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A ORAO

John Bunyan e Thomas Goodwin

Traduzido da Edio em Espanhol Barcelona, El Estandarte de la Verdad, 1990

Sumrio Nota sobre esta obra John Bunyan e Thomas Goodwin A Orao John Bunyan I O que Orao II Orando com o Esprito III Orando com o Esprito e com Entendimento IV Aplicao A Resposta Orao Thomas Goodwin I Um Dever do Povo de Deus Quando Ora II Orando Pela Igreja III Orando Pelos Outros IV Orando Juntamente com Outros V Admoestaes Gerais VI A Orao sem Resposta VII Aplicao: Exortao e Repreenso

NOTA SOBRE ESTA OBRA Este volume contm dois trabalhos sobre o tema da orao: a natureza da verdadeira orao , por John Bunyan, e a resposta orao, por Thomas Goodwin. Devido ao fato de que estas obras se complementam uma outra de modo perfeito, tm sido publicadas em um mesmo volume em sua verso inglesa por The Sovereing Grace Publichers, de Wilmington, U.S. A., e em lngua espanhola por The Banner of Truth Trust. A presente traduo foi feita a partir da publicao espanhola.

JOHN BUNYAN E THOMAS GOODWIN Convm recordar que houve na Reforma da Inglaterra dois elementos

distintos e separados: o poltico e o espiritual. A reforma poltica foi introduzida pelo Rei Henrique VIII, que reinou de 1509 a 1547. Este monarca desejou a autoridade do papa e se proclamou cabea da Igreja da Inglaterra. Isto foi uma revolta poltica contra a pretenso papal de ter supremacia absoluta na Igreja da Inglaterra. Esta rebelio no foi a reforma da Igreja. A verdadeira reforma espiritual da Igreja veio mais tarde como resultado da traduo das Escrituras lngua verncula, e o labor de homens como William Tyndale, Ridley, Hooper, Cranmer, Latimer, e muitos outros. Estes homens e seus sucessores procuraram remoldar a Igreja conforme ao modelo apresentado na Escritura. Para faz-lo tiveram que purificar a Igreja, despojando-a de muitas doutrinas e prticas papistas que persistiam ainda nela depois da reforma externa de Henrique VIII. Daqui se deriva o nome de puritanos. A luta destes homens foi longa e encarniada, e sofreram muitssimo sob a tirania de monarcas mpios. Muitos buscaram refgio fugindo para o Novo Mundo. Mas a maioria dos Puritanos permaneceu na Inglaterra e suportou a perseguio. Esta luta cessou somente por um breve perodo entre 1640 e 1660, quando o pas esteve governado por Oliver Cromwell. Os Puritanos eram em geral homens de cultura. Sustentavam as doutrinas de Lutero e Calvino. Eram destacados pastores, pregadores, e seus escritos tm sido muito apreciados. De fato, no seria exagero dizer que, no terreno da exposio e da experincia crist, seus escritos no tem sido jamais superados. Entre os lderes proeminentes dos Puritanos se encontram John Owen, Richard Baxter, William Gurnall, John Flavel, Richard Sibbes, Thomas Manton, Thomas Watson, Thomas Brooks, e os autores das obras contidas neste volume sobre a orao, John Bunyan e Thomas Goodwin. John Bunyan (1628-88) procedia de famlia humilde e em sua infncia recebeu pouqussima educao. Bem cedo tomou o oficio de seu pai e se tornou em latoeiro. Em sua juventude era conhecida a sua propenso de blasfemar, embriagar-se e meter-se em contendas; por seu carter profano e seu absoluta indiferena para com Deus e a eternidade. No obstante, este rude latoeiro foi vaso escolhido do Senhor, e destinado a ser pregador e escritor que atravs dos sculos os homens recordariam. Foi por a influencia de sua esposa que comeou a interessar-se em matrias de religio. No princpio isto se manifestou meramente em observncias exteriores e numa tentativa para reformar sua vida. Mais tarde experimentou intensa convico de pecado, e sua auto-reforma e cuidadoso cumprimento dos deveres religiosos no logravam dar-lhe paz.

Durante anos gemeu sob o peso de seu pecado. Quando a luz da salvao pela s e livre graa comeou a alvorecer em sua alma, Bunyan expressou plenamente sua alegria recm-achada. Pregou, com popularidade crescente, a grupos que se reuniam em casas campestres e em celeiros. Por sua falta de conformidade com certas cerimnias da igreja (em particular sua negativa de limitar-se ao Livro de Comum de Oraes para presidir os cultos pblicos) foi encarcerado em 1664. Durante os doze anos seguintes Bunyan esteve encerrado em uma cela, desfrutando to s dois breves perodos de liberdade. Durante esse tempo sua esposa e seus cinco filhos suportaram os mais duros sofrimentos. Privado de pregar, Bunyan se dedicou a escrever. E desde sua cela no crcere de Bedford, produziu uma torrente de livros que tem sido fonte de abundante bno no mundo desde ento. O mais famoso deles O Peregrino, que segue sendo uma das maiores joias da literatura inglesa. Depois da Bblia, o livro que tem sido traduzido em maior nmero de lnguas. Apesar de sua falta de educao convencional e das circunstancias adversas de sua vida, Bunyan adquiriu um profundo conhecimento da Escritura e um entendimento sem igual da experincia crist. Entre suas outras obras se acham A guerra santa, Graa abundante para o principal dos pecadores, e A vida e a morte do Sr. Mau homem. Diferente de seu contemporneo John Bunyan, Thomas Goodwin (1600-79) nasceu num lar piedoso e recebeu uma educao completa. Aos 13 anos entrou na universidade, e cedo adquiriu grande reputao por sua cultura. Ainda que externamente religioso, no pensava seriamente no bem de sua alma. Por outro lado, idolatrava a glria acadmica. Mas quando contava vinte anos de idade, foi um dia persuadido contra sua vontade a ouvir a pregao de certo Dr. Bainbridge. Por meio desta pregao o orgulhoso intelectual foi convertido a Cristo. A partir de ento Goodwin deixou de procurar influenciar seus ouvintes por meio de sua extraordinria erudio, e se tornou num humilde, simples, prtico e persuasivo pregador do Evangelho. Goodwin viveu em tempos turbulentos. A Igreja na Inglaterra havia experimentado grandes mudanas desde revolta contra o Papa, de Henrique VIII. Mas a obra de purificao da igreja, para livr-la de todo vestgio de catolicismo romano, estava ainda incompleta. E os Puritanos, que procuravam completar esta obra de reforma, foram ferozmente perseguidos pela igreja e pelo estado. Goodwin se identificou com estes Puritanos, e mais tarde fugiu do pas e se refugiu na Holanda.

Com o retorno da liberdade sob a proteo de Oliver Cromwell, voltou Inglaterra em 1643. Os Puritanos estavam ento no auge, e Goodwin foi nomeado para um elevado cargo na Universidade de Oxford. Converte-se num dos principais telogos que redigiram a famosa Confisso de F de Westminster (1641). Tambm foi nomeado capelo de Oliver Cromwell. Com a restaurao da monarquia em 1660, a onda de perseguies voltou a estender-se na Inglaterra. Goodwin perdeu seu cargo na Universidade. Mas, como Bunyan, continuou pregando a pequenos grupos e dedicou grande parte de seu tempo a escrever. Goodwin um profundo telogo que sonda as profundidades da experincia crist. Foi escritor prolfico, e entre seus muitos livros e discursos se encontram Comentrio a Efsios, A culpabilidade do homem diante de Deus, Propsitos e atos da f que justifica, A obra do Esprito Santo em nossa salvao e A pacincia e sua obra perfeita. www.graciasoberana.com

A ORAO

A ORAO uma ordenao de Deus tanto para o uso pblico como o privado; mais ainda, uma ordenao que pe aos que tm o esprito de splica em relao estreita com Ele; e tambm de efeitos to notveis que alcana coisas grandes de Deus, tanto para a pessoa que ora quanto para aqueles por quem ela ora. Ela abre, por assim dizer, o corao de Deus, e por meio dela, a alma, ainda que estando vazia, fica plena. Pela orao o cristo pode tambm abrir seu corao a Deus como o faria com um amigo, e obter dele um testemunho renovado de Sua amizade. Muitas palavras poderamos usar aqui para fazer distino entre a orao pblica e a privada; como tambm entre a do corao e a dos lbios. Tambm poderia ser dito algo que estabelece uma diferena entre os dons e as graas na orao; mas, deixando este mtodo de lado, no momento s levaremos em conta a alma da orao, sem a qual todo o elevar de mos, de olhos, ou de vozes, seria totalmente sem propsito. O mtodo que pretendo seguir ser: 1. 2. 3. 4. tratado. Mostrar o que a orao verdadeira. Mostrar o que orar com o Esprito. O que orar com o Esprito e com entendimento. E, finalmente, chegar a uma breve concluso do que foi

John Bunyan

I - O QUE ORAO Orar derramar de modo sincero, consciente e afetuoso o corao, ou a alma, diante de Deus, por meio de Cristo, no poder e ajuda do

Esprito Santo, buscando as coisas que Deus tem prometido, ou que so conforme a sua Palavra, para o bem da igreja, com fiel submisso Sua vontade. Esta descrio contm, pois, sete pontos. Orar derramar o corao ou alma: 1. De modo sincero; 2. De modo consciente; 3. De modo afetuoso, derramando a alma diante de Deus, por meio de Cristo; 4. No poder ou ajuda do Esprito Santo; 5. Buscando as coisas que Deus tem prometido, ou que so conforme a Sua Palavra; 6. Para o bem da igreja; 7. Com fiel submisso vontade de Deus. 1 - Quanto ao primeiro ponto: derramar de modo sincero a alma diante de Deus. A sinceridade uma graa que faz parte de todas as outras que Deus nos d, e de todas as atividades do cristo, influindo nelas, pois do contrrio Deus no as contemplaria. Assim acontece na orao, como particularmente disse Davi, falando sobre o tema: A ele clamei com a boca, com a lngua o exaltei. Se eu no corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ouvido. (Sl 66:17, 18). A sinceridade parte da orao, pois sem ela Deus no a consideraria como tal. Buscar-me-eis e me achareis quando me buscardes de todo o vosso corao (Jr 29:13). A falta de sinceridade fez com que o Senhor rejeitasse as oraes de que se nos fala em Osias 7:14, onde Ele diz: E no clamaram a mim com seu corao (quer dizer, com sinceridade), quando choraram em suas camas. Mas oram para dissimular, para exibir-se hipocritamente, para serem vistos pelos homens e aplaudidos por eles. A sinceridade o que Cristo elogiou em Natanael, quando este estava debaixo da figueira: Eis aqui um verdadeiro israelita, em cujo esprito no h dolo. Provavelmente este bom homem havia estado a derramar sua alma diante de Deus em orao debaixo da figueira, fazendo-o com esprito sincero e sem duplicidade. A orao que contm este elemento como um de seus ingredientes principais a orao que Deus escuta. Assim vemos que a orao dos retos o seu contentamento (Pv 15:8). Porque a sinceridade h de ser um dos elementos essenciais da orao que Deus aceita? Porque a sinceridade induz a alma a abrir o corao diante de Deus com toda a simplicidade, a apresentar-lhe o caso claramente, sem equvocos, a reconhecer a culpa sem dissimulaes; a clamar a Deus desde o mais profundo do corao, sem palavras ocas e artificiais. Bem ouvi que Efraim se queixava: Castigaste-me e fui castigado como um novilho no domado. A sinceridade a mesma quando est escondida num lugar secreto ou quando se apresenta diante do mundo. No sabe levar duas

mscaras, uma para comparecer diante dos homens, e outra para os breves momentos que passa em solido. Ela se oferece ao olho perscrutador de Deus, e anseia estar com ele no dever da orao. No tem apreo pelo esforo dos lbios, pois sabe que Deus contempla o corao de onde ela brota para ver se a orao que vai acompanhada de sinceridade. 2 - derramar de modo sincero e consciente o corao ou alma. No se trata, como muitos pensam, de umas quantas expresses balbuciantes, de um paroleiro lisonjeiro, mas de um movimento consciente do corao. A orao contm um elemento de mltipla e autntica sensibilidade: s vezes para o fardo que representa o pecado, outras vezes para a ao de graas pelas bnos recebidas, outras para a predisposio de Deus ao outorgar Sua misericrdia, etc. (a) A conscincia da necessidade de misericrdia, por causa do perigo que representa o pecado. A alma, digo, passa por uma experincia na qual suspira, geme, e o pecado a quebranta; pois a verdadeira orao, da mesma maneira que o sangue brota da carne quando est aprisionado por grilhes de ferro, expressa balbuciante o que procede do corao quando este se acha subjugado pela dor e a amargura. Davi grita, clama, chora, desmaia em seu corao, os olhos falham, sente-se seco. Ezequias se expressa queixosamente, como uma pomba; Efraim se lamenta; Pedro chora amargamente; Cristo experimenta o que grande clamor e lgrimas, e tudo isto por serem conscientes da justia de Deus, da culpa do pecado, das dores do inferno e da destruio. Laos de morte me cercaram, e angstias do inferno se apoderam de mim; ca em tribulao e tristeza. Ento clamei o nome do Senhor (Sl 116:3,4). E noutro lugar: No dia da minha angstia, procuro o Senhor; erguem-se as minhas mos durante a noite e no se cansam; a minha alma recusa consolar-se. E tambm: Sinto-me encurvado e sobremodo abatido, ando de luto o dia todo. (Sl 38:6). Em todos estes exemplos, e muitssimos outros que poderia citar, podemos ver que a orao entranha uma profunda conscincia motivada, antes de tudo, pela experincia do pecado. (b) s vezes algum est gratamente consciente da misericrdia que recebe; misericrdia que alenta, consola, fortalece, vivifica, ilumina. Assim vemos como Davi derrama sua alma para bendizer, louvar e magnificar o grande Deus por sua bondade para com seres to pobres, vis e desventurados: Bendize, minha alma ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o seu santo nome; bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nenhum s de seus benefcios. ele quem perdoa todas as

tuas iniquidades; quem sara todas as tuas enfermidades; quem da cova redime a tua vida e te coroa de graa e misericrdia; quem farta de bens a tua velhice, de sorte que a tua mocidade se renova como a da guia (Sl 103:2-5). E assim a orao dos santos se converte s vezes em louvor e ao de graas; mas nem por isto deixa de ser orao. Isto um mistrio: o povo de Deus ora com seus louvores como est escrito: No andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graas (Fp 4:6). A ao de graas oferecida com plena conscincia uma poderosa orao aos olhos de Deus, que prevalece diante dele de modo inefvel. (c) Na orao, a alma se expressa s vezes como sabendo j as bnos que h de receber, e isto faz com que o corao se inflame: Tu, Senhor dos exrcitos, disse Davi, fizeste ao teu servo esta revelao, dizendo: Edificar-te-ei casa. Por isso, o teu servo se animou para fazer-te esta orao (2 Sm 7:27). Esta confiana a que moveu a Jac, Davi, Daniel e outros; a prvia experincia das misericrdias que iriam receber. Sem transes nem xtases, sem balbuciar de maneira nscia e ligeira umas quantas palavras escritas num papel, mas com poder, com fervor e sem cessar, estes homens apresentaram gemendo diante de Deus a sua condio experimentando, suas prprias necessidades, sua misria, e confiando nos propsitos da misericrdia divina. Ter uma boa experincia do pecado e da ira de Deus, junto com estmulos recebidos de Deus para vir a ele, melhor brevirio que o tirado dos livros papistas usados na missa, que nada mais so que retalhos e fragmentos da imaginao de alguns papas, alguns frades, e sei l quem mais. 3. A orao derramar a alma diante de Deus de modo sincero, consciente e afetuoso. Oh, que calor, que fora, vida, vigor e afeto os da verdadeira orao! Como a cora suspira pelas correntes das guas, assim por ti, Deus suspira minha alma. Tenho desejado os teus mandamentos. A minha alma suspira e desfalece pelos trios do Senhor; o meu corao e a minha carne exultam pelo Deus vivo! Observe como ele diz: Minha alma suspira... Que afeto se descobre nesta orao! O mesmo encontramos em Daniel: Ouve, Senhor; Senhor, perdoa; presta ouvidos, Senhor, e age; no te demores, por amor de ti mesmo, Deus meu. Cada slaba est impregnada de clida veemncia. Isto o que Tiago chama orao eficaz. Assim tambm Lc 22:44: E estando em

agonia, orava mais intensamente, ou seja, seus afetos iam mais e mais longe, para Deus, em busca de sua mo ajudadora. Oh, quo longe esto de parecer as oraes da maioria dos homens da verdadeira orao que sobe ao trono de Deus! Que lstima, pois a maior parte no sente este ardor em sua conscincia! E quanto aos que o sentem, de temer que muitos deles no saibam o que derramar seu corao e sua alma diante de Deus de maneira sincera, consciente e afetuosa. Mais ainda, contentam-se com um mero exerccio de lbios e corpo, resmungando umas quantas oraes de memria. Quando os afetos formam verdadeiramente parte da orao, o homem todo participa nela, e de tal maneira que a alma, por assim dizer, prescinde de tudo antes que o privar-se do bem desejado, ou seja, a comunho e o consolo de Cristo. Por isso os santos tm gastado suas foras e perdido suas vidas antes de privar-se da bno (Sl 79:3; 38:9,10; Gn 32:24-26) Todo este formalismo se observa sobremaneira na ignorncia irreverncia e inveja que reina nos coraes daqueles que so to zelosos das formas da orao, mas no de seu poder. Apenas um entre quarenta sabem o que haver nascido de novo, ter comunho com o Pai por meio do Filho, experimentar o poder e a graa santificante no corao. Apesar de todas as suas oraes, vivem vidas cheias de maldio, embriaguez, lascvia e abominao, malcia, perseguindo aos amados de Deus. Oh, que horrendo juzo vir sobre eles; juzo contra o qual todas as suas reunies hipcritas, e todas as suas oraes jamais podero ajuda-los e proteg-los! Tambm, orar derramar o corao ou alma. H na orao um ato no qual o ntimo se revela, no qual o corao se rende a Deus, no qual a alma se derrama afetuosamente na forma de peties, suspiros e gemidos: Diante de ti esto todos os meus desejos (disse Davi Sl 38:9), e meu gemido no te oculto. E tambm: Minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo; quando irei e me verei perante a face de Deus? Lembro-me destas coisas - e dentro de mim se me derrama a alma (Sl 42:2-4). Observe: Dentro de mim se derrama a minha alma, expresso que significa que na orao a prpria vida e todas as foras se voltam para Deus. Como diz em outro lugar: Confiai nele, povo, em todo o tempo; derramai perante ele o vosso corao (Sl 62:8). Esta a orao qual se tem dado a promessa de libertao para a pobre criatura cativa e sob a servido. Se desde ali buscares ao Senhor teu Deus, o achars, se o buscares de todo o teu corao e de toda a tua alma (Dt 4:29) Prossigamos: Orar derramar o corao ou alma diante de Deus. Isto

mostra tambm a excelncia do esprito de orao. na presena do grande Deus o lugar para onde a orao se retira: Quando irei, e me verei perante a face de Deus? A alma que deveras ora assim, v a vaidade de todas as coisas debaixo do cu; v que somente em Deus h descanso e satisfao. A viva e a desolada colocam a sua confiana em Deus. Por isto disse Davi: Em ti, Senhor, me refugio; no seja eu jamais envergonhado. Livra-me por tua justia e resgata-me; inclina-me os ouvidos e salva-me. S tu para mim uma rocha habitvel em que sempre me acolha; ordenaste que eu me salve, pois tu s a minha rocha e a minha fortaleza. Livra-me, Deus meu, das mos do mpio, das garras do homem injusto e cruel. Pois tu s a minha esperana, Senhor Deus, a minha confiana desde a minha mocidade. (Salmo 71:1-5). Muitos falam de Deus frivolamente; mas a orao verdadeira faz dele sua esperana, seu sustento, e seu tudo. A verdadeira orao no v nada substancial nem que valha a pena, exceto Deus. E o faz, como tenho dito, de maneira sincera, consciente e afetuosa. Seguiremos dizendo que a orao derramar o corao ou alma de maneira sincera, consciente e afetuosa por meio de Cristo. necessrio isto, por meio de Cristo, pois do contrrio cabe duvidar se orao, por muita pompa e eloquncia que empregue. Cristo o caminho pelo qual a alma tem acesso a Deus, e sem o qual impossvel que um s desejo chegue aos ouvidos do Senhor dos Exrcitos: Tudo o que pedirdes em meu nome, eu o farei. Esta foi a maneira como Daniel orou pelo povo de Deus; em nome de Cristo: Agora pois, nosso Deus, ouve a orao do teu servo, e seus rogos, e faze que teu rosto resplandea sobre teu santurio assolado, por amor do Senhor (Dn 9:17). E o mesmo Davi: Por amor do teu nome (quer dizer, por amor de teu Cristo), Senhor, perdoa tambm meu pecado, porque grande (Sl 25:11). Isto, claro, no quer dizer que todo aquele que menciona o nome de Cristo em suas oraes esteja orando realmente em seu nome. O chegar-se a Deus por meio de Cristo a parte mais difcil da orao. Ao homem mais fcil experimentar suas obras, e inclusive desejar sinceramente sua misericrdia, que poder vir a Deus por meio de Cristo. O que vem a Deus atravs de Cristo, h de conhec-lo, primeiramente, pois o que se achega a Deus, h de crer que ele existe. E tambm o que vem a Deus h de conhecer a Cristo: Rogo-te que me mostres agora o teu caminho, disse Moiss, para que eu te conhea (x 33:13) Somente o Pai pode revelar a este Cristo. O vir a Cristo dar alma o

poder de Deus para abrigar-se sombra do Senhor Jesus, como algum que se cobre num refgio. Por isto Davi chama a Cristo muitas vezes seu escudo, torre, fortaleza, rocha em quem confia. E lhe d estes nomes, no somente porque por ele venceu aos seus inimigos, mas porque por ele achou favor diante de Deus Pai. Foi dito a Abrao: No temas, Abrao; eu sou teu escudo (Gn 15:1). Assim, pois, o que vem a Deus atravs de Cristo h de ter f pela qual se reveste dele, e nele comparece perante Deus. O que tem f tem nascido de Deus, tem nascido de novo, e portanto um de seus filhos, em virtude da qual unido a Cristo e feito membro seu. Por conseguinte, uma vez membro de Cristo, j tem acesso a Deus. Digo membro de Cristo, pela maneira como Deus o considera parte de seu Filho; como parte de seu corpo, de sua carne e de seus ossos; unido a ele pela eleio, a converso, a iluminao. Deus pe o Esprito no corao deste pobre homem, de modo que agora se achega a Deus em virtude dos mritos de Cristo; em virtude de seu sangue, sua justia, sua vitria, sua intercesso. Est diante dele, sendo aceito em seu Filho amado. Ao ser assim esta pobre criatura membro do Senhor Jesus, e ter, portanto, acesso ao trono de Deus, em virtude desta unio, o Esprito Santo colocado tambm nele, capacitando-o a derramar sua alma diante de Deus e ser ouvido por ele. 4. A orao derramar o corao ou alma de modo sincero, consciente, afetuoso diante de Deus por meio de Cristo, no poder e ajuda do Esprito Santo. Estas coisas dependem de tal modo umas das outras que impossvel que haja orao sem que todas elas concorram. Por mui excelente que seja o nosso falar, Deus rejeita toda a splica que no leve estas caractersticas. Se no se derrama o corao sincera, consciente e afetuosamente diante dele, e isto por meio de Cristo, no se faz outra coisa seno um mero esforo de lbios, o qual est longe de ser agradvel aos ouvidos de Deus. Assim tambm, se no no poder e ajuda do Esprito, ser como o fogo estranho que ofereceram os filhos de Aro (Lv 10:1). Mas disto falarei mais extensamente mais adiante. Entretanto conclumos que, o que no se pede por meio do ensino e ajuda do Esprito no pode ser em conformidade com a vontade de Deus. 5. A orao consiste em derramar o corao ou alma de maneira sincera, consciente e afetuosa, diante de Deus, por meio de Cristo, no poder e ajuda do Esprito Santo, pedindo o que ele tem prometido, ou que conforme a sua palavra. A orao orao quando se acha dentro do mbito e do desgnio da palavra de Deus; pois quando a petio alheia ao

Livro, blasfema ou, quando menos, vos desejos. Por isto Davi, em seu corao, no apartava os olhos da palavra de Deus: A minha alma est apegada ao p; vivifica-me segundo a tua palavra (Sl 119: 25). E tambm: Lembra-te da promessa que fizeste ao teu servo, na qual me tens feito esperar. (Sl 119:49). Certamente o Esprito Santo no vivifica nem move diretamente o corao sem a Palavra, mas com e atravs dela, trazendo-a ao corao, abrindo-o, e por meio disto o homem impulsionado a achegar-se ao Senhor, e contar-lhe sua condio, e tambm a argumentar e suplicar conforme a sua Palavra. Assim aconteceu no caso de Daniel, aquele poderoso profeta do Senhor. Entendendo pelos livros que o cativeiro dos filhos de Israel estava chegando ao fim, orou a Deus conforme a Palavra: Eu, Daniel, entendi, pelos livros (os escritos de Jeremias) que o nmero de anos, de que falara o Senhor ao profeta Jeremias, que haviam de durar as assolaes de Jerusalm, era de setenta anos. Voltei o rosto ao Senhor Deus, para o buscar com orao e splicas, com jejum, pano de saco e cinza (Dn 9:2,3). O Esprito o ajudador e condutor da alma, quando esta ora conforme a vontade de Deus, porque o mesmo Esprito o que a guia por meio e de acordo com a Palavra Deus e sua promessa. Por isto nosso Senhor Jesus Cristo mesmo se reteve numa ocasio, ainda que sua vida dependia disto: Se eu orasse agora a meu Pai, ele me daria mais de doze legies de anjos, mas como se cumpririam as Escrituras? Como dizendo: Se to somente houvesse uma s palavra acerca disto na Escritura, eu de imediato estaria longe das mos de meus inimigos: os anjos me ajudariam. Mas a Escritura no justificava esta classe de orao. Orao deve ser conforme a Palavra e a promessa. O Esprito h de dirigir por meio da Palavra, tanto na maneira como no tema da orao. Orarei com o esprito, mas orarei tambm com entendimento (1 Co 14:15). Mas no h entendimento sem a Palavra, pois, sem ela, que sabedoria temos? 6. Para o bem da igreja . Esta clusula abrange tudo o que tende glria de Deus, o louvor de Cristo, ou o proveito de seu povo; pois Deus, Cristo e seu povo esto de tal maneira unidos, que se oramos pelo bem de um, a saber, a igreja, oramos necessariamente pela glria de Deus e o louvor de Cristo. Da maneira que Cristo est no Pai, os santos esto em Cristo; e o que toca aos santos, toca a menina dos olhos de Deus. Orai pela paz de Jerusalm, e orareis por tudo o que deveis. Jerusalm no ter jamais paz perfeita at estar no cu; e no h coisa que Cristo deseja mais que t-la ali, no lugar que Deus, por meio de Cristo, a tem dado. Assim, pois, o que ora pela paz e o bem de Sio, ou a igreja, pede em orao o que

Cristo tem comprado com seu sangue e que o Pai tem dado. Mas veja: o que ora pedindo isto, h de faz-lo pedindo abundncia de graa para a igreja; ajuda contra todas as suas tentaes; pedindo que Deus no permita que nada a aflija com demasiada aspereza; que todas as coisas cooperem para o bem; que ele os guarde irrepreensveis e sinceros, para a sua glria, filhos inculpveis em meio a uma nao maligna e perversa. Esta a essncia da orao de Cristo em Joo 17. E todas as oraes de Paulo seguiram este curso, como nos mostra o texto: E tambm fao esta orao: que o vosso amor aumente mais e mais em pleno conhecimento e toda a percepo, para aprovardes as coisas excelentes e serdes sinceros e inculpveis para o Dia de Cristo, cheios do fruto de justia, o qual mediante Jesus Cristo, para a glria e louvor de Deus (Fp 1:9-11). Como vemos, uma orao curta, mas cheia de bons desejos para com a igreja, do princpio ao fim; para que seja firme e persevere, manifestando-se na melhor disposio espiritual, ou seja, irrepreensvel, com sinceridade e sem ofensa, at o dia de Cristo, sejam quais forem as tentaes ou perseguies a que vier a ser submetida. 7. A orao se submete vontade de Deus e diz, como Cristo ensinou: Seja feita a tua vontade. Pelo que o povo do Senhor, com toda a humildade, h de pr-se a si mesmo, suas oraes e tudo o que tem, aos ps de seu Deus, para que ele disponha de tudo segundo o que melhor o agrade em sua sabedoria celestial. E tudo sem duvidar de que ele responder ao desejo de seu povo da maneira mais conveniente a eles e para sua prpria glria. Por conseguinte, quando os santos oram submissos vontade de Deus, no significa que devem por em dvida seu amor e bondade para com eles; mas que, devido ao fato de que nem sempre somos igualmente prudentes, circunstncia da qual s vezes Satans se aproveita para tentar-nos a orar por aquilo que, se alcanado, no redundaria na glria de Deus e o bem de seu povo. Temos esta confiana nele, que se pedirmos alguma coisa conforme a sua vontade, ele nos ouve, e se sabemos que ele nos ouve em qualquer pedido, sabemos que recebemos as peties que lhe fizemos em esprito de graa e orao. Mas, como disse antes, antes, a petio que no feita por meio do Esprito, no ser atendida por ser alheia vontade de Deus; pois somente o Esprito quem sabe orar, em conformidade com estas palavras: Qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o seu prprio esprito, que nele est? Assim, tambm as coisas de Deus, ningum as conhece, seno o Esprito de Deus (1 Co 2:11). Mais adiante voltaremos a tocar neste ponto.

