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Transgenia e Nanotecnologia: Uma reflexo acerca da relao entre Modernidade, Novas Tecnologias e Informao.

Patrcia Faraco Benthien1 Introduo Hoje a dominao se perpetua e se estende no apenas atravs da tecnologia, mas enquanto tecnologia, e esta garante a formidvel legitimao do poder poltico em expanso que absorve todas as esferas da cultura Habermas, 1975, p.305. Vivemos num momento no qual novas tecnologias, tais como a transgenia e a nanotecnologia, advindas em grande medida de descobertas cientficas e pesquisas desenvolvidas nas reas da engenharia gentica, fsica e qumica nos sculos XIX e XX, tornam-se cada vez mais abrangentes em sua aplicao comercial e, em conseqncia, influenciando diretamente no modo de vida das sociedades ocidentais. Estas tecnologias recebem investimentos macios de empresas transnacionais que vem nas mesmas uma fonte certa de retorno financeiro e lucro. Tal investimento espantoso para um perodo relativamente curto de tempo, alm de ser acompanhado de processos muito rpidos de fuso e incorporao empresarial na rea, fato que demonstra a expectativa de retorno rpido de investimentos depositada neste novo mercado que se forma. O desenvolvimento da sociedade industrial e tecnolgica culmina na criao de sociedades cujos riscos advindos de tal desenvolvimento comeam a se manifestar socialmente de uma maneira muito mais enftica que em perodos anteriores, j que os problemas ambientais so, em sua
Internacionalista, mestre em Sociologia pela Universidade Federal do Paran (UFPR-Brasil) e doutoranda em Ambiente e Sociedade pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP-Brasil). Atualmente trabalha como professora de Polticas Ambientais nas Faculdades UNICURITIBA em Curitiba, Paran, Brasil.
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grande maioria, notadamente transfronteirios2 e atingem a todos (em maior ou menor medida) independentemente das classes sociais (Beck, 1998). A convivncia com o mesmo ocorre a partir de um processo de internalizao social, econmica e poltica dos riscos nas sociedades modernas, gerando algumas mudanas importantes que modelam o processo de estruturao e relao social nesta modernidade avanada. Isto acaba definindo, em conseqncia, um papel muito mais claro das sociedades enquanto composta por variados atores que atuam direta e indiretamente na construo de problemas scio-ambientais atravs do conflito e do dilogo (Hannigan, 1995). Este processo vai ao encontro de um perodo de radicalizao da modernidade a partir do qual ocorre uma tendncia cada vez mais extensa de mecantilizao ou commodificao (Kloppenburg, 1988) de elementos ligados vida e natureza. A capacidade humana de interferncia e manipulao da vida torna-se possvel, incalculvel e irrestrita, trazendo modificaes absolutamente radicais em nossas concepes sobre a cincia, o mundo, o humano e, sobretudo, a vida. Neste sentido, a vida e a natureza acabam tendo seus significados reduzidos informao que delas se pode retirar e utilizar num sentido mercadolgico. Sobre o surgimento da transgenia e da nanotecnologia A transgenia agrcola se trata de um produto tecnolgico recente advindo de um processo muito rpido de desenvolvimento das pesquisas na rea da engenharia gentica. Estas ocorrem, principalmente, a partir do final do sculo XIX em funo de algumas importantes descobertas cientficas. Entre elas est um conjunto de pesquisas realizadas entre as dcadas de 1850 e 1860 pelo frade austraco e professor de biologia, fsica e matemtica Gregor Mendel que definiu, por meio de seus estudos com ervilhas, a transmisso de caractersticas hereditrias atravs das geraes.3 Outras descobertas foram a dupla hlice do DNA (a partir da qual se permitiu perceber seu formato), a capacidade de recombinao do DNA e a possibilidade de modificao e transferncia de genes entre espcies distintas o que, de fato, veio se materializar no processo que conhecemos hoje como transgenia. Logo, a transgenia advm diretamente destas descobertas, consistindo na capacidade de transferncia de genes entre quaisquer espcies, sejam elas animais, vrus, bactrias ou plantas a partir de um processo absolutamente laboratorial, isto , a natureza por si s nunca seria capaz de produzir um ser ou planta transgnica, que s podem ser criadas, portanto, a partir da

