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Prefcio

Todo mundo tem medo. Medo de no pagar as contas at o final do ms. Medo de ser trado pela esposa. Medo de falar em pblico. Medo de errar. Medo de morrer. O medo geralmente tem algo a ver com o passado. Com algo que ocorreu consigo mesmo ou com pessoas prximas. A o medo se resume ao receio de que algo ruim acontea de novo a si mesmo ou a algum. Mas esse medo no se compara ao medo do desconhecido. Medo do improvvel. Medo de que o que ir acontecer seja to inesperado, to incomum, to anormal que no consigamos enfrentar. Alguns enlouquecem imaginando as milhares de possibilidades nefastas que o futuro nos reserva. Outros se sentam numa poltrona confortvel em frente lareira, com um bom livro, e o som do relgio avisando que a cada segundo um terror sem forma e sem nome se aproxima. Meu nome Jules. Perteno ao grupo dos Outros, e acho que voc tambm. Claro, voc pode no estar numa poltrona em frente ao fogo, e o livro que tem em mos pode no ser bom, mas ainda sim seu relgio lhe avisa, a cada tic, seguido de cada tac, que seu medo se aproxima, veloz como o tempo, e obscuro como o amanh. As coisas que voc vai ler nesse livro que pode no ser bom so estranhas. Inacreditveis faanhas de pessoas que se descobriram diferentes. No somos bruxos, ou magos. Pelo menos, no nessa parte to remota de nossas vidas. Tambm no somos mutantes, se que isso se passou pela sua cabea. Deixe os mutantes com os livros de fico. Somos, ou melhor, fomos apenas dois rapazes que foram manipulados pelo Destino (ou algo pior) e que se viram diante de seus piores medos. Fomos obrigados a dar as costas para nossos pesadelos a fim de livrar outras pessoas de pesadelos mais terrveis. Como voc j deve estar pensando, tudo isso uma mentira. Pode at ser, no posso obrigar ningum a acreditar no que digo. S espero que o Destino no se disponha a fazer isso por mim. Boa Sorte, Jules Helianthe

I
Nunca fui muito bom em ser convencional. Nunca gostei de doces, mesmo quando criana. Meu irmo me dizia que nasci com esprito de velho. Talvez tivesse razo. Meu estranho problema em no sentir fome tambm no me rendeu bons frutos. No que no precisasse me alimentar, muito pelo contrrio. Mas algo em meu crebro no funcionava direito e fui internado muitas vezes por causa desse problema to pequeno. Eu e minha famlia morvamos perto do mar, no norte da Frana. Amava minha me e meu pai, mas minha paixo sempre foi meu irmo, Victor. Ele era mais velho, maior, mais forte e muito mais corajoso do que eu. Sempre me protegia dos outros garotos alm de todas as outras coisas que fazem legais os irmos mais velhos. Gostvamos de dizer que ele era os msculos e eu o crebro. Certo dia, quando saamos de bicicleta da escola (eu na garupa, claro), atropelamos um senhor corcunda. Voamos um metro ou dois, e rolamos no cho. Victor bateu a cabea e desmaiou. Confiante na sade de meu irmo, fui socorrer o velho, que ainda se movia. Chamei umas trs vezes e coloquei minha mo sobre ele. Estava to frio que me adormeceu quase que imediatamente o brao todo. Achei aquilo estranho, mas imaginei ser culpa da queda. comum a primeira vez que nos deparamos com algo estranho encontrar uma explicao razovel. O senhor usava um grande casaco escuro e sujo, que lhe cobria o corpo todo e o rosto. E sussurrava algo. Quando me aproximei para ouvi-lo, ele se moveu com uma destreza bem jovial, e me agarrou pelo pescoo, levantando-se no mesmo instante. Parecia agora bem maior e mais forte. Tinha a pele extremamente enrugada e branca, e um cheiro de podre saa de dentro do casaco dele. Abri minha boca com inteno de gritar, mas o pnico havia me levado a voz. Meu corpo no se movia e como eu no sentia coisa alguma, me dei como morto. O velho abriu a boca, mas de modo to assustador e com tantos dentes (ou melhor, presas) que rezei para que os mortos no sentissem dor. Nesse momento algo o golpeou com fora, e ele me largou, sem sair do lugar. Meu corpo ainda desfalecido conseguiu ver meu irmo com um cano de ferro, gritando palavres e brandindo a arma, at enfim avanar no velho e golpe-lo com fora na cabea e nas costas. O velho urrava de dor, com gritos to medonhos que no me pareciam humanos. Quando caiu desorientado, Victor me pegou no colo, e fugimos de bicicleta. Depois daquele dia, nunca mais tive um sono tranqilo. Claro que fiquei assustado, mas o pior foi a curiosidade. Perguntava-me