II ORANDO COM O ESPRITO Orarei com o Esprito, mas orarei tambm com entendimento (1 Co 14:15). Orar com o Esprito (pois isto o que faz aquele que ora, se tiver que ser aceito por Deus) , como foi dito antes, achegar-se a Deus sincera, consciente e afetuosamente por meio de Cristo; isto tem que ser necessariamente obra do Esprito de Deus. No h homem nem igreja no mundo que possa achegar-se a Deus em orao, se no ser com a ajuda do Esprito Santo: Por que por ele, ambos temos acesso ao Pai em um Esprito (Ef 2: 18). Pelo que Paulo diz: porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira, com gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos (Rm 8:26,27). Vou comentar em breves palavras este texto que revela to plenamente o esprito de orao e a incapacidade do homem para orar sem ele. 1. Considere-se primeiro a pessoa que est falando, ou seja Paulo, e em sua pessoa todos os apstolos. Ns, os apstolos, oficiais extraordinrios, edificadores prudentes (inclusive algum que foi arrebatado ao paraso), no sabemos orar como convm. No sabemos que coisas temos que pedir; nem a quem oramos, nem por que meio oramos; nada disto sabemos, mas somente com a ajuda do Esprito. Temos que orar pedindo comunho com Deus por meio de Cristo? Temos que pedir f, justificao pela graa, um corao verdadeiramente santificado? Nada disto sabemos; Porque qual dos homens sabe as coisas do homem, a no ser o esprito do homem que nele est? Assim tambm ningum conhece as coisas de Deus, a no ser o Esprito de Deus (1 Co 2:11). Do mesmo modo, se no sabem qual deve ser o tema da orao, a no ser pela ajuda do Esprito, tampouco sabem como devem orar; pelo que o apstolo acrescenta: O Esprito ajuda nossa fraqueza: porque no sabemos orar como convm. No podiam cumprir este dever to graciosa e plenamente como alguns em nossos dias acreditam que podem. At em seus melhores momentos, quando o Esprito Santo lhes ajudava, os apstolos tinham que contentar-se proferindo suspiros e gemidos inexprimveis, j que lhes faltavam palavras para expressar-se. Mas nisto os sbios de nossos dias esto to especializados, que j

sabem de antemo como devem orar e sobre qual tema, fixando tal orao para tal dia, at vinte anos antes. Uma para o Natal, outra para Pscoa, e a que corresponde seis dias depois, etc. Contaram at as slabas que devem conter. Tambm para cada festividade, prepararam j as oraes por aqueles que inclusive no vieram a este mundo. Alm disso, eles diro quando devem se ajoelhar, quando estar em p, quando sentar, e quando se mover. Tudo o que os apstolos no chegavam a cumprir, por no poder compor de maneira to meticulosa, por causa do temor de Deus que os constrangia a orar como deviam. Porque no sabemos orar como convm. Observe-se isto: como convm; pois o no pensar nesta palavra, ou pelo menos o no entender em seu esprito e verdade, fez que alguns inventassem, como Jeroboo, outra maneira de adorar distinta da que est revelada na palavra de Deus, tanto no que respeita ao tema como forma. Mas Paulo diz que preciso que oremos como convm; coisa que no podemos fazer nem com toda a arte, a habilidade, a astcia e o engenho dos homens e dos anjos. Porque no sabemos orar como convm, mas o Esprito... Sim, o Esprito ajuda nossa fraqueza. No o Esprito e a concupiscncia do homem: uma coisa o que o homem pode imaginar e inventar em seu prprio crebro, e outra o que Deus lhe ordena e ele deve fazer. Muitos pedem e no recebem, porque pedem mal (Tg 4:3), pelo que jamais chegam sequer a estar perto de possuir o que pedem. A orao acidental, fortuita, no dissuade a Deus nem faz que ele responda. Quando se est em orao, Deus esquadrinha ao corao, para ver de que raiz e esprito procede. E aquele que sonda os coraes sabe (quer dizer, aprova), qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos (Rm 8:27). Pois ele nos ouve somente naquilo que conforme a sua vontade, e em nada mais. E somente o Esprito pode ensinar-nos a pedir, porque o nico que tudo o esquadrinha, at as profundezas de Deus. Sem este Esprito, embora tivssemos mil devocionrios, no sabemos como orar como convm, pois nos acompanha aquela fraqueza que nos incapacita totalmente para tal mister. Fraqueza que consiste no seguinte, se bem que seja difcil descrever: Sem o Esprito, o homem to fraco que, por mais que use outros meios, no pode ter um s pensamento justo relacionado com a salvao e com Deus, com Cristo, ou com suas bnos. Portanto, o Esprito diz aos mpios: No h Deus em todos seus pensamentos (Sl 10:4); mau o desgnio ntimo do homem desde a sua mocidade. (Gn 8:21). Se, pois,

como se demonstrou antes, no podem conceber corretamente ao Deus a quem oram, nem ao Cristo em cujo nome oram, nem as coisas pelas quais oram, como podero dirigir-se pessoalmente a Deus sem que o Esprito ajude sua fraqueza? O Esprito em pessoa o quem revela estas coisas s nossas pobres almas, e quem nos faz entender isso; por isso Cristo, quando prometeu enviar o Esprito, o Consolador, disse a seus discpulos: ele tomar do que meu e vo-lo h de anunciar. como se houvesse dito: Sei que por natureza esto em trevas e ignorncia para entender minhas coisas; e embora provem este sistema ou o outro, vossa ignorncia continuar; o vu est posto sobre vosso corao, e ningum pode tir-lo, nem lhes dar entendimento espiritual, a no ser o Esprito. A orao verdadeira tem que proceder, tanto em sua expresso externa como em sua inteno espiritual, do que nossa alma percebe sob a luz do Esprito; do contrrio ser rejeitada como coisa v e abominvel, porque o corao e a lngua no so unssonos - tampouco podem ser, a menos que o Esprito ajude nossa fraqueza - Davi sabia isto muito bem, e por isso clamou: Senhor, abre meus lbios; e minha boca publicar o teu louvor (Sl 51:15). Espero que ningum imagine que Davi no podia falar e expressar-se to bem como outros, como qualquer um de nossa gerao, conforme claramente manifesto em suas palavras e obras. No obstante, quando este homem excelente, este profeta, deve adorar a Deus, o Senhor tem que lhe ajudar, pois do contrrio nada pode fazer. Era incapaz de pronunciar alguma palavra certa a menos que o Esprito mesmo o ajudasse em sua fraqueza. 2. preciso que a orao seja no Esprito, para que seja eficaz. As oraes que no so movidas de cima so como os homens: nscias, hipcritas, frias e indecorosas; e como aqueles que as pronunciam, devem ser abominao ao Senhor. No a excelncia da voz, nem o aparente afeto e ardor do que ora, o que Deus olha ou considera, a no ser o Esprito. O homem, como tal, est to cheio de toda sorte de impiedade, que no pode ter uma s palavra ou um pensamento limpo, e muito menos uma orao pura e aceitvel a Deus por Cristo. Por isso os fariseus, apesar de suas oraes, ou por causa delas, foram rejeitados. No cabe a menor dvida que, quanto a palavras, eram perfeitamente capazes de expressarse; e mais, destacavam-se pelo prolixo de suas oraes; mas no tinham a ajuda do Esprito de Jesus Cristo, por isso o que faziam, faziam-no somente com sua fraqueza. Sendo assim no podiam derramar suas almas diante de Deus de modo sincero, consciente e afetuoso, no poder do

Esprito. Esta a orao que vai ao cu, por ser elevada no poder do Esprito, pois... 3. Somente o Esprito pode claramente mostrar ao homem o miservel que por natureza, capacitando-o assim para a orao. Falar e falar to somente, como desejamos, nada mais que culto de lbios, quando no h uma experincia realmente eficaz de sua baixeza. Oh, que horrenda hipocrisia a da maioria de coraes! Quo horrenda mentira a de muitos homens que oram hoje em dia s para serem vistos! E isto por no terem a experincia de sua prpria misria! Mas o Esprito mostra amorosamente pobre alma, indica-lhe sua posio e o que provavelmente vai ser dela; e mostra deste modo o intolervel de sua condio. O Esprito quem convence eficazmente do pecado e da misria de uma vida sem Cristo, pondo assim a alma em uma atitude aprazvel, grave, consciente, afetuosa, para orar a Deus conforme a sua Palavra. 4. Embora os homens vissem seus pecados, no orariam sem a ajuda do Esprito. Por no serem dele, fugiriam de Deus, como Caim e Judas, e desesperariam por completo de achar misericrdia. Quando uma pessoa tem conscincia de seu pecado e da maldio de Deus, difcil persuadi-la de que deve orar; pois seu corao diz: No h esperana; vo procurar a Deus. Sou uma criatura to vil, infeliz e maldita, que ele jamais me ter em conta. Ento vem o Esprito, sossega a alma, ajuda-a a levantar o rosto para Deus lhe infunda um pouco da experincia do que a misericrdia, para que se aproxime de Deus. 5. Tem que ser no Esprito ou com ele; pois se no for assim, ningum pode saber como tem que achegar-se a Deus convenientemente. Os homens podero dizer facilmente que se chegam a Deus em seu Filho; mas chegar-se a Deus como convm, e conforme a sua vontade, o mais difcil que se possa conceber, se quiserem faz-lo sem o Esprito. o Esprito quem esquadrinha tudo, at as profundezas de Deus. o Esprito quem deve mostrar-nos a maneira de achegar-nos a Deus, e tambm aquelas coisas de Deus que fazem-no desejvel: Te rogo que me mostre agora o teu caminho, diz Moiss, para que eu te conhea (x 33: 13); e Jo 16: 14: ele tomar do que meu, e vo-lo h de anunciar. 6. Porque sem o Esprito, embora o homem visse sua misria, e tambm a maneira de achegar-se a Deus, jamais poderia aspirar a ter participao nele, em Cristo, ou na misericrdia, sem contar com a aprovao divina. Que tarefa to grande, para a pobre alma que percebe seu pecado e a ira de Deus, dizer pela f esta s palavra: Pai! Digo-lhes

que, qualquer que seja a opinio dos hipcritas, esta a maior dificuldade para o cristo verdadeiro: no pode dizer que Deus seu Pai. Ah! - diz no me atrevo a lhe chamar Pai. Por isso precisamente necessrio que o Esprito seja enviado ao corao dos do povo de Deus, para clamar: Pai! este um esforo que, sem o Esprito, ningum pode realizar conscientemente e em f. Quando digo conscientemente, quero dizer sabendo o que ser filho de Deus, ter nascido de novo. E quando digo em f, quero dizer que a alma creia, por experincia genuna, que a obra da graa foi feita nela. Esta a nica maneira de chamar Deus, Pai; e no, como muitos fazem, recitar de cor, de modo balbuciante, o Pai-nosso, tal como est na letra do livro. No; a vida de orao se apoia em que um homem, em ou com o Esprito, depois de ter sido sensibilizado assim de seu pecado, e ensinado quanto a como deve chegar-se ao Senhor em busca de misericrdia, vem, digo, no poder do Esprito, e clama: Pai! Essa nica palavra, pronunciada em f, melhor que mil oraes - como os homens as chamam - escritas e lidas de maneira oficial, indiferente e morna. Oh, quo longe esto as pessoas de dar-se conta disto, quando se do por satisfeitos sabendo de cor, e ensinando a seus filhos o Pai-Nosso, o Credo e outros ditos; quando, como Deus sabe, no tm uma verdadeira experincia de si mesmos, de sua misria, do que Deus exige que lhe demos por meio de Cristo! Ah, pobre alma! Reflete sobre tua misria e clama a Deus para que te mostre sua confusa cegueira e ignorncia antes de que te habitues, e ensines a seus filhos, a chama-lo Pai de forma rotineira. Saibam que dizer que Deus seu Pai, a modo de orao, sem ter uma experincia da obra da graa em suas almas, dizer que so judeus sem o serem, e portanto mentir. Tu dizes: Nosso pai; Deus diz: Tu blasfemas. Vs dizeis que sois judeus, quer dizer, verdadeiros cristos; Deus diz: Vs mentis. Eis farei que alguns dos que so da sinagoga de Satans, desses que a si mesmos se declaram judeus e no so, mas mentem. E Conheo... e a blasfmia dos que a si mesmos se declaram judeus e no so, sendo, antes, sinagoga de Satans. (Ap 3: 9 e 2: 9). E este pecado to maior, quanto mais o pecador se gaba com pretendida santidade, pois foi a postura dos judeus ante Cristo no capitulo 8 de Joo. Vemos ali como Cristo lhes falou de sua condenao em termos inequvocos, apesar das hipcritas pretenses deles. E a histria se repete. Alguns pretendem ser considerados os nicos homens honrados, e tudo porque com suas lnguas blasfemas e coraes hipcritas vo igreja e

dizem: Nosso pai! Mas mesmo assim, apesar de a cada vez que dizem a Deus, Nosso pai, blasfemam to abominavelmente, pois precisam fazlo por dever. E quando outros, de princpios mais sbrios, sentem escrpulos de to vs tradies, so considerados como inimigos de Deus e da nao. O povo de Deus, como sempre, considerado como povo turbulento, sedicioso e faccioso. Permite ento que eu raciocine um pouco contigo, pobre alma cega, ignorante e aturdida. (a) Possivelmente tua melhor orao seja dizer: Pai nosso que est nos cus..., Conheces tu o significado das primeiras palavras desta orao? Podes sem vacilao clamar, unindo-te ao resto dos santos: Nosso pai? Nasceste realmente de novo? Recebeste o esprito de adoo? Tu te vs a ti mesmo em Cristo, e podes achegar-te a Deus como membro de seu Filho? Ou ignoras estas coisas, e ainda ousas dizer: Pai nosso? No o diabo teu pai? E no fazes as obras da carne? E te atreves a dizer a Deus: Pai nosso! Pior ainda, no s um dos que encarniadamente perseguem os filhos de Deus? No os amaldioaste em teu corao muitas vezes? E at permites que de sua garganta blasfema saiam as palavras: Nosso pai! Ele Pai daqueles a quem tu aborreces e persegues. Do mesmo modo que o diabo se apresentou entre os filhos de Deus (J 2:1) quando estes tiveram que comparecer ante o Pai, assim ocorre agora: se aos santos se ordena dizendo nosso Pai, todo o populacho cego e ignorante do mundo inteiro tem que usar tambm as mesmas palavras: nosso pai". (b) E dizes seriamente Santificado seja seu nome, de corao? Esfora-te de todas as maneiras honestas e legitimas em exaltares o nome, a santidade e a majestade de Deus? teu corao, tua maneira de viver, compatvel com esta passagem? Esfora-te em imitares a Cristo em todas as obras de justia que Deus pede, e que manda? Assim seja, se fores dos que podem na verdade clamar, com a aprovao de Deus: nosso pai. Ou no ser este o ltimo de teus pensamentos em todo o dia? No demonstras claramente que s um hipcrita maldito, ao condenares com tua prtica diria o que pretendes mostrar em tua orao com tua lngua embusteira? (c) Seriamente desejas que venha o reino de Deus, e que se faa sua vontade na terra como no cu? Mas ainda que, embora tu, na letra, digas: Venha o teu reino, no certo que ficarias beira da loucura ao ouvires o som da trombeta, ao veres como os mortos ressuscitam, e tu mesmo teres de comparecer diante de Deus, a dares conta de tudo o que tens feito com o

corpo? Mais at, acaso o s pensar nisto no te traz muito desgosto? E se a vontade de Deus se fizer na terra como no cu, no ser isto a tua runa? No cu no h um s rebelde contra Deus; e se acontecer igualmente na terra, no ter Deus que lanar-te no inferno? E o mesmo assim com todas as tuas demais peties. Ah, que triste aspecto teriam aqueles homens, e com que terror caminhariam pelo mundo, se soubessem a mentira e a blasfmia que sai de suas bocas at em suas mais perfeitas simulaes de santidade! Que o Senhor os desperte e ensine, pobres almas, a atender em toda humildade para que no sejam temerrios e ignorantes a respeito de seu prprio corao, e muito mais quanto aos seus lbios! Quando compareceres diante de Deus (como diz o sbio), no te ds pressa com tua boca, nem seu corao se apresse a proferir palavra (Ec 5:2), especialmente em chamar Deus Pai sem que tenha alguma bendita experincia. Mas prossigamos nossas consideraes. 7. Para que a orao seja aceita, tem que ser orao com o Esprito, pois somente o Esprito pode elevar a alma ou corao a Deus em orao: Do homem so as disposies do corao: mas do Senhor a resposta dos lbios (Pv 16:1). Quer dizer, em toda obra feita para com Deus (e particularmente na orao), se o corao h de ser acompanhado pela lngua, tem que estar preparado pelo Esprito de Deus. Na realidade a lngua muito capaz por si de atuar sem temor nem sabedoria; mas quando a resposta do corao, e de um corao que foi preparado pelo Esprito de Deus, ento fala segundo Deus ordena e deseja. Palavras poderosas as de Davi quando diz que levanta seu corao e sua alma a Deus (Sl 25: 1). esta uma obra muito grande para que ao homem possa faz-la sem o poder do Esprito. E acredito que um dos principais motivos que o Esprito de Deus seja chamado Esprito de graa e de orao (Zc 12:10) por ser ele quem ajuda ao corao a suplicar seriamente. por isso que Paulo diz: Com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito (Ef 6:18); e: Orarei com o Esprito (1 Co 14:15). A orao, se o corao no estiver nela, como um som morto; e o corao, se no for erguido pelo Esprito, jamais orar a Deus. 8. Assim como o corao tem que ser elevado pelo Esprito para poder orar devidamente, tambm tem que ser sustentado pelo Esprito, uma vez elevado, para poder continuar orando. No sei o qu acontece nos coraes de outros, mas tenho certeza de qu: Primeiro: impossvel que os brevirios que os homens tm feito

elevem ou preparem o corao. Tal coisa obra exclusiva de Deus mesmo. E em segundo lugar: estou seguro de que so igualmente impotentes para sustentar o corao, uma vez levantado. E, sem dvida, esta a verdadeira essncia da orao: que o corao seja sustentado na presena de Deus enquanto se ora. Era difcil para Moiss manter os braos erguidos a Deus em orao; mas muito mais difcil manter erguido o corao! Deus se queixa precisamente disto, de que Este povo me honra com os lbios, mas o seu corao est longe de mim (Mt 15:8). E, certamente, se me permitem mencionar minha prpria experincia, posso contar-lhes as dificuldades que encontro para orar a Deus como convm. Sei que o que vou dizer suficiente para que homens pobres, cegos e carnais, formem estranhas opinies sobre mim. Quando vou orar sinto que meu corao se torna resistente a aproximar-se de Deus; e no s isso, mas tambm uma vez em sua presena experimento tanta averso, que muitas vezes me vejo obrigado a lhe pedir, primeiro, que tome meu corao e o atraia a si em Cristo, e quando est ali, que o mantenha perto dele. Mais ainda: frequentemente no sei o que pedir, tal minha cegueira; nem como orar, tal minha ignorncia. Ai de ns, se pela bendita graa, o Esprito no ajudar nossa fraqueza! Oh, as dificuldades que o corao encontra para comear os momentos de orao! Ningum sabe quantos caminhos afastados e tortuosos toma o corao para afastar-se da presena de Deus. Quanto orgulho, tambm, se lhe permitido expressar-se! Quanta hipocrisia, em presena de outros! E quo pouco se compreende ento a orao entre Deus e a alma em segredo, a menos que o Esprito tenha ido para ajudar! Quando o Esprito entra no corao, h orao verdadeira, mas no antes. 9. Para que a alma ore devidamente, tem que ser em e com a ajuda e o poder do Esprito; porque sem ele, impossvel que um homem se expresse em orao. Quero dizer que, sem a ajuda do Esprito, no possvel que o corao, de maneira sincera, consciente e afetuosa, derrame-se diante de Deus com aqueles suspiros e gemidos que devem sair de uma alma que na verdade ora. No a boca o primeiro a se considerar na orao, mas sim, o ver se o corao est to cheio de afeto e ardor, em conversa com Deus, que leve os lbios a expressar seu sentir e desejo. Quando os desejos de um homem so to intensos, numerosos e potentes que todas as palavras, lgrimas e gemidos que procedem do corao no bastem para express-los, ento pode dizer-se que verdadeiramente deseja.

O Esprito ajuda nossa fraqueza, e age e intercede por ns com gemidos inexprimveis. Pobre a orao que fica plenamente expressa com determinado nmero de palavras. O homem que apresenta seriamente uma petio a Deus jamais poder expressar com sua boca ou pena os inefveis desejos, experincias, afetos e desejos que subiram ao Senhor naquela orao. As melhores oraes contm frequentemente mais gemidos que palavras; e as palavras que contm no so mais uma sombra pobre e superficial do corao, a vida e o esprito dessa orao. No esto escritas as palavras da orao que Moiss pronunciou quando partiu do Egito e foi aoitado por Fara; mas sabemos o que fez ressoar o cu com seus clamores, clamores produzidos pelos indescritveis e inescrutveis gemidos de sua alma no e com o Esprito. Deus Deus de espritos, e seus olhos impregnam at o corao. Duvido que tenham este detalhe em conta aqueles que pretendem ser considerados como povo de orao. Quanto mais se aproxima um homem da perfeio na obedincia de uma obra mandada por Deus, quanto mais difcil ele a sente; e isso se deve ao fato de que a criatura, como criatura, no pode realiz-la. Porm a orao (como antes j foi dito) no somente um dever, mas uma das obrigaes mais eminentes, e, por conseguinte, mais difceis. Paulo sabia muito bem o que dizia, quando escreveu: Orarei com o esprito (1 Co 14:15). Sabia muito bem que no era o que outros tivessem escrito ou dito o que poderia fazer de um homem que ora; somente o Esprito podia fazlo. 10. H de ser com o Esprito, pois do contrrio, havendo um defeito no ato mesmo, haver tambm em sua continuao; e mais, produzir-se- um desfalecimento. A orao um mandamento de Deus que deve perdurar necessariamente na alma enquanto ela se achar aqui deste lado da glria. Mas, como disse antes, se no possvel para um homem levantar o corao a Deus em orao, tampouco possvel mant-lo ali sem a ajuda do Esprito. E sendo assim, para que persevere no tempo orando a Deus, preciso que seja com o Esprito. Cristo nos diz que necessrio orar sempre, sem desfalecer (Lc 18:1); e nos diz tambm qual a definio de um hipcrita: o que no persevera em orao sob qualquer circunstncia, ou se o faz, no com poder (J 27:10), quer dizer, em esprito de verdadeira orao, mas

somente por pretexto (Mt 23:14). Descer da experincia do poder para a superficialidade uma das coisas mais fceis; mas sustentar-se na vida, no esprito e no poder que diz respeito a uma obrigao, especialmente tratando-se da orao, uma das coisas mais difceis. Tal esforo supe que um homem, sem a ajuda do Esprito, no pode orar nenhuma s vez, e muito menos perseverar em orao. Jac no somente comeou, mas sustentou-se nele: No te deixarei, se no me abenoares (Gn 32:26). O mesmo fizeram os demais santos (Os 12:4). Mas isto no poderia ser sem ao esprito de orao: pelo Esprito que temos acesso ao Pai (Ef 2: 18). Outro caso notvel se acha em Judas, quando exorta aos santos, atravs do julgamento de Deus sobre os mpios, a estar firmes e perseverar na f do evangelho. Como meio excelente para isso, sem o qual sabiam que jamais poderiam faz-lo, diz: Edificando-vos sobre a vossa f santssima, orando no Esprito Santo (Jd 20), como que dizendo: Irmos, assim como a vida eterna dada somente aos que perseveram at o fim, assim tambm no podem perseverar at o fim a menos que prossigam orando no Esprito. A grande fraude que engana o mundo, consiste em faz-lo continuar na superficialidade de qualquer dever; na superficialidade da pregao, da assistncia pregao, da orao, etc. Estes so os que tm forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder.Foge tambm destes. (2 Tm 3: 5). III ORANDO COM O ESPRITO E COM ENTENDIMENTO O apstolo faz uma clara distino entre orar com o Esprito e orar com o Esprito e com entendimento: Orarei com o Esprito, mas orarei tambm com entendimento' (1 Co 14:15). Esta distino foi feita porque os corntios no tinham em conta que tudo que fizessem deveria ser para a edificao prpria, e tambm a de outros, no para a prpria glria, como estava acontecendo. Entregues a seus dons extraordinrios - como o falar em lnguas diversas, etc., descuidavam da edificao dos irmos; por esta causa Paulo lhes escreveu este capitulo, para lhes fazer entender que, embora os dons extraordinrios fossem excelentes, a edificao da igreja era mais excelente ainda. Porque, se eu orar em outra lngua, o meu esprito ora de fato, mas a minha mente fica infrutfera (como tambm a mente de outros)... Que farei, pois? Orarei com o esprito, mas tambm orarei com a mente; cantarei com o esprito, mas tambm cantarei com a

mente. (1 Co 14:14,15). pois conveniente que tanto o entendimento como o corao e os lbios participem na orao. O que faz com entendimento se faz mais eficaz, consciente e sinceramente. Isto foi o que fez que o apstolo rogasse pelos colossenses, para que Deus lhes enchesse de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual (Cl 1:9); e pelos efsios, para que Deus lhes desse esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, (Ef 1:17,18); e igualmente pelos filipenses, para que seu amor abundasse mais e mais em pleno conhecimento e toda a percepo (Fp 1: 9) conveniente que o homem tenha entendimento suficiente de tudo aquilo que empreende, seja secular ou espiritual; e portanto, com maior razo, ho de desej-lo todos os que aspiram ser almas de orao. Espero mostrar-lhes o que orar com entendimento. Entendimento quer dizer falar em nossa prpria lngua, e tambm falar por experincia. Deixarei um de lado e me ocuparei somente do outro. Para oferecer as oraes devidamente, preciso que haja um entendimento sadio e espiritual em todos os que oram a Deus. 1. Orar com entendimento orar sob a instruo do Esprito, compreendendo a necessidade daquilo que a alma h de pedir. Ainda que um homem tenha grande necessidade do perdo dos pecados, o ser livrado da ira vindoura, se no entende estas coisas, no as desejar de modo algum, ou sentir tal indiferena e tibieza em seus desejos, que Deus abominar at a atitude espiritual de pedir estas coisas. o que aconteceu com a igreja de Laodicia: faltava-lhes conhecer o que o entendimento espiritual; no sabiam que eram coitados, miserveis, pobres, cegos e nus. Por isto eles e todos os seus cultos eram considerados por Cristo como abominao, a ponto dele ameaar vomit-los de sua boca (Ap 3:16,17). Os homens podem recitar as mesmas palavras que outros tm escrito ou falado; mas se no o fazem com entendimento, ainda que houvesse nos outros, a diferena grande, apesar de pronunciarem as mesmas palavras. 2. O entendimento espiritual percebe no corao de Deus a predisposio e boa vontade para dar alma aquelas coisas que necessita. Por este meio Davi podia acertar at os pensamentos de Deus para com ele (Sl 40:5). E o mesmo acontecia com a mulher canania (Mt 15:22-28): pela f, e por um justo entendimento, discernia, por trs da rude atitude de

Cristo, a ternura e o desejo de ajud-la que havia em seu corao; isto a fez veemente e fervorosa, e mais ainda, constante, at que chegou a gozar da misericrdia que necessitava. No h nada que induza tanto a alma a buscar a Deus e a clamar pedindo o perdo, como o entendimento de que no corao de Deus h o desejo de salvar aos pecadores. Se um homem visse uma pedra preciosa atirada no barro, passaria ao largo sem preocupar-se, desde que no entendesse seu valor; mas uma vez que este fosse conhecido, correria grandes riscos para obt-la. Assim acontece com as almas a respeito das coisas de Deus: uma vez que chegam a entender seu valor, seus coraes e todo o seu poder as buscam por muitos dias, e no cessam de clamar at que as tenham. Os homens cegos mencionados no Evangelho, sabendo com certeza que Jesus, que passava ento, podia e queria curar as enfermidades que os afligiam; clamaram, e ao se verem rejeitados, clamaram ainda com mais fora (Mt 20:29-31) 3. Uma vez que o entendimento tenha sido espiritualmente iluminado, descobre-se como a alma deve achegar-se a Deus, e isto trs grande alento. Mas, pelo contrrio, se a alma no tem esta iluminao, no saber como comear nem como prosseguir, sendo ento dominada pelo desalento at que ela abandone o empreendimento. 4. O entendimento iluminado v nas promessas de Deus suficiente amplitude para sentir-se alentado a orar, e isto lhe acrescenta fora sobre fora. Assim como quando os homens prometem certas coisas aos que as reivindicam, e isto constitui motivo de alento aos que conhecem suas promessas, assim tambm acontece com os que conhecem as promessas de Deus. 5. Uma vez iluminado o entendimento, fica aberto o caminho para que a alma se achegue a Deus com argumentos adequados, s vezes em forma de contenda, como no caso de Jac (Gn 32:9); s vezes na forma de splica, e no apenas verbalmente, mas tambm o Esprito introduz no corao, atravs do entendimento, argumentos eficazes e capazes de comover o corao de Deus. Quando Efraim chega a entender devidamente qual tem sido sua vil atitude para com o Senhor, comea a lamentar-se (Jr 31:18-20). E ao lamentar-se contra si mesmo, emprega tais argumentos que comove o corao do Senhor, obtm seu perdo, e se faz agradvel aos seus olhos por meio de Jesus Cristo, nosso Senhor: Bem ouvi que Efraim se queixava, disse Deus, Castigaste-me, e fui castigado como novilho ainda no domado: converte-me, e serei convertido, porque

tu s o Senhor, meu Deus. Na verdade, depois que me converti, arrependime; depois que fui instrudo, (ou recebi instruo quanto a mim mesmo) bati no peito; fiquei envergonhado, confuso, porque levei o oprbrio da minha mocidade. Estas so as queixas e lamentaes de Efraim contra si mesmo, ante as quais o Senhor irrompe com expresses capazes de derreter o corao: No Efraim meu precioso filho, filho das minhas delcias? Pois tantas vezes quantas falo contra ele, tantas vezes ternamente me lembro dele; comove-se por ele o meu corao, deveras me compadecerei dele, diz o Senhor". Podemos ver, pois, que necessrio orar com o Esprito, mas tambm com entendimento. Para ilustrar aquilo que tenho dito, suponhamos que dois homens apaream mendigando em sua porta. Um deles pobre, aleijado, o outro, um homem so, transbordando sade e vida. Os dois usam as mesmas palavras ao pedir esmola. Sim, os dois dizem que esto com muita fome, mas sem dvida o pobre e aleijado o que fala com maior sentimento, experincia e entendimento das misrias que menciona ao pedir. Voc v nele uma expresso mais viva quando se lamenta de sua situao. Sua dor e sua pobreza o fazem falar num esprito de maior lamento que o outro; por isto ele ser socorrido antes, por qualquer um que tenha um mnimo de afeto e compaixo natural. Assim acontece exatamente com Deus. Alguns oram por costume e etiqueta, outros, na amargura de seu esprito. Um, ora por mera noo, puro conhecimento intelectual; ao outro as palavras lhe saem ditadas pela angstia da alma. Sem dvida Deus olhar para estes, aos de esprito humilde e contrito, aos que tremem de sua palavra (Is 66:2) 6. O entendimento bem iluminado tambm de admirvel utilidade, tanto no que diz respeito ao tema como maneira de orar. Aquele que possui um entendimento exercitado para discernir entre o bem e o mal, e uma percepo da misria do homem e da misericrdia de Deus, no necessita que os escritos de outros homens o ensinem a clamar por meio de frmulas de orao. Da mesma maneira que, ao que sente dor, no necessrio que lhe ensinem a dizer Ai!, aquele cujo entendimento tem sido aberto pelo Esprito no tem necessidade de imitar as oraes de outros homens. A experincia real, o entendimento e a presso que pesam sobre seu esprito, fazem que expresse com gemidos sua petio ao Senhor. Quando laos de morte cercaram Davi, e angstias do inferno se apoderaram dele, no necessitou que um bispo com sobrepeliz o ensinasse a dizer: O Senhor, livra a minha alma (Sl 116:3,4), nem consultar um livro que o ensinasse uma frmula para derramar seu corao ante Deus.