Exemplos tpicos do carter transfronteirio dos problemas ambientais so: As chuvas cidas, as mudanas climticas, a transgenia, os derramamentos de petrleo no mar, os desastres nucleares, etc. 3 A teoria da hereditariedade proposta por Mendel partiu da seguinte idia: ele cruzou sementes de ervilhas (que foram escolhidas por serem plantas que se autofecundam, que se reproduzem rapidamente e de grande variedade) de linhagens puras, ou seja, todas as sementes produzidas eram iguais (eram verdes ou amarelas). As plantas de linhagem amarela, ao realizarem a autofecundao produziam apenas sementes de cor amarela, e as de cor verde apenas sementes de cor verde. Logo, Mendel cruzou plantas que produziam sementes de cor amarela com aquelas que produziam sementes de cor verde e notou que as sementes resultantes deste cruzamento (chamadas de hbridas) eram sempre amarelas. Entretanto, quando as sementes hbridas se autofecundaram, foram geradas de sementes verdes e de sementes amarelas. A partir disto Mendel descobriu que as plantas possuam caractersticas dominantes e recessivas e que, atravs destas caractersticas, poderia manipular os cruzamentos de forma a saber, por antecipao, qual seria o resultado obtido (Arago, 2003).

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interferncia humana. Vale lembrar, entretanto, que sua aplicao na agricultura se inicia em meados da dcada de 1970 como a nica forma comercial de utilizao de transgnicos no mundo.4 Dentre os produtos transgnicos oferecidos no mercado mundial, a soja a mais vendida e plantada, atingindo cerca de 20 por cento dos acres plantados com transgnicos no globo (Ervin et al, 2000). Outros cultivos transgnicos comercializados so: algodo, milho, tomate e canola. Entre os maiores produtores de transgnicos na atualidade, os Estados Unidos encontram-se em primeiro lugar com cerca de 60 por cento da produo mundial, a Argentina com 20 por cento e Canad e Brasil com 6 por cento.5 No grfico 01 a seguir, produzido a partir de dados fornecidos por Pelaez e Schmidt (2000) e pela International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Applications (ISAAA)6 podemos observar o crescimento dos hectares plantados com transgnicos nos pases industrializados e nos pases em desenvolvimento comparativamente entre 1996 e 2004, como demonstra o grfico apresentado na pgina seguinte: Grfico 01 Dimenso do cultivo de transgnicos no mundo (1996-2004)

100 80 60 40 20 0 1996 1997 1998 1999 2004

Milhes de hectares cultivados com transgnicos

Fonte: Elaborao prpria baseada em dados de Pelaez e Schmidt (2000) e ISAAA.

Entre os principais tipos de sementes transgnicas ofertadas no mercado esto a RR, a BT e a RR-BT. A primeira uma semente desenvolvida para se tornar resistente ao herbicida Roudup Ready, vendido pela empresa Monsanto. A segunda caracteriza-se por ser resistente a insetos e o terceiro tipo a associao das duas formas anteriores. Outra tecnologia geradora de grande polmica por causar esterilidade de sementes transgnicas, chama-se de tecnologia Terminator (tal denominao, que significa em ingls exterminador, foi criada por movimentos sociais e organizaes no-governamentais contrrios comercializao de transgnicos). As sementes Terminator so aquelas que tornam a segunda gerao de sementes estreis. A defesa de tal tecnologia pela Monsanto parte do argumento de que a esterilidade da segunda gerao seria uma forma eficaz de controlar a contaminao. J os movimentos contrrios afirmam que tal tecnologia seria uma forma de assegurar a compra de sementes pelos agricultores a cada nova safra (garantido o vnculo empresa e o pagamento de royalties), dispensando a fiscalizao de lavouras, principalmente em pases pobres e em desenvolvimento, onde o acesso s plantaes mais restrito e difcil. A presso poltica e crticas negativas a essa tecnologia fizeram com que a multinacional Monsanto (criadora e detentora da tecnologia) a retirasse do mercado por tempo indeterminado. Em 2000, os pases partes da Conveno de Diversidade Biolgica decidiram estabelecer uma moratria em relao a tal tecnologia, que permanece em vigor at os dias atuais. 5 Dados de 2004 disponveis nos grficos da ISAAA. Disponvel em: http://www.isaaa.org. Acesso em 12 de junho de 2006. 6 Grfico disponvel em: http://www.isaaa.org. Acesso em 10 jul. 2006.

