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um servio educacional de interesse pblico, publicada pela Igreja de Deus Unida, uma Associao Internacional.

Transformando A Sua Vida


O Processo de Converso

2010, 2011, 2012 Igreja de D eus Unida, unia Associao Internacional Todos os direitos reservados. Impresso nos E. U. A. As Escrituras aqui citadas, salvo referido em contrrio, so extradas da verso da Bblia Portuguesa por Joo Ferreira de Almeida, Revista e Corrigida (ARC), SBB 1998.

Transformando A Sua Vida

Indice
3 Introduo

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Quem So os Chamados, Eleitos e Fiis de Deus?


O Q ue Devo Fazer?

17 Orando por uma Nova Atitude e um Esprito Reto 18 Devemos Mudar o Nosso Modo de Pensar 19 O Arrependimento Tem Que Ser Com F
21 O Q ue Pecado?

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O Que Est Errado Com Nossa Natureza Humana? O Que H de To Ruim no Pecado? Devemos Obedecer os Mandamentos de Deus?
Por Q ue S er Batizado?

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Como o Significado e o Mtodo do Batismo se Relacionam Temos que Medir os Custos


O Esprito Santo: O P oder Transform ador de Deus

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O Esprito Santo uma Pessoa? Porque os Telogos no Podem Explicar aDoutrina Trindade?

da

O Crescim ento para A lcan ar a M aturidade Espiritual

60 64 65 67 70
c

Ser que Deus Define as condies Para Se Receber o Dom da Vida Eterna? Um Sumo-sacerdote Interessado em nos Ajudar Porque o Estudo da Bblia Necessrio para o Crescimento Espiritual Como Reavivar o Esprito de Deus A Orao que Deus Ouvir
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Verses Bblicas
As escrituras citadas so extradas da verso da Bblia Portuguesa por Joo Ferreira de Almeida, Revista e Corrigida (ARC). Quando outra verso usada, a verso bblica referenciada com as seguintes abreviaes: ARA ACF BLH NVI Almeida Revista e Atualizada Almeida Corrigida Fiel Bblia na Linguagem de Hoje Nova Verso Internacional

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Introduo

Introduo
palavra converso proferida muitas vezes nos crculos religiosos. Geralmente, as pessoas falam da sua converso ou de como se con verteu. O que significam estas palavras? A converso, no contexto religioso, refere-se geralmente mudana de uma crena para outra, ou passar de descrente para crente. Mas a converso simplesmente isso? H quem considere que a converso signifique qualquer mudana drs tica para melhor, que algum escolhe fazer por seu prprio esforo e sua prpria vontade, s vezes, dando a impresso errada de que tal mudana autoinduzida venha de Deus. Contudo, isso simplesmente no verdade. De fato, algum pode mudar sem a interveno de Deus mas isso no a mesma coisa que a converso descrita na Bblia. At mesmo pessoas irre ligiosas sabem que a con verso por causa da sim ples definio da palavra no dicionrio se refere a uma mudana. Se alguma coisa convertida, ela mudada de algum modo.

Assim como uma imagem surge quando as peas de um quebra-cabea so montados juntos, igualmente aqueles que Deus est convidando para serem convertidos podem comear a entender as Escrituras Sagradas.
O conceito bblico da converso certamente envolve mudana. Por exem plo, as Escrituras relatam que Paulo e Barnab, ao viajarem para Jerusa lm, quando passaram pela Fencia e por Samaria, contando a converso dos gentios, e davam grande alegria a todos os irmos (Atos 15:3, grifo nosso ao longo do livro). Mas se uma pessoa se converte mudada do que , e para o que mudada? Na Bblia, a converso representada como um processo transforma dor da vida com caractersticas miraculosas um processo impossvel de se realizar sem a interveno e participao direta e ativa de Deus. Com efeito. Ele quem inicia o processo de converso. Ele quem abre a mente daqueles a quem est chamando ou convidando a se converter para que

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possam comear a compreender as Escrituras com uma clareza e profundi dade que jamais conseguiriam por si mesmos. Este processo maravilhoso e miraculoso geralmente comea quando os indivduos que so chamados por Deus ouvem ou leem Sua verdade explicada corretamente por Seus servos. Ento, o nosso Criador comea a abrir a mente deles para que compreendam o verdadeiro evangelho de Jesus Cristo. Ento, a Palavra de Deus comea a fazer sentido para eles. Justamente, como uma pintura comea a apa recer quando se junta as peas do quebra-cabea, assim tambm aque les que Deus convida a se converter comeam a compreender as Sagradas Escrituras. Este o milagre do cha mado de Deus. O que se segue depende da escolha que fazem quando ouvem ou leem a verdade de Deus. Eles podem res ponder a Deus e pedir a Sua ajuda para praticarem o que aprendem. Ou podem virar as costas ao entendi mento da verdade que receberam. Embora Deus no force ningum a

Ao contrrio do que muitos pensam, a converso no apenas um evento nico. Em vez disso, as Escrituras revelam que se trata de um processo.
fazer a escolha correta, claramente Ele encoraja o ser humano a escolher a a vida (Deuteronmio 30:19). Como veremos em breve, as consequncias da escolha so enormes. Neste livro examinaremos os ensinamentos da Bblia sobre a converso. Ao contrrio do que muitos pensam no se trata apenas de um acontecimento momentneo e nico. Em vez disso, as Escrituras revelam que a converso um processo. Este processo comea pelo chamado de Deus seguido pelos passos essen ciais do arrependimento, do batismo, e do recebimento do Esprito Santo finalmente culminando com a vinda de Jesus Cristo, quando os mortos em Cristo vo ressuscitar para a imortalidade e vo receber a vida eterna. Esta a suprema transformao, sendo transformados de seres mortais para seres imortais! Comecemos nosso estudo diretamente da Palavra de Deus de enten dimento desta maravilhosa transformao chamada converso.

Quem So os Chamados, Eleitos e Fiis de Deus?

Quem So os Chamados, Eleitos e Fiis de Deus?


Os que esto com ele, chamados, eleitos e fiis" (Apocalipse 17:14).
esus Cristo exclamou: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no Reino dos cus, mas aquele que fa z a vontade de meu Pai, que est nos cus (Mateus 7:21). O Seu aviso deveria causar a todos ns cuidadosa reflexo sobre as nossas crenas e suposies religiosas. Por qu? Porque muitos que dizem serem Seus seguidores, que dizem terem feito grandes coisas em Seu nome, sero rejeitados por Ele. Ele lhes dir: Nunca vos conheci (versculo 23). Ento, como podemos distinguir os autnticos discpulos de Cristo, os que realmente fazem a vontade do Pai, dos que O chamam Senhor, mas que se recusam a fazer a vontade de Deus? Nos dias de hoje vemos centenas de grupos religiosos se autodenomi nando cristos e se considerando possuidor de algo especial que lhes d a aprovao e o selo de Deus. A maior parte dos que professam serem cristos dizem ter sido chamados e escolhidos pelo Senhor. At mesmo muitos grupos religiosos no cristos se veem como divinamente escolhidos. Independente de como visto, o cenrio religioso confuso. Assim, no de se admirar que existam milhes de pessoas que suspeitam de todas as religies. Seria possvel separar a verdade de dentro dessa miscelnea religiosa? Na verdade, possvel desde que se esteja atento aos fatos com um olhar honesto e que se aceite a verdade como revelada nas Escrituras. Jesus Cristo um ser real. Ele ressuscitou. Ele est vivo. E Seu impacto no mundo excede a todo e qualquer homem que j tenha vivido. A maioria das pessoas conhece o nome de Jesus Cristo. Mas quantas sabem sobre o que Ele ensinou? Qual foi a Sua misso? O que torna os Seus verdadeiros seguidores diferentes dos outros? Quem O representa fielmente? Jesus disse: edificarei a M inha igreja (Mateus 16:18). Na Bblia, a pala vra grega para igreja ekklesia que significa assembleia ou, precisamente, eleitos ou chamados. O Dicionrio Expositivo Completo das Palavras do Antigo e do Novo Testamento de Vine comenta que ekklesia provm de 'e k ' (fora de) e de klesis (chamado), que significa uma chamada (kaleo , do verbo chamar) e era usada pelos Gregos para um grupo de cidados que se reunissem para discutir assuntos pblicos. Atos 19:39 (1985, Assembleia).

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O livro de Hebreus descreve este grupo de crentes como a universal assembleia e igreja dos primognitos (Hebreus 12:22-23). Paulo descreve-a como a igreja do Deus vivo, a coluna e firmeza da verdade (1 Timteo 3:15). Os perigos do engano Jesus advertiu: Estreita a porta, e apertado , o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem (Mateus 7:14). Isso deveria nos surpreender? A maioria das pessoas simplesmente ignora as palavras de Jesus, quando no concordam com elas. Todavia Jesus diz a todos aqueles que querem ser Seus verdadeiros discpulos: Entrai pela porta estreita , porque larga a porta, e espaoso, o caminho que conduz perdio , e muitos so os que entram por ela (versculo 13). Mesmo quando algum se torna discpulo de Cristo corre o perigo de ser arrastado de volta pelas garras de Satans, o arqui-inimigo de todos aqueles que desejam ser piedosos. O apstolo Paulo expressou preocupao com aqueles que se converte ram ao cristianismo sob o seu ministrio: O que receio, e quero evi tar, que assim como a ser pente enganou Eva com ast cia, a mente de vocs seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoo a Cristo. Pois, se algum lhes vem pregando um Jesus que no aquele que pregamos, ou

Hoje estamos diante de centenas de grupos religiosos, cada um pretendendo ser cristo e considerando-se possuidor desse princpio especial que lhe d selo de aprovao de Deus.
se vocs acolhem um esprito diferente do que acolheram ou um evangelho diferente do que aceitaram, vocs o toleram com facilidade (2 Corntios 11:3-4, NVI). Paulo estava abismado como as pessoas se desviavam to facilmente dos seus ensinamentos para acreditar em um falso evangelho, abraar um esprito enganador e at aceitar uma falsa converso e um falso Messias. Satans o enganador mestre. Muitas pessoas so presas fceis para ele, mesmo depois de terem aceitado a verdade de Deus. Elas so seduzidas por mestres persuasivos, que pregam uma falsa justia. Paulo continua: Pois tais homens so falsos apstolos, obreiros enganosos, fingindo-se apstolos de Cristo. Isto no de admirar, pois o prprio Satans

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se disfara de anjo de luz. Portanto, no surpresa que os seus servos finjam que so servos da justia. O fim deles ser o que as suas aes merecem (2 Corntios 11:13-15, NVI). No de se admirar que tantas crenas, chamadas falsamente de crists, sejam ensinadas sob o nome de Jesus Cristo. O Seu nome tem servido para mascarar filosofias e doutrinas religiosas que no vieram nem dEle nem dos Seus apstolos! Mas Jesus adverte: Muitos me diro naquele Dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? E, em teu nome, no expulsamos demnios? E, em teu nome, no fizemos muitas maravilhas? E, ento, lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniquidade (Mateus 7:22-23). A prtica da iniquidade nega todas as boas aes. A desobedincia natural ao homem separado de Deus A iniquidade est profundamente enraizada na natureza humana. Por essa razo Paulo disse: Por isso os que tm a mente controlada pela natureza humana se tornam inimigos de Deus, pois eles no obedecem lei de Deus e, de fato, no podem obedecer a ela. Os que vivem de acordo com a sua natureza humana no podem agradar a Deus (Romanos 8:78, BLH). A nossa tendncia natural no de obedincia a Deus, mas de resistir ao Seu caminho de vida. Assim, o ser humano inventou alternativas verdadeira mensagem de Cristo para acomodar a falta de vontade natural entre as pessoas de viver segundo os mandamentos de Deus. A maioria das pessoas que aceita estes preceitos inquos sincera, sem dvida. Elas aceitaram e acreditaram numa mensagem falsa que tem sido imposta humanidade ao longo de sculos. Esta iluso incrivelmente poderosa. Paulo prediz os seus efeitos at perto do fim dos tempos: Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder e sinais e prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos. E por este motivo, pois, que Deus lhes manda a opo do erro, para darem crdito mentira (2 Tessalonicenses 2:9-11, ARA). Sob a influncia de Satans, o deus deste sculo, a humanidade tem vivido completamente cega (2 Corntios 4:4). O poder invisvel do diabo domina tanto a humanidade que todo o mundo est no maligno (1 Joo 5:19). Muitas pessoas aceitaram um evangelho falsificado e uma ideia cor rompida do que realmente a converso. Agora, voltemos questo original. O que diferencia os autnticos disc pulos de Cristo daqueles que pensam que so Seus verdadeiros seguidores, mas que na realidade so vtimas dos enganos de Satans? Chamados e escolhidos A ideia de algum ser chamado e escolhido surgiu do Prprio Jesus,

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que disse aos Seus discpulos que muitos so chamados, mas poucos, escolhidos (Mateus 22:14). Os conceitos de ser chamado e escolhido so ambos biblicamente legtimos, mas raramente so compreendidos e quase sempre mal utilizados. Ento, vamos nos certificar de obt-los diretamente da fonte. Muitos so chamados, mas poucos, escolhidos. Isto foi o que Jesus disse. Mas o quer isto dizer? E importante entendermos corretamente o significado de sermos chamados e escolhidos. O desejo de Deus dar salvao a vida eterna a toda a humanidade. Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo no para que condenasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por Ele (Joo 3:17). Porm, a verdade que nem todos esto sendo salvos agora , nesta era (Romanos 11:7-8, 25-26; Efsios 1:7-10). Deus escolhe uma pessoa para receber a vida eterna somente quando ela aprende e aceita a verdade, se arrepende e batizada. Mas como que essa pessoa pode distinguir a verdade do erro? A verdade , como explicou

Um entendimento correto do evangelho de Jesus, o Messias, nos ajuda a compreender o plano de Deus para ns e por que devemos nos arrepender
Jesus, o que Deus revela pela Sua Palavra, a Bblia (Joo 17:17). Para ser aceito por Deus preciso reconhecer e aceitar a Palavra de Deus como a principal fonte da verdade. O nosso Criador quer que todos os homens se salvem e venham ao conhecimento da verdade (1 Timteo 2:1-4). Todos tm que se arrepender Depois de aprender os princpios fundamentais da verdade de Deus, preciso se arrepender. O Senhor no retarda a sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; mas longnime para convosco, no querendo que alguns se percam, seno que todos venham a arrepender-se (2 Pedro 3:9). No h excees. Deus quer que todos se arrependam. O entendimento correto do evangelho de Jesus, o Messias, ajuda-nos a compreender o plano que Deus tem para ns e porque temos que nos arre pender. Esse entendimento do nosso futuro, planejado por Deus, nos ajuda a enxergar a necessidade de nos entregar a Ele e de mudar as nossas vidas com a Sua ajuda. Mas como podemos alcanar esse entendimento? Paulo responde:

Quem So os Chamados, Eleitos e Fiis de Deus?

Como, pois, invocaro aquele em quem no creram? E como crero naquele de quem no ouviram? E como ouviro, se no h quem pregue? E como pregaro, se no forem enviados? (Romanos 10:14-15). Paulo diz que devemos ser ensinados por aqueles que foram verdadei ramente enviados p or Deus , os Seus servos fiis, que no falam contra a Sua lei, que so fiis Palavra de Deus, que ensinam obedincia a Deus, e ensinam que o arrependimento deixar de pecar deixar de transgredir as leis de Deus (1 Joo 3:4). Vejamos agora a diferena entre chamado e escolhido. Entretanto, deve mos sempre dar graas a Deus por vs, irmos amados pelo Senhor, porque Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade , para o que tambm vos chamou mediante o nosso evangelho , para alcanardes a glria de nosso Senhor Jesus Cristo (2 Tessalonicenses 2:13-14, ARA). Aqui vemos que as pessoas so chamadas (convidadas) mediante a pregao do evangelho (a boa nova do Reino de Deus). Assim recebem o conhecimento que se necessitam para se arrependerem de seus pecados. Aqueles que responderem positivamente a esse chamado, a esse convite, so escolhidos para a salvao. Como? Eles so santificados colocados parte ao crerem na verdade , ento recebem o Esprito Santo e por ele so guiados. Somente aqueles atrados por Deus entendero O processo do chamado de Deus e de nossa escolha uma triagem que comea com um milagre de Deus. Jesus diz: Ningum pode vir a mim, se o Pai, que me enviou, o no trouxer (Joo 6:44). E prosseguiu: Por isso, eu vos disse que ningum pode vir a mim, se por meu Pai lhe no for concedido (versculo 65). Aqui est uma prova notvel do tremendo poder de Deus para alcanar nossos coraes, apesar da influncia de Satans, da fraqueza de nossa natureza humana e das tentaes deste mundo perverso. Deus manda o convite. Ele atrai os nossos coraes para Si. E se asse gura de nossa vontade de aprender os Seus caminhos e de Lhe submeter nossos desejos. Mas a nossa tendncia natural de resistir s Suas leis (Romanos 8:7). O fato de submetermos o nosso desejo a Deus realmente um milagre, porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade (Filipenses 2:13). Jesus usa a parbola do semeador para ilustrar as diferentes reaes das pessoas ao evangelho. Na parbola todos ouvem a pregao da verdadeira Palavra de Deus. Mas apenas aqueles que Deus chama se apegam verdade e a compreendem. As pessoas respondem de diferentes maneiras mensa gem. Procure ler a parbola do semeador em Mateus 13, onde Jesus no s conta a histria como tambm explica o seu significado. Primeiro Jesus explica a reao dos que ainda no esto sendo chamados. Eles no entendem o que ouvem. Ouvindo algum a palavra do Reino

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e no a entendendo, vem o maligno e arrebata o que foi semeado no seu corao (versculo 19). Estas pessoas nunca compreendem a mensagem e seu significado. As diferentes respostas daqueles que conseguem compreender Depois Ele explica trs diferentes reaes dos que entendem. Deus abriu suas mentes e compreenderam o significado. Mas reagem de modos dife rentes por distintas razes. Porm o que foi semeado em pedregais o que ouve a palavra e logo a recebe com alegria; mas no tem raiz em si mesmo: antes, de pouca durao; e, chegada a angstia e a perseguio por causa da palavra, logo se ofende (versculos 20-21). A primeira reao desta pessoa aceitar com grande alegria, mas depois depressa volta atrs. Por qu? Ela recua por causa da presso de outras pessoas que no compreendem. Ela se preocupa mais com o que as outras pessoas pen sam do que com o que Deus pensa. E tem medo da crtica dos outros. Para ela, estar conforme o que os outros pensam mais importante. A tribulao ou perseguio sofrida por tentar viver segundo o cami nho de vida de Deus abala essa pessoa. Ento, ela rejeita o chamado de Deus. Vejamos o segundo exemplo. E o que

Mas o que foi semeado em boa terra o que ouve e compre ende a palavra; e d fruto, e um produz cem, outro, sessenta, e outro, trinta Esta pessoa entende a Palavra de Deus e leva a srio. Ele a pe em prtica. Ele muda a sua vida!
foi semeado entre espinhos o que ouve a palavra, mas os cuidados deste mundo e a seduo das riquezas sufocam a palavra, e fica infrutfera (versculo 22). Esta pessoa no est to preocupada com a opinio daqueles ao seu redor. Mas tem outro problema o egosmo. Manter o seu prestgio social e alcanar riquezas consome todo seu tempo, interesse e energia. Ela no tem tempo para Deus. Esta pessoa est muito ocupada consigo mesma, de maneira que as coisas materiais so mais importantes que os assuntos espirituais. Assim, ela tambm rejeita o chamado de Deus. Jesus conclui com este ltimo exemplo: Mas o que foi semeado em boa terra o que ouve e compreende a palavra; e d fruto, e um produz cem, outro, sessenta, e outro, trinta (versculo 23). Esta pessoa compreende a Palavra de Deus e a considera seriamente.

Quem So os Chamados, Eleitos e Fiis de Deus?

