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Rezas, Crenas, Simpatias e Benzees: costumes e tradies do ritual de cura pela f 1 Vanda Cunha Albieri Nery2 Centro Universitrio

do Tringulo Uberlndia/MG

Resumo: Apesar dos avanos verificados na medicina, as prticas de benzees no ficaram enterradas no passado nem foram totalmente substitudas pelos preceitos cientficos. Acreditando ou no no poder da reza, tem sempre aqueles que procuram nas benzees, uma cura para a sua doena. O que esta prtica religiosa to permeada em nosso cotidiano? Que maneira esta de resolver problemas to fincados na solidariedade, to diferentes da cultura dominante? O que significa benzer? Por meio de observao direta e de entrevistas informais realizadas com benzedores da cidade de Uberlndia/MG, e entendendo a folkcomunicao como a comunicao em nvel popular, busco descrever como se do as benzees, procurando entender essas manifestaes folclricas como a linguagem de um povo, a expresso do seu pensar e do seu sentir, tantas vezes discordante do pensar e do sentir da cultura oficial e dominante. Palavras-chave: folkcomunicao, benzeo, religiosidade popular Introduo Quebranto, cobreiro, mau-olhado, espinhela cada, erisipela, vento virado, peito arrotado. Quem quer que percorra os povo ados da zona rural, as pequenas cidades do interior ou mesmo as periferias das grandes cidades vai se deparar, em um momento ou outro, com alguns desses nomes que fazem parte de um mundo mgico-religioso, povoado de rezas, crenas, simpatias e benzees. Na cultura popular, corpo e esprito no se separam, tampouco desliga-se o homem do cosmos, ou a vida da religio. Para todos os males que atingem o corpo e a alma do homem sempre h uma reza para curar. por isso que, apesar do tempo e dos avanos da medicina, a tradio dos benzedores ainda persiste na nossa moderna sociedade capitalista. Acreditando ou no no poder da reza, tem sempre aqueles que procuram, nas rezas e nas benzees, uma cura para a sua doena ou um alvio para a sua dor.
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Trabalho apresentado ao NP Folkcomunicao do VI Encontro dos Ncleos de Pesquisa da Intercom Doutora em Comunicao e Semitica pela PUC/SP e professora do Curso de Comunicao Social do Centro Universitrio do Tringulo onde tambm coordena o Comit de tica em Pesquisa.

Mas o que esta prtica religiosa to permeada em nosso cotidiano? Que maneira esta de resolver problemas to fincados na solidariedade, to diferentes da cultura dominante? O que significa benzer? No sentido dicionarizado, benzer significa fazer o sinal da cruz sobre pessoa ou coisa, recitando frmulas litrgicas para consagr- la ao culto divino ou chamar sobre ela o favor do cu, abenoar. Em outras palavras, o ato da bno um ato de splica, de implorao, de pedido insistente aos deuses para que eles se dispam dos seus mistrios e se tornem mais presentes, mais concretos, para que tragam boas novas, produzindo benefcios aos mortais. A bno um veculo que possibilita ao seu executor estabelecer relaes de solidariedade e de aliana com os santos, de um lado, com os homens de outro e entre ambos, simultaneamente (Oliveira, 1985). Diz a tradio que o ato de benzer, ou de curar, a ritualizao das coisas da f, onde muitas vezes se misturam o sagrado e o profano. Herana dos portugueses que ao chegarem ao Brasil sofreram influncias dos ndios e, posteriormente, dos africanos, sobretudo as mulheres. O conhecimento das plantas medicinais da colnia, dominado pela cabocla e pela mulata, unido ao das plantas medicinais trazidas pelos portugueses, foi sendo repassado de gerao em gerao, originando o costume de curar doenas por meio de recursos naturais. Da a proc ura pelas rezadeiras para fazer chs, simpatias, rezas e benzees uma soluo eficaz para solucionar os problemas de sade para as classes mais desfavorecidas. Por isso, a grande mistura que h. Cada benzedor tem a sua prpria forma de benzer, porque a cada um foi dado um dom para curar. Um dom que se traduz na f, aprendida com seus antepassados e de onde aprenderam a ver o mundo que os cerca. Rezadores, benzedores e curadores estabelecem com a comunidade um sistema prprio de comunicao que est alm da comunicao oficial da mdia de massa, atravs de seus cantos, gestos, rezas e oraes, que refletem vigorosamente a mais pura expresso das classes menos cultas e mais carentes da populao. Entendendo a folkcomunicao como a comunicao em nvel popular, como queria Beltro (2001), pretendo mostrar no apenas o que essas pessoas pensam, mas como pensam, como interpretam e organizam o mundo, conferindo-lhe significado e lhe infundindo emoo.