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O grfico abaixo criado a partir de dados fornecidos pela ISAAA7 demonstra a rea global de cultivo de transgnicos no mundo, em 2004, por pas:

Grfico 02 rea global plantada com transgnicos por pas em 2004


5% 6% 1% 2%1%

6%

EUA Argentina Canada Brasil China


59%

20%

Paraguai ndia Africa do Sul

Fonte: Elaborao prpria baseada em dados do ISAAA.

No difcil compreender o motivo que levam os E.U.A a exercerem presso poltica e econmica na esfera internacional para que outros Estados aceitem a transgenia para cultivo comercial. Esta presso se materializa, de um lado, na tentativa de convencimento dos pases em desenvolvimento e pobres a aceitarem a transgenia (pois vem nestes a possibilidade de um mercado muito amplo para a venda de sementes, j que em sua grande maioria tais pases so de base agrcola) e, de outro, no lobby para que a Unio Europia flexibilize as barreiras para a comercializao de transgnicos, tendo em vista que a Europa representa principalmente a possibilidade de mercado para o consumo dos produtos derivados e que contm transgnicos.8
Disponvel em: http://www.isaaa.org Acesso em: 10 jul. 2006. O exemplo mais claro da presso poltica exercida pelos E.U.A, foi quando estes, apoiados pelo Canad e Argentina, entraram com um pedido de sano comercial Unio Europia no rgo de soluo de controvrsias da Organizao Mundial do Comrcio (OMC). Os E.U.A justificaram-se afirmando que a Unio Europia, ao adotar medidas restritivas quanto transgenia, estaria criando uma barreira ao comrcio internacional. A Unio Europia defendeu-se afirmando que seus procedimentos e conduta poltica so baseados no princpio da precauo reconhecido internacionalmente. A deciso final da OMC, proferida em 08 abril deste ano, favoreceu o pedido de anulao da moratria requisitado pelos Estados Unidos. Em resposta a tal deciso, mais de cem organizaes sociais, sediadas principalmente na Europa (mas totalizando 40 pases), decidiram estabelecer que o dia 08 de abril seria definido como o dia internacional de oposio coletiva aos Organismos Geneticamente Modificados.
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No mesmo perodo em que se inicia a comercializao de transgnicos no mundo, centrando-se primeiramente nos Estados Unidos, ocorre um esforo conjunto por parte dos cientistas na esfera internacional para a regulamentao das pesquisas na rea da engenharia gentica atravs da realizao da Conferncia de Asilomar, sediada na Califrnia. (Andow e Zwahlen, 2006; Rifkin, 1999). Esta Conferncia foi realizada a partir de uma carta assinada por vrios cientistas renomados e publicada na poca na revista Science. A carta demonstrava a preocupao da esfera de pesquisadores da rea com os possveis efeitos negativos e catastrficos da m utilizao dos frutos das pesquisas realizadas at ento.9 Exigiam uma moratria para as pesquisas futuras e o estabelecimento de rgidos padres de controle e gerenciamento para os estudos realizados no campo da engenharia gentica (Rifkin, 1999). Chega-se ao consenso de que as pesquisas deveriam continuar, mas apenas se tais padres de controle e gerenciamento fossem definidos e obedecidos. Neste intuito criado no mesmo ano um comit responsvel pela organizao de normas e procedimentos para a realizao de pesquisas. No perodo em que ocorre a Conferncia de Asilomar, a transgenia j havia surgido como uma forma de manipulao biotecnolgica, entretanto esta se consolida como uma tecnologia lucrativa e promissora principalmente a partir do incio da dcada de 1990. Neste perodo, tendo em vista a possibilidade de lucros gigantescos com o desenvolvimento de produtos biotecnolgicos, ocorre um processo frentico de fuses e incorporaes empresariais entre multinacionais do setor agroqumico e farmacutico e destas com empresas menores (principalmente de pases em desenvolvimento e pobres) gerando, como conseqncia, a formao cada vez mais intensa de oligoplios empresariais no setor de biotecnologia no mundo (Wilkinson e Castelli, 2000). Arajo (2001) relata que existem grandes probabilidades de que o setor de biotecnologia mundial, que representou algo como 500 milhes de dlares em 1995, cresa para 6,6 bilhes de dlares em 2006, chegando a alcanar at 20 bilhes de dlares em 2010. Vale ressaltar ainda que a utilizao de transgnicos na agricultura cresceu de forma impressionante desde o incio de sua aplicao nos fins da dcada de 1980 at os dias de hoje. Arajo (2001) afirma que em 1987 eram apenas 5 os experimentos com cultivares transgnicas nos EUA. Entre 1986 e 1995 j eram em torno de 56 cultivares, e nos dois anos seguintes