Por natureza, quando os homens esto enfermos, quando a dor e a enfermidade os afligem, seus coraes desabafam em doloridos lamentos e queixas aos que os rodeiam. Este foi o caso de Davi, no Salmo 38:1-12. E este, tambm, bendito seja o nome do Senhor, o caso dos que esto dotados da graa de Deus. 7. necessrio que haja um entendimento iluminado para que a alma seja levada a continuar no servio e dever da orao. O povo de Deus no ignora os muitos truques e tentaes que o diabo usa para fazer que uma pobre alma, verdadeiramente desejosa de temer ao Senhor Jesus, fique cansada de buscar o rosto de Deus, e pense que ele no quer ter misericrdia dela. Sim, diz Satans, podes orar o quanto quiseres, mas no prevalecers. Olha teu corao: duro, frio, torpe e embotado. No oras com o Esprito, no oras com verdadeiro fervor; teus pensamentos vo atrs de outras coisas quando aparentas estar orando a Deus. Fora, hipcrita; j chega; em vo que segues lutando. Assim pois, se a alma no est de sobreaviso, clamar neste momento: O Senhor me abandonou, meu Deus tem se esquecido de mim! Enquanto a que est devidamente informada e iluminada diz: Bem, buscarei ao Senhor e esperarei; no desistirei, ainda que ele no me diga uma s palavra de consolo. Ele amava apaixonadamente a Jac, mas o fez lutar antes de conseguir a bno. Os aparentes atrasos em Deus no so provas de seu desagrado; s vezes possvel que ele oculte seu rosto dos santos a quem mais ama. Ele se agrada em manter seus filhos em orao, e acha-los continuamente clamando porta do cu. Deve ser, diz a alma que o Senhor me prova, ou que lhe agrade ouvir como lhe apresento, gemendo, minha condio. A mulher canania no quis tomar por negativas verdadeiras as que eram s aparentes; sabia que o Senhor era misericordioso. O Senhor vindicar aos seus ainda que s vezes leve tempo. O Senhor me tem esperado por muito mais tempo do que eu a ele; e o mesmo aconteceu a Davi. Resignadamente esperei, disse (Sl 40:1); ou seja, passou-se muito tempo antes que o Senhor me respondesse, mas por fim ele se inclinou para mim e ouviu o meu clamor. O melhor remdio para isto um entendimento bem informado e iluminado. lamentvel que haja no mundo tantas pobres almas que temem verdadeiramente ao Senhor, e que, por no estarem bem instrudas, do tudo por perdido, cada vez que Satans emprega seus truque e tentaes. Que o Senhor se compadea delas e as ajude a orar com o Esprito e tambm com entendimento. Aqui

eu poderia citar grande parte de minha prpria experincia. Em meus acessos de agonia espiritual, tenho tido fortes tentaes de render-me e no buscar ao Senhor; mas, entendendo quo grandes pecadores eram aqueles de quem ele tem tido misericrdia, e quo grandes so suas promessas aos pecadores; e que no era ao que estava so, mas ao enfermo; no ao justo, mas ao pecador; no ao que est cheio, mas ao que est vazio, a quem comunicava sua graa e sua misericrdia, isto, por meio da ajuda de seu Santo Esprito, faz que eu me apegue a ele, me apoie nele, e ao mesmo tempo clame, ainda que no momento no me seja dada resposta. Que o Senhor ajude a todo este povo pobre, tentado e aflito, a fazer o mesmo, e a perseverar, ainda que tenha que esperar muito tempo. Pergunta 1 Mas que haveremos de fazer, os pobres que no sabemos orar? O Senhor sabe que no sei como se deve orar, nem o que se deve pedir. Resposta Pobre corao! Te lamentas de que no sabes orar! Podes ver tua misria? O Senhor tem te mostrado que, por natureza, ests sob a maldio de sua lei? Se assim, no erras; sei que gemes, e mui amargamente. Estou persuadido de que apenas podes fazer nada em teu trabalho dirio sem que a orao brote de teu peito. No tm subido teus lamentos ao cu, desde os recnditos de tua casa? Sei que assim; e tambm teu prprio corao pesaroso testemunha tuas lgrimas. No certo que teu corao est to cheio de desejos das coisas eternas, que s vezes te esqueces de que ainda ests neste mundo? Leia J 23:12. Pergunta 2. Sim, mas quando vou ao meu lugar secreto e trato de derramar minha alma ante Deus, apenas posso dizer nada em absoluto. Resposta. (a) Ah, querida alma! No s tuas palavras que Deus presta mais ateno, de modo que no te escute se no te apresentas a ele com algum eloquente discurso. No; seus olhos esto postos no quebrantamento de teu corao; e isto o que faz os afetos do Senhor se alargarem. Ao corao quebrantado no desprezars, Deus (Sl 51:17). (b) A escassez de tuas palavras pode ser devida muita angstia de teu corao. Davi estava s vezes sofrendo tanto que no podia falar (Sl 77:3,4). No obstante h algo que pode servir de consolo a todos os coraes pesarosos como o teu, a saber: ainda que por causa da angstia do esprito no podes falar muito, o Esprito Santo pe em teu corao gemidos e suspiros tanto mais veementes; ainda que tua boca esteja

fechada, teu esprito no! Moiss, segundo j temos dito, fez ressoar o cu com suas oraes, ainda que no leiamos que tenha sado uma s palavra de sua boca. Mas... (c) Se desejas expressar-te mais plenamente ante o Senhor, considera, primeiramente, tua corrompida condio; em segundo lugar, as promessas de Deus; e em terceiro lugar, o corao de Cristo, que tu podes discernir por sua condescendncia e o derramamento de seu sangue, e pela misericrdia que ele tem outorgado antes a grandes pecadores. Apresenta, pois, tua prpria vileza, como lamentao; o sangue de Cristo, como argumento; e em tuas oraes, que a misericrdia que ele tem concedido a outros grandes pecadores, junto com suas abundantes promessas de graa, abunde em teu corao. Ao mesmo tempo, permite que te aconselhe isto: No te contentes com palavras, e no creias tampouco so a nica coisa que Deus contempla; mas sim que, sendo tuas palavras poucas ou muitas, que teu corao as acompanhe. Ento o buscars e o achars, porque o buscars de todo o teu corao (Jr 29:13). Pergunta 3. Mas se tens falado contra toda a maneira de orar que no seja pelo Esprito porque ds tu instrues agora? Resposta Devemos exortar-nos uns aos outros orao, ainda que no devemos dar frmulas de orao. Exortar orao com instrues crists uma coisa; e redigir frmulas para limitar o Esprito de Deus, outra. O apstolo no nos d a menor frmula para orar, mas insta a que se ore (Ef 6:18, Rm 15:30-32). Portanto, ningum deve tirar a concluso de que por no dar instrues referentes a referentes orao, lcito instituir frmulas de orao. Pergunta 4. Mas, se no usarmos frmulas de orao, como ensinaremos nossos filhos a orar? Resposta. Minha opinio que os homens seguem um mau caminho para ensinar seus filhos a orar, ensinando-lhes cedo a recitar frases, como comum em muitas pobres criaturas. Me parece muito melhor dizer-lhes que, por natureza, so criaturas malditas, que se acham debaixo da ira de Deus por causa do pecado original e do seu prprio; explicar-lhes tambm qual a natureza da ira de Deus, e a durao da misria. Se se faz isto conscientemente, sabero orar muito antes. A maneira de se aprender a orar por meio da convico de pecado, sistema que serve tambm para ensinar a nossos amados filhinhos. Faz-lo de outra maneira, quer dizer, esforar-se em ensinar os filhos

frmulas de orao, antes que saibam outra coisa, o melhor caminho para fazer deles hipcritas malditos, e para inch-los de orgulho. Ensinai, pois aos vossos filhos, a conhecerem o infeliz estado da condio em que se acham. Falai a eles do fogo do inferno, de seus pecados, da perdio e da salvao, da maneira de escapar de uma e gozar da outra (se que vs a conheceis), e isto far que as lgrimas brotem de seus olhos, e que sinceros lamentos saiam de seus coraes. Logo podeis dizer-lhes a quem devem orar, e em qu nome. Podeis tambm falar-lhes das promessas de Deus, de sua eterna graa estendida aos pecadores conforme a palavra. Ah, pobres filhinhos queridos! Que o Senhor abra seus olhos e faa deles cristos santos. Disse Davi: Vinde, filhos, e ouvi-me, e eu vos ensinarei o temor do Senhor (Sl 34:11). No, diz, por certo, Vou levlos pelo nariz a uma frmula de orao, mas sim, eu vos ensinarei o temor do Senhor, o que significa: os ensinarei a ver vosso triste estado por natureza, vou instru-los na verdade do Evangelho, o qual, por meio do Esprito, engendra orao em todo aquele que aprende a verdade. Quanto mais ensinardes isto a vossos filhos, mais derramaro seus coraes em orao a Deus. Deus nunca teve a Paulo como homem de orao, nem ter a ns, at que ele foi convicto e convertido (At 9:11). Pergunta 5. Mas, como se explica que os discpulos pediram que Cristo lhes ensinasse a orar, como tambm Joo ensinou os seus, e que ento ele o tenha feito com a frmula hoje chamada Pai-Nosso? Resposta. No somente os discpulos, mas tambm ns desejamos ser ensinados por Cristo; e j que ele no est aqui em pessoa para ensinarnos, que ele o faa por sua Palavra e seu Esprito, pois ele disse que enviaria o Esprito Santo em seu lugar quando tivesse subido ao cu (Jo 14:16 e 16:17). Ainda que tenha-se chamado frmula, no posso crer que o propsito de Cristo tenha sido d-la como tal e de uma maneira restritiva, por duas razes: (1) Porque ele mesmo ensina o contrrio, segundo inferimos consultando Mateus 6 e Lucas 11. Se ele houvesse dado como frmula de orao inaltervel, ele mesmo no a haveria mudado. (2) No encontramos na palavra de Deus que os apstolos tenham jamais observado semelhante frmula, nem tampouco que exortaram outros a faz-lo. Esquadrinhai todas as suas epstolas, e vereis que, ainda

que eles fossem to eminentes em conhecimento para discernir e em fidelidade para praticar, no oravam segundo o mundo quis impor mais tarde. Resumindo, cremos que Cristo, com estas palavras (Pai nosso, etc.) instrui efetivamente aos seus sobre os princpios que devem observar em suas oraes a Deus: (1) Orar com f. (2) Orar a Deus no cu. (3) Pedir o que conforme a sua vontade, etc. Quer dizer: esta orao constitui um modelo ou pauta para orar. Pergunta 6. No obstante Cristo manda orar pedindo o Esprito. Isto significa que os homens, sem o Esprito, podem tambm orar e serem ouvidos? Lc 11:9-13 Resposta. O discurso de Cristo dirigido neste caso aos seus discpulos, os que so seus (v. 1). Quando Cristo lhes disse que Deus daria seu Esprito Santo aos que o pedissem, h de entender-se este dom como um aumento, pois se tratava dos discpulos, os quais j tinham em certa medida o Esprito. Ele disse: Quando orardes, dizei: Pai nosso... Eu lhes digo (v.8). E eu lhes digo (v.9). Se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai celestial dar o Esprito Santo aos que lhe pedirem"? Os cristos, ainda que Deus j o tenha dado, ho de orar pedindo o Esprito, quer dizer, mais dele. Pergunta 7. Ento, s devem orar os que sabem que so discpulos de Cristo? Resposta. Com efeito. 1. Que toda alma que aspira a ser salva se derrame ante Deus, ainda que por causa da tentao no possa deduzir que filho seu. E... 2. Se a graa de Deus est nele, ser to natural para ele gemer por sua condio como para o beb pedir o peito. A orao uma das primeiras coisas que revelam que um homem cristo (At 9:11). E se esta orao como convm, ter o seguinte carter: (a) Desejar a Deus em Cristo, por ele mesmo, por sua santidade, amor, sabedoria e glria. A orao verdadeira, que vai a Deus por Cristo, se centraliza nele, e somente nele: Quem mais tenho eu no cu? No h

outro em quem eu me compraza na terra. (Sl 73:25) (b) Poder a alma gozar continuamente a comunho com ele, tanto aqui como no porvir: ...Quando acordar, serei saciado com a tua semelhana (Sl 17:15). E por isto tambm gememos (2 Co 5:2). (c) A orao verdadeira vai acompanhada de um esforo contnuo por aquilo que por que se ora: Minha alma espera o Senhor mais que os guardas pelo romper da manh (Sl 130:6). Levantar-me-ei agora... buscarei ao que ama minha alma (Ct 3:2). Peo-vos que observeis como existem duas coisas que induzem orao: uma o dio ao pecado e das coisas desta vida; a outra um grande desejo de ter comunho com Deus em estado de santidade. Compare-se somente isto com a maior parte das oraes que os homens fazem, e se comprovar que no so seno uma burla, o alento de um esprito abominvel. A maioria dos homens, ou no oram em absoluto, ou se afanam em zombar de Deus e do mundo ao fazlo. Confrontai suas oraes com sua maneira de viver, e vereis facilmente que o contedo delas o que menos procuram em suas vidas. Que triste hipocrisia! Tenho-vos mostrado, pois, brevemente: 1. O que orao. 2. O que orar com o Esprito. 3. O que orar com o esprito e com entendimento tambm. Permiti-me agora umas palavras de aplicao e concluso. IV APLICAO 1 - Em primeiro lugar umas palavras de instruo. J que a orao um dever de todos e de cada um dos filhos de Deus, dever mantido na alma pelo Esprito de Cristo, todo aquele que se prope ocupar-se em orar ao Senhor h de ser extremamente cuidadoso, e preparar-se para faz-lo com especial temor a Deus, e com a esperana posta em sua misericrdia atravs de Jesus Cristo. A orao uma ordenana de Deus na qual o homem se aproxima mais dele; portanto, todo aquele que acha em sua presena, necessita tanto mais a ajuda de sua graa, para orar como convm. uma vergonha para um homem o comportar-se irreverentemente perante um rei, mas faz-lo perante Deus , no somente uma vergonha, mas tambm pecado. E assim como um rei sbio no se agrada de um discurso composto de palavras e gestos indecorosos, tampouco Deus se compraz no sacrifcio dos nscios

(Ec 5:1,4). No so os longos discursos nem as lnguas eloquentes o que agradam aos ouvidos do Senhor, mas um corao humilde, quebrantado e contrito. Portanto, recebe a instruo de que as seguintes cinco coisas so obstculos para a orao, e que fazem vs as peties da criatura: 1. Quando os homens contemplam a iniquidade em seu corao no momento de orar ante Deus: Se no meu corao eu contemplasse a vaidade, o Senhor no me ouviria (Sl 66:18). Quando h um amor secreto por aquilo contra o que, com teus lbios hipcritas, pedes foras. Nisto consiste a impiedade e perversidade do corao humano, que ainda amar e reter aquilo contra o qual ora: de lbios honra a Deus, mas seu corao est longe dele (Mt 15:8). Que desagradvel seria um mendigo pedindo esmola com inteno de lan-la aos porcos! Ou que primeiro dissesse: Peo que me ds isto, e em seguida: No me ds! E isto exatamente o que acontece com tal classe de pessoas; com a boca dizem: Faa-se a tua vontade, e com o corao o desmentem; com a boca dizem: Santificado seja o teu nome, e com o corao e a vida que vivem se deleitam em desonra-lo todo o dia. Estas so as oraes tidas como pecado (Sl 109:7); e ainda que oram constantemente, o Senhor jamais lhes responder (2 Sm 22:42). 2. Quando oram para serem vistos, para ser ouvidos, ou para serem tidos como pessoas muito religiosas, ou coisas parecidas. Estas oraes tampouco tm a aprovao de Deus, e possvel que jamais sejam atendidas com vistas vida eterna. H duas classes de homens que oram com este fim. (a) Estes capeles de sobremesa que se introduzem nas famlias dos ricos simulando render culto a Deus, quando na verdade sua ocupao primordial satisfazer seus ventres; os quais foram notavelmente tipificados pelos profetas de Acabe, e pelos de Nabucodonosor; que, embora simulassem grande devoo, suas concupiscncias e seus ventres eram o grande objetivo que perseguiam em suas vidas e em todas as suas atividades devocionais. (b) Tambm aqueles que buscam reputao e aplauso para sua eloquncia, e procuram, mais que tudo, agradar os ouvidos e as mentes de seus ouvintes. Estes so os que oram para serem ouvidos pelos homens, e que j receberam a sua recompensa (Mt 6:5). Estas pessoas so descobertas do modo seguinte: elas se expressam tendo em conta somente o auditrio, esperando receber depois os louvores.

seus coraes se elevam ou decaem segundo os elogios e parabns que lhes tributam. Agradam-se de orar prolixamente, e para consegui-lo, repetem em vo as coisas uma e outra vez. No se importam de onde venham os elogios. Seus lauris so os aplausos calorosos dos homens, e portanto, no gostam de entrar em sua cmara secreta, mas estar entre os muitos. Mas, se alguma vez a conscincia lhes impulsiona a orar a ss, a hipocrisia faz que sejam ouvidos desde a rua; e quando seus lbios tiverem terminado, acabaram suas oraes, pois no esperam para ouvir o que o Senhor dir (Sl 85:8) 3. Uma terceira classe de orao que Deus no aceitar a que pede coisas injustas, ou coisas justas, mas para esbanjar em deleites, e pensadas com fins injustos: Nada tendes porque no pedis. Pedis e no recebeis porque pedis mal, para esbanjardes em vossos deleites (Tg 4:2,3). Ter propsitos contrrios vontade de Deus um argumento de peso para que ele no atenda as peties que lhe so apresentadas. Por isto h tantos que oram por tal ou qual coisa, e no a recebem. A resposta de Deus somente o silncio. Em troca de seus esforos, so recompensados por suas prprias palavras, e isto tudo. Pergunta. Mas, no verdade que Deus ouve a certas pessoas, ainda que seus coraes no sejam conforme ele manda, como no caso de Israel, ao dar-lhes codornizes que eles empregaram em seus deleites? Resposta. Se ele o faz, em juzo, e no em misericrdia. Certamente lhes deu o que desejavam, mas teria sido melhor que no recebessem o que pediram, pois ele fez definhar suas almas (Sl 106:15). Ai do homem a quem Deus responde desta maneira! 4. H outra classe de orao que no recebe resposta; e a que os homens oferecem e apresentam ante Deus em seu prprio nome, sem comparecer no nome do Senhor Jesus. Pois, ainda que Deus tenha institudo a orao, e tem prometido ouvir suas criaturas, isto no significa que oua aqueles que no venham em nome de Cristo: Se pedirdes alguma coisa em meu nome (Jo 14:14); Portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra cousa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus (1 Co 10:31). Se pedirdes alguma coisa em meu nome... etc., por mui devotos, zelosos, ferventes e constantes na orao que sejais, somente em Cristo haveis de ser ouvidos e aceitos. Embora seja uma lstima que a maioria dos homens no saibam o que vir a ele em nome de nosso Senhor Jesus, e esta a razo pela qual vivem como mpios, oram como mpios e morrem como mpios. Ou, colocando de outro modo, chegam

somente ao que o homem natural pode chegar, ou seja, so exatos em suas palavras atos no trato com seus semelhantes, e no comparecer diante de Deus sem outra coisa que seja sua prpria justia. 5. A ltima coisa que mencionaremos como impedimento orao o fiar-se na forma da mesma, esquecendo sua virtude. fcil que os homens sintam predileo fantica por uma frmula de orao, segundo se acham escritas em algum livro; mas esquecem por completo o perguntarem a si mesmos se tm o esprito e o poder. Se assemelham a homens maquiados e falando teatralmente. So a viva representao da hipocrisia, e suas splicas, abominao. Quando dizem que tm derramado suas almas diante de Deus, ele responde que tm uivado como ces (Os 7:14). 2 - Assim, quando te propuseres ou pensares em orar ao Senhor do cu e da terra, considera os seguintes pontos: 2.1 Pensa seriamente no que necessitas e desejas. No faas como tantos, que com suas palavras no fazem seno ferir o ar, e pedem o que no querem e no necessitam. 2.2. Quando souberes o que necessitas, no te desvies disto, e cuide em orar sentida e inteligentemente. Pergunta. Ento, se no sinto necessidade de nada, no devo orar? Resposta. 1. Se descobrires que s insensvel em extremo grau, no poders clamar por tua insensibilidade sem que antes a percebas. o que poderia chamar-se a experincia da insensibilidade. Assim, pois, ora conforme o que sentes ser tua necessidade; e se te deres conta de tua falta de sensibilidade espiritual, ora ao Senhor pedindo-lhe que te faas experimentar sua ausncia. Este tem sido o mtodo dos santos homens de Deus: Faz-me conhecer, Senhor, o meu fim (Sl 39:4); E os seus discpulos lhe perguntaram: Que parbola esta? (Lc 8:9). A promessa diz: Clama a mim, e te responderei; e te mostrarei coisas grandes e ocultas, que no sabes (Jr 33:3). 2. Cuida que teu corao se eleve a Deus ao mesmo tempo em que tua boca: no deixes que esta v mais alto do que onde tu procuras colocar aquele. Davi levantava seu corao e sua alma ao Senhor, e tinha boas razes para faz-lo; pois se o corao do homem no vai com sua boca, suas palavras no so mais que mera honra de lbios; e ainda que Deus pede e aceita o sacrifcio dos lbios, estes somente, sem o corao,

demonstram no s falta de sensibilidade verdadeira, mas tambm ignorncia desta falta. Portanto, se pensas ser prolixo em orao diante de Deus, procura que seja o corao. 3. Cuidado com as expresses patticas, e com o agradar-te e seu uso, esquecendo onde est a verdadeira vida da orao. Terminarei esta seo com uma ou duas advertncias. A primeira: cuidado com desejar a orao por causa da sbita persuaso de que no tendes o Esprito nem oras com ele. A grande obra do diabo consiste em fazer todo o possvel para impedir as melhores oraes. Ele adular o maldito hipcrita e embusteiro, alimentando mil fantasias de fatos meritrios, ainda que suas oraes e tudo quanto faz cheire mal s narinas de Deus, enquanto se coloca junto ao pobre Josu, para resistir-lhe, quer dizer, para persuadi-lo de que nem sua pessoa nem seus atos so aceitos por Deus (Zc 3:1). Cuidado, pois, com tais falsas concluses e desalentos injustificados. Ainda que te assaltem pensamentos como estes, longe de te sentires desalentado por Deus, usa-os para orar mais sincera e intensamente no esprito, ao achegar-te a Deus. Em segundo lugar: do mesmo modo que estas tentaes repentinas no devem fazer que te abstenhas de orar e derramar tua alma diante de Deus, tampouco as corrupes de teu corao devem servir de impedimento. Acaso aches em ti tudo o que temos mencionado antes, e tais coisas procurem intervir em tuas oraes a ele, ento julga-as, ora pedindo ajuda contra elas, e prostra-te tanto mais humildemente aos ps de Deus, usando tua vileza e corrupo como argumento para implorar a graa que justifica e santifica, em vez de deixar-te abater pelo desalento e desesperao. Davi assim o disse: Perdoa tambm o meu pecado, que grande (Sl 25:11). 3. E agora umas palavras de alento. 3.1. O texto que se acha em Lucas 11 mui alentador para a pobre criatura que tem fome de Cristo Jesus. Nos vs. 5-7 conta-se a parbola de um homem que foi ver seu amigo para pedir emprestados trs pes, e que o outro lhe negou porque j estava deitado; mas finalmente, por causa de sua importunao, levantou-se e lhe deu tudo quanto pedia. Com isto d-se a entender claramente que, ainda que as pobres almas, pela fraqueza de sua f, no podem ver que so amigas de Deus, no devem jamais deixar de pedir, clamando sua porta em busca de misericrdia. Fixa-te no que disse