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E a pe em prtica. Ela muda a sua vida! Esta pessoa foi escolhida para a salvao. Ela coloca Deus em primeiro lugar na sua vida. Muitos so chamados. Muitos recebem a oportunidade de Deus trabalhar neles tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade (Filipenses 2:13). Mas somente poucos respondem. Esses poucos se arrependem de verdade e submetem sua vontade a Deus, comprometendo-se a obedecer aos Seus mandamentos. E aqueles que respondem ao chamado Dele so escolhidos por Ele porque decidiram servi-Lo e obedec-Lo antes de tudo. preciso permanecer fiel Quando Deus nos oferece uma oportunidade para servi-Lo, a escolha nossa. Essa escolha no apenas uma deciso ocasional. E imprescindvel nos manter firmes a essa deciso e perseverar at ao fim (Mateus 24:13). No fim desta era, os governantes contu mazes deste mundo combatero contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencer, porque o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero os que esto com ele, chamados, eleitos e fiis (Apocalipse 17:14). Observe que os que esto com Cristo no so apenas chamados e escolhidos; mas tambm so fiis. Ser chamado e escolhido no o fim da histria. E preciso se manter fiel ao chamado para se ser salvo.

Deus explicou quem so os Seus verdadeiros discpulos. Eles so primeiro chamados ao arrependimento fazendo com que as suas mentes sejam abertas a compreender com preciso os ensinamentos das Escrituras.
As vezes podemos ser chamados a provar a nossa fidelidade, supor tando provaes e vencendo obstculos nossa f, como evidncia do nosso contnuo compromisso de servio a Deus. O verdadeiro povo con vertido de Deus designado nas Escrituras como o corpo de Cristo (1 Corntios 12:27) e a igreja do Deus vivo (1 Timteo 3:15). Deus deixa claro quem so os Seus verdadeiros discpulos. Primeiro eles so chamados ao arrependimento, tendo as suas mentes abertas para com preender corretamente os ensinamentos das Escrituras. Se aqueles que forem chamados responderem se submetendo a vontade a Deus, ento Seu Esprito poder guiar os seus coraes e a sua conduta, assim sendo escolhidos para a salvao passando a fazer parte de Seu reino eterno. Ento, todos os que permanecerem leais e obedientes a Ele sero os verdadeiros chamados, eleitos e fiis, o povo de Deus!

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O Que Devo Fazer?


Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados" (Atos 3:19).
Igreja do Novo Testamento o corpo espiritual chamado e escolhido para se tornar o fiel povo de Deus comeou quando Deus deu o Esp rito Santo aos discpulos de Cristo no dia de uma de Suas festas anuais, a Festa de Pentecostes. Atos 2 registra como o Esprito de Deus veio queles que creram em Jesus, aceitaram os Seus ensinamentos e O seguiram fiel mente. Mas os milagres no pararam por a. Milhares de pessoas que se juntaram a eles naquele dia tambm ficaram perplexas pelos milagres que viram e ouviram. Quando o apstolo Pedro falou nesse dia, ele anunciou que o Messias tinha vindo, mas foi rejeitado e sofreu uma morte brutal. Pedro admoestou que todo ser humano era responsvel pela morte de Cristoa responsabili dade no se limitava somente aos soldados romanos que o crucificaram ou ao pequeno grupo de judeus que O prendeu e julgou. Entre a multido que o escutava estavam visitantes de naes do mundo Mediterrnico, da distante Prsia e do leste da Mesopotmia (Atos 2:7-11). Muitos deles provavelmente nem estavam em Jerusalm quando Jesus foi crucificado, sete semanas antes. E para esta plateia mista Pedro declarou: Vares israelitas atendei a estas palavras: Jesus, o Nazareno, varo aprovado por Deus diante de vs com milagres, prodgios e sinais, os quais o prprio Deus realizou por intermdio dele entre vs, como vs mesmos sabeis; sendo este entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus, vs- O matastes, crucificando-opor mos de inquos: ao qual, porm. Deus ressuscitou, rompendo os grilhes da morte; porquanto no era possvel fosse ele retido por ela (versculos 22-24, ARA).

Que faremos? Alguns dos ouvintes de Pedro reconheceram o significado de suas pala vras. Embora no estivessem diretamente envolvidos na morte de Cristo, eles perceberam, pelo poderoso sermo de Pedro, que a verdadeira razo da crucifixo do Messias foi a de pagar a pena dos pecados deles e de todos os outros seres humanos! Para eles, a mensagem de Pedro era pessoal e direta. Pedro continuou: Saiba, pois, com certeza, toda a casa de Israel que a esse Jesus, a quem vs crucificastes , Deus o fez Senhor e Cristo. Ouvindo eles isto, compungiram-se em seu corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, vares irmos?' (versculos 36-37). Sim, eles compungiram-se em seu corao. O seu sentimento de culpa os atingiu. Ao ouvirem a censura de Pedro, eles no pensaram nas boas

O Que Devo Fazer?

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obras que fizeram ao longo de anos, mas nos pecados que manchavam as suas vidas. Ento, o que deveriam fazer? Imediatamente, Pedro respondeu-lhes: Arrependei-vos , e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados, e rece bereis o dom do Esprito Santo (versculo 38). E foi exatamente o que fize ram. De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a sua palavra; e, naquele dia, agregaram-se quase trs mil almas (versculo 41). Deus continua exigindo o arrependimento Desde ento os membros da fiel Igreja de Deus tm continuado a pregar a mesma mensagem trazida por Jesus, nosso Messias e Salvador a boa notcia da salvao, o reino de Deus e que todos podem se arrepender (Marcos 1:14-15). A resposta mensagem varia de pessoa a pessoa. Algumas no prestam ateno. Outras mostram apenas um breve interesse. Mas algu mas a reconhecem como a notcia mais excitante e importante jamais ouvidauma prola de grande valor! Talvez voc seja uma dessas pessoas. Como j lido, este mundo cor rompido foi cegado por Satans (Apocalipse 12:9; 1 Joo 5:19). Mas Deus est tirando alguns dessa

Embora no tenham estado diretamente envolvidos na causa da morte de Cristo, alguns entenderam que a verdadeira razo por que o prometido Messias foi crucificado foi para pagar a pena dos pecados que eles e todos os outros seres humanos cometeram!
cegueira. Se voc for um dos que Deus est chamando para compreender a Sua Palavra e viver por ela, ento provavelmente deve estar fazendo a mesma pergunta que fizeram aqueles que ouviram Pedro, no Dia de Pente costes: O que devo fa zer agoraT. A Palavra de Deus diz que todos pecaram (Romanos 3:23). At mesmo ns. Mas, para ns, mais fcil ver os erros e as fraquezas dos outros do que as nossas prprias falhas e defeitos. Contudo todos somos culpados de pensamentos e atos contrrios lei do amor de Deus. Se dissermos que no temos pecado, enganamonos a ns mesmos, e no h verdade em ns. Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo 1:8-9).

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Assim como a ns, tambm aos nossos primeiros pais lhes foi dada a liberdade de escolha. Embora Deus tenha incentivado a Ado e Eva a Lhe obedecer. Ele no os forou a seguir o Seu caminho. Por causa da influncia de Satans, no jardim do den, eles escolheram desobedecer Sua instru o, rebelando-se contra Ele e seguindo o diabo. Desde ento Satans tem exercido grande podermas no absoluto sobre toda a humanidade (2 Corntios 4:4). E tem sido enorme o seu papel na formao do nosso mundo de entretenimento, ensino, poltica, publici dade e normas morais. Lamentavelmente todos ns somos produto deste mundo; as nossas mentes, pensamentos e estmulos refletem anos da influ ncia de Satans em nossas vidas (Efsios 2:3-3). (Para saber mais sobre este assunto, veja O Que Est Errado Com Nossa Natureza Humana?, a partir da pgina 30). Contudo, alm deste conhecimento, devemos tambm ter sempre em mente que Deus Pai, como Jesus nos lembrou, Senhor do cu e da terra (Mateus 11:25). Ele est sempre no Seu trono e observa constantemente o progresso do Seu grande plano e propsito neste mundo. E cuidar daqueles que Ele chamou para vencer o pecado em suas vidas parte importante do Seu plano. Por isso. Satans s pode fazer aquilo que o nosso Criador permite que faa. Isto pode ser visto claramente no primeiro captulo do livro de J. Tiago tambm explica: Resisti ao diabo, e ele fugir de vs (Tiago 4:7). Com a ajuda de Deus, cada um de ns pode resistir e vencer a influncia de Satans sobre as nossas vidas. A necessidade de uma profunda introspeco Apesar de tudo temos de viver numa sociedade cada vez mais perversa, egosta e arrogante medida que a vinda de Cristo se aproxima. Sabe, porm, isto: nos ltimos dias, sobreviro tempos difceis, pois os homens sero egostas, avarentos, jactanciosos, arrogantes, blasfemadores, desobedientes aos pais, ingratos, irreverentes, desafeioados, implacveis, caluniadores, sem domnio de si, cruis, inimigos do bem, traidores, atrevidos, enfatuados, mais amigos dos prazeres que amigos de Deus, tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder. Foge tambm destes (2 Timteo 3:1-5, ARA). Ento, como podemos ficar longe de tais atitudes? O verdadeiro arrepen dimento inclui reconhecer, com a ajuda de Deus, o quanto estas atitudes tm afetado a cada um de ns. Como diz Paulo: Anteriormente, todos ns tambm vivamos entre eles, satisfazendo as vontades da nossa carne, seguindo os seus desejos e pensamentos. Como os outros, ramos por natu reza merecedores da ira [de Deus] (Efsios 2:3, NVI). Para nos arrepender temos que nos examinar profunda e honestamente. Caso contrrio, vamos parecer com os fariseus que criticavam a Cristo por cear com pecadores e cobradores de impostos. Mas Jesus respondeu que-

O Que Devo Fazer?

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les incompreensveis fariseus: No necessitam de mdico os que esto sos, mas sim os que esto enfermos. Eu no vim chamar os justos, mas sim os pecadores, ao arrependimento (Lucas 5:31-32). Os fariseus estavam espiritualmente muito cegos para que enxergassem como realmente eram. Eles se sentiam to confortveis em seu estado espiritual que fechavam os olhos para os seus prprios pecados. Nem reconheceram nem compreenderam a advertncia de Cristo para que se arrependessem. As Escrituras afirma que todos pecaram. Por conseguinte, todos ns merecemos o castigo da morte eterna (Romanos 6:23). Sem a interveno de Deus para nos ajudar a mudar, todos morreramos e jamais voltaramos a viver novamente!

O arrependimento deve incluir um sentimento de tristeza e vergonha, mas o genuno e sincero arrependimento muito mais do que simplesmente um emoo. Nossas vidas tm que mudar.
Mas a vontade de Deus nos transformar e nos ajudar a alcanar o arrependimento e ser convertidos. O Senhor no retarda a sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; mas longnimo para convosco, no querendo que alguns se percam, seno que todos venham a arrepender-se (2 Pedro 3:9). Deus providencia uma maneira de remover a sentena de morte que paira sobre ns sem desculpas ou aceitao de nossa iniquidade. Ele enviou o Seu filho para pagar a penalidade por ns. Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3:16). Se, voluntariamente, nos desviarmos de nosso mau caminho de vida, ento Deus se predispe a substituir a sentena de morte, por causa de nossos pecados, pelo sangue derramado do nosso Salvador. O que o arrependimento? Solenemente, Cristo avisou a uma multido: Se vos no arrependerdes, todos de igual modo perecereis (Lucas 13:3, 5; comparar Atos 5:31-32). Hoje em dia raro se ouvir a palavra arrependimento. Poucos sabem o que ela realmente significa. Em Grego e Hebraico, a palavra arrependimento se refere a uma mudana de corao, uma significativa mudana em nosso pensamento, uma transformao de propsito com nfase na mudana do prprio comportamento. Pedro nos diz: Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados (Atos 3:19). A palavra traduzida como converter quer dizer desviar-se ou afastar-se. Mas, do qu? Obviamente,

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afastar-se dos pecados para que sejam apagados. Assim, quando nos arrependemos preciso se afastar dos pecados que somos culpados de cometer e temos de entregar incondicionalmente a nossa vontade a Deus. Dito de outra forma, estamos afastando nossas vidas da influncia de Satans e nos comprometendo inteiramente a Deus. Embora Cristo tenha vindo remover nossos pecados, todavia temos que fazer nossa parte. Ele no veio para nos salvar nos nossos pecados, ou enquanto continuamos a pecar. Se um juiz perdoa a algum por um crime, ele espera que essa pessoa pare de cometer atos criminosos. Ele no lhe perdoa para que continue a transgredir a lei. Da mesma forma, ns temos de nos afastar de obras e pensamentos pecaminosos. O apstolo Joo nos diz que qualquer que nele tem esta esperana purifica-se a si mesmo , como tambm Ele puro (1 Joo 3:3). O arrependimento inclui tanto crer quanto praticar Em Atos 16 est registrado a priso de Paulo e Silas em Filipos e como um tremor de terra soltou suas algemas e lhes abriu as portas das celas. O carcereiro, reconhecendo isto como um milagre de Deus, perguntou a Paulo e a Silas o que tinha de fazer para ser salvo. E eles disseram: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa (Atos 16:31). Mas o que requer essa crena? Ter f em Cristo no simplesmente acreditar que Ele nosso Salvador, mas crer em Sua mensagem. Suas promessas e Suas instrues. Cristo j havia dito: E por que me chamais Senhor, Senhor, e no fazeis o que eu digo? (Lucas 6:46). Quando nos arrependemos paramos de fazer o que errado e comea mos a viver em harmonia com os caminhos de Deus e Suas leis conforme a Sua vontade! Paramos de pecar deliberada e intencionalmente! O arrependimento deve incluir um verdadeiro sentimento de pesar e de vergonha, arrepender-se sinceramente muito mais que uma simples emo o. As nossas vidas tm que mudar. Quando Deus nos chama Ele retira a nossa cegueira espiritual e nos torna capazes, como nunca antes, de compreender as Suas Escrituras (Joo 6:65; Mateus 13:11). Ele nos capacita a enxergar como os nossos caminhos so to contrrios aos Seus. Chegamos a uma importants sima encruzilhada em nossa vida. Enfrentaremos decises significativas. O momento do arrependimento um ponto decisivo em nossa vida. O verdadeiro arrependimento uma ddiva de Deus (Atos 11:18). Se respondermos positivamente. Deus nos conduz a esse ponto, agindo em ns e abrindo as nossas mentes, e nos dando o entendimento da Sua Palavra e de quem somos (Joo 6:44; 2 Timteo 2:25). Agorapara que possamos entender o que devemos mudarns vamos examinar cuidadosamente a explicao bblica sobre o pecado e compreenderemos melhor em qu temos que mudar.

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Orando por uma Nova Atitude e um Esprito Reto


esponder a Deus no envolve apenas o arrependimento de nossos atos pecaminosos. Tambm envolve reconhecer que o nosso corao e a nossa mente foram corrompidos pelo mundo e pelo diabo, o prncipe das potestades do ar (Efsios

2 :2).
Temos que enxergar a necessidade de um novo corao, uma maneira diferente de pensar, um esprito e uma atitude reta uma mente transformada. Temos de ver que enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto (Jeremias 17:9, ARA). Precisamos desejar substituir a nossa mente pela mente de Cristo (Filipenses 2:5). A ssim como o Rei Davi, devemos suplicar: Temos que enxergar a necesCria em mim, Deus, um corao puro (Salmos 51:10). O nosso c o r a o - is to , a

sidade de um novo corao UfJ)a m a n e , ra diferente de pensar, um espirito e uma atitude retauma mente transformada.

nossa mente a fonte principal do nosso problema com o pecado. As aes comeam com pensamentos. Pois, quem ns somos e o que somos uma manifestao direta da nossa maneira de pensar. Temos de suplicar a ajuda divina para que Deus nos limpe de dentro para fora. Vejamos o verdadeiro arrependimento de Davi: Tem mise ricrdia de mim, Deus, segundo a tua benignidade; apaga as minhas transgresses, segundo a multido das tuas mise ricrdias. Lava-me completamente da minha iniqidade e purifica-me do meu pecado. Porque eu conheo as minhas transgresses, e o meu pecado est sempre diante de mim (Salmos 51:1-3). Davi continua: Eis que amas a verdade no ntimo, e no oculto me fazes conhecer a sabedoria. Purifica-me com hissopo, e ficarei puro; lava-me, e ficarei mais alvo do que a neve. Faze-me ouvir jbilo e alegria, para que gozem os ossos que tu quebraste. Esconde a tua face dos meus pecados e apaga todas as minhas iniquidades. Cria em mim , Deus, um corao puro e renova em mim um esprito reto (versculos 6-10).
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Devemos Mudar o Nosso Modo de Pensar


esus diz claramente que o arrependimento inclui uma mudana de nossos pensamentos. O que sai do homem, isso que contamina o homem. Porque do interior do corao dos homens saem os maus pensamentos . . (Marcos 7:2021). Ele explica que o que nos contamina vem de dentro. Ele d exemplos das ms atitudes e paixes bsicas que dominam os nossos pensamentos e comportamento: . . os adultrios, as prostituies, os homicdios, os furtos, a avareza, as maldades, o engano, a dissoluo, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura. Todos estes males procedem de dentro e contaminam o hom em (versculos O arrependimento significa 21-23). O profeta Isaas ter que se autoexaminar declara explicitam ente e reconhecer as prprias que o arrependimento mudana de pensar. fraquezasas reas onde Deixe o mpio o seu pecamos em pensamento caminho, e o homem ou ao. Temos que pedir maligno, os seus pen samentos e se converta a Deus para nos revelar o ao S e n h o r , que se com que temos de mudar. padecer dele; torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar (Isaas 55:7). Aqui Isaas identifica duas coisas que temos que aban donar para receber o perdo de Deus os nossos caminhos pecaminosos e os nossos pensamentos pecaminosos. Para nos arrependermos temos de reconhecer que ao menos algumas das tendncias da natureza humana esto agindo em nossas mentes, influenciando ou at mesmo controlando o nosso modo de pensar. Nem todo o ser humano cede cons tantemente inclinao da natureza humana. Mas todos ns pecamos. Todo mundo tem fraquezas. Alguns podem sucum bir mais avareza, outros autojustia ou ao orgulho. Ainda outros podem ter dificuldade em serem verdadeiros e honestos. E, todos ns, de uma forma ou de outra, apresentamos pensa mentos e comportamentos egostas, que servem aos nossos prprios desejos. O arrependimento significa ter que se autoexaminar e reco-

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nhecer as prprias fraquezas as reas onde pecamos em pensamento ou ao. Temos que pedira Deus para nos revelar o que temos de mudar. Isso tambm um processo contnuo durante toda a vida. Quanto mais nos submetermos a Deus e pedirmos a Sua ajuda para vermos em que temos de mudar, mais Ele ilumina as nossas mentes para que reconheamos as nossas faltas e fra quezas. Este processo prossegue ao longo dos anos conforme os cristos, comprometidos e convertidos, crescem na graa e conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 3:18). A mudana na nossa maneira de pensar o aspecto mais importante do verdadeiro arrependimento. Depois de sermos batizados e de recebermos o Esprito Santo, estamos mais capacitados a manter um comportamento correto, o qual fruto do nosso novo modo de pensar.