foram 60. Na mesma velocidade em que a transgenia se torna um processo de aplicao comercial surgem, principalmente nas sociedades ocidentais, mobilizaes organizadas majoritariamente por movimentos sociais e organizaes no-governamentais contrrios implementao e uso da transgenia em esfera comercial. Tais mobilizaes tm na Europa seu principal centro, mas estas tambm ocorrem de forma localizada em pases pobres e em desenvolvimento. A articulao de tais movimentos se intensifica principalmente a partir de meados da dcada de 1990. Esta mobilizao, segundo Hannigan (1995) uma das expresses do movimento de construo de problemas ambientais a partir da prpria sociedade que, principalmente no caso da transgenia,
Alguns autores, tal como Rifkin (1999) estabelecem uma relao direta entre este freio s pesquisas no campo da engenharia gentica propostos pela Conferncia de Asilomar e os resultados negativos de segregao e seleo social advindos da enorme expanso do movimento eugnico nos Estados Unidos e Europa, principalmente no final do sculo XIX e incio do XX. Afirmam que tal freio seria reflexo da internalizao do medo e da insegurana decorrentes das conseqncias da eugenia pelo prprio processo de desenvolvimento da engenharia gentica nos anos seguintes (e que tal reflexo estaria presente at hoje, quando falamos, por exemplo, no medo e na insegurana que os transgnicos e a nanotecnologia geram para as sociedades).
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envolve diversos atores, tais como: o Estado, ONGs, movimentos sociais, as empresas transnacionais e a mdia. De acordo com tal perspectiva, tais atores possuem um papel essencial no processo de transformao de questes ambientais em problemas da mesma ordem e, por tal motivo, no podem ser desconsiderados quando o intuito compreender a forma de manifestao e conseqncias de tais problemas nas sociedades. Dentre os principais argumentos apresentados pela sociedade civil organizada em relao aos transgnicos esto: i) A transgenia, enquanto uma tecnologia que interfere diretamente na natureza, deve necessariamente passar por rgidos processos de anlise de riscos10 na medida em que pode causar danos ambientais e sociais; ii) O consumidor tem o direito de saber o que consome e optar pelo que melhor lhe convier e, por tal motivo, um sistema eficaz de rotulagem deve ser implementado; iii) A transgenia fortalece uma prtica agrcola prejudicial e destrutiva, na medida em que incentiva a utilizao de grandes extenses de terra para o cultivo de sementes, reproduzindo o padro de prtica agrcola proposto pela Revoluo Verde; iv) Deve-se atentar s conseqncias do comrcio de transgnicos para os pequenos agricultores, principalmente tratando-se daqueles dos pases pobres e em desenvolvimento que podem vir a perder o poder de escolha sobre as sementes utilizadas, assim como se tornarem dependentes das empresas por contratos de utilizao das mesmas e pagamento de royalties; v) A transgenia no a soluo para o fim da fome, na medida em que esta se deve uma distribuio desigual de alimentos e no falta de alimentos para atender a demanda da populao mundial. J, de outro lado, temos os argumentos apresentados pelos grupos (representados majoritariamente pelas empresas transnacionais e grupos de presso poltica dos governos ligados produo agrcola) favorveis produo comercial da transgenia, que apresentam as seguintes colocaes: i) A transgenia representa um enorme avana cientfico, e os pases que no a aceitarem esto fadados permanecer num estgio inferior de desenvolvimento social e tecnolgico e, neste sentido, qualquer averso e crtica tal tecnologia vista como um retrocesso; ii) Os transgnicos representam a possibilidade de se acabar com a fome no mundo, na medida em que produzem mais e utilizam menor quantidade de agrotxicos; iii) Os transgnicos so mais um dos representantes da biotecnologia, assim como a insulina que trouxe benefcios para as sociedades, ento no h motivos para tem-los; iv) Se riscos substanciais no foram detectados, isto sinal de que no h motivos para acreditar que a transgenia apresenta riscos para as sociedades. J as nanotecnologias,11 mesmo decorrentes do mesmo processo de desenvolvimento tecnolgico que levam criao dos transgnicos, surgem num perodo mais recente. Teorias sobre a possibilidade de interferncia em nanoescala j haviam sido anunciadas na dcada de 60, mas apenas aps a construo de um microscpio capaz de visualizar em tal perspectiva que a criao de tcnicas para alterao em escala atmica so criadas, culminando na possibilidade de movimentao de tomos individualmente na dcada de 1990. (Quina, 2004).