o que era aquilo, porque me recusava a crer que era humano. S depois de muito tempo, convenci meu irmo a voltarmos l e procurarmos o velho. Era uma rua isolada, e escura, e meu irmo j estava com um pedao de madeira na mo. Ficamos l quase quatro horas, e no vimos sinal do velho. A investigao se estendeu por mais duas semanas, at eu finalmente desistir. Semanas depois, encontrei algo intrigante: uma matria de jornal dizia que uma garotinha havia sido morta brutalmente por um homem de mais de 60 anos. Achei que pudesse ser o mesmo velho, e mais uma vez convenci meu irmo a irmos at o local: um parque na periferia da cidade. No lugar do ocorrido, conversei com algumas crianas. Grandes fontes de informao podem ser esses pequenos pestinhas. Conclumos que desde o ataque

garotinha o velho j havia sido visto rondando o parque noite, apesar da polcia no ter ainda nenhuma pista do homicida. As pessoas deixaram de freqentar o parque noite. Precisei convencer meus pais de que iramos a uma festa na casa de um amigo, e seguimos antes do pr-do-sol at o local da aventura. J tinha me esquecido do tom fantasmagrico do caso todo, e acreditava que ia solucionar o caso policial do ms. S depois de muito discutirmos, consegui convencer meu irmo de que seria a isca. Sentei calmamente num balano, e observei a solido da noite na companhia das estrelas. Meu irmo estava escondido atrs de mim, num arbusto. Por mais ou menos duas horas nada aconteceu. Mas logo um estranho silncio tomou conta do parque e uma estranha neblina cobriu o terreno. As luzes dos postes piscaram e logo apagaram de vez. Voltei a me sentir num filme de terror. Ouvi com um susto os gritos de meu irmo, e o barulho abafado dele batendo em alguma coisa. Peguei minha lanterna e iluminei na direo em que ele estava. Uma criatura com uns dois metros e meio de altura e extremamente magra e de braos muito compridos e dedos finos e longos segurava meu irmo pela perna com uma s mo. Ele j no se movia e imaginei que ele estava do mesmo estado que eu fiquei no nosso primeiro encontro com o tal ser. Incomodado com a luz, o monstro correu na direo oposta, e eu valente com nunca pulei na bicicleta e fui atrs dele. Mesmo pedalando com toda minha fora, a coisa permanecia mais de dois metros minha frente. Mal consegui enxerg-la, no fosse pela roupa escura de meu irmo contrastando com a pele exageradamente branca. O ser pulou num crrego e entrou numa galeria do esgoto. O asco foi menos que a vontade de salvar meu irmo e eu larguei a bicicleta, entrando na galeria. Fazia muito tempo que no chovia, e o crrego ali era muito baixo, o suficiente para eu andar sem sujar meus joelhos. Seguir a criatura era fcil, porque ela se apoiava nas paredes dos tneis para caminhar. No fao a mnima idia de quanto tempo caminhei, mas tinha certeza de que estava na trilha certa. Quando finalmente encontrei Victor, no havia nenhum sinal da criatura. Ele ainda estava imvel, mas vivo, e tive que esperar at que ele recobrasse os movimentos. Assim que pde caminhar, seguimos o rastro da criatura. Mas ele acabava logo abaixo de um bueiro aberto, a quase meio quilmetro do parque. Senti-me frustrado com o fim da nossa aventura. Victor de sentia feliz por ter um fim no qual ele continuou vivo. Algo me intrigava: por que a criatura largou meu irmo e fugiu? Certamente eu no representava ameaa, seria mais inteligente aproveitar a situao para jantar a ns dois. S depois de algumas horas, meu irmo foi capaz de esclarecer minha dvida: enquanto servia como donzela em perigo, foi capaz de ouvir um grito horrendo, semelhante ao que a criatura havia dado quando ele a golpeou no primeiro encontro. No dia seguinte, passou na televiso uma matria que narrava o ataque de uma mulher de mais ou menos 60 anos a um jovem policial que fazia exerccios noturnos na mesma regio em que fui atacado pelo mostro. Mas dessa vez a mulher foi menos sortuda, por que o policial havia lhe alvejado com trs tiros no peito. Confuso, o delegado afirmava que mesmo aps ser baleada no peito, a velha havia fugido velozmente. O jovem policial que foi atacado, disse na entrevista que nunca iria se esquecer do grito medonho que a velha havia dado ao ser baleada. A matria terminava dizendo que a polcia no tinha pistas da senhora, e que um inqurito seria aberto para investigar o caso. At hoje, anos depois do ocorrido, nunca mais ouvi falar no assunto.

