. Rio de Janeiro: W. Jackson Editores, 1942. p. 9.
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Mrio de Alencar; entre 1866 e 1879, teria produzido apenas cinco artigos, mas de "alta exigncia"; entre 1880 e 1898, no teria produzido nada; entre 1899 e sua morte, teria escrito apenas "pequenas peas mais de adulao do que propriamente de crtica, a partir das obras de seus amigos e prximos".48 H alguma razo nesta diviso, se levarmos em considerao apenas o que Mrio de Alencar reuniu em livro. No entanto, se possvel concordar com Alencar, quando afirma que Machado aproveitar na sua fico muito do que desenvolveu na crtica, por outro lado a verso de que o romancista abandonou completamente a crtica talvez merea um reparo. Se considerarmos, alm da crtica em artigos datados e exclusivamente literrios, outras formas de exerccio desta, como a insero de observaes sobre obras e autores em crnicas e artigos em revistas e jornais, ou as cartas com comentrios dirigidos a autores e obras inclusive as publicadas, como a dirigida a Enas Galvo, comentando o seu livro Miragens, e coligida como "crtica literria" por Mrio de Alencar , bem como as inseres de observaes sobre autores, obras, modos de narrar, categorias da narrativa nos prprios romances da maturidade, talvez tenhamos um quadro diferente. Um quadro que certamente merece ainda mais estudos e consideraes.

Jos Lus Jobim UERJ UFF Rio de Janeiro e Niteri, RJ

Jos Lus Jobim professor da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e da Universidade Federal Fluminense. Entre suas publicaes sobre Machado de Assis figuram A biblioteca de Machado de Assis (Rio de Janeiro: Topbooks; Academia Brasileira de Letras, 2001) e uma srie de artigos em peridicos nacionais e estrangeiros, alm do posfcio traduo italiana de Quincas Borba (Viterbo: Edizioni Sette Citt, 2009. A cura di Sonia Netto Salomo. Traduzione di Elena Tantillo.) E-mail: joseluisjobim@terra.com.br

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BARIANI, Edson. O silncio do desdm: o crtico http://www.slmb.ueg.br/iconeletras/artigos/edison.pdf Acesso em 30/03/2010

Machado

de

Assis.

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