Esta questo vai ao encontro de um problema relatado pelos eclogos quanto aos prazos estabelecidos para a realizao de tais estudos. H, de fato, uma enorme presso poltica para que as avaliaes e estudos sejam efetivados em prazos pequenos, muitas vezes menores que mandatos polticos e, por vezes, inferiores a um ano. 11 As nanotecnologias, diferentemente da biotecnologia cujo objeto de interveno a vida (bios), dizem respeito apenas escala na qual est sendo realizada a manipulao, que seria em escala atmica. O nano representa uma medida que compreende um bilionsimo de metro, ou seja, uma medida 80 mil vezes inferior espessura de um fio de cabelo e a nano escala representaria manipulaes em ate 100 nanmetros.

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O interesse na manipulao e modificao em nanoescala tem relao com a propriedade dos materiais nesta escala, que podem se modificar drasticamente. Tais mudanas consistem, por exemplo, no aumento da reatividade qumica de alguns elementos, aumento da condutividade eltrica, aumento da resistncia do material, mudana na toxidade e na cor. A nanotecnologia considerada uma tecnologia convergente, na medida em que implica e depende da convergncia entre distintas reas do conhecimento, tais como: informtica, neurocincias, medicina, qumica e biologia, podendo ser utilizada e aplicada praticamente em qualquer produto industrial. O grfico apresentado na pgina seguinte demonstra a convergncia tecnolgica entre diversas reas do conhecimento, tais como: a qumica, fsica e biologia na constituio de artefatos nanotecnolgicos. Apesar de ser uma tecnologia que j possui inmeras aplicaes comerciais, a partir do ponto de vista genrico o posicionamento da sociedade civil organizada em relao mesma menos crtico e enftico (no sentido quantitativo) do que o apresentado em relao transgenia, porm as crticas existentes so muito parecidas quelas realizadas a utilizao comercial de transgnicos.