O Arrependimento Tem Que Ser Com F


arrependimento de obras mortas e a f em Deus so mencionados em Hebreus 6:1 como parte do fundamento que, por fim, conduz perfeio e a vida eterna. Jesus Cristo estabeleceu um padro importante na sua pregao, quando Ele constantemente chamava os ouvintes a se arrepender e crer (Marcos 1:15). O apstolo Paulo tambm pregava o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo (Atos 20:21, ARA). O arrependimento voltar a obedecer a Deus depois de se rebelar contra Ele com ear clamando a Deus por perdo dos nossos pecados e a aceitao de Jesus Cristo como nosso Salvador pessoal. Isto inclui confiar no sacrifcio de Cristo como pagamento pelos nossos pecados e acreditar que por isso nosso arrependimento aceito e os nossos pecados so perdoados. O arrependimento uma deciso baseada no apenas em emoo, embora, como mostra Atos 2:37, a emoo sincera, sem dvida, uma parte importante. uma deciso e um compromisso sincero de obedecer a Deus atravs da f em Jesus Cristo. A justia de Cristo torna-se nossa atravs da f e

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de Deus (Filipenses 3:8-9, Romanos 8:1-4). Esta f uma crena profunda e uma verdadeira confiana em Deus (Hebreus 11:1). E, sem ela, ns no podemos nos aproximar de Deus: Ora, sem f impossvel agradar-lhe, porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que galardoador dos que o buscam (versculo 6). Esta f levar obedincia a Deus. Ento, no apenas confiar no perdo dos pecados, mas reconhecer que Deus vai ajudar os fiis a permanecerem fiis. Embora o arrependimento envolva tristeza por causa dos pecados passados, tambm inclui muita alegria pelo perdo de Deus, pelas bnos e por Suas promessas de um grande futuro. Em Marcos 1:15, citado em parte anteriormente, Jesus chamou especificamente as pessoas a se arrepender e crer no evangelho referindo-se s boas novas do Reino de Deus. A expectativa, por meio da f, de ser parte do Ora, sem f imposs Reino de Deus certa vel agradar-lhe, porque mente motivo de jbilo e motiva aqueles que necessrio que aquele que entregaram seus cora se aproxima de Deus creia es para fazer a von que ele existe e que galar tade de Deus. Depois do arrepen doador dos que o buscam dimento e do batismo, (Hebreus 11:6) Deus nos d o Seu Esp rito (Atos 2:38). Um importante resultado de ter o Esprito Santo dentro de ns o desenvolvimento da f (Glatas 5:22-23, 1 Corntios 12:4, 9). A f do Filho de Deus a que vivemos agora (Glatas 2:20). De fato, o justo (aquele que justificado ou tornado justo diante de Deus) vive pela f (Habacuque 2:4, Romanos 1:17, Glatas 3:11, Hebreus 10:38). Atravs do arrependimento e da f, a pessoa convertida con tinua confiando no sacrifcio de Jesus Cristo para remir seus pecados nesse longo processo de superao na vida. E com a ajuda milagrosa de Cristo vivendo nele, por intermdio do Esp rito Santo, o cristo capaz de crescer no caminho de vida de Deus, avanando cada vez na f em obedincia lei do amor de Deus (Glatas 2:20, Filipenses 4:13, Colossenses 1:29). Para saber mais sobre o papel crucial da f no processo de transform ao de sua vida, voc pode baixar ou solicitar o nosso livro gratuito Voc Pode Ter Uma F Viva.
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Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei, porque o pecado a transgresso da lei" (1 Joo 3:4, ARA).
abemos que nosso primeiro passo para nos tornarmos um dos cha mados, escolhidos e fiis servidores de Deus reconhecer que somos pecadores (Romanos 3:23; 1 Joo 1:8). Mas como que a Bblia define o pecado? O que pecado? A Bblia define claramente o pecado em diversas passagens, cada uma ampliando nosso conhecimento. Mas, antes de olharmos essas passagens, devemos primeiro saber o que a palavra pecado significa na linguagem bblica.

Dois conceitos comuns A palavra hebraica e grega traduzida como pecado na Bblia gira em torno de dois grandes conceitos. O primeiro o de transgresso. Trans gredir quer dizer cruzar a linha ou ir alm do limite ou permitido. Este conceito pode ser comparado a um campo de futebol com linhas deli neando os limites dentro dos quais se realiza o jogo. Quando um jogador ultrapassa esses limites ele comete uma transgresso, isto , ultrapassa, vai alm dos limites. Os limites so fixados para definirem a rea do jogo e os jogadores tm de se manter dentro desses limites. A maioria das outras palavras traduzidas na Bblia como pecado envolve um segundo conceito: errar o alvo. Uma vez mais, utilizando uma analogia desportiva, se um jogador aponta para um alvo e erra, quan tos pontos ganha? Nenhum. Pois, ele falhou em atingir o alvo predetermi nado. Esta viso do pecado abrange o significado de pretender seguir uma determinada direo, mas desviando-se do caminho para um lado e no continuando na direo planeada, assim resultando no fato de no se alcan ar o destino pretendido. Ou seja, falhamos. Este conceito tambm engloba a ideia de no se chegar altura de certa norma ou padro. Por exemplo, a maioria dos cursos acadmicos exige uma nota mnima para se concluir. Se no alcanamos essa nota mnima, somos reprovados nas provas do curso. Ou seja, se espera um nvel mnimo de desempenho, caso contrrio h reprovao. Ao no atingirmos essa norma ou padro, erramos o alvo, falhamos e no passamos. Podemos errar o alvo ao perder a mira por nos desviarmos um pouco do objetivo ou por tomar uma direo errada. Em quaisquer destas situaes falhamos em alcanar a meta que nos foi estabelecida.

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Ambos os conceitos, transgredir e errar o alvo, implicam num requisito bsico. Se ao transgredirmos, ou seja, cruzamos para o lado errado da mar cao ou limite determinado, ento isso significa que h uma marcao ou limite que no devemos ultrapassar. Se ultrapassarmos esse limite, falha mos em atingir esse padro ou alvo. Ento, o pecado transgredir os limi tes que Deus estabeleceu para ns ou falhar em alcanar Seu objetivo. Aqui onde as definies bblicas de pecado se tornam especialmente importantes. As Escrituras definem os limites e normas justas que Deus estabelece para ns. Elas determinam o campo no qual devemos viver. Elas determinam o objetivo o carter justo que devemos alcanar, ju n tamente com as normas que Deus espera que sigamos. Em outras palavras, as definies bblicas de pecado nos mostram as normas de Deus determinando o que aceitvel ou no por Ele. Elas nos mostram o que est dentro ou fora dessas normas. E tambm nos revelam e definem os princpios fundamentais que Deus nos deu para vivermos. As definies de pecado na Bblia no so simples arbitrariedades de obrigaes e proibies. Pelo contrrio, elas nos mostram o modo como Deus vive. Elas nos revelam os princpios espirituais pelos quais Deus vive as mesmas normas de comportamento que Ele espera que pratiquemos em nossa vida. Transgresso da lei de Deus Ento, quais so os limites e normas dadas por Deus que definem o pecado? A definio mais bsica de pecado est em 1 Joo 3:4 Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei: porque o pecado a trans gresso da lei (ARA). Aqui Deus define um limite para a humanidade. Ele diz que pecado a transgresso da Sua lei santa e espiritual (Romanos 7:12-14). Ento, desrespeitar essa leiultrapassar esse limite imposto por Deus pecado. Outras tradues nos ajudam a ter outra perspectiva importante a res peito deste versculo. Como a verso Almeida Revista e Corrigida que tra duz assim esse versculo: Qualquer que comete o pecado tambm comete iniquidade, porque o pecado iniquidade . A palavra iniquidade vem da palavra grega anomia que quer dizer fora da lei, ou contra a lei. O conceito aqui transmitido que pecado uma violao ativa contra as leis de Deus e contra Seus princpios morais bsicos. Deus deu Suas leis humanidade para mostrar o Seu caminho de amor. As Suas leis definem a maneira de demonstrar amor a Deus e a nossos semelhantes (Deuteronmio 30:15-16; Mateus 22:35-40; 1 Joo 5:3). O pecado a violao da lei divina de amor. Deus nos mostrou o modo de viver em paz e harmonia com Ele e com a humanidade, definindo esse caminho de vida atravs de Sua lei. Quando pecamos, violamos transgredimosultrapassamos esses limites, assim quebrando a Sua lei.

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Uma definio mais ampla de pecado Em 1 Joo 5:17 encontramos uma definio mais ampla sobre o pecado: Toda iniquidade pecado . Outras tradues da Bblia nos ajudam a entender mais profundamente este significado. Assim, na Bblia na Lin guagem de Hoje, lemos: Toda maldade pecado e na Almeida Revista e Atualizada, l-se que: Toda injustia pecado. A palavra grega traduzida como injustia, maldade e iniquidade, nestas verses "adikia". O Dicionrio Expositivo de Palavras Bblicas [Expository Dictionary of Bible Words] a define como ao que causa dano visvel a outras pessoas ao se violar as normas divinas (Lawrence Richards, 1985, Pecado). Outros sinnimos da palavra e sua forma verbal so: malfeitor, deso nesto, injusto, maldade, ser desleal, machucar, maltratar, ferir e fazer mal a algum (ibidem). Estes significados vo alm de simples atos fsicos ao alcanar as atitudes e os motivos de nossas aes que perm eiam nossas mentes. Ou seja, envolvem os nossos pensamentos. Jesus esclarece isso em Mateus 5:21-22: Ouvistes que foi dito aos antigos: No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento.

As Escrituras revelam os justos limites e os padres que Deus estabelece para ns. Elas especificam o campo de jogo em que estamos a viver. Elas colocam o objetivoo justo caracter o qual devemos visar, juntamente com o padro que Deus espera que ns alcancemos.
Eu, porm, vos digo que todo aquele que sem motivo se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo estar sujeito a julgamento do tribunal; e quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo. Aqui Jesus chama a ateno para o preceito moral que sublinhado pela lei: Se julgamos que algum seja desprezvel, que no merece viver ou existir, esse tipo de ira ou atitude rancorosa no coloca em perigo de morte eterna , e no apenas um apedrejamento fsico. Cristo mostra que o pecado envolve no apenas nossas aes fsicas , mas tambm os nossos pensamentos e atitudes. Temos que entender que o pecado comea na mente. Quando consenti mos que os maus pensamentos se instalem na nossa mente e ali permane-

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am, a qualquer momento eles podem se manifestar e nos levar a pecar. Ns somos o que pensamos (Provrbios 23:7). No devemos violar a nossa conscincia O objetivo de Deus gerar em ns, durante nossa vida, um carter divino, espiritualmente maduro, assim nos tornando cada vez mais pareci dos com Ele (Mateus 5:48). Ns temos que fazer nossa parte na formao desse carter ao agir para nos manter fiis ao que correto, apesar de nossa inclinao para o contrrio. Devemos resistir tentao de fazer coisas que sabemos que no devemos fazer. Temos que viver com a f de que Deus nos dar foras para suportar todas e quaisquer provas que aparecerem nesta vida. Mas quando fazemos con cesses com o errado, quando consentimos, destrumos esse carter que Deus est aju dando a edificar. Cedemos. Ou seja, damos um jeitinho. E cada vez que cedemos, torna-se mais difcil resistir na prxima vez que enfrentar mos a tentao. A fidelidade necessria para o desenvolvi mento do nosso carter.

Este tipo de attitude rancorosa e raivosa nos coloca em perigo de morte eterna. Cristo mostrou que o pecado inclui no s as nossas aes fsicas, mas tambm os nossos pensamentos e atitudes.
Sem dvida, o consentimento muito perigoso porque aumenta de uma forma insidiosa. Pois, se alguma vez escapamos de ser apanhados em alguma situao pecaminosa, facilmente seremos tentados a transgredir novamente. O consentimento cresce como um cncer. Vem devagar e depois se espalha. E antes de percebermos j estamos em grande perigo espiritual grave e lutando pela nossa vida espiritual. O consentimento no apenas uma questo de violar claramente as nor mas bblicas especificas. Ns tambm estamos fazendo concesses quando fazemos algo que pensamos que no devamos fazer at mesmo algo que por si mesmo no seja pecado. O que torna isso errado, ou seja, um pecado, neste caso, a atitude, j que Deus requer que tenhamos uma disposio mental de obedincia cautelosa e um desejo de agrad-Lo. At mesmo errado fazer algo que simplesmente achamos que pode estar errado. Em tudo que fizermos devemos estar confiantes de que

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aceitvel a Deus ou no. por isso que Deus nos diz que tudo o que no de f pecado (Romanos 14:23). Se nossas aes so contrrias ao que acreditamos ser o certo, ento estamos pecando. Devemos ter cuidado para no violar a nossa conscincia (1 Pedro 3:15-16). Devemos ter certeza de que o que fazemos seja feito na f e confiana de que est certo e aceitvel a Deus ou ento no devemos fazer. preciso que os nossos motivos sejam corretos e a nossa conscincia limpa em tudo o que fazemos. Por conseguinte, de vital importncia ns educarmos apropriadamente a nossa conscincia para estar de acordo com a Palavra de Deus, a Bblia. As nossas mentes naturais no esto aptas a discernir o certo do errado (Jeremias 10:23). Por isso, temos primeiro que aprender os caminhos de Deus que definem o que certo e o que errado (Hebreus 5:14). Deus quer que nossa vida esteja dentro dos limites e normas que Ele nos estabeleceu e que mudemos os nossos valores, atitudes, pensamentos e aes para que estejam alinhados com os Seus padres. O processo de converso pode ser simplesmente definido como permitir que Deus aja em ns para substituir os nossos padres, valores, atitudes e pensamentos pelos Seus padres, valores, atitudes e pensamentos. O pecado pode at mesmo ser o que no fazemos As Escrituras nos dizem que podemos pecar pelas coisas que fazemos. Mas tambm podemos pecar por coisas que no fazemos. Tiago 4:17 explica: Aquele, pois, que sabe fazer o bem e o no fa z comete pecado . Este versculo diz-nos que algumas transgresses envol vem pecados de omisso. Tiago est dizendo que se sabemos fazer o bem e reconhecemos que deveramos estar fazendo certas coisas, mas negli genciamos em faz-las, essa falha pecado. Falhamos em acertar o alvo. Ento, falhamos ao deixar de fazer o que sabemos que deveramos fazer. Os quatro Evangelhos esto cheios de exemplos com esse tipo de pecado. Muitas vezes. Cristo debateu com pessoas que eram estrita e literalmente diligentes em obedecer s leis de Deus, mas que nunca perceberam que Deus espera mais de ns do que simplesmente cumprir com o mnimo padro de comportamento. Na poca de Cristo, os fariseus tinham compilado uma lista do que consideravam ser o comportamento vlido para se guardar o Sbado. Eles eram diligentes quanto ao dzimopagando um dcimo do incremento a Deus at mesmo da ltima semente ou gro de especiarias. E passavam horas estudando a lei, jejuando e orando. No obstante. Cristo os chamou de condutores cegos, hipcritas e raa de vboras. Por qu? Simplesmente, estas pessoas no compreendiam a inteno da lei de Deus. Elas faziam um grande esforo para no pecar. Mas concentravam-se tanto nesta luta que falhavam miseravelmente em aplicar muitos dos maiores e mais importantes princpios da lei (Hebreus 5:12).

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Vamos analisar os conflitos que os fariseus tinham com Jesus. A maior discordncia deles era sobre o sbado. Eles se enfureciam porque Cristo curava no sbado. No sbado, de acordo com os seus ensinamentos, s era permitido prestar assistncia ou tratamento mdico em situao de perigo de vida. Por isso, quando Jesus fazia milagres no sbado curando pessoas que haviam sido mutiladas ou se encontravam doentes h anos em vez de se alegrarem por terem sido curadas, eles se enfureciam contra Jesus. Os fariseus estavam cegos diante do bem que Jesus fazia quando mos trava amor, compaixo e misericrdia que o verdadeiro fundamento das leis de Deus. Ele aliviava a misria de pessoas que sofriam h anos. Esses atos de misericrdia que Jesus fazia no sbado eram a prova de que tais atos no infringem o Sbado. Ento, foi por causa da deliberada cegueira espiritual dos fariseus sobre o verdadeiro propsito da lei e pela hostilidade deles, que tambm vio lava o princpio da lei que Cristo lhes chamou de hipcritas e vboras. Temos que mudar o que somos As vezes podemos estar cometendo o mesmo erro dos fariseus. Podemos estar nos concentrando tanto num aspecto especfico da lei de Deus que chegamos a perder o sentido do seu propsito interesse e demonstrao de amor ao prximo. Portanto, fcil pensar que meramente evitar quebrar a letra da lei de Deus tudo o que se requer de ns. Mas o que disse Jesus? Assim tambm vs, quando fizerdes tudo o que vos for mandado, dizei: Somos servos in teis, porque fizemos somente o que devamos fazer (Lucas 17:10). Por isso, ns s agradamos a Deus se conseguimos exceder o requisito mnimo da letra de Sua lei. Apenas alguns dias antes da Sua execuo, Jesus discorreu sobre este princpio: E, quando o Filho do Homem vier em sua glria . . . todas as naes sero reunidas diante dele . . . Ento, dir o Rei aos que estiverem sua direita: Vinde, benditos de meu Pai, possu por herana o Reino que vos est preparado desde a fundao do mundo; porque tive fome, e destes-me de comer; tive sede, e destes-me de beber; era estrangeiro, e hospedastes-me; estava nu, e vestistes-me; adoeci, e visitastes-me; estive na priso, e fostes ver-me. Ento, os justos lhe respondero, dizendo: Senhor, quando te vimos com fome e te demos de comer? Ou com sede e te demos de beber? E, quando te vimos estrangeiro e te hospedamos? Ou nu e te vestimos? E, quando te vimos enfermo ou na priso e fomos ver-te? E, respondendo o Rei, lhes dir: Em verdade vos digo que, quando o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes. Ento, dir tambm aos que estiverem sua esquerda: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos; porque tive fome, e no me destes de comer; tive sede, e no me destes de beber; sendo estrangeiro, no me recolhestes; estando nu, no me vestistes;

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e estando enfermo e na priso, no me visitastes . . . E iro estes [que no fizeram estas coisas] para o tormento eterno, mas os justos [que fizeram estas coisas], para a vida eterna (Mateus 25:31-43, 46). Jesus ilustrou este ponto com outros exemplos. A Sua parbola de Lzaro e do homem rico (Lucas 16:19-31) d-nos um exemplo primoroso de um pecado de omisso. O homem rico no se importou com um pobre men digo, um homem que nada significava na vida ocupada do homem rico, mas que era muitssimo estimado por Deus. Outro homem opulento encheu os seus celeiros com impressionantes provises enquanto negligenciava em ajudar os necessitados (Lucas 12:1621). Este homem armazenou tesouros para si prprio, enchendo os seus armazns com muito mais do que o que ele jamais poderia usar e ao mesmo tempo no demonstrava nenhuma considerao pelos outros outro pecado de omisso. Oportunidades no faltam para fazermos o bem que sabemos que deve mos fazer. Podemos comear com a nossa prpria famlia ao se trabalhar para torn-la forte, valorizada e prxima, encorajando todos os membros dessa famlia. Tambm h abundncia de oportunidades alm de nossos familiares. A Palavra de Deus nos diz em Tiago 1:27 que religio pura visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes e guardar-se da corrupo do mundo. Deus deseja que nos tornemos mais compassivos e que amemos as pes soas, assim refletindo o Seu modo de viver. Ele quer que nos tornemos como Jesus de Nazar, que sacrificou a Sua vida pela humanidade. Exis tem muitas oportunidades para encorajar, fortalecer e demonstrar amor aos necessitados. Quando fazemos estas coisas, fazemos boas obraspois sacrificamos o nosso tempo e energia pelo bem-estar e benefcio dos outros. Compreendendo porque pecamos Agora que vimos como a Bblia define o pecado pelo que fazemos e pelo que no fazemos examinemos outra importante questo: Por que pecamos? O apstolo Paulo expressa eloquentemente a frustrao que todos temos com o pecado: Porque o que fao, no o aprovo, pois o que quero, isso no fao; mas o que aborreo, isso fao (Romanos 7:15). E como Paulo era humano, assim como ns, ele exclamou: E, se fao o que no quero . . . j no sou eu que fao isto, mas o pecado que habita em mim. Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne , no habita bem algum; e, com efeito, o querer est em mim, mas no consigo realizar o bem (versculos 16-18). Como Paulo notou, ns temos uma capacidade natural muito limitada para agirmos apropriadamente de acordo com os padres e valores que Deus define em Sua lei. Jesus explicou que podemos at estar dispostos a ter vontadefazer