Cristo: Eu vos digo que, ainda que no se levante para da-los por ser seu amigo, certamente por sua importunao, ou desejos impacientes, se levantar e lhe dar tudo o que necessrio. Pobre corao! Clamas dizendo que Deus no te tem em conta; descobres que no s seu amigo, mas que em teu corao e em tuas obras malignas tu o tens como inimigo, e te encontras como se tivesses ouvido o Senhor dizendo: No me molestes, no posso dar-te - como na parbola, insta, eu te digo, segue chamando, clamando e gemendo. Eu te digo que, ainda que ele no se levante para dar-te por ser seu amigo, com certeza ele se levantar, por tua importunao, e dar tudo o que precisas. Pois se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai que est nos cus dar coisas boas aos que lhe pedem? (Mt 7:11). O mesmo descobrimos na parbola do juiz inquo e da pobre viva (Lc 18). sua importunao o venceu. E certamente minha prpria experincia me diz que no h nada que pese mais diante de Deus que a importunao. No assim com os mendigos que vm nossa porta? Ainda que ao primeiro pedido no tenhamos o menor desejo de dar-lhes alguma coisa, se continuam a lamentar-se e sem querer ir embora se no lhes damos uma esmola, acabamos dando, pois seus contnuos pedidos nos vencem. Acaso no h em vs, que sois mpios, afetos, e no sois vencidos por um mendigo importuno? V e faze o mesmo. um motivo que prevalece, e a experincia o confirma. ele se levantar e te dar tudo o que for necessrio. 3.2. Outro motivo de alento, para a alma que miseravelmente treme ao experimentar seu pecado, considerar o lugar, trono e assento em que o grande Deus est assentado para ouvir as peties e as oraes das pobres criaturas: o trono da graa (Hb 4:16); o propiciatrio (x 25:22); o que significa que, nos dias do evangelho, Deus tm estabelecido sua morada na misericrdia e no perdo; e desde ali se prope a ouvir o pecador, e falar com ele, como disse em x 25:22: Ali, virei a ti e, de cima do propiciatrio, do meio dos dois querubins que esto sobre a arca do Testemunho, falarei contigo acerca de tudo o que eu te ordenar para os filhos de Israel. Pobres almas! Quo propensas so a temer estranhos pensamentos sobre Deus e sua disposio para com elas, chegando precipitadamente concluso de que ele no as tm em conta, enquanto ele est sobre o propiciatrio, ali assentado, com o propsito de poder ouvir e atender suas oraes! Se houvesse dito: Falarei contigo do meu trono de juzo, certamente farias bem em tremer e fugir da face da grande

e gloriosa majestade; mas quando disse que ouvir e falar com as almas sobre o trono da graa desde o propiciatrio, deves sentir-te alentado e esperanoso, mais ainda, animado a chegar-te confiadamente a ele para alcanar misericrdia e achar graa para a ocasio oportuna (Hb 4:16). 3.3. H um outro motivo de alento para continuar em orao a Deus, e o seguinte: Alm do fato de que h um propiciatrio, de onde Deus quer falar com os pobres pecadores, tambm um fato que, junto a este propiciatrio est Jesus Cristo, borrifando-o continuamente com seu sangue. Por isto se chama o sangue da asperso (Hb 12:24). Quando o sumo sacerdote, sob a lei, havia de entrar no lugar santssimo, onde estava o propiciatrio, no podia faz-lo sem sangue (Hb 9:7). Porque era assim? Porque, ainda que Deus estava sobre o propiciatrio, ele era perfeitamente justo ao mesmo tempo que misericordioso. Assim, pois, o sangue havia de impedir que a justia casse sobre as pessoas acolhidas pela intercesso do sumo sacerdote (como est significado em Lv 16:13-16); por isso, toda a indignidade que temes no deve impedir-te de te achegares a Deus em Cristo, em busca de misericrdia. Argumentas que s vil e portanto Deus no vai ter em conta tua orao. assim, se te deleitas em tua vileza, e te achegas a ele por mera simulao. Mas se derramas teu corao diante dele compreendendo tua impiedade, desejando de todo o corao se salvo da culpa e limpo da imundcie, no temas, tua vileza no far que o Senhor tape seus ouvidos para ouvir-te. O valor do sangue de Cristo, que foi aspergido sobre o propiciatrio, detm o curso da justia, e abre uma comporta para que a misericrdia de Deus chegue a ti. Portanto, tenhas confiana para entrar no lugar santssimo, pelo sangue de Jesus, pelo qual tem sido consagrado um novo e vivo caminho para ti: no morrers (Hb 10:19,20). Alm disto, Jesus est ali, no somente para aspergir o propiciatrio com seu sangue, mas que fala; seu sangue fala. Por isso disse Deus que, se v o sangue, passar de ti, e a praga no te tocar. S, pois, sbrio e humilde; achega-te ao Pai em nome do Filho, e conta-lhe teu caso com a ajuda do Esprito, e experimentars ento o benefcio de orar com o Esprito e tambm com entendimento. 3.4. Umas palavras de repreenso: um triste discurso aos que jamais orais. Orarei, disse o apstolo; e o mesmo diz o corao dos que so

cristos. Portanto, tu, que no oras, no s cristo. A promessa diz: Todo o piedoso orar a ti (Sl 32:6). Por conseguinte, tu, que no oras, s um mpio e desdito. Jac recebeu o nome de Israel lutando com Deus (Gn 32), e todos os seus filhos levaram este nome depois dele (Gl 6). Mas aqueles que se esquecem da orao, que no invocam o nome do Senhor, so objeto de oraes, si, mas tais como esta: Derrama a tua indignao sobre as naes que no te conhecem e sobre os povos que no invocam o teu nome (Jr 10:25). Que te parece isto, a ti que to longe ests de derramar teu corao diante de Deus, que te deitas como um co, te levantas como um bbado, e te esqueces de invocar a Deus? Que fars quando estiveres condenado no inferno, porque no achaste em teu corao ocasio de pedir o cu? Quem se lamentar de tua dor, se no creste que valeria a pena pedir misericrdia? Te digo que os corvos, os ces, se levantaro em juzo contra ti, pois eles, cada um segundo a sua espcie, do a entender de alguma maneira que querem um refrigrio quando o necessitam; mas tu no tens corao para pedir o cu, ainda que te vejas perecer eternamente no inferno. Sirva isto de reprovao aos que vos ocupais em leviandades burlando e menosprezando o Esprito, ao no buscar sua ajuda em orao. Que fareis, quando Deus lhes pedir conta destas coisas? Tendes por alta traio falar uma palavra contra o rei; mais ainda, tremeis diante de tal pensamento; mas no lhes importa blasfemar contra o Esprito do Senhor. Ser agradvel o vosso fim se brincais com estas coisas? Enviou Deus o Esprito Santo ao corao de seu povo a fim de que vs o vilipendieis? Isto servir a Deus? Demonstra isto a reforma de vossa igreja, ou no ser bem mais um sinal de sois reprovados implacveis? Oh, que espanto! No lhes basta te condenares por vossos pecados contra a lei, mas tambm tendes de pecar contra o Esprito Santo? Acaso o Esprito de graa, santo, inofensivo e puro, promessa de Cristo, Consolador de seus filhos, sem o qual ningum pode servir aceitavelmente ao mofar-se dele? Se Deus mandou Cor e seus companheiros diretamente para o inferno por falar contra Moiss e Aro (Nm 16), credes que se ludibriardes o Esprito de Cristo escapareis impunes (Hb 10:29)? Nunca lestes o que Deus fez a Ananias e Safira, por dizerem uma s mentira contra o Esprito Santo (At 5:1-9), e a Simo o Mgico por menospreza-lo (At 8:18-22)? E credes que vosso pecado ser virtude, ou passar sem ser castigado, at o ponto que vos ocupais em vociferar contra seu ofcio, seu servio e sua ajuda, que ele d aos filhos de Deus? Horrvel coisa menosprezar o Esprito de graa (Mt 12:31; Mc 3:29).

5. Concluirei este discurso com os seguintes conselhos para o povo de Deus: 1 - Crede que, to certo como ests nos caminhos de Deus, encontrareis tentaes 2 - Por tanto, esperai desde o primeiro dia de tua entrada na congregao de Cristo. 3 - Quando chegarem, roga a Deus que te guie e ajude a pass-las. 4 - Vigia cuidadosamente teu prprio corao; que no te engane contra as evidencias do cu, nem em teu andar com Deus neste mundo 5 - No te fies nas lisonjas dos falsos irmos. 6 - No te apartes da vida e o poder da verdade 7 - Olha principalmente para as coisas que no se veem. 8 - Desconfia dos pecados pequenos. 9 - Que a promessa no se esfrie em teu corao. 10 - Renova tua atitude de f no sangue de Cristo. 11 - Medita na obra de tua regenerao. 12 - No renuncies de correr com os que vo na frente na carreira da f. A graa seja convosco. (John Bunyan, 1660.) A RESPOSTA ORAO Thomas Goodwin INTRODUO Escutarei o que Deus, o SENHOR, disser, pois falar de paz ao seu povo e aos seus santos; e que jamais caiam em insensatez. (Salmo 85:8) A pertinncia destas palavras. Este salmo foi escrito em nome de toda a congregao judaica, e para o seu consolo, constituindo tanto uma profecia quanto uma petio de seu

retorno do cativeiro babilnico. Tambm fala do novo advento da antiga glria, paz, administrao de justia, liberdade para as ordenanas de Deus, da abundncia e prosperidade que antes haviam desfrutado, mas que agora havia sofrido um refluxo de setenta anos de durao. Primeiramente comea com orao (vs. 1-7), recordando ao SENHOR com grande insistncia o seu misericordioso proceder para com o povo de Israel em tempos anteriores. No a primeira vez, ele diz, que a igreja tem estado em cativeiro, e que Tu a tens libertado (como no caso da sada do Egito), e, portanto temos a esperana de que o fars de novo: Foste propcio tua terra.... Terminada sua orao, agora ele se detm e escuta, como acontece quando se espera ouvir um eco, para saber que resposta vir do cu, onde sua orao havia j chegado: Escutarei o que o SENHOR dir; ou, como alguns leem: Escuto o que fala o SENHOR; porque s vezes h um eco instantneo, uma resposta que chega rapidamente ao corao do homem, ainda antes que a orao esteja terminada; como no caso de Daniel 9:20, 21. E o resumo este: o SENHOR falar paz ao seu povo. Esta a resposta que se encontra escrita no final da petio, ainda que acompanhada de uma clusula de advertncia para o futuro: Para que jamais caiam em insensatez. Excelente aplicao de to misericordiosa resposta. I - UM DEVER DO POVO DE DEUS QUANDO ORA O povo de Deus precisa observar com diligncia a resposta de Deus s suas oraes. Vamos expor as razes para isto. Havendo destacado as palavras deste texto bblico em relao resposta de Deus ao salmista, neste aspecto que me proponho principalmente consider-las. O que aqui se observa isto: Que quando um homem tem elevado suas oraes a Deus, no s deve ter a segurana de que Ele em misericrdia responder, mas tambm precisa escutar diligentemente, observamdo qual a resposta de Deus. Podemos notar as duas coisas neste texto: Escutarei o que Deus dir; quer dizer, o que farei; e ao mesmo tempo expressa confiadamente

a segurana de que Deus falar paz. Esta a orao da igreja em Miquias 7:7: Eu, porm, olharei para o SENHOR e esperarei no Deus da minha salvao; o meu Deus me ouvir . Estava segura de que Ele ouviria misericordiosamente (Meu Deus me ouvir), e estava tambm disposta a esperar at que Ele respondesse, observamdo como Ele o faria: Ao SENHOR esperarei; e no v. 9: A ira do SENHOR suportarei... at que julgue minha causa. Tambm vemos que Habacuque, tendo orado contra a tirania de Nabucodonosor no primeiro captulo de seu livro, comea assim o segundo: Por-me-ei na minha torre de vigia, colocarme-ei sobre a fortaleza e vigiarei para ver o que Deus me dir e que resposta eu terei minha queixa. No fim chega uma resposta (v.2). Assim como o profeta esperou uma viso (pois s vezes suas profecias foram uma resposta s suas oraes), assim tambm ns devemos esperar resposta s nossas. 1 Razo Porque do contrrio, faremos v, em nossos coraes, uma ordenana de Deus, ao tomar seu nome em vo. Se no prestarmos, com diligncia, ateno resposta de Deus, sinal de que no cremos que nossa orao seja meio eficaz para alcanar o fim para o que ela tem sido ordenada, e dizemos secretamente em nosso corao as palavras de J 21:15: De que nos aproveitar que oremos a Ele? Se usamos um meio, e no esperamos o fim, tacitamente dizemos que esse meio no serve para alcanar o fim. Toda orao fiel ordenada por Deus para ser o meio de obter o que desejamos e pedimos, e no ser apresentada em vo, mas ter resposta 1 Joo 5:14, 15: E esta a confiana que temos nele, que se pedirmos alguma coisa conforme a sua vontade, Ele nos ouve. verdade que Deus ouve tambm a um inimigo, mas o que aqui se indica que Ele nos ouve em misericrdia e graa; como quando se diz que um favorito ouvido pelo rei. Se algum se nega obstinadamente a receber conselhos, dizemos que no quer ouvir, ainda que de fato oua; do mesmo modo, neste caso, ouvir significa inclinao favorvel a fazer o que se tem pedido. E assim se diz que os ouvidos de Deus esto abertos s nossas oraes; de onde inferimos que se sabemos que Ele nos ouve em qualquer coisa que pedirmos, sabemos que alcanamos as peties que lhe tivermos feito . To logo temos orado, temos nossas peties (quer dizer, j esto concedidas), e podemos confiar em que Deus tem dado seu consentimento a elas. Embora, em termos de dispensao externa, ainda no emitiu o

decreto de execuo, dizemos que o suplicante tem o que quer se apenas o rei d a ordem para que seja feita, mesmo que tal ordem no receba o selo nem seja firmada at muito depois. Algo parecido ocorre quando um homem mpio peca: to logo o ato tenha sido cometido, a sentena de Deus ditada contra o transgressor, mas a execuo no lhe alcana talvez muito mais tarde. Salomo, em Eclesiastes 8:11: No se executa logo a sentena sobre a m obra, estranha que a sentena pronunciada imediatamente, mas no executada. O mesmo ocorre quando um homem piedoso ora: to rpido como a orao chega ao cu (o que ocorre num instante), a petio concedida. Em Daniel 9:23 vemos o adiamento de uma execuo efetiva: No principio de tuas splicas saiu a palavra, mas o anjo que trouxe a resposta no chegou at o anoitecer (v. 21). De modo que nenhuma orao em vo quanto resposta, pois quando Deus tem dado que o corao fale, Ele tem ouvidos para ouvir, e no levar isso em conta equivale a considerar Seu mandamento intil, ou seja, equivale tomar o nome de Deus em vo. 2 Razo No somente tomamos o nome de Deus em vo, mas tambm seus atributos. sinal de que pensamos que a mo de o SENHOR est encolhida, para que no possa salvar... e surdo o seu ouvido para que no possa ouvir, ou que o seu corao tenha se apequenado em suas afeies, e se refreado para no desejar; com isto lhe roubamos e lhe despojamos de um de seus ttulos mais rgios, aquele com o qual Ele se chama a si mesmo no Salmo 65:2: O Deus que ouve a orao; aquele que de tal modo a atende, que em 1 Reis 8:59 se diz que ela est presente diante do SENHOR nosso Deus, de dia e de noite. Todas as oraes esto perante Ele; Ele as coloca diante dos seus olhos, como ns fazemos com as cartas de nossos amigos, que deixamos em lugares visveis para lembrarmos de que temos de respond-las, ou as levamos conosco para ter a segurana de no esquec-las. As peties dos Seus no saem de Sua vista at que Ele envie resposta, que aqui chamada de falar, porque Deus fala com os seus feitos, tanto quanto por Sua Palavra. Mas ns, em nossa negligncia, fazemos dele um deus de idlatras, um deus semelhante s vaidades dos pagos, como se tivesse ouvidos e no ouvisse, olhos e no enxergasse nossa necessidade. Um deus como o que Elias ridicularizava: Clamai em alta voz, dizia, pode ser que esteja de viagem.... (1 Reis 18:27). Assim representamos ao Deus dos cus e da terra, no pondo maior confiana nele, nem pensando mais em nossas

oraes a Ele, do que os pagos, nos sacrifcios que oferecem aos seus deuses. Os que suplicam favores, no somente apresentam suas peties, mas ficam a esperar porta dos grandes homens; a perguntar, e saber se possvel inteirar-se da resposta que iro receber. Se isto parte da honra devida aos que esto em eminncia, como no haveremos de esperar tambm para ver o que responder Deus, reconhecendo assim sua grandeza, a distncia a que nos achamos dele, e quanto dependemos dele! Como os olhos dos servos olham para as mos de seus senhores, assim nossos olhos, disse Davi, olham para o SENHOR nosso Deus, at que tenha misericrdia de ns (Salmo 123:2). E no Salmo 130, depois de haver orado (v. 2), disse que espera o SENHOR mais que as sentinelas pela manh. Assim como aqueles que tm algo grande para fazer pela manh anelam o amanhecer e saem muitas vezes para ver se o dia nasce, assim tambm ele busca os sinais de uma resposta. O mesmo encontramos no Salmo 5:3: De manh ouvirs a minha voz; de manh me apresentarei a ti, e esperarei; quer dizer, esperarei uma resposta. 3 Razo Tambm, se Deus nos d uma resposta e no fazemos caso dela, deixamos que Ele fale em vo. Se dois homens andam juntos, e um, depois de dizer o que quer, no escuta ao seu interlocutor, mas negligencia a resposta, leva o outro a considera-se menosprezado, e muito, por seu companheiro. Assim como non responder pro convitio est (no responder menosprezo), assim tambm o non attendere (no atender ao que outro diz). Assim pois, a realidade de que falamos a Deus por meio de nossas oraes e de que Ele nos fala por sua resposta s mesmas, uma parte importante de nosso andar com Ele. Ademais, estudar Seu proceder para conosco, e comparar nossas oraes com suas respostas, equivale a um dilogo. Lemos, da profecia de Samuel, que nenhuma de suas palavras caiu por terra (1 Samuel 3:19); e o mesmo pode dizer-se de nossas oraes. Assim deve ser com as respostas de Deus; nenhuma de Suas palavras deve cair por terra, mas isto acontecer se no as trouxermos conosco, se no prestarmos ateno, se no as escutarmos e examinarmos. Pela mesma razo que havemos de observar o cumprimento das promessas de Deus, teremos de considerar tambm o cumprimento de nossas oraes. Em 1 Reis 8:56 lemos o seguinte: Nenhuma palavra de todas as suas promessas... faltou. Salomo havia observado isto por meio de um estudo particular de tudo o que Deus havia dito e feito por eles, e comprovou que nenhuma das promessas havia ficado por cumprir. E temos

razes parecidas para fazer o mesmo com as respostas orao e seu correspondente exame, pois orar no seno por em demanda a uma promessa; por isso Salomo emprega tais palavras precisamente com este propsito: confirmar a f deles em que nenhuma orao seria frustrada, se estava fundamentada numa promessa; alentar assim a outros, e a seu prprio corao, ocupando-se nela diligentemente, e tambm como motivo para que Deus o ouvisse; pois logo discorre (v. 59): Que estas minhas palavras estejam diante do SENHOR..., j que Ele sempre executa Sua boa palavra para com Israel. 4 Razo Se no prestarmos ateno, provocaremos ao Senhor a no responder nada. Assim ns o provocaremos a guardar silncio definitivo, vendo que em vo responder. Quando algum fala com outro que no o escuta, acabar cansando-se, e renunciando conversa; o mesmo o far Deus. De modo que, o que disse o apstolo a respeito da f (Hebreus 10:36), que no basta crer, mas que tendo feito a vontade de Deus, a perseverana necessria para preservar a f, para que alcanceis a promessa, certamente o podemos dizer tambm, da orao. No basta orar, mas, depois de haver orado, necessrio que estejamos escutando e esperando uma resposta, se queremos receber o que pedimos; do contrrio Deus no responder. O sermo no est terminado quando o pregador o conclui, j que seu propsito que seja posto em prtica; assim tambm nossas oraes no terminaram quando as apresentamos, mas temos de esperar ainda, e observar seu cumprimento. 5 Razo Se no observamos Suas respostas, como louvaremos a Deus e lhe daremos graas por ouvir nossas oraes? O Salmo 116 comea assim: Amo a o SENHOR, pois ele ouviu a minha voz e a minha splica (v. l); motivo suficiente para que todos os versculos restantes sejam de ao de graas. Devemos perseverar na orao, vigiando com ao de graas (Colossenses 4:2), o que quer dizer no somente velar para reparar e lembrar aquilo que necessitamos, pelo que temos que orar, mas tambm para ter as respostas de Deus como tema de nossas aes de graas. Muitos superabundam neste captulo das peties, mas quanto ao da ao de graas, no pensam nele at que venham pedir, como tampouco consideram a forma de encontrar a fonte do agradecimento. Mas se existe algo que possa nos oferecer motivos de gratido, precisamente o estudo

das respostas de Deus s nossas oraes. A razo por que oramos tanto pedindo, e to pouco agradecendo, se deve a que no consideramos as respostas de Deus; no as estudamos. Quando temos clamado numa orao fiel, Deus se torna devedor nosso por causa da promessa, e temos de atentar na paga que dele recebemos, para acusar recibo com o nosso reconhecimento; pois, do contrrio, sua glria seria diminuda. 6 Razo Se a glria de Deus, em certo sentido, fica diminuda, tambm perderemos a experincia que poderamos haver adquirido. (1) Experincia tanto de Deus como de Sua Realidade, a qual produzir em ns esperana e confiana nele para outras ocasies, se uma e outra vez temos comprovado que Ele responde s nossas peties. Certo homem, de reconhecida santidade, numa ocasio que Deus lhe havia atendido a uma grande petio, disse: Visto que Deus no me tem negado nada do que lhe tenho pedido, agora O ponho prova a muitas vezes, e daqui em diante confiarei nele. Se ouvir as oraes de outros nos alenta a dirigirmos a Deus (Salmo 32:6: Por isto todo o homem piedoso orar a ti), muito mais quando observamos e temos experincia de que as nossas so ouvidas. Disse Davi: Porque inclinou para mim seu ouvido, invoc-lo-ei enquanto viver (Salmo 116: 2); como se dissesse: Agora que Deus me tem ouvido, j sei a quem recorrer: esta experincia, ainda que no tivesse outra, suficiente para alentar-me a orar sempre a Deus; por ela tenho aprendido a invoc-lo em todos os meus dias. Alm disto, (2) observamdo as respostas de Deus s nossas oraes, adquiriremos grande discernimento de nossos coraes, caminhos e oraes, por cujo meio podemos aprender a julg-los. Assim vemos, no Salmo 66:18, 19, que a certeza que Davi tinha de no contemplar a iniquidade em seu corao foi fortalecida ao comprovar que Deus havia ouvido suas oraes. Ele raciocinava desta maneira: Se em meu corao eu tivesse contemplado iniquidade, Deus no me teria ouvido; mas Deus me tem ouvido. Portanto, se Deus no nos concede o que lhe pedimos, teremos desejos de examinar a razo; e deste modo chegaremos a esquadrinhar nossas oraes e a condio de nossos coraes, para ver se nele no pedimos mal; pois diz a Palavra: Pedis, e no recebeis, porque pedis mal (Tiago 4:3). Se enviamos recado a um amigo que geralmente pronto em responder, e geralmente no falha, e no recebemos resposta, comeamos a pensar que alguma coisa acontece. Tambm no caso que nos ocupa; se Ele nos nega uma petio, teremos zelo por saber o porqu; e ao

fazer este estudo conseguiremos ver algo em nossas oraes que poderemos corrigir na prxima vez; ou, se recebemos resposta, porque Deus geralmente procede em consonncia com nossas oraes, chegaremos a ter grande discernimento no tocante aceitao e aprovao que nossos caminhos tm diante de Deus. Perceberemos que seu proceder para conosco e o nosso para com Ele em grande medida caminham juntos e se correspondem: mantm, por assim dizer, uma relao mtua. Lemos no Salmo 18:6: Em minha angustia invoquei a o SENHOR; e nos vs. 7 e seguintes prossegue descrevendo sua libertao, fruto daquelas oraes. Nos vs. 20 e seguintes acrescenta o ensino que tem recebido de ambas as coisas: Conforme a pureza de minhas mos, tens me atendido.... Para com o puro, puro te mostras. 7 Razo Se no prestamos ateno s respostas de Deus, perderemos grande parte de nosso consolo. No temos maior alegria do que ver como so respondidas nossas oraes, ou ver almas convertidas por nosso meio: Pedi e recebereis, para que a vossa alegria seja completa (Joo 16:24). Receber a resposta faz com que a alegria abunde e transborde. Mais ainda, quando oramos por outros e nossas oraes so respondidas, a alegria nos invade; e tanto mais quando se trata de ns mesmos. Por isto, ainda nas coisas secundrias de que goza o cristo, seu consolo excede ao de outro. Se As guas roubadas so doces, e o po comido s ocultas agradvel (Provrbios 9:17) para os mpios, a carne pedida na orao tanto mais doce para os justos. Na mera petio de favores terrenos h mais doura que a que se tem gozando esses favores. um gozo para o bom corao ver a converso de algum, mas muito mais o para o que tem sido usado como meio de tal converso: No tenho maior alegria, disse Joo, que esta, a de ouvir que meus filhos andam na verdade (3 Joo 4). Ver a Deus fazer bem Sua igreja, e ouvir as oraes de outros, um consolo, mas muito mais o , o ver que Ele o faz em resposta s nossas oraes. Porque, quando Deus restaura ou consola a uma alma entristecida, dar consolao aos que choram (Isaas 57:18), ou seja, aos que oraram e se lamentaram com o sofredor, tanto como aquele por quem se orou. Para eles um consolo ver que suas oraes tm sido respondidas, consolo que tem vrias facetas: (a) Receber notcia de Deus como receb-la de um amigo, ainda que s sejam duas ou trs palavras, e ainda que o assunto seja de menor importncia, se ao final da carta ler-mos as palavras teu pai que te ama, ou teu sincero amigo,

produz uma grande satisfao. Assim tambm (b) saber que Deus nos tem em conta, que aceita nossas obras, e que cumpre suas promessas. (c) Quanta satisfao conversar com outra pessoa que tem mesma opinio que ns, durante uma controvrsia! Mas a comprovao de que Deus e ns somos de um mesmo parecer, e coincidimos em desejar as mesmas coisas (no s dois de ns, como vemos em Mateus 18:19), isto sim produz grande gozo no corao: e assim ocorre quando um homem comprova que sua orao tem sido respondida. Por isto, perdemos muito de nossas consoladoras bnos quando no observamos a resposta dada s nossas splicas. Vamos agora considerar que normas e ajudas temos para descobrir o propsito de Deus para com nossas oraes, como observar as respostas, e como conhecer quando Ele responde. Consideraremos alguns casos que podem apresentar-se segundo as vrias classes de orao e suas correspondentes respostas. 1. Oraes apresentadas em favor da igreja, para o cumprimento de coisas que podem acontecer em pocas futuras. 2. Oraes em favor de outros, ou seja, amigos, parentes, etc. 3. Oraes pedindo por ns mesmos ou por outras pessoas, nas quais outros oram juntamente conosco.

II - ORANDO PELA IGREJA As oraes pela igreja, e pelo o cumprimento das promessas que podem realizar-se em pocas vindouras. (1) possvel que devamos nos contentar com certas oraes cuja resposta no veremos neste mundo, por seu cumprimento no pertencer nossa poca. Por exemplo, as peties que apresentamos pela vocao dos judeus, a runa total dos inimigos de Deus, a prosperidade do evangelho, a plena pureza das ordenanas de Deus, o florescimento e o bem particulares da comunidade e lugar em que vivemos. Todos aqueles de ns cujos coraes andam em justia concedemos especial valor a oraes como estas, e

semeamos abundantemente esta preciosa semente; mas temos que nos contentar com o fato de que a igreja, talvez venha a colher somente em tempos vindouros; oraes todas que no se tm perdido, mas tero sua devida resposta. Assim como Deus um Deus eterno, e a justia de Cristo justia dos sculos, justia eterna, e portanto de eficcia eterna (Daniel 9:24), que pelo Esprito eterno se ofereceu (Hebreus 9:14), assim tambm o so as oraes, que so obra do eterno Esprito de Cristo, feitas a Deus em nome de Cristo, nele eternamente aceitas, de validez eterna; por isso podem cumprir-se em tempos vindouros. Por exemplo, a orao de Estevo por seus perseguidores foi respondida em Saulo quando aquele estava j morto. Tambm a orao de Davi contra Judas (Salmo 109:8, 9) se cumpriu mais de mil anos depois, segundo se deduz de Atos 1:20. E as oraes da igreja, durante os primeiros trezentos anos, pedindo que os Reis chegassem ao conhecimento da verdade, a fim de que vivssemos mansa e tranquilamente, com toda piedade e respeito (exortao de So Paulo em tempos de Nero, 1 Timteo 2:2), no foram respondidas e cumpridas at o tempo de Constantino, em que a igreja deu luz um filho varo (Apocalipse 12:5). Isaas 58, depois de exortar e dar instrues para jejuar e orar devidamente, acrescenta esta promessa: Os fundamentos de gerao a gerao levantars: e sers chamado reparador de brechas; e disse isto ao povo porque seu jejum e orao poderiam influenciar em muitos sculos vindouros, no cumprimento do pedido da orao. E o que Cristo disse quando declara que os apstolos iam colher o fruto do ministrio de Joo Batista, e a semente que ele havia semeado, se cumpre aqui igualmente: Um o que semeia, e outro o que ceifa (Joo 4:37). Neste sentido certo o que dizem os papistas sobre um tesouro comum da igreja, ainda que no seja o dos mritos, mas sim o das oraes. H cntaros que esto sendo cheios de lgrimas, vasos sendo preparados para ser derramados para a destruio dos inimigos de Deus. Que acmulo de oraes as que se tm aumentado atravs de tantos sculos com este fim! Acaso no ser esta uma das razes pelas quais Deus se tem proposto fazer to grandes coisas no fim o mundo; quer dizer, como cumprimento multido de oraes que se tem acumulado durante tantos sculos, oraes

que ento ho de ser respondidas? Ocorre conosco, com nossas splicas, como aos profetas antigos em suas profecias: ... o Esprito de Cristo, que neles estava, ao dar de antemo testemunho sobre os sofrimentos referentes a Cristo e sobre as glrias que os seguiriam. A eles foi revelado que, no para si mesmos, mas para vs outros, ministravam as coisas que, agora, vos foram anunciadas... (1 Pedro 1:11, 12). Assim ocorre no esprito de orao: ocupa o lugar do esprito de profecia, pois oramos guiados pelo Esprito, quem nos ensina que temos de pedir, sobre muitas coisas que acontecero posteriormente. (2) Tambm possvel que seja revelado por meio de uma impresso secreta transmitida a nosso esprito, que estas coisas ocorrero. Nelas nossa f ser confirmada e ver claramente que por nossas oraes (entre outras) Deus o far, e que nossas oraes so efetivamente parte da soma total. Por estas oraes Deus muitas vezes agora testifica tambm que nos aceita, revelando-nos mais profundamente que lhe pertencemos, como fez com Moiss, a quem nunca manifestou tanto Seu amor como quando mais orou por Seu povo. Acaso isto constitui uma das melhores demonstraes da retido de nosso corao, ou seja, que possamos orar pelo bem da igreja, ainda que tenhamos que faz-lo durante muito tempo sem que jamais vejamos com nossos olhos os resultados, como no caso de Davi, que, contudo, se alegrou nisto. (3) E quando estas coisas se tiverem cumprido, e estivermos no cu, nossa alegria ser sem dvida tanto maior ao recordar estas nossas oraes: nos regozijaremos naquelas que fizemos pela converso das almas, como tambm nas que foram pela runa dos inimigos da igreja, e outras. Se existe gozo no cu por um pecador que se arrepende, por ser o nascimento de um novo prncipe e herdeiro do cu, acaso tambm, proporcionalmente, se alegrar mais aquele cujas oraes tiveram maior participao e especial interesse nele. Da maneira que todas nossas obras nos seguem, tambm as oraes e o fruto delas, como disse Jeremias 17:10. No dia do juzo nos alegraremos, assim como os que se beneficiaram do fruto de nossas oraes em seu tempo, tendo ns semeado a semente de nossa bem-aventurana: e dessarte, se alegram tanto o semeador como o ceifeiro, como disse Cristo (Joo 4:36).