II
Perto de nossa casa morava uma simptica senhora, cujo nome no me recordo mais. Cabelos grisalhos, olhos pequeninos atrs de culos delicados. Eu mesmo me encontrava com ela algumas vezes, quando ia a padaria. Ela tinha um cheiro caracterstico, que me lembrava a minha primeira infncia, quando nossa famlia viajava para o sul no vero e brincava o dia todo em meio a flores e animais silvestres. Saudades. Mas, alm de me lembrar momentos ternos de minha infncia, naquela senhora havia algo que me intrigava. Dava-me quase a mesma sensao de quando encontrei aquela criatura do parque, meses antes: era como se meu estmago estivesse vazio, ou algo assim. Acho que isso o que as pessoas chamam de fome. Curioso, eu no costumava sentir isso. Certo dia, soube de uma histria ligada a essa senhora, historia que me confirmou que ela tinha algo de diferente. Havia dias que seus vizinhos no viam aquela doce criatura pelos arredores. Alguns, temendo o pior, acharam melhor chamar a policia. Quando os policiais se cansaram de bater na porta, decidiram arromb-la. Imediatamente uma exploso de aroma de flores do campo invadiu toda a regio. Era como se um carregamento inteiro de perfume tivesse sido usado para limpar o cho. Ao menos foi o que me disseram. Na casa, o cho estava repleto de flores, das mais variadas cores e formas. E no s o cho, mas os mveis, os eletrodomsticos, as paredes e at o teto tinha flores curiosas, e exticas, como aquelas que passam nos documentrios na TV sobre a fauna em paises distantes. Quando chegaram ao quarto de dormir da senhora, estava tudo intacto (o que descartava a hiptese de roubo), mas a cama parecia um pedao de um recanto no campo, com mais flores, e at pequenos arbustos com frutas pequenas e at ento desconhecidas pelos franceses. Tudo foi surpreendente, mas no havia sinal da tal senhora desaparecida. Desnecessrio dizer, mas eu convenci meu irmo a ir l, s para dar uma olhada, claro. No poderia perder a oportunidade de ficar ainda mais intrigado com o que o acontecia por ai. Victor fingiu que ia mais uma vez trabalhar num clube no centro, onde costumava ir quando chegavam as frias e queria dinheiro a mais para beber cerveja com os outros caras do colgio. Acho que s eu em casa gostava de ch. Vai ver fui trocado na maternidade. Esperamos anoitecer, e fomos at a casa-floricultura. Quando chegamos l, havia algumas faixas de NE PASSEZ PAS. Fingi que no eram para mim, e entrei fcil (meu irmo sabia abrir qualquer fechadura), mesmo com os trincos e cadeados colocados pela polcia, ou pelos vizinhos, para evitar curiosos, como eu. Mesmo semanas depois da histria toda, as flores continuavam intactas, e ainda exalavam um aroma maravilhoso. Acho que nunca mais vou sentir o mesmo cheiro, nem se tentasse em todas as fragrncias do mundo. Logo comecei a sentir aquela sensao engraada, como se algo muito apetitoso estivesse a minha frente eu no tivesse comido nada o dia todo. Curioso. Victor ficou no primeiro andar, vigiando, e eu subi com cuidado. A grama nas escadas estava escorregadia, como se tivessem ficado expostas ao orvalho.