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o que certo, contudo falhamos porque a nossa carne fraca e suscetvel tentao. Vigiai e orai, para que no entreis em tentao; na verdade, o esprito est pronto, mas a carne fraca (Mateus 26:41). a fraqueza da carne que nos leva ao pecado. Deixemos que as Escrituras expliquem porque muitas vezes desistimos de nossa determinao de no pecar e abandonar a tentao. Tiago declara abertamente que o pecado gerado pelos nossos desejos carnais, porque as pessoas so tentadas quando so atradas e enganadas pelos seus prprios maus desejos. Ento esses desejos fazem com que o pecado nasa (Tiago 1:14-15, BLH). A nossa carne no inerentemente m, mas fraca por natureza. Como resultado disso, as atraes e apetites da nossa carne nos levam a pecar. Paulo expressou o tamanho do problema quando escre veu: Miservel homem que eu sou! Quem me livrar do corpo desta morte? (Roma nos 7:24). E respondeu: Dou graas a Deus [o livramento vir ] por Jesus Cristo, nosso Senhor. Assim que eu mesmo, com o entendimento, sirvo

Paulo usa a analogia da escravido para a ilustrar o grau de subjugao humana s atraes da carne, que so influen ciadas e manipuladas por Satans.
lei de Deus, mas, com a carne , lei do pecado (versculo 25). Paulo explica claramente que o pecado tem origem nos desejos descontrolados da carne. Quando o desejo mau? O desejo sempre mau? Quando Paulo disse: Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum (Romanos 7:18), ele quis dizer que todos os nossos desejos so maus? Claro que no! Ele tambm poderia ter dito corretamente: Eu sei que na m inha carne no habita nada que seja inerentemente mau. A carne, em si mesma, neutra no que diz respeito ao pecado e justia. De fato, terminada a Sua criao, incluindo Ado e Eva, cujos corpos feitos como os nossos, "viu Deus tudo quanto fizera, e eis que era muito bom (Gnesis 1:31). Nada que Deus faz inerentemente mau. As nossas prprias observaes poderiam confirmar que os apetites e outras necessidades naturais do nosso corpo tm propsitos bons e saud-

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veis. Se no tivssemos desejo de comer morreramos de fome. Mas este mesmo desejo, se no for apropriadamente controlado, conduz ao excesso de indulgncia e glutonaria e poderia at mesmo levar ao roubo. No so as vontades ou os apetites naturais da carne que so pecaminosos. o modo como lidamos com eles que bom ou mau. Sem desejos as nossas vidas seriam montonas e sem propsito. Os dese jos servem como foras motivadoras em nossas vidas. por isso que Deus criou os mecanismos carnais que estimulam os desejos em nossos corpos. A necessidade do domnio prprio Ento, o nosso desafio controlar apropriadamente os nossos desejos. Deus espera que procuremos e usemos a Sua ajuda como a verdadeira fonte de orientao. Quando se defendia perante Flix, governador romano, o apstolo Paulo dissertou acerca da justia, do domnio prprio e do Juzo vindouro (Atos 24:25, ARA). Manter o domnio prprio um dos principais pontos do evangelho. Paulo nos exorta dizendo: Nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias" (Romanos 13:14, ARA). Na verdade, temos de controlar os nossos desejos para que no se tornem cobias peca minosas. O pecado tende a ter um efeito domin. E acelerado. Uma vez que um desejo se torna lascvia descontrolada, surge uma srie de outras reaes. Particularmente, isso afeta nossas atitudes para com Deus e com outros seres humanos. Levando a uma m atitude mental. E por isso que Paulo nos roga dizendo: Purifiquemo-nos de toda imundcia da carne e do esprito, aperfeioando a santificao no temor de Deus (2 Corntios 7:1). A mentalidade carnal Uma mente cega e confusa, por causa de suas egostas concupiscncias da carne e pelas ciladas do diabo, referida nas Escrituras como uma mentalidade da carne". Paulo diz: Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja: mas quem vive de acordo com o Esprito, tem a mente voltada para o que o Esprito deseja. A mentalidade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz; a mentali dade da carne inimiga de Deus porque no se submete Lei de Deus, nem pode faz-lo (Romanos 8:5-7, NVI). Note que Paulo define uma pessoa com a mentalidade da carne como uma pessoa que tem a mente voltada para o que a carne deseja. (No se esquea de ler O Que est Errado Com a Nossa Natureza Humana? na pgina 30.) Paulo usa a analogia da escravido para ilustrar o grau de subjugao humana s fortes atraes da carne, que so influenciadas e manipuladas por Satans. No sabeis vs que a quem vos apresentardes por servos para lhe obedecer, sois servos daquele a quem obedeceis, ou do pecado para

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a morte, ou da obedincia para a justia? Mas graas a Deus que, tendo sido serm s do pecado , obedecestes de corao forma de doutrina a que fostes entregues. E, libertados do pecado, fostes feitos servos da justia (Romanos 6:16-18). Luta contra uma debilidade da lei A lei de Deus perfeita (Salmos 19:7). Ela espiritual, santa, justa e boa (Romanos 7:12-14). Mas o apstolo Paulo explica que, apesar de que a lei de Deus define o que pecado (versculo 7), ela no pode impedir de se cometer pecado. Pois, ela nos d o conhecimento da fraqueza da carne, mas no fornece nenhum poder para subjugar a carne. Porque, aquilo que a Lei fora incapaz de fazer por estar enfraquecida pela carne. Deus o fez, enviando seu prprio Filho, semelhana do homem pecador, como oferta pelo pecado. E assim condenou o pecado na carne, a fim de que as justas exigncias da Lei [obedincia aos mandamentos de Deus] fossem plenamente satisfeitas em ns, que no vivemos segundo a carne, mas segundo o Esprito (Romanos 8:3-4, NVI). O poder para governar os nossos desejos e impulsos carnais tem de vir de Deus atravs do Seu Esprito. Por isso digo: Vivam pelo Esprito, e de modo nenhum satisfaro os desejos da carne. Pois a carne deseja o que contrrio ao Esprito; e o Esprito, o que contrrio carne. Eles esto em conflito um com o outro, de modo que vocs no fazem o que desejam (Glatas 5:16-17, NVI). Em seguida veremos como nossos pecados so perdoados para que pos samos receber o Esprito Santo e ter o poder de resistir e vencer o pecado. r >

O Que Est Errado Com Nossa Natureza Humana?


uando Deus formou os primeiros seres humanos, nossos pais Ado e Eva, no Jardim do den, eles faziam parte de uma ordem criada que era muito boa (Gnesis 1:31). Est claro que eles no tinham inclinao para o mal. Mas, ao des crever como boa a Sua criao, Deus no quis dizer que Ado e Eva eram inerentemente bons ou estavam inclinados a optar por viver no caminho de Deus. Inicialmente, eles no tinham feito qualquer escolha racional em term os do bem e do mal. O modo de pensar e o comportamento deles eram neutros um estado s vezes referido como tbula rasa , ou lousa limpa. Como seres humanos de carne e sangue, eles tinham instin tos fsicos e interesses materiais comuns a toda humanidade.

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Eles tinham desejos de autopreservao, de prazeres fsicos, de ser apreciados, de aprender e de melhorar suas situaes. Eles tambm eram naturalmente curiosos e buscavam evitar o aborrecimento ou, inversamente, o esforo demasiado. O foco no eu em tais caractersticas no era inerentemente pecami noso. Mas esse foco auto-orientado pode levar ao pecado, se contrariar a direo e as instrues de Deus. Ento, Satans entrou em cena, o diabo em forma de uma serpente, e no perdeu tempo em tentar os primeiros seres humanos para que pecassem. Ele enganou a Eva para que comesse o fruto que Deus tinha proibido, aproveitando o seu desejo de experimentar esse fruto apetitoso, tornar-se sbia e melhorar sua vida. Suas fraquezas fsicas e carnais incluindo sua total ingenuidade tornaram mais fcil ao diabo

A tendncia dos seres humanos a exaltar o eu e desobedecer a Deus conhecida como natureza humana, referida na Bblia pelos termos car nal, inclinao da carne, concupiscncias da carne, vontade da carne e semelhantesque significa o egosmo como principal motivao ao invs de um desejo de obedecer e agradar a Deus.
engan-la. Ado no foi enganado, mas, de qualquer maneira, ele se submeteu s maquinaes de Satans atravs de Eva aparentemente para manter o seu vnculo com ela (Gnesis 3, 1 Timteo 2:14). Assim, Ado e Eva definiram um padro que toda a raa humana, que surgiria deles, iria seguir aceitar o governo e a influncia de Satans, em vez de seguir a Deus.

Seguindo os passos de Ado e Eva


A partir da, os seres humanos seriam levados a perseguir o egosmo e se rebelar contra os mandamentos de Deus. As crianas nasceriam com uma natureza neutra tbula rasa mas sob a influncia de Satans num mundo em que todas as pessoas foram enganadas para seguir, involuntariamente, a ele e seus caminhos, todas as crianas rapidamente desen volveriam a natureza orientada ao egosmo dessa sociedade corrompida e de toda a cultura humana ao seu redor.
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A tendncia dos seres humanos a exaltar o eu e desobedecer a Deus conhecida como natureza humana, referida na Bblia pelos termos carnal, inclinao da carne, concupiscncias da carne, vontade da carne e semelhantes que significa o egosmo como principal motivao ao invs de um desejo de obedecer e agradar a Deus. Mas, novamente, Deus no criou os seres humanos com esta natureza egosta e nem as crianas nascem com ela. Todos ns somos vtimas da influncia de Satans. Na realidade, Satans implantou sua prpria natureza corrupta em toda a raa humana (exceto que ele mesmo no tem fraquezas car nais j que ele um ser espiritual). A Bblia descreve Satans como o mestre manipulador da natureza humana. A nossa fraqueza, associada com a influn cia do diabo, conduziu todo o mundo ao pecado (Apocalipse 12:9). Paulo diz que o deus deste sculo cegou os entendi mentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho (2 Corntios 4:4). Por causa disso, nossa natureza humana carnal muitas vezes referida como natureza pecaminosa , alguns tm a impresso de que isso apenas um problema de algumas pessoas daqueles que so pecaminosos. Mas o fato que esta natureza um problema de todas as pessoas. Sem dvida, sendo Jesus Cristo a nica exceo, todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus (Romanos 3:23). O apstolo Paulo, citando vrias passagens do Antigo Tes tamento, resume assim a triste condio espiritual da raa humana: No h um justo, nem um sequer. No h ningum que entenda; no h ningum que busque a Deus. Todos se extraviaram e juntam ente se fizeram inteis. No h quem faa o bem, no h nem um s. A sua garganta um sepul cro aberto; com a lngua tratam enganosamente; peonha de spides est debaixo de seus lbios; cuja boca est cheia de maldio e amargura. Os seus ps so ligeiros para derram ar sangue. Em seus caminhos h destruio e misria; e no conheceram o caminho da paz. No h tem or de Deus diante de seus olhos (Romanos 3:10-18).

A influncia de Satans sobre toda a humanidade


Paulo lembra aos discpulos fiis de Cristo que noutro tempo, andastes, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe das potestades do ar, do esprito que, agora, opera nos filhos
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da desobedincia; entre os quais todos ns tambm, antes, andvamos nos desejos da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos por natureza filhos da ira, como os outros tam bm (Efsios 2:2-3). Isso demostra que Satans emite ondas de atitudes corruptas e pecaminosas para as mentes humanas. No entanto, mesmo sendo to poderosa a sua influncia, devemos entender que o diabo no pode nos forar a pecar. Ele simplesmente vem nos seduzindo, ao longo do tempo, atravs de nossas fraquezas carnais e do modo errneo de pensar. Veremos alguns aspectos de nossa natureza que so facilmente manipulados por Satans. Primeiro, os nossos

desejos carnais e ego stas frequentem ente

nos trazem problemas: As coisas que a natu reza humana produz so bem conhecidas. Elas so: a im orali dade sexual, a impu reza, as aes inde centes, a adorao de dolos, as feitiarias, as inimizades, as brigas, as ciumeiras, os acessos de raiva, a ambio egosta, a desunio, as divises, as invejas, as bebedeiras, as farras e outras coisas parecidas com essas. Repito o que j disse: Os que fazem essas coisas no recebero o Reino de Deus (Galtas 5:19-21, BLH). Paulo descreve graficamente os efeitos dos desejos carnais no comportamento humano. Por isso Deus os entregou impureza sexual, segundo os desejos pecaminosos do seu corao, para a degradao do seu corpo entre si . . . Alm do mais, visto que desprezaram o conhecimento de Deus, ele os entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem o que no deviam. Tornaram-se cheios de toda sorte de injus tia, maldade, ganncia e depravao. Esto cheios de inveja, homicdio, rivalidades, engano e malcia. So bisbilhoteiros, caluniadores, inimigos de Deus, insolentes, arrogantes e presunosos; inventam maneiras de praticar o mal; desobedecem a seus pais; so insensatos, des leais, sem am or pela famlia, implacveis. Embora conheam o justo decreto de Deus, de que as pessoas que praticam tais
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Precisamos da guia do Esp rito de Deus para nos ajudar a libertarmo-nos da natureza egosta, que desenvolvemos sob a influncia de Satans, e para, ao invs disso, desen volver uma natureza divina.

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coisas merecem a morte, no somente continuam a pratic-las, mas tambm aprovam aqueles que as praticam (Romanos 1:24, 28-32, NVI). Segundo, a nossa astcia natural, inclusive o autoengano, uma das maiores fraquezas da mente carnal. Enganoso o corao, mais do que todas as coisas , e perverso; quem o conhecer? (Jeremias 17:9-10). Por estarmos sujeitos influncia de Satans, naturalmente ns procuramos justificar a nossa cobia, os nossos desejos pecaminosos e os comportamentos surgidos da. Ns mesmos nos enganamos ao acreditar que os nossos desejos so natu rais, por isso no so assim to maus. Mas a Palavra de Deus lembra-nos que h caminho que parece direito ao homem, mas o seu fim so os caminhos da morte" (Provrbios 14:12; 16:25). A morte o resultado final de se viver nesse caminho errado (Romanos 6:23). Terceiro, sob a influncia de Satans, ns temos uma tendn cia natural de nos ressentir quando temos os nossos desejos carnais limitados por regras, mesmo que sejam de Deus. Paulo explica: Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja; mas quem vive de acordo com o Esprito, tem a mente voltada para o que o Esprito deseja. A mentali dade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz; a mentalidade da carne inimiga de Deus porque no se submete Lei de Deus , nem pode faz-lo. Quem dominado pela carne no pode agradar a Deus (Romanos 8:5-8, NVI). Ns conclumos destas e doutras passagens que Satans um manipulador e enganador poderoso que se aproveita da nossa natureza egocntrica persuadindo-nos a ceder ainda mais s nossas necessidades e desejos humanos do que normalmente deveramos. Mas ns tambm contribumos para tudo isso. Sem a influncia positiva do Esprito de Deus, nossa principal tendncia servir a ns mesmos e resistir a viver de acordo com todas as instrues bblicas de Deus. Por causa disso, Paulo adverte: Se viverdes segundo a carne, morrereis ; mas, se pelo esprito mortificardes as obras do corpo, vivereis. Porque todos os que so guiados pelo Esprito de Deus , esses so filhos de Deus (Romanos 8:1314). Precisamos da guia do Esprito de Deus para nos ajudar a libertarmo-nos da natureza egosta, que desenvolvemos sob a influncia de Satans, e para, ao invs disso, desenvolver uma natureza divina.
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O Que H de To Ruim no Pecado?


m dos princpios fundamentais da Bblia nos ajuda a com preender porque Deus quer que deixemos de pecar e nos voltemos para Ele. Esse princpio bsico : Colhemos o que

plantamos\
Paulo expressa dessa maneira: No erreis: Deus no se deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar. Porque o que semeia na sua carne da carne ceifar a corrupo (Glatas 6:7-8). Referindo-se humani dade em geral, ele explica: Em seus caminhos h destruio e misria; e no conheceram o caminho da paz (Romanos 3:1617; com parar Isaas 59:7-8). O pecado desobedincia a Deus gera sofrimento e dor. Deus odeia as atitu- _ des e os atos peca- 0 pecado desobediencia a m inosos (Provrbios 8:13) por causa dos

q 6us g era sofrimento e dor.

seus horrveis efeitos. O pecado leva relaes rompidas, violncia e misria. O pecado nos separa de Deus (Isaas 59:1-2). O egosmo absoluto , que est por atrs dos pecados de desconsiderao para com outros e at de desumanidade, descrito vivamente em Provrbios 1: Filho, se homens perversos quiserem tentar voc, no deixe. Eles podero dizer: Venha, vamos matar algum! Vamos nos divertir atacando pessoas inocentes! Estaro vivas e com sade quando as encontrarmos, mas ns acabaremos com elas. Acharemos todo tipo de riquezas e encheremos as nos sas casas com as coisas roubadas. Venha com a gente, que ns repartiremos o que roubarm os! Filho, no ande com gente dessa laia. Fique longe deles. Eles tm pressa de fazer o mal e esto sempre prontos para matar. No adianta arm ar uma arapuca enquanto o passarinho estiver olhando. No entanto esses homens esto preparando uma armadilha onde eles mesmos morrero. O que acontece com quem fica rico por meio da violncia isto: acaba sendo morto (versculos 10-19, BLH). O pecado como uma armadilha; a iniquidade uma ara puca. Pode parecer inofensivo at que as consequncias comecem a aparecer. Ento o pecador apanhado, enlaado pela sua prpria imprudncia. O pecado no prejudica s os
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outros, mas tambm destri o carter do pecador e, muitas vezes, pe sua vida em perigo. No h nada de inofensivo no pecado. Afinal de contas, o pecado faz com que todos percam. Para uma lio clara dos frutos da vida no caminho de Deus em contraste com os de uma vida pecaminosa, leia todo o primeiro Salmo. Contudo, muitas vezes, o pecado parece ser atraente porque frequentemente oferece recompensas e prazeres temporrios. Por conseguinte, estamos constantemente diante de escolhas. Temos, pois, de considerar acima de tudo as consequncias dessas escolhas. Por exemplo, Moiss, quando j homem feito, recusou ser chamado filho da filha de Fara, preferindo ser maltratado junto com o povo de Deus, a usufruir prazeres transitrios do pecado; porquanto considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito, porque contemplava o galardo [que Deus lhe daria] (Hebreus 11:24-26, ARA). Muitas vezes difcil antecipar ou imaginar o resultado final do pecado. Porque o diabo o deus da nossa era (2 Corntios 4:4) e favorece aqueles que escolhem pecar (Mateus 4:8-10), a perversidade pode parecer uma via rpida e segura para obter prazer e coisas agradveis. Mas tais coisas obtidas ilicitamente tm um preo muito alto, como est claramente expresso no Salmo 73: Porm, quando vi que tudo ia bem para os orgulhosos e os maus, quase perdi a confiana em Deus porque fiquei com inveja deles . . . So orgulhosos e fazem planos para explorar os outros. Falam mal de Deus, que est no cu, e com orgulho do ordens s pessoas aqui na terra. Assim o povo de Deus vai atrs deles e cr no que eles dizem . . . Os maus so assim: eles tm muito e ficam cada vez mais ricos. Parece que no adiantou nada eu me conservar puro e ter as mos limpas de pecado. Pois tu, Deus, me tens feito sofrer o dia inteiro, e todas as manhs me castigas . . . Ento eu me esforcei para entender essas coisas, mas isso era difcil demais para mim. Porm, quando fui ao teu Templo,

entendi o que acontecer no fim com os maus.