III - ORANDO PELOS DEMAIS Oraes feitas em favor de outros. A resposta de Deus s mesmas. Sobre as oraes feitas em favor de outros, pedindo por pessoas em particular, tal como amigos, parentes, etc., e tambm pedindo bnos temporais, diremos o seguinte: Sabemos que temos de orar por outros; por exemplo, os presbteros da igreja pelos que esto enfermos (Tiago 5:15, 16). Orai uns pelos outros, disse Tiago. Se algum padece por causa de concupiscncia, conte a um amigo intimo: Confessai as vossas faltas uns aos outros, j que, quando as oraes prprias no so suficientes para vencer tal concupiscncia, talvez se consiga com a ajuda das oraes de outro. Pelo que segue dizendo: Para que sejais curados; e neste sentido que entendo a sade da qual fala no v. 16. Assim, em 1 Joo 5:16, encontramos tambm: Se algum vir o seu irmo cometer pecado no para a morte , quer dizer, no contra o Esprito Santo, demandar, e se lhe dar vida; Deus dar a vida ao que no peca para morte. Observemos agora como so respondidas estas oraes: Primeira observao Deus frequentemente ouve tais oraes: seno, por que teria feito tais promessas como a da sade dos corpos (Tiago 5:15), a libertao da concupiscncia e o dom da vida (1 Joo 5:l6)? Deus tem feito estas promessas para alentar-nos a orar, e para dar testemunho de seu abundante amor para conosco, amor de tal maneira transbordante, que no somente nos ouve quando pedimos por ns mesmos, mas tambm por outros; e isto significa que gozamos de extraordinrio favor. Assim Deus o indica a Abimeleque, no tocante a Abrao: profeta, e orar por ti, e vivers (Gnesis 20:7). E da maneira que ele era profeta, ns somos sacerdotes diante de Deus nosso Pai para conosco mesmos e para com outros tambm. Esta uma prerrogativa de que gozamos pela a comunho que temos com o ofcio sacerdotal de Cristo, quem nos tem feito Reis e sacerdotes (Apocalipse 1:6), para permanecer ante o trono e interceder por outros; o que , alm disso, vestimenta e sinal especiais de um amor extraordinrio, pois se Deus ouve as oraes de um em favor de outros, muito mais em favor de si mesmo. Quando Cristo curou ao paraltico, foi, segundo a Palavra declara, por causa da f dos presentes: Jesus, vendolhes a f, disse ao paraltico: Tem bom nimo, filho. Os teus pecados esto perdoados. (Mateus 9:2). Isto no significa que por causa da f deles perdoou os pecados daquele homem, pois Habacuque 2:4 diz que o justo

por sua f viver; mas que o fez para alentar aos que pela f o haviam trazido, e para alentar-nos tambm a todos ns, a trazer a outros e suas aflies ante Ele atravs da orao. O Senhor aproveitou aquela ocasio para declarar e pronunciar perdo quele pobre homem; por isso disse: Teus pecados te so perdoados. Segunda observao importante, no entanto, ter em conta que as oraes em favor de outros muitas vezes talvez no obtenham aquilo a que especialmente se pede para eles. Assim temos a orao de Samuel em favor de Saul em 1 Samuel 15:35; e a orao de Davi por seus inimigos no Salmo 35:13. Porque nisto ocorre como no uso de outros meios de graa e ordenanas para bem de outros. Deus tem feito, neste respeito, promessas para nossas oraes semelhantes s que temos para nossos esforos para converter quando pregamos aos homens. Pregamos a muitos, mas poucos so os que creem; pois, quem creu em nossa pregao? (Romanos 10:16); todos os que estavam ordenados para vida eterna (Atos 13:48); nos fazemos tudo a todos, para que de todo modo salvemos alguns (1 Corntios 9:22). De modo que oramos por muitos, sem conhec-los e sem saber quem so os que esto ordenados para vida eterna, o que no deve impedir que oremos por eles (1 Timteo 2:3, 4). Se o mandamento de Deus de que preguemos o evangelho sinal mais que provvel de que Ele tem alguns por converter (ainda que a frequentemente so poucos os que so alcanados eficazmente pela Palavra), da mesma maneira, quando Ele tem movido nossos coraes a orar por outros, sinal de que nos ouvir quanto a alguns daqueles por quem oramos, ainda que possvel que a resposta seja negativa. Deus exige de ns a orao como um dever, como um meio externo ordenado por Ele, do qual s vezes se vale para fazer que as coisas ocorram; mas isto no quer dizer que esse meio seja sempre seguro e infalvel, como se Ele se houvesse comprometido universalmente a fazer que ocorra tudo quanto pedimos. Ainda que certamente Sua promessa de ouvir e aceitar a orao geral e universal, devemos recordar que a promessa de ouvi-la, outorgando precisamente o que se tem pedido, indefinida, como ocorre tambm com a que se refere a outros meios de fazer bem aos homens. Por exemplo, nossas admoestaes e repreenses, nossa pregao, e outras coisas. Estas promessas tem sido feitas por Deus porque, s vezes, efetivamente, Ele ouve e converte por meio delas. A que temos em Tiago 5:15 de curar ao enfermo, no pode ser universal, pela simples razo de que nos veramos

logicamente obrigados a concluir que os enfermos no morreriam jamais, quando a Escritura diz que est ordenado aos homens morrerem uma vez (Hebreus 9:27). O significado real desta passagem que se trata de uma ordenana qual Deus tem dotado de uma promessa de graa, pois, com efeito, Ele cura muitas vezes aos enfermos como resposta s oraes dos presbteros da igreja. Assim pois, em todas estas ocasies particulares s nos resta confiar submissamente em que Deus agir; mas no com plena certeza, pois tal promessa no universal, mas indefinida. De natureza similar so todas as demais promessas relativas a coisas temporais e exteriores, das quais tratamos aqui; como, por exemplo, quando Deus promete dar muitos anos de vida aos que honram a seus pais, e riquezas e honras aos que O temem. O teor e alcance destas promessas no que Deus, de modo absoluto, infalvel e universal, outorgue estas coisas aos que tm direito a elas conforme as condies especificadas. A Escritura e a experincia comum nos apresentam casos que demonstram o contrrio: so, portanto, de carter indefinido, e como tais temos de entend-las. Quando Deus concede alguma de tais misericrdias a algum dos Seus, tem desejado faz-lo mediante promessa. Todos os seus caminhos so verdade, significa que so o cumprimento de uma verdade prometida. Assim vemos que Ele, na dispensao dos bens terrenos, tem disposto riquezas e honras a alguns, e s a alguns, dos que O temem; do contrrio, como aconteceria tudo da mesma maneira a todos; pobreza e menosprezo tanto aos que temem a Deus, como aos que no O temem (Eclesiastes 9:2)? Em particular, Ele tem expressado de modo indefinido a forma de outorgar seus favores, e exige, compreensivelmente um ato de f (princpio totalmente de acordo com a natureza do tema) como condio para a dispensao dos mesmos, j que em Suas promessas Ele no se tem comprometido de modo absoluto, infalvel e universal, a p-las por obra para com todos os que O temem. O ato de f que um homem tem de exercer para com esta promessa para a aplicao da mesma a seu caso particular, no tem de ser o de uma infalvel persuaso e certeza absoluta de que Deus lhe conceder estas coisas; mas simplesmente o de uma, chamemos assim, indefinida conformidade e submisso, lanando-se esperanoso em Suas mos, sem saber se tais bnos terrenais lhe sero outorgadas, mas, de todos os modos, sujeitando-se Sua vontade, seja qual for a resposta. verdade, certamente, que o ato de aprovao geral que a f tem de dar promessa, na verdade geral abstrata que contm, tem de ser uma

persuaso convencida em certeza e f de que Deus tem feito esta promessa, e que certamente a cumpre para com alguns conforme ao propsito que nela tem expressado. Este ato de aquiescncia geral consiste naquele crer em nada duvidando (quanto verdade da promessa em geral), que Tiago exige na orao (1:6). Ao mesmo tempo, esse ato especial de aplicao, como os telogos o chamam, exigido nesta f, segundo o qual lhe concede descansar nela em um caso particular, no se exige que seja uma persuaso e certeza de crer que sem dvida esta particular promessa se cumprir em mim, j que a verdade, o propsito e o intento dela no so universais, mas indefinidos. De modo que, sendo possvel (como Deus expressa em Sofonas 2:3) que em meu caso se realize, meu dever pr-me nas mos de Deus e pedilhe, submetendo-me Sua boa vontade quanto a que Ele o cumpra em mim. No aspecto em que a verdade e intento da promessa so revelados como infalveis e indubitveis, o homem est obrigado a um ato de f responsvel de persuaso certa e infalvel quanto dita promessa, crendo, sem duvidar nada, que Deus a tem feito e que a cumprir conforme ao intento que tinha ao faz-la; ou seja, cumpri-la para com alguns. No obstante, por seu carter ser indefinido, e no estar revelado nesse respeito se se cumprir para comigo, Deus no exige de mim, na aplicao da promessa, uma persuaso absoluta e plena de que Ele o realizar em meu caso desta ou daquela maneira; mas exige to s um ato de dependncia e adeso, colocando tudo nas mos de Sua boa, sbia e justa vontade para comigo. No entanto, tambm, se em qualquer momento Deus der a um homem tal f especial tocante a uma bno temporal para ele ou para outro, est obrigado a cr-lo assim particularmente. Por exemplo, quando Ele deu poder aos apstolos para operar milagres, estavam obrigados a crer que seria infalivelmente assim: que os demnios seriam submetidos e outras coisas semelhantes. Assim vemos como Cristo critica seus discpulos por este motivo, por no crer assim em tais ocasies especiais (Mateus 17:20). Alm disto, tambm certo que se Deus d esta f, o far infalivelmente; assim como devem entender-se as palavras de Mateus 21:22: Tudo o que pedirdes em orao, crendo, o recebereis . O Senhor fala aqui da f que opera milagres; pois no v. 21 disse: Se tiveres f e no duvidares... se a este monte disseres: Ergue-te e lana-te ao mar, assim ser feito. Quando Deus opera semelhante f, e somos chamados a ela, temos de crer com persuaso e certeza que tal coisa ser feita, e assim

ocorrer. Mas Deus nem sempre nos chama a esta classe de f especial em promessas temporais para conosco ou outros. Se nalgum momento temos crido em efeito, no duvidando nada, por causa de uma f especial operada por Deus, de que Ele levantar uma montanha e a lanar no mar, ou que outorgar alguma graa externa, assim ser feito; pois o que causa semelhante f cumprir o crido. Deus no exige que os crentes creiam sem duvidar nada nesta forma de f quanto s coisas temporais. As promessas relativas a tais coisas no so universais, seno indefinidas; pelo qual se entende que um homem, ainda no caso de reunir os requisitos que a promessa exige, no est obrigado absolutamente a crer que Deus lhe conceder sem dvida tal bno temporal, pois esta no universal para todos os que renem tais condies, mas indefinida, quer dizer, s para alguns dos que as tm. O mesmo se aplica nossa f nas promessas feitas s nossas oraes pelos demais, que o que estamos tratando. Terceira observao Quando fazemos as oraes por conscincia de nosso dever para com aqueles a quem, no obstante, Deus no tem destinado quela graa, so retornadas ao nosso prprio ser, para nosso benefcio. Assim nos disse So Paulo que se alegra mesmo na pregao daqueles que o fazem por contenda, j que tudo se tornar em libertao para ele (Filipenses 1:19). As oraes por outros, ainda que resultem ser em vo para aqueles por quem temos orado, retornam em nosso proveito. No Salmo 35:12, 13, quando os inimigos do salmista adoeceram, Davi orou e se humilhou; em minha orao, disse, me reclinava em meu peito. Nesta orao secreta por seus inimigos, Davi testificou a sinceridade de seu corao diante de Deus, perdoando-os verdadeiramente (pois disposio habitual dos filhos de Deus orar por aqueles que so seus maiores inimigos). Esta orao, ainda que no lhes tenha aproveitado, retornou a Davi para seu beneficio; voltou a ele trazendo-lhe bnos. Deus se deleita neste esprito de splica e recompensa tal disposio em seu filho tanto como o faz com qualquer outra orao, se um fiel reflexo de Cristo, e mostra que Deus nosso Pai e que seus afetos residem em ns. Deus opera em seus filhos esta disposio de orar por seus inimigos, nem sempre porque tem prazer em ouvi-las somente, mas tambm porque intenta provocar, e assim poder recompensar, aquelas disposies santas que constituem parte mais nobre de Sua mesma imagem neles, e nas quais tanto se deleita. Assim, estas oraes regressam para os prprios que as fazem, como se eles houvessem estado orando por si mesmos todo este tempo. De modo

parecido, quando Moiss orou to ferventemente pelo povo de Israel, Deus ofereceu devolver sua orao a ele mesmo, e fazer tanto por ele como ele havia desejado se fizesse por eles. Deixa-me que o destrua e apague o seu nome de debaixo dos cus; e te faa a ti nao mais forte e mais numerosa do que esta, disse-lhe Deus (Deuteronmio 9:14), porque farei tanto por ti como tu tens pedido por eles. Cristo disse aos discpulos que se numa casa onde fossem pregar o evangelho no houvesse algum filho da paz (Lucas 10: 6) por quem a mensagem fosse recebida, e em quem sua paz repousasse, vossa paz, disse, voltar vs. Assim ocorre se nossas oraes no se realizam. Quarta observao Se temos orado durante longo tempo por aqueles a quem Deus no se prope conceder misericrdia, Ele os retirar finalmente de nossas oraes e de nossos coraes, e nos dissuadir de orar por eles. O que Deus fez por revelao do cu a alguns profetas da antiguidade, como a Samuel e a Jeremias, o faz por meio de um obra invisvel; quer dizer, retirando Sua ajuda na orao em favor dos tais, removendo de algum o esprito de splica em favor de alguns homens e assuntos. Isto o que fez com Samuel: At quando estars chorando por Saul? (1 Samuel 16: l). No caso de Jeremias disse: No ores por este povo (Jeremias 7:16). E ordena assim porque Lhe desagrada que os seus orem, no querendo que o precioso alento da orao se veja privado de xito pleno e direto; pelo que, quando se prope no ouvir, remove a chave da orao: pois seu desejo responder a toda splica. Ocorre o mesmo que no caso de repreender a outro. Quando Deus no se tem proposto abenoar a algum, fecha o corao de um homem para com o tal, de modo que no pode repreend-lo; enquanto que, pelo contrrio, se Se tem proposto abeno-lo, alargar esse mesmo corao. Como no caso das oraes em favor de outro, um homem no poder orar por outro, como tampouco repreender-lhe, ainda que seu sentimento o impulsione a fazer ambas as coisas, pois lhe ocorre o que Deus ameaava fazer com respeito a Ezequiel e o povo: Farei que a tua lngua se pegue ao teu paladar, ficars mudo e incapaz de repreend-los; porque so casa rebelde. (Ezequiel 3:26). Quinta observao As oraes que fazemos por algumas pessoas, Deus, s vezes, as responde em outras, que nos sero de tanto consolo como aquelas por quem havamos pedido. Muitas vezes, Deus, para demonstrar que no olha o que o homem olha, nem escolhe o que o homem escolhe, deixa que nossos coraes se entreguem orao pela converso ou o bem de algum que Ele no Se prope outorgar

misericrdia, e ento responde a tais oraes na pessoa de outro, fazendo que o amemos. Quando Deus havia j rejeitado a Saul, o corao de Samuel persistia ainda em chorar por ele, mas Deus, ao mesmo tempo em que lhe manda deixar de chorar por Saul (1 Samuel 16), para mostrar que havia aceitado suas lgrimas, lhe disse: Vai e unge a um dos filhos de Jess (1 Samuel 16: l). Samuel estava especialmente preocupado com a sucesso do reino do qual ele havia sido regente, e seu corao anelava ver um bom sucessor. Ele havia ungido a Saul, e sua alma se afligia em extremo ante a impiedade deste Rei. Mas Deus viu e respondeu ao anelo de suas oraes; pelo que, imediatamente depois de orar, lhe enviou a ungir ao melhor Rei que jamais se assentou naquele trono; Rei que foi o resultado e resposta quelas oraes. Tambm, quando Samuel chega para ungir a um dos filhos de Jess, e v a Eliabe (v. 6), disse: Certamente, est perante o SENHOR o seu ungido. Escolhendo Samuel, haveria preferido a este; havia orado por ele ardentemente; mas o SENHOR no v como v o homem (v. 7), e no escolhe como o homem. Em Davi, pois, sua orao foi plenamente ouvida, e respondida de modo muito melhor. O caso de Abrao parecido; havia orado por Ismael: Oxal Ismael viva diante de ti! (Gnesis 17:18); mas Deus lhe deu a Isaque em seu lugar. Talvez oremos por um filho mais que por outro, por afeto natural, olhando a seu rosto e estatura, como Samuel no caso de Eliabe; mas se nossas oraes so fundamentalmente sinceras, desejando um filho da promessa, Deus nos responde, ainda que seja noutro, por quem, talvez, nosso corao no estava to comovido; mas que, no obstante, uma vez convertido, nos serve igualmente de consolo, e como se aquele, por quem mais orvamos, houvesse sido o objeto de tal obra divina. IV - ORANDO JUNTAMENTE COM OUTROS A respeito das oraes em que outros oram juntamente conosco Como discernir em tal caso a influncia de nossas prprias oraes. Quando um homem ora pedindo algo juntamente com outros, como pode saber que suas oraes tm parte no obter a resposta, tanto como as dos demais? Porque em tais casos possvel que Satans objete, dizendo: Ainda que isto tenha sido certamente concedido, no por tuas oraes, mas pelas as dos outros que tm orado contigo. (1) Se nosso corao simpatizava e harmonizava com os mesmos afetos santos que os demais na orao, no h dvida de que nossa voz tem cooperado para que se cumpra a Palavra. Se dois dentre vs, sobre a

terra, concordarem, disse Cristo (Mateus 18:19), e a palavra usada no original grego quer dizer: se em harmonia concordarem em tocar no mesmo tom, pois as oraes so msica aos ouvidos de Deus, por isso Efsios 5:19 as chama (na Verso Autorizada Inglesa) melodia ao Senhor. No se trata simplesmente de estar de acordo naquilo que se pede, mas tambm nos afetos, pois so estes os que constituem a harmonia e a melodia. Mas agora, se o Esprito de Deus toca e emprega os mesmos afetos santos em nosso corao que no corao dos demais que oram, formamos efetivamente parte da harmonia que sem ns seria imperfeita. Mais ainda, possvel que a coisa no fosse levada ao trmino sem ns, pois Deus exige s vezes certo nmero de vozes, como quando pediu que houvesse dez justos para salvar a Sodoma. Quando temos sido movidos pelos mesmos motivos e afetos que tm movido a outros na orao, por que tem sido obra do mesmo Esprito. Deus nos tem ouvido. De modo especial, se Deus desperta em ns o mesmo instinto secreto para harmonizar com outro na orao, como s vezes ocorre, sem um prvio e mtuo conhecimento do assunto, no cabe dvida de que nossas oraes intervm tanto como as outras. s vezes observaremos que nos coraes do povo de Deus posto um instinto comum do Esprito para orar de modo geral em favor ou contra alguma coisa, sem que antes tenha havido um mtuo acordo. Tal o caso de Ezequiel, que junto ao rio Quebar profetizou as mesmas coisas que Jeremias em Jerusalm. Tambm vemos que, pelo tempo em que Cristo, o Messias, veio em carne, foi despertada grande expectativa nos coraes de pessoas piedosas, que o esperavam e oravam por Ele (Lucas 2:27, 38). (2) Deus, da maneira que vamos considerar, frequentemente demonstra a um homem que suas oraes, entre as de outros, tm contribudo obteno de algo. (a) Por meio de alguma circunstncia: como, por exemplo, ordenando s vezes que o homem que mais orou por um motivo importante receba primeiro as notcias da resposta a tal orao; Deus o faz sabendo que a notcia ser gratamente acolhida por ele. Nisto Deus faz como ns com um amigo de quem sabemos estar interessado de corao em determinado assunto; envia primeiro a notcia ao que mais estava interessado e mais orava por ele. Sem dvida que o bom Simeo havia estado buscando ao Senhor fervorosamente, como o resto de Jerusalm, para ver quando Deus enviaria ao Messias ao mundo para restaurar e levantar as runas de Israel. Deus lhe revelou que o veria antes de morrer, e para demonstrar-lhe o

quanto apreciava suas oraes, levou-o ao templo precisamente no momento em que traziam o menino para ser apresentado ao Senhor (Lucas 2:27, 28). De modo semelhante Deus ordena que a excelente Ana, que no se apartava do templo, servindo de noite e de dia com jejuns e oraes, chegue ali no preciso instante (Lucas 2:37, 38). Por meio de uma ou outra circunstncia especial, Deus geralmente testifica ao corao de um homem, para que saiba que lhe tem ouvido quando orava juntamente com outros. (b) Enchendo o corao de abundante alegria ao cumprir-se aquilo que algum tem pedido em orao; isto argumento eloquente de que, com efeito, estas oraes comoveram ao Senhor tanto como as dos outros. O idoso Simeo, vendo agora a resposta s suas oraes, estava disposto a morrer alegremente, e cria que no haveria melhor ocasio: Agora, Senhor, podes despedir em paz a teu servo, conforme a tua palavra. Quando os desejos se tm vivido intensamente, ao vir a resposta, participamos adequadamente do consolo que isto traz. Se os desejos abundaram em orao, tambm abundar a alegria e o consolo na resposta. Quando um navio regressa ao porto, no somente os seus proprietrios, mas todo aquele que se aventurou na viajem, participa do alvio do regresso, na medida em que participou do risco. O mesmo acontece no caso de que nos ocupamos; ainda que alguns sejam mais diretamente afetados e interessados na misericrdia obtida, ns nos alegramos em Deus por causa daquilo que foi alcanado. Paulo havia plantado uma igreja em Tessalnica, mas no pde continuar ali e reg-la com sua prpria pregao; no obstante, estando ausente, rega com suas oraes as plantas que havia colocado: Orando de noite e de dia com mximo empenho (1 Tessalonicenses 3:10). E da maneira que suas oraes foram em grande medida abundantes por eles, assim tambm o foi sua alegria quando soube que perseveravam firmes e sem se afastar do Senhor: Porque agora vivemos, se que estais firmados no Senhor (v. 8). Pois que aes de graas podemos tributar a Deus no tocante a vs outros, por toda a alegria com que nos regozijamos por vossa causa, diante do nosso Deus? (v. 9). (c) Se Deus nos d um corao grato por uma bno concedida a outra pessoa, pela qual muitos temos orado juntos, tambm sinal de que nossas oraes tm participao nisto. So Paulo no sabia como dar graas pelas respostas s suas oraes, como temos visto na passagem anterior.

O idoso Eli, segundo o texto, havia apresentado to somente uma breve petio em favor de Ana: O Deus de Israel te conceda a petio que lhe fizeste (1 Samuel 1:17), e pela resposta concedida quela nica orao (quando Ana relatou como o SENHOR lhe havia respondido vs. 26, 27), deu graas solenemente: e adorou ali ao SENHOR (1:28). (3) Finalmente, se aquilo por que outros oravam juntamente conosco, nos afeta pessoalmente, que motivos teremos para pensar outra coisa, seno que tem sido concedido por nossas prprias oraes, e no s as deles, uma vez que Deus moveu seus coraes a orar por ns, ou mesmo que moveu o nosso, e ento nos deu o que desejvamos? Isto demonstra que somos amados como eles, e aceitos como eles. Porque estou certo de que isto mesmo, pela vossa splica e pela proviso do Esprito de Jesus Cristo, me redundar em libertao , disse Paulo em Filipenses 1:19. Ainda que as oraes deles interviram, se Paulo mesmo no houvesse sido aceito, nem as oraes de todos os homens do mundo seriam suficientes para fazer-lhe bem. Deus poder ouvir as oraes dos homens piedosos em favor dos mpios (quando estes no oram por si mesmos), em relao s coisas temporais; assim vemos que ouviu a orao de Moiss por Fara e a de Abrao por Abimeleque. Ele ouve tambm aos justos tanto mais prontamente por causa das oraes de outros; por exemplo, ouviu a Aro a Miriam por causa de Moiss (Nmeros 12:13). Mas se Deus move nosso corao a orar por ns mesmos, e move outros a faz-lo tambm por ns, Ele, que nos tem dado o desejo de orar, ouvir tambm nossas oraes, e as ter em mais apreo que as dos demais, como misericrdia mais especial para conosco, visto que somos os mais diretamente interessados. V - ADMOESTAES GERAIS Instrues gerais em todos os casos e oraes. Observaes sobre o que devemos fazer antes de orar e durante a orao. Chegamos ao momento de considerar algumas instrues mais gerais como ajuda para discernir e observar a mente de Deus, e suas respostas s nossas oraes. Estas instrues todas podem ser teis nos casos j mencionados e em toda sorte de oraes, de qualquer classe que sejam. Tratam-se de observaes a ter em conta antes, durante e depois da

orao. 1. Instrues a ter em conta antes de orar. Deus nos manda orar, por assim dizer; isto , fala em secreto ao nosso corao para que ardentemente ore por algo. Vemos isto nas palavras de Davi no Salmo 27:8: Ao meu corao me ocorre: Buscai a minha presena; buscarei, pois, SENHOR, a tua presena. Deus fala ao corao para que ore, no simplesmente dizendo conscincia o que deve fazer, seno que, como no principio quando Ele criou, disse: haja luz; e houve luz, assim tambm, agora diz: Haja orao, e h orao. Quer dizer, Deus derrama sobre um homem esprito de graa e orao, disposio para orar; impe motivos, sugere argumentaes e splicas para com Ele. Descobrimos que todas estas coisas veem facilmente e de por si acompanhadas de certo calor vivificador e de alargamento dos afetos; de certa persistncia, anelo e inquietude do esprito por estar a ss, por derramar a alma diante de Deus, por ventilar e moldar estes movimentos e sugestes, at conseguir express-los e converte-los numa petio. uma mensagem ao corao. Fixe os olhos nos tempos em que Deus faz assim, e no deixe de entend-los, para que possa martelar enquanto o ferro est vermelho. ento quando sabes que Ele te ouve; uma oportunidade especial como talvez no tenha outra. Os que vo pedir favores corte, tm em mente os mollissima fndi tempora (tempos propcios para as peties, quando seus Reis esto em boa disposio), e ento sem falta se aproveitam, e de forma especial se o prprio Rei quem comea a falar do assunto que desejam apresentar-lhe. Da alguns interpretam a frase do Salmo 10:17 como dizendo que Deus prepara o corao e faz com que o ouvido oua; quer dizer, lhe d forma e o dispe para orar. Sem dvida, quando Deus inspira a petio desta forma, sinal evidente de que se prope a ouvir-nos. Mas vem a propsito aqui, observar a diferena que tem entre esta Voz que fala ao corao e aquelas por cujo meio Satans nos leva a tais deveres em horas e tempos fora de estao; como por exemplo quando convm que nos ocupemos em nosso labor profissional, na alimentao, ou em dormir, etc. Induzir orao em tais momentos um artifcio que ele emprega para fatigar aos recm-convertidos. Podemos ver a diferena no seguinte: o diabo vem conscincia de modo violento e imperioso, mas no capacita em absoluto ao corao para cumprir com o dever. Mas, quando quer que Deus nos chame de modo extraordinrio, Ele mesmo acomoda e prepara o corao, e enche a alma de santas sugestes e

argumentos. Quando Deus nos chama para fazer algo, d capacidade especial para fazer aquilo a que nos chama, de modo que, em geral, quando quer que se faa e tenha lugar algo grande, move os coraes dos homens a orar por meio de uma espcie de prvio instinto pleno de graa. Ele estimula e comove as fibras de seus coraes ao derramar seu Esprito sobre eles. Assim vemos que, ao aproximar-se o retorno da cativeiro, moveu o corao de Daniel (Daniel 9:l). Este, conhecendo pelos livros que o tempo assinalado estava a ponto de cumprir-se, foi movido a buscar a Deus. E o escritor do Salmo 85 (veja-se vs. 9, 10): Prxima est a sua salvao dos que o temem, para que a glria assista em nossa terra , Ele o moveu a orar e a escrever aquela maravilhosa orao pelo retorno do cativeiro, o que estava tambm predito que faria (Jeremias 29:10-12), tendo prometido: Logo que se cumprirem para a Babilnia setenta anos (v. 10), disse, me invocareis, passareis a orar a mim, e eu vos ouvirei (v. 12). No disse isto somente como um mandamento, para indicar o que deviam fazer, mas tambm profetizando o que fariam. Ele Se havia proposto mover ento seus coraes, como assim fez, como vemos nos exemplos mencionados. Observe, ento, se s vezes Deus tem alargado teu corao desta maneira para pedir, e em momentos extraordinrios, quando talvez no pensasse em orar por tal coisa. Ele te moveu com suma eficcia, enquanto voc passeava ou cuidava de alguma coisa, e usando um tempo livre, te atraiu sua presena, e te fez clamar na forma que j temos visto. Preste ateno a estas coisas durante todos os dias de sua vida. 2. Deus no somente diz ao corao que ore, mas tambm fala durante a orao. Como podemos discernir o falar de Deus: (a) Deus sossega e contenta o corao no tempo em que oramos, dizendo-lhe algo, ainda que nem sempre se discirna o que Ele disse. Se virmos a um fervoroso e importuno solicitante entrar ansioso na casa de uma pessoa importante, mas o percebemos alegre, contente e tranquilo ao sair, logicamente pensaremos que sua petio havia conseguido uma resposta alentadora, suficiente e favorvel. Da mesma forma, se quando nos aproximamos de Deus, e temos sido fervorosos e importunos em nossa petio, como por exemplo, pedindo ter a Cristo (D-me a Cristo ou eu morro!), e nos levantamos com o esprito sossegado e satisfeito, e notamos que desapareceu a ansiedade e solicitude de nosso corao por aquilo que pedimos, bom sinal de que Deus tem ouvido nossa orao e de que tem falado ao nosso corao doces palavras de apaziguamento.