Investiguei minuciosamente cada um dos poucos cmodos da casa, e conclui que seja l o que aconteceu ali, comeou no quarto dela, j que era l que havia a maior concentrao de vida vegetal. No quarto havia poucos mveis, mas me chamou a ateno uma coisa: na escrivaninha havia uma foto em preto e branco, a nica na casa, pelo que pude notar, de uma linda jovem, mais ou menos da minha idade, com vestido florido. Ao lado dela, um rapaz, mais ou menos da idade de meu irmo, vestido como um oficial da marinha. Eles estavam em frente a uma rvore frondosa. Tomei a liberdade de tirar a foto do porta-retrato e havia algo escrito no verso da foto: Nosso amor ser eterno. Levei a foto comigo. No tinha muito que fazer por ali, e decidi que j era hora de irmos embora. Antes de sairmos, decidi que levaria algumas flores, para mame, que sentia muitas saudades da casa de veraneio. E algumas daquelas frutinhas azuladas que lembravam amoras ou algo assim. Ainda na escadaria, fui surpreendido por Victor. Havia mais algum na casa. Corremos at o quarto da velha senhora, e nos escondemos. Victor ficou atrs da porta do banheiro e eu me escondi dentro do guarda-roupa. Dali pude ver toda a cena. Um homem alto e forte entrou com uma espada curta, e cortou toda a vegetao mais densa que ficava principalmente na cama. Depois, com cuidado, ele foi at o centro da cama, onde havia um dos arbustos com frutinhas azuis. Pegou vrias delas e guardou num pequeno saquinho. Depois escolheu algumas ervas e flores e as guardou tambm num tecido verde-escuro. Esperei alguns segundos aps ele sair do quarto, e pensei em esperar ele se afastar mais da casa, mas fui surpreendido por um cheiro forte. E fumaa. Para mim era bvio que ele estava destruindo as provas de um crime. Victor, assustado com o fogo que estava se alastrando rpido, me agarrou a fim de me tirar dali. Relutante, tive tempo de pegar algumas das flores que ele havia pegado, enfi-las nos bolsos do casaco, me agarrar no pescoo de meu irmo, a tempo de ter uma carona at os fundos da casa. No me pergunte como Victor conseguiu pular comigo em suas costas do segundo andar daquela casa sem ficar ao menos contundido. O importante que conseguimos fugir antes da policia e dos bombeiros chegarem. No dia seguinte, surpreendi minha me cantarolando. No ouvia sua voz h anos, desde que havia se separado de papai. Mas ela estava feliz, diria, estranhamente extasiada. Na hora no dei muita ateno, mas aquilo perdurou dias, at o final da minha investigao. Decidi prestar mais ateno aos detalhes da foto, para descobrir onde foi tirada. No havia muitas pistas: com certeza era um parque ou praa, havia os dois jovens namorados, e s. Quando usei uma lente de aumento, notei que havia ao longe uma rua, onde podia se ler o letreiro de um armazm. Armazns existiam aos montes, isso se eu pensar que se tratava da mesma cidade francesa em que morava. Alm disso, notei que havia uma gaivota no cenrio da foto. Portanto, ela s poderia vir de um lugar. Calais, a cidade em que eu morava, era o ponto mais prximo entre a Gr-Bretanha e a Frana, e era banhada pelo Canal da Mancha. Sempre foi muito comum o comrcio em larga escala de bebidas e cigarros, principalmente perto do porto, j que os impostos eram mais baratos na Frana. Quando chegamos ao porto, procurei por um parque ou praa que ficasse em frente a um armazm. Mas no foi fcil, contando que havia muitos, e que, pela data da foto, provavelmente o armazm no existia mais. Desisti de minha procura, e logo meu irmo quis gastar seus trocados numa bire, alis, onde morava, era mais comum tomarmos cerveja do que vinho, ao contrario do resto do pas.

Fomos a um bar, bem prximo ao porto. Pelo tamanho do meu irmo, ningum duvidava que ele tivesse mais de 18 anos, e ele no tinha. Fiquei olhando o mar, enquanto ele conversava com o dono do bar. Mesmo morando to perto do mar, raramente prestava ateno a ele. Acho que as vezes at me esquecia de que ele estava ali. Observei o interior do bar. Muitos cartazes de cerveja, fotos de mulheres e times de futebol, bandas. Mas na parede atrs do balco foi onde encontrei o melhor item do bar: um letreiro que dizia em boa e velha xilogravura Goutte de Bonne Boisson. Era exatamente o mesmo letreiro da foto! Olhei de novo em direo ao mar. L estava, claro, bem diferente da foto, mas estava l. Corri at a rvore e me surpreendi com o que vi. Suas folhas estavam amareladas, o tronco escuro e sem vida, a grama seca e morta. Mas havia um sinal que no existia na rvore frondosa da foto. Parecia um tipo de smbolo, ou sinal, e no pude identificar o que era. Mas era claro que foi feito bem depois da foto ser tirada, porque dava para ver que um liquido escuro havia escorrido da rvore quando ele foi feito. Passei alguns dias investigando a foto, mas j havia mais pistas. O homem que havia incendiado a casa, e provavelmente matado a pobre senhora, no era o mesmo que o da foto. Mesmo se fosse, ele estaria to velho quanto ela, ou mais, j que na foto parecia mais maduro. [continua assim que tiver tempo...]