Fonte: http://www.comciencia.br/reportagens/nanotecnologia/nano20.htm 12

Acredita-se que a ainda incipiente crtica social decorre do fato da nanotecnologia apresentar-se como uma tecnologia muito recente e pouco divulgada. H, entretanto, algumas preocupaes apresentadas por Organizaes no-governamentais como o ETC Group13 (que na atualidade o
Acesso em 20 jul. 2006. O ETC (Eroso, Tecnologia e Concentrao Empresarial) Group lana a idia de que a convergncia tecnolgica necessria para a interveno em nanoescala gera necessariamente a um controle generalizado sobre a vida, a matria e o conhecimento. Chamam tal processo de Tese Little Bang a partir da qual cada letra da palavra BANG representaria uma das reas de controle que convergem nas novas manipulaes
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principal grupo crtico da nanotecnologia. Atua promovendo campanhas para que seja estabelecida uma moratria em relao utilizao comercial das nanotecnologias no mundo), em funo das seguintes questes: i) A inexistncia de regulamentao sobre a utilizao desta tecnologia nas esferas nacionais e na internacional; ii) O direito da sociedade civil de controle sobre as inovaes tecnolgicas; iii) Dificuldade em se descobrir quais produtos contm nanopartculas; iv) A necessidade de estudos para saber se tal tecnologia pode causar danos ao meio ambiente e aos seres vivos; v) Formao de oligopolizao empresarial e fuso entre bioqumicas, farmacuticas, indstrias alimentcias e empresas biotecnolgicas, vi) A utilizao de nanotecnologia no mercado mundial poderia gerar uma enorme crise social, principalmente em se tratando da mesma em produtos extrados da natureza, como a borracha e o algodo, j que grande parte da populao dos pases pobres depende do trabalho de extrao de tais produtos para sua sobrevivncia.14 J, do outro lado, h os que defendem as nanotecnologias a partir dos seguintes argumentos: i) As nanotecnologias poderiam contribuir para a preveno da poluio e at mesmo o combate mesma a partir da criao de nanoprodutos, tais como a criao de nanomateriais catalticos que auxiliariam na diminuio dos resduos indesejveis (Quina, 2004); ii) Tal tecnologia permite a criao de produtos que gerem menor degradao ao meio ambiente na medida em que no demandam tanta matria-prima; iii) A aplicao de nanotecnologias permitiria a criao de produtos finais mais baratos, aumentando, portanto, o poder de compra dos consumidores. Logo, as crticas e as defesas das nanotecnologias e da transgenia so prximas e encerram em si um contexto comum. Isto se justifica pelo fato de que a criao e a utilizao comercial de ambas esto diretamente relacionadas com um mundo em processo de transformao, de formao de novas categorias, da necessidade de estabelecimento e reviso de alguns conceitos a partir dos quais nossos sentidos sobre o mundo e sobre a vida so definidos, j que algumas antigas categorias e conceitos no do mais conta desta nova realidade em formao. Sobre a sociedade de risco e as novas tecnologias A emergncia dos riscos de forma mais enftica neste perodo recente da modernidade (que poderia ser definido como decorrente, principalmente, do final da dcada de 1960 e incio de 1970) tem relao direta com o rpido desenvolvimento de novas tecnologias e coincide com um momento em que emergem, na esfera internacional, dois fenmenos importantes: i) A problemtica ambiental sendo reconhecida internacionalmente como do interesse de todos os Estados e sociedades (a institucionalizao de tal preocupao ocorre a partir da criao de Tratados, Convenes e Encontros Internacionais sobre diversos temas relacionados ao meio ambiente a partir do final da dcada de 1960) e, ii) A manifestao de movimentos sociais
tecnolgicas: Bites (pela informtica), tomos (Nanotecnologia), Neurnios (Neurocincias) e Genes (Biotecnologia). Para maiores informaes consultar: http://www.etcgroup.org. Acesso em 10 jul. 2006. 14 O ETC Group faz uma previso alarmante do possvel impacto da utilizao de nanotecnologia no mercado de algodo natural: De acordo com sua cartilha, mais de 100 milhes de famlias no mundo dependem da extrao do algodo natural, e cerca de 1 bilho de pessoas esto envolvidas direta e indiretamente com a comercializao de algodo natural. Com a utilizao de nanotecnologia para a criao de algodo, grande parte da populao ligada extrao do algodo natural estaria fadada ao desemprego (ETC Group, 2005).