Ana, com grande amargura e desejo ardente, ainda mais por causa da prolongada espera (pois Provrbios 13:12 disse que a esperana adiada e pela mesma razo tambm o desejo faz adoecer o corao da abundncia de sua dor derramou sua alma diante do Senhor (1 Samuel 1:16), unindo-se sua orao o sacerdote Eli ( O Deus de Israel te conceda a petio que lhe fizeste ). Mas, depois desta orao encontrou seu corao to sossegado que no esteve mais triste, como diz o texto. Levantou-se tranquila, e foi aquela orao que encheu a boca de Eli com palavra de profecia; e o corao dela com a tranquilidade. Palavra secreta de Deus que apaziguou aquelas ondas; e, em consequncia, Deus lhe deu um filho, o filho de seus desejos. isto o que Deus ainda faz: fala ao corao; deixa cair sobre ele uma promessa, algum pensamento particular, palavras de consolo, semelhantes s de Eli: O Deus de Israel te conceda a petio que lhe fizeste . Paulo orou fervorosamente a Deus rogando que o livrasse do espinho em sua carne (e no vou tratar aqui de se era o aoite de certa concupiscncia, ou a tentao de blasfemar), e a resposta que teve foi suficiente para acalmlo e tranquiliz-lo: Ele me disse: (ou seja, estando em orao o Senhor colocou em seus pensamentos esta considerao e promessa) a minha graa te basta; porque o poder se aperfeioa na fraqueza (2 Corntios 12:8, 9). A resposta assim dada, a promessa assim feita a tempo, apaziguou e acalmou o corao de Paulo. Do mesmo modo, se temos estado a orar muito tempo contra a pobreza ou alguma aflio semelhante, Deus deixa cair esta promessa ou outra semelhante em nosso corao: No te deixarei, nem te desampararei (Hebreus 13:5), que tranquiliza e contenta nosso esprito. Isto constitui uma resposta; e recomendo que observe tais respostas, porque so de grande valor. (b) Se estando em orao Deus se aproxima de nossa alma e se revela com motivo de alguma petio em particular, por exemplo, no caso de que ao comear tivssemos nos proposto principalmente a pedir alguma graa temporal de suas mos, a resoluo de algum assunto importante para o bem e prosperidade da igreja (como Daniel, cap. 9, buscou a Deus pedindo-lhe o retorno do cativeiro); se antes de comear a pedir, ou enquanto pedimos, Deus nos sorri, nos d boas vindas, nos abraa e nos beija, haveremos de considerar isto como sinal de que nos ouve a orao, e que nos aceita a ns e a ela. Se, estando a pedir, experimentamos mais intensa impresso do favor e da presena de Deus que noutras ocasies ou que noutros momentos da

mesma orao, sinal de que Deus nos ouve neste particular, e devemos observar o que Ele fala ao nosso corao. Quando apenas temos chegado Sua presena a suplicar-lhe, e Ele nos diz: Eis-me aqui (Isaas 58:9). Portanto, Davi clama: Responde-me depressa, e para que eu saiba que se me ouves, - aproxima-te de minha alma (Salmo 69:17, 18). Quando Deus se aproxima de ns, sinal de que nos ouve. Tendo Daniel jejuado e orado durante trs semanas seguidas (10:2, 3), veio um anjo e, uma das trs Pessoas lhe disse que era varo desejado (homem mui amado, segundo a Verso Autorizada Inglesa. 10:11, 19). Quando, de maneira parecida, Deus por seu Esprito vem ao nosso encontro e diz ao corao secretamente que somos seus amados e que Ele nosso, significa que nossas oraes certamente tm sido ouvidas; pois se nos aceita, muito mais nossas oraes (1 Joo 5:13, 14). Os homens falsos (falsos na balana, como o expressa Davi quando so provados e pesados), tratam aos que veem pedir seus favores, tanto mais bondosamente quanto mais prontamente se propem descart-los e rejeitar seus pedidos; mas Deus, que a verdade e a fidelidade personificada, no faz assim. Quando Ele se prope a responder orao, revela s vezes Sua livre graa, para que aqueles que so objeto dela possam ver e reconhecer que seu amor eterno a origem de tudo, recebendo assim o que se tem pedido como fruto desse amor, e ficando assim muito mais profundamente agradecidos a Ele. Desejo acrescentar somente uma advertncia que pode ser de grande utilidade: nem sempre infalivelmente certo que, quando Deus se aproxima durante uma petio particular, esta nos h de ser concedida da maneira como desejamos; mas sim, evidncia segura de que nossa orao tem sido ouvida, de que o que temos pedido conforme a Sua vontade, de que Ele nos aprova com prazer tanto a ns como s nossas peties, de que Ele tem tanto mais excelente opinio de ns por causa disto, e de que nos conceder o pedido ou nos dar algo melhor. possvel que haja neste caso uma confuso quanto ao que Deus se prope, se crermos que, quando Ele se aproxima de ns, o que pedimos tem de ser necessariamente concedido: a experincia demonstra s vezes o contrrio. Pergunta Mas, por que Deus se aproxima se no se prope a conceder o que pedimos? Resposta 1 Com isto Deus demonstra que Sua vontade aprova o que temos pedido. Mas o fato que Deus aprova certas coisas que no

decreta. A uma chamamos vontade que aprova; outra, vontade que decreta. Deus pode mostrar-nos que aprova o que pedimos (como, por exemplo, tratando-se de um assunto de grande importncia para a igreja), e o faz para dar-nos alento; mas isto no significa que o decreto de Sua vontade seja precisamente para cumprimento daquilo. Resposta 2 Deus pode aceitar a pessoa e a orao sem conceder o que se tem pedido; e aproximando-se, d testemunho de sua aceitao. Mais ainda.... Resposta 3 Esta revelao de Si mesmo muitas vezes toda a resposta que Ele se propunha a dar a tal orao. Ademais, gozar da segurana do amor de Deus resposta suficiente petio de uma graa particular. Por exemplo, suponhamos que oramos contra algum mal que ameaava sua igreja, mal que, no entanto, Ele se prope que vena. Como se explica esta aparente contradio? Ele tem posto em nosso corao orar contra o mal, para manifestar assim a sinceridade de nosso afeto; e, ao vernos sinceros, Se aproxima e diz que, apesar de todas as circunstncias, tudo ir bem, e que somos muito amados. s vezes temos que receber isto como nica resposta, resposta que Ele d para contentar o corao e prepar-lo para uma rejeio do pedido. Se Deus respondesse simplesmente com uma negativa, sem nenhuma manifestao prvia de Sua presena, poderia ocasionar no cristo que tem orado fervorosamente, como em muitos casos acontece, a dvida quanto ao Seu amor. (c) Deus desperta no corao uma f especial em determinado assunto, e sustm este corao para que tenha esperana, apesar de todos os motivos de desalento. Assim o fez em Davi (Salmo 27:3). Davi se encontrava em grande perigo por causa de Saul ou de Absalo, e tais e to frequntes riscos corria que, falando humanamente, e conforme as circunstncias, o mais razovel era supor que jamais poderia voltar a viver em paz em Jerusalm, e gozar ali tranquilamente das ordenanas de Deus. Mas, apesar disto, Davi havia orado, e havia feito, por assim dizer, a petio mais importante de toda sua vida. Todo homem tem alguma grande petio a fazer, que se destaca acima de todas as outras, como tambm tem alguma graa ou dom especial que sobrepuja aos outros, e coisas parecidas. Todo homem pode pedir algo especial a Deus, alm de sua salvao, como por exemplo algo relacionado com seu ministrio. Pelo que Davi disse no v. 4: Uma coisa peo ao Senhor, e, em consequncia, Deus lhe deu uma f especial a este respeito, acima de outras coisas, por ser sua grande petio. Terei confiana (v. 3); quer dizer, ainda que um

numeroso exrcito de homens me rodeie uma e outra vez, disse, confiarei que escaparei apesar de tudo, e voltarei a ver Jerusalm, e gozarei das ordenanas vivendo em paz. Ainda que a f lhe tenha faltado muitas vezes (como no caso da perseguio de Saul, quando disse que no fim seria algum dia ser morto pelas mos de Saul, 1 Samuel 27:l), noutras ocasies foi sustentada de modo maravilhoso, e nisto confio. No o fazia de maneira to absoluta, particular e concreta quanto a outras peties, mas por esta, disse: Nisto confiarei.... Do mesmo modo que h um testemunho do Esprito Santo que fala diretamente ao corao, que sela a adoo de uma pessoa, tambm, nalguns casos, h o mesmo testemunho quanto obteno de algo eminente que temos pedido. Testemunho particularmente especial que, de certo modo corresponde antiga f em milagres, pela qual um homem tinha particular confiana em que Deus faria tal milagre em seu favor. Na orao, e por meio dela, pode haver nalgumas coisas um particular fortalecimento e segurana do corao, no sentido de que Deus far tal coisa por um homem; isto, tenho de confessar, raro e extraordinrio, como tambm o o testemunho direto relativo s nossas pessoas, e do qual carecem muitos que vo ao cu. E talvez tambm o que se refere concesso de favores especiais seja muito mais raro, e s se d nalguns aspectos. Talvez os homens no o saibam, mas pode existir nos espritos de alguns, tal como temos visto no caso de Davi. Sobre este particular desejo acrescentar outra advertncia, como j o fiz antes: Que nem sempre acontece que Deus conceda tais evidncias a um homem; ou que se realize o que se tem pedido em orao. Justamente estas persuases despertadas por Deus podem ser, e frequntemente so, to s condicionais (ainda que sejam dadas diretamente ao esprito de um homem), e como tais devem ser entendidas, e no de modo peremptrio ou absoluto. No possvel imaginar que todas estas coisas sejam mais absolutas e peremptrias que muitas das revelaes feitas por Deus aos profetas. Quando Deus manifestou seu propsito de graa para com determinada pessoa ou pessoas, seja para conceder-lhes algum beneficio, seja trazer sobre elas algum juzo; estas advertncias, ainda sendo particulares e expressas, vinham limitadas e vinculadas com uma condio, e acontecia que, segundo esta se cumprisse ou no, o juzo explicitamente ameaado era afastado, ou o beneficio, que de modo igualmente direto e pleno havia sido prometido, no era concedido. Por exemplo, temos o caso de Jonas quando ameaou com a destruio de

Nnive, e a promessa que se fez casa de Eli: Portanto, diz o SENHOR, Deus de Israel: Na verdade, dissera eu que a tua casa e a casa de teu pai andariam diante de mim perpetuamente (1 Samuel 2:30); mas agora o Senhor disse que no ser assim, pois haviam infringido a condio implcita, haviam desprezado ao Senhor, porm os que me desprezam sero desmerecidos, disse Deus neste caso. Da mesma maneira temos de entender o que Deus pensa de ns em semelhantes persuases, realizadas em ns por meio da orao: tais benefcios viro, mas sob a condio de obedincia, e de cumprimento das promessas que se uniram s peties com o propsito de comover ao Senhor para que concedesse o pedido. Mas, se o que ora deixa de crer, pode ocorrer, e frequentemente ocorre, que as coisas se desenvolvam contrariamente dita persuaso; nesse caso possvel que ponhamos em dvida se era ou no de Deus. Deus de todos os modos, ainda que esta persuaso fosse operada realmente pelo Esprito, no quer dizer que sua inteno seja a de ser sempre absoluta (se a tomarmos como tal, a culpa nossa), mas condicional. Geralmente acontece que, nestas grandes peties da alma a Deus, se estabelecem pactos mtuos entre Ele e ns. Oferecemos e prometemos em orao fazer esta e aquela coisa, e a apresentamos diante de Deus, para mov-lo a nos conceder determinado beneficio; sendo possvel ento que Ele estabelea um pacto por sua parte, prometendo que conceder o pedido, e opere em ns aquela firme persuaso. Mas se, enquanto esperamos aquele favor, formos desleais, e no cumprimos nosso pacto, no obstante depender ainda dele (com o qual se entende que teramos ido muito mais longe se houvssemos recebido a resposta em seguida), Deus rejeita o prometido, apesar de que aquela persuaso e evidncia, sinal de que havia ouvido a orao, eram Suas. como no caso de Davi: se isto fora pouco, eu teria acrescentado tais e tais coisas , pois lhe disseste que farias tal e qual, e lhe prometeste isto ou aquilo, mas no cumpriste tua palavra (pela qual, em troca, Deus te deu a Sua), por isso, Ele te disse, como disse a Eli: Longe de mim tal coisa; apesar de ser Ele quem antes havia prometido, e no Satans, nem teu prprio corao. (d) s vezes Deus pe no corao uma insistncia impaciente e ardorosa, apesar de todos os motivos de desalento. Por exemplo, no Salmo 27:4: Uma coisa peo ao SENHOR, e a buscarei; quer dizer, em tenho buscado e no deixarei de buscar ao Senhor Deus em demanda dela. Quando Deus sustm esta atitude no corao, sinal de que a ouve e responder; pois j conhecemos pela parbola, que o juiz injusto atendeu

viva por sua importunao. Quando Deus pe importunao no corao, porque se prope a ouvir. S uma coisa a acrescentar: que existem dois tipos de importunao. Uma a que provm de um desejo desordenado de possuir algo, algo do qual o corao no sabe como prescindir; portanto, pede insistentemente, mas pede mal, e no recebe (Tiago 4:3). Mas h uma importunao que vai unida submisso vontade de Deus; importunao que, se coincide com dita vontade, sinal de que Ele quem a tem inspirado; em cujo caso podemos esperar que algo v acontecer. Se no fosse assim, seria talvez como os que me buscam cada dia (Isaas 58:2), mas Deus no ouve. Depois de haver orado, observemos o que Deus realiza em nosso caso. Primeiramente convm que nos fixemos em como dirigimos nossos ps depois da orao; isto muito importante. O que era esprito de orao em um homem enquanto pedia, permanece nele mais tarde como esprito de obedincia; a dependncia em que estamos com respeito a Deus por causa de uma bno que buscamos um motivo e um meio especial para manter-nos temerosos de ofend-lO e diligentes no agir; para induzi-nos a considerar nossos caminhos, a andarmos e nos comportarmos como convm a um suplicante depois de apresentar-se a orar como tal. Davi se regia por este principio: Se em meu corao eu tivesse contemplado a iniquidade, o Senhor no me ouviria (Salmo 66:18), reflexo que servia para subjugar ao pecado, sem a qual um homem provoca Deus, retrocede e peca, perdendo assim o terreno que havia ganhado ao orar. Por isso Davi (Salmo 143:7-10), quando tem que orar como se estivesse morrendo, roga a Deus especialmente que o guie e guarde, para no pecar contra Ele; pois sabia que pecando desvirtuaria e deitaria a perder todas as suas oraes. No somente disse: Responde-me depressa, mas tambm faz-me saber o caminho por onde devo andar, ensina-me a fazer tu vontade . Ora especialmente pedindo esta mais que libertao, pois sabia que, do contrrio, Deus no lhe ouviria. Por conseguinte, ns, quando estabelecemos um pacto com Deus para obter algum beneficio, devemos observar se Ele, depois da orao, nos sustm em uma disposio espiritual mais obediente. Se for assim, sinal de que Se prope responder-nos, e de que guardar nossos passos. Quando Deus Se props dar o reino a Davi, guardou-o em tal inocncia e ternura de corao, que lhe doa cortar a orla do manto de Saul; ainda que mais tarde no foi to benigno.

Assim, pois, no Salmo 18, quando foi livrado de todos seus inimigos, disse que Deus lhe pagou conforme a sua justia, porque se havia se guardado da iniquidade. Veja tambm o Salmo 27:11. Em segundo lugar: Quando Deus, depois da orao, fortalece o corao para esperar a resposta. No Salmo 27:14, Davi, tendo orado, diz sua alma: Espera pelo SENHOR, tem bom nimo, e fortifique-se o teu corao; espera, pois, pelo SENHOR.. Os homens honestos, quando alimentam a expectativa de algum que depende deles, que aguarda e servial por causa das esperanas que tem postas nalguma petio, no as rejeitam; seria uma falta de honestidade ter a um homem esperando e ento frustrar suas esperanas. Portanto, se Deus, depois que oramos, mantm nossa alma nesta disposio de dependncia, esperemos dele uma boa resposta. Certamente, quando algum tem orado longo tempo, ao fim comea, mais a esperar que a orar, por assim dizer (ainda que continue orando); porque agora espera que Deus atue. No principio, dizia a Deus o que desejava, mas agora pode dizer-lhe com certa confiana o que espera e conta com isto. A esperana de um homem piedoso e sua expectativa agravariam a Deus se no fossem cumpridas, por isto, nesse caso, a resposta normalmente vem. Por isto existem duas coisas unidas no Salmo 37:34: Espera no SENHOR, segue o seu caminho, e ele te exaltar para possures a terra. VI - COMO OBSERVAR AS RESPOSTAS ORAO Algumas observaes quanto ao resultado da orao. A questo de se devemos s oraes ou providncia comum. Reflexes teis a este respeito. Quando um homem tem esperado desta maneira, guardando seu caminho, deve observar o resultado e concluso do que havia pedido, para aprender como Deus opera. Agora, s podem ocorrer duas coisas: que o desejado se realize, ou que no se realize. Em um e outro caso, o que ora pode examinar as respostas concedidas s suas oraes, pois possvel que a petio seja respondida, ainda que o que se pediu no tenha sido levado a cabo. Nesta seo e na seguinte nos ocuparemos separadamente de ambos os casos.

Se aquilo pelo qual oramos se realiza, por que duvidar da resposta, e de que Deus nos ouviu ou no? Estamos vendo com nossos prprios olhos. Frequentemente ocorre que Deus opera conforme os desejos do corao de um homem; e no somente assim, mas, ao faz-lo, cumpre o que queria dar ao homem (Salmo 20:4); quer dizer, no somente satisfaz sua vontade e o objeto de sua orao, mas tambm, e precisamente, da maneira e pelos meios que seu juzo e conselho haviam determinado em seu pensamento. Os desejos do corao ficam satisfeitos quando Deus concede outra coisa que a desejada, mas quando um homem recebe resposta naquilo precisamente que seu juzo estimava como o melhor, dizemos que o conselho do corao tem sido satisfeito. Por conselho entendemos um ato do entendimento em que se delibera acerca dos meios para alcanar certo fim, e que nos leva a escolher um meio em particular para alcanar um fim determinado. o que Elifaz disse a J, no cap. 22:27, 28: Orars a Ele, e Ele te ouvir;... se projetas uma coisa, ela te sair bem ; ou seja, que algum guiado a decidir e estabelecer em orao os benefcios que Deus concede em particular: diz o que deseja, e Deus o faz. Elifaz declara aqui que teremos este privilgio se nos arrependermos, e fizermos amizade com Ele e tomarmos a lei de Sua boca. No erraremos ao orar, mas aquilo porque oramos nos ser concedido conforme a nossa petio. Aquele com quem assim acontece ter o privilgio de fingere sibi fortunam, ser seu prprio conselheiro, e o artfice de suas prprias misericrdias; e assim como disse Cristo: Seja feito contigo conforme a tua f, assim tambm Deus diz s vezes: Conforme a tuas oraes, seja feito. Elifaz considerava aqui como favor especial que, enquanto outras oraes so respondidas indiretamente, a tua, diz, ser respondida diretamente, o que mais consolador, como o so mais os raios de luz diretos que os oblquos, por conterem mais calor. De modo que se um homem ouve a Deus e lhe obedece, Deus lhe ouvir; se est sujeito a Cristo como Rei, Cristo como Profeta o guiar, fazendo que no erre em suas peties. Mediante infalvel providncia e prvio instinto, infundidos por seu Esprito, Deus lhe guiar de tal maneira que pea precisamente o que Ele se prope a dar-lhe, pois, de si mesmo no sabe o qu nem como pedir. Davi, por exemplo, pediu vida longa, e Deus lhe deu (Salmo 21:2-4). No somente lhe concedeu o que desejava em seu corao, mas o que seus lbios prenunciaram (v. 2). Ana pediu um filho, e Deus lhe respondeu precisamente o que ela desejava, por isto ele lhe deu o nome

Samuel, porquanto do SENHOR o pedi (1 Samuel l: 20). Por este menino orava, disse, e o SENHOR me deu o que lhe pedi (v. 27), e no outra coisa em seu lugar. Tambm em 1 Crnicas 4:10 lemos: Jabes invocou ao Deus de Israel... e Deus lhe concedeu o que lhe tinha pedido . Assim procede Deus muitas vezes para com seus filhos. Com este fim nos tem dado seu Esprito e, como no sabemos o que nos convm, Cristo nos tem sido feito sabedoria. Por isto, tem feito particulares promessas de benefcios especiais que deseja tenhamos presentes em nossas oraes, nos tem mandado que descubramos os favores que queremos pedir e ento venhamos a Ele para suplic-los. Tudo isto se deve a que, a frequentemente, Ele se prope conceder-nos precisamente o que buscarmos. No entanto, ainda tendo as coisas que temos pedido e desejado, a inveja e a infidelidade de nosso corao so tais, que frequentemente no discernimos nem reconhecemos que foram nossas oraes as que obtiveram aquilo de Deus; mas, uma vez alcanadas, apesar de hav-las buscado fervorosamente em Deus, somos propensos a olhar s coisas de baixo, e a atribu-lo a causas secundrias, ou ainda a pr em dvida, cheios de desconfiana, se foi em resposta s nossas oraes, ou se foi por providncia comum. Assim vemos que J, em seu mau humor, disse: Ainda que o chamasse, e ele me respondesse, nem por isso creria eu que desse ouvidos minha voz (9:16); quer dizer, no crerei que o fez em relao com minha orao e petio, pois agora procede comigo de maneira to severa, Porque me esmaga com uma tempestade (v. 17). Isso o que fazem nossos desconfiados coraes, sentindo-se sempre insatisfeitos e, apesar dos sinais do favor de Deus serem clarssimos, interpretam mal e os pervertem de qualquer modo. Ainda que Deus realmente nos responda quando o invocamos, no queremos crer que foi porque escutou nossa orao particular. Para que possamos, pois, discernir melhor como e quando vm as coisas que temos pedido em orao, daremos as seguintes instrues complementrias: 1. Quando Deus faz algo em resposta s oraes, geralmente o faz de tal maneira que sua mo pode ser vista mais claramente do que ordinariamente. Poucas so as oraes em que um homem tem buscado a Deus com insistncia, sem que Ele antes se manifestasse muito especialmente, movendo muitas e poderosas molas no cumprimento da petio; mostrando, como Davi desejava, as maravilhas da tua

bondade, (Salmo 17:7). Certamente, quando Deus ouve oraes que h longo tempo se tm feito, geralmente faz uma espcie de milagre, num sentido ou noutro. Agora, so muitas as maneiras em que Deus revela sua interveno na resposta orao: (a) Levando algo a cabo atravs de muitas dificuldades: quando tm havido muitssimos obstculos para alcanar aquilo que se havia pedido, o menor dos quais poderia impedir que a chave funcionasse; quando Deus tem que fazer, por assim dizer, uma chave nica para poder abrir; quando Deus tem planejado e ideado todas as fases de um assunto pelo qual oramos, e assim o tem levado a cabo, sinal de que tem sido fruto da orao, e de que tem sido ela que tem estado fazendo a chave todo o tempo. Assim foi como Davi foi trazido ao reino; Jos tirado do crcere; e Mardoqueu exaltado. Pela orao da igreja Pedro foi liberado de suas cadeias (Atos 12). Estava dormindo entre dos soldados, e se estes houvessem despertado ele haveria sido descoberto; estava preso com duas cadeias, mas se lhe caram das mos (vs. 6, 7); os guardas estavam diante da porta, mas no olharam para ele (v. 6); passada a primeira sentinela, atravessou tranquilamente a segunda (v. 10), e em continuao a porta de ferro se abriu automaticamente (v. 10). Estas dificuldades se apresentam em muitos assuntos que, no entanto, se resolvem finalmente por meio da orao: as cadeias de ferro caem, as portas de ferro dos coraes inimigos se abrem por si mesmas; e ainda que no ocorra da mesma maneira milagrosa, por meio de um anjo, no , porm de modo menos portentoso. (b) Facilitando todos os meios para que o pedido se realize, de modo que todas as coisas conspirem e se combinem para isto: o vento e a mar, o dia claro, o caminho aplanado (ou, como disse Davi: tens aplanado teu caminho diante de ti). produzida ento uma grande coincidncia de diversas circunstncias, as quais, na falta de alguma, talvez aquilo pelo que se orou no haveria acontecido. Quando a coisa por que se tem orado tem sido concedida desta forma, a orao que o tem feito. Assim vemos que, quando Deus liberou ao povo de Israel da escravido do Egito, foi cumprimento de seus prolongados desejos e oraes (subiu a Deus o seu clamor, diz xodo 2:23), tal foi o modo como as coisas foram facilitadas! Aqueles que antes haviam proibido os passos vieram agora suplicar-lhes que sassem; mais ainda, apressando-os, como disse o texto, e ainda de noite. A tal extremo chegaram as coisas, que no se foram sem ser antes subornados pelas joias dos egpcios (xodo 12:31, 33, 35). O prprio