Tu os pes em lugares onde eles escorregam e fazes com que caiam mortos. Eles so destrudos num momento e tm um fim horrvel. Quando te levantas Senhor, tu no te lembras dos maus, pois eles so como um sonho que a gente esquece quando acorda de manh . .
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Os que se afastam de ti certamente morrero, e tu destruirs os que so infiis a ti. Mas, quanto a mim, como bom estar perto de Deus! Fao do Senhor Eterno o meu refgio e anuncio tudo o que ele tem feito (Salmos 73:3-28, BLH). No importa quantos prazeres ou benefcios temporrios tenhamos, pois tudo isso no vale nada quando entendemos as consequncias presentes e futuras do pecado!

Devemos Obedecer os Mandamentos de Deus?


esus mostra claramente que a nossa obedincia deve incluir a obedincia aos Dez Mandamentos. E eis que, aproximando-se dele um jovem, disse-lhe: Bom Mestre, que bem farei, para conseguir a vida eterna? E ele disse-lhe . . . Se queres, porm, entrar na vida, guarda os

mandamentos.
Disse-lhe ele: Quais? E Jesus disse: No matars, no cometers adultrio, no furtars, no dirs falso testemunho; honra teu pai e tua me, e amars o teu prximo como a ti mesmo (Mateus 19:16-19). A obedincia a Deus comea com a aceitao dos Dez Mandamentos como padro permanente dos nossos valores e comportamento. Mas a nossa obedincia deve envolver plena mente o esprito dos Dez Mandamentos. Jesus tambm disse: No cuideis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim ab-rogar, mas cum prir [do grego pleroo , que significa encher at ao cum e]. Porque em verdade vos digo que, at que o cu e a terra passem, nem um jota ou um til se omitir da lei sem que tudo seja cumprido [de uma palavra grega diferente, ginomai, usada no sentido de v ira acontecer]. Qualquer, pois, que violar um destes menores mandamentos e assim ensinar aos homens ser chamado o menor no Reino dos cus; aquele, porm, que os cumprir e ensinar ser cha mado grande no Reino dos cus (Mateus 5:17-19). pecado ignorar ou se recusar a fazer o que Deus nos diz para fazer. Jesus nos disse que no tinha inteno de anular ou abolir os mandamentos de Deus e qualquer um que ensinar isso corre um grave risco espiritual. (Para saber mais, baixe ou pea o nosso livro Os Dez Mandamentos).

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Por Que Ser Batizado?


Quem c re r e fo r batizado ser salvo" (M arcos 16:16). arrependimento genuno leva nossa submisso incondicional von tade de Deus. Uma vez alcanado este ponto, Pedro diz que o passo seguinte que cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados (Atos 2:38). O batismo na gua uma das prticas mais antigas do cristianismo. Ela est longe de ser intil e arcaica, pois preserva um profundo signifi cado simblico. Para se compreender o signifi cado do batismo, primeiramente devemos considerar o seu contexto histrico. O Dicionrio Bblico Holman [The Holman Bible Dictionary] explica: A certa altura, bem prximo da poca de Cristo, o judasmo comeou a dar muita nfase em rituais de lavagens para

A s guas do batism o sim bolizam a lavagem do pecado nas nossas vidas, para que possam os a n d a r para a frente com a conscincia limpa. limpeza de impureza. Isto remonta aos banhos sacerdotais antes das ofertas de sacrifcios (Levtico 16:4, 24). Provavelmente pouco antes do tempo de Cristo ou contemporneo Sua poca, os judeus comearam a batizar os gentios que se convertiam, embora a circunciso ainda continuasse a ser o rito de entrada principal para o judasmo (1991, Batismo). Por causa desse antecedente ningum achou estranho que Cristo ou os apstolos enfatizassem a necessidade do batismo. Mas, alm de ser simbo lismo da limpeza de impurezas, o batismo teve um significado muito mais importante para Cristo e os apstolos? Apenas um comeo O batismo uma lembrana de diversas verdades espirituais profundas. Ele representa a morte, a sepultura e a ressurreio ambos de Jesus e ns mesmos. O batismo demonstra que aceitamos o sangue derramado de Cristo pelos nossos pecados e representa a morte da nossa vida anterior na sepultura batismal.

Por Que Ser Batizado?

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Assim como Jesus foi ressuscitado como um ser espiritual, a nossa sada da sepulturaao emergir da gua batismal simboliza a nossa nova vida guiada pelo Esprito. O nosso entendimento do verdadeiro significado do arrependimento e da converso eleva o batismo a muito mais do que um smbolo; ele torna-se um profundo acontecimento de mudana em nossa vida. O batismo no a concluso do processo de converso. Ele marca um incio para todos ns. Em Romanos 6 Paulo refere-se ao batismo como um chamado para que vivamos uma vida nova (versculo 4, BLH). E no versculo 11 ele diz que em vez de nos enfrentarmos morte nos tornamos vivos para Deus, em Cristo Jesus, nosso Senhor. O batismo um sinal exterior de uma mudana interior de corao e mente. Em Colossenses 3: 9-10, Paulo usa este quadro poderoso de uma nova vida de obedincia e f em Cristo e no Pai: No mintais uns aos outros, pois que j vos despistes do velho homem com os seus feitos e vos vestistes do novo , que se renova para o conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou. Hebreus 9:14 nos diz que o sacrifcio de Cristo, que formalmente aceita mos no ato do batismo, purificar a vossa conscincia das obras mortas, para servirdes ao Deus vivo. Isto significa que, atravs do arrependimento e do batismo, recebemos o perdo e j no devemos mais nos sentir conde nados por nossos pecados passados. Quo grande o perdo de Deus? Davi diz-nos: Pois quanto o cu est elevado acima da terra, assim grande a Sua misericrdia para com os que o temem. Quanto est longe o Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses (Salmos 103:11-12). Deus nos diz atravs de Isaas: Ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se tornaro como a branca l (Isaas 1:18). E por meio do sacrifcio de Cristo, as guas do batismo lavam o pecado de nossas vidas (Atos 22:16). Ento, podemos seguir adiante com a conscin cia limpa. Por que precisamos do sacrifcio de Cristo? As Escrituras diz o seguinte: O salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna, por Cristo Jesus, nosso Senhor (Romanos 6:23). Essa ddiva de vida se torna possvel atravs do sacrifcio de Cristo. Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3:16). Os nossos pecados nos separaram de Deus (Isaas 59:2). Mas atravs da morte de Cristo Deus abre a porta para que possamos nos reconciliar com Ele. Assim Paulo explica: Deus prova o seu amor para conosco em que

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Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores. Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira. Porque, se ns, sendo inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida (Romanos 5:8-10). Pois pela prpria vontade de Deus que o Filho tem em si mesmo a natureza completa de Deus. Portanto, por meio do Filho, Deus resolveu tra zer o universo de volta para si mesmo. Ele trouxe a paz por meio da morte do seu Filho na cruz e assim trouxe de volta para si mesmo todas as coisas, tanto na terra como no cu. Antes, vocs estavam longe de Deus e eram inimigos dEle por causa das coisas ms que vocs faziam e pensavam. Mas agora, por meio da morte do seu Filho na cruz. Deus fez com que vocs ficassem seus amigos a fim de traz-los sua presena para serem somente dEle, no tendo mancha nem culpa (Colossenses 1:19-22, BLH). Sculos antes do nascimento de Jesus, as Escrituras explicam que Ele seria morto como um sacrifcio por nossos pecados. Ao descrever a futura morte sacrificial do Messias, Isaas escreveu: Ele foi rejeitado e des prezado por todos; ele suportou dores e sofrimentos sem fim. Era como algum que no queremos ver; ns nem mesmo olhvamos para ele e o desprezvamos. No entanto, era o nosso sofrimento que ele estava carregando, era a nossa dor que ele estava suportando. E ns pensvamos que era por causa das suas prprias culpas que Deus o estava castigando, que Deus o estava maltratando e ferindo. Porm ele estava sofrendo por causa dos nossos pecados, estava sendo castigado por causa das nossas maldades. Ns somos curados pelo castigo que ele sofreu, somos sarados pelos ferimentos que ele recebeu. Todos ns ramos como ovelhas que se haviam perdido; cada um de ns seguia o seu prprio caminho. Mas o Deus Eterno castigou o Seu servo; fez com que ele sofresse o castigo que ns merecamos (Isaas 53:3-6, BLH). Paulo explica a ligao entre a morte de Cristo e o nosso batismo: Ou vocs no sabem que todos ns, que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados em sua morte? Portanto, fom os sepultados com Ele na morte por meio do batismo , a fim de que, assim como Cristo foi ressusci tado dos mortos mediante a glria do Pai, tambm ns vivamos uma vida nova (Romanos 6:3-4, NVI). Ele continua: Pois sabemos que o nosso velho homem fo i crucificado com Ele , para que o corpo do pecado seja destrudo, e no mais sejamos escravos do pecado (versculo 6, NVI). Comprados por um preo At ao nosso batismo a Bblia nos descreve como escravos da nossa natureza humana egosta. Mas uma vez batizados e perdoados os nossos pecados. Deus nos considera como servos da justia. Somos redimidos, res-

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gatados duma vida de escravatura ao pecado para nos tornarmos servidores de Deus e da verdadeira justia (Romanos 6:16-19). O que acontece no batismo uma transferncia literal de propriedade. Nossas vidas agora pertencem a Deus. Como fez Jesus, a partir deste momento em diante assumimos um compromisso de dizer o seguinte a Deus: No se faa a minha vontade, mas a Tua' (Lucas 22:42). Paulo explica que esta transferncia de propriedade tem um preo: Fos tes comprados por bom preo; glorificai, pois, a Deus no vosso corpo e no vosso esprito, os quais pertencem a Deus (1 Corntios 6:20). E Pedro especifica o preo: Sabendo que no foi com coisas corrup tveis, como prata ou ouro,que fostes resgatados da vossa v maneira de viver que, por tradio, recebestes dos vossos pais, mas com o precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro imaculado e incontaminado (1 Pedro 1:18-19). Jesus ordenou o batismo Jesus considerou a cerimnia do batismo to importante que encar regou a Sua Igreja a ir por todo o mundo batizar os discpulos que acreditem na mensagem do Evan gelho. E disse: Portanto, ide, ensi nai todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do Filho, e do
O profeta Isaas escreveu acerca da futura m orte sacrificial

do M essias: Verdadeiram ente, ele tom ou sobre si as nossas enferm idades e as nossas dores levou sobre s i ... ele foi ferido p elas nossas transgresses e m oido p elas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre e le . Esprito Santo; ensinando-as a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado (Mateus 28:19-20). Pedro enfatizou a necessidade do batismo, aps o arrependimento, para que possamos receber a ddiva de Deus, o Esprito Santo (Atos 2:38). O batismo representa um compromisso srio e profundo que transforma a nossa vida. E apenas para pessoas suficientemente maduras para enten der a importncia dessa deciso. Os jovens, salvo raras excees de alguns no fim da adolescncia, no so capazes de compreender devidamente isso e nem assumir um compro misso assim to srio e por toda a vida. Em todos os exemplos de batismo mencionados na Bblia, vemos que aqueles que foram batizados eram adul tos e suficientemente maduros para compreender o que o arrependimento, o batismo e a seriedade da sua deciso (veja Temos que Medir os Custos

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na pgina 45). Na Bblia no encontramos nenhum exemplo de batismo de bebs ou crianas. O batismo em gua simbolicamente limpa nossos pecados passados (Atos 22:16). Mas Jesus Cristo no nos deixa sozinhos para enfrentar o futuro. Ele nos oferece o dom precioso do Esprito Santo para nos capacitar a uma vida de superao, servindo em obedincia e f. Como Deus d o Seu Esprito Quando nos arrependemostendo f em Deus e no sacrifcio de Cristo, que pagou nossos pecados e somos batizados, ento recebemos dois pre sentes. Um o perdo dos nossos pecados. Todos os nossos erros passados so apagados. Somos completamente perdoados. O outro o dom prome tido do Esprito de Deus. Isto porque o batismo seguido pela cerimnia da imposio das mos de um ou mais ancios fiis de Deus, com o propsito de repre sentar a Deus na entrega do Esp rito Santo (Atos 8:14-17). Nas Escrituras, o ato da impo sio das mos descrito como um dos aspectos fundamentais das crenas e aes de um crente D esde o tem po dos apstolos, a im posio das m os aps o batism o significa o m om ento do recebim ento do E sprito Santo e da separao do convertido com o filho (ou filha) de Deus. (Hebreus 6:1-2). Esta cerimnia, como o batismo, representa um passo importante no processo da converso. Por qu? Porque a maioria dos exem plos no Novo Testamento mostra que atravs da imposio das mos dos ministros de Cristo que Deus transmite o Seu Esprito aos novos crentes. Como o batismo, a prtica da imposio das mos, tem sua raiz histrica no Velho Testamento. Nos tempos antigos esta prtica, frequentemente acompanhada da uno com azeite, era usada para separar homens para servir a Deus no ofcio de reis ou sacerdotes. As vezes tambm era invo cada para separar sacrifcios ou outras coisas para uso santo. Semelhan temente, a imposio das mos depois do batismo significa que a pessoa recm-batizada agora estava separada para Deus. Desde os dias dos apstolos a imposio das mos, aps o batismo, tem significado o momento do recebimento do Esprito Santo e da separao de um convertido como filho de Deus. Apenas por intermdio do dom do Esprito de Deus que podemos desenvolver uma atitude de obedincia e f que Deus requer de ns. A prtica da imposio das mos para se receber o

Por Que Ser Batizado?

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Esprito de Deus mencionada em Atos 8:17, 19:6 e 2 Timteo 1:6. Quando recebemos o Esprito de Deus comeamos uma nova vida de crescimento espiritual, substituindo a nossa natureza humana egosta pela natureza divina de Deus. O batismo assinala que somos separados como filhos de Deus. O resultado a orientao e direo espiritual, atravs da habitao do Esprito de Deus em ns, que nos guiar para o Reino de Deus. Voc acredita que Deus est guiando-o para um entendimento mais completo sobre Ele e Sua Palavra? Se a resposta for sim, ento voc deve considerar seriamente agir conforme o que Deus est lhe dizendo. Devemos ser batizados por um verdadeiro ministro de Jesus Cristo , temente e obediente a Deus e s Suas leis. Paulo escreveu: Como, pois, invocaro aquele em quem no creram? E como crero naquele de quem no ouviram? E como ouviro, se no h quem pregue? E como pregaro, se no forem enviados ? (Romanos 10:14-15). A Igreja de Deus Unida tem ministros, em muitos lugares do mundo, treinados para aconselhar e batizar quem se volta para Deus em arrepen dimento verdadeiro. Se voc sente que Deus est chamando-o e deseja se aconselhar com um dos ministros de Deus, ento, por favor, contate-nos para agendar uma visita de nosso representante ministerial mais prximo de voc. Depois do batismo. Deus comea a transformar a nossa vida atravs do poder do Seu Esprito. Vamos analisar o papel que o Esprito de Deus desempenha na vida de um Cristo depois do batismo.

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Como o Significado e o Mtodo do Batismo se Relacionam


Qual o mtodo correto de batismo? Aspergir, derramar, submergir ou alguma outra tcnica?
Como explicam a maioria dos dicionrios bblicos, a palavra traduzida como batismo vem da palavra grega baptizo que quer dizer mergulhar em ou imergir submergir com pleta mente. A lngua grega usa palavras diferentes para expressar aspergir ou derramar, e nunca nenhuma delas se refere ao batismo. Todos os exemplos bblicos revelam que o batismo sempre foi realizado numa poro de gua suficientemente grande e profunda para imerso. Por exemplo, Joo 3:23 nos diz que Joo Batista batizava tambm em Enom, junto a Salim, porque havia ali muitas guas". Mateus registra que quando Jesus se batizou Ele saiu logo da gua" (Mateus 3:16). Todos os outros exemplos de batismo, realizado pelos dis cpulos de Cristo, mencionados nas Escrituras, seguem este padro. Lemos em Atos 8:38 que desceram ambos gua , tanto Filipe como o eunuco, e [Filipe] o batizou. No h nenhum exemplo bblico de qualquer outra forma de batismo em gua. Em Romanos 6 encontramos uma razo importante para que a imerso constitua a nica forma apropriada de batismo, quando Paulo descreve o batismo como uma sepultura sim b lica (versculos 1-6). Nenhuma outra forma de batismo, exceto imerso total em gua pode representar uma verdadeira sepul tura. O batismo representa a sepultura do nosso velho eu. As Escrituras mostram que o batismo deve ser realizado em gua suficientemente profunda para se imergir submergir completamente o novo crente. O batismo, feito assim, tem um profundo significado. Romanos 6 mostra que o batismo representa no s a morte do nosso velho eu, mas tambm a nossa f na morte , sepultamento e ressurreio de Jesus como nosso Senhor e Mestre. Tambm representa a nossa ressurreio de uma morte sim b lica, para uma vida nova e convertida ao sairmos da sepultura da gua do batismo. E ela tambm representa a nossa f que, assim como Jesus ressuscitou do sepulcro, ento Deus vai nos ressuscitar imortalidade no retorno de Cristo.
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Por Que Ser Batizado?