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preocupados com os problemas scio-ambientais e crticos do modelo de progresso e desenvolvimento que vivemos e adotamos (Le Prestre, 2000). De acordo com Beck (1998) estamos vivendo um processo de ruptura da modernidade, a partir do qual se cria, na atualidade, a impresso de que nos defrontamos com um cenrio anti-moderno, onde emergem a crtica cincia, tcnica, ao progresso e no qual surgem os novos movimentos sociais. Beck (1998) ressalta, entretanto, que este processo nada mais do que a expresso da modernidade que indica um projeto que vai alm da sociedade industrial. Estamos presenciando a materializao de ameaas que se tornam globais e supranacionais e, neste sentido, os riscos no se restringem apenas a indivduos e grupos, no respeitando Estados e fronteiras nacionais. Tal processo fruto, entre outros fatores, dos rumos tomados pelo enorme desenvolvimento tecnolgico alcanado pela humanidade em um curto espao de tempo, acompanhado pela formao cada vez mais enftica de grupos sociais com uma postura crtica quando ao sentido da cincia moderna enquanto verdade absoluta. Observa-se, portanto, que os riscos geram uma situao dupla: ao mesmo tempo em que se evoca, por parte dos cientistas, uma confiana na cincia, as crticas que se constroem contra a mesma e ao medo do futuro so estigmatizadas como irracionais (Beck, 1998). Ao mesmo tempo em que as atuais foras destrutivas impem aos cientistas a infalibilidade, cada vez menos o cientificismo dos peritos reconhecido e aceito sem medo. Isto corresponde a uma fase de latncia que chega a seu fim, na qual os perigos invisveis tornam-se a cada dia mais visveis para as sociedades. A produo dos riscos ocorre porque a viso da racionalidade tcnicocientfica se volta para a produtividade, e em conseqncia produz uma cegueira sistmica. Travase, portanto, uma luta nas sociedades entre duas racionalidades: a social e a cientfica. O surgimento de novas tecnologias, tais como a transgenia e a nanotecnologia, vai ao encontro deste contexto de conflito social, cientfico e poltico, na medida em que ambas as formas encerram em si elementos prprios deste perodo da modernidade. O debate sobre tais tecnologias mais enftico em funo do papel e do impacto social desempenhado - ou que pode vir a ser desempenhado - pelas mesmas nas sociedades modernas. Alm de serem os melhores exemplos sobre o alcance das pesquisas cientficas na rea da engenharia gentica e biotecnologia, tais tecnologias refletem uma relao absolutamente direta entre o capital e o mercado, principalmente nos sculos XIX e XX, na medida em que dependem de um processo de mercantilizao ou, nas palavras de Kloppenburg (1998) - quando este trata especificamente sobre o papel da semente - de um processo de commodification e alterao de alguns elementos naturais para seu sucesso enquanto tecnologias. A mercantilizao de alguns elementos naturais, (como as sementes no caso da transgenia; os elementos qumicos e tomos no caso da nanotecnologia e a alterao no sentido de vida em ambos os casos) responsvel por uma mudana radical em nossa compreenso sobre a vida e a natureza. A forma com que tais tecnologias so aplicadas comercialmente fortalece uma perspectiva de separao entre o homem e a natureza, cuja relao acaba sendo orientada a partir de um processo de explorao do primeiro em relao segunda. Logo, a construo desta separao entre o homem e a natureza faz parte de um processo de construo de um novo sistema econmico mundial que tem como um de seus alicerces a revoluo cientfica (Santos, 2005). Arriscaramos afirmar, portanto, no rastro de Habermas (1975), que as novas tecnologias passam a ser, ento, no apenas um meio atravs do qual ocorre a dominao e a perpetuao do capital, mas incorporam, enquanto tecnologias, tal dominao desde o momento - ou mesmo antes do momento - em que so criadas (Habermas, 1975). Logo, isto significaria que todos os processos de

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criao das novas tecnologias, inclusive as pesquisas cientficas, passam a ser guiados a partir da mesma lgica. As novas tecnologias e a informao As novas possibilidades de transformao das biotecnologias e, particularmente, da transgenia e da nanotecnologia geram no somente uma incalculvel ampliao da capacidade de domnio humano sobre a natureza (na medida em que a transgenia refora a viso da natureza enquanto objeto), mas tambm permite pensarmos na possibilidade iminente do humano ou da natureza humana enquanto objeto de manipulao. A partir de tais descobertas o homem adquire a capacidade de interferncia na vida e nas concepes de mundo de uma forma nunca antes imaginada. De acordo com Habermas (2004), tais possibilidades decorrentes do desenvolvimento da engenharia gentica tm como conseqncias: i) a dificuldade de distino entre o que nasce naturalmente e o que fabricado e, ii) a dificuldade de distino entre o sujeito e o objeto no tocante interferncia humana em sua prpria gentica, na medida em que o homem pode tornarse objeto de suas intervenes. Neste sentido, a natureza e o humano, vistos enquanto objeto, tornam-se uma mercadoria passvel de manipulao e transformao na medida em que so reduzidas a um valor informacional. Consoante Laymert dos Santos (2003, p.82): O domnio alcanou tamanha extenso e intensidade que hoje a natureza, antes temida, parece vencida, enquanto a prpria natureza humana desponta como ltimo territrio a ser conquistado. As anlises realizadas por Laymert dos Santos (2003) sobre as novas tecnologias e sua aplicao biodiversidade trazem uma discusso interessante sobre biotecnologias e informao que contribui para as anlises da relao entre sociedade-natureza-novas tecnologias. Suas anlises, sempre permitindo o e estabelecimento um dilogo muito frutfero com autores como Kloppenburg (1988) e Shiva (2001, 2003), voltam-se para a discusso sobre a virtualizao da biodiversidade por meio do crescente interesse no papel da natureza-como-informao, isto , a biodiversidade, a natureza e, consequentemente, a vida, so valoradas e reduzidas informao que delas pode ser utilizada, retirada e/ou considerada til. Neste sentido, o autor afirma que a biodiversidade reduzida a seu valor molecular enquanto informao gentica, ou seja, (...) o patrimnio gentico considerado como um estoque de informaes (Santos, 2003, p.94/95). Logo, a transgenia e as biotecnologias de modo geral representam a possibilidade de converso de um valor ambiental em um valor econmico, isto : A biotecnologia o dispositivo atravs do qual a prpria vida extrada das diversas formas de vida como res nullius e incorporada como matria prima num processo industrial que est criando o mais promissor dos mercados: o biomercado (Santos, 2003, p.25/26). As nanotecnologias obedecem esta mesma lgica, na medida em que permitem a transformao da essncia da vida, ou seja, da manipulao e alterao em escala atmica, modificando as propriedades de elementos e da matria natural. Neste sentido, Laymert Santos (2003) defende uma anlise muito prxima apresentada por Habermas (2004) quando apresenta a idia de que a natureza humana encontra-se dissolvida, na medida em que a convergncia tecnolgica faz com que (...) a evoluo da vida e a evoluo da computao passem a ser anlogas (Santos, 2003, p.284).