Fara lhes despediu afavelmente e com toda dignidade, pedindo que orassem por ele (abenoai-me tambm a mim, v. 32). E mais ainda, para mostrar que no houve resistncia alguma, diz o texto que nem um co rosnou (11:7); quer dizer, no lhes estorvaram, justamente noite, quando estes animais geralmente so mais escandalosos ante o menor rudo. (e) Fazendo-o repentinamente, realizando, antes que nos demos conta, aquilo pelo qual temos orado durante muito tempo. Tal foi o retorno instantneo do cativeiro da Babilnia, fruto de muitas oraes. Tudo ocorreu num momento (ficamos como os que sonham - Salmo 126:1). Apenas podiam crer quando se realizou. Foi por haverem semeado muitas oraes (vs. 5, 6) que se cumpriu de repente. O mesmo aconteceu no caso de Pedro: estava dormido profundamente, e nem sonhava em ser libertado. Tambm na libertao de Jos, junto com sua exaltao at chegar a ser o homem mais importante do reino, o carter sbito de tudo o que aconteceu demonstrou que era Deus que se lembrava dele e ouvia suas oraes. (d) Concedendo o pedido mais abundantemente do que se havia suplicado, e acrescentando outras muitas misericrdias ao que havamos pedido por longo tempo. Tambm isto pode ser sinal de que Deus o fez atendendo s nossas oraes, pois quando ouve deveras, geralmente faz mais abundantemente do que tudo quanto pedimos ou pensamos , para ganhar nosso corao mais completamente. Assim, Davi pediu longos anos, e Ele lhe deu mais do que havia pedido (Salmo 21:2-5). Salomo pediu somente sabedoria, e Ele lhe deu muito mais que o demandado: Paz, e riquezas e glria ao mesmo tempo (1 Reis 3:12, 13). Ana pediu to s um filho varo (1 Samuel 1: 11), mas Deus lhe concedeu trs filhos mais, e duas filhas (2: 21). Na resposta s oraes, as graas geralmente vm em abundncia; aquilo que temos pedido no vem s; do mesmo modo que, quando os pecados so castigados, os infortnios vm sobre ns quais legies. Como as tentaes vm juntas tambm, e camos em muitas de uma vez (Tiago 1:2), assim tambm as misericrdias. (e) Quando algo tem sido concedido pela orao, h geralmente alguma circunstncia particular que sinal de bem e nos confirma que de Deus, de tal maneira que vrias pessoas percebem. Mostra-me um sinal do teu favor, disse Davi (Salmo 86:17), ...que o vejam e se envergonhem os que me aborrecem. Deus frequentemente faz com que tais sinais sejam pequenas circunstncias. As coisas pequenas em si podem ser magna indicia, grandes sinais e indcios. Por exemplo: Moiss, Aro, e os israelitas haviam clamado insistentemente a Deus pedindo a libertao

de Seu povo com muitas oraes: subiu a Deus o seu clamor, como j temos dito; mas quando Deus os libertou, que sinais houve para o bem, e para mostrar Sua mo e Sua resposta s oraes deles? O texto refere, como j disse, que nem um co rosnou quando saram (xodo 11:7), o que, ainda que no passava de ser uma pequena circunstncia, era ao mesmo tempo um grande indcio (magnuni indicium), e como tal, designado por Deus, pois o texto acrescenta: Para que saibais que o SENHOR faz diferena entre os egpcios e os israelitas. Foi sinal da mo de Deus o controle das lnguas destes seres irracionais que geralmente ficam incitados ante rudos estranhos e pessoas andando, especialmente noite. Quando Isaque e Abrao, e tambm seu criado, haviam orado pedindo uma esposa para o primognito, qual foi o sinal que Deus fez para mostrar que havia ouvido suas oraes? Rebeca foi a primeira que saiu ao encentro do criado. Se for a mulher designada para Isaque, disse o criado, que me oferea de beber a mim e a meus camelos tambm (Gnesis 24:13, 14). Isto era, na aparncia, coisa insignificante, mas grande indcio da interveno de Deus; pela qual o criado se inclinou e adorou ao SENHOR. Ademais, o sinal em si demonstrava em Rebeca um bom carter, uma disposio bondosa e cortz, coisa especialmente desejvel na eleio matrimonial; a isto o criado possivelmente interpretou como sinal de que era uma esposa idnea. 2. A considerao do momento em que o pedido se nos concede pode ser-nos de grande ajuda para discernir se uma resposta s nossas oraes. Deus, que tudo faz em seu peso e medida, mostra sua sabedoria e seu amor tanto no tempo como na coisa concedida. Deus considera todos os momentos de nossa vida, e ao mesmo tempo escolhe os mais acertados para responder nossas oraes. No tempo aceitvel, eu te ouvi (Isaas 49: 8). Tambm Davi disse que enderea sua orao ao SENHOR ao tempo de Sua boa vontade (Salmo 69:1-3). De modo que Deus nos responde na hora melhor e mais aceitvel para ns; pois Ele espera ter piedade... porque Deus de juzo (Isaas 30:18); ou seja, um Deus sbio, que conhece os tempos e as estaes mais adequados para mostrar Sua bondade e conceder Seus favores. (a) Em primeiro lugar, pois, pode ser que precisamente no momento em que oramos mais ardente e fervorosamente, mais ainda, enquanto estamos orando ou imediatamente depois, o que pedimos se faa e cumpra. Por isto diz Isaas (65: 24) que, se s vezes Ele, antes que clamem, responder (sinal de sua grande inclinao a conceder benefcios antes

que sejam pedidos), tambm disse que ainda estando eles falando, eu terei ouvido e concedido a splica, o que demonstra no menos amor. Ele elege o momento a propsito, para que os Seus tenham a segurana de que foi em resposta sua petio. Para dar a Ezequas a segurana de que sua orao havia sido ouvida, Deus lhe envia o profeta quando ainda estava orando e chorando, com o rosto voltado para a parede. Tambm Isaque, saindo a orar ao campo encontra Rebeca, quando sem dvida o que estava ento rogando que Deus lhe concedesse, era a beno de ter uma boa esposa. Rebeca foi o fruto de muitas oraes. Estando Pedro no crcere, e a igreja reunida orando em seu favor, chega ele e chama mesma hora (Atos 12:12-17). Assim como ocorreu no caso do nobre do evangelho (Joo 4: 52), que perguntando diligentemente, descobriu que mesma hora em que Cristo lhe havia dito teu filho vive, seu filho havia comeado a estar melhor, e creu, ele e, toda seu casa, assim tambm ocorre que, s vezes, se cumpre o suplicado ou chega notcia na mesma hora ou pouco depois de algum haver orado, e acaso quando o corao est mais comovido que nunca. Isto sinal de que em resposta a orao, e pode contribuir a fortalecer a f do que ora, como fortaleceu a daquele nobre. (b) Ou, em segundo lugar, no momento mais adequado em todos os aspectos para receber o que se havia pedido; quer dizer, quando mais necessitvamos, e quando o corao estava mais disposto. Ao responder s oraes, Deus Se prope duas coisas especialmente: mostrar Sua misericrdia, para que o homem possa engrandec-la e exalt-la; e fazer que o corao se encha de satisfao, gozo e contentamento na resposta. Em resumo: que Sua bondade possa ser objeto de deleite, e Sua misericrdia objeto de exaltao. Com este duplo propsito Deus escolhe a hora em que estamos mais necessitados, e tambm quando nossos coraes esto mais submissos e nossas concupiscncias mais mortificadas. ento quando estamos mais capacitados para saborear Sua bondade, e para no ser arrastados pelo deleite carnal da bno. O primeiro se expressa em Isaas 30: 18: Por isso, o SENHOR espera, para ter misericrdia de vs, e se detm, para se compadecer de vs, porque o SENHOR Deus de justia; bem-aventurados todos os que nele esperam. O segundo se indica em Tiago 4: 3 Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres. Tais oraes, estando o corao nesta disposio, o Senhor as rejeita, ou adia Sua misericrdia at que o corao tenha sido purificado. Quanto ao primeiro destes dois casos, suponhamos que algum tenha

estado a orar durante longo tempo, pedindo a segurana da salvao e gozo no Esprito Santo, e que quando mais o necessitava, quando seu esprito decaira sem essa segurana e gozo, como disse Isaas 57:16, por causa de alguma grande aflio que se avizinhava, ou de algum duro choque com o mundo por amor do nome de Cristo, Deus encheu seu corao do que ele necessitava: esse foi o momento mais oportuno; Deus ouviu ento sua orao. Tal o caso de Pedro, que havia estado na crcere por muitos dias, segundo inferimos de Atos 12: 4, 5. Deus poderia libert-lo antes; mas o manteve ali a propsito, at aquela noite anterior data fixada por Herodes para sua execuo. Ento o libertou, em resposta s oraes da igreja; era o tempo mais adequado; como disse o salmista: tempo de te compadeceres dela, e j vinda a sua hora (Salmo 102:13). O fato de receber a resposta ento, sinal de que Deus o fez por um amor especial, amor que Ele desejava fosse exaltado (Is 30: 18). Quanto ao segundo destes casos, se a misericrdia tem sido concedida quando o corao estava mais bem preparado para ela, que foi tambm ouvido no tempo aceitvel; pois Deus no retm as misericrdias dos seus por falta de amor, nem tanto por sua vida passada, como pela atual m predisposio de seus coraes, que lhes faz ineptos para receb-las. Tudo o que pode tambm entender-se no sentido de que Deus s vezes prepara o corao e ouve a splica (Salmo 10:17). Quando o corao est mais apartado de tal beneficio temporal, supondo que o seja, ento quando o benefcio concedido. No caso de Davi, quando lhe foi dada possesso do reino? Quando foi qual criana desmamada, e havia sido purgado de seus pensamentos altivos, que acaso haviam surgido em sua mente ao receber as primeiras noticias: fiz calar e sossegar a minha alma (Salmo 131:2), disse ento. Assim, quando o corao tiver abandonado todos os objetivos carnais e se consagrado por inteiro a Deus, pois sua poro tem de vir somente dele, ento acontece o pedido; era esta a estao mais adequada. Pergunta Mas, no certo que ter algo quando meu corao no o deseja, e ainda se contenta com no t-lo, como se no fosse misericrdia, pois no tem regozijo quando no tem desejo? Resposta Se nosso desejo j no est posto no objeto, tanto mais nos regozijaremos agora em Deus; e ainda que Ele nos desse agora menos satisfao, o fato de que foi Deus quem nos concedeu nos ser mais abundncia; Ele ser a compensao. Agora saborearemos Seu amor e doura na resposta, o que melhor que a vida e, portanto, muito melhor

que o objeto desfrutado. De fato, a violncia do desejo, na primeira disposio do corao, haveria feito que a resposta fosse menos grata, pois o objeto pedido, por si s, no haveria enchido e contentado aquele desejo quando era concupiscncia desordenada. Afligiriam, em vez de satisfazer, e encontraramos vaidade ao alcan-lo; mas agora, convertido num desejo subordinado a Deus, estando o corao acalmado e contente em que Ele forme parte de nosso anelo, diz: Tenho o suficiente. Do mesmo modo possvel que nos seja removida uma aflio da qual pedimos para ver-nos livres, uma vez que nosso corao tenha aceitado de bom grado a disciplina (Levtico 26:41), submetendo-se a Deus. 3. Para discernir se uma coisa tem sido concedida em resposta orao, convm tambm observar quando Deus, em sua resposta, procede, por assim dizer, em consonncia com nossa maneira de orar e de busclo, e de andar com Ele enquanto dependamos dele na espera deste ou daquele favor. E da mesma maneira que podemos ver uma correlao entre pecados e castigos, de modo que podemos dizer: Aquele pecado trouxe esta aflio; tambm poderemos ver a mesma correlao entre nossas oraes e nosso andar com Deus, por um lado, e Suas respostas, Seu proceder para conosco, por outro. Veja Davi no Salmo 18:24: Da retribuir-me o SENHOR, segundo a minha justia, conforme a pureza das minhas mos, na sua presena. Por exemplo, quantos mais desejos carnais mesclamos em nossa orao junto aos desejos santos, quanto maior a falta de zelo, fervor, etc., em nossas oraes, talvez achemos mais amargura mesclada com o beneficio concedido e mais imperfeio e falta de consolo no mesmo. Assim o disse Davi no mesmo Salmo 18:25, 26: Para com o benigno, benigno te mostras; com o ntegro, tambm ntegro. Com o puro, puro te mostras; com o perverso, inflexvel . As oraes puras tm bnos puras; e ao contrario, inflexvel ser para com o perverso. Alm disso, ao orar s vezes com fervor apagado, poderemos ver que o desejado tambm perde calor e o assunto retrocede: Observemos que Quando Moiss levantava a mo, Israel prevalecia; quando, porm, ele abaixava a mo, prevalecia Amaleque (xodo 17:1l). Deus lhe permitiu apreciar uma correlao entre ambas as coisas, demonstrando que a orao era o meio de prevalecer. s vezes, um homem descobre em orao que sua suplica se detm e no vai avante como esperava; isto se deve a que no obra como costuma, e no roga e clama a Deus; mas, ao contrrio, quando movido a orar, acha que as coisas, apesar de tudo, vo bem.

Nisto o homem pode ver que o que Deus ouvia e atendia era a orao. Assim, quando algum v vales e montanhas num assunto, frequntes e belas esperanas, e ento tudo frustrado de novo, mas finalmente acontece o pedido, considere suas oraes. No procedeu ele igualmente com Deus? No certo que depois de haver orado fervorosamente, e crido que havia alcanado o pedido, o deitou a perder interpondo algum pecado uma e outra vez? Deus queria que observasse a relao entre ambas as coisas; e pode ser til discernir como e quando so concedidas e alcanadas as bnos pela orao, porque nisto Deus procede em consonncia com nossas oraes. 4. Pelo efeito operado em nosso corao poderemos tambm discernir se algo concedido em resposta s nossas splicas. (a) Se o que te tem sido concedido depois de orar aproxima mais o nosso corao de Deus, sem dvida porque nos foi outorgado em resposta s oraes. As coisas concedidas pela providncia comum no fazem seno aumentar nossa concupiscncia e nos so por lao, como Saul deu a Davi a sua filha Mical com este fim (Salmo 69:22); como Deus concedeu o que os israelitas queriam, entregando-lhes ao mesmo tempo s suas concupiscncias (Salmo 106:15); deu-lhes o que pediram, mas enviou fraqueza s suas almas. As codornizes engordaram alguns dos corpos dos que sobreviveriam, mas suas almas enfraqueceriam; havia uma maldio sobre seus espritos; este novo e delicado alimento lhes fez ser mais carnais: ... e o povo assentou-se para comer e beber e levantou-se para divertir-se (xodo 32:6). Mas as coisas obtidas por meio da orao nos so santificadas, pois tudo santificado por ela (1 Timteo 4:5), de modo que no ser lao nem priso para nossos coraes. Se uma coisa obtida pela orao, o homem a devolver a Deus, por vir dele, e a usar para Sua glria. Ana, tendo obtido a Samuel, o devolve a Deus: Por este menino orava eu; e o SENHOR me concedeu a petio que eu lhe fizera. Pelo que tambm o trago como devolvido ao SENHOR, por todos os dias que viver; pois do SENHOR o pedi (1 Samuel 1:27, 28). Por isso, se descobrimos que o proceder de Deus para nos responder um motivo bondoso para que choremos nosso pecado, e constitui um freio contra o mesmo, sinal de que foi fruto da orao. Assim foi como operou em Davi: Apartai-vos de mim, todos os que praticais a iniquidade, porque o SENHOR ouviu a voz do meu lamento (Salmo 6: 8). Tambm, se nos regozijamos mais em Deus do que no que alcanamos, como Ana, que comea seu cntico bendizendo a Deus por

seu filho: Meu corao se regozija no SENHOR (1 Samuel 2: l); ela se regozija no tanto no dom como no doador e em Sua misericrdia; se alegra mais no fato de que sua orao tem sido respondida, do que no alcanado na resposta isto sinal de haver obtido o favor por meio das oraes; ou seja, quando o favor santificado para com nosso prprio esprito. As oraes respondidas enchem nosso corao de gratido. O egosmo nos faz mais dispostos a pedir que a dar graas, devido ganncia da natureza; mas onde reside a graa, no existe grande favor conseguido aps dura luta que no produza em ns uma perdurvel e especial recordao, fazendo com que o corao se alargue. Como abundaram as oraes, abundar tambm a ao de graas. O cntico de Ana um tpico exemplo disto (1 Samuel 2: l). As grandes bnos obtidas com orao se desfrutam com agradecimento: no somente se devem pedir novas bnos, seno tambm, e ao mesmo tempo, dar graas pelas antigas. A gratido, como outras obrigaes do crente, fruto da graa pura; por tanto, se o Esprito nos move a isto, sinal de que Ele foi quem fez a orao. Disse Paulo: Pois que aes de graas podemos tributar a Deus no tocante a vs outros, por toda a alegria com que nos regozijamos por vossa causa, diante do nosso Deus (1 Tessalonicenses 3:9). E em todas suas demais epstolas, a todos aqueles a quem escreve, ao orar por eles, disse que d graas por eles, e pelos benefcios que lhes tm sido concedidos, pelos quais ele havia orado. E se a resposta s suas oraes por outros faz Paulo to agradecido, que diremos quando se trata de oraes por si mesmo? A orao e a ao de graas so como o duplo movimento dos pulmes: o ar inalado na orao exalado na ao de graas. Voc tem enchido o corao para lamentar seus pecados, e igualmente enchido pelas misericrdias recebidas no passado, alcanadas aps longa orao, e tudo isto de forma perdurvel? Se for assim, sirva-se como sinal de que foram obtidas por meio da orao. (c) Se a bno alcanada nos alenta para nos aproximar de Deus outra vez, para orar de novo com tanta maior confiana e fervor, sinal de que dessa maneira obtivemos a anterior; pois havendo nos mostrado o Esprito Santo uma vez este caminho para alcanar misericrdia, estamos dispostos a percorr-lo de novo. Porque inclinou para mim seus ouvidos, invoc-lo-ei enquanto viver (Salmo 116: 2). Agora j sei por onde ir se estou necessitado; ou seja, invoc-lo-ei, disse o salmista, e incentivarei a outro para que o faam tambm.

(d) Se depois que Deus ouviu as oraes, naquelas temos feito solenes votos, o corao levado a cumprir cuidadosamente as promessas que fizemos quando pedimos insistentemente aquele beneficio, podemos considerar como demonstrao de que, ao conceder-nos tal coisa, nossa orao tem sido ouvida. Em primeiro lugar, isto evidente pelo fato de que o prprio corao nos faz conscientes de que devemos devolver tudo ao servio de Deus, como cumprimento da promessa e como homenagem e reconhecimento perptuo de que aquela resposta foi alcanada pela orao; preservando assim a lembrana do recebido e rendendo a devida homenagem. Em segundo lugar, outra evidncia de que o benefcio foi alcanado pela orao, que Deus, por meio de seu Esprito em nosso corao, nos recorda os votos feitos, e nos move a cumpr-los, Isto demonstra que o considera dvida nossa, pois tendo respondido petio, nos recorda o que foi pactuado. Em terceiro lugar, ao aceitar a paga das promessas, Deus reconhece que promessas e oraes foram ouvidas: Se o SENHOR nos quisera matar, no aceitaria de nossas mos o holocausto (Juzes 13:23). Podemos tambm dizer que, se Deus no houvesse ouvido nossas oraes, no haveria aceitado nossos votos depois da petio. Assim, Davi disse: Entrarei na tua casa com holocaustos; pagar-te-ei os meus votos, que proferiram os meus lbios, e que, no dia da angstia, prometeu a minha boca (Salmo 66:13, 14). A razo se encontra em os vs. 17, 19: porque certamente Deus me ouviu; atendeu voz de minha splica. Elifaz, no livro de J, relaciona ambas as coisas no Cap. 22:27: Orars a ele, e ele te ouvir; e pagars os teus votos . Quando havia de pagar seus votos no se refere somente a cumprir seu dever, mas a experimentar as consequncias que desse cumprimento se derivavam; ou seja, que quando suas oraes fossem ouvidas, ele cumpriria suas promessas. O intento de Elifaz era fazer que J se voltasse a Deus, mostrando-lhe com este fim os benefcios que lhe adviriam, e entre eles o de que suas oraes seriam ouvidas e ele pagaria seus votos. (e) Ao ser-nos dado ver pela f, claramente, a interveno de Deus no dom daquele beneficio, acima de causas secundrias, atribuindo-o Sua glria, Ele testifica que nossas oraes foram ouvidas. Descobriremos que uma das razes pelas quais geralmente encontramos impedimentos em nossos cegos coraes para compreender que nossas splicas tm sido respondidas, ainda depois de que o pedido se tenha realizado, que nossos

olhos esto fixos nas causas secundrias, e no olham acima para ver a mo de Deus. Portanto, se Ele permite que vejamos que Ele quem tem feito isto para conosco, de modo que nossa mente tenha um claro conhecimento dele, sem dvida isto um fruto de sua ateno s nossas oraes; e em geral descobriremos que certo que quanto mais f e dependncia de Deus temos em orao para obter um favor, maior f e reconhecimento teremos na resposta. Paralelamente a esta regra se encontra aquela que geralmente d-se noutro caso: que no cumprimento dos deveres, quanto mais a alma se desprende de si mesma para achegar-se a Deus em busca de fora para cumpri-los, tanto mais reconhece o corao Sua ajuda, experimentando assim a humildade. Isto sinal de que a orao tem sido ouvida com este motivo, pois a finalidade de Deus ao ouvir as oraes que lhe glorifiquemos. No Salmo 50:15 se disse: invoca-me no dia da angstia; eu te livrarei, e tu me glorificars. Quando o corao tem orado, pois, intensamente pedindo um beneficio, estando pendente de obt-lo, e lhe dado exaltar a Deus quando o alcana, sinal de que Deus o fez em resposta s ditas oraes. Porque disse: Eu te livrarei, e tu me glorificars. No Salmo 18 temos o caso de Davi, quando foi livrado de todas as suas aflies; e vemos no v. 6 como havia orado, e como foi ouvido. Veja ento como seu corao foi alargado para reconhecer que Deus somente havia feito tudo, segundo declara o resto do salmo, especialmente a partir do v. 27 e do 31. Quando, acima das causas secundrias, vemos aos anjos de Deus descendo, sinal de que tambm as oraes, como anjos, haviam ascendido e alcanado aquela resposta para ns. Igualmente, o povo de Deus (Isaas 26), tendo obtido tais libertaes pela orao (v. 17, cntico que constitui uma ao de graas), o atribui tudo a Deus. No v. 12 disse: As nossas obras, tu as fazes por ns ; e no v. 18: no trouxemos terra livramento algum. (f) Quando junto com a bno pedida, vem a certeza do amor de Deus, e evidncias de seu favor, enviando Ele no somente um sinal, seno uma carta dando testemunho de Sua misericrdia, no se precisa sinal algum, pois em si uma evidncia, e sabemos ento de sobra que tal bno fruto da orao. (g) E, finalmente, os eventos o demonstraro. As coisas alcanadas pela orao tm poucos espinhos, a maldio delas tem sido tirada; mas as que vem to s pela providncia comum vm, por assim dizer, por si ss, e como terra baldia, esto cheias de espinhos, aguilhes e pesares. A razo de que o que vem pela orao vem como beno, e portanto no

acrescenta tristeza; e tambm porque a orao mata aqueles desejos desordenados que so causa da vaidade e do mau sabor que deixam s vezes as coisas desfrutadas. Mas quando A bno do SENHOR enriquece, e, com ela, ele no traz desgosto (Provrbios 10: 22). As coisas adiadas muito tempo e por fim obtidas pela orao, so as que resultam em bnos mais consoladoras, constantes e estveis; e os pesares pelos quais o corao passou por causa do adiamento, so recompensados por um mais seguro, constante, puro e suave gozo, pois a orao o tem perfumado durante longo tempo, e a bno est impregnada deste perfume, resultando em extrema gratido. Provrbios 13: 12 nos diz que a esperana que se adia faz adoecer o corao, mas o desejo cumprido rvore de vida, e cura aquele tormento, e consola o corao abundantemente. Isaque achou em Rebeca uma grande beno, e uma doce esposa (Gnesis 24:67). Ele tambm foi um consolo assim para Abrao (Gnesis 17:18, 19), certamente um filho (filho do riso, como seu nome significa). E o mesmo Samuel para Ana; ela recebeu um filho do Senhor, mas, alm disso, um filho bendito, profeta e juiz do povo deles. Enquanto que a Jac, que logrou ser abenoado no por meio da orao, quo amargo lhe foi (apesar de haver recebido materialmente a beno) permanecer desterrado durante vinte anos da casa de sua me. Quando Israel se deu um Rei a si mesmo, mas no por mim, como disse Deus, que castigo para eles! Dei-te um rei na minha ira e to tirei no meu furor (Osias 13:11). VII - A ORAO SEM RESPOSTA A resposta orao, quando o que se tem suplicado no se realiza. Algumas consideraes para tranquilizar o corao e ajudar ao discernimento. A questo que temos que considerar agora mais difcil. certo que nem sempre concedido aquilo mesmo que se tem suplicado, mas no obstante, a orao tem sido ouvida. Cristo rogou que o clice passasse dele, e alguns interpretam que estava pedindo que o conflito durasse pouco, e que, nesse sentido, sua orao foi respondida diretamente; mas ento, por que a clusula se possvel? Isto demonstra que o que Ele pediu foi que o clice fosse tirado totalmente, mas com sujeio vontade de Deus, pois sabia que, quanto aos Seus poderes de fazer grandes coisas, no havia nada que desejaria opor para que fossem retirados em breve

(Atos 2:24); mas, quanto ao cumprimento do conselho de Deus, era impossvel que passasse dele. Contudo, se aprecia claramente em Moiss com respeito sua ida a Cana: Orei ao SENHOR... mas o SENHOR se havia indignado muito contra mim... por isso no me ouviu (Deuteronmio 3:23-26). Mas, antes de passar a resolver o caso, convm rejeitar uma objeo. Objeo Se o Esprito de Deus quem opera em ns toda orao fiel, como disse Romanos 8:26: o Esprito nos ajuda em nossa fraqueza, porque no sabemos orar como convm; e Ele esquadrinha... as profundezas de Deus, como diz 1 Corntios 2:10; ou seja, que sabendo o Esprito que Deus no vai conceder tal coisa, acaso pensais que no deveria mover o corao a orar por aquilo que Deus Se prope negar, mas faz-lo orar sempre acertadamente, e sem deixar que erremos ou esmoreamos naquilo que suplicamos. Resposta 1 O Esprito nem sempre engedra orao em ns conforme ao que a secreta vontade e prescincia de Deus, mas conforme a Sua vontade revelada a ns tanto em Sua Palavra como em Sua providncia, tal como as coisas se apresentam ali ao nosso discernimento; e, portanto nem sempre conforme ao que Ele se prope a fazer, mas conforme aquilo pelo qual temos maior dever de orar. Ele vem a ajudarnos a orar da mesma maneira que nos ajuda na pregao ou no uso de outros meios e ordenanas semelhantes. Ele conhece a quem se prope Deus converter e a quem no e, no obstante, nos ajuda muitas vezes, a ns ministros, em nosso esprito, tanto para pregar aos que se prope deixar na impiedade, como aos que se prope converter. Quer dizer, opera em ns conforme o que nosso dever, e no conforme o que Seu decreto. Resposta 2 A mesma frase, ajuda nossa fraqueza, nos ajuda a responder, pois nos ensina que Ele no d forma s nossas oraes conforme a Sua prpria e infinita sabedoria, mas que aplica Sua ajuda s nossas dbeis e estreitas noes. Alm disto, desperta em ns desejos para aquelas coisas que, segundo nosso conhecimento, devemos sentir, e que, em nossa viso, pelo que Sua providncia nos revela, pensamos redundariam mais em nosso bem e Sua glria. Deus aceita tais desejos como vindos de ns, mas ao mesmo tempo opera em ns conforme a grandeza de Seu prprio amor. Passemos, pois, ao caso levantado e, dentro do mesmo, aos meios para pacificar e encaminhar o corao quanto quelas oraes em que o que se

pediu no tem sido concedido. 1. Como voc fez a orao pedindo o que foi negado? Pediu de modo absoluto e urgente, como se fosse simplesmente o melhor para voc? Em tal caso no se deve estranhar que esta orao tenha sido rejeitada, pois nela o mandamento foi excedido. Mas, se voc orou condicionalmente, dizendo se, como Cristo fez: Se possvel (exemplo que constitui poderoso motivo para esta classe de oraes), e faa-se a tua vontade e no a minha, de modo que o que voc colocou nas mos de Deus e confiou em Seu juzo a respeito, e no no teu; se s o apresentou, como era o teu dever, segundo voc melhor o entendia, e deixou que a questo fosse decidida por Ele em Sua vontade e sabedoria, ento tua orao poder receber plena ateno e resposta. Se o pedido no se concede, interprete que o intento e a mente de Deus se revelam no curso dos eventos, seja como for, em benefcio teu; pois de outro modo Cristo no haveria sido ouvido, quando no obstante o texto disse que foi ouvido por causa de sua piedade (Hebreus 5:7). 2. Observe se a negativa contm uma exceo em espera de um posterior e maior beneficio, o qual exiga esta negativa prvia. (a) Algumas vezes, o no ser-nos concedido o que temos suplicado, impede que nos sobrevenha uma aflio, uma dolorosa cruz. Se houvssemos alcanado alguns de nossos desejos, haveriam causado, s vezes, nossa runa. Por exemplo, foi uma bno que a Davi lhe ter retirado seu filho, apesar de que tanto interesse tinha em que ele vivesse. Aquele filho, que no haveria sido outra coisa que um testemunho vivo, lembrana de sua infmia. Foi tambm misericordioso para Davi que Absalo (por quem sem dvida havia orado muito, pois o amava muito), foi retirado, pois, se continuasse vivo, talvez viesse a ser a runa de sua casa. Da mesma maneira que a libertao de um homem mpio e a concesso do que pede pe o fundamento e lhe reserva para um pior juzo, assim tambm a renegao da orao de um homem piedoso para seu maior bem, e posta como fundamento de uma maior misericrdia. (b) Muitas vezes a mesma negao quebranta o corao de um homem e lhe aproxima mais de Deus; induz-lhe a esquadrinhar seus prprios caminhos e sua condio, e a ver o que de mal havia em suas oraes; o que, por si s, j um grande beneficio, e melhor do que o que pediu. Pela perda experimentada, aprende a orar melhor, e, portanto, a alcanar cem coisas melhores depois. Cristo desejou que o clice fosse passado dele; no foi assim, e isto constituiu o fundamento de nossa salvao, e o caminho