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Temos que Medir os Custos


batismo representa o compromisso mais importante que podemos fazer. Ele significa a nossa vontade de entregar, total e absolutamente, nossa vida ao nosso Criador elimi nando nosso velho eu e saindo da sepultura da gua para vivermos uma vida nova e transformada. E como esta deciso um compromisso muitssimo gran dioso, as Escrituras nos advertem para no a tomarmos leviana ou precipitadamente. Grandes pessoas foram atradas a Jesus e ao Seu ensino, e s vezes grandes multides O seguiam de um lugar a outro. Apesar disso Ele desafiava-as a avaliar seu nvel de com pro misso. Qualquer que no levar Temos que avaliar cui a sua cruz e no vier aps dadosamente os custos mim no pode ser meu dis cpulo. Pois qual de vs, antes de nos batizarmos. querendo e d ifica r uma Uma vez que nos arre torre, no se assenta pri pendamos, aceitemos meiro a fazer as contas dos gastos, para ver se tem com o sacrifcio de Jesus, que a acabar? Para que somos batizados e rece no acontea que, depois bemos o Esprito de de haver posto os alicerces e no a podendo acabar, Deus, no h como vol todos os que a virem com e tar atrs. cem a escarnecer dele, dizendo: Este homem comeou a edificar e no pde acabar. Ou qual o rei que, indo guerra a pelejar contra outro rei, no se assenta primeiro a tom ar conselho sobre se com dez mil pode sair ao encontro do que vem contra ele com vinte mil? De outra maneira, estando o outro ainda longe, manda embaixado res e pede condies de paz (Lucas 14:27-32). Ele usou dois exemplos para ilustrar o Seu ponto de vista de que devemos medir os custos reconhecer e estar cientes das consequncias do nosso compromisso em segui-Lo. Pri meiro Ele usou o exemplo de algum que inicia um projeto de construo caro e demorado. Ele observou que ningum deve com ear um esforo deste sem antes se certificar que pode prosseguir com esse compromisso at o fim. No segundo exemplo, Ele compara o nosso compromisso

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a uma deciso de ir para a guerra para com ear uma longa e demorada luta na qual enfrentaramos vrias dificuldades, imprevistos e derrotas. Estamos dispostos a permanecer com prometidos a manter essa luta at ao fim, independente dos sacrifcios pessoais que isso possa nos acarretar? O nosso compromisso, disse Jesus, o Messias, deve ser total: Qualquer de vs, que no renuncia a tudo quanto tem no pode ser meu discpulo (versculo 33). O batismo repre senta o nosso compromisso consciente e resoluto em colocar Deus acima de tudo, sem im portar o custo. Na verdade, o compromisso que Ele espera de ns grande. Mas a recompensa ainda maior. E temos a promessa da ajuda de Deus: Porque ele disse: No te deixarei, nem te desam pararei (Hebreus 13:5). E Paulo nos lembra: Tendo por certo isto mesmo: que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao Dia de Jesus Cristo (Filipenses 1:6). A despeito das dificuldades enfrentadas, Paulo permaneceu firme e enfocado na coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo juiz, me dar naquele Dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que amarem a sua vinda (2 Timteo 4:8). Ele sabia que as aflies deste tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser revelada (Romanos 8:18). Temos que avaliar cuidadosamente os custos antes de nos batizarmos. Uma vez que nos arrependamos, aceitemos o sacrifcio de Jesus, somos batizados e recebemos o Esprito de Deus, no h como voltar atrs. Jesus disse para no hesitarmos em nosso compromisso. Quando um homem hesitou em segui-Lo, Cristo disse-lhe: Ningum, que lana mo do arado e olha para trs, apto para o Reino de Deus (Lucas 9:62). Deus nos oferece um futuro to glorioso que os desafios e dificuldades que possamos encontrar nesse caminho so nfi mos em comparao. Portanto, como nos diz Hebreus 2:1-3: Por isso devemos prestar mais ateno nas verdades que temos ouvido, para no nos desviarmos delas. No h dvida de que a mensagem que foi dada por meio dos anjos verdadeira; e aqueles que no a seguiram, nem foram obedientes a ela receberam o castigo que mereciam. Sendo assim, como que ns escaparemos do castigo se desprezarmos uma salvao to grande? (BLH).
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O Esprito Santo: O Poder Transformador de Deus


Porque, se viverdes segundo a carne, m orrereis; mas, se pelo esprito m ortificardes as obras do corpo, vivereis. P orque todos os que so guiados pelo E sprito de Deus, esses so filhos de D e u s (R om anos 8:13-14).

ingum pode vencer os pecados e as fraquezas sem a ajuda de Deus. E mesmo se pudssemos pela nossa prpria vontade mudar as nossas aes, somente Deus pode mudar os nossos coraes. E foi por isso que Paulo apelou aos membros da Igreja em Roma ao dizer: No vivam como vivem as pessoas deste mundo, mas deixem que Deus os transforme por meio de uma completa mudana da mente de vocs (Romanos 12:2, BLH). Isso atravs do poder do Esprito de Deus. Em Romanos 8 ele nos ajuda a compreender como o Esprito Santo atua na vida de um Cristo. No vers culo 14 ele diz: Porque todos os que so guiados pelo Esprito de Deus, esses so filhos de Deus. Vemos aqui que para ser conside rados filhos de Deus temos de ser guiados pelo Esprito de Deus. Ele continua este mesmo racio cnio no versculo 9. E aqui Paulo declara dogmaticamente que quem no tiver o Esprito de Deus habi-

P aulo cita o fruto que deve s e r evidente para aqueles que so guiados pelo E sprito de D eus com o amor, alegria, paz, longanim idade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, e dom nio p r p rio . tando em si, "no dEle \ Esta a razo porque vital que nos arrependa mos e nos batizemos para submetermos a nossa vida a Deus e receber mos o dom do Espirito Santo. Por outro lado, Paulo escreve que temos Cristo em ns se somos cris tos (Colossenses 1:27). E atravs do poder e da influncia do Esprito de Deus que permitimos que Cristo viva em ns. Depois de receber o Esprito de Deus, Paulo assim descreveu a sua nova perspectiva na vida: J estou crucificado com Cristo; e vivo, no mais

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eu, mas Cristo vive em mim: e a vida que agora vivo na carne vivo-a na f do Filho de Deus, o qual me amou e se entregou a si mesmo por mim (Glatas 2:20). Sepultado com Jesus na sepultura de gua do batismo, Paulo agora vivia uma vida que j no era sua. Ele descreveu que sua vida transformada permitia Cristo viver novamente dentro dele. E assim que agradamos a Deus imitando o Seu Filho. Paulo exortou aos crentes: Sede meus imi tadores, como tambm eu, de Cristo (1 Corntios 11:1). Ele tambm disse: Tenham entre vocs o mesmo modo de pensar que Cristo Jesus tinha (Filipenses 2:5, BLH). Porm, no podemos ser bem sucedidos em viver uma vida plenamente convertida por nosso prprio esforo. Somente teremos sucesso atravs do poder e ajuda de Deus. Por isso a glria e o crdito so de Deus. Para imitar a Cristo temos de pedir a ajuda de Deus, por intermdio do seu Esprito, ento conseguiremos nos alinhar com Ele em pensamentos, atitudes e aes. Devemos permitir que o Seu Esprito torne-se a fora motriz em nossas vidas para produzir as qualidades do verdadeiro cristia nismo. Temos de perguntar a ns mesmos se estamos sendo verdadeira mente guiados pelo Esprito de Deus ou se estamos resistindo-lhe. Para entender como o Esprito Santo atua em ns, temos de compreender o que o Esprito de Deus. Muitos esto confusos neste assunto. Primeiro, devemos entender que o Esprito Santo no uma pessoa que, junto com o Deus Pai e Jesus Cristo, forma uma santssima trindade. Simplesmente, no h evidncia bblica que apoie a crena comum de que o Esprito Santo seja uma pessoa, como o Pai e o Filho. Na maioria das vezes, nas Escrituras o Esprito Santo descrito como o poder de Deus atuando em nossas vidas. Este poder imana do Pai, permitindo-nos ser guiados pelo Esprito de Deus (Romanos 8:14). (Para saber mais baixe do site www. revistaboanova. org/literatura ou pea a sua cpia gratuita do livro Deus uma Trindade?) O que o Esprito Santo de Deus faz pelos cristos? Esta questo atinge o mago das nossas crenas religiosas, porque sem o poder do Esprito de Deus no podemos ter uma relao nem profunda nem prxima com o Pai e muito menos podemos nos tornar Seus filhos. Pelo fato do Esprito habitar em ns que somos chamados filhos de Deus (Romanos 8:14-17). Temos que entender o que significa sermos guiados pelo Esprito. O Esprito de Deus no nos controla, arrasta ou empurra; ele nos guia. Ele no nos impede de pecar, nem nos fora a fazer o que correto. Ele nos guia, mas devemos estar dispostos a permitir que Deus trabalhe em ns pelo Seu Esprito. Ajuda divina atravs do Esprito Santo Como o Esprito de Deus nos guia? Vamos verificar algumas dessas maneiras.

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O Esprito Santo nos mantm em contato com a mente de Deus. O Esprito de Deus age em nossa mente. Joo descreve isto deste modo: E aquele que guarda os seus mandamentos nele est, e ele nele. E nisto conhecemos que ele est em ns, pelo Esprito que nos tem dado (1 Joo 3:24). Por meio do Esprito de Deus, que Ele nos d, podemos ser influen ciados para o bem. Isto est em completo contraste com o mundo que nos rodeia e com a nossa prpria natureza, que nos influenciam para o mal. O Seu Esprito tambm nos ajuda a entender com mais clareza a Sua verdade. Quando Jesus prometeu aos apstolos que lhes enviaria o Esprito, Ele disse-lhes: Ele vos guiar a toda a verdade (Joo 16:13, ARA). O Esprito de Deus inspira um entendimento mais profundo de Sua Palavra, propsito e vontade. Como nos diz 1 Corntios 2:9-11: Mas, como est escrito: As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem so as que Deus preparou para os que o amam. Mas Deus no-las revelou pelo seu Esprito: porque o Esprito pene tra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. Porque qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est? Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. Sem o Esprito de Deus uma pessoa no pode entender a Palavra e a vontade de Deus, divinamente expressadas, porque lhe parecem lou cura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente (versculo 14). O Esprito Santo torna a superao possvel. Com o poder de Deus ope rando em nossas vidas nada demasiadamente difcil para ns. Romanos 8:26 Paulo diz-nos que o Esprito de Deus nos assiste em nossa fraqueza. Esse mesmo apstolo, fala por todos ns quando diz: Com a fora que Cristo me d posso enfrentar qualquer situao (Filipenses 4:13, BLH). Jesus promete aos cristos que a Deus tudo possvel (Mateus 19:26; Marcos 10:27). A vida crist uma vida de superao. Devemos compre ender que Deus no quer que permaneamos como ramos quando Ele nos chamou. Na verdade, como lemos anteriormente, no vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovao do vosso entendi mento (Romanos 12:2). O cristianismo uma vida inteira de superao e crescimento de transformao dos nossos pensamentos e mente para nos tornarmos como Jesus Cristo (Filipenses 2:5). O Esprito de Deus convence a nossa conscincia da culpa e ajuda-nos a ver o pecado como realmente . Ao falar do Esprito Santo, o qual seria dado aos Seus seguidores aps Sua morte, Jesus disse que ele convencer o mundo do pecado (Joo 16:8). O Esprito de Deus em ns, trabalhando com a nossa conscincia, ajuda-nos a reconhecer e evitar o pecado. A culpa que sentimos real quando o Esprito Santo nos desperta para enxergarmos nossos pecados. O Esprito Santo produz fru to divino em ns. Assim como uma macieira produz mas, o Esprito de Deus produz um determinado tipo de

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fruto na vida de um cristo. Paulo descreve o fruto que deve ser evidente em quem guiado pelo Esprito de Deus: amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, a mansido e domnio prprio (Glatas 5:22-23, NIV). Cada aspecto deste fruto merece um estudo detalhado por si prprio, juntamente com uma autoanlise para sabermos at que ponto estas caractersticas so evidentes em nossas vidas. O apstolo Pedro resume o processo do crescimento para alcanar a maturidade espiritual dizendo: Visto como, pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as coisas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude, pelas quais nos tm sido doadas as suas preciosas e mui gran des promessas, para que por elas vos torneis coparticipantes da natureza divina , livrando-vos da corrupo das paixes que h no mundo.

O Esprito de Deus tambm nos conforta, nos encoraja e de toda a forma nos ajuda.
Por isso mesmo, vs, reunindo toda a vossa diligncia, associai com a vossa f a virtude; com a virtude, o conhecimento; com o conhecimento, o domnio prprio; com o domnio prprio, a perseverana; com a perse verana, a piedade; com a piedade, a fraternidade; com a fraternidade, o amor. Porque estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. Pois aquele a quem estas coisas no esto presentes cego, vendo s o que est perto, esquecido da purificao dos seus pecados de outrora. Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio: porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum. Pois desta maneira que vos ser amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 1:3-11, ARA). O Esprito de Deus tambm nos conforta, nos encoraja e de toda a form a nos ajuda. Jesus Cristo prometeu enviar aos Seus seguidores um Consolador (Joo 14:16) ou Auxiliador (BLH). O verdadeiro conforto e tranquilidade vm do Esprito de Deus habitando em ns. No precisa mos estar desnecessariamente preocupados pelo que possa nos acontecer. O Esprito de Deus d-nos a garantia de que o que acontecer ser para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto (Romanos 8:28). Esta garantia prov uma perspectiva de vida rara em nosso mundo. Sem dvida, um cristo pode ficar desencorajado, mas atravs do Esprito Santo que podemos comear a ver a vida de maneira diferente. Como mencionado antes, a paz um dos frutos do Esprito de Deus na vida de um cristo.

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O Esprito Santo uma Pessoa?

s Escrituras falam do Esprito Santo de vrias maneiras, demonstrando que no uma pessoa. Por exemplo, o Esp rito Santo referido como um dom (Atos 10:45; 1 Timteo 4:14). E diz que ele pode ser extinto (1 Tessalonicenses 5:19), que pode ser derramado (Atos 2:17; 10:45) e que somos batizados com ele (Mateus 3:11). Ele deve ser despertado (reavivado) em ns (2 Timteo 1:6), e tambm que ele nos regenera e renova (Tito 3:5). Certamente, estes no so atributos de uma pessoa. O Esprito tambm chamado de o Esprito Santo da pro messa . . . o penhor da nossa herana . . . o esprito de sabedoria e de revelao . . . (Efsios 1:13-14, 17). Em contraste com Deus Pai e Jesus Cristo, que so constantemente comparados aos seres humanos, em forma e em aspecto, o Esprito Santo, representado de maneira completamente diferente e com a mesma frequncia. Ele descrito como aparecendo como uma pomba (Mateus 3:16; Marcos 1:10; Lucas 3:22; Joo 1:32) e como lnguas de fogo (Atos 2:3). Jesus descreveu-o como gua viva (Joo 7:37-39). Os Evangelhos registram mais evidncia de que o Esprito Santo no uma pessoa. Em Mateus 1:20, lemos que Jesus foi gerado pela ao do Esprito Santo. Contudo, Cristo sempre orou dirigindo-se ao Pai, no ao Esprito Santo como sendo seu Pai (Mateus 10:32, 33; 11:25-27; 12:50; 15:13; 16:17, 27; 18:10, 35). Ele jamais mostrou o Esprito Santo como Seu Pai. Jesus nunca chamou o Esprito Santo de Pai, nem falou dele como uma terceira pessoa divina; ao invs disso, Ele s falou da Sua relao com Deus Pai (Mateus 26:39; Marcos 13:32; 15:34; Joo 5:18, 22; 8:16, 18; 10:30; 13:3; 17:11). Se existisse uma trindade, obvio que o apstolo Paulo teria compreendido e ensinado enfaticamente isso. Contudo no encontramos nenhuma referncia de tal conceito nos seus escri tos. A saudao que Paulo geralmente usava nas suas epstolas s igrejas, bem como s pessoas a quem escreveu, era: Graa a vs e paz, da parte de Deus, nosso Pai, e da do Senhor Jesus Cristo. No h nenhuma meno do Esprito Santo. Esta mesma saudao, com poucas variaes, aparece em cada uma das epstolas que leva o nome de Paulo: Roma nos 1:7; 1 Corntios 1:3; 2 Corntios 1:2; Glatas 1:3; Efsios 1:2; Filipenses 1:2; Colossenses 1:2; 1, Tessalonicenses 1:1; 2 Tessalonicenses 1:2; 1 Timteo 1:2; 2 Timteo 1:2; Tito 1:4

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e Filemon 3. O Esprito Santo sempre omitido nestas sau daes um descuido inacreditvel se o Esprito Santo fosse realmente uma pessoa igual a Deus e a Jesus. Isto se torna ainda mais surpreendente quando consideramos que as igrejas, para as quais Paulo escreveu, tinham muitos membros gentios, de razes politestas, que anteriormente tinham adorado numerosos deuses. As epstolas de Paulo no registram nenhum esforo de sua parte em explicar a trindade ou o Esprito Santo como uma pessoa divina igual a Deus Pai e a Jesus Cristo. O apstolo Paulo declara categoricamente que h um s Deus, o Pai, de quem tudo . . . e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas . . (1 Corntios 8:6). Ele no faz nenhuma meno do Esprito Santo como uma pessoa divina. O ltimo livro da Bblia (e o ltimo a ser escrito) descreve um novo cu e uma nova terra (Apocalipse 21:1) onde se encontra o tabernculo de Deus com os homens, pois com eles habitar (versculo 3). Jesus, o Cordeiro, tambm est l (versculo 22). No entanto, o Esprito Santo mais uma vez no mencionado explicitamente mais uma omisso inconcebvel se este Esprito a terceira pessoa de uma trindade. Deus Esprito (Joo 4:24) esta Sua consistncia. E que tambm flui dEle. O Esprito que emana de Deus, o Esp rito Santo, descrito por um anjo como o poder do Altssimo (Lucas 1:35, ARA). Este o mesmo poder que podemos receber diretamente de Deus. Muitas outras Escrituras mostram esta correlao entre o Esprito Santo e o poder de Deus. Por exemplo, Paulo recorda a Timteo que Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao (2 Timteo 1:7, ARA). Outras Escrituras referem-se ao Esprito Santo como o poder de Deus (Zacarias 4:6; e Miquias 3:8). Lucas 4:14 registra que Jesus Cristo comeou o Seu ministrio no poder do Esprito (ARA). Ao falar do Esprito Santo, o qual seria dado aos Seus seguidores depois de Sua morte, Jesus disse-lhes: Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo (Atos 1:8, ARA). Pedro menciona que Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo e com poder, o qual [Jesus] andou por toda parte, fazendo o bem e curando a todos os oprimidos do diabo, porque Deus era com Ele (Atos 10:38, ARA). Aqui, o Esprito Santo associado com o poder pelo qual Deus estava com CristoV

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o poder atravs do qual Jesus Cristo fez poderosos milagres durante o Seu ministrio terreno e fsico. O Esprito Santo a verdadeira presena do poder de Deus trabalhando ativamente nos Seus servos (Salmos 51:11; 139:7). Paulo expressamente deseja aos membros da igreja que sejais ricos de esperana no poder do Esprito Santo, da mesma forma que Jesus operou sinais e prodgios, pelo poder do Esp rito Santo (Romanos 15:13, 19, ARA). O Esprito d foras aos cristos para que possam viver uma vida de crescimento e superao, transformando suas vidas para que se tornem como Jesus Cristo. Quando o Esprito Santo referido nas Escrituras por pro nomes pessoais tal como ele ou ele mesmo, isso no prova que uma pessoa. Como sabemos, em portugus, tal como no grego, tambm podemos usar esses pronomes para nos referir mos a coisas e at aos animais. Para mais informaes sobre este tpico, no se esquea de baixar ou solicitar nosso livro gratuito Deus uma Trindade?

Porque os Telogos no Podem Explicar a Doutrina da Trindade?


uitas pessoas pensam que o Esprito Santo uma pessoa e que juntam ente com Deus, o Pai, e Jesus Cristo, o Filho, formam o que conhecido como trindade. A doutrina da trin dade a crena de que Deus existe em trs pessoas distintas, mas iguais. O Esprito Santo realmente uma terceira pessoa divina, juntamente com o Pai e Jesus? Apesar destas suposies, a palavra trindade no aparece em nenhum lugar na Bblia. Na verdade, ela s comeou a ser usada comumente, como termo religioso, muitos sculos depois dos ltimos livros da Bblia serem escritos. Observe esta afirmao no Novo Dicionrio da Bblia (New Bible Dictionary): O termo Trindade no se encontra na Bblia. Ele foi usado pela primeira vez por Tertuliano no fim do segundo sculo, mas foi somente nos sculos IV e V que comeou a ser explicado formalmente e a ter uso popular (1996, Trindade, nfase adicionada). Este dicionrio continua explicando que a doutrina formal

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da trindade foi o resultado de vrias tentativas inadequadas de explicar quem e o que realmente o Deus dos cristos . . . Para tratar esses problemas os doutores da Igreja se reuniram, em 325, no Conclio de Nicia, para preparar uma definio bblica ortodoxa referente identidade divina. Contudo, foi apenas em 381, no Conclio de Constantinopla, que a divindade do Esp rito foi afirm ada (ibidem). Vemos, pois, que a doutrina da trindade foi formalizada muito tempo depois da morte dos apstolos e da Bblia ter sido con cluda. E levou vrios sculos at que outros telogos explicas sem o que acreditavam a respeito do Esprito Santo. E as explicaes dos telogos sobre a doutrina da trindade no so nada claras. A.W.Tozer, no seu livro O Conhecimento do Sagrado (The Knowledge of the Holy) diz que a trindade um mistrio incompreensvel e que as tentativas para entend-la continuaro sendo fteis para sempre. Ele admite que as igrejas, sem pretender com preend-la, no obstante, continuam ensinando esta doutrina (1961, pgs. 17-18). O Dicionrio Bblico de Unger (Ungers Bible Dictionary) no seu artigo sobre a trindade admite que o conceito trinitrio humanamente incom preensvel: Todos, que analisam ponderadamente este assunto, admitem que a revelao das Escrituras aqui nos conduzem presena de um profundo mistrio e que todas as tentativas humanas de explic-lo so necessariamente imperfeitas (1966, pg. 1118). Porque at mesmo aqueles que acreditam no conceito do Esprito Santo como uma terceira pessoa de uma divindade supostamente trina, juntam ente com Deus, o Pai e Jesus, o Filho, tm tanta dificuldade em explicar isso? Simplesmente porque a Bblia no ensina isso! No pode mos provar nada da Bblia que no seja bblico. A Bblia a nossa nica fonte fiel de revelao divina e verdade, e o conceito da trindade simples mente no faz parte da revelao de Deus humanidade. O Esprito Santo, ao contrrio de ser uma terceira pessoa, descrito na Bblia como sendo o divino poder de Deus (ver O Esprito Santo uma Pessoa? na pgina 51). Para saber muito mais sobre isso, voc pode solicitar ou baixar uma cpia do nosso livro gratuito Deus uma Trindade?