Por meio de observao direta e de entrevistas informais realizadas com benzedores da cidade de Uberlndia, em Minas Gerais, busco descrever como se do as rezas e as benzees, procurando entender essas manifestaes folclricas como a linguagem de um povo, a expresso do seu pensar e do seu sentir, tantas e tantas vezes discordante e mesmo oposta ao pensar e ao sentir da cultura oficial e dominante. A f que vem da orao A orao o alimento da alma. Atra vs dela, a alma se fortalece e fica mais prxima de Deus. Na religiosidade popular, quem trata o doente so os benzedores mas qualquer cura uma obra de Deus pois foi o prprio Jesus quem ensinou as oraes. Boa parte delas serve para curar doenas. Muitas para o quebranto. Outras tantas para engasgo, dor de pontada, cobreiro, dor dente e muitas outras. Algumas oraes no podem ser reveladas, como aquelas rezadas contra os inimigos ou para fechar o corpo pois os benzedores temem que, revelando o segredo, elas possam perder o encanto. Outras so preventivas, como a orao de So Bento pra cobra no ofender. A simplicidade dos versos emoldura a expresso da f, orao que poesia e palavra evocatria de cura e proteo. Orao que sempre evoca os perigos para pedir proteo, que lembra a morte para implorar a vida, que pede perdo para alcanar a salvao. assim que pensam os benzedores. Todos concordam que preciso ter muita f para abenoar outras pessoas. Como o benzedor Aldoresti Jos Rosa, aqui de Uberlndia, que descobriu seu dom aos 18 anos e hoje tem 70. Ele garante que a pessoa que est recebendo a beno no precisa ter f, porque os que mais precisam so aqueles que no acreditam. Para ele, a cura depende mais da preparao espiritual da pessoa que est fazendo a prece. Do benzedor, sim, exige-se muita f. Ao contrrio de Aldoresti, no entanto, muitos benzedores afirmam que todos precisam ter f. Os pais levam seus filhos ou procuram um benzedor porque tm f, mas h aqueles que fazem isso apenas por tradio, sem nem sequer acreditar no poder da orao. Nesses casos, eles afirmam, a benzeo no funciona pois preciso ter f para ser curado. A f na cura, que um dom divino, a frmula da beno e a confiana da comunidade naquele que benze so os trs elementos essenciais para compreender o povo e o benzedor. Praticamente nenhum benzedor fala de sua carreira enquanto uma escolha pessoal. Ele

escolhido de Deus e essa escolha revelada na descoberta do seu dom. Da a razo dele no precisar de estudos: seu saber revelado e o poder da cura lhe dado por Deus. Por ter esse dom, ele sempre pode aprender alguma nova reza. O benzedor no faz propaganda de seu trabalho. Ele se torna conhecido da comunidade por causa da cura das pessoas que atende e sempre procurado por pessoas da sua comunidade. No existe benzedor sem que haja uma comunidade que busque suas oraes. Quando um benzedor morre, as pessoas do lugar procuram um outro que possa curar os seus males. a comunidade que faz o benzedor, eles acreditam. O benzedor homem procurado em especial para rezar em ofendido de bicho mau, para tirar cobras de uma fazenda, para curar a picada de cobra, para estancar sangue numa ferida ou para curar bicheiras em animais. A benzedeira reza em males que acometem as crianas e os adultos. Estudos realizados em Minas Gerais, mostram que a benzeo uma prtica desenvolvida sobretudo pelas mulheres: A presena da mulher marcante no mundo da crendice e ela, numa maioria quase absoluta, que conhece o segredo das palavras e dos gestos capazes de exorcizarem o mal (Gomes & Pereira, 1989:16). As benzedeiras costumam rezar mais sobre as crianas, principalmente nas situaes mais comuns que as atingem: o vento virado (ou ventre virado) e o quebranto (ou quebrante, ou mau-olhado). Reconhece-se o vento virado quando a criana cai muito, quando no est comendo adequadamente. uma doena de nenm, causada por susto. Manisfesta-se em diarria e encurtamento de uma perna. J o quebranto reconhecido quando a criana est enjoada, birrenta, com suas rotinas cotidianas alteradas. A situao ocorre porque, segundo as benzedeiras, algum colocou um olho ruim sobre a criana. Esse algum pode ser uma pessoa desconhecida ou algum parente, at mesmo os prprios pais. Quanto maior o grau de parentesco, pior o quebranto. A soluo levar a criana para benzer, e para que a reza d resultado necessrio que a benzeo seja feita trs vezes. As palavras so pronunciadas em tom muito baixo, de forma sussurrada, o que nos impede de compreender o que falado. Segundo as benzedeiras, so oraes destinadas ao anjo da guarda da criana, pois cada uma ao nascer tem um anjo que lhe protege por toda a vida. Alm disso, as rezas so acompanhadas de muitos gestos: vrias vezes faz-se o nome do Pai sobre a criana, e geralmente a benzedeira tem em sua mo um tero catlico ou folhas de alguma planta. 4

Geralmente, as benzedeiras apelam para santos catlicos que, segundo elas, tambm curam pela intercesso divina: Santa Luzia, Santa Iria, So Sebastio, So Brs, So Bento, Santo Antnio e muitos outros. Na benzeo de terreiros e lavouras, o pedido feito para So Sebastio; para as feridas, a reza para So Lzaro; para a dor de cabea, ou para o soluo ou, ainda, para o engasgo, a f em So Brs; para a dor de dente, chama-se por Santa Apolnia; para proteger e/ou curar os animais, a orao para So Francisco; para a azia, pede-se o socorro de Santa Sofia; para os endividados, o auxlio vem de Santa Edvirges e na hora do parto, a poderosa ajuda de Nossa Senhora do Bom Parto. Algumas vezes, o santo curador conhece a doena por experincia prpria. Santa Luzia, por exemplo, que perdeu a vista, a santa que protege e cura os olhos; So Loureno, que foi martirizado no fogo, cura as queimaduras; padre Frei Clemente, um santo no canonizado, morreu envenenado, e, assim como So Bento, invocado contra a picada de cobra. Muitos benzedores acreditam ainda no poder das ervas e das plantas medicinais e as utilizam durante a beno. Arruda, alecrim, guin e mamona so as mais usadas no ritual de cura. A planta, conhecida popularmente como arruda, uma erva originria da Europa, de folhas verde-acinzentadas, a mais utilizada e tem tanto o poder de curar as enfermidades, quanto o de proteo contra mau olhado. Para se proteger basta colocar um pequeno ramo atrs da orelha. Seus ramos so usados para exorcizar a energia negativa dos ambientes. Nas benzees o ramo de arruda usado para aspergir gua no benzido, purificando-o atravs da derrota do mal (dor de cabea, cisco no olho, mauolhado)(Gomes & Pereira, 1989:40). Segundo a crena popular, as folhas do ramo, que exalam um forte odor principalmente se maceradas, quando usadas para benzer ficam murchas porque recebem o malefcio que estava no doente. Algumas outras ervas e plantas medicinais so administradas em chs, garrafadas, xaropes, cheiros e defumaes e, tambm, em banhos. Geralmente, as garrafadas so preparadas pelos raizeiros um homem que procura e vende as razes medicinais, muitas j conhecidas pelo povo. Mas bom lembrar que no s os raizeiros conhecem razes, sementes e folhas. Todos conhecem e usam as plantas medicinais: quebra-pedra, boldo, carqueja, hortel. Boldo e

carqueja servem para os males do fgado; a flor do assa-peixe um bom depurativo do sangue; a arruda usada para a limpeza do globo ocular; a macelinha, para os males do intestino; o rom, para a garganta inflamada; o capim santo, para a digesto e a erva cidreira e a erva doce, para acalmar. Estes so os exemplos mais comuns da medicina caseira de Minas Gerais. Especialmente, o conjunto das mulheres de uma rua ou de um bairro cultiva o conhecimento das plantas. Quando algum adoece, as comadres conversam. Uma sabe o que bom, outra sabe onde cresce e pode ser encontrada. Muitas vezes, um mesmo remdio serve para diferentes males. Como a folha da goiabeira que um grande remdio para dores de barriga, dores intestinais, clicas, empachamentos etc. (Beltro, 2001:191). Na nossa rica regio do cerrado, podemos encontrar vrias espcies de plantas com poder curativo, utilizadas amplamente em diferentes partes do Estado: ip roxo, copaba, sucupira, barbatimo. Alguns arbustos como o algodo do campo e algumas ervas como o melo de So Caetano e o cip de So Joo tambm compem os receiturios da medicina popular mineira. impossvel separar a planta medicinal do rito mgico-religioso. Os prprios benzedores benzem com as plantas e ensinam a utilidade de cada uma delas. H muitas plantas com nomes religiosos: espinhela santa - neutraliza o cido, por isso boa contra lcera no estmago e sumo do tronco da banana de So Tom usado contra cobreiro. Alm disso, encontramos: malva-de-So Francisco, So Caetano, Santo Incio, Vassourinha de Nossa Senhora, raiz-do-Esprito Santo e muitas outras. Os benzedores se modernizam. O micrbio, por exemplo, j entrou na orao contra a dor de dente e o gelo na bno da carne quebrada. Alm das plantas medicinais podem at sugerir algum remdio que conheceram na farmcia. O remdio que resolve problemas graves chamado de santo remdio. Dizem tambm: Deus querendo, at a gua do pote remdio. Mesmo quando sugere o uso de algum remdio, o benzedor jamais cobra pelo servio prestado, seno estaria fazendo negcio e no ele mas Deus que cura. Essa fala o pensamento comum entre os benzedores. Todos afirmam que Deus que cura, por isso no podemos cobrar. Quem cobra o mdico. Eles dizem: Deus cura e o mdico manda a conta. Alguns confessam que ganham presentes de pessoas que ficaram agradecidas com a

cura. Mas isso acontece de forma despretensiosa, no como um pagamento. O presente (agrado) representa uma troca e no uma venda, pois o sagrado no vendido, trocado. Muitos asseguram que se receberem dinheiro como pagamento podem at perder o dom, que gratuito e vem de Deus. Benzer fazer o bem, por isso no se deve cobrar por nenhuma reza. Faa o bem, no importa a quem, ensina a benzedeira Maria Cndida.

O ritual da Cura Na crena popular, a benzeo, ou simplesmente a beno, um ritual de cura. H benzees para doenas especficas e outras que servem para qualquer doena. De modo geral, antes da beno, coloca-se um copo com gua no local onde se realiza o ritual e no final a pessoa benzida deve tomar essa gua, considerada benta. Como a gua benta que encontramos nas igrejas catlicas. Os gestos praticados pelos benzedores so todos idnticos ao da religio catlica: eles rezam fazendo o sinal da cruz. Suas rezas, na maioria das vezes, so deturpaes das oraes oficializadas pela igreja, entremeadas de palavras incompreensveis. Enquanto estiver sendo benzido, o doente no deve cruzar os ps ou as mos. Geralmente, a benzeo feita mais de uma vez, dependendo do mal que se acomete. No caso de cobreiro, por exemplo, preciso benzer at trs vezes para que ele seque. A quase totalidade das rezas veio de Portugal e foi aqui adotada e recriada. s vezes, a mesma reza tem variaes de um para outro local. Como as rezas para a cura do cobreiro, uma doena dolorosa da pele, marcada com manchas de bolhas coloridas. So bolhas de pus que provocam muita coceira e podem cobrir o corpo todo e levar morte, explica o senhor Sebastio Oliveira, 67 anos, benzedor de Tapuirama, um distrito de Uberlndia. Todos concordam que o cobreiro vem de algum animal peonhento como a aranha, a lagartixa ou o sapo. Quando estes bichos passam em cima de uma roupa estendida no quintal podem largar o cobreiro. H diversas maneiras de curar a doena: uns fazem cruzes com tio de fogo por cima do cobreiro, outros passam um ferro quente num pano que, por sua vez, colocado quente no cobreiro, outros cozem ritualmente com agulha e pano. Todos fazem alguma beno com suas rezas e oraes que, embora variadas, trazem sempre alguns traos de semelhana. Muitas delas falam da cabea e do rabo das manchas de bolhas. Como neste

exemplo, colhido na zona rural: O que corto?/ Cocho, cocho; sapo, sapo; lagarto, lagarto;/ Todo bico de emanao para que no cresa,/ No aparea, no ajunta o rabo com a cabea./ Santa Iria tinha trs filhas:/ Uma lavava, outra cosia e outra pela fonte ia./ Perguntou a Santa Maria: /Cobreiro bravo, com que curaria?/ Com um Padre Nosso e trs Ave-Maria,/ Oferecidas s almas benditas, que me auxilie nesse momento. Uma coisa os benzedores tm em comum: qualquer que seja a reza, ela deve ser feita sempre em direo ao sol. Muitos tambm utilizam o talo da mamona e a faca, que eles passam sobre as manchas, durante a benzeo. Outra cura bastante procurada para o mau jeito, ou carne quebrada, para usar a linguagem mais comum entre os benzedores. Trata-se de uma luxao, uma torcedura numa parte qualquer do corpo. Em todo o Brasil, benze-se cosendo com uma agulha e um novelo de linha. Os benzedores dizem: coser de jeito. O ritual acontece assim: o benzedor pergunta ao doente:/ que que eu benzo? Resposta: carne quebrada, nervo rendido, osso partido. Repetem tudo trs vezes. Uma outra variante do ritual para coser carne quebrada. O benzedor, sempre benzendo em cruz, reza: Cristo nasceu, Cristo ressuscitou/ emendai esta carne, este nervo,/ esse osso que aqui quebrou. H vrios outros males no mundo mgico das benzees. A espinhela cada, para muitos, ou peito cado, peito aberto, ou ainda, arca cada, para outros, causada, segundo a crena popular, pelo peso que a pessoa pega. As benzedeiras trazem na ponta da lngua a explicao do que seja a espinhela: um ossinho mole que vem do corao, diz Tereza Gomes Rodrigues, benzedora da comunidade rural de Rio das Pedras. Todas concordam com os sintomas da doena: dor nas pernas, na regio do trax, nas costas e no estmago. A doena d mais em adultos e a cura deve ser procurada na benzedeira, que primeiro trata o vento cado, tomando a medida e rezando. Depois reza a orao prpria da espinhela cada, colocando um objeto de ferro na mo da pessoa. A medida feita assim: com uma linha de algodo mede do dedo anular at o cotovelo. Tomando este tamanho duas vezes passa o fio na cintura da pessoa. Se passar ou faltar um palmo, a espinhela est cada. Tambm na Bahia, de acordo com Jos Evangelista de Souza (1989:57), para se saber se a espinhela est cada, tira-se a medida. Com um fio de algodo ou uma toalha, a

benzedeira mede da ponta do dedinho ponta do cotovelo. Depois de um ombro ao outro. Se coincidirem as medidas, a espinhela est normal. Se no coincidirem, a espinhela est cada. Outras benzedeiras medem o tamanho do brao em posio vertical para depois tirar a medida nos ombros. Aps a tomada da medida, deve-se fazer uma orao trs vezes seguidas: Jesus Cristo nasceu, espinguela caiu/ Jesus Cristo levantou, espinguela emborcou/ Jesus Cristo ressuscitou, espinguela de ( fala-se o nome) levantou . H vrias outras variantes da orao, conforme a regio do benzedor. To Azevedo (1981:22), estudando plantas medicinais e benzeduras, nos conta, como a benzedeira Geralda Preta, da cidade de Bocaiva, interior de Minas Gerais, faz a sua orao:Barquinho de Santa Maria t no mundo sem parar/ levantando a sua espinhela, as suas arcas/ pe tudo em seu lugar/ sua espinhela, suas arcas a seus ventos. Diferentemente das benzees, so as simpatias. Enquanto as benzees so restritas a algumas pessoas escolhidas na comunidade e ocorre de forma reservada, as simpatias se caracterizam por ser qualquer recurso material que pode ser usado pelas pessoas em geral, para evitar o mal e alcanar o bem, mudando o curso dos acontecimentos. O valor da benzeo reside exatamente na sua privacidade e no fato de transmitir-se entre os escolhidos, sendo pois privilgio de um pequeno nmero de iniciados. J nas simpatias no h necessidade de uma pessoa especial (Gomes & Pereira, 1989:22). Diversas doenas, principalmente aquelas prprias das crianas, so curadas com as simpatias que, como elemento menos racional, so mais difceis de explicar e de entender. Para se ter uma idia, o amuleto que muitos carregam uma espcie de simpatia. A prpria palavra simpatia j sugere uma coisa que no se explica. A palavra vem do grego e significa sentir juntos o mesmo. Embora a simpatia no se explique, o funcionamento dela supe alguma relao ntima entre homens, animais, plantas e planetas. H simpatias de amor, de boa sorte, para ganhar no jogo. H algumas que a pessoa envolvida no pode saber. Outras, a prpria pessoa faz: para crescer o cabelo, para no secar, ou para secar, o leite materno. Muitas vezes aparecem em conjunto com remdios e rezas. E h simpatias de preveno, por exemplo, para fechar o corpo. Na medicina popular, a simpatias servem para curar verrugas, asma, epilepsia, hemorridas, soluo e diversos outros tipos de doenas, como a brotoeja ou brotoejo, uma doena infantil bastante

conhecida. Trata-se de uma erupo na pele da criana recm- nascida. Aqui em Uberlndia, sobretudo na zona rural, para tratar do brotoejo, coloca-se um pedao de caco de telha no fogo at ficar vermelho e coloca na gua de banho da criana. A simpatia usada, tambm, para acabar com coqueluche. Para isto, basta na sexta feira santa fazer um cordo com talo de mamona e colocar no pescoo da criana, medida que secam os talos, acaba a coqueluche, depois deve-se enterr- los. Com a simpatia cura-se tambm a bronquite. Basta, numa sexta-feira santa, levar a criana doente logo de manh, bem cedinho, no curral. Levanta-se algum boi deitado e coloca a criana no mesmo lugar quentinho onde o boi deitou. Esse ritual deve ser seguido por trs anos consecutivos. H outras situaes bastante freqentes e conhecidas. Para os bebs com soluo deve-se colocar um pedao de papel ou fiapo de coberta molhado em saliva da prpria me em sua testa e o soluo passar. Para as crianas que no falam no tempo esperado (a partir de 12 meses de idade), h vrias solues: tomar a gua da primeira chuva de janeiro, tomar gua na campainha (ou sineta) da igreja, pegar um ovo de galinha caipira, quebrar e servir para a criana, e dar gua para beber, na casca do ovo, durante trs sextas-feiras seguidas. Para a criana que no anda no primeiro ano de vida deve-se pegar uma rama de batata doce com a raiz, coloc-la no cho e dar trs pequenos cortes, repetir por trs sextas- feiras seguidas, na ltima plantar pela manh ou ao meio dia, nunca tarde ou noite, conforme ela crescer a criana passa a andar. Se o que se quer tirar medo de criana, o jeito escolher trs portas tomando a direo da rua, colocar a criana em baixo de seu umbral, varrer em torno da criana e dizer que varre o medo da criana, repetir a mesma situao nas duas ltimas portas, at varrer o medo para a rua (Megale, 1999). O prego um instrumento bastante usado nas simpatias. O gesto mgico de bater um prego numa rvore para livrar de febre, dor de dente e hrnia, j existia na Europa antiga, pr-crist e perdura at hoje. Conforme uma simpatia tradicional, para diminuir o umbigo grande da criana, a me deve bater um prego novo num cupim. Na medida em que o prego some, pela ao do cupim, o umbigo vai diminuindo. As simpatias so usadas tambm para proteo: plantas como espada-de-So Jorge e guin so usadas como simpatia e protegem moradias e locais de comrcio de maus olhados

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e outros fluidos malficos. Na sabedoria popular, a cura implica num ritual: uma orao no sentido amplo, que no contradiz a simpatia, nem o remdio. Mas no so apenas os humanos que podem usufruir das rezas e das benzees. Os animais tambm so curados de seus males pelos benzedores. Como a bicheira, ferida causada por larvas da mosca verejeira. Quando um animal tem maus, i sto , o verme da bicheira, possvel curar no rastro. Basta passar um ramo verde sobre o rastro do animal. Outros cobrem o rastro com uma pedra. Tambm pode bater com uma pedra em trs rastros do animal. Um remdio usado contra a bicheira o p de caf. Mas, claro, a fora maior da cura est no poder da orao. Getlio Csar (apud Seraine, 1978), estudando as crendices l pelo nordeste, registra a seguinte reza: Maus que come, no se logra/ quem come e no reza, no se salva/ oficial de justia no se salva, delegado no se salva,/ promotor no se salva, juiz de direito no se salva,/ E assim, caia de um a um, de dois em dois, de trs em trs, de quatro em quatro,/ de cinco em cinco, de seis em seis, de sete em sete,/ de oito em oito, de nove em nove, de dez em dez,/ de onze em onze, de doze em doze, de treze em treze,/ caia de um em um, no fique nenhum/ Amm. Outras tantas rezas contra bicheira, bastante semelhantes, e algumas simplificadas, fazem parte da sabedoria popular. Como esta, registrada em Gois e que deve ser repetida trs vezes: Assim como o trabalho no dia de domingo no pe ningum pra adiante,/ Ser tambm os bichos desta bicheira/ H de cair de nove a nove, de sete a sete, de cinco a cinco,/ De trs em trs, de um a um, at ficar nenhum (Lacerda, 1977). No possvel falar de todos os tratamentos populares. Em muitas doenas, as causas e os remdios so vrios. A beno, juntamente com o remdio, tem como objetivo salvar o doente como um todo. Mesmo no separando vida e religio, ou o profano e o sagrado, essa gente sabe muito bem a diferena entre um remdio e uma orao. A reza, a simpatia e o remdio, que no se contradizem em momento algum, nem se separam no tratamento da pessoa doente; formam o sagrado, o sbio e o competente trip da medicina popular. Eles fazem parte do agir coerente dessa gente simples e humilde que faz a benzeo em nosso pas. A gente que faz a cura

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No pequeno distrito de Martinsia, o mais antigo da cidade de Uberlndia, bero das mais variadas tradies, vive dona Maria Januria, de 79 anos. Apesar de sozinha, ela nunca se sente solitria. Em sua casa modesta, sempre tem algum em busca de uma benzeo. Eles vm da vizinhana, das redondezas e mesmo da cidade e isso no tem dia nem hora para acontecer. Ela n o pode determinar quando vai benzer porque curar dom de Deus e deus no tem hora para fazer o bem, todo dia Deus est olhando por ns, sem dia e sem hora. Dom significa doao. Aquele que recebe um dom deve dar-se, o que reflete na doao do trabalho (Arajo, 1977:154). Dona Maria conta que ainda criana aprendeu a benzer com sua me. Tinha 12 anos. Depois da me, foi sua sogra quem lhe ensinou mais algumas rezas. E outras ela aprendeu em sonho, como as bnos para curar a dor de cabea e cobreiro. Quando conto isso, ningum acredita, ela j adianta. Alm de crianas e adultos, Maria Januria benze tambm fazendas e plantaes para tirar cobras e lagartos. Ela conta que os fazendeiros a buscam em sua casa. Com o tero nas mos, muita f e algumas rezas, ela garante os resultados. Como a maioria dos benzedores, ela acredita que a cura vem de Deus. No sou eu que curo, Jesus. preciso ter muita f, porque seno nada acontece. Tambm na casa de dona Dirce Aparecida Oliveira, benzedeira de Sobradinho, um povoado rural no municpio de Uberlndia, o movimento das pessoas procura de benzeo constante e, tambm, no tem hora. Ela cresceu vendo a sua av e a sua me benzer crianas e adultos. Aos dezesseis anos, incentivada pela me, aprendeu as rezas e comeou a benzer. Hoje, aos 78 anos ela recorda como iniciou na benzeo: Eu aprendi com minha me, ela me ensinou as rezas e a gente foi fazendo e vendo fazer. No comeo eu fazia e no acreditava, da a gente foi vendo o poder que tinha. Percebe-se que dona Dirce era cercada de uma estrutura para conhecer as prticas das benzees. A partir da no parou mais e at hoje benze muitas pessoas, crianas e adultos: quebranto, mau olhado, sapinho, cobreiro, engasgamentos e muitos outros incmodos. Para cada mal existe uma reza prpria, mas todas devem ter o Pai Nosso e a Ave Maria. Para ser um bom benzedor, ela ensina, alm do dom, do poder dado por Deus, preciso ter muita f e religiosidade. Deve-se rezar todo dia e crer muito em Deus.

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Conhecido por Tonico, o benzedor Antnio Carlos Pereira, de 47 anos, que mora em Uberlndia, diz que tem muita f no poder da natureza. Meus bisavs eram ndios e tinham o conhecimento das ervas, ele conta. por esta razo que ele usa muitas plantas em suas benzees e faz questo de respeitar as matas como tambm o sol, a lua, a terra e o ar. Deus tudo isso, ele diz, acrescentando que no benze depois do por do sol. Os finais de semana, sbados e domingos, so reservados para a cura dos animais. Nos demais dias atende as pessoas que o procuram, mas sempre de acordo com a disponibilidade de seus horrios. Ele no tem todo o dia disponvel, como dona Maria Januria e dona Dirce, porque tem compromissos com seu trabalho. Mas quando atende benze cobreiro, erisipela, quebranto, mau-olhado, espinhela cada e queimaduras. O dom, que ele tambm garante ser divino, foi percebido pela me quando ele ainda era criana. Tradio de famlia, foi ela quem lhe ensinou os primeiros passos das benzees. Mas ele s comeou a benzer tempos depois, aos 20 anos, pois para se chegar a ser um benzedor tem muito sofrimento, preciso um crescimento espiritual. Benzeo coisa sagrada, uma misso. O conhecimento no pode ser passado para qualquer pessoa, preciso ter uma permisso. Tonico explica ainda que, depois de passar a teoria para o sucessor, necessrio aguardar sete meses pela permisso espiritual. S depois pode-se comear a exercer o ofcio de f. Tambm preciso fazer um juramento de guardar em segredo as palavras que curam. Ele acredita que se essa promessa for quebrada, a vida da pessoa fica embaraada.Em cada tipo de benzeo h uma reza diferente: uma Ave Maria, um Pai Nosso e, ainda, algumas palavras que so segredo. Por isso, ele reza as oraes em tom quase imperceptvel. Diferente de Tonico, e no to supersticioso quanto ele, o benzedor Aldoresti Jos Rosa reza sempre em voz alta. Aldoresti tem dias programados para o atendimento. Tambm tem um local prprio. Ele reza sempre frente a um altar, onde esto v rias imagens de santos. Nas falas dos benzedores podemos perceber que a rede de significados que perpassa pelas concepes e prticas de cura tecida por mltiplos fatores que vo alm da relao corpo/sade/doena, abrangendo a relao dos benzedores co m o espao e o tempo, juntamente com suas crenas e cosmovises. Mais do que relatos de vida, o que temos em nossas mos so os seus sentimentos, suas angstias, seus desejos e sonhos. Embutido a 13

tudo isso esto as influncias do meio em que vivem e das demais pessoas que com eles interagem, direta ou indiretamente: familiares, amigos, vizinhos e as pessoas que buscam e esperam ajuda. Para muitos benzedores, a tradio da benzeo est correndo o risco de acabar. A verdade que hoje, j no to fcil encontrar benzedores, que geralmente vivem nos povoados rurais. Eles so pessoas de vida exemplar, servindo de referncia para os moradores do lugar. Maria Januria diz que a benzeo est acabando porque as pessoas esto perdendo a f. Dirce Aparecida acha que o dom de fazer o bem atravs da reza no est sendo repassado para outras pessoas. Para ela, no h interesse, nem de familiares nem de amigos, para aprender as rezas e os rituais das benzees. Antnio Carlos Pereira, o Tonico, acha que os benzedores no esto encontrando os sucessores certos. O telogo e historiador, Jos Lucindo Pinheiro, acredita que a tradio dos benzedores est acabando em funo do avano tecnolgico que est sendo empregado sobretudo na medicina. Est prevalecendo mais a mentalidade comercial. As pessoas hoje acreditam mais na medicina do que no benzedor. Ele acrescenta ainda que cada pessoa, conforme a sua crena, procura aqueles que manifestam o dom que receberam, embora possa recorrer a Deus diretamente. O homem to sensvel que precisa de um sinal externo que confirme o seu contato com Deus e o benzedor que lhe d essa crena. A benzeo a mais viva forma da cultura nascida do povo e praticada pelo povo. O povo guarda as suas cantigas, seus remdios, suas preces, suas devoes, seus rituais de trabalho, enquanto tiverem algum sentido na vida deles. Os benzedores tratam seus doentes com rezas, simpatias e remdios que no se contradizem em nenhum momento. Eles transmitem uma grande paz e pelejam com o doente. Diante do tratamento dado pelos benzedores, fcil enxergar que eles representam valores. Para ns, impossvel imitar suas rezas, simpatias e benzees. Tudo isso est perfeitamente adaptado vida dos benzedores e dos seus doentes, mas muito diferente da nossa vida. preciso tentar entender as suas histrias e suas realidades, seu modo de pensar, a partir dele prprio, da sua viso de mundo, que bem diferente da nossa. grande a diferena entre o oficial e o popular, desde o lugar do tratamento, os nomes dados aos membros do corpo at a prpria interpretao da doena e, consequentemente, prtica dos benzedores. No podemos, portanto, continuar a ignorar o pensamento da metade da populao brasileira, se quisermos 14

efetivamente corresponder expectativa da cultura e da civilizao do nosso tempo (Beltro, 2001:256). Apesar dos meios de comunicao de massa no darem visibilidade para essa manifestao popular, a f e a devoo percorrem dcadas com a repercusso oral das graas alcanadas. Os benzedores, em suas mltiplas funes na vasta e rica cultura popular, mostram a sua resistncia diante da cultura dominante dos meios de comunicao e das religies oficiais que os discriminam.

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Referncias Bibliogrficas

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