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Nesta perspectiva, os pases biodiversos e ricos em recursos naturais so vistos como reservas de matria-prima, aos quais pode se recorrer em busca de novas possibilidades de criao, assim como a vida acaba sendo vista a partir da informao gentica e til que dela pode ser retirada. Consideraes Finais A transgenia e a nanotecnologia so frutos de um processo muito rpido de desenvolvimento das pesquisas tcnico-cientficas que, em menos de meio sculo, trazem humanidade a capacidade de interferncia e modificao da vida e do humano. Tal desenvolvimento , por conseqncia, acompanhado por um processo em que o risco destas novas tecnologias se torna mais enftico e perceptvel socialmente, na medida em que a aplicao das mesmas permite que fronteiras nacionais se dissipem e que novas formas de compreenso do mundo sejam criadas. Fazem parte deste processo os novos movimentos sociais, que se manifestam de forma crtica utilizao de tais tecnologias a partir de um processo de mobilizao que acaba por atingir a escala planetria. As sociedades em que vivemos na atual fase da modernidade, cujas caractersticas so definidas e consolidadas principalmente a partir da dcada de 1960, so caracterizadas por um processo de comodificao em todas as esferas da vida humana. As novas tecnologias, como fruto direto da produo tcnico-cientfica realizada nas ltimas dcadas, representam um dos reflexos claros deste processo e das conseqncias do mesmo. Tal processo caracterizado por uma reduo drstica de significados, na medida em que as relaes humanas, a relao dos homens com a natureza e o espao destinado construo do conhecimento se manifestam e so influenciados a partir de uma lgica regida pelas nsias do mercado. Referncias bibliogrficas ANDROW, D. A; ZWAHLEN, C.: Assessing environmental risk of transgenic plants, Ecology Letters, n 9, 2006. ARAGAO, F. J. L.: Organismos transgnicos: explicando e discutindo a tecnologia. So Paulo: Manole, 2003. ARAJO, J. C.: Agricultura, Biotecnologia e Transgnicos: Um Panorama da Concentrao Empresarial. So Paulo: Revista Conjuntura, n 5, 2001 BECK, U.: La Sociedad del Riesgo: hacia una nueva modernidad. Buenos Aires: Piados, 1998. ERVIN, D. E et al. Transgenic Crops an Environmental Assessment. Henry A. Wallace Center for Agricultural and Environmental Policy at Winrock International, nov., 2000. ETC GROUP: Manual de Bolso das Tecnologias em Nanoescala ... e a teoria do little bang. 2005. Disponvel em: http://www.etcgroup.org Acesso em 15 jul. 2006. HABERMAS, J.: Tcnica e cincia como ideologia. In: Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1975. _____. O Futuro da Natureza Humana. So Paulo: Martins Fontes, 2004. HANNIGAN, J.: Sociologia Ambiental: a formao de uma perspectiva social. Portugal: Instituto Piaget, 1995.

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