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Pelo que, deixando os rudim entos da doutrina de Cristo, prossigam os at a perfe i o " (H ebreus 6:1). Bblia nos ensina que o Esprito Santo o poder de Deus que pode transformar a nossa vida e nos ajudar a compreender corretamente o propsito e a vontade de Deus para ns. Paulo escreveu: Cresamos em tudo at alcanarmos a altura espiritual de Cristo, que a cabea (Efsios 4:15, BLH). E tambm disse: Irmos, no sejais meninos no juzo; na malcia, sim, sede crianas; quanto ao juzo, sede homens amadurecidos (1 Corntios 14:20, ARA). Este processo de crescimento tem a ver com o domnio dos apetites da carne, substituindo-os pelo carter de Cristo. Por onde comeamos? Joo diz-nos: Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica de pecado; pois o que permanece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus (1 Joo 3:9, ARA). O cristo convertido no peca habitualmente. Afinal de contas, ele deve estar deter minado a se afastar do pecado. O sentido aqui no que um cristo nunca vai pecar (1 Joo 1:8), pois ainda somos seres humanos falveis e ainda podemos ser influenciados pela nossa natureza e pelo mundo degenerado em que vivemos. Em vez disso, o sentido que um cristo no deve deixar o pecado fazer parte de sua prtica cotidiana. Observe esta traduo parafrase de 1 Joo 3:9: Os que foram concebidos e trazidos vida por Deus no fazem do pecado uma prtica. Como pode riam? A semente de Deus est no ntimo do seu ser, fazendo deles o que so. No da natureza dos nascidos de Deus praticar e ostentar o pecado (A Mensagem). Um cristo verdadeiramente convertido vai tropear e pecar s vezes, mas sua vida ser uma luta ferrenha para evitar o pecado. Isso envolver o aprendizado no apenas de resistir tentao, mas tambm de fu g ir das circunstncias em que se poderia ser tentado a transgredir (1 Corntios 6:18). Em Efsios 4 Paulo apresenta uma frmula prtica para vencer o pecado. Ele ilustra o mtodo com vrios exemplos, de forma a podermos enten der claramente o que isso envolve. Quando examinamos esses verscu los notamos trs passos que precisamos tomar para passar de uma vida pecaminosa para outra que represente apropriadamente a obra de Deus conosco e em ns.

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Esta a instruo de Paulo relativa superao de nossa tendncia ao pecado: Vos despojeis do velho homem , que se corrompe pelas concupiscncias do engano; E vos renoveis no esprito da vossa mente; E vos revistais do novo homem , que segundo Deus criado em verdadeira justia e santidade. (Efsios 4:22-24, ACF). Despojar-se do antigo eu O primeiro passo, diz Paulo, se despojar do velho homem. Para fazer mos isto temos que entender que o velho homem a nossa natureza egosta e carnal, a qual hostil a Deus (Romanos 8:7). O antigo eu a que Paulo se refere constitui-se de nossa mente no convertida e dos atos pecaminosos que da procede. Como abordado ante riormente, o nosso antigo eu deve ser submetido a uma morte simblica e ser sepultado pelas guas do batismo (Romanos 6:1-4). Com o passar do tempo. Deus milagrosamente muda o que h de pior em ns com o poder transformador do Seu Esprito. Ele pode nos libertar dos inmeros pecados que nos aprisionampecados que pensvamos que jamais poderamos vencer. Assim, podemos ser libertados das amarras que nos enlaaram e nos fizeram escravos por tanto tempo. Com a ajuda de Deus somos libertados progressivamente de um caminho de vida errado, o qual Paulo chama de servido (Romanos 6:16). Para nos livrarmos da escravido, Paulo nos diz: Matem os desejos deste mundo que agem em vocs, isto , a imoralidade sexual, a indecncia, as paixes ms, os maus desejos e a cobia, porque a cobia um tipo de idolatria (Colossenses 3:5, BLH). A medida que estudamos a Palavra de Deus, mesmo depois de batizados e convertidos, continuamos a ver revelados detalhes de nossa natureza humana. As Escrituras nos ajudam a identificar as mudanas que ainda precisamos fazer. A Palavra de Deus, se a permitirmos, corta e penetra o mago do nosso ser e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao (Hebreus 4:12). A Palavra de Deus nos auxilia a identificar os nossas atos e pensamentos errados (ver Porque o Estudo da Bblia Necessrio para o Crescimento Espiritual, pgina 65). Ento, podemos nos afastar disso e ter pensamentos puros e fazer boas obras. Mas no podemos fazer isso sozinho! Precisamos despertar o dom do Esprito de Deus em ns (2 Timteo 1:6). Este Esprito pode nos renovar diariamente e dar foras nossa nova natu reza para termos sucesso na luta contra o pecado (2 Corntios 4:16). Com a ajuda do Seu Esprito podemos mortificar as obras do corpo (Romanos 8:13). Alguns perdem a sua luta contra o pecado porque tentam venc-lo por sua prpria fora em vez de usar o poder que Deus dispe atravs do Seu Esprito. Paulo reconhece esta deficincia humana. Ele conhecia perfei tamente o impacto da natureza humana em nosso comportamento, pois

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escreveu: Que, quando quero fazer o bem, o mal est comigo (Romanos 7:21). Esta escritura descreve a luta de Paulo e de todo cristo entre a sua natureza humana e a sua nova natureza divina. Somente atravs da presena de Jesus em ns que podemos viver uma vida nova, de acordo com as normas de Deus (Glatas 2:20). Por meio dEle podemos ser redimidos de toda iniquidade e purificados para ser um povo seu especial, zeloso de boas obras (Tito 2:14). Com a ajuda de Deus podemos vencer. Revestir-se do novo Se lutarmos sozinhos para despojar o antigo eu, o processo de supera o fica incompleto. Agora vem a parte mais difcil. Devemos, com a ajuda de Deus, imprimir em nosso carter os traos positivos que so o oposto das falhas que identificamos. Como Paulo explica, temos que nos revestir do novo homem (Efsios 4:24) com todas as suas caractersticas divinas. Devemos concentrar a nossa ateno e esforos no comportamento santo que desejamos apresentar. Temos de nos concentrar no positivo para eliminar o negativo. E aqui onde os exemplos que Paulo usa so to instrutivos e teis: Por isso deixai a mentira e falai a verdade cada um com o seu prximo (versculo 25). Quando que um mentiroso deixa de ser mentiroso? Ele no deixa de ser um mentiroso apenas por ficar de boca fechada. Ele ainda um mentiroso que vive entre mentiras, por assim dizer. A nica maneira em que pode demonstrar a mudana no seu carter falando a verdade cada um com o seu prximo. Ele tem de se despir do velho eu e se revestir do novo. Quando um ex-mentiroso, consistentemente comea a dizer a verdade, as suas antigas atitudes de desonestidade e de dissimulao comeam a secar e morrer. E o que acontece quando, com a ajuda do Esprito de Deus, nos esforamos para vencer nosso antigo modo de vida e substitu-lo pelo de Deus. Paulo comenta outro exemplo, o ato de roubar. Quando que um ladro deixa de ser ladro? Um ladro que no esteja roubando alguma coisa agora pode estar dando um tempo. A nica forma de um ladro demonstrar que mudou a sua atitude comeando, de forma consistente, a fazer o oposto. O roubo simplesmente o ato de apropriao indbita. O ato oposto a essa atitude egosta de roubar o de dar. Com a ajuda de Deus um ex-ladro aprender a trabalhar fazendo com as mos o que bom, para que tenha o que repartir com o que tiver necessidade (versculo 28). Palavras destrutivas ou edificantes? Paulo cita ainda outro exemplo do modo como nos comunicamos. Fre quentemente, a nossa lngua manifesta precisamente a nossa natureza dominante, quer seja boa ou m. Jesus disse que a boca fala do que est cheio o corao (Mateus 12:34, ARA). Tiago diz-nos que a lngua desen

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freada um mundo de iniquidade (Tiago 3:6). Manter silncio para que nenhuma conversa corrupta saia da boca pode ser um passo na direo certa. Mas manter a nossa boca fechada, por si s, no prova de que a nossa natureza mudou. Pois, at o tolo, quando se cala, reputado por sbio (Provrbios 17:28). A nossa natureza muda fundamentalmente quando comeamos a usar a lngua de uma maneira positiva. No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, mas s a que for boa para promover a edificao, para que d graa aos que a ouvem (Efsios 4:29). Para vencermos a tendncia de falar coisas erradas, devemos pedir a Deus que, atravs do poder do Seu Esprito, nos ajude guiando as nossas conversas para o encorajamento e edificao dos outros em lugar da recri minao e desprezo. As nossas palavras devem brotar de um manancial de vida (Provrbios 10:11). A nossa conversa deve ser como prata escolhida (Provrbios 10:20). Devemos rogar a Deus para que a nossa linguagem seja sempre agradvel, temperada com sal (Colossenses 4:6). Podemos vencer as nossas caractersticas ruins concentrando-nos num comportamento justo. Atravs do uso desta frmula, com a ajuda do Esp rito de Deus, a mudana torna-se uma parte permanente de nosso carter. Que esprito estar contigo? O Esprito de Deus contrasta com o esprito da amargura e ira em Ef sios 4:31-32: Toda amargura, e ira, e clera, e gritaria, e blasfmias, e toda malcia seja tirada de entre vs. Antes, sede uns para com os outros benig nos, misericordiosos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus vos perdoou em Cristo. Quando cedemos natureza do velho homem, com todas as suas prticas corruptas, damos lugar ao diabo (versculo 27). Quando somos amveis e clementes refletimos o Esprito de Deus. Talvez agora possamos compreender porque podemos extinguir o Esp rito de Deus (1 Tessalonicenses 5:19) se recusamos sua orientao e prati camos o roubo ou conversao corrupta, como mentir. Satans vive em tal ambiente. Mas quando nos revestimos do esprito do novo homem, prevalecem os resultados opostos. Satans odeia o comportamento divino e no pode pre valecer num ambiente assim. No entanto, o Esprito de Deus se desenvolve numa pessoa que se esfora para viver uma vida piedosa. Tudo isso ilustra maravilhosamente algumas verdades simples, mas pro fundas. Quando nos sujeitamos a Deus e resistimos ao diabo, ele foge de ns (Tiago 4:7). Como disse Paulo: Digo, porm: Andai em Esprito e no cumprireis a concupiscncia da carne (Glatas 5:16). O meio mais simples de tirar o ar de um copo enchendo-o de gua. Do mesmo modo. Deus pode superar nossa natureza humana enchendo a nossa mente com a Sua natureza e os seus inmeros atributos maravilhosos. Como 2 Pedro 1:5-8 nos diz: Por isso mesmo, empenhem-se para

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acrescentar sua f a virtude; virtude o conhecimento; ao conhecimento o domnio prprio; ao domnio prprio a perseverana; perseverana a piedade; piedade a fraternidade; e fraternidade o amor. Porque, se essas qualidades existirem e estiverem crescendo em sua vida, elas impediro que vocs, no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo, sejam inoperantes e improdutivos (NVI). Isto no significa que no voltaremos a pecar, pois ainda somos seres fsicos sujeitos fraqueza humana. No entanto, no precisamos desanimar diante dos nossos pecados. Na verdade, devemos estar agradecidos por estarmos cientes deles, porque a conscincia o primeiro passo para a sua erradicao. O apstolo Paulo, referindo-se ao fato de ainda no ter alcanado a per feio em seus esforos para eliminar o pecado de sua vida, d-nos esta perspectiva: Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo , para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Filipenses 3:13-14, ARA). No livro de Hebreus encontramos estas palavras encorajadoras: Por tanto, fiquemos firmes na f que anunciamos, pois temos um Grande Sacer dote poderoso, Jesus, o Filho de Deus, o qual entrou na prpria presena de Deus. O nosso Grande Sacerdote no como aqueles que no so capazes de compreender as nossas fraquezas. Pelo contrrio, temos um Grande Sacerdote que foi tentado do mesmo modo que ns, mas no pecou. Por isso tenhamos confiana e cheguemos perto do trono divino, onde est a graa de Deus. Ali receberemos misericrdia e encontraremos graa sem pre que precisarmos de ajuda (Hebreus 4:14-16, BLH). Portanto, deixemos de lado tudo o que nos atrapalha e o pecado que se agarra firmemente em ns e continuemos a correr, sem desanimar, a cor rida marcada para ns. Conservemos os nossos olhos fixos em Jesus, pois por meio dele que a nossa f comea, e ele quem a aperfeioa. Ele no deixou que a cruz fizesse com que ele desistisse. Pelo contrrio, por causa da alegria que lhe foi prometida, ele no se importou com a humilhao de morrer na cruz e agora est sentado do lado direito do trono de Deus. Pensem no sofrimento dele e como suportou o dio dos pecadores. Assim, vocs, no desanimem, nem desistam (Hebreus 12:1-3, BLH). A nossa transformao definitiva O processo completo de converso tem a ver com a maravilhosa trans formao que Deus por intermdio de Cristo e do poder do Esprito Santo opera em ns. O ltimo e mais dramtico aspecto de nossa trans formao ocorrer na ressurreio dos mortos, quando Jesus regressar. O apstolo Paulo revela o que acontecer aos chamados, escolhidos e fiis discpulos de Cristo nesse momento: E, agora, digo isto, irmos: que carne e sangue no podem herdar o Reino de Deus, nem a corrupo

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herda a incorrupo. Eis aqui vos digo um mistrio: Na verdade, nem todos dormiremos, mas todos seremos transformados , num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta. Porque a trombeta soar, e os mortos ressuscitaro incorruptveis , e ns seremos transformados. Porque convm que isto que corruptvel se revista da incorruptibilidade e que isto que mortal se revista da imorta lidade. E, quando isto que corruptvel se revestir da incorruptibilidade, e isto que mortal se revestir da imortalidade, ento, cumprir-se- a palavra que est escrita: Tragada foi a morte na vitria (lCorntios 15:50-54). Daniel tambm fala desse evento maravilhoso: E muitos dos que dor mem no p da terra ressuscitaro, uns para a vida eterna e outros para ver gonha e desprezo eterno. Os sbios, pois, resplandecero como o resplen dor do firmamento [cus]; e os que a muitos ensinam a justia refulgiro como as estrelas, sempre e eternamente (Daniel 12:2-3). (Para saber mais, solicite nosso livro gratuito Qual o Seu Destino?) Finalmente, Paulo descreve a fantstica concluso de tudo o que Deus est fazendo por ns: Ns somos cidados do cu e estamos esperando ansiosamente o nosso Salvador, o Senhor Jesus Cristo, que vir de l. Ele transformar o nosso corpo fraco e mortal e o far ficar igual ao seu prprio corpo glorioso , usando para isso o mesmo poder que ele tem para dominar todas as coisas (Filipenses 3:20-21, BLH). Por isso, em Tito 2:12-14 Paulo nos ensina que, renunciando impiedade e s concupiscncias mundanas, vivamos neste presente sculo sbria, justa e piamente, aguardando a bem-aventurada esperana e o apareci mento da glria do grande Deus e nosso Senhor Jesus Cristo, o qual se deu a si mesmo por ns, para nos remir de toda iniquidade e purificar para si um povo seu especial, zeloso de boas obras.
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Ser que Deus Define as condies Para Se Receber o Dom da Vida Eterna?
m Efsios 2:8-9, Paulo explica que pela graa sois salvos, por meio da f; e isso no vem de vs; dom de Deus. No vem das obras, para que ningum se glorie. A vida eterna surge como resultado da graa de Deus. o Seu dom imerecido para ns. Ningum nunca vai ser capaz de se gabar de que ganhou ou mereceu o dom da vida eterna. Mas voc pode fazer coisas ou no fazer que o desqualifica para receber esse dom maravilhoso de Deus?

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Se h uma autoridade acerca do recebimento da vida eterna, esta s pode ser Jesus Cristo. Afinal, Ele aquele por quem podemos receber esse dom. Em Hebreus 5:8-9, Jesus chamado de autor de nossa sal vao: Ainda que era Filho, aprendeu a obedincia, por aquilo que padeceu. E, sendo ele consumado, veio a ser a causa de eterna salvao para todos os que lhe obedecem". E j que a salvao um dom de Deus, o que esta passagem quer dizer quando fala de eterna salvao para todos os que lhe obedecem ? Se temos que fazer algo para receber o dom da salvao de Deus, como ela pode ser um presente?

Os dons podem vir com condies


O fato que a Bblia mostra que Deus estabelece certas condies para receber a salvao. Algumas condies nos habilitam a receber esse dom e outras condies nos desqua lificam receb-lo. Usando uma analogia, se algum se oferecesse para enviarlhe uma nota de cem reais ou euros se voc pudesse lhe enviar um envelope endereado e selado, essa pessoa estaria oferecendo-lhe um presente. Somente crer que ela pode lhe enviar o dinheiro realmente no faria voc receb-lo. E se voc no conseguir enviar o envelope, tambm no iria receb-lo. Voc pode at reclamar, mesmo assim no receberia o presente, porque voc no preencheu as condies. Por outro lado, se voc enviou o envelope solicitado e recebeu a nota de cem reais ou euros, voc no ganhou o presente. Voc simplesmente reuniu as condies necessrias para obt-la. O fato de existir condies atreladas no torna isso um pouco menos que um presente (ou dom). Visto que Jesus o autor da nossa salvao, vamos exami nar algumas das suas afirmaes que nos dizem o que deve mos fazer para receber esse dom.

O que devemos fazer?


Em Mateus 7:21 Jesus diz: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no Reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Jesus deixou claro que apenas reconhec-Lo como Senhor e Mestre dizendo: Senhor, Senhor no suficiente. Para herdar o Reino, devemos fazer alguma coisa. Devemos fazer a vontade do Pai, como Ele disse claramente.
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Jesus quer nos fazer entender que h mais a fazer para receber a vida eterna do que apenas uma crena ou aceitao mental. Nossa convico de que Ele nosso Salvador deve ser mais do que apenas um pensamento terno e reconfortante ou um conceito intelectual. Jesus adverte que simplesmente invocar o Seu nome ou reconhec-Lo como Senhor no o suficiente. Em certa ocasio, um jovem rico perguntou a Jesus como poderia receber a vida eterna. Bom Mestre, que bem farei, para conseguir a vida eterna? perguntou o homem (Mateus 19:16). A resposta de Cristo, no versculo 17, pode chocar alguns que pensam que a obedincia lei de Deus desne cessria. Jesus respondeu: Se queres, porm, entrar na vida,

guarda os mandamentos.
Jesus no respondeu que nada necessrio a no ser acreditar em Deus ou nEle. Ele disse ao jovem que devia obedecer aos mandamentos de Deus para receber o dom da vida eterna. Como o apstolo Tiago assinala, a crena intil a menos que seja acompanhada de aes e obedincia: Tu crs que h um s Deus? Fazes bem; tambm os demnios o creem e estrem ecem (Tiago 2:19). Ento, Ele passa a explicar que a f crer e confiar em Deus e a obedincia andam lado a lado: Mas, homem vo, queres tu saber que a f sem as obras morta ? Porventura Abrao, o nosso pai, no foi justificado pelas obras, quando ofereceu sobre o altar o seu filho Isaque? Bem vs que a f cooperou com as suas obras e que, pelas obras, a f foi aper feioada (versculos 20-22). Assim, Tiago explicou que as obras de obedincia, como resultado da nossa f, mantm a nossa relao com Deus e leva-nos a ter mais f e obedincia, como Deus requer.