de Sua glorificao, pois havia de passar por aquele sofrimento para alcanar a glria. No caso da mulher enferma de fluxo de sangue, ainda que usasse muitos meios, e talvez entre eles as oraes, tudo foi em vo, com o objeto de que, enfim, pudesse vir a Cristo e receber de uma vez a sade de corpo e alma. 3. Observe se uma transmutao ou mudana do desejado se traduz numa bno maior da mesma espcie; pois Deus, cujos caminhos todos so misericrdia e verdade para com Seu povo, prospera, cuida e guarda as preciosas oraes deles, usando-as com o mximo proveito naquilo que produzir maiores ganhos. Assim como o idoso Jac no imps as mos em bno como Jos havia desejado, mas ps a direita sobre o filho menor, que Jos havia colocado sua esquerda; assim tambm Deus frequentemente aparta a mo de Sua bno daquilo que pedimos, e a pe noutra coisa que nos beneficia mais. Ao dar Deus a Isaque o poder e privilgio de abenoar a um filho, ainda que Isaque o quisesse para Esa, Deus, sem ele saber, o transmitiu a Jac; mas a bno, contudo, no se perdeu. Assim acontece em nossas oraes pedindo bno sobre ns mesmos e sobre outros. Frequentemente h transmutao, mas nunca frustrao. Isto pode ser chamado to certamente resposta a orao como quando um agente em ultramar, tendo pedido ao proprietrio tais e quais mercadorias, por supor que sejam mais comerciveis e vantajosas, ele, que conhece a situao e os preos, envia, no o pedido, mas o que melhor se vender e mais beneficio trar; e, contudo, dezemos que tem respondido s cartas, e melhor que se houvesse enviado exatamente o que o dono da empresa pediu. Assim vemos que as oraes de Abrao por Ismael foram aplicadas a Isaque; e as de Davi por seu filho, a Salomo. 4. Observe se, no fim das contas, Deus no te responde conforme ao principio essencial de tua orao; quer dizer, preste ateno em se aquele santo intento, propsito e afeto que te guiava na orao, no finalmente atendido, ainda que no tenha sido naquilo que voc pediu; pois Deus responde secundum cardinem, conforme ao que importante da orao. Quando um general enviado frente de um exrcito, o Rei ou o governo lhe do instrues sobre como ordenar, dispor e dirigir a contenda; mas no que respeita aos detalhes particulares, por no poder-se prever as coisas, no se pode tampouco dar instrues suficientemente concretas. Em vista disto, o general se aparta delas, mas seguindo sempre o intento essencial do que ficou encarregado; quer dizer, que fazendo o melhor para alcanar

seus fins, dizemos que ele completou sua misso. Como se diz da lei, mens legis est lex (o esprito da lei a verdadeira lei), e no as meras palavras impressas; de modo que o intento do Esprito a verdadeira orao (Romanos 8:27), e no simplesmente as coisas pedidas, por cujo meio expressamos nossos desejos. Assim, pois, o sentido, o intento, a essncia de nossas oraes receber resposta. Tornemos mais claro: os principais fins e intentos do nosso corao nas oraes so a glria de Deus o bem da igreja, e nosso prprio consolo e felicidade particulares. lgico que queiramos consolo; e quando um homem confia e vigia, aguardando a concesso de um favor determinado, que acredita fazer-lhe feliz e glorificar a Deus, e este beneficio lhe negado, Deus, apesar de tudo, lhe responder conforme o intento de suas oraes. A glria de Deus certamente ser exaltada precisamente pela sua orao, de alguma outra maneira, e a consolao vir, o que desejo comum de toda humanidade. Certamente haver consolao, seja o que for que a traga. Deus cuidar de que aquele consolo que tua alma desejava lhe sobrevenha de uma maneira ou outra, com o qual poder dizer que tuas oraes tm sido ouvidas. Quando Deus cumpre suas promessas porque ouve as oraes; as mesmas razes tem para fazer uma coisa que para fazer outra. Ele tem prometido: Aquele que deixa seu pai e a sua me, ter cem vezes tanto. No em espcie, como dizemos; isto nem sempre pode cumprir-se materialmente, pois no se pode ter cem pais. Deus, portanto, no o cumpre sempre literalmente, mas de outras maneiras melhores, por exemplo, que ter cem pais. Moiss orou pedindo para entrar em Cana; Deus respondeu concedendo o essencial desta orao, ainda que no na forma expressada pelas palavras, e a resposta foi para consolo de Moiss e glria de Deus. O Senhor o levou ao cu, que a verdadeira Cana (da qual a Cana terrena era s tipo), e designou a Josu, o homem relativamente jovem, a quem Moiss mesmo havia ensinado e criado como discpulo, servo e acompanhante (Nmeros 11:28), para levar ao povo terra prometida. Isto ressaltou mais a glria de Deus, pois Josu havia de ser ento um tipo de Cristo conduzindo-nos ao cu, onde a lei, da qual Moiss era tipo, no pode levar-nos, por causa de sua fraqueza. Sendo, pois, Josu mais jovem que Moiss, era mais idneo para tal necessidade; ademais, era demasiado, para glria de Deus, o que um s homem fizesse tudo; de modo que, se bem que Moiss desejou ter esta honra, em cuja realizao o havia ajudado, o s-la concedido a Josu, a quem ele havia ensinado e instrudo,

j que era o homem que devia lev-la a cabo, foi para Moiss honra quase to grande como se ele mesmo houvesse sido o cabea, em vez de Josu. Tambm Davi, quando quis construir o templo e casa para Deus, isto lhe foi negado, mas teve a honra de preparar os materiais e desenhar o modelo, e tambm porque seu filho o construiria. Nisto Salomo foi outro tipo de Cristo, por ser prncipe de paz, pois Davi era homem de sangue e guerra; e Deus aceitou de modo similar isto em Davi, como ele houvesse construdo o templo; e lhe recompensar outro tanto. 5. Observe se naquilo por que voc tem orado muito, ainda que sendo negado, Deus procura dar-lhe, por assim dizer, toda a satisfao possvel, como sabendo que ruim negar-lhe alguma coisa; favorecendo-lhe em grande medida por causa de tuas oraes, ainda que em concluso no te conceda o pedido, por estar em oposio a outro propsito Seu. Este foi o caso de Moiss, quando lhe negou a entrada em Cana; pois o fez com grande considerao (falou com toda reverncia) at Moiss cedeu em tudo o que era possvel, pois lhe permitiu ver tambm aquela boa terra, conduzindo-o at em cima de um monte e, segundo se cr, permitindo-lhe milagrosamente contemplar o pas inteiro. Ademais, o homem que Deus escolheu para levar a cabo a entrada naquela terra foi seu servo, o que foi grande honra para Moiss; aquele a quem ele havia criado junto a si lhe ia suceder. Assim, quando Abrao orou por Ismael, dizendo: Oxal Ismael viva diante de ti (Gnesis 17:18), Deus foi to longe quanto pode na concesso do pedido, pois no v. 20 disse: Quanto a Ismael, eu te ouvi: abeno-lo-ei, f-lo-ei fecundo e o multiplicarei extraordinariamente; gerar doze prncipes, e dele farei uma grande nao. A minha aliana, porm, estabelec-la-ei com Isaque. Do mesmo modo, quanto ao que voc pede dele, se demonstra delicadeza especial ao negar-lhe, sinal de que deseja mostrar-lhe particular considerao. Seja qual for a resposta, se a mo de Deus aparece de modo peculiar nela, voc pode sem temor pensar que se trata de algo grande: que a orao operou o milagre de que fosse assim; que existe alguma razo mui poderosa para negar-lhe; e que tuas splicas so tidas em grande estima, posto que Ele se compraz em revelar providncia to extraordinria. 6. Finalmente, observe o efeito de tal negao sobre o teu prprio corao. (a) Preste ateno se o teu corao se alargar para reconhecer que Deus santo e justo em Seu proceder para contigo, e que tua indignidade a causa de que ele tem negado algo. Frequentemente descobrimos que os

santos se expressam desta maneira em suas oraes. O Salmo 22 (ainda que fale de Cristo em tipo), segundo foi escrito por Davi, e no tocante sua pessoa, pode servi-nos de exemplo: Clamo de dia, e no me ouves; isto poderia hav-lo feito sentir-se ciumento de Deus, mas disse: Contudo, tu s santo, e agora procedes comigo de maneira santa, e s justo em faz-lo. Outros clamaram a ti e foram ouvidos, ainda que eu, agora, por causa de minha indignidade, no recebo o que peo; Mas eu sou verme. Muitos haveriam desistido ao pensar que outros eram ouvidos, mas eu no. A negativa no fez a Davi desistir, mas ele se humilhou e disse: Eu sou verme, e Tu s santo. (b) Preste ateno se Deus enche teu corao de santo contentamento na negao; se te fala como falou a Moiss quando lhe negou algo: Basta! (Deuteronmio 3:26); se te fala como a Paulo quando to fervorosamente rogou que lhe tirasse aquele agulho na carne; se voc recebe resposta semelhante que lhe foi dada: Minha graa te basta; ou te dado que alguma reflexo semelhante lhe sossegue. O efeito dos sete dias de jejum de Davi foi que com contentamento santo suportou a perda de seu filho, quando seus servos pensavam que lhe oprimiria (2 Samuel 12:19-21). Mas lhe foi dado a considerar algo que era fruto da orao: que devia ir a ele, e no esperar que o menino voltasse: Eu irei a ela, porm ela no voltar para mim. O esprito de Davi recebeu consolao com este pensamento, de tal maneira que, como nos diz o v. 24: Ento, Davi veio a Bate-Seba, (e) consolou-a. (c) Observe se pode estar agradecido a Deus, pela f, pensando que Ele tem decidido e ordenado todas as coisas para o sumo bem, ainda que tenha negado o que voc pediu; e se, apesar de no compreender que o que pediu no fosse para o sumo bem, voc est agradecido de que Ele tenha negado, descansando, pela f, em Seu critrio, e louvando-o como Davi fez nos casos mencionados: Tu s santo, e habitas entre os louvores de Israel. Davi, depois de sete dias de jejum pelo menino, antes de comer, se levantou e entrou na casa do SENHOR, e adorou (2 Samuel 12:20); e o fato de que se ungira e mudara suas roupas demonstra que classe de adorao foi a sua, pois tais atos eram sinal de regozijo e ao de graas; e lhe foi feito segundo sua f, j que imediatamente depois foi concebido Salomo (v. 24). (d) Se voc pode ainda orar e perseverar, apesar de pedir benefcios que no recebe; e se quando se te concedem bnos, teme mais que nunca, e quando lhe negam, voc ama tambm mais que nunca, e no se

desalenta, que tuas oraes tm sido ouvidas. No Salmo 80:4, que Israel fez como orao, ainda que Deus parecia estar irado contra as splicas de Seu povo, este segue orando e debatendo com Ele, sem desmaiar: ...at quando estars indignado contra a orao do teu povo? Tambm no Salmo 44:17: Tudo isso nos sobreveio; entretanto, no nos esquecemos de ti; nem fomos infiis tua aliana. Diga voc o mesmo: Continuarei orando, ainda que no receba jamais uma resposta nesta vida. Se vir aos homens aceitar submissos as repulsas e as negativas, comove s naturezas sensveis, como no Deus no se comoveria!? VIII - APLICAO: EXORTAO E REPREENSO Aplicao do que temos considerado, com uma repreenso para os que oram mas no observam a resposta s suas oraes. Causas desta negligncia. O propsito de tudo o que expusemos anteriormente repreender aos que apresentam oraes e pedem com fervor, mas no observam o que acontece, uma vez que tenham orado. Fazem o mesmo que fariam se no houvessem orado. Perseveram e suplicam por muitas coisas, mas no observam as respostas, nem elencam os resultados e benefcios das oraes. E, depois de orar, se sentam, desalentados, sem pensar seriamente que voltaro a saber de suas peties; como se tivessem sido palavras desperdiadas como quem fala ao vento, como po atirado sobre as guas, que acreditam afundar ou ser levado para longe e no mais achado. Se vocs fazem assim, esto menosprezando a ordenana de Deus, e errando, no conhecendo o poder das oraes; e desprezando ao Senhor. Dizendo, como disseram nos profetas: Em que o desprezamos? (Malaquias 1). Se perguntarmos alguma coisa para uma pessoa, e depois voltamos as costas, como Pilatos, que perguntou depreciativamente a Cristo Que a verdade? (Joo 18:38) mas no se deteve a esperar resposta, no certo que lhe menosprezamos? Da mesma maneira que no responder quando se faz uma pergunta desprezo, assim tambm no ter em conta a resposta que se nos d, quando havemos pedido fervorosamente. Se escrevermos uma carta a um amigo ntimo, falando de assuntos importantes, pedindo que nos responda urgentemente, e quando ele procura a seu devido tempo responder-nos, fazemos como se no esperssemos saber mais dele, no o ofendemos em nossos pensamentos? Ou se ele escreve e no nos dignamos a ler sua resposta, no depreci-lo?

Assim ocorre no presente caso, ou seja, quando temos feito fervorosamente certas oraes a Deus, e no atendemos resposta. Devido a que certamente isto uma falta que todos temos, procuraremos descobrir as causas e desalentos que, ainda que no nos impeam de orar, nos privam desta ardente expectativa e verdadeira ateno em ouvir as respostas a nossas oraes. Meu objetivo no tanto mostrar as razes por que Deus nos negue muitas coisas das que lhe pedimos, como mostrar o motivo do desalento de nossos coraes depois orar, como se nossas splicas no houvessem de ser respondidas, se bem que sabemos que Deus as responde. Estes acessos de desalento so em parte tentaes, em parte impedimentos pecaminosos, nos quais ns temos muita culpa. 1 . Devido a que nossa certeza de que somos aceitos dbil, nossa confiana em que nossas oraes tm sido ouvidas dbil tambm. Deus aceita primeiramente nossa pessoa, e ento nossas oraes. De modo que a certeza dessa aceitao que sustm tambm nossos coraes na confiana de que nossas peties sero atendidas. Isto podemos encontrar em 1 Joo 5:13-15; no v. 13 ele diz: estas coisas vos escrevi para que saibais que tendes a vida eterna; e esta certeza, consequentemente, origina o que dizem os vs. 14 e 15: E esta a confiana que temos para co Ele, que se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, Ele nos ouve. E se sabemos que ele nos houve quanto ao que lhe pedimos, estamos certos de que alcanamos as peties que lhe fizemos . Observe como se enlaam as trs coisas como efeitos e consequncias umas das outras. (a) Estas coisas vos escrevi, para que tenhais a certeza de que a vida e o cu so vossos, e como vm a dizer os vs. 12 e 13. E ento, (b) esta a confiana que consequentemente vir aos vossos coraes: que Deus vos ouve, quer dizer, que Seus ouvidos esto abertos para vs, e seu corao alargado para ouvir vossas splicas. E ento, (c) se tendes a certeza de que Deus vos ouve, esta produzir a segurana de que ele vai conceder qualquer coisa que pedirdes. Mais ainda, o texto afirma que este um dos principais efeitos imediatos da segurana da justificao, pelo que diz: Esta a confiana que temos nele, o seja, este o efeito de tal certeza. Se me perguntam: Que proveito receberemos tendo esta certeza?, aqui est, por certo um dos maiores e importantes privilgios do cristo: a segurana de que Deus nos ouve; e no somente isto, mas tambm nos concede tudo o que pedimos em orao. Quando um homem tem a certeza de que Deus lhe tem dado a seu Filho, facilmente ser levado a crer e esperar que, juntamente com Ele, lhe dar todas as coisas. Como no nos dar juntamente com Ele todas as coisas? (Romanos 8:32). Uma vez

que o crente pode contemplar a Deus como Pai, facilmente conceber o que Cristo disse: Se os pais, sendo maus, do coisas boas aos seus filhos, quanto mais vosso Pai dar seu Esprito e todas as coisas boas aos que lhe pedem? E se deu a seu Filho quando no o pedamos em orao, quanto mais nos dar todas as coisas que pedimos? Se vamos pedir algo a uma pessoa, de quem no sabemos se nos ama ou no, pouca esperana teremos de que a petio nos seja concedida, ainda que insistindo muito; mas se temos a segurana de haver achado favor diante dela, conforme o grau deste favor que cremos desfrutar, teremos a certeza e confiana de obter o pedido. 2. O desalento a fraqueza das oraes. Ainda que algum creia que sua pessoa tem sido aceita disse: Ai de mim, que minhas oraes so to pobres e dbeis, que Deus indubitavelmente no as ter em conta jamais! (a) Para refutar isto, permita-me antes fazer a seguinte pergunta: Voc ora com todas as suas foras? Ento, ainda que as suas foras sejam dbeis em si, e segundo voc consegue ver, visto que so todas as foras de que dispe, e que a graa dispe em voc, sua orao ser aceita. Porque... ser aceita pelo que tem, no pelo que no tem (2 Corntios 8:12). (b) preciso refletir que Deus no nos ouve por causa de nossas oraes, ainda que no o faa sem elas, mas por amor do Seu nome, por causa de Cristo, e porque voc Seu filho. Da mesma forma que uma me, quando seu filhinho chora, e no porque chora mais forte, mas porque chora, ainda que seja um menino dbil; e quanto mais dbil, mais ela se compadece dele, no descuida de ouvi-lo e alivi-lo; mais o atende sem condies, assim tambm Deus nos ouve a ns. (c) Alm disto, ainda que a orao em si seja dbil, considerada como orao pode ser poderosa, pois pode mover ao Deus forte a operar. Da mesma maneira que a f como ato operado em ns pode ser dbil, mas devido ao fato de que seu objeto Cristo, justifica; assim tambm ocorre com a orao: no prevalece por causa de seu prprio poder, mas por causa do nome no qual se faz, o nome de Cristo. Pelo que, se uma f dbil justifica, uma orao dbil prevalece tanto como uma forte, e ambas por razo semelhante; pois se a f atribui tudo a Deus, o mesmo o faz a orao. Fe meramente receber graa, e orao pedir graa. Voc acredita, pois, que as suas oraes so recebidas apesar de sua debilidade? Se forem aceitas, ho de s-lo como tais oraes. E se so aceitas como oraes, motivo suficiente para que prevaleam de modo que Deus conceda o que

pedido; pois se no as aceitasse com o fim para o que foram designadas, como se no as aceitasse. Quando aprova f de um homem como verdadeira e genuna, a aprova e aceita para o propsito com que foi designada, ou seja, o de salvar e justificar; e para este fim aceita to plenamente o ato de f mais dbil como o mais forte. O mesmo ocorre no caso das oraes, as quais, tendo sido designadas como meio para obter benefcios dele, se as aceita, simplesmente com relao ao seu cumprimento, que a finalidade delas. (d) Os homens erram na apreciao da fraqueza de suas oraes. Julgam-na pelas expresses e os dons demonstrados no ato mesmo, ou pelo poder para despertar emoes; enquanto que a fora da orao deveria estimar-se pela f, pela sinceridade, pela obedincia e os desejos que expressa. Assim como no o volume de voz do pregador, seno a fora e a santidade do tema e o esprito do que prega, o que comove ao ouvinte sbio e inteligente, tampouco so os dons os que comovem ao Senhor, mas as graas nas oraes. Uma orao no mais forte que outra, exceto naquilo que faz que mova mais ou menos poderosamente a Deus. Veja-se o que se disse de Jac em Osias 12:3, 4: no vigor da sua idade, lutou com Deus; lutou com o anjo e prevaleceu. As oraes comovem a Deus, no como o orador comove a seus ouvintes, mas como o filho comove a seu pai. Duas palavras do menino, humilhado e clamando aos ps de seu pai, prevalecero mais que as oraes escritas (Romanos 8). o intento do Esprito o que Deus olha, no a forma; pois o texto diz que os gemidos so indescritveis. As expresses de Ezequias eram to rudes e imperfeitas, que disse: Como a andorinha ou o grou, assim eu chilreava e gemia como a pomba (Isaas 38:14). Mas Deus as ouviu. 3. A ausncia de respostas outro motivo de desalento. Tenho orado frequentemente e por longo tempo, e rara vez, ou nunca, recebido resposta; por isso me preocupo pouco de saber se minhas oraes tm sido ouvidas; enquanto outros recebem os juros auferidos por suas oraes, eu no recebo quase nada daquilo que peo . Ou seja, voc diz o que lemos em Isaas 58:3: Por que jejuamos ns, e tu no atentas para isso? Para silenciar estas vozes, considere o seguinte: (a) Que quantas mais respostas esteja esperando, tanto maiores razes voc tem para aguardar; pois da maneira que os mpios entesouram ira, os justos misericrdia, especialmente atravs de suas oraes; pelo que, misericrdias e respostas geralmente vm de uma vez, como tambm as

aflies. (b) Ainda supondo que tenha poucas respostas, seja quando ora por si mesmo, seja quando ora por outros, sua recompensa com o Senhor. Na orao como na pregao: um homem pode pregar fielmente durante muitos anos, e no converter uma alma; mas nem por isso tem de renunciar esperana, mas observar depois de cada sermo qual seja o bem que se tem recebido, e se talvez Deus lhes conceda que se arrependam (2 Timteo 2:25). E se ningum se converte, apesar de tudo, diremos como disse Isaas 49:4 minha recompensa, perante o meu Deus; a recompensa de um homem est no Senhor. Cada um receber sua recompensa conforme o seu labor (1 Corntios 3:8), e no somente conforme o xito de seu labor. O mesmo acontece na orao; ainda que se canses de esperar e no ocorra nada daquilo que pediu, no se desalente, pois tua recompensa est com o Senhor, e te ser entregue em seu dia. (c) Deus o faz, no porque no te oua, mas para lhe provar. Quando um homem diz como Davi: Porque inclinou para mim seus ouvidos, invoc-lo-ei enquanto viver (Salmo 116:1, 2), no o mesmo que dizer: Bem, tenho orado muito tempo e por estas muitas coisas, mas nunca se resolveram favoravelmente; no obstante eu o invocarei em todos os meus dias, ainda que no receba resposta nesta vida. (d) Deus demora tanto, que j temos deixado de estar expectativa. Em Lucas 18:7, 8, os escolhidos clamam a Ele dia e noite , mas como demora em responder (v. 8), quando chega j no encontra f. Os Seus tm deixado de esperar, tm esquecido suas oraes, e ento quando Ele faz coisas que eles no esperavam (Isaas 64:3). Existem outras causas de desalento, das que somos mais culpveis, que so mais pecado que tentaes, e que debilitam a expectativa da resposta s nossas oraes: 1. A preguia na orao quando no oramos com todas as nossas foras. No ento de estranhar que no recebamos; mas que nossos prprios coraes nos enganam, fazendo-nos confiar pouco no resultado das ditas oraes: qui frigide rogat, docet negare (o que se mostra frio na petio, ensina ao doador a neg-la). Se algum nos pede algo de forma lnguida e superficial, no teremos dificuldade em neg-lo, pois sabemos que o solicitante, por sua prpria vontade, facilmente desistir e no se preocupar mais. Por conseguinte, se ns nos portamos de igual maneira, se somos preguiosos e indolentes na orao, e oramos como se no

orssemos, no de estranhar que no busquemos o resultado de nossas oraes, j que desde bem cedo a temos tido em pouca considerao com falta de diligncia e ardor, apesar de saber que, segundo a Escritura, s a orao eficaz prevalece, a orao energoumene, como disse o texto grego em Tiago 5:16, o seja, a que emprega todas as suas faculdades . Como temos de esperar, pois, que Deus nos conceda alguma coisa boa? Ainda que Ele no nos venda nada em troca das oraes, mas tudo d de graa, quer que seus dons sejam aceitos; quer dizer, que sejam recebidos com grande desejo e anelo, sem o qual no h aceitao. E que a orao eficaz e fervorosa, seno expresso de tais desejos e anelos? Jac havia lutado na ocasio em que obteve. Muitos procuraram entrar disse Cristo , mas vs deveis porfiar. Se sabendo estas coisas somos to preguiosos, como podemos esperar alguma resposta? Acaso ao dar-nos conta disto no se extinguir toda nossa expectativa? Por isto acontece que Deus, ao proceder conosco em consonncia com nossas oraes, parece estar dormido se ns o estamos, e parece estar desperto se ns o estamos tambm, sendo ento quando nos responde. As oraes que despertam a Deus tm de despertarnos a ns; as oraes que movem a Deus ho de mover-nos a agarrarmos a Deus, como disse Isaas. Se a obedincia engendra f e certeza, o fervor na orao engendra confiana em ser ouvido. Sabemos que em todas as demais coisas a preguia desalenta e mina o sentimento de expectativa. Espera algum que as riquezas chovam sobre ele, se leva seu negcio com negligncia e descuido? No; porque s A mo dos diligentes enriquece (Provrbios 10:14). Espera algum colher e ceifar se no se d ao trabalho de semear o gro? Se no temos nos esforado na orao com toda a nossa alma, no podemos esperar resposta, pois se pudssemos a esperaramos. 2. Outra causa de desalento pecaminoso considerar a orao somente como um dever, fazendo-a como quem cumpre uma tarefa, e no por desejo fervoroso das coisas a obter, nem por f em que as obteremos. como se um mdico tivesse um criado enfermo, lhe receitasse uma medicina para cur-lo, e o homem a tomasse porque seu amo o tem mandado e receitado, considerando-o como uma obrigao, como um trabalho a mais, e no como remdio para sua enfermidade; quer dizer, sem adotar a atitude de quem sabe para que serve a medicina. Assim oram a maioria das pessoas do mundo; para eles a orao simplesmente um dever, no um meio. Se achegam a Deus a cada dia, mas somente como a um Senhor, no como a um Pai; por isso no estranho que esperem

pouco de suas oraes; sua esperana nunca vai mais alm do que poderiam em um negcio qualquer. Se cumpro uma ordenana como dever somente, ali acabou tudo e no tenho que esperar nada mais. Se um homem prega s por lucro, cumpre com sua obrigao e ento busca seu pagamento, mas no busca outro efeito de seus sermes. Assim ocorre com quem ora por obrigao. Se quer achar remdio para isto, preciso que veja duas coisas na orao: primeiramente, um mandamento de Deus; e em segundo lugar, a promessa de Deus; quer dizer, precisa consider-la como dever ante o mandamento, e como meio de obter bnos de Deus diante de Suas promessas. Por isso, na orao tem de haver um ato de obedincia e um ato de f: Pea com f, em nada duvidando (Tiago 1:6). A maioria o faz somente como ato de obedincia, e portanto no passam de tal ato e intento; mas se um homem ora em f, orar olhando s promessas, e considerar a orao como um meio para obter, no futuro, este ou aquele beneficio das mos de Deus; e se assim, no se dar por satisfeito at ter resposta s suas oraes, e esperar at ento, como est dito que a igreja: esperou at que lhe fez justia. 3. Outra causa de desalento que tem carter pecaminoso voltar a pecar depois de orar. Quando um homem tem orado pedindo alguma misericrdia, e se levanta cheio de grande confiana em que suas oraes tm sido ouvidas, mas depois cai em pecado, esse pecado joga por terra todas as suas esperanas, desfaz suas oraes, segundo lhe parece, e as devolve sua origem. Sai, por assim dizer, ao encontro da resposta, que mensageira de Deus, e a faz voltar ao cu de novo. Quantas vezes, depois de haver concedido Deus uma petio, e quando o decretou fosse publicada, a concesso a ser escrita, e o selo ia ser posto, um ato de traio se interpe, o detm, exclui tudo, tanto a orao como a resposta! Isto deixa no esprito uma experincia de culpabilidade que extingue nossas esperanas, e faz que deixemos de esperar a resposta s nossas oraes, especialmente se ao pecar, nos veio o seguinte pensamento (que frequentemente nos detm): Acaso no dependes de Deus e esperas nele para receber tal beneficio, e tens orado pedindo, e ests preparado para isto? Como, pois, ousas fazer isto, pecando contra Ele? Se o corao prossegue deste modo, toda a orao fica excluda, enchendo ao homem de desalento; pois a conscincia disse: Ouvir Deus aos pecadores? E neste sentido certo que pecar de tal maneira interrompe e impede o alcance do que havamos pedido; isto compreensvel, pois ao agir assim

desandamos nossas oraes. Como era de esperar, descobrimos que, no caminho que nos leva a conseguir nossos pedidos, se levantam barreiras e dificuldades; se ns pomos obstculos para que Deus no venha ns, Ele pe os seus para que ns no cheguemos a Ele; por isso, quando cremos que um assunto vai de vento em popa e esperamos lev-lo a bom termo, sobrevm um acidente na ltima hora que desfaz tudo, quando havamos orado, e estvamos mais animados e cheios de esperana, e estragamos tudo por causa de algum pecado, desaparecendo ento nossa expectativa. No entanto, tenha em conta uma coisa: assim como, no fim, a orao geralmente vence o pecado nos filhos de Deus, assim tambm Deus, ao fim, vence as dificuldades, e leva o assunto a bom termo. Saiba que no so tanto os pecados passados os que estorvam as oraes do povo de Deus, mas a atual inpcia e a pouca disposio de seus coraes para receber a resposta. * * *