Batismo e imposio de mos


Jesus deu outra condio para se receber o presente de Deus da vida eterna em Marcos 16:16: Quem crere for batizado ser salvo ; mas quem no crer ser condenado. O batismo na gua por imerso com pleta um ato simblico que representa a morte do nosso velho eu e o incio de uma nova vida de servio a Deus e esforo para evitar o pecado (Romanos 6:1-23). O batismo tambm seguido pela imposio das mos, que nos permite receber o Esprito Santo de Deus e realmente
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passar a pertencer a Ele (Atos 8:17; Romanos 8:9). A menos que entreguemos nossas vidas a Deus atravs do batismo e da imposio de mos para receber o Seu Esprito, conforme as instrues, ns deixamos de atender consciente ou inconscientemente aos Seus pr-requisitos para receber o Seu dom da salvao. Para aqueles que deixam de lado estas e outras instrues bblicas claras, Jesus responde: Por que me chamais Senhor, Senhor, e no fazeis o que eu digo?" (Lucas 6:46). Em Mateus 10:22 Jesus entrega outra condio que devemos cum prir para receber o dom da salvao de Deus: Aquele que perseverar at o fim ser salvo. Ns podemos perder a salvao se no perseverarmos at o fim. Uma vez que tenhamos nos comprometido a obedecer e a nos entregar a Deus, devemos manter o curso at o fim e no olhar para trs (Lucas 9:62, 1 Corntios 9:27).

De graa, mas com um custo


Voc pode ter ouvido a expresso: A salvao de graa, mas no barata. O dom divino da vida nos custou a prpria vida de Jesus Cristo. Ele, o Filho de Deus, voluntariamente entregou Sua vida para que possamos receber o dom maravi lhoso de Deus da vida eterna. Mas Ele espera que entreguemos as nossas vidas em troca: Quem quiser me acompanhar no pode ser meu seguidor se no me amar mais do que ama o seu pai, a sua me, a sua esposa, os seus filhos, os seus irmos, as suas irms e at a si mesmo. No pode ser meu seguidor quem no estiver pronto para m orrer como eu vou morrer e me acompanhar (Lucas 14:26-27, BLH). Nosso am or e compromisso com Jesus Cristo e Deus, o Pai, deve ser mais importante para ns do que qualquer outro rela cionamento. Cada um de ns deve estar disposto a levar a sua cruz, seguindo fielmente Jesus, mesmo atravs dos desafios mais difceis da vida. Os versculos 28-33 nos traz esse pensamento e nos alerta para considerar atentamente que aceitar o dom da vida eterna tem um custo maior do que possamos imaginar. Assim nenhum de vocs pode ser meu discpulo se no deixar tudo o que tem" (versculo 33, BLH, 1996). Como Jesus Cristo deu a Sua vida por ns, devemos estar dispostos a dar nossa vida para segui-Lo!
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Um Sumo-sacerdote Interessado em nos Ajudar

chave para resolver o problema da escravido do pecado a ajuda que recebemos atravs de Jesus Cristo. Jesus nasceu no s para tornar possvel o perdo do passado, mas tambm para nos ajudar a vencer a fora do pecado , dos maus hbitos arraigados que so to difceis de remover de nossas vidas. Ele o nosso misericordioso Sumo-sacerdote que est no cu (Hebreus 2:17-18; 8:1-2; 9:11-14; 10:19-23), intercedendo por ns perante o Pai (Romanos 8:34). Como Joo explicou: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados, e nos purificar de toda a injustia (1 Joo 1:9). Jesus est sempre pronto para nos ajudara alcanara vitria sobre o pecado: E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f. Quem que vence o mundo, seno aquele que cr que Jesus o Filho de Deus? (1 Joo 5:4-5). O apstolo Joo, enquanto _ , reconhece nossas fraquezas C0A770 rGCGuGITIOS humanas, nos encoraja a p o o a i u r i a ' ? no ceder diante do pecado: o ju u a . Estas coisas vos escrevo para que no pequeis; e, se algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o Justo. E ele a propiciao pelos nossos pecados e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo (1 Joo 2:1-2). Isso nos d todos os motivos para criar coragem na nossa luta diria contra o pecado. Afinal, Cristo sofreu as mesmas tentaes e compreende a nossa situao. Porque no temos um sumo-sacerdote que no possa compadecer-se das nos sas fraquezas; porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado. Cheguemos, pois, com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno (Hebreus 4:15-16). Como recebemos essa ajuda? Jesus responde: Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-. Porque, aquele que pede, recebe; e, o que busca, encontra; e, ao que bate, se abre (Mateus 7:7-8).

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Porque o Estudo da Bblia Necessrio para o Crescimento Espiritual


aulo censurou os cristos de Corinto pelas suas atitudes e conduta imorais (1 Corntios 3:1-4). Ele explicou que, em parte, os seus problemas eram devidos a alguns deles terem muito pouco conhecimento dos caminhos de Deus. Ele escre veu: Vigiai justamente e no pequeis; porque alguns ainda no tm o conhecimento de Deus; digo-o para vergonha vossa" (1 Corntios 15:34). No podemos honrar e servir apropriadamente a Deus ou a Seu Filho, Jesus Cristo, a no ser que tenhamos conhecimento da Sua vontade (Romanos 12:2; Colossenses 4:12; Hebreus 10:36). Ns adquirimos esse conhecimento atravs do estudo regular e diligente da Bblia. Paulo diz: Procura apresentar-te a Deus aprovado, como o obreiro que Aprendemos os caminhos no tem de que se envergonhar, de Deus quando estuda que maneja bem a

palavra da verdade"

mos e refletimos cuidado

(2 Timteo 2:15). samente o significado de Ele explicou a Timteo: Quanto a suas instrues. voc, continue firme nas verdades que aprendeu e em que creu de todo o corao. Voc sabe quem foram os seus mestres na f crist. E, desde menino, voc conhece as Escrituras Sagradas , as quais lhe podem dar a sabedoria que leva salvao , por meio da f em Cristo Jesus (2 Timteo 3:14-15, BLH). O que torna as Escrituras to necessrias para a nossa sal vao? Paulo continua: Toda Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redarguir, para corrigir, para instruir em justia, para que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda boa obra (versculos 16-17). Aprendemos os caminhos de Deus quando estudamos e refletimos cuidadosamente o significado de suas instrues. Consideremos a atitude para com a Palavra de Deus e a Sua Lei expressa em Salmos 119:97-104:
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Oh! Quanto amo a tua lei! a minha meditao em todo o dia! Tu, pelos teus mandamentos, me fazes mais sbio que meus inimigos, pois esto sempre comigo. Tenho mais enten dimento do que todos os meus mestres, porque medito nos teus testemunhos. Sou mais prudente do que os velhos, porque guardo os teus preceitos. Desviei os meus ps de todo caminho mau, para obser var a tua palavra. No me apartei dos teus juzos, porque tu me ensinaste. Oh! Quo doces so as tuas palavras ao meu paladar! Mais doces do que o mel minha boca. Pelos teus

No podemos honrar e servir apropriadamente a Deus ou a Seu Filho, Jesus Cristo, a no ser que tenhamos conhecimento da Sua vontade (Romanos 12:2; Coiossenses 4:12; Hebreus 10:36).
mandamentos, alcancei entendimento; pelo que aborreo todo falso caminho. Observe esta crtica sobre alguns que no usaram o tempo que tinham para estudar diligentemente a Sua Palavra, para que pudessem discernir corretamente a vontade de Deus: Porque, devendo j ser mestres pelo tempo, ainda neces sitais de que se vos torne a ensinar quais sejam os primeiros rudimentos das palavras de Deus; e vos haveis feito tais que necessitais de leite e no de slido mantimento. Porque qual quer que ainda se alimenta de leite no est experimentado na palavra da justia , porque menino. Mas o mantimento slido para os perfeitos, os quais, em razo do costume, tm os sentidos exercitados para discernir tanto o bem como o mal"
(Hebreus 5:12-14). Ao ler o resumo de Paulo na epstola aos Filipenses, podemos ver a importncia que ele dava ao cuidadoso estudo pessoal e regular da Bblia para nosso crescimento espiritual, dizendo: O que eu peo a Deus que o am or de vocs cresa cada vez mais e que tenham sabedoria e um entendimento completo , a fim de que saibam escolher o melhor. Assim, no dia da vinda de Cristo, vocs estaro livres de toda impureza e de qualquer culpa. A vida de vocs estar cheia das boas qualidades que s Jesus Cristo pode produzir, para a glria e o louvor de Deus (Filipenses 1:9-11, BLH).
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Como Reavivar o Esprito de Deus


apstolo Paulo admoestou os membros numa das igre jas que ele iniciou, dizendo: No extingais o Esprito (1 Tessalonicenses 5:19). Tambm exortou o jovem evangelista Timteo ao dizer: Pois, te admoesto que reavives o dom de Deus que h em ti pela imposio das minhas mos. Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de m oderao (2 Timteo 1:6-7, ARA). Paulo comparou o Esprito de Deus a uma brasa num fogo perto de se apagar. Ele encorajou Timteo a reacender essa brasa viva at se tornar em chamas. Ele sabia que devamos nos precaver contra a negligncia de deixar esfriar o dom do Esprito de Deus. Como podemos manter a Uma das principais coragem, a fora e o am or . que Deus nos d atravs chaves para m anter o

do Seu Esprito? Encontramos a resposta em diver sas escrituras. Paulo nos diz em Efsios 6:13: Tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau satans far tudo que est ao seu alcance para nos desencorajar,

trabalho do Esprito SdntO


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no grande panorama
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induzindo-nos desiluso e ao medo para abando narmos a nossa confiana em Deus. Ento, o que Paulo quis dizer por tom ar toda a armadura de Deus para nossa defesa? O que podemos usar para resistir a essas atitudes ardilosas como o medo, a apatia e o desnimo? Paulo continua: Estai, pois, firmes, tendo cingidos os vossos lombos com a verdade, e vestida a couraa da justia, e calados os ps na preparao do evangelho da paz; tomando, sobretudo o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno. Tomai tambm o capacete da [esperana da] salvao, e a espada do Esprito, que a palavra de Deus (versculos 14-17, com parar 1 Tessalonicenses 5:8). Paulo nos diz que temos de nos manter firmes na verdade que aprendemos, concentrando-nos em viver honradamente
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CfUe DeUS l e v a n d o 3 CdbO

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independente das circunstncias. Tambm temos de ser ati vos em fazer a nossa parte para a propagao do verdadeiro evangelho, nunca perdendo de vista a vida eterna como nosso objetivo e usando a Palavra de Deus como a espada que corta todo o engano. Mas igualmente importante o que Paulo menciona em seguida: Orem no Esprito em todas as ocasies, com toda orao e splica; tendo isso em mente, estejam atentos e perseverem na orao por todos os santos. Orem tambm por mim, para que, quando eu falar, seja-me dada a mensagem a fim de que, destemidamente, torne conhecido o mistrio do evangelho, pelo qual sou embaixador preso em correntes. Orem para que, permanecendo nele, eu fale com coragem, como me cumpre fazer (Versculos 18-20, NVI). A nossa capacidade de permanecer espiritualmente fortes e ativos depende de quanto confiamos em Deus. E a nossa linha de comunicao para essa ajuda a orao. Paulo encorajou os cristos a fazer da orao uma prtica no s para si, mas tambm para os outros. Perseverai em orao, velando nela com ao de graas; orando tambm juntamente por ns, para que Deus nos abra a porta da palavra, a fim de falarmos do mistrio de Cristo, pelo qual estou tambm preso; para que o manifeste, como me convm falar (Colossenses 4:2-4). Uma das principais chaves para manter o trabalho do Esp rito Santo ativo e desperto na nossa vida manter a nossa mente no grande panorama do que Deus est levando a cabo. Se pensarmos excessivamente em ns mesmos e em nossos prprios problemas, ento ficamos muito mais vulnerveis s influncias negativas de Satans. Paulo incentivou a todos os novos convertidos a se ver como parte de uma grande obra que Deus est fazendo. Como ele era o homem frente da obra de Deus naquela regio do mundo, ento os encorajou a apoiar entusiasticamente os seus esforos por meio de suas oraes. Ele explica porque as oraes deles so to importantes: Queremos que saibam das aflies pelas quais passamos... Mas isso aconteceu para que aprendssemos a confiar no em ns mesmos e sim em Deus, que ressuscita os mortos. Ele nos salvou e continuar a nos salvar desses terrveis perigos de morte. Sim, ns temos posto nele a nossa esperana, na certeza de que ele continuar a nos salvar, enquanto vocs nos
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ajudam, orando por ns (2 Corntios 1:8-11, BLH). Paulo menciona seu profundo am or por aqueles convertidos sob seu ministrio: Sempre que penso em vocs, eu agradeo ao meu Deus. E, todas as vezes que oro em favor de vocs, oro com alegria por causa da maneira como vocs me ajuda ram no trabalho de anunciar o evangelho, desde o primeiro dia at hoje. Pois eu estou certo de que Deus, que comeou esse bom trabalho na vida de vocs, vai continu-lo at que ele esteja completo no Dia de Cristo Jesus (Filipenses 1:3-6, BLH). Tambm muito importante mantermos viva e ativa a nossa confiana em Deus. s vezes, precisamos combinar o jejum com as nossas oraes para avivarmos o nosso zelo e reno varmos a nossa dedicao e compromisso com Ele. O rei Davi escreveu que ele humilhava alma com o jejum (Salmos 35:13). O jejum a absteno de comida e bebida como meio de trazer nossa mente para a realidade de que no somos autossuficientes. O ato de jejuar ajuda-nos a com preender o quanto somos frgeis e dependentes de coisas que esto alm de ns mesmos. E isso serve como um exerccio de autodomnio, com a ajuda de Deus. A Bblia registra que grandes homens de f, como Moiss, Elias, Daniel, Paulo e o prprio Jesus jejuaram para poderem se aproximar mais de Deus (xodo 34:28; 1 Reis 19:8; Daniel 9:3; 10:2-3; 2 Corntios 11:27; Mateus 4:2). Jesus foi abordado com a seguinte pergunta: Porque jejuam os discpulos de Joo e os dos fariseus, e no jejuam os teus discpulos? E Jesus disse-lhes: Podem, porventura, os filhos das bodas jejuar, enquanto est com eles o esposo? Enquanto tm consigo o esposo, no podem jejuar. Mas dias viro em que lhes ser tirado o esposo, e ento jejuaro naqueles dias (Marcos 2:18-20). Jesus sabia que seus verdadeiros discpulos, uma vez que Ele no estivesse mais com eles fisicamente, preci sariam jejuar para recuperar e renovar o seu zelo para servi-Lo. Eles precisariam despertar o dom do Esprito Santo neles. Tiago disse: Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs (Tiago 4:8). Com constante orao e jejum ocasional podemos nos aproximar de Deus. Ns podemos praticar estes princpios em nossas vidas para reavivar e despertar o Esprito de Deus em ns.
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A Orao que Deus Ouvir


eus est a par de tudo que falamos e fazemos. Nem mesmo um pardal cai por terra sem o Seu conhecimento (Mateus 10:29). Portanto, quando algum ora a Deus, Ele est totalmente ciente das palavras que so proferidas. Mas Ele real mente considera todos os pedidos que Lhe dirigimos? Nem sempre! Primeiro, deixemos que a Bblia explique: Eis que a mo do S e n h o r no est encolhida, para que no possa salvar; nem o seu ouvido, agravado, para no poder ouvir. Mas as vossas iniquidades fazem diviso entre vs e o vosso Deus ; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no oua (Isaas 59:1-2). Jesus, semelhantemente, diz: Quando vocs orarem, no sejam como os hipcritas. Eles gostam de orar de p nas sina gogas e nas esquinas das ruas para serem vistos pelos outros. Eu afirmo a vocs que isto verdade: Eles j receberam a sua recompensa (Mateus 6:5, BLH). Ento, o que devemos fazer para que Deus escute as nossas preces? Jesus continua: Mas tu, quando orares, entra no teu apo sento e, fechando a tua porta, ora a teu Pai, que v o que est oculto; e teu Pai, que v o que est oculto, te recompensar. E, orando, no useis de vs repeties [dizendo as mesmas pala vras repetidas vezes], como os gentios, que pensam que, por muito falarem, sero ouvidos (versculos 6-7). /As Escrituras mostram que as oraes em pblico s so

apropriadas em situaes especficas. Mas a maioria de nossas oraes deve ser conversas sinceras e particulares apenas entre ns e Deus.
Deus prometeu nos ouvir se ns sinceramente nos aproximar mos dEle desta forma, com uma atitude de buscar fazer a Sua vontade e com a disposio para permitir que a Sua Palavra nos oriente e corrija. Porque os olhos do Senhor esto sobre os justos, E os seus ouvidos atentos s suas oraes; mas o rosto do Senhor contra os que fazem males (1 Pedro 3:12). Deus olha para as nossas atitudes e nosso corao (1 Samuel 16:7), no repara os nossos pecados passados. Ele pode ver a direo que queremos seguir, e isso o que importante para Ele. E espera que tenhamos f que Ele nos escuta e que conV

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fiamos no Seu julgamento. Pea-a, porm, com f, no duvi dando; porque o que duvida semelhante onda do mar, que levada pelo vento, e lanada de uma para outra parte (Tiago 1:6). Deus est muitssimo consciente dos nossos motivos quando oramos. Se, com sinceridade, desejamos fazer o que Lhe agradvel e oramos de acordo com isso, Ele se alegra em nos ouvir. E responde segundo o Seu julgamento , de acordo com o que Ele sabe ser melhor para ns. Lamentavelmente, nem todos oram pelos motivos corretos. Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para o gastardes em vossos deleites (Tiago 4:3). Deus nem sequer considera os pedidos daqueles que esto interessados em satisfazer ape nas os seus prprios desejos, mas no tm interesse em Lhe agradar. Novamente, Deus presta ateno em nossas atitudes. Ele sabe por que pedimos e sabe o que est em nossos coraes. A orao essencial para nossa relao com Deus. Por conseguinte, a Bblia nos diz: Regozijai-vos sempre. Orai sem cessar [habitualmente]. Em tudo dai graas , porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco (1 Tessalonicenses 5: 16-18). Quando orarmos com esta atitude, ento Deus nos ouvir.

Qual o propsito da vida humana? Estamos aqui para um propsito maior? Ser que a Bblia nos d respostas a essas perguntas? O que a Bblia quer dizer quando fala sobre o arrependimento e converso?
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Autores: Roger Foster, Scott Ashley Escritor contribuidor: Tom Robinson Revisores editoriais: Bob Berendt, Bill Bradford,
John Elliott, Roy Holladay, Paul Kieffer, Burk McNair, Jon Ross Schroeder, Mario Seiglie, Donald Ward Foto da capa: lllustrao por Shaun Venish/PhotoDisc, Inc. Tradutores: Jos dos Santos Martins, Luis de Andrade, Giovane Macedo Revisor da traduo: Jorge Manuel de Campos

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G ra tu ito : Jesus C risto disse: de graa recebestes, de graa


dai (M ateus 10:8). A Igreja de Deus Unida oferece esta e outras publicaes gratuitam ente, com o um servio e ducacio nal no interesse pblico. Ns o convidam os a p e d ira sua subs crio gratuita da revista A Boa Nova e a inscrever-se no nosso C urso de Ensino Bblico, de 12 lies, tam bm livre de custos. E stam os agradecidos pelos generosos dzim os e ofertas dos m em bros da Igreja, e doutros colaboradores, que voluntaria m ente contribuem para o suporte desta obra. No solicitam os fundos do pblico em geral. No entanto, aceitam os de bom grado contribuies em ajuda a com partilharm os esta m ensa gem de esperana com outros. Todas as receitas so auditadas por uma firm a independente de